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psicologa:

ideologa y
ciencia
siglo
veintiuno
editores

8s edicin
psicologa
y
etologa
BAJO LA DIRECCIN DE ARMANDO S U REZ
PSICOLOGA:
IDEOLOGA Y CIENCIA
por
NS TOR A. BRAU NS TEIN
MARCELO PAS TERNAC
GLORIA BENEDITO
FRIDA SAAL
siglo
veintiuno
editores
MXICO
ESPAA
ARGENTINA
COLOMBIA
siglo veintiuno editores, sa
CERRO DEL AGUA 248. MXICO 30, OF.
siglo veintiuno de espaa editores, sa
C/PLAZA S. MADID 33. ESPAA
siglo veintiuno argentina editores, sa
siglo veintiuno de Colombia, Itda
AV. 3o. 17-73 PRIMER PISO. BOGOTA. D.E. COLOMBIA
edicin al cuidado de amelia rivaud y nslor a. braunstein
portada de mara Cristina seos
primera edicin, 1975
octava edicin, 1982
siglo XXI editores, s. a.
ISBN 968-23-0072-X
derechos reservados conforme a la ley
impreso y hecho en mxico/printed and made in mexico
NDICE
PREFACIO, por MARIE LANGER
PRLOGO
PRIMERA PARTE: EL OBJETO DE LA PS ICOLOGA
1. CMO SE CONSTITUYE UNA CIENCIA?, pOT NSTOR A. BRAUN-
'' STEIN
2. QU ENTIENDEN LOS PSICLOGOS POR PSICOLOGA, pOr NS-
TOR A. BRAUNSTEIN
Anlisis crtico de "conciencia", 28; Anlisis crtico de "conducta",
S6; Reflexiones epistemolgicas sobre la psicologa acadmica, 42
3. LA PSICOLOGA Y LA TEORA PSICO ANALTICA, pOT NSTOR
A. BRAUNSTEIN
4. RELACIONES DEL PSICOANLISIS CON LAS DEMS CIENCIAS,
por NSTOR A. BRAUNSTEIN
Relaciones del psicoanlisis con la lingstica, 68; Relacin del
psicoanlisis con el materialismo histrico, 70
S EGU NDA PARTE: LOS MTODOS DE LA PS ICOLOGA
5. INTRODUCCIN AL PROBLEMA DE LOS MTODOS EN PSICOLO-
^ GA, por MARCELO PASTERNAC 107
El proceso cientfico, 108; La superacin de la oposicin entre po-
siciones empiristas e intuicionistas, 120; El lugar del mtodo hi-
pottico-deductivo, 122
6. EL MTODO EXPERIMENTAL Y EL MTODO CLNICO EN PSI-
' COLOGA, por MARCELO PASTERNAC 127
La observacin, 128; Las hiptesis, 132; La experimentacin, 137;
El mtodo clnico, 146
[vii]
liui NDICE
7. EL PROBLEMA DE LA MEDIDA EN PSICOLOGA, pOT GLORIA
BENEDITO 156
Cuantiticacin y ciencia, 156; Cuantificacin en psicologa, 160:
Qu es medir.', 161; Qu son los nmeros?, 162; La regla del
isomorfismo, 163; Anlisis crtico del problema de la medida en
psicologa, 164; El uso de modelos y el conocimiento cientfico,
171; Uso del modelo estadstico en psicologa, 172; l'or qu se
usa el modelo estadstico en psicologa?, 173; Garantiza el mo-
delo estadstico la cientificidad (e las conclusiones en psicologa?
S tatus epistemolgico de las mismas, 175
8. EL MTODO DE LOS TEST E INVENTARIOS, pOT GIX)RIA BE-
NEDITO 179
Breve caracterizacin de lo que es un test mental, 180; Cualidades
de un test mental, 182; Anlisis crtico de los test mentales, 185;
U tilidad de los test mentales, 195; Inventarios de personalidad, 197
9. EL MTODO PSICOANALTICO, pOr MARCELO PASTERNAC 201
La ruptura epistemolgica en psicoanlisis, 203; El mtodo teri-
co en psicoanlisis, 211; Procedimientos tcnicos en psicoanlisis,
218; Articulacin del mtodo terico y los procedimientos tcnicos,
225; El problema del valor cientfico de la aplicacin del psico-
anlisis, 228
TERCERA PARTE: LOS MODOS DE EXPLICACIN
EN PS ICOLOGA
10. EL PROBLEMA (O EL FALSO PROBLEMA^ DE LA "RELACIN
DEL SUJETO Y EL OBJETO", pOr NSTOR A. BRAUNSTEIN 233
11. CONDUCTISMO, NEOCONDUCTISMO Y GESTALT, pOr FRIDA SAAL 261
Conductismo, 262: Neoconductismo, 267; Teora de la Gestalt, 270;
Los principios fundamentales, 274
12. LA EPISTEMOLOGA GENTICA DE JEAN PIAGET, pOT FRIDA
SAAL 279
U bicacin del proyecto de una episternologa gentica, 279; Las
tres vertientes de la epistemologa gentica, 280; Apuntes para
una crtica, 291; Intentos de ubicar los trabajos de Piaget en
una tpica del aparato psquico, 295
13. ANLISIS CRTICO DE LA NOCIN DE PERSONALIDAD, pOr
FRIDA SAAL 299
NDICE ix
Prehistoria de la nocin de personalidad, 299; La nocin de per-
sonalidad a travs de algunos autores representativos, 301; Freud:
descentracin de la nocin de personalidad, 308
CU ARTA PARTE: LAS FU NCIONES DE LA PS ICOLOGA
14. I NTRODU CCI N A LA LECTU RA DE LA PS I COLOG A ACADMI -
CA, por NSTOR A. BRAUNSTEIN 329
15. ANLISIS DEL ENCARGO SOCIAL EN CADA RAMA DE LA PSI-
COLOGA; LA PSICOLOGA SOCIAL, pOr NSTOR A. BRAUNSTEIN 361
16. EL ENCARGO SOCIAL Y LAS PREMISAS OPERANTES EN LA PSI-
COLOGA CLNICA, por NSTOR A. BRAUNSTEIN 385
17. JtOL DEL PS I CLOGO: ROL ASIGNADO, ROL ASUMIDO Y ROL
POSIBLE, por GLORIA BENEDITO 403
I. Rol asignado y rol asumido, 404; ii. Posibilidades para una
praxis diferente o rol posible, 415
PREFACIO
Este libro nos haca falta. Y desde hace mucho tiempo. Pasaron
ya 75 aos desde que naci el psicoanlisis en medio del silencio
o, cuando lograba romperlo, del escndalo. Desde el principio le
negaron su calidad de ciencia. Freud explic esta reaccin como
la resistencia de un mundo tocado en lo reprimido de s mismo y
cuestionado en sus "ms altos ideales". Pero no se percat de que
tambin eran, en ltima instancia, factores socioeconmicos los
determinantes de esta reaccin. Los autores del presente libro lo
aclaran.
Durante mucho tiempo nosotros, los psicoanalistas, tampoco
lo supimos. A menudo y errneamente buscamos en las ciencias
exactas, nico modelo de ciencia aceptado al nacer el siglo, un
apoyo que nos defendiese de los ataques de afuera y de nuestra
propia inseguridad frente a la nueva, fascinante, desconcertante
prctica a que nos dedicbamos. Y cuando nos percatbamos de
la imposibilidad de incluir al psicoanlisis en el nico modelo
prestigioso disponible sin incurrir en sobresimplificaciones o sin
llevar al absurdo los descubrimientos de Freud, nos retirbamos
del campo de lucha, orgullosos pero dolidos, a nuestros consul-
torios y a nuestras sociedades psicoanalticas. Esquivando el con-
tacto con el afuera nos entendamos entre nosotros. Hablbamos
un idioma cada vez ms esotrico mientras nuestras asociaciones
se transformaban en sociedades secretas. Y esta deficiente ubica-
cin terica fue una causa adicional de la reclusin del psicoana-
lista dentro del consultorio privado. Carecamos de armas para la
discusin en el hospital y en la universidad. No hacan falta para
actuar con el paciente "de divn" pues ah no se discute, se in-
terpreta.
La situacin cambi en el ltimo cuarto de siglo. El psicoan-
lisis, paulatinamente, fue aceptado. Incluso fue absorbido por el
sistema y lleg a convertirse en su aliado. Entramos en las uni-
versidades. El enfrentamiento fue inevitable. El ataque provino
tanto desde la psicologa oficial, apoyada ahora por estadsticas
y por reflejos condicionados, como desde el lado marxista. Nue-
vamente nos cuestionaron la falta de cientificidad. No quiero
[xi]
PREFACIO POR MARIE LANCER
detenerme en los detalles de la lucha entre marxistas y psicoana-
listas, larga y penosa secuencia de malentendidos. Desde el lado
marxista se confundi lo inevitablemente ideologizado del psicoan-
lisis, marcado como estaba por su historia y por su procedencia,
con la parte indudablemente cientfica del mismo, con la ciencia
del inconsciente, objeto de su investigacin. Entre tanto el psico-
anlisis "oficial" convertido en pilar del sistema se proclam, a
menudo, incompatible con el marxismo.
Esta situacin result muy dolorosa para muchos de nosotros
y, por ella, permanecimos durante largos aos segregados de la
izquierda. An hoy los partidos marxistas de diferentes pases
capitalistas (la Argentina constituye una excepcin) y de los pa-
ses socialistas ven al psicoanlisis con desconfianza. Desconfianza
que se justifica cuando se toma en cuenta la posicin poltica
de las asociaciones psicoanalticas oficiales. Pero los cambios se
van produciendo.
En los pases socialistas la seal fue dada por la publicacin
en la URSS del libro del sabio sovitico Bassin sobre La pro-
blemtica del inconsciente. Dos vas complementarias conduje-
ron al cambio en Occidente. En el terreno de la prctica fue la
ruptura con las instituciones oficiales protagonizada por grupos de
psicoanalistas marxistas y la consiguiente inclusin de los mis-
mos en la lucha poltica por la liberacin. En el campo terico
fue Althusser quien sent las bases para nuestro reconocimien-
to al ubicar a nuestra ciencia, epistemolgicamente, dentro del
materialismo histrico (cf. M. Tort, El psicoanlisis en el ma-
terialismo histrico).
No es fcil estudiar a Althusser. l escribi Para leer "El capi-
tal" y nosotros, viejos y jvenes psicoanalistas, hubisemos ne-
cesitado muchas veces de una gua Para leer a Althusser. Ahora
la encontramos, desde nuestra perspectiva especfica, en Psico-
loga: ideologa y ciencia. Nos ser tilsima. Este libro ubica
adems a las diferentes escuelas de la psicologa. Tambin por
esto nos servir. S abamos ya que la psicologa estaba ideologizada
pero el nuestro era un saber no organizado.
Psicologa: ideologa y ciencia aclara confusiones y dudas de
manera sumamente didctica. Tiene el gran mrito de expresar
un discurso cientfico con un lenguaje sencillo. Gracias a un tra-
bajo hecho realmente en comn sus autores escriben casi con el
mismo estilo. Abarcan todo el campo de la psicologa contempo-
rnea desde un esquema referencial compartido y ofrecen adems
el relato dialctico de su larga historia. De este modo nos ense-
PREFACIO POR MARIE LANCER XHl
arn, a nosotros los ijj (psiclogos, psiquiatras y psicoanalistas),
viciados a menudo por argumentos intuitivos u organicistas, a pen-
sar con rigor poco usual. Este libro nos da mucho. Agradezco a
sus autores.
MARIE LANGER
Mxico, D. F., mayo de 1975
PSICOLOGA
IDEOLOGA Y CIENCIA
PRLOGO
Mito de los orgenes. U na tradicin, no por antigua respetable,
quiere que los autores cuenten la historia de la gestacin del libro,
expliciten sus intenciones y agradezcan a mentores y discpulos.
