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Auguste Comte et la transculturalit Orient Occident.


Georges Bertin
1



Le grand mrite des positivistes brsiliens est davoir suivi Comte dans toute la
richesse de sa personne et de sa pense . Paul Arbousse-Bastide.
Plan.
Contexte
Transculturalit
Orient et Occident
aspects structurels
aspects socio politiques
aspects anthropologiques

1
directeur de recherches au CNAM des Pays de la Loire, communication au colloque sur Auguste Comte et le positivisme
Association Sol do Sul, Paris, le 10/010/2014, Festival du Rio Grande do Sul organis par Jaqueline Meyer.

2


Contexte.
Le 19
e
sicle occidental se dcouvre une passion pour les tudes orientales et les
rapprochements avec lOrient, mme si celui-ci est souvent fantasm. Il opre ainsi les
prmisses dune Trans culturalit positive si on la rfre au contexte de lpoque car elle
est porteuse dintrts philosophiques, religieux et culturels que croisent cultures et
univers. Pourtant, il est encore le reflet dune pense binaire produisant des processus de
fixation et dessentialisation des diffrences.
Sicle du positivisme, le 19me sicle redcouvre le Bouddha et les tudes orientales
(Eugne Burnouf (1801- 1885), Sylvain Lvi (1863-1935) qui dcrit les Indes comme un
creuset transculturel comme un creuset transculturel, Emile Guimet (1831-1916) et aussi
les romantiques qui sinspirent du Moyen-Age occidental, de l'art gothique et de l'Orient
dans leurs uvres.

Le Positivisme dAuguste Comte.
Auguste Comte a t lassistant dHenri Saint Simon de 1816 1822. Si lOrient est
pratiquement absent de la doctrine de Saint Simon, Prosper Enfantin (1796-1864), son
successeur, directeur de la compagnie des chemins de fer Paris-Lyon-Mditerrane, qui
devient chef de file du mouvement vers 1830, prchera lunion de lOccident et de
lOrient et laffranchissement de la femme, en faisant un des principes apostoliques du
3

mouvement saint simonien. Du fond de sa prison, Enfantin entendait lOrient qui
appelait lOccident endormi.
Sa position rvle lide traditionnelle dichotomique occidentale selon laquelle lOrient
est considr comme une femme. Elle lui fait occuper une position subalterne, ide que
renforce la critique du despotisme oriental. LOccident est crdit du progrs matriel
(de fait industriel) et lOrient, en complment, du souci de la Nature de la Vie organique
en tant que compensation. Car le mot Orient implique pour lui un lan vital, les
jouissances collectives du corps sans cesse raccord au Cosmos. Et lOrient chez Prosper
Enfantin deviendra lenjeu, par excellence de toutes les rvolutions venir, le levier qui
permettra de faire sortir la vieille Europe de ses ornires. Ainsi nombre de publications
littraires de cette mouvance appelleront lunion de la Croix et du Croissant dans une
grande rconciliation spirituelle et religieuse
2
. Premier jalon.
Ainsi, parmi dautres, Auguste Comte appartient au grand mouvement de Renaissance
orientale de lpoque. En assignant la culture europenne, quil dsigne comme
occidentale, son pendant oriental ; il annonce que le positivisme ralliera dignement
lOrient lOccident pour le dveloppement des attributs humains
3
.
Il parle aussi d'un Comit positif qui guidera le monde vers un accord global (S 1:
392) et admet qu'il faudra deux sicles avant que la grande harmonie positive ne
remplace l'interrgne spirituel au centre du Grand-tre (= de l'Humanit), car
l'anarchie actuelle ne saurait durer ! Comte a toute confiance dans le fait que la

