Vous êtes sur la page 1sur 5

VOL: AO 7, NUMERO 20

FECHA: SEPTIEMBRE-DICIEMBRE 1992


TEMA: PERSPECTIVAS Y PROBLEMAS TEORICOS DE HOY
TITULO: Sistemas sociales: Lineamientos para una teora general, de Niklas
Luhmann [*]
AUTOR: Silvia Pappe [**]
SECCION: Reseas
TEXTO
La mayor dificultad, al escribir una resea de Sistemas sociales, consiste en la pretensin
de resumir un texto que en principio no es resumible, sino que, al contrario, tiende a
seducir al lector a una constante reflexin y discusin e, incluso, a la (re)consideracin
continua de estas propuestas frente a otras. Dejarse seducir significa, obviamente,
participar en la discusin tomando posiciones; si bien eso es precisamente como no
debera procederse en una resea, tambin es una forma de reflexin inevitable, segn
explica Luhmann a lo largo de su libro: pensar, comprender, comunicar, actuar no son
posibles a menos que uno seleccione elementos dejando de lado otros. Esta observacin
nos seala, al mismo tiempo, una de las principales caractersticas de los "Lineamientos
para una teora general": no se trata de una teora acabada, ni cerrada; la misma
estructura del libro, la constante reflexin y discusin del uso tradicional de muchos de los
conceptos y la proyeccin (no pocas veces polmica) provocadora de los mismos hacia
una unidad sistmica, invitan a participar en esta discusin, como de hecho ha sucedido
con "lectores" como son Habermas (socilogo), Maturana (bilogo), Heinz von Foerster
(fsico), Piaget (psiclogo) y otros. Estos lectores son, de hecho, los interlocutores
transdisciplinarios decisivos de Luhmann y no hay que olvidar que trabajan paralelamente
en la investigacin y el desarrollo de sus propias reflexiones y teoras.
Luhmann no pertenece a los tericos que aparecen de la noche a la maana con
pretensiones irreflexivas; desde hace tiempo seguidor y transformador de las teoras de
Maturana y otros, participa en la bsqueda interdisciplinaria por una teora universal para
la sociologa, como no se ha intentado, segn el propio Luhmann, desde Parsons: no es
una propuesta cerrada, no es la nica teora posible, pero es una propuesta consistente al
nivel en que se ubica: un nivel terico bsico, ms atrs que un sistema social concreto,
ms al fondo que los individuos que existen y actan y se comunican en una sociedad
determinada, ms abajo que el sujeto, sea ste individual o social. Y, dentro de la amplia
bibliografa de Luhmann que abarca estudios sobre el amor, la educacin, la ciencia, la
economa, el derecho, la poltica y cuanto tema se nos ocurra, es tambin el libro ms
consistente a nivel de abstraccin. Es un paso previo, la fundamentacin terica del
aparato conceptual con el que Luhmann invita a abordar el anlisis de la realidad social;
sntesis de la propuesta terica y base para la descripcin de sistemas y subsistemas
sociales -y ojo: hablar de descripcin es no hablar de anlisis ni de crtica social ni de
tomar posicin poltica-. De este punto parte una de las criticas ms fuertes que se le han
hecho a Luhmann sobre todo en el contexto socio-poltico alemn: se le ha reprochado
que el no tomar una posicin crtica frente a acciones polticas del Estado (en el sentido
de una derechizacin) significa apoyar, de cierta manera, estas acciones. La objecin de
Luhmann est en su insistencia acerca del nivel abstracto de teorizacin de sus
propuestas, donde el no tomar posicin activa ante una realidad social no significa lo
contrario a aprobar esta realidad, sino lo contrario a establecer las condiciones sistmicas
que permitan o no su percepcin y su observacin, indispensables para una descripcin
exacta (y obviamente anterior a cualquier re-accin social posible o deseable).
Si bien insisto en mi incapacidad de hacer un resumen de Sistemas sociales, no quisiera
dejar de mencionar algunos puntos que toca Luhmann en su teora, siguiendo por cieno la
estructura del propio libro y haciendo hincapi en que este procedimiento de ninguna
manera se ajusta a la complejidad de los planteamientos tericos; es ms, en cierto modo
podr incluso deformar la exactitud de sus reflexiones.