Por inevitable, lo haremos atenindonos al aforismo parafraseado:
lo malo, si breve, malo a medias.
1972/73. La movilizacin estudiantil arranca de las autoridades
universitarias del gobierno militar nuestra designacin para dictar
Psicologa General en la U niversidad de Crdoba. Empezamos por
transformar el nombre de la materia para cubrir la ausencia de
una Introduccin a la Psicologa. Pero all nos detenemos; no existe
ningn texto entre las mltiples introducciones provistas por el mer-
cado que encare la crtica de la psicologa como ideologa y procure
su fundamentacin cientfica explicitando las premisas epistemo-
lgicas con las que opera. Inevitablemente, la falta de reflexin
epistemolgica es llenada por el sentido comn, por una "cien-
cia" fundada en la evidencias. Pero si esta es la caracterstica, no
de un libro o de un autor aislado sino de todos los que abordan
el tema, es claro que la cuestin de la cientificidad no est re-
suelta para la psicologa. Y, epistemolgicamente, no hay ms que
dos posibilidades para un discurso con forma terica: o es ciencia
o es ideologa. Y, si es ideologa, puede serlo porque no se ha pro-
ducido aun la ciencia correspondiente a ese campo o por que, exis-
tiendo tal ciencia, ella es activamente resistida. Al hacernos cargo
de la ctedra tuvimos que enfrentar todas estas dudas y problemas
y tuvimos que buscar las respuestas. Esta obra es la consecuencia
de aquel desafo. La damos a editar en la creencia de que puede
servir en las luchas ideolgicas que tienen lugar en nuestras for-
maciones sociales dentro del campo especfico de actividad en el
que operamos.
Sabemos de las dificultades de la empresa y recordamos la ad-
vertencia de Kant: "Preguntar si una ciencia es posible, supone
que se ha dudado de su realidad. Pero tal duda ofende a todos
aquellos cuyo patrimonio consiste apenas, tal vez, en esta joya
aparente; y de ah que siempre, el que manifiesta esta duda, pueda
esperar slo resistencia en todas partes." Mas el "todas partes" es
relativo; slo concierne a los sectores acadmicos recalcitrantes y
[1]
a los activamente interesados, por solidaridad con sus posiciones
de clase, en la defensa de las "joyas aparentes" consagradas. La
experiencia con ms de mil estudiantes en los dos aos que dur
nuestro intento nos ha demostrado la viabilidad del cuestiona-
miento riguroso de la psicologa oficial y acadmica.
Por supuesto, no hemos debido arrancar desde cero. Al contra-
rio, hemos encontrado dispersas, aqu y all, la mayora de las
piezas que, ensambladas, constituyen nuestro discurso. No aspira-
mos, en consecuencia, a otra originalidad que la propia de una sn-
tesis que no pudimos encontrar en otra parte.
Hemos debido trabajar arduamente. Cada captulo fue escrito
no menos de tres veces y sometido a una lectura feroz en reunio-
nes de los cuatro. Si bien los captulos llevan la firma del encar-
gado de su redaccin, las opiniones que en ellos sustentamos per-
tenecen al conjunto. El uso constante de la primera persona del
plural es, en consecuencia, algo ms que un recurso retrico para
ocultar el narcisismo singular.
La primera y mayor de nuestras deudas intelectuales es con nues-
tros maestros: Ral S ciarretta en epistemologa y J. Rafael Paz
en teora psicoanaltica. Los marcos generales de nuestro enfoque
pueden encontrarse en la Introduccin a la critica de la econo-
ma poltica (1857) de Marx, en la obra de Althusser, particular-
mente su artculo "Freud y Lacan" y el Prefacio a Para leer El
Capital, en los trabajos epistemolgicos de Gastn Bachelard,
en un artculo magnfico de Georges Canguilhem ("Qu es la
psicologa?"), en su descendiente legtimo, el libro de Didier
Deleule La psicologa, mito cientfico y, para terminar con esta
enumeracin no exhaustiva, en el artculo de Thomas Herbert
"Reflexiones sobre la situacin terica de las ciencias sociales, es-
pecialmente de la psicologa social". La lista permite ver que los
escuadres generales fueron planteados hace varios aos mientras
que las investigaciones particulares que podemos mencionar en esta
lnea son escasas y muy recientes. Nuestra obra pretende ubicarse,
precisamente, como un aporte ms en esa direccin crtica indi-
cada por una brjula que inscribe dos nombres propios en su
norte: Marx-Freud.
Nuestro agradecimiento incluye tambin a nuestros compaeros:
Paulino Moscovich que particip en el dictado del primer curso y
en nuestras reuniones iniciales, los coordinadores que aportaron
entusiasmo y lucidez crtica a la discusin de las clases que se iban
pronunciando y los alumnos que con las mejores preguntas, es
decir, las "ingenuas", nos obligaron a precisar nuestro discurso rec-
tificando errores y corrigiendo debilidades.
Acerca de la lectura: como en Rayuelo de Cortzar cada ca-
ptulo es relativamente independiente y, a la vez, presupone el
conocimiento de todos los dems, anteriores y posteriores en la
ordenacin. Por eso, el libro puede ser ledo de muchas mane-
ras y convendra que los recin llegados a la literatura psicolgica
lo leyesen dos veces: la primera para tener un panorama general
y la segunda para incluir a cada uno de los aspectos parciales den-
tro de ese panorama. A estos lectores queremos aconsejarles tambin
que no comiencen por el primer captulo sino por el 14 que trata
de cmo encarar la lectura del discurso de la psicologa acadmica.
Esta necesidad de sugerir distintas formas de lectura para dis-
tintos lectores nos enfrenta con una dificultad particularmente
riesgosa de nuestro intento: su eventual fracaso por que los princi-
piantes pueden encontrarlo muy difcil y confuso y por que los
entendidos lo hallen redundante y elemental. El riesgo hace a las
caractersticas mismas de una empresa no exenta de ambigedad:
no es una obra de divulgacin y no es tampoco una exploracin
en las fronteras del conocimiento. Quiere ser una sntesis hodierna
de la problemtica psicolgica.
NS TOR BRAU NS TEIN, MARCELO PAS TERNAC, GLORIA BENEDITO, FRIDA S AAL
Crdoba, diciembre de 1974
PRIMERA PARTE
EL OBJETO DE LA PSICOLOGA
CAPTU LO 1
CMO SE CONS TITU YE U NA CIENCIA?
NS TOR A. BRAU NS TEIN
Hay que aceptar una verdadera ruptura entre el conoci-
miento sensible y el conocimiento objetivo.
G. BACHELARD (La formacin del espritu cientfico, Buenos
Aires, Siglo XXI, 1972, p. 282).
La respuesta a esta primera pregunta nos obliga a elegir uno de
los tres caminos posibles:
a] se afirma que la ciencia se constituye yendo de los ms sim-
ple a lo ms complejo y que comienza por el conocimiento directo
que los sentidos nos dan de las cosas. En otras palabras, que se
llega al saber cientfico partiendo de las apariencias y por un mo-
vimiento progresivo que lleva desde lo evidente a lo desconocido;
b] se postula la existencia de una facidtad especial del intelecto
o del espritu humano que le permite apreliender la esencia de
los fenmenos de un modo repentino y exacto, trascendiendo las
engaosas apariencias que pudiesen ocultar esa esencia y
c] se sostiene que la ciencia no se apoya en las apariencias ni
tampoco tiene como objetivo la bsqueda de esencias escondidas,
que la ciencia se construye merced a un trabajo de produccin
de conceptos enfrentando a los datos de la experiencia sensorial
y a las convicciones espontneas.
El prrafo precedente es una presentacin supersimplificada de
las tres concepciones epistemolgicas"^ dominantes: a] empirista o
continuista; b] intuicionista o discontinuista idealista y c] de la
prctica terica o discontinuista materialista.^
En lo sucesivo dejaremos de lado el anlisis de la posicin intui-
' La epistemologa se ocupa del proceso de constitucin de los conocimientos
cientficos y de los criterios que permiten distinguir a los conocimientos
vlidos (cientficos) de los que no lo son (ideolgicos).
^ Los trminos "continuista" y "discontinuista" deben entenderse en el sen-
tido de continuidad o falta de continuidad postuladas entre la apariencia
sensible y el conocir.iiento obtenido.
[7]
8 EL OBJETO DE LA PS ICOLOGA
cionista por representar en la actualidad una actitud epistemolgica
superada y fundada en viejos prejuicios filosficos que han sido
derrocados, precisamente, por la constitucin y el desarrollo terico
de las ciencias.^ Nos habremos de limitar, pues, a las dos concep-
ciones vigentes en nuestros das: la empirista y la discontinuista
materialista. As como ha sido expuesto, el planteo puede parecer, a
la vez, abstracto y simplista. Es imprescindible exponer algunos
ejemplos y, al mismo tiempo, justificar porqu consideramos que
slo la segunda de estas concepciones es correcta.
1] En la fsica: La experiencia cotidiana nos indica que los
cuerpos caen porque son pesados. Si multiplicamos las experiencias
y variamos sus condiciones podremos apreciar una y mil veces el
mismo "hecho": lo que es ms pesado que el aire baja al suelo,
lo que es ms liviano se eleva. Millones de constataciones sern
intiles para modificar o agregar algo a nuestro conocimiento fun-
dado en los sentidos. Repetidamente sucedi as en la historia
de la humanidad antes que Isaac Newton explicase la cada de
los cuerpos y la apariencia que ellos tenan de ser "pesados" en
funcin de una "fuerza de gravedad". Este concepto de "fuerza
de gravedad" no provino de ninguna experiencia emprica per-
sonal como lo querra el mito (la clebre manzana) ni tampoco de
una mgica inspiracin; fue el resultado de la "importacin" te-
rica de conceptos matemticos, previamente producidos por otros
cientficos, a la fsica y de un planteo del problema de la cada
de los cuerpos en trminos abiertamente contradictorios con el "sa-
ber" de los sentidos. Los cuerpos no caan porque eran pesados
y, al contrario, se poda entender su "ser pesados" como consecuen-
cia de la relacin que haba entre la masa del cuerpo que caa, la
masa de la tierra sobre la cual caa y el cuadrado de la distancia
existente entre el cuerpo y el centro de la tierra. Indudablemente,
no se poda alcanzar la comprensin de esta relacin matemtica
que prescinde por completo de la apariencia de la cada por un
simple proceso de incremento paulatino de los conocimientos a
partir de la'experiencia de cada da.
2] En la astronoma: Durante milenios el hombre vio "salir" el
sol por el este y "ocultarse" por el oeste. La doctrina geocntrica
de Ptolomeo pareca ser del todo indiscutible. Pero ahora lo
sabemos la astronoma del Ptolomeo no era una ciencia, era una
descripcin de las apariencias. Era el discurso ideolgico (precien-
tfico) que daba cuenta de los movimientos aparentes de los astros
" Los interesados en profundizar el tema de la intuicin pueden remitirse
al breve texto de Mario Bunge, Intuicin y ciencia, Buenos Aires, Eudcba,
1965.
CMO SE CONS TITU YE UNA CIENCIA? 9
en el firmamento. Era la repeticin de lo que "todos saben" en
la medida que "todos" reconocen all su vivencia de cada da o, lo
que es lo mismo, en la medida en que "todos" desconocen la
existencia de una estructura invisible, la del sistema solar, que
permite explicar como se producen las apariencias que los pre-
suntos cientficos reproducen en sus libros. Y la astronoma slo
lleg a ser cientfica cuando Nicols Coprnico pudo producir el
concepto de la existencia de un doble movimiento simultneo
de la tierra alrededor de un eje imaginario y alrededor del sol.
Estos conceptos no resultaban, claro est, de una apreciacin sen-
sorial. Coprnico no "vio" lo que "vio" con los ojos. Su teora
era el producto de una ruptura radical con las evidencias que sus
ojos registraban en cada alborada y en cada crepsculo. Su con-
cepcin "abstracta" de los movimientos reales de los astros se opuso
a la fascinacin de la experiencia "concreta" de los movimientos
aparentes; recin entonces el firmamento fue verdaderamente in-
teligible.