2
Jao Huyk Yang, LOrient de Saint Simon et des Saint-Simoniens, 1825-1840, Thse de doctorat dhistoire
contemporaine, Universit de Paris 8, 2012 .
3
Comte Auguste, Systme de politique positive, t.4, Paris, Socit positiviste, 1851-54. p. 13.
4

philosophie finale rsoudra tous les problmes, pour les pays d'lite (en Europe) et les
populations retardes (S 1: 392), entendez orientales et africaines. [Le positivisme]
comportera bientt une efficacit croissante, soit pour la prparation directe des populations retardes, soit
surtout en confirmant la famille d'lite dans sa nouvelle foi, ainsi appele manifester son universalit
caractristique.
Transculturalit.
A la croise du rationalisme et de lempirisme, le concept de Trans culturalit se dfinit
comme complexit. Pos la croise des proximits et en dpit des diffrences, dans la
reconnaissance de moments pistmologiques irrductibles , .au cur de nos
rvolutions pistmologiques actuelles, il soppose toute hirarchie entre les cultures et
toute normativit culturelle, laquelle ne produirait que rsistances et nuirait aux
dynamiques interculturelles. Et den faire varier lextension et la comprhension,
incorporer les traits dexception, dans une double dmarche de rflexivit et dextranit
fonde sur le comparatisme
4
. Une mthode dapproche en dcoule : la transdisciplinarit,
autre faon de concevoir les cultures non plus comme des ilots distincts objectifs mais
comme des rseaux interactifs de sens et de pratiques.
Car toute relation transculturelle est hybridit, changeability and incertainty elle amne
envisager des liens ouverts fluides, liquides
5
. Elle y est puissamment vectorise par des
systmes dinformation fluides, la raction instantane, dans lintercommunabilit des
changes. Pour autant, divers espaces sont et ont t plus propices que dautres aux

4
Chatu Jacques, Epistmologie et transculturalit - LHarmattan, 2009.
5
Van Sayek Pascal, Transgressions: binaries revisited, in Nationalism and social imaginary : negotiation of social
signification doctorat dtudes transculturelles, Universit Jean Moulin, Lyon, 2011
5

transferts culturels, la vogue de lOrientalisme du 19 e sicle auquel Auguste Comte
ntait pas tranger notamment du fait de sa proximit avec Saint Simon a constitu le
terreau transculturel dont nous faisons lhypothse que sa philosophie a pu se trouver
empreinte.
Elle consiste galement, pour Gilbert Durand
6
, mettre en vidence les conflits entre les
reprsentations de la dfiguration de lhomme et les images de sa figure traditionnelle, ce
que nous le verrons, peut-tre repr dans loeuvre de Auguste Comte.
Ainsi, Raymond Schwab, spcialiste des Indes, consacre plusieurs pages Auguste
Comte dans son ouvrage La Renaissance Orientale
7
.
Orient-Occident.
La relation entre l'Orient et l'Occident est, de fait, un sujet central, dj transculturel,
dans la Littrature du 19me sicle, la Musique, les Arts, Alfred de Vigny avait l'esprit
occup de Bouddha, Edouard Quinet et Hippolyte Taine rapprochaient les deux
religions, un nouveau souffle courait sur les tudes orientales. Avec Le Voyage en Orient
de Grard de Nerval chacun se sent tour tour paen en Grce, musulman en Egypte,
panthiste au milieu des druses, dvot sur les mers aux astres dieux de Chalde et a
compris la grandeur de cette tolrance universelle quexercent aujourdhui les Turcs
8
.
Et nous avons tous rv sur Les Orientales de Victor Hugo.

6
In Science de lHomme et Tradition, Paris, Berg, 1979/
7
Schwab R., La Renaissance Orientale, Payot, 2014 (rdition de 1950), p. 374.
8
Nerval Grard (de), Le Voyage en Orient, Paris Charpentier, 1851.
6

