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El acercamiento al texto literario de carcter

autobiogrfico: puntos de partida terminolgicos


y conceptuales 1
FERNANDO MAGALLANES LATAS
Universidad de Sevilla
El aln por desentraar lo que no sin razn todava boy ba dc sen denomi-
nado como cl misterio de lo autobiogrlico irrumpe con verdadera luerza hace
apenas mmos aos, dc manera que cm la actualidad, incluso ya en muestro pas, la
investigacin sobre ese lemmemo empieza a conventinse en actividad habitual.
Simultneamente, las muevas posibilidades abiertas por recientes tendencias
dc teora y crtica literaria permiten vislumbrar campos fecundos de trabajo que
concluyan en cl establecimiento dc propuestas cada vez ms concretas sobre las
mltiples variantes autobiogrficas.
Sin embargo, una concepcin del autobiogralismo como beebo slo en
pante literario dado su carcter de escritura no liccionial, o al menos mo tan
ficcional en comparacin con los llamados gneros tradicionales.--- empaa
ese justificado optimismo, porque bace observan inmediatamente la necesidad
de recurrir a puntos de nefenencia extralitenanios en la investigacin autobio-
grfica: lo que sin lmgan a dudas agranda la cuestin, a la vez que entorpece
el hallazgo dc soluciones a los diversos problemas que plantea la escritura
autob lognlica.
Es ms, ante una realidad as cabra incluso preguntanse pon qu esta fun-
damental distincin dc lo autobiogrfico, como objeto de conocimiento en algu-
na medida desligado de la literatura, mo impide su tratamiento desde enloques
propios de metodologas literarias? Pues sencillamente porque la exterioriza-
cin y transmisin autobiogrlica cnistaliza cm lenguaje escrito. Pon ello, acer-
El presenle ti-ab-ajo fue expuesto en la VIII Semana de Estudios Germnicos, celebrada en
la Facultad dc Filologa de la Universidad Compluiense de Madrid. en abril dc [995.
Revista de El/o/oga A/emana, n,
0 4, 75-82. Servicio dc Publicaciones ACM. Madrid, 1996
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canse a lo autobiogrfico es acencanse tambin a textos literarios; lo que supone
una predisposicin del lector a nealiar un ejercicio intelectual, que en cl caso
del texto autobiogrfico le lleva a adoptar una perspectiva, exclusiva en este
tipo de literatura.
La trascendencia dcl concepto de lecton, de ese polo de la actividad comu-
nicativa, al que corrientes de pensamiento nccepcionales. narratolgicas o prat-
mticas sitan cm posicin p-ivilegiada. es evidente cuando hablamos dc lo
autobiogrfico. No obstante, cl sentido ms genuino del trmino si nos nefeni-
mos al mundo de la autobiografa tal vez no sea aqul que remite a un tipo dc
lector vidual, en cl que pensara el escritor en el momento de redactan su obra,
sino cl lector real, individualizado, pon cuanto tratndose de autobiogratisn]o se
da quiz excepcionalmente-- una forma de e hu-a mediante la cual el
autor, cuando escribe, con quien realmente dialoga es consigo mismo. FI auto-
bignalo, en cl acto dc escribir, mantiene una conversacin con su pasado a tra-
vs del elemento memorstico: dc forn]a que, independientemente de que quie-
ra legar a futuros lectores la plasmacin escrita dc su vida, lo que ocurre en la
narracin autobiogrfica es que cl nanratanio y el destinatario interno del texto
no es una segunda persona distante y diferenciada, sino la otna cara o nevenso
del autor implcito. En perspectiva puramente intratextual, la figura dc un lec-
tor potencial no parece pon tanto sen tan relevante.
A su vez, debe tenerse en cuenta que. hablando de autobiografa clsica o
autobiografa propiamente dicha, el lector, la persona real que sc acerca a ella,
es alguien conocedon o poseedor al menos de referencias del autor del texto;
pues ciertamente no es lo usual entretenerse en la lectura de la autobiografa de
alguien desconocido, y. en consecuencia son personalidades consagradas por
cualesquiera motivos las que tradicionalmente ban dejado constancia escrita de
su vida. Como esa consagracin suele producirse en edad n]admna. e incluso
avanzada, ranos han sido los ejemplos de autobiografas genuinas escritas por
autores jvenes.