3] y en la qumica?: Cualquiera sabe que el azcar es blanca,
dulce al paladar y se disuelve en agua. Ms cuando le pregunta-
mos al qumico qu es el azcar, l nos dice: "es casi en un 100%
sacarosa". Le contestamos: "Extrao nombre! U sted no nos ha con-
testado nada. S implemente ha cambiado una palabra comn por
otra palabra menos conocida. Qu es eso que usted llama saca-
rosa?" Y ahora ya no nos contesta nada. Toma una lapicera y di-
buja estos signos extraos en una hoja de papel:
La respuesta se asombrosa: el azcar es sacarosa y la sacarosa pa-
rece ser un jeroglfico. En ese dibujo no reconocemos ni la blan-
cura, ni la dulzura ni la solubilidad. Ahora querremos saber
cmo lleg l a saber que el azcar que tanto los qumicos como
nosotros usamos para endulzar el caf es as, tan extrao. Y nos
dir que no fue mirando, ni oliendo, ni tocando, ni gustando lo
que le venda el almacenero. Alcanz ese conocimiento trabajando
tericamente, utilizando conocimientos cientficos anteriores, formu-
lando hiptesis, ponindolas a prueba. Todava podra quedarnos
una duda: para qu sirve este difcil pasaje de lo concreto sen-
10 EL OBJKTO DF. LA PS ICOLOGA
sorial del azcar a lo abstracto e irreconocible de la frmula de
la sacarosa? Y nuestro qumico imaginario terminar con las lti-
mas vacilaciones que nos restaban: lo abstracto de la frmula de
la sacarosa no proviene de lo dulce del sabor del azcar; por el
contrario, la dulzura del azcar se explica por la estructura abs-
tracta de la frmula que l dibuj. Lo concreto del gusto se ex-
plica por lo abstracto de la frmula inspida. Nos mostrar tam-
bin en el papel que, alterando ciertos enlaces, se llega a obtener
sustancias parecidas al azcar pero con gustos distintos, que l
puede planificar la preparacin de otras sustancias dulces que no
existen en la naturaleza antes que l las cree, etc.
4] En la biologa: La situacin no es distinta. La primera apa-
riencia es que existen sobre la tierra mltiples especies radical-
mente distintas: un pez, una paloma, un mono, un hombre, que
son, a su vez, hijos de un pez, paloma, mono, hombre. Qu ms
natural que afirmar que esas especies existen desde siempre o
desde que Alguien las cre as, con esas caractersticas? Hasta hace
poco ms de cien arios nadie liubiera discutido otra posibilidad.
Recin en la segunda mitad del siglo xix pudo afirmarse la doc-
trina terica de la evolucin de las especies en abierta ruptura con
la evidencia de los reinos separados: animal, vegetal y mineral y
de las clases, los gneros y las especies que previamente liabfan
sido catalogados por los naturalistas. Y aun debieron pasar 100
aos ms hasta que hace menos de 20 aos pudo demostrarse que
la herencia dependa de modificaciones transmitidas en la manera
de organizarse de ciertas molculas relativamente simples: los cidos
nucleicos. Qu relacin, qu continuidad guarda esta explicacin
de la herencia por modificaciones en los cidos ribo y desoxiribo-
nucleicos con los datos aportados por nuestros sentidos? Claramen-
te, ninguna.
De los cuatro prrafos anteriores podemos extraer la conclu-
sin que ya vena formulada desde el epgrafe de Bachelard puesto
como encabezamiento del captulo: el conocimiento objetivo se
constituye despus de una ruptura con el conocimiento sensible
o sensorial de los objetos. Las frmulas de la gravedad, de la sa-
carosa, la estructura del sistema solar o las leyes de la evolucin
no son datos recogidos por nuestros sentidos, ni encontrados en la
naturaleza ni enigmas revelados mgicamente al espritu; son co-
nocimientos producidos por los cientficos a partir de la critica
de las apariencias y de las ideas que de modo ms o menos espon-
tneo nos hacemos de las cosas. Crtica de lo que, desde ya, po-
demos designar como "ideologa". Pero tambin desde ya es nece-
sario disipar una confusin. Si, siguiendo a Machery y Althusser,
CMO SH CONS TITU YE UNA CIENCIA? 11
aceptamos que la ciencia es ciencia de una ideologa a la que cri-
tica y explica, no puede ser menos cierto que para que surja el
conocimiento cientfico es necesario que previamente haya habido
una ideologa a la cual criticar. La ideologa es el saber precien-
tfico, es el conocimiento del movimiento aparente, es el recono-
cimiento de los modos de aparicin de las cosas y es el desconoci-
miento de la estructura que produce la apariencia. Por lo tanto,
es el imprescindible paso previo a la construccin de una teora
cientfica. Entre el saber ideolgico y el conocimiento cientfico
hay un claro corte (ruptura epistemolgica) pero tambin hay una
relacin indisoluble que los liga y los implica recprocamente. U n
trmino necesita del otro y sin embargo, entre ellos, no hay armo-
na sino lucha. Toda ciencia se alza crticainente contra una ideo-
loga que tena vigencia en ese campo (recurdese el ejemplo
de las teoras de Ptolomeo y Coprnico: sin la ideologa ptolomeica
no hubiese podido producirse la ciencia copernicana). Para ser reco-
nocida como tal, sin embargo, la ciencia debe desalojar a la ideo-
loga. A veces termina rpidamente con ella; a veces no. Veamos,
a partir de los mismos ejemplos, cmo sucede esto.
Cuando Newton formul sus principios sobre la gravitacin fue
posible explicar mediante las mismas leyes la cada de los cuerpos
y los movimientos regulares de los astros. No falt entonces quien
se sintiera molesto. Los argumentos esgrimidos contra Newton eran
de este corte: "Todos sabemos como se regulan los movimientos de
las cosas. La fsica es un conocimiento sencillo que se alcanza por
intuicin y pertenece al comn de las gentes. La ruptura con la
experiencia y su matematizacin nos alejan de la maravillosa sim-
plicidad de la vida." Lgicamente, esta oposicin ideolgica al co-
nocimiento cientfico no poda tener mucho xito. La fsica de
Newton permita orientar los telescopios hacia un punto predeter-
minado en el papel y encontrar all un planeta desconocido, per-
mita resolver delicados problemas de balstica, etc. Qu reali-
zaciones poda oponer a esto la fsica intuitiva de sus adversarios?
Y, adems, fuera de algunos presuntos "cientficos" que pasaban a
la categora de charlatanes, a quin poda molestar que los fsicos
explicasen los movimientos de los astros y los predijesen? Por
supuesto, a casi nadie.
Pero fue muy distintos cuando alguien, mucho antes que Newton
produjese sus frmulas, sostuvo que entre esos astros que se mo. an
deba contarse tambin a la tierra. El libro de Coprnico figur
durante ms de 300 aos en el Index de los libros prohibidos por
la Iglesia. Giordano Bruno fue quemado vivo por sostener esas
ideas. Galileo Galilei fue obligado a retractarse pblicamente de
12 EL OliJKTO DE LA PS ICOLOcfA
sus "errores". Por qu? Se sabe: porque la teora heliocntrica mo-
dificaba la concepcin reinante sobre el puesto del hombre en el
universo. De un mundo en el que los hombres eran centro de un
espacio infinito y estaban construidos a imagen y semejanza de un
Dios omnipotente que designaba sus vicarios en la tierra para que
los condujesen espiritualmente como los pastores a sus ovejas y
con sus autoridades reales cargadas de un poder que emanaba de
la gracia de ese Dios, deba pasarse a un universo sin centro y esta
tierra sobre al que algunos reinaban tan orgullosos pasaba a ser
una minscula comarca perdida en el espacio. La revolucin cien-
tfica de Coprnico sacuda algunos de los cimientos del poder. As
se explica la ferocidad de la oposicin que la ideologa emple
contra la ciencia astronmica. Por otra parte, esa astronoma no
ofreca, de inmediato, soluciones a problemas prcticos existentes
en ese momento histrico en la produccin, en el comercio o en la
guerra. La astronoma copernicana no era socialmente indispen-
sable y era peligrosa, subversiva, para la ideologa dominante."
El destino de la qumica fue similar al de la fsica newtoniana.
Cuando surgi, mejor dicho, cuando sus conceptos fundamentales
fueron trabajados por Lavoisier y por Dalton, no encontr casi
oposicin. La qumica no alteraba de ninguna manera las relacio-
nes de los hombres con el poder y ofreca respuestas inmediatas
y novedosas a acuciantes problemas del trabajo y de la guerra.
Haba un verdadero inters de los sectores dominantes de la socie-
dad en el desarrollo de la qumica: nuevas tinturas para los tejidos,
modernos explosivos para mover montaas y para emprender con-
quistas territoriales. Qu resistencia podan oponer a este empuje
los encantadores, esotricos, misteriosos tratados de alquimia?
Fue tambin as para la biologa? No. Las teoras de Carlos
Darwin despertaron un revuelo cargado de ruido y furor. En 1930
todava comparecan a juicio y eran condenados los maestros nor-
teamericanos que se atrevan a difundir entre sus alumnos las tesis
evolucionistas. Es que la doctrina de Darwin vena tambin, como
la astronoma heliocntrica, a alterar el puesto del hombre en el
universo y a poner indirectamente en tela de juicio a las estruc-
Ntese que aqui se ha introducido casi subrepticiamente una nueva acep-
cin del vocablo "ideologa". Hasta ahora venia significando el conjunto de
representaciones que preceda a la aparicin de una ciencia y que estaba sepa-
rada de sta por un neto corte o rupt ura. Es "ideologa" en el seno de un
discurso epistemolgico. Aqu el vocablo ha sido utilizado para referirse al
conjunto de representaciones deformadas de la realidad que las clases domi-
nantes requieren para justificar y legitimar su dominacin sobre el conjunto
de la sociedad. Es "ideologa de clase"; el vocablo aparece asi en un dis-
curso poltico.
CMO SE CONS TITU YE U NA CIENCIA? 1 3
turas de la dominacin. El hombre dejaba de estar separado por
un abismo de los animales y pasaba a ser un pariente de ellos
que se haba diferenciado en el curso de la historia. Ya no era
ms la perfeccin lograda en el punto de partida por un designio
superior; pasaba a ser un momento en un proceso de evolucin
comenzado cientos de miles de aos antes y nunca acabado. La
ciencia de la biologa fue combatida en la medida en que atacaba
las representaciones que eran necesarias para el mantenimiento del
orden social constituido. Puede verse en este ejemplo la relacin
que existe entre las dos acepciones que hemos detectado hasta el
momento para el vocablo "ideologa". Las clases dominantes re-
quieren, producen y sostienen una ideologa que tiende a conservar
el estado de cosas basado en la dominacin: es la acepcin pol-
tica del trmino. En funcin de sus intereses se oponen a la apa-
ricin y el desarrollo de una ciencia capaz de conmover los fun-
damentos del poder; en el plano terico se recurre entonces a las
representaciones "espontneas" y "naturales", a las apariencias, a
nociones que son incompatibles con los conceptos de la ciencia:
es la acepcin epistemolgica de "ideologa".
S intetizando: la ideologa que opera a partir de las evidencias
aportadas por los sentidos se opone siempre al surgimiento de las
ciencias que dan cuenta de cmo se producen las apariencias y
cul es la oculta estructura de lo real. El enfrentamiento entre
la ideologa y la ciencia es transitorio y de poca importancia cuan-
do el descubrimiento cientfico se refiere a las cosas que sirven de
materias primas o de instrumentos en el proceso de trabajo, en
otros trminos, cuando la ciencia puede actuar como estmulo para
el desarrollo de las fuerzas de produccin. Por el contrario, la cien-
cia debe chocar con la violencia despiadada de las estructuras del
poder cuando sus elaboraciones afectan directa o indirectamente
a la representacin del lugar que los hombres, los agentes del pro-
ceso de trabajo, ocupan en el mundo social, cuando las conse-
cuencias se ejercen sobre las relaciones de produccin. Es por eso
que los sectores dominantes de la sociedad podan apoyar el sur-
gimiento de la fsica y de la qumica. Y es tambin por eso que
deban oponerse al desarrollo de una astronoma y de una bio-
loga cientficas.