De mme, les influences notoires de la pense du prsident de Brosses
9
sur Comte qui
lui doit sa dfinition du ftichisme et dont nous savons quel intrt il portait aux tudes
gyptiennes et africaines, semblent lindiquer.
Aspects structurels.
Chine.
La transculturalit est observable au cur de lcriture dAuguste Comte, formellement
dans son style, sa forme mme que Lazinier
10
a compare lcriture chinoise. Il dcrit le got
dAuguste Comte pour les formules et son attrait pour les regroupements numriques les
circonlocutions rituelles comme dans sa rpugnance se relire. Citant Walter J Ong,
Lazinier met cela en relation avec le rapport de similitude que Comte entretient avec le
discours chinois, en effet les formules y jouent un rle considrable (on y recense deux
mille chengyu ou expressions consacres). Et les regroupements numriques prolifrent
comme les pithtes consacres car les chinois ont donc conserv lessentiel des
structures mentales de loralit primaire lie lanimisme que Comte nomme ftichisme
prpositiviste et dont il emprunte la description au Prsident de Brosses. De mme la
relation aux dictionnaires est trs importante en Chine, base sur des regroupements
numriques, par exemple les trois religions et les neuf coles.
Pour Lazinier, si Comte na connu la Chine que tardivement, il y a nanmoins trouv un
intrt particulier et lindique dans plusieurs crits. Il sentait que la Chine ftichocratique

9
De Brosses Charles, Du culte des dieux ftiches, 1760, d Fayard, 1988.
10
Lazinier Emmanuel, in Revue Covolution. N
o
6. Automne 1981
7

attendait depuis plusieurs sicles la religion universelle qui devait surgir en Occident
indiquant que le sacerdoce de lhumanit y trouvait des affinits spciales.
Transculturel donc que ce rapport particulier la pense chinoise, son criture mme
et qui le conduit pour Lazinier penser une synthse vraiment de ce fait transculturelle
entre positivisme et ftichisme et quil propose ladoration des fidles de lavenir soit la
Trinit positiviste Grand Etre/Humanit/ Grand Ftiche -Gaia/Grand Milieu est bien
chinoise Il y a donc bien imprgnation de deux systmes culturels en interaction et
non simple juxtaposition.
Oscar A. Haac
11
a soulign les convergences entre les doctrines de Confucius et
dAuguste Comte tant dans leurs concepts de la Terre et du Ciel que dans leur
humanisme, parallles trop nombreux pour quils soient le fait du hasard, soit :
conception de lindividu en socit, de sa libert,
pouvoir de lEtat, (dictature rpublicaine chez Comte), garantissant Ordre et
Progrs,
mise lhonneur de lHomme et de la Tradition,
paix perptuelle par la rconciliation de lOrient asiatique et de lEurope unifie.
Et de souligner que Comte doit ses rflexions Pierre Laffitte, son future successeur
comme administrateur du positivisme, et son livre Considrations gnrales sur lensemble
de la civilisation chinoise et sur les relations de lOccident avec la Chine , (1861).

11
Haac Oscar A, Auguste Comte et lOrient, In revue internationale de philosophie, N1, 1998.
8

Comme Confucius, Comte lie la philosophie et lHistoire. Toutefois si Comte fait appel
laltruisme comme Confucius, leurs utopies divergent quand Confucius crit un peuple
soumis une rgime altruiste. Bien sr les contextes socio politiques sont loin dtre
semblables.
Autre divergence, si Comte va dans le sens dun recours labstraction et la
systmatisation dans le conduite des hommes, alors que la pense de Confucius est l
plus empirique. Confucius, crit Haac, est u idaliste qui a le sens du concret alors que
Comte plonge dans labstraction. Tous deux pourtant soutiennent la Tradition et les rites
comme facteurs de stabilit.
Japon.
Autre rencontre transculturelle, celle quAuguste Comte fait avec la pense japonaise
grce la contribution au positivisme de Amane Nishi, (1829-1897) qui sinspire de
Stuart Mill et de Comte aprs avoir tudi aux Pays Bas sous la direction de
luniversitaire positiviste Simon Vissering lUniversit de Leyde. Amane Nishi
introduisit dans la langue japonaise nombre de termes philosophiques tel point que les
japonais ont appris Comte avant Descartes ou Kant. Et Michel Bourdeau a montr que
Nishi avait reconnu chez Comte certains traits caractristiques de la pense japonaise
12
.
Inde.
Il rappelle galement quen Inde le Bengale a t profondment marqu par le
positivisme tel point quune socit positiviste avait t cre Calcutta. Et lon