Cmo un sistema se vuelve a s mismo sistema? Enlazando las operaciones propias
con las operaciones propias y diferencindose. as, respecto de un entorno. La
continuacin de las operaciones del sistema es la reproduccin del mismo y, a la vez, la
reproduccin de la diferencia entre el sistema y el entorno. Esto conduce
-inevitablemente, me parece- a la determinacin paradjica de que un sistema es la
diferencia entre el sistema y el entorno. distincin que el propio sistema introduce y en la
cual l mismo reaparece como parte de la distincin. A partir de este concepto inicial se
anulan las posibilidades descriptivas de la lgica clsica bivalente y la teora del
conocimiento que la sustenta. Al igual que en la cosmologa de Einstein (movimiento y
aceleracin), la observacin del mundo con ayuda de la distincin entre sistema y entorno
depende de la ubicacin del observador (p. 16 del Prefacio),
Si bien citamos slo uno de los nueve puntos o tesis que resalta Luhmann en su Prefacio
a la presente edicin, podemos deslindar varios elementos centrales para la teora: la
diferencia entre sistema y entorno, que determina a un sistema como la diferencia entre el
sistema y el entorno y que permite su reaparicin en la misma diferenciacin. Introduce la
posicin del observador y la posibilidad de la autoobservacin y, con la comparacin con
la cosmogologa de Einstein, una relativizacin cientfica no subjetivista y, adems,
temporalizada. Se tocan, adems, conceptos como la autopoiesis (la indicacin precisa
respecto de la operacin por medio de la cual el sistema se reproduce y luego se
diferencia del entorno) y la autorreferencialidad, esta ltima como uno de los puntos
medulares de toda la teora.
La teora defiende, entonces, en las palabras del propio autor "un relativismo radical
sistmico y excluye cualquier continuum ontolgico de la realidad". Esto implica, a su vez,
la universalizacin de la teora de sistemas, desde el momento en que el observador se
convierte en uno de sus propios objetos de observacin, de modo que la teora se ve
obligada a concebir todo lo que observa o bien como sistema o bien como entorno.
En una amplia discusin Luhmann introduce, y en esto consiste parte de la originalidad y
la fuerza de sus reflexiones, pero tambin puntos de posible crtica, aquellos elementos
que le parecen imprescindibles en la construccin de su teora: el sentido que rebasa el
mbito ms estrecho de la teora de los sistemas sociales, y que concierne los sistemas
psquicos tanto como los sociales, ambos en un marco autorreferencial (conciencia
unitaria y comunicacin unitaria). Para no quedarse en una descripcin esttica del
sentido, ste es caracterizado como procesamiento conforme a diferencias, o bien,
procesndose a s mismo. La cerradura circular de la remisin del sentido a un sentido
futuro aparece en su unidad como horizonte ltimo de todo sentido, como mundo, pero
tambin como forma general de la disposicin autorreferencial hacia la complejidad que
no puede ser caracterizada por contenidos determinados. La dimensin objetiva, la
temporal y la social, bajo la coaccin de su combinacin, apuntan hacia el procesamiento
autorreferencial de sentido, para lo cual requiere de generalizaciones simblicas. Quizs
el punto ms interesante y ms complejo en esta parte de la conceptualizacin de
Luhmann consiste en que el sentido es indispensable no slo en sistemas psquicos, sino
tambin en los sociales, y sobre todo que no requiere de un "portador": el autor llama
"antropocentrismo incorrecto... conferirle a lo psquico, es decir, a lo que est cimentado a
la medida de la conciencia, una especie de primaca ontolgica de lo social"; y cierra con
que "el sentido se soporta a s mismo al posibilitar autorreferencialmente su propia
reproduccin, y slo estas formas de reproduccin diferencian las estructuras psquicas
de las sociales" (p.114). Una vez quitado este "antropocentrismo" la teora ya no se
orienta por la perfeccin o falta de perfeccin, sino nicamente por un inters cientfico
por la disolucin y la recomposicin de contenidos de experiencia -esto en un contexto
terico que abarca la llamada doble contingencia constituyente de sistemas (en una
acepcin modificada frente a la de Parsons)-.