La exposicin esquemtica que llevamos realizada con ejemplos
tomados de la fsica, la astronoma, la qumica y la biologa opera
como una necesaria introduccin para comprender cmo surgen,
qu novedades aportan y que obstculos deban y deben vencer
las dos disciplinas cientficas que nos ocuparn de modo dominante
de aqu en ms: el materialismo histrico y el psicoanlisis.
14 KL OBJF.TO DE LA PS ICOLOGA
Porque las oposiciones planteadas a la astronoma y a la biolo-
ga resultan nfimas frente a la negativa, las prohibiciones y las
deformaciones con que se pretende obstruir, degradar, tergiversar
y destruir a la ciencia de las sociedades y de la historia: el mate-
rialismo histrico. Cules son las tesis del materialismo histrico
que despiertan semejante intolerancia? Qu demostraciones produ-
jo Marx a mediados del siglo xix que aun hoy no pueden ser um-
versalmente reconocidas entre las adquisiciones ms preciosas al-
canzadas por el entendimiento humano? Qu relacin guardan
la magnitud de sus descubrimientos y las dificultades con que tro-
piezan su enseanza y divulgacin? Por qu, a ms de cien aos
de su primera edicin, El Capital es quemado en las calles de
S antiago de Chile?
Las apariencias nos permiten "ver" que los hombres no viven
aislados sino que estn organizados en pases, en sociedades. Que
en cada ima de esas sociedades vive una poblacin de n millones
de habitantes distribuidos en una superficie de x kilmetros cua-
drados. Que esos habitantes estn cohesionados entre s por lazos
(a veces por oposiciones) de tipo lingstico, racial, etc. y que com-
parten ideas de nacionalidad que tienden a mantener la cohesin
de ese todo social. Que existe una institucin suprema, el Estado,
que regula y legisla sobre las actividades de la poblacin. Que
esos hombres, para sobrevivir como hombres, producen bienes en
funcin de una divisin del trabajo que les parece natural y que
el Estado tiende a mantener y organizar. Que, adems de dividirse
tcnicamente el trabajo, existe una divisin social del mismo que
hace que algunos trabajen en las tierras y que otros sean los
dueos de esas tierras, que algunos elaboren industrialmente los
productos de la tierra mientras otros son los dueos de las fbri-
cas, etc. Que la funcin del Estado, segn se manifiesta explcita-
mente, consiste en armonizar los distintos sectores para alcanzar esta-
dios de bienestar creciente y que la historia puede ser vista como
un trnsito gradual de las sociedades desde condiciones de miseria
generalizada hasta el modelo que supondran las actuales potencias
industrializadas con riquezas casi infinitas y marcada capacidad
de despilfarro.
Esto es lo que se "ve". Son las apariencias, la ideologa precien-
tfica. Al realizar la crtica de esta ideologa Marx demostr que,
en realidad, "hay que buscar la anatoma de la sociedad civil en
la economa poltica". Es decir: la clave para entender la orga-
nizacin de la sociedad se encuentra en el "modo de produccin",
esto es, en la forma en que se organiza el trabajo humano dentro
de ese marco social. Para producir los bienes necesarios a su su-
CMO SK CONS TITU YE UNA CIENCIA? 15
pervivencia, los hombres ent r an en relaciones ent re s y con las
mat eri as pri mas y los i nst rument os con los que t rabaj an que son
i ndependi ent es de su conciencia y de su vol unt ad. El conj unt o
de estas fuerzas product i vas y de estas relaciones de pr oducci n
constituyen la base o i nfraest ruct ura econmica sobre la que se
levanta el edificio de la sociedad humana tal como la vemos, con
sus instituciones y sus leyes que t i enden a regular las relaciones y
las conduct as de los grupos y de los hombres aislados. Y este con-
j unt o de instituciones y leyes cuya mxi ma manifestacin visible
es el apar at o del Est ado configura una superest ruct ura j ur di co-
poltica cjue t i ende a mant ener el modo de producci n vigente en
un moment o histrico dado, previ ni endo y oponi ndose a t odo lo
que puede significar una modificacin radical del orden social y
tie las relaciones de producci n. El mat eri al i smo histrico de-
most r adems cjue j unt o a ese apar at o de leyes y organismos re-
presivos se instala en cada uno de los i ndi vi duos que ent ra en los
procesos sociales una maner a de pensar y de actuar, un sistema
de representaciones y comport ami ent os congruent e con lo que se
espera ile esos i ndi vi duos. As se configura ot ra superest ruct ura
que i mpone la reproducci n de las relaciones de producci n en
cada sujeto que i nt ervi ene en los procesos sociales: es la i nst anci a
ideolgica."' En sntesis, que las sociedades humanas pueden ser
comprendi das, en un pri nci pi o y de modo a un imperfecto, por com-
paraci n con un edificio cuya infraestructura, base o ci mi ent o es
la producci n de bienes materiales, caracterizado por un cierto t i po
de relaciones ent re los agentes de la producci n (p. ej . : capita-
listas y asalariados); esta base integra la instancia econmica. S obre
ella se l evant an dos instancias superest ruct ural es: la instancia ju-
rdico-politica cuya funcin domi nant e es la de regul ar los procesos
mant eni endo las relaciones de producci n vigentes y la instancia
ideolgica a travs de la cual catla uno de los i nt egrant es de la
sociedad se incluye en el conj unt o, ocupa el lugar que le est
asignado en el proceso y se represent a de modo deformado e
ilusorio su part i ci paci n en el mismo.
Es posible que despus de haber visto las apariencias a las que
enfrenta y de haber expuesto, muy a vuelo de pjaro, algunos po-
Aqu se introduce la tercera y liltima acepcin del vocablo "ideologa".
En una nota anterior se defini su significacin en el discurso epistemol-
gico y en el discurso poltico. En el discurso cicntijlco del materialismo hist-
rico, la ideologa es una de las tres instancias del lodo social. A travs de
ella se asegura la inclusin de los sujetos en los procesos del conjunto. El
tema se abordar con mayores detalles al referirse a la articulacin del
psicoanlisis en el materialismo histrico (cap. 4).
1 6 EL OBJETO DE LA PS ICOLOGA
eos de los conceptos fundamentales del materialismo histrico, no
hayamos respondido an a la pregunta de la que partimos: por-
qu esta ciencia es tan peligrosa? Pero tenemos ya los elementos
para contestarla: lo primero no es esa apariencia de una sociedad
formada por individuos libres que se agrupan segn su voluntad
sino el proceso de produccin y de distribucin de los bienes ma-
teriales; en ese proceso los sujetos que intervienen no son libres
sino que ocupan lugares desiguales y en todas las sociedades que
han existido puede reconocerse la presencia de amos y esclavos,
seores y siervos, capitalistas y asalariados, en una palabra, domi-
nadores y dominados; entre esas clases que constituyen la sociedad
las relaciones no son ni lo fueron nunca de armona: la constante
de la historia es la eterna lucha de los oprimidos contra sus opre-
sores para liberarse del yugo que se les impone y de los opresores
contra los oprimidos para mantener esas relaciones de produccin
y de explotacin; que las clases dominantes son las que organizan
un aparato legal y represivo al servicio de sus intereses, que esta
estructura de dominacin econmica y poltica no puede mostrarse
como claramente violenta y represiva sino que debe perpetuarse a
travs de la encarnacin "natural" de tales relaciones de produc-
cin en cada uno de los individuos y que este proceso desemboca
en la adopcin automtica de las ideas y los comportamientos ne-
cesarios para que el edificio social asi construido se mantenga en
pie. Desde ya podemos ir llamando proceso de sujetacin a esta
incorporacin de cada individuo a la instancia ideolgica que es
indispensable para que pueda operar tambin en los procesos que
transcurren en el terreno econmico y en el jurdico-politico."
Carlos Marx produjo los conceptos que permitan dar cuenta de
la historia y organizacin de todas las formaciones sociales, seal
que la economa es la determinante en ltima instancia de los
procesos sociales y formul las leyes que permiten comprender el
funcionamiento de la instancia econmica. Adems dej sealada
la existencia de ciertos "lugares" tericos que deban ser investi-
gados para producir los conceptos que, rompiendo con las aparien-
cias, explicasen el funcionamiento de las instancias jurdico-poltica
e ideolgica. Pero Marx no lleg a trabajar los campos que haba
delimitado.
Tomando puntos de partida totalmente diferentes, a partir de
1893, Freud abri el camino de una nueva disciplina cientfica: el
' "Proceso de sujetacin" en el doble sentido de constitucin de sujetos
y de sujecin, ligadura o atadura de esos sujetos as constituidos al conjunto
de la estructura.
.lOMO SE CONS TITU YE U NA CIENCIA? 17
psicoanlisis. El cuerpo de conceptos interrelacionados que l pro-
dujo es muy amplio, complejo y polmico; ocupar muchas de las
pginas de este texto.' En este captulo sobre el modo de consti-
tucin de las ciencias interesa sealar que l tambin parti de
evidencias: la existencia de ideas y representaciones concientes en
todas las personas y la existencia de trastornos en el modo de apa-
ricin, en el contenido y en el curso de esas ideas que se mani-
festaban en ciertos sujetos a los que se daba en llamar "neur-
ticos" o "enfermos mentales". Los estudiosos de la poca observaban,
describan, clasificaban e imponan nombres a esos procesos. Otros
estudiosos se dedicaban a una presunta "ciencia" que tomaba por
objeto a la conciencia de los individuos y estos "cientficos" eran
llamados y se arrogaban el nombre de psiclogos. Pero cuando
Freud, como mdico que era, quiso explicar las neurosis tropez
con un serio obstculo: no poda hacerlo a partir de la psicolo-
ga de la conciencia, construida sobre la base de las sensaciones y
de los pensamientos que tena la gente. Por el contrario, se vio
llevado a elaborar una teora que daba cuenta de los sntomas
de sus pacientes a partir de una estructura no aparente, con sec-
tores diferenciados, desconocida tanto para sus pacientes como para
l y a la que dio el nombre de inconsciente. El concepto de in-
consciente, estructura invisible y slo reconocible por sus efectos,
permiti a S igmund Freud aclarar el significado de un fenmeno
hasta entonces incomprensible: el sueo. Luego, profundizando el
trabajo terico, pudo dar cuenta tambin de la llamada "vida ps-
quica" tanto "normal" como "anormal". En este derrotero terico
debi y pudo penetrar en el proceso de constitucin del sujeto
psquico, supuesto portador de esa "conciencia", que aparentemente
determinaba los "comportamientos" o "conductas" observables en
l. As rompi lanzas con todas las evidencias imperantes en la
psicologa de la conciencia y produjo una teora del proceso de
constitucin de sujetos. Con posterioridad, un anlisis epistemo-
lgico riguroso permiti la concrecin de una confluencia terica
al advertirse que el psicoanlisis, ciencia del proceso de sujetacin,
es la disciplina que da cuenta de la reproduccin de las relacio-
nes de produccin en los sujetos que se incorporan a la instancia
ideolgica de los modos de produccin analizados por el mate-
rialismo histrico desde Marx en adelante. En sntesis, el psicoan-
' Para el estudio de la teora psicoanaltica resulta hoy en da casi indis-
[ensable el monumental Vocabulaire de la psychanalyse de J. Laplanche
y J-B. Pontalis (Pars, PU F, 1967), Hay traduccin al castellano: Diccionario
del psicoanlisis. Labor, Madrid, 1971. A este texto debe referirse el lector
interesado en la definicin rigurosa de cada concepto.