Pues bien, el lector que se apioxima a un texto autobiogrfico ha de saber
que obras dc tal 1]atunalca no son sino objetos artsticos an hoy oscuros tanto
en lo conceptual como en lo terminolgico: posibles definiciones claras de
tttttbigttifism, atendiendo ya sea al coi]tenido textual o a su orinal conf gu
nacion, no son fciles de establecen. De becho, escasa es la ayuda que puede
prestar una termInologa tcnica que molo es tanto pues, como en lo conceptual.
la teora autobiogrfica ecba mano de expresiones propias dc otros campos de
la literatura. ii]cluSo de otras nan]as del saben, dando as la imagen de que a lo
autobiogrfico naca le pertenece. Y as es; en realidad, rasgo peculiar de ese
tipo de manifestacin artstica lo constituye. sin duda, el vivir c/c pt-estac/o. cl
carecen de pautas, elementos y seas de identidad peculiares y exclusivas: dicho
en palabras de una especialista norteamericana: Slo en virtud de las reglas
constitutivas de la literatura las caractersticas de un texto dado son considera-
das romo seales de la autobiografa. Fucra ce las conenciones sociales y lite
El acercamiento al texto literario de carcter autobiogrfico..
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nanas que la crean y mantienen, la autobiografa no tiene caractersticas; dc
hecho, no tiene existencia en absoluto. 2
Es un especial concepto dc escritor y lector ci que subyace cm cl pensa-
miento pragmtico dc Elizabetb Bruss, autoradcl prrafo citado, de manera que
entre ambos conforman un tipo dc acto literario, el autobiogrfico, que no pre-
senta especiales rasgos formales distintivos; algo que ya uno dc los iniciadores
de la reflexin sobre cl gnero cm Alemania, Geong Misch manifest de forma
similar, cuando dijo que lo autobiogrfico carece deforma propia por cuanto se
da as en lrica, como en pica o drama. En consecuencia, la anglosajona Bnuss
concede al lector un papel significativo en lo que ella prefiere llamar, en lugar
de trma, acto autobiogrfico.
As las cosas, resulta razonable pensar que al lector de autobiografismo sc
le presentan dos problemas iniciales: de un lado, cundo sc acerca realmente a
un texto autobiogrfico? Si excluimos la autobiografa pura, es decir, aquella
forma textual que respondiendo a una actitud sincera no es sino la narra-
cin de una vida escrita por el propio interesado, y en donde por tanto la acti-
tud lectorial da por supuesto un contenido veraz autobiogrfico, el resto dc la
produccin literaria en cualquier lengua y en cualquier momento bistnico
puede igualmente pnesemtan elementos autobiogrficos. Una postura dccons-
trucciomista, como la de Paul dc Man, dira al respecto que La autobiografa
no es un gnero o un modo, sino una figura de lcctmna y de entendimiento
que sc da, basta cierto punto, en todo texto. El problema se plantea, pues, en
determinan a partir de qu momento es permisible hablan de escrito autobiogr-
fleo cuando nos bailamos ante una composicin lnica, pica o dramtica. Y esto
es determinante por lo que al receptor dcl texto literario se refiere; porque, slo
si cl lector es consciente de que se aproxima a un esenito dc tal naturaleza sub-
jetiva, se produce el llamado pacto autobiogrfico o contrato de lectura
mediante ci cual cl lector asume previamente la verosimilitud dc un contenido
real cm la obra literaria, por existir identidad entre autor, narrador y personaje.
Se trata de una singular actitud lectonial de quien se acerca al texto autobiogr-
fico, que le da dei-cebo a exigir veracidad en la obra. En definitiva, como sc ve,
una concepcin as de lo autobiogrfico pone cl nfasis en la perspectiva dcl
lector. pon cuanto sc entiende la autobiografa no como forma de escritura, sino
como un modo dc lectura, como manera dc acercamiento al texto.