Es preciso, en este momento, preguntar por el elemento ltimo, ya no disoluble, de los
sistemas sociales, respecto de los relacionamientos: accin o comunicacin? Al aclarar
que la comunicacin ya no se comprende, como se ha hecho tradicionalmente, como
transmisin, sino como seleccin (de algo y no de otra cosa), la comunicacin se vuelve
una unidad de tres niveles: selectividad de la informacin, seleccin de su contenido y
expectativa de xito, es decir, expectativa de una seleccin de aceptacin. La
comunicacin orientada a la diferenciacin y la seleccin no puede ser observada
directamente, slo puede ser deducida. Esta propuesta enfrenta a Luhmann directamente
a tericos como Habermas, al interpretar la problemtica de la comunicacin no como
accin sino como relaciones simtricas de varias selecciones que, hechas asimtricas,
facilitaran la autoobservacin y la autodescripcin. Nuevamente es importante resaltar el
nivel de abstraccin del tratamiento del tema de la comunicacin por Luhmann, lo cual
obstaculiza la discusin entre l y Habermas (discusin que se ha dado desde la dcada
de los setenta), pues tienen lugar a niveles de abstraccin y teorizacin (con sus
respectivos objetivos como socilogos) difcilmente comparables.
El hecho de que el sistema social de Luhmann no incluya al ser humano (individuo, sujeto
social, sujeto de accin, etc.) sino que lo remita al entorno del sistema social, quizs se ha
convertido en el punto ms atacado. La discusin de lo que el autor llama interpenetracin
supone reflexionar acerca de este problema y defender, de alguna manera, lo "inhumano"
de su teora social. Luhmann habla de penetracin cuando un sistema pone a disposicin
su propia complejidad para construir otro sistema, y de interpenetracin cuando esta
situacin es recproca. En tal contexto es decisivo que los lmites de un sistema puedan
ser adoptados en el campo de operacin del otro (los lmites de los sistemas sociales
caen, por ejemplo, en la conciencia de los sistemas psquicos).
En el captulo sobre "la individualidad de los sistemas psquicos" Luhmann explica,
adems, cmo la comunicacin coopera en la reproduccin autopoitica de la conciencia,
y apunta la importancia de la tarea de reflexionar sobre el individualismo moderno. La
individualidad del sistema psquico, donde los recursos de la comunicacin no abarcan
nada ms all del individuo (por ejemplo la experiencia de la muerte), es, a nivel terico
de descripcin, limitado frente a la complejidad del sistema social. Se requiere, a
consecuencia de ello, de un concepto de comunicacin no tradicional que sustenta
afirmaciones de la teora social, no de transferencia de informacin de un sistema a otro.
No es -y en esto insiste Luhmann ms de una vez- que el ser humano no desempee
ningn papel en esta teora, como si se tratara de una magnitud descuidada. El objeto de
la teora es la diferenciacin entre sistema y entorno. En esta teora el hombre no se
pierde como entorno del sistema, slo cambia la posicin jerrquica de la que gozaba en
la antigua teora europea de la sociedad civil. El sujeto abstrado, no emprico, de la
antigua teora -opina Luhmann- descuidaba ms al ser humano.