18 EL OBJETO DE LA PSICOLOGA
lisis esclareci que los hombres no son entidades autnomas, dueas
de sus pensamientos y de sus conductas, sino que stos estn deter-
minados por una estructura invisible (el aparato psquico) "ar-
mada" en cada uno de ellos durante los primeros aos de la vida
y que permite e impone la adecuacin a los lugares asignados en
los procesos sociales a travs de mecanismos inconscientes.
La astronoma de Coprnico nos haba desalojado del centro del
universo, la biologa de Darwin nos derroc de la posicin de reyes
de la creacin, el materialismo histrico de Marx nos mostr la
determinacin social de los lugares que creamos ocupar libremente
y el psicoanlisis de Freud nos destruy la ilusin de que nuestra
conciencia era el centro de nosotros mismos. Era posible esperar
que los sectores dominantes de la sociedad tolerasen en silencio
y cruzados de brazos el surgimiento y la difusin de estas cien-
cias? No es lgica la afirmacin de los intelectuales vinculados a
esos sectores de que ni el materialismo histrico ni el psicoanlisis
son cientficos? No es lgico que pretendan ocultar los conteni-
dos ms custicos de ambas disciplinas sosteniendo la idea de que
las ciencias se constituyen por acumulacin gradual y de un modo
continuado a partir de la experiencia sensorial? Porque y ste
es el punto esencial el conocimiento cientfico de las estructuras
de dominacin social y su encarnacin en cada individuo no cons-
tituyen un simple saber que se guarda entre las pginas de un
libro o que se proclama desde una tarima universitaria. Estos co-
nocimientos no son neutrales. Desenmascarar la opresin social y
la sujetacin individual significa plantear automticamente la cues-
tin de la abolicin de las clases privilegiadas y la cuestin de la
desujetacin individual. Estos planteamientos tericos no transfor-
man, de por s, la realidad del mundo. Pero ellos llevan, indefec-
tiblemente, a orientar sobre la base de teoras cientficas a las
prcticas de transformacin de las estructuras. Sera mitolgico
sostener que el conocimiento de las estructuras invisibles de la
realidad modifica a esta realidad. Pero sera ilusorio pensar que
esas transformaciones de fondo, que son necesarias, podran produ-
cirse sin el conocimiento del proceso de produccin de la realidad
que se pretende transformar. Pasa aqu como cuando queremos
conocer el contenido de un libro escrito en un idioma que igno-
ramos. Aprender ese idioma no nos brinda el conocimiento de lo
que dice el libro, eso es indudable; pero es la condicin previa
pues la prctica de la lectura slo ser posible a partir del mo-
mento en que se sabe descifrar los signos que forman el libro. La
analoga seala el lugar de la ciencia: la realidad no es transpa-
rente, deben producirse primero extraos lenguajes para poder des-
^CMO SE CONS TITU YE U NA CIENCIA? 1 9
pues someterla a un dominio racional. Los sectores que pudiesen
estar interesados en el mantenimiento de la realidad tal como se
aparece sostendrn que el conocimiento consiste en reproducir las
apariencias y se opondrn al progreso y la difusin del nuevo cono-
cimiento. Este es el trasfondo de la discusin aparentemente abs-
tracta entre la epistemologa continuista y la discontinuista mate-
rialista.
CONCLU S ION
El ttulo de nuestro captulo es un interrogante: cmo se cons-
tituye una ciencia? Ya es posible responder: oponindose y desen-
mascarando en su carcter de engaosas apariencias a las eviden-
cias que ofrecen los sentidos. Denunciando y enfrentando la opo-
sicin que necesariamente recibe una ciencia nueva de parte de
la ideologa preexistente. Combatiendo contra los intereses de las
clases dominantes que pretendern ignorarla primero, aplastarla
despus y deformarla en ltima instancia para eliminar sus con-
tenidos subversivos. Reivindicando permanentemente la relacin
que liga entre s a todos los conceptos de una ciencia y sealando
como ideolgico todo intento de fragmentarla o de infiltrarla con
nociones provenientes de campos tericos que le son ajenos.
En este proceso no caben transacciones ni atenuaciones. Tampoco
cabe la comodidad de renunciar a los conceptos que se consideran
"difciles". Ea ciencia, necesariamente, es difcil. Los objetos con
los que trabaja son los conceptos y estos, indefectiblemente, son
abstractos. La psicologa que se ver en los prximos captulos ser
difcil y distinta de lo que llamaremos "psicologa acadmica" que,
por partir de las apariencias, ella si es fcil. Es sabido que un
profesor de qumica podra dar clases sobre "la dulzura" y expon-
dra que son dulces la mermelada, los caramelos, la miel y la pera
y que, si ese profesor tuviese condiciones oratorias, podra sub-
yugar a su auditorio. Por su parte, otro profesor de qumica puede
fatigar a sus alumnos con pizarrones llenos de frmulas que los
sacaran del terreno de lo familiar. Acabado el curso los primeros
alumnos habrn terminado por reconocer su experiencia cotidiana
mientras que los segundos, si sobreviven al esfuerzo, podrn co-
nocer cmo est organizada la realidad y sern los nicos en
condiciones de transformarla conforme a objetivos y proyectos pre-
fijados. Con la psicologa sucede algo similar: el novelista puede
fascinar a su lector con la descripcin del carcter de un persona-
2 0 EL OBJETO DE LA PSICOLOGA
je; el fundamental capitulo sobre "La psicologa de los procesos
onricos" de La interpretacin de los sueos de S igmund Freud,
por el contrario, nos introduce en un mundo de ideas extraas
donde no reconocemos los objetos ni los rostros de nuestra vida
pasada, donde se exige un sostenido esfuerzo intelectual y la ml-
tiple repeticin de la lectura. Y este texto difcil es cientfico
mientras que la novela no lo era. Ms an, desde la descripcin
de un novelista no podremos alcanzar nunca el secreto de la suje-
tacin de los seres humanos. Pero desde el conocimiento terico
que brinda la ciencia psicoanaltica podr comprenderse, respe-
tando ciertas limitaciones, al personaje del novelista y al acto de
creacin artstica que condujo al nacimiento del personaje.
Sera errneo deducir del prrafo precedente que la enseanza de
las teoras cientficas debe considerar como virtud al aburrimiento
que produce un texto o una clase. Los recursos pedaggicos de-
ben extremarse para facilitar el acceso a las materias, tanto ms
cuanto ms difciles sean stas. No todos los textos cientficos son
engorrosos. Trataremos tambin que ste no lo sea.
Mas, si comenzamos con un epgrafe de Bachelard, no puede
sorprender que concluyamos con un eplogo del mismo autor, con-
gruente con el primero:
En lo que concierne al conocimiento terico de lo real,
es decir, a un conocimiento que vaya ms all de una sim-
ple descripcin y dejando de lado la aritmtica y la
geometra, todo lo que es fcil de ensear es inexacto.
(La filosofia del no. Buenos Aires. Amorrortu. 1973, pp.
23-24.)
CAPTULO 2
QU ENTIENDEN LOS PS ICLOGOS POR PS ICOLOGA?
NSTOR A. BRAUNSTEIN
La psicologa, dicho sea con franqueza, es prcticamente
cualquier cosa que ustedes quieran que sea. En un ltimo
anlisis, la psicologa consiste en cualquiera de las defini-
ciones que un autor, ustedes, yo o cualquier otro, deseen
aplicarle.
ALBERT ELLIS, "Escuclas tcrcas en psicologa" en Weider,
A., Contribuciones a la psicologa mdica, Buenos Aires,
Eudeba, 1962, p. 45.
George A. Miller, profesor de la materia en la U niversidad de
Harvard, comienza su Introduccin a la psicologa advirtiendo
sobre el riesgo y la inconveniencia de pretender iniciar un curso
definiendo qu es la psicologa. Elude los peligros desplazndose
al terreno de lo que los psiclogos hacen y de la manera en que
su actividad influye en la vida de los hombres y en la idea que
ellos tienen de si mismos. Es decir, la psicologa no es definida
o se busca alguna definicin imprecisa, breve y convencional
"partiendo del supuesto de que todo el mundo sabe, ms o me-
nos, de qu trata la psicologa".^ Se considera que la psicologa es
"ciencia" pero se elude el problema de definir los conceptos te-
ricos (no empricos recurdese el captulo anterior) sobre los cua-
les girara su discurso. Apoyndose en la no-definicin, se justifica
luego a la psicologa por sus "logros" tcnicos o por la manera en
que contribuye a "crear imgenes del hombre", a orientar la opi-
nin pblica, a gobernar la conducta de las masas, etc. Los sub-
terfugios utilizados para evitar definir el objeto terico son, as,
solidarios de la utilizacin de la psicologa como tcnica y como
ideologa, entendindose esta palabra en sus dos primeras acepcio-
nes: como conjunto asistemtico de nociones precientficas y como
representacin ilusoria y deformada de la realidad elaborada por
^ Miller, G, A., Introduccin a la psicologa, Madrid, Alianza, 1970, p. 11.
Este texto es analizado en detalle en el cap. 14.
[21]
22 I-X OHJKTO DE LA PS ICOLOGA
las clases dominantes que ocultan el yugo impuesto al conjunto
de la sociedad.
Podra pensarse en este momento que nadie define el objeto de
la psicologa. Nada ms incorrecto. A lo largo de la historia ms
que faltar han sobrado las respuestas: "el alma", "el espritu hu-
mano", "la psique", "la actividad psquica", "la conciencia", "el
mundo interior", "la actividad nerviosa superior", "el mundo moral
del hombre", "la conducta", "el comportamiento", "el inconscien-
te", "la personalidad", "el hombre concreto" y hay ms. Es claro
que si todos estos trminos significan lo mismo no hay raz.n que
justifique tener tantos y disputar tan speramente en favor de uno
u otro y si los significados son distintos, de ser la psicologa una
ciencia, debern existir criterios que permitan escoger a uno de
ellos y rechazar a los dems como ideolgicos. O puede pensarse
y, de hecho, es la posicin de muchos que es ocioso discutir
alrededor de las palabras pues "todo el mundo" y "ms o me-
nos" sabe de qu trata la psicologa. Ocioso? Veamos. S ucede
que al definir el objeto de una disciplina (sta u otra cualquiera)
se define al mismo tiempo y de un solo golpe qu se habr de
estudiar y tambin cmo se abordar ese objeto. Si escogemos "la
conciencia", por ejemplo, el mtodo de investigacin no podr ser
otro que una reflexin que parta de los contenidos de nuestra
propia conciencia y de la ajena. Si arrancaiuos desde "la con-
ducta" y somos consecuentes, abominaremos de toda alusin a los
contenidos de la conciencia y nos dedicaremos a observar y expe-
rimentar con los aspectos observables del comportamiento animal
y humano. Importa entonces definir el objeto porque en funcin
de l se resolver el mtodo de trabajo y se definirn, en conse-
cuencia, los resultados que se obtendrn, las aplicaciones tcnicas
que se harn posibles y los contenidos que habr de tener esta
ciencia o ideologa?
Debemos ahora multiplicar los ejemplos para ver ms detallada-
mente qu entienden los psiclogos por psicologa buscando en-
contrar lneas comunes que nos permitan orientarnos en los labe-
rintos de la psicologa acadmica. Para ello nos proponemos reco-
rrer el mundo e interrogar a los autores representativos de cada
pas sobre la materia objeto de sus desvelos.
Si comenzamos por el Este tenemos en primer trmino a S. L.