Peno, dc otro lado, y cuestin quiz ms compleja, el problema del autobio-
gnatisn]o consiste en que es un fenmeno que escapa al becho literario: lo auto-
2 Eliabc[h Bruss, Actos literarios, en: La autobiografa y sus problemas teorcos.
E,siudios e investigacindocumental. Suplemenimos Anmhropos. Barcelona. diciembre 1991, p. M.
Gcorg Misch, Gcschichte derAutobiographie, Verlag O. Schulte-Bulnkc, Fnankfui-t/M., 1949.
Paui de Man, La autobiografa como desfiguracin, en: La autobiografa y sus proble-
ay tericos. op. cir., p. 114.
Philippe Lejeune, Le pacte autobiographique, Seuj, Pars, 1975.
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biogrfico, la literatura autobiogrfica en general, y mo digamos ya algunas dc
sus manifestaciones ms genuinas cual sera la ti-adicional narracin autobio-
grfica o cl caso lmite del diario, es una realidad que excede al pi-opio hccbo
de escribir Es dccii-, si cualquier manifestacin literaria precisa de un autor y
del elemento ficcional. toda expresin literaria autobiogrfica necesita como
tercer requisito imprescindible la experiencia personal vivida pon quien escribe.
Y esto es fundamental, es lo que da pie para que podamos bablar dc literatura
realista, qmiz una de las que ms alto grado dc realismo pueda ofrecer, porque
sin la experiencia vivida la autobiografa no existira. As, en un reciente ensa-
yo, leemos lo siguiente: el enorme poden de conviccin de la autobiografa
reside en que no hay Nada n]s creble que la vida de otro, pon l contada,
cuando la bacemos nuestra mediante una lectura desde determinada im]tenciona-
lidad (..) la autobiognata es verdad para el lector, que hace de ella, con mayor
facilidad que dc cualquier otro texto narrativo, una lectura intencionalmente
realista 6 Si bien la cita parece indiscutible, no debe olvidarse que la realidad
presentada pon el autobigrafo es calificada pon estudiosos de la cuestin como
ms subjetiva pon bacen referencia a un mbito psicolgico y personal, mientras
que en otros casos como al bablar dc memorias el dominante tono histri-
co, social y externo al sujeto que escribe impnin]e al texto un grado dc realismo
mayor que el que contiene la narracin de una vida contada por uno mismo.
En todo caso, generalizando a las dems expresiones autobiogrficas cl
Reahttsprinzip que Bemnid Neumann observa en las 1]]Cmorias, resulta per-
fectamente asurnible toda comcepcimm de lo autobiogrfico como algo ms que
literatura, como algo que no slo es literatura o, incluso, coni]o algc distinto de
la literatura, porque lo literario, la litenaniedad es aqu slo uno de los aspectos
de un tipo dc manifestacin que tambin da a conocen realidades; subjetivas tal
vez, pero realidades.
No obstante, y aunque la escritura es el soporte grfico que utiliza alguien
para dar a conocen su realidad vivida, tiansformar automticamente esa apoya-
tura lingtistica en literatura, con independencia deque quiera o no aceptanse, es
cuestin distinta que incluso puede estorbar la investigacin en tonm]o a lo auto-
biogrfico como fenmeno, como cxtenioniacin de parcelas de la intimidad dc
un yo. No es de extraar, entonces, que las dificultades propias de lo autobio-
grfico para quien se le acerca con intencin indagadora, con nimo de escu-
dniar ontolgicamente t provengan en buena medida de la inconsciem]te y auto-
(Sfr. Daro Viianueva, Reamidad y ficcin: a paradoja de la auobograa. en Jos
Rojtera. Alicia Yllei-a, Mario GarcaPage y Rosa Cal vet (Eds. ), Escritura autobiogrfica. Acias
dclii Seminario internacional dci insituio de Semitica Literaria y Teatral. Vi ser Libros. Madrid,
993, p. 2W
CIr.: i3ernd Neumann, Identital ant! Rol/en;wa,~ (Zur Iheorie der .4 .,Iobiographie>.
Am.hendum Verlag. Frankftnr/M. 970. p. 84,
Cfr.ai respeclo: James Olney, Algunas versiones de a memoni&Algunas versiol]e5 dcl bios:
la onmologa dc la aulobiografa. en La autobiograja sus problemas tea<ri<os. op. cii.. p. 33 y ss.