12
Bourdeau Michel, La rception du positivisme au dbut du XXe sicle: tat des lieux, Sabix, 2002.
9

connat le parti-pris de Comte contre le colonialisme anglais en Inde. Il professait un
grand respect pour lHindouisme, estimant quil tait possible dassimiler ltape
ftichiste du dveloppement religieux au positivisme ce qui faciliterait son adaptation en
Inde et en Chine, deux pays o le culte des anctres pouvait tre assimil au proto
positivisme
13
.
Islam.
Du ct de lIslam, Auguste Comte tait fascin par le fait que cette religion
monothiste, sans prtres et sans lois, convergeait plus avec le positivisme que le
catholicisme.
Dans le tome III de son Systme de politique positiviste, Comte explique quil a essay
de rallier le sultan ottoman au positivisme. Si cette intervention na eu que peu deffets,
on sait quAhmed Riza Bey (1859-1930) prsident de lAssemble turque des dputs
puis exil Paris et qui se dclara positiviste sur la tombe de Comte, devint membre du
comit positiviste international et fut le matre penser des Jeunes Turcs. On saccorde
dire que cest grce au positivisme que lEtat laque succda lEmpire ottoman.
Aspects socio-politiques.
LOrient et lOccident doivent donc chercher, hors de toute thologie et mtaphysique, les bases
systmatiques de leur communion intellectuelle et morale .
Dans le systme politique de Comte, lOccident est dabord dfini par son centre qui
irradie la positivit. Utilisant le thme de la translatio studii dOrient en Occident, il assigne

13
Clayes Gregory, Holloway Royal, Exporter lUtopie de Comte, University of London.
10

Paris le rle de vritable centre non seulement pour la plante humaine mais lgard
du territoire franais
14
.
De mme indique Braunstein, le passage de lOccidentalit lHumanit se fait de
manire concentrique et progressive, lOccident tant lavant-garde et llite de
lhumanit.
Ainsi lAfrique ftichiste pourra passer directement lge positif en vitant lge
mtaphysique, et lOrient prserv par lIslam de la sparation des pouvoirs propres la
phase de transition pourra accomplir sa fusion avec lOccident autour dun centre
unique
15
. La transculturalit comtienne est ici, lvidence, asymtrique.
Ainsi les ides de Comte sont transversales, son idal humaniste venant symboliser dans
la religion de lHumanit qui prfigure la socit internationale cosmopolite. Il la
modlise sur un Moyen Age occidental catholique au sens tymologique (kata olon)
runissant religieusement et culturellement des populations diverses
16
. Si Occident et
Orient aspirent, comme le dcrit Comte dans son Catchisme positiviste
17
, une religion
universelle, ils devront chercher hors de toute thologie et mtaphysique, les bases de
leur communion intellectuelle pour atteindre un ordre immuable, une harmonie
universelle.

14
Braunstein J-F, .Auguste Comte de lEurope lOccident, in Victor Hugo et lEurope de la pense , Nizet, Paris,
1999.
15
ibidem.
16
Grange Juliette, Auguste Comte, la politique et la socit, d. Odile Jacob, 2000.
17
Catchisme positiviste, Introduction, 1852.
11

Elle aura lAmour pour principe, lOrdre pour base, le Progrs pour but (cf. la devise du
drapeau brsilien) en ayant cart les tats antrieurs de lesprit humain comme
radicalement inaccessibles notre intelligence.
Rien dtonnant donc que le Brsil ait accueilli favorablement une pense aussi
transculturelle, ainsi lEtat du Rio Grande do Sul tentera de la mettre en uvre jusque
dans sa constitution fondatrice (Rpublique Riograndense, 1843), mettant directement
en application la politique positiviste
18
.
On sait aussi que le Brsil fut aussi cette poque une terre daccueil des orientaux du
Liban de Syrie, du Maghreb, puisque jusquen 1920 plus de 90000 migrants de ces
rgions sy tablirent.