Rubinstein (La psicologa, principios, mtodo, desarrollo, Montevi-
deo, Pueblos U nidos, 1963.) Para este autor ruso "la psicologa es
la ciencia que investiga las leyes de la actividad psquica, actividad
que tiene su asiento en el cerebro del hombre" (p. 37). Pero la
"actividad psquica" no es definida. Podra entonces quedar su
;<iV. ENTIENDEN LOS PSICLOGOS POR PSICOLOGA? 2 3
ilefinicin como tautolgica: "la psicologa investiga... la actividad
psquica" con el agregado de indicar donde est el asiento ("el
(crebro") pero sin aclarar qu es lo que all asienta. Reducir Ja
definicin de Rubinstein a una tautologa sera injusto con este
autor pues, si bien no define, desde la primera pgina del libro
est repitiendo "los fenmenos psquicos la conciencia" (pp. 11,
12, 30, etc.) y, sin sealarlo explcitamente, trata a ambos trmi-
nos como sinnimos entre los que no establece diferencia alguna,
(ion referencia al otro objeto que actualmente los psiclogos aca-
dmicos adjudican a la psicologa, la conducta, Rubinstein no
tiene dudas: "La conciencia condiciona la conducta, la actividad
(le las personas que, a su vez, modifica la naturaleza y transforma
la sociedad" (p. 30). En sntesis, para la psicologa acadmica
sovitica lo psquico es la conciencia, ella asienta en el cerebro y
condiciona al comportamiento.
Como autor representativo de la psicologa alemana sealare-
mos a Werner Wolff pese a que su Introduccin a la psicologa
(Mxico, F.C.E., 1963) haya sido editada primeramente en los Es-
tados U nidos. En el primer prrafo de su libro escribe: "La psico-
loga trata de la conducta del hombre, de sus experiencias inti-
mas y de las relaciones entre ambas. Tambin se ocupa de los
rganos que ejercen influencia sobre la experiencia y el compor-
tamiento y de las conexiones de stas con el ambiente" (p. 7). A
este autor debe agradecrsele la cautela de la frase ". . .la psico-
loga pretende ser una ciencia" que lo distingue del apresuramiento
de la mayora que no titubea en decir "La psicologa es la cien-
cia de. . . ". Para Wolff hay dos realidades indudables: la conducta
y las experiencias ntimas (o conciencia). Entre ambas existen r-
ganos y existen relaciones que ligan los rganos con sus funcio-
nes: el comportamiento y la conciencia. La conducta, la concien-
cia y los rganos del sistema nervioso constituyen para l el tema
de la psicologa. Si se compara a este autor alemn que edita sus
obras en los Estados U nidos con el autor sovitico recin men-
cionado, puede verse que, en cuanto al objeto de la psicologa,
no postulan diferencias apreciables.
En Francia podemos citar a Paul Guillaume. Su difundido Ma-
nual de psicologa (Buenos Aires, Paids, 1963) comienza con un
prrafo titulado "Objeto de la psicologa" y se sostiene que es "el
mundo moral" (p. 17). La lectura de las 350 pginas siguientes
no permite avanzar ms all en la idea sobre el objeto de la psi-
cologa. Lamentablemente, ese "mundo moral" no es definido ni
conceptualizado en ningn momento por el autor.
Los psiclogos franceses podran considerarse burlados si se limi-
2 4 EL OBJETO DE LA PS ICOLOGA
tase a Guillaume su aporte a un tema tan trascendental. Por eso
hemos credo conveniente reforzar su participacin en esta en-
cuesta incluyendo el Traite de psychologic experimntale dirigido
por Paul Fraisse y Jean Piaget (Pars, PU F, 1963. Hay traduccin
espaola: Buenos Aires, Paids, 1971). All Fraisse nos dir: "El
objeto de la psicologa es el psiquismo humano o mejor, para
evitar el trmino de psiquismo que presenta un aspecto misterioso
y hasta esotrico, la personalidad humana contemplada como una
integracin unitaria de todas sus instancias" (t. i, p. 72). Bien, ac
apareci algo nuevo en cuanto a definiciones: el psiquismo es la
personalidad y ese es el objeto de la psicologa. Se justifica en-
tonces buscar en el mismo "Tr at ado. . . " qu quiere decir "perso-
nalidad". El lector se siente impulsado a pasar del tomo i donde
se escuch a Fraisse el tomo v donde se trata de este tema en particu-
lar. Y all Richard Meili explicar: "con el trmino personalidad
entendemos a la totalidad psicolgica que caracteriza a un hombre
particular" (t. v, p. 156). En sntesis, la psicologa estudia a la
personalidad y la personalidad es la totalidad psicolgica de un
individuo singular. A tal "hombre particular" lo investigamos, dice
Meili "observndolo desde fuera o sintindolo desde el interior"
de modo que, si queremos salir del crculo tautolgico de las defi-
niciones que reprodujimos, tenemos que llamar "conducta" a "eso
que observamos desde fuera" y "conciencia" a eso que se "siente
desde el interior". Vale decir que seguimos manejando los "ob-
jetos" de Rubinstein y Wolff.
Rusia, Alemania y Francia aportaron nombres importantes a la
historia de la psicologa acadmica. Espaa no, pero tal vez algn
representante de la psicologa espaola pueda darnos luz para
mirar el panorama en el que queremos introducirnos. Alvarez Vi-
llar (Elementos de psicologa experimental, Madrid, Aguilar, 1964),
sin embargo, no pretende ser original: "Definimos, pues, la psico-
loga con los mismos trminos que utiliza la inmensa mayora de
los autores, esto es, como una ciencia que estudia tanto la conduc-
ta humana como la conducta animal, entendiendo como conducta el
conjunto de respuestas con que el ser viviente acta ante los estmu-
los que proceden tanto de su interior como del medio ambiente"
(p. 11). No es original pero es claro: la psicologa es una ciencia
y estudia la conducta. U no estara tentado de decir que entre esta
psicologa y la fisiologa animal y humana no hay diferencias. Pero
el propio autor aclara: "la psicologa reserva, sin embargo, a la
fisiologa y a la biologa aquellas respuestas ms sencillas, como
son los simples reflejos y las funciones puramente somticas (diges-
tin, respiracin, etc.). Para expresarlo de manera ms resumida
QU ENTIENDEN LOS PSICLOGOS POR PSICOLOGA? 2 5
diremos, pues, que la psicologa estudia la conducta". Ahora po-
demos ver en su conjunto el itinerario seguido por el autor: a] ob-
jeto, la conducta; b] conducta, respuestas del organismo; c] res-
puestas del organismo, de dos clases: ms sencillas/somticas y
menos sencillas/no somticas; d] ms sencillas/somticas, objeto de
la biologa y la fisiologa; e] menos sencillas (complejas?)/no
somticas (psquicas?), objeto de la psicologa. En sntesis, la psi-
cologa de este psiclogo estudiara ciertas conductas no todas
que no son las "ms" sencillas (?) y que no son "puramente" so-
mticas (?). Pero, "de una manera resumida", esas ciertas con-
ductas son "la conducta".
Corresponde ahora que repitamos nuestra pregunta al Profesor
de Psicologa de la U niversidad de Londres, H. J. Eysenck (Fact
and fiction in psychology, Harmondsworth, Penguin, 1965). Y l
nos dice: "La ' mente' o 'el alma' o 'la psique' son demasiado inma-
teriales como para que se las investigue con cualquier clase de
procedimientos cientficos; en realidad, de lo que el psiclogo se
ocupa es de la conducta que es lo suficientemente palpable como
para ser observada, registrada y analizada" (p. 3). S eguidamente
el autor reconoce que tal vez tengan razn quienes critican su
opinin acusndolo de dejar de lado aspectos muy importantes
"pero esa, ms que una cuestin cientfica, es una cuestin filos-
fica". Por tales razones l considera intil argumentar ms y se
dedica a investigar en el laboratorio cules son las respuestas de
los organismos frente a los estmulos. Eysenck no se plantea el
problema que tanto perturb a Alvarez Villar de diferenciar eso
que l hace y llama "psicologa" de aqullo que otros hacen y lla-
man "fisiologa" y que es, al fin de cuentas, lo mismo.
S aliendo de Inglaterra es fcil ingresar en el clima intelectual
norteamericano. George A. Miller es Profesor de Psicologa en la
U niversidad de Harvard. l era quien nos haba recomendado no
empezar un curso por una definicin de la psicologa pero, en las
pginas finales de su libro (Introduccin a la psicologa, Madrid,
Alianza, 1970) incluye un glosario con las definiciones de los 132
trminos ms necesarios. All se lee: "Psicologa: ciencia de la
vida mental basada en la evidencia que se obtiene mediante la ob-
servacin y anlisis del propio comportamiento y del comporta-
miento de los dems" (p. 476). Bueno, hemos visto ya lo suficiente
como para desconfiar de una "ciencia.. . basada en la evidencia"
pero quin sal)e?, tal vez "vida mental" sea una expresin con-
vincente para sealar el objeto especfico de la psicologa. Es lgico
pues, que se busque "vida mental" o "mente" en ese glosario. Pero
ay! all no figuran. Tampoco se definen estos trminos en las
2 6 FX OBJETO DI. LA PS ICOLOGA
Otras 500 pginas de la Introduccin a la psicologa. No deja
de ser una lstima ya que la psicologa es la ciencia de eso. Y
si buscamos el otro trmino tcnico que figura en la definicin
de psicologa? "Comportamiento: Suele denominarse, de manera
un tanto imprecisa, comportamiento a un esquema extremadamente
complejo de reacciones, que pueden tener especial significado
para el organismo" (p. 466). El trmino es "impreciso", el
esquema es "complejo" (cmo se diferencia del "simple"?), "pue-
de tener" (por lo tanto, tambin puede no tener) significado
"especial" (es decir, no cualquier significado y, cmo se distingue
un significado "especial" de uno "no especial"?), para "el orga-
nismo" (y aqu, nuevamente, cmo se diferencia esta "observacin
y anlisis" de lo que hacen los bilogos y fisilogos tambin en
"el organismo"?).
De un autor yanki hubisemos esperado una definicin clara y
Miller nos defraud. Por ello nos dirigimos a otro texto de la mis-
ma procedencia y all damos con lo buscado. S mith y Smitli dicen
en el glosario de La conducta del hombre (Buenos Aires, Eudeba,
1963): "Psicologa: ciencia de la conducta" (p. 513) y "Conducta:
Respuestas de un organismo a los cambios del medio" (p. 509).
Alvarez Villar y Miller se haban acercado a estas definiciones pero
las encontraban demasiado arriesgadas porque as no hay diferen-
cias entre psicologa y biologa. Eysenck y los S mith no temen per-
der la especificidad de su materia y disolverla en la fisiologa.
Es as como llegamos a la Argentina. Se han escrito entre nos-
otros muchas psicologas pero una sola de entre ellas alcanz a la
vez difusin, trascendencia y originalidad: la Psicologa de la con-
ducta (Buenos Aires, Eudeba, 1963. Hay ediciones ms recientes
a cargo del Centro Editor de Amrica Latina) de Jos Bleger. Es-
cuchemos: "No hay tal cosa como 'alma', 'psique', 'mente' o 'concien-
cia', hay, s, fenmenos psicolgicos o mentales, pero el atributo no
puede ser transformado ni en sujeto ni en substancia. Por todo
ello, nos parece importante partir de la afirmacin de que la
psicologa estudia, o debe estudiar, seres humanos reales y con-
cretos" (p. 13). Este objeto postulado por Bleger es original con
respecto a los autores que hemos revisado y est tomado de un
autor francs que escribi sus obras psicolgicas hacia 1930: Geor-
ges Politzer. Ahora bien, se justifica proponer a los "seres huma-
nos reales y concretos" como objeto de la psicologa? No resul-
tara lgico que tambin un anatomista nos diese la misma respues-
ta refirindola a su propia disciplina? Bleger es concierne de la
dificultad. U nas pginas ms adelante (p. 23) dir: "Al conjunto
de manifestaciones del ser humano que llamamos conducta est
QU ENTIENDEN LOS PSICLOGOS POR PS ICOLOGA? 2 7
dedicado el presente trabajo" y en la pgina siguiente: "La con-
ducta es la unidad de estudio de toda la psicologa." La aparente
originalidad del principio comienza a perderse. Cabe esperar aun
que la definicin de "conducta" nos libre de las dificultades ante
las que sucumbieron los otros autores. Bleger sigue aqu la defini-
cin de Daniel Lagache: "Conducta es el conjunto de operaciones
(fisiolgicas, motrices, verbales, mentales) por las cuales un orga-
nismo en situacin reduce las tensiones que lo motivan y realiza
sus posibilidades." Los inconvenientes han resurgido. Los lmites
entre las disciplinas (especialmente entre psicologa y fisiologa)
se han borrado otra vez. La referencia a "lo mental" no definido
nos devuelve a lo.s abismos de la psicologa ms tradicional. Bleger
mismo se encarga de explicitarlo: de la conducta no se ocupa una
ciencia en particular sino por lo menos tres: la biologa, la psico-
loga y la sociologa. Pero para diferenciarlas no se hace ningn
intento. (Ciertamente, sera temerario ensayar un recorte). As
queda la psicologa sin un objeto especfico; es una de las "cien-
cias de la conducta". La consigna es "atenerse a los hechos, tal cual
se dan y tal como existen". Es decir, el objeto de la psicologa es
emprico y concreto. Tal objeto puede ser visto por distintas cien-
cias. Si bien se sigue hablando de una "ciencia psicolgica", en
este caso, la psicologa es un enfoque, una manera de considerar
hechos de experiencia, que es complementaria de otros enfoques,
biolgico uno, sociolgico el otro, de analizar a los mismos hechos.-
En .sntesis: Lln interrogante viene sirviendo como hilo conduc-
tor en este captulo: Qu entienden los psiclogos por psicologa?