El acercamiento a/texto literario de carcter autobiogrfico.. - 79
mtica conceptualizacin de la manifestacin autobiogrfica como otra pareca
ms de la literatura, como gnero se lee incluso en ensayos y estudios tericos,
pero eso s gnero al que la propia teora literaria ba sido incapaz de dotar de
terminologa y conceptos peculiares y exclusivos.
Evidentemente, otra cosa es cl estudio de lo autobiogrfico de la ficcio-
nalidad que arropa lo autobiogrfico en la literatura, en una literatura nacio-
mal, en la literatura dc una poca, o en una obra literaria; pero ese es un segun-
do paso o, cm todo caso, otra cuestin. Para poder llegar a esto ltimo, forzoso
es ocupanse tambin de lo autobiogrfico en si, obviando ataduras a lo literario.
La realidad, sin embargo, es que no suele ser ese el proceso, sino que ambas
cuestiones autobiografa y literatura van unidas en el estudio y en el traba-
jo investigador: consecuentemente, la literatura como mbito muebo ms cono-
cido y omnipotente salpica, interfiere y, por tanto, dificulta la profundizacin en
lo autobiogrfico.
Pero volviendo al asunto textual, y supuesta la identidad entre autor y pro-
tagonista en toda autobiografa autntica, quien se acerca al texto goza de una
situacin privilegiada porque va a tener acceso a la intimidad dcl escritor A tra-
vs del acto de lectura, podr mantener con l estreeba relacin, podr en cien-
to modo sobre todo en textos autobiogrficos tradicionales- participar del
proceso de evolucin real dc una personalidad narrada en una prosa que, con el
uso de la primera persoI]a gramatical, tiende la mamo al lector desde el princi-
pio pnoducindcile la sensacin de confianza necesaria para sentir credibilidad
en la historia que percibe. As pues, la impresin de autobiografa que cl lector
tiene en el momento de decidirse a emprender la lectura, impresin provocada
ya incluso por cl ttulo de la obra, produce automticamente el efecto necesario
para que se establezca el nimo peculiar con que se enfrenta a ese tipo dc lee-
tima y que, entre otras miotas distintivas, se caracteriza fundamentalmente por un
afn de curiosidad: acercarse a un texto autobiogrfico es, esencialmente, adop-
tar una actitud curiosa; es mostrar deseo de conocen datos acerca de alguien, si
bien conscientes de que tal informacin pasa pon cl tamiz dc la narracin sub-
jetiva del propio autor. Es ms, ste puede temer inters en mostrar un grado dc
transparencia menor del esperado pon el lector, al tiempo que tambin puede
querer albergan una intencin ms literaria que testimoniai; en cuyos casos la
repercusin en cl lector podra llegan a ser muy otra, basta cl extremo de des-
conocer. dc entrada e incluso hasta el fin dc la lectura, el trasfondo autobiogr-
fico. Naturalmente, en situaciones dc este tipo cl concepto de pacto autobio-
grajico entre autor y lector, apuntado pon la teora literaria francesa y tan utili-
zado por la bibliografa cientfica en los ltimos aos, es posible que vea dis-
minuida o amulada su relevancia porque el lector se sumerge en el mundo de la
ficcin literaria; autobiografas noveladas, novelas autobiogrficas, as como
buena parte de la produccin literaria autobiogrfica de las ltimas dcadas en
paises como Alemania o Francia, con nuevas notas distintivas como es la sus-
titucin del orden cronolgico pon la acrona o el bincapi en la indagacin
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ontolgica, sedan buen ejemplo de esa forma dc escribir a medio camino entre
realidad y ficcin, para las que ni terminolgica ni conceptualmente la teora
autobiogrfica dispone hoy por boy dc delimitaciones suficientemente precisas.