Fiel al procedimiento de seleccin, se introduce a continuacin la diferencia terica de lo
que significara para la teora de sistemas una opcin estructuralista (que en forma aislada
sera esttica de cierta manera, al producirse la constante determinacin de los siguientes
elementos debido a la exclusin de otros disponibles -tambin posibles en el sistema-) y,
por otra parte, la importancia de una opcin, tambin terica, temporalizada donde en un
proceso, al contrario, se establece una diferencia entre un antes y un despus. Esta
opcin temporalizada permite la inclusin en el sistema del concepto de los
acontecimientos y, sobre todo, el de las expectativas que, relacionado con el concepto de
accin (reintroducido ahora) permitir hablar de la necesidad de la toma de decisiones -y
ojo, el autor sigue dentro de la teora de sistemas que no se refiere, por definicin, a los
sujetos sociales-. El conjunto de elementos como accin y observacin (autoobservacin),
la relacin entre temporalidad, estructura de expectativas y regulacin de la seguridad y la
inseguridad en los sistemas sociales, permite un aspecto de descripcin de los sistemas
sociales que ser importante en la teora. Si el presente se toma como diferencia de
pasado y futuro, el mundo pierde sus rasgos de presencia confiable para adquirir otros, de
posibles cambios. Aunado a los rasgos de complejidad que incluir modalidades distintas
como la normatividad y la cognicin, lo anterior permitir la discusin, a nivel sistmico,
del cambio. Y este cambio, finalmente, lo describir Luhmann no como una funcin
dialctica basada en contradiccin y conflicto, sino desde una perspectiva terico-
evolutiva que presupone la autorreproduccin y la observacin, elementos tericos
descritos con anterioridad en el libro. Vistas as, las contradicciones son formas
especficas de la autorreferencia, cuya funcin consiste en conservar y aun resaltar la
unidad de la forma de un contexto de sentido, pero no en fortalecer la seguridad de la
expectativa sino, por el contrario, en disolverla. Las contradicciones, concluye Luhmann,
desestabilizan el sistema y hacen patente esta desestabilizacin. A su vez, los conflictos
son sistemas sociales elaborados segn el esquema de la contingencia, que se
caracterizan por ser fuertemente integradores gracias a su tendencia a subordinar toda
accin desarrollada en el contexto de la rivalidad al aspecto de la rivalidad misma. Un
anlisis ms a fondo podr sealar la serie de preguntas inquietantes que esta
perspectiva le abre al socilogo y, en general, a quien se interese en la crtica social.
Otro punto que ha dado mucho que hablar es el concepto de "sociedad", trmino que en
Luhmann denota la unidad de la dimensin social en s misma, que incluye todo lo social y
que no conoce ningn entorno social, es decir, un sistema completa e irremisiblemente
cerrado, caracterstica que lo distingue de todos los dems sistemas sociales, sobre todo
de los de interaccin que s establecen relaciones de comunicacin con su entorno. El
hecho de esta cerradura debe formularse primeramente como una incapacidad, admite el
propio Luhmann, pero aclara tambin que en la misma renuncia a extender el propio
mecanismo operativo hacia el entorno radica la capacidad de rendimiento peculiar del
sistema. Ambos sistemas, la sociedad y la interaccin, se requieren mutuamente, pero es
fundamental para Luhmann asentar que la sociedad, aunque conste en gran parte de
interacciones, se ha vuelto inaccesible para la interaccin, ya que ninguna interaccin
puede pretender ser representativa para la sociedad. Esto abre, obviamente, una serie de
preguntas acerca de las posibilidades reales de autodescripcin de la sociedad mundial.
La figura de autorreferencia, tradicionalmente usada slo a nivel de la conciencia de los
sujetos sociales o individuales, adquiere as un lugar medular para la teora de los
sistemas sociales. Al renunciar a la premisa de que la conciencia es el sujeto del mundo,
el autor introduce el concepto del sistema autorreferencial, aun reconociendo que no es
del todo afortunado. Esto, dice Luhmann, presenta para la teora del conocimiento en
principio dos novedades: una concierne la expansin del concepto de autorreferencia a
las instancias ltimas de todo tipo; la otra se refiere a la concepcin de que, en las teoras
universalistas, la investigacin sobre el objeto implica la investigacin sobre s misma, de
manera que la investigacin no se puede desprender de su objeto.
La teora de los sistemas sociales autorreferenciales no pretende ser la nica opcin
posible, ni siquiera la mejor [admite Luhmann]; pero dispone de aptitudes especiales para
esta tarea debido a la posicin central que le asigna al concepto de autorreferencia. A una
teora que concibe sus objetos como sistemas autorreferenciales le resulta ms fcil
presentar su propia autorreferencia. Esta y no otra cosa es de esperar cuando la teora se
reconoce a s misma en su propio campo de estudio como uno de entre muchos otros
objetos. Una investigacin dirigida por la teora (por lo tanto. dirigida por una teora de
sistemas autorreferenciales) puede ser slo un sistema social autorreferencial, es decir,
uno entre muchos; el subsistema de un subsistema de un subsistema de la sociedad, esto
es, un sistema social autorreferencial de muy poco alcance por lo que respecta al nivel
global de la sociedad (482).
CITAS:
[*] (1991). Universidad Iberoamericana Alianza Editorial, Mxico, 496 pp.
[**] Jefa de la Seccin Editorial, UAM-A.