Para responderlo hemos realizado un extenso viaje por Europa y
Amrica, seleccionando en cada escala expresiones representativas
de la psicologa acadmica del pas en cuestin. Terminada la tra-
vesa podemos decir que los objetos ofrecidos a la psicologa per-
tenecen a tres grupos: a) tautolgicos (como sucede en el "Tra-
tado. . ." de Fraisse y Piaget; b) no definidos (Guillaume, Miller)
y c) definidos con mayor o menor claridad (la mayora de los
autores). Este ltimo grupo es el que merece un anlisis ms deta-
llado. Sus representantes asignan a la psicologa la tarea de estu-
diar la conciencia y/o la conducta. Estos son los temas de la psi-
cologa acadmica; nuestra tarea inmediata es entender crticamente
qu significan estos trminos, comprender cmo llegaron a existir
y resolver la espinosa cuestin de si son nociones ideolgicas o con-
^ Para un anlisis ms exhaustivo de los problemas epistemolgicos plan-
teados por el texto de Bleger. convendr que el lector consulte el ensayo
de Carlos S astre: "La psicologa de la conducta, de Jos Bleger", aparecido
en el n'> 4 de la Revista Argentina de Psicologa, Buenos Aires, Galerna, 1970.
2 8 EL OBJETO DE LA PSICOLOGA
ceptos cientficos.^' Es decir, despus de haber contestado "qu
entienden los psiclogos por psicologa?, pasamos a preguntarnos
sobre la cientificidad de la psicologa acadmica. Y la respuesta no
puede prescindir del interrogatorio a los objetos de estudio que
esa psicologa propone.
ANLISIS CRITICO DE CONCIENCIA
Etimolgicamente "psicologa" significa tratado o discurso (logos)
sobre el alma (psique). Es muy difcil determinar en qu momento
la nocin de "alma" (sustancia inmortal, distinta del cuerpo y de
origen divino, propia de los seres humanos) se desprendi de sus
connotaciones metafsicas y teolgicas para ser reemplazada por una
versin laica que dejaba de lado las cuestiones de la emanacin
divina y de la eternidad de su existencia, aunque manteniendo su
postulacin como una "sustancia" y su oposicin a la otra "sus-
tancia" humana, el cuerpo. Es difuso el momento en que esa alma,
laicizada, lleg a ser la conciencia. Leyendo los textos filosficos
claves en el pasaje de una nocin a la otra se tiene la impresin
de una transicin paulatina que fue llevando desde una entidad
sagrada a la que se acceda mediante la revelacin encerrada en
los libros de origen divino (alma) a una nocin profana de algo
abordable por la reflexin (conciencia). Este desarrollo puede apre-
ciarse de modo fulgurante en dos clebres prrafos del Discurso
del mtodo, publicado por Descartes en 1637 y en los que, sin
embargo, la palabra "conciencia" todava no aparece:
Yo haba advertido desde mucho tiempo antes, como he dicho ms
arriba que, en lo que atae a las costumbres, es necesario a veces seguir
opiniones que se saben muy inciertas como si fuesen indubitables; pero,
desde el momento en que me propuse entregarme ya exclusivamente a la
investigacin' de la verdad, pens que deba hacer todo lo contrario y
rechazar como absolutamente falso todo aquello en lo que pudiera ima-
ginar la ms pequea duda, para ver si despus de esto quedaba algo
entre mis creencias que fuese enteramente indubitable. As, fundndome
en que los sentidos nos engaan algunas veces, quise suponer que no
' Para caracterizar la oposicin entre ambos seguimos a A. Badiou (El (re)-
comienzo del materialismo histrico, Pasado y Presente, Crdoba, 1969, p. 18.
Tambi n en Lectura de Althusser, Buenos Aires, Galerna, 1970, p. 261):
"La ciencia, cuyos medios de produccin son los conceptos, es la prctica
productora de conocimientos; la ideologa es un sistema de representaciones
autodesignado en un conjunto de nociones; su funcin es prctico-social".
QU ENTIENDEN LOS PSICLOGOS POR PS lCOLOCfA? 2 9
haba cosa alguna que fuese tal y como ellos nos la hacen imaginar;
y, en vista de que hay hombres que se engaan al razonar aun en las
ms simples materias de geometra, y juzgando que yo estaba tan su-
jeto a equivocarme como cualquier otro, rechac como falsas todas las
razones que antes habla aceptado mediante demostracin; y, finalmente,
considerando que los mismos pensamientos que tenemos estando des-
piertos pueden tambin ocurrrsenos cuando dormimos, sin que en este
caso ninguno de ellos sea verdadero, me resolv a fingir que nada de
lo que hasta entonces haba entrado en mi mente era ms verdadero
que las ilusiones de mis sueos. Pero inmediatamente despus ca en la
cuenta de que, mientras de esta manera intentaba pensar que todo era
falso, era absolutamente necesario que yo, que lo pensaba, fuese algo;
y advirtiendo que esta verdad: pienso, luego existo, era tan firme y segura
que las ms extravagantes suposiciones de los escpticos eran incapaces
de conmoverla, pens que poda aceptarla sin escrpulo como el primer
principio de la filosofa que andaba buscando.
Luego, examinando con atencin lo que yo era, y viendo que poda
imaginar que no tena cuerpo y que no haba mundo ni lugar alguno
en que estuviese, pero que no por eso poda imaginar que no exista,
sino que, por el contrario, del hecho mismo de tener ocupado el pen-
samiento en dudar de la verdad de las dems cosas se segua muy evi-
dente y ciertamente que yo exista; mientras que, si hubiese dejado de
pensar, aunque el resto de lo que haba imaginado hubiese sido ver-
dadero, no hubiera tenido ninguna razn para creer en mi existencia,
conoc por eso que yo era una sustancia cuya completa esencia o natu-
raleza consiste slo en pensar, y que para existir no tiene necesidad de
ningn lugar ni depende de ninguna cosa material; de modo que este
yo, es decir, el alma, por la que soy lo que soy, es enteramente distinta
del cuerpo, y hasta ms fcil de conocer que l, y aunque l no existiese,
ella no dejara de ser todo lo que es. (Buenos Aires, Aguilar, 1964,
pp. 81-83).
En sntesis, yo no soy este cuerpo mat er i al que veo y que nece-
sita estar ubi cado en un mundo o en un l ugar; mi compl et a esen-
cia consiste en el pensar. Mi existencia consiste en el conj unt o
de ocupaciones de mi pensami ent o. Descartes utiliza como sin-
ni mos "pensami ent o", "yo" y "al ma" pero este "al ma" aparece
ya como obj et o par a el conoci mi ent o adems de ser el agent e del
mi smo. Puede decirse que este fragment o de 1637 con su clebre
"pi enso, luego exi st o" es la par t i da de naci mi ent o de la psicologa
de la conciencia. Los ant ecedent es y las consecuencias de las tesis
cartesianas sern vistos con mayor det al l e cuando se abor de la
cuestin de "los modos de explicacin en psicologa" en el cap. 10.
Por ahora, nos interesa sealar esta i nt roducci n casi subrept i ci a
de la noci n de "conci enci a".
3 0 F.L OBJ l; i O DE LA PSICOLOGA
Por cierto, el tema quedara mejor tratado si pudisemos apor-
tar una definicin clara de lo que debe entenderse por "concien-
cia" pero esa es tarea muy difcil. Los glosarios de los libros de
psicologa eluden definirla aun cuando la proponen como el obje-
to de estudio de la psicologa. Generalmente se reconoce que no se
puede definir pues la conciencia es una evidencia que se alcanza in-
tuitivamente y de la que todos participamos. En otras palabras, to-
dos sabemos cul es esa actividad en permanente movimiento de
nuestras sensaciones y pensamientos que se suceden los unos a los
otros. La conciencia es utilizada para definir a todo lo dems, real o
imaginario, pero ella, en s, escapa a toda definicin. Y si buscamos
un diccionario del idioma l nos dir algo as como "conciencia es
la propiedad de conocerse a s mismo y a las cosas exteriores". Este
objeto inasible es el que se dio a s misma la psicologa que hoy
llamamos clsica y que no fue cuestionado entre aquel lejano
1637 y el mucho ms prximo atlo 1900.
Fijar a la conciencia como objeto de la psicologa es al mismo
tiempo, segn ya se indic, ofrecer una propuesta metodolgica
para alcanzar conocimientos sobre ese objeto. Sera absurdo supo-
ner, por ejemplo, que la balanza o la cmara fotogrfica pudiesen
llegar a ser instrumentos aptos para "saber" acerca de la concien-
cia. Es as como se determinaba que la psicologa clsica no pu-
diese tener otros mtodos (jue la descripcin y el anlisis de los
contenidos de la conciencia. Este procedimiento, en el que un
sujeto examina sus propios contenidos de conciencia o pille a otro
que le transmita lo que pasa en su conciencia, es conocido como
"introspeccin" u observacin interior. La conciencia aparece ac
como una cosa o un recipiente que tiene "contenidos". En ella se
reconocen "funciones" y estas "funciones" de la conciencia pasan
a ser los temas de la psicologa: sensacin, percepcin, atencin,
memoria, pensamiento, juicio, emocin, sentimiento, voluntad, etc.
Todava hoy son estos los ttulos de los captulos de la materia
"Psicologa" que se estudia en nuestros colegios secundarios. Y
todava hoy tratan de ella los libros de psicologa general y de
introduccin a la psicologa que circulan.
Junto a esta psicologa de la conciencia-como-cosa existen otras
tendencias que mantienen a la conciencia como tema central de
la psicologa pero la consideran como acto a travs del cual el yo
trasciende al exterior, hacia lo que est fuera de s mismo. En
estos casos, que son los de las psicologas fenomenolgicas, el m-
todo no consiste en la descripcin y anlisis de supuestos "conte-
nidos" (la introspeccin) sino en la superacin de la apariencia
de tales "contenidos" mediante una abstraccin de lo contingente.
QU ENTIENDEN LOS PSICLOGOS POR PS ICOLOGA? 31
variable y aleatorio para alcanzar, ms all de las evidencias senso-
riales, la realidad ltima de las "esencias" de lo exterior a la con-
ciencia (mtodo de la intuicin eidtica).
Reconocimos haber fijado algo arbitrariamente al ao 1637 como
el momento en que comienza la psicologa de la conciencia. Por
ms que ciertos profundos filsofos (Kant, Comte) hubiesen llega-
do a sostener la imposibilidad que ella tena de convertirse en
ciencia, la psicologa acadmica clsica sigui un proceso ms o
menos rectilneo de acumulacin de datos sin encontrar inconve-
nientes ni impugnaciones serias hasta 1900. Ese es el ao de la
primera edicin del libro de Freud La interpretacin de los
sueos que pas casi desapercibido durante los diez aos si-
guientes pero despus, muy lentamente y de modo cada vez ms
franco a medida que se profundizaban las investigaciones de su
autor, fue convirtindose en un obtsculo inevitable para cual-
quier psicologa de la conciencia. Y no es que no las hubiese des-
pus, es que ellas no podan dar cuenta de lo que el psicoanlisis
haba comprendido y que ste, a su vez, suministraba el conoci-
miento del movimiento real que produca esos fuegos de artificio:
el movimiento aparente de los fenmenos de conciencia. De la
teora psicoanaltica dijimos ya en el captulo anterior que comen-
z por dar cuenta de procesos inexplicables para la vieja psico-
loga: los sueos y los sntomas neurticos. Y que termin sumi-
nistrando las claves del proceso de sujetacin, articulndose en el
materialismo histrico al ocupar el lugar terico correspondiente a
la instancia ideolgica de los modos de produccin. La potencia sub-
versiva del psicoanlisis respecto de la psicologa preexistente se
desencaden al demostrar que la conciencia no es lo psquico sino
que ella es tan slo el aspecto exterior de una realidad infinitamente
ms compleja e inabordable para la conciencia misma: el "apa-
rato psquico". Al cabo de un arduo trabajo terico que lo ocup
durante los 20 primeros aos del siglo, Freud termin postulando
una teora provisoriamente definitiva (como toda construccin
cientfica) del aparato psquico y de su modo de constitucin.
Se hizo entonces claro que la existencia es, en un principio y
siempre, existencia corporal. El cuerpo tiene necesidades; eso siem-
pre se supo. Tiende a satisfacerlas; hay todo un montaje instintivo
que la biologa y la fisiologa estudian con los mtodos a su alcan-
ce. Para los estudiosos de la conducta ya ah hay lugar para la
psicologa. Para los de la conciencia todava no. Para el psicoan-
lisis es el punto de partida, el punto de separacin de dos rdenes
de realidad. A partir del nacimiento y apoyndose, apuntalndose,
en la satisfaccin de las necesidades corporales instintivas se va
3 2 EL OBJETO DE LA PS ICOLOGA
edificando un nuevo mundo que ya no es del orden biolgico. El
cumplimiento del acto que satisface la necesidad da origen a una
experiencia placentera. El beb tiende al alimento pero tambin
y al mismo tiempo tiende al placer. El orden de la necesidad, es-
tudiado por la biologa, se separa del orden del deseo, estudiado
por el psicoanlisis. El instinto es satisfecho por el alimento, por
la leche; el deseo es satisfecho por el pecho, por el acto de la
succin del pezn. El movimiento del ser hacia el objeto del deseo
no es ya el movimiento muscular exterior, la accin se interio-
riza, el objeto real es reemplazado por el objeto fantaseado, el ins-
tinto ha abierto el camino a las pulsiones y ellas otorgan una fuer-
za, una energa, al deseo. Han aparecido en la oracin anterior
algunos trminos nuevos: el deseo, la fantasa, la pulsin; la no-
vedad introducida por el psicoanlisis consiste en sealar que todos
ellos, fundantes de la realidad de lo psquico, son inconscientes. La
conciencia aparece bastante despus, de un modo secundario y
como una funcin tarda de reconocimiento del mundo exterior.
Su funcin primera es permitir la discriminacin de lo real exte-
rior al ser y de ciertos procesos corporales para alcanzar nuevas
formas de satisfaccin que la pulsin, por ser ciega, es incapaz de
alcanzar. La captacin de la realidad exterior permite tambin
que el organismo viviente se aleje de los peligros emergentes del
mundo natural y del mundo social. Para conservar la vida es ne-
cesario plegarse a las exigencias de la realidad aun cuando ello
entrae la insatisfaccin o la postergacin del deseo que tiende al
placer. Quedan as, de un lado, lo primario, inconsciente, ligado
al principio del placer y, del otro lado, lo secundario, consciente,
ligado al principio de realidad. Entre estos dos rdenes de la rea-
lidad psquica el conflicto es vitalicio. Las pulsiones, ligadas a la
sexualidad en funcin de su conexin primera con las experiencias
placenteras, estn condenadas a ser reprimidas, desplazadas, trans-
formadas en lo contrario, negadas en su acceso a la satisfaccin y
a la descarga. La conciencia, secundaria a ellas, es desconocimiento
de este permenente proceso de deformacin pulsional que se des-
arrolla a sus espaldas.
Los dos prrafos precedentes pueden ayudar a justipreciar la revo-
lucin terica de Freud en relacin con las tesis de Descartes. Nada
de "pienso, luego existo". Por el contrario: existo como cuerpo y,
en tanto que cuerpo, tiendo al placer. La existencia es, antes que
nada, tendencia al placer y a la satisfaccin del deseo. El deseo
aparece en el escenario de un grupo humano preformado: la fa-
milia. U na de las funciones de ese grupo es, precisamente, la de
modelar y encauzar al deseo en funcin de las necesidades del
QU ENTIENDEN LOS PSICLOGOS POR PS ICOLOGA? 3 3
conjunto de la estructura social. En la familia se impone la do-
minacin de las pulsiones que tienden al placer sexual y de las
funciones corporales relacionadas con ellas: la alimentacin y la ex-
crecin, primero; el placer derivado de la regin genital, despus.
La conciencia desconoce este proceso de construccin del sujeto del
cual ella misma ha emergido. Para Descartes y para la psicologa
acadmica la conciencia era el punto de partida: porque pienso,
existo en el mundo; pensando, puedo representarme a mi yo des-
ligado del cuerpo, de todo soporte material y de una localizacin
en el espacio. Para Freud la conciencia aparece como un proceso
secundario y se unda en la inhibicin del proceso primario moto-
rizado por el principio de placer. La teora psicoanaltica propone
un subversivo descentramiento total respecto de las evidencias y de
los pensamientos (pie "espontneamente" los hombres tienen sobre
s mismos. En el habla cotidiana decimos, como Descartes, "yo"
para reerirnos a lo que se nos aparece y a lo que creemos que
es nuestra realidad psc[uica. Esc "yo" del lenguaje coloquial es el
paradigma de una representacin ideolgica: es reconocimiento
que el sujeto hace de s mismo y es desconocimiento de que el tal
"yo" est sometido, por un lado, a las exigencias del mundo ex-
terior, por otro, a las demandas de las pulsiones que deben ser
constantemente reprimidas y que son heterogneas a ese "yo" y,
finalmente, a las secuelas que bajo la forma de interiorizacin de
la Ley han quedado del primitivo proceso de dominacin (esto
ltimo ser explicado algunas lneas ms abajo). Para Descartes,
"yo" era todo yo, toda el alma, todo el pensamiento, todo el ser.
Para Freucl, el Yo"* es una de las partes, una instancia, de ese con-
junto estructurado que es el aparato psquico. En el universo con-
ceptual y en el vocabulario del psicoanlisis, el Yo tiene esa fun-
cin de discriminacin de la realidad exterior y de ciertos procesos
corporales que tradicionalmente se han atribuido a la conciencia
pero tiene tambin una funcin inconsciente de defensa y de re-
presin frente a la realidad pulsional. Esa otra realidad del deseo,
de las fantasas en que el deseo se realiza, de las pulsiones que
estn en contacto directo con lo somtico y que son absolutamente
ignoradas por la conciencia, ese "lugar" del aparato psquico
que es el reservorio primero de toda la energa psquica, es la
* Para evitar confusiones utilizaicmos de aqu en adelante el trmino
"yo" (con minsculas) para referirnos al yo del lenguaje coloquial, al yo que
se toma a s mismo como el todo, y "Yo" (con maysculas) cuando hablemos
de la instancia del aparato psquico segn la teora psicoanaltica. Tambi n
utilizaremos las maysculas cuando nos refiramos a las otras dos instancias:
Ello y S upery.
3 4 EL OBJETO DE LA PSICOLOGA
instancia del Ello. La conciencia, entonces, lejos de ser lo psquico
en general, es una funcin del Yo en contacto con la realidad ex-
terior y con ciertos sucesos corporales, siendo otra de las funciones
de ese mismo Yo la de represin de los representantes psquicos de
la pulsin que quedan as confinados en el Ello.
Y no se acaba an el anlisis critico de la nocin de "con-
ciencia" que venimos desarrollando desde una perspectiva psicoana-
ltica. Porque la palabra "conciencia" significa algo ms. Ya la
hemos analizado como "propiedad de conocerse a s mismo y a;
las cosas exteriores". Pero el Diccionario de la Lengua Espaolai
incluye otra acepcin ms: "es el conocimiento interior del bieOj
que debemos hacer y del mal que debemos evitar". O sea quei
la conciencia tiene, adems de su funcin de reconocimiento/deseo-'
nocimiento, funciones ticas y normativas que gobiernan nuestras
conductas. Es sorprendente que el Diccionario oficial de nuestro
idioma utilice en este caso la primera persona del plural para
dar una definicin: "debemos hacer. . . debemos evitar". En cas-j
tellano y en la mayora de los idiomas la conciencia es tambin
conciencia moral, expectante viga de nuestra actividad. Y tam-
bin ac el psicoanlisis sacude las mallas del pensamiento tradi^
clonal demostrando que este "conocimiento interior del bi en. . . y
del mal" no es para nada interior. Es el resultado de la incorpo-i
racin por parte de cada sujeto de las imgenes de sus padres
y de todas las personas que han ejercido autoridad sobre l con
todo el conjunto de restricciones y prohibiciones que ellos impu
sieron merced a una amenaza, realmente proferida o fantaseada
por el sujeto, de destruccin corporal: la amenaza y el complejd
de castracin. A su vez, estas restricciones impuestas primero pori
los padres son la consecuencia de la coercin que se ejerci sobre
ellos durante su infancia. De modo que la conciencia moral (una
de las funciones de la instancia del S upery) es la delegada y la
heredera de prohibiciones culturales que vienen de antiguo y que
cada sujeto humano incorpora en su proceso de formacin. Afueral
y desde afites del nacimiento est el gigantesco edificio de la Ley.
Cada nuevo invitado al mundo de los hombres debe incorporar,
por las buenas o por las malas, una rplica en miniatura de ese
monumento y sentirlo como propio. Por eso el Diccionario ha-
blaba de un "conocimiento interior". Por eso Freud llama "Su-
pery" (berich) a la instancia que incluye esta funcin. El pre-
fijo alemn ber no se refiere, como podra pensarse del prefijo
castellano "super", a algo mayor o ms importante que el Yo!
sino a una localizacin espacial: ber es lo que est sobre, encima
de. . . Y eso que est encima del Yo no es algo interior sino un
QU ENTIENDEN LOS PSICLOGOS POR PS ICOLOGA? 3 5
segmento de la realidad exterior del nio que posteriormente fue
interiorizada bajo los efectos de una terrible amenaza. Ese S uper-
y, desde adentro, vigila al Yo e impide que se transgreda la
Ley. Es la autoridad exterior y represiva ejerciendo sus funciones
de gendarme dentro de cada sujeto, fiscalizando las conductas y
los pensamientos.
La conciencia, entonces, no conserv, despus de la revolucin
psicoanaltica, nada de lo que originalmente tuvo como versin
laica del alma. Qued desnudada en sus funciones y ubicada den-
tro de una conceptualizacin distinta: en tanto que reconocimiento
de lo exterior (nocin de "conciencia" en la psicologa acadmica)
pasaba a ser una funcin del Yo; en tanto que tribunal tico in-
terior (piedra basa! de las ideologas morales) quedaba adscripta
al S upery y desenmascarada como heredera de un proceso repre-
sivo originado en el exterior. A tal punto