Igualmente, la conereta predisposicin del lector hacia el texto autobiogr-
fico desaparece cuando nada bay en el ttulo dc la obna que despierte la curio-
sidad propia dcl lector dc autobiografas; es el caso de autobiografas seudni-
mas, por Lo dems rarsimo, ya que la vanidad impide generalmente al escritor
ocultar su nombre. Y, por supuesto, algo muy similar sucede en el caso extre-
mo autntico ejemplo dc contradiccin terminolgica y conceptual de las
llamadas autobiograJras ficticias ~y pseudoautobiografas -mejor denomina-
das en alemn, mediante la construccin Ih-Erz&hlung a las que el lector
sc aproxima como si dc cualquier otro texto novelesco sc tratase, porque cier-
tamente no son cxtenionizaconcs autobiogrficas. El empleo de tales expresio-
nes no hace sino corroborar la pauprrima situacin terminolgica y la ausen-
cia dc conceptos difanos en el mbito dc la escritura autobiogrfica.
Estos ltimos ejemplos citados, o la variante denominada auobiografia fin-
gida entendida ya en 1970 por Ingnid Aichingen como cm Widenspnucb in
sicb ~,son lo ms paradjico que cabe mencionar dentro del mundo de lo
autobiogrfico. Su razn de ser bay que buscarla en el afn pon presentar como
autntico algo que no lo es, de tal manera que con tales expresiones sc alude a
(letermimado tipo dc relato en el que puede no haber autobiogratismo de ningu-
na clase. El origen de esa confusin est sin duda en el plano formal dc los tex-
tos curiosamente denominados pseudoautobiogrficos, plano que es determi
nante para el establecimiento de una tcrn]inologa desconcertante, absurda e
mcobcrcmte: es decir, las caractersticas tcnicas dcl relato que dan la impresin
dc escrito autobiogrfico se utiliza!] pon el critico e historiador litemanio para
definir con la palabra autohiograjra textos que, por su contenido y esto es lo
decisivo y nico relevante para poder hablar de autobiografa nada tienen que
ven con la narracin de una vida real. Se trata, por tanto, dc expresiones err-
neas, equvocas, engaosas, desacertadas, desafortunadas, incongruentes y con-
tradictorias, huecas, vacas y falsas como el concepto que pretenden definir.
Por lo tanto, si se observa lo autobiogrfico como una tonina de lectura, es
claro que semejante actitud lectonial no seda en los anteriores casos citados, .~ el
Esta cuestin fue objeto de reflexin en el trabajo El autobiografismo en Estebanilio
Gonzlez y en Simplicissinus: En torno al concepto de autobiografa ficticia a propsito dc dos
obras picarescas. presentado por cl autor a la VII Semana de Estudios Germnicos, y publi-
cado en las Actas de la citada Semana: Mangi Raders - M. Luisa Schilling tHgg./Eds.). Der
de.,tsche <aid den spanische Scheln,en roinan/La nove/a picaresca a/emana y- espaola.
Departamento de Filologa Alemana. Universidad Complutense de Madrid. Ediciones dcl Cito.
Madrid. 1995.
Ingnid Aicbinger, Problemne der Autobiograpbie als Spnaehkunsmwek, en: Dic
Autobiographie. Zu Form und Gesc-hichte einer /icrarischen Gattung, hemausgegehen von
(itinter Niggl. Wissenschaftliche Bucl]gesellschaft. Darmstadt. 1989. p. 192.
El acercamiento al texto /iterario de carcter autobiogrfico... 81
lector que se acerca a un texto calificado de autobiogrfico sabiendo que no lo
es, no adopta lgicamente la disposicin propia de quien s sc aproxima a una
obra autobiogrfica, porque lo que define a sta fundamentalmente es lo que cl
terico francs estableci en su pacto autobiogrfico como cualidad esencial
del gnero: el rasgo contractual, mediante el cual se aborda la lectura desde
una ptica sui genenis, que implica el convencimiento en una relacin dc iden-
tidad, al margen dc cualesquiera recursos tcnicos o estilsticos en el plano for-
mal dcl texto. Dcl mismo modo que, fieles al pacto autobiogrdfico, cuando bay
sincera voluntad dc transmitir contenidos ntimos autnticos, sc emprendera la
escritura autobiogrfica actuando como parte interesada en un contrato pon el
que el autor se compromete a dar testimonio de su vida.
Naturalmente, todo esto es algo sobreentendido, que hace referencia a nive-
les intratextuales y a la lgica dcl discurso veraz, peno que dc hecho resulta dis-
torsionado por los infinitos matices que cl autor da a una obra que sc puede ir
aproximando paulatina e insensiblemente al terreno de la pura ficcin literaria;
llegndose a limites en los que resulta prcticamente imposible deslindan fic-
cin y realidad, y dando con ello lugar a un abanico de subgneros o variantes
autobiogrficas para los que no se ha creado hasta el momento tennuinologfa
suficiente y precisa, porque tampoco existe precisin en lo que al concepto de
autobiografismo sc refiere. As, cuando bablamos de literatura autobiogrfica
entramos cm un terreno escurridizo acerca del cual toda discusin terica propi-
cia el debate enriquecedor, pero con escasa garanta de alcanzan resultados
ampliamente satisfactorios.
Entre otras, unajustificacin posible a esa situacin todava poco clara de lo
autobiogrfico se explica por la tarda aparicin dcl fenmeno dentro d< las lite-
raturas occidentales, el siglo XVIII, as como pon las cuantiosas incgnitas que
presenta todava boy, incluido el origen del trmino autobiografra no atribuible
con plena seguridad aFniednich Seblegel, y el ms tardo inters an en la api-o-
xmacin terica, que no tiene lugar de manera insistente hasta fechas recientes
en nuestro siglo, especialmente desde su segunda mitad.
Pero es que adems, cl problema dc lo autobiogrfico radica en su dimen-
sion ontolgica en igual medida sino ms que literaria, ydeahladificul-
tad dc su delimitacin conceptual y terminolgica. Angel G. Lomneiro lo ejem-
plifica muy claramente al advertir que los tericos dc la autobiografa recurren
sistemticamente a ciencias de apoyo en sus investigaciones, como la Historia,
la Antropologa Filosfica, cl Derecho, la Lingilstica, la Psicologa o la
Filosofa, lo que le lleva a preguntarse por qu la autobiografa no puede
defenderse por si misma, por qu sus tericos tienen que salirse de la autobio-
grafa para podenjustificarla. Y la respuesta reside, precisamente, en esa sin-
ngel O. Loureiro, Problemas tericos de la autobiografa, en: La autobiografa y sus
problemas tericos. op. cit., p. 5.
82 Fernanido Maga//ane. Latas
gularidad de lo autobiogrfico de ser literatura y fenmeno extraliterario al
mmsmo tiempo, es decir, objeto concebido como acto, contrato o, como mucho,
forma textual; lo que dificulta la clasificacin de la autobiografa dentro dcl
manco de los gneros y, consiguientemente, hace muy compleja la fijacin dc
conceptos y trminos precisos que la expresen.
La ausenciade trama argumenital ficticia y. en su lugar, la imposicin de una
realidad a la que cl escritor debe sujetarse, si quiere ser veraz, restringen el pro-
pio margen de libertad del autor en el acto dc escribir, incluso en cl orden Ion-
mal. Pinsese, pon ejemplo, que contrariamente al novelista, o al betenobigna-
fo, el escritor dc su propia vida no puede, aunque quiera, utilizan un tratamien-
to temporal progresivo sin interferencia del presente actual, sin contaminacin
de la conciencia de identidad personal, formada a lo largo de su vida y que en
el estado en que sc encuentra cuando emprende la escritura autobiogrfica sc
innadia y proyecta alterando los recuerdos. Fste. u otros ejemniplos, pom~cni en evi-
dencia la necesidad de abordar la investigacin sobre el fenmeno autobiogr-
fico desde perspectivas no exclusivamente literarias, porque lo autobiogrfico
antes que gm]eno es una categora esttica.
En definitiva, la expresin acercamiento al texto goza de especial significa-
do cuando hablamos de literatura autobiogrfica. pon la singular actitud del lec-
tor ante um~ tipo de discurso caracterizado por ofrecen de entrada contenidos tes-
timoniales supuestamente veraces, que ---como en el caso de cualquier texto
Literario proporcionan placer esttico, al tiempo que adems colman la curio-
sidad del publico: el lector dc autobiograla, en efecto, ve cumplido su contra-
to. y satisfecho su it rwartungshorizon.