Aspects anthropologiques.
La sociologie ne libre lhomme qune lui permettant doprer sa synthse subjective et de rfrer tous les
dterminismes luvre dans son existence au centre de cette existence, cest dire lHumanit
Auguste Comte.

Si Comte voit dans la philosophie positiviste le vritable tat dfinitif de lintelligence
humaine, il limine par contre la fonction symbolique, dont les philosophies orientales
telles que Corbin les a dcrites proposent un vritable accs lharmonie par une autre
voie celle de lintelligence agente, fonde sur la reconnaissance de lImaginal comme
instance mdiatrice. Comte lui rejette lusage de limaginaire aux premiers ges de

18
Bourdeau op. cit.
12

lhumanit (ftichisme).Il conoit dailleurs une diffrence essentielle entre la philosophie
occidentale qui systmatise et lorientale qui ne pratique pas labstraction. Toutefois le
ftichisme qui svit dans ces civilisations leur vitera les phases intermdiaires en les
faisant passer directement et rapidement lre positive.
Et pourtant, en dveloppant la religion de lHumanit, dans sa phase dite subjective,
Comte en propose paradoxalement une reprsentation imageante, celle de la Terre Mre
ou de la Grande Desse, et mme de la Vierge Mre dont il soulignera le rle unificateur
au 13e sicle.
Lutopie de la Vierge Mre, crit Emile Brhier, devient le rsum synthtique de la religion
positive dont elle combine tous les aspects ; il rve par cette maternit virginale de faire surgir une caste
sans hrdit mieux adapte que la population vulgaire au recrutement de chefs spirituels et temporels
(Politique IV)
19
. Ces reprsentations mythiques, sont l bien prsentes et Comte lui-
mme attnue des propos antrieurs en crivant que lonse fait une ide exagre e la
diversit des moeurs et des opinions entre orientaux et occidentaux.
20
La religion de
lHumanit sinscrit donc dans une perspective transculturelle dharmonisation
universelle avec une phase de transition pour la circulation Orient /Occident ente les
deux cultures
21
.
Cest en quelque sorte l que lon peut cerner les contours transculturels de limaginaire
comtien.

19
Brhier Emile, Histoire de la philosophie-III, PUF Quadrige, 1964, p 777.
20
Catchisme, entretien10 p 3
21
Catchisme, Entretien12
13

Gilbert Durand
22
, a mis en vidence les conflits synchroniques entre les reprsentations
de la dfiguration de lhomme et les images de la figure traditionnelle de lhomme la
pense traditionnelle du calendrier des Bergers et la pense dite sauvage (celle-l mme
que dcrit le prsident de Brosses) et GD renvoyait sur ce point Bachelard, Jung Eliade
et Levi Strauss se trouve lun des ples dune srie dantithses entre les thmes de la
culture historique et ceux de la tradition qui ne senchanent point par raison historique
mais qui tissent deux visions de lhomme difficilement conciliables.
Il en va de mme pour AC qui a dvelopp ces deux visions,
La premire, peut tre appele historique positiviste, quand il labore la loi des Trois
Etats et propose une classification des sciences o mathmatiques et astronomie
tiennent le haut du tableau. Ici limagination est bannie, renvoye aux ges thologiques,
aux mythes et aux ftiches.
La seconde, les spcialistes de son oeuvre la nomment subjective, quand il labore la
religion de lHumanit en tentant et cela lui est reproch, par exemple par Littr, de
mettre en uvre une mythologie symbolique qui aura ses rituels, ses temples, son
calendrier etc., une religion dont il est le grand prtre, sorte de revanche du ple
imaginaire sur le ple positif. Cette seconde phase de son oeuvre lui est semble-t-il
inspire par Charles de Brosses anthropologue et historien du 18me sicle.
A lencontre dune pense que Durand qualifie dhistoriciste, il ouvre alors les voies du
recours un systme de pense plus traditionnelle dont les matres mots sont le Grand

22
Sciences de lHomme et Tradition, p 31
14

Etre, lHumanit, et qui renvoie pour le coup la figure traditionnelle de lhomme, de
lHumanit, dans un champ smantique trs voisin. Et ceci est dautant plus tonnant
que Comte est, avec raison, considr comme un des chantres de la pense scientifique
moderne, et sen rclame ; il ne pouvait connatre ce que nous nommons aujourdhui
lanthropologie de lImaginaire.
Il y a donc en quelque sorte une transculturalit vcue chez lui du point de vue de ses
implications successives comme de ses appartenances, comme si un rgime de
lImaginaire le positif vcu dans lexacerbation des conduites le conduisait euphmiser
ses positions dans une seconde phase de sa vie. Et lon sait que la perte de Clotilde de
Vaux est loi dtre indiffrente ce rephasage .
Nous observons donc :
Une position qui svertue sparer le je pense des choses penses, cest la voie
positiviste
Une figure de lhomme qui nest plus coup de lUnivers, ce qui est le propre de la
pense traditionnelle souvent prsente implicitement dans limportance quil
apporte lastronomie quand il nous explique quelle oriente les actions sociales,
sorte de recours la Mre Nature, la Grand Desse que nous reconnaissons
facilement au cur des temples positivistes.
Ceci procde sans doute chez lui dune anthropologie fondamentale qui ne saurait tenir
disjoint les composantes de toute apprhension du phnomne humain.
15

Ou, pour le dire de manire durandienne, il concilie deux rgimes de lImaginaire, un
rgime hroque et diartique qui tranche et divise, svertue penser le monde en le
sparant les choses penses. Cest la voie positiviste qui complte un rgime mystique
des images avec le recours celles de la Fminit, de la Mre Nature, de la Religion de
lHumanit, sorte de volte-face anthropocosmique qui le ramne la Figure
traditionnelle de lHomme une figure qui nest plus coupe de lUnivers. Et lArt, la
pense chinoise, par exemple en seront les puissants adjuvants car notre constitution
astronomique doit tre conue inaltrable pendant toute lexistence imaginable du Grand Etre .
Incorpor lEtre Suprme, il en devient vraiment insparable et cest dun tel passage la vie
subjective que dpend la principale extension du grand organisme
23
.
Il lindique lui-mme en 1852 : tout tat religieux exige le concours continu de deux influences
spontanes : lune objective entirement intellectuelle, lautre subjective et purement morale. Cest ainsi
que la religion se rapporte la fois au sentiment et au raisonnement
24
. Et la religion pour instituer
lunit humaine, embrasse ainsi trois faces de notre existence : penser, aimer, agir.
Car Auguste Comte avait un sens trs vif du lien qui unit les gnrations, sachant aussi
comme la mmoire est oublieuse, do le fait que la religion de lHumanit prend la
forme dun vase systme de commmorations
25
dont tmoigne son calendrier. Position
que dveloppera Gilbert Durand au sicle suivant dans Les Routes de lanne et le

23
Thorie gnrale de la religion, ou thorie positive de lunit humaine, 1852, .rdition Arthme Fayard, 2005.
24
ibidem,
25
ibidem.
16

plerinage temporel
26
et dont lambition consiste coudre ensemble la mmoire de notre
culture et lambition de nos sciences les plus avances
27
.
Sa postrit lui donne alors raison qui sur le mode politique et culturel va concilier,
harmoniser ses positions en le suivant dans toutes les dimensions de sa personne et de sa
pense.
Lusage qui en est fait sinscrit donc en faux vis--vis de positions dogmatiques
nenvisageant ses tropisme historicistes sans les replacer dans lensemble dune vie, dune
uvre qui lon doit, et ce nest pas le moindre de ses mrites, lirruption dune
discipline de nature plurielle, la sociologie dont il invente le nom.
GB

Sur ce thme de la transculturalit, voir
Bertin Georges, La socit transculturelle, Edilivres, 2014.

http://www.edilivre.com/la-societe-transculturelle-20b73b7489.html#.VDlNnWd_uE4


26
In La Foi du Cordonnier, Denol, 1984.
27
ibidem p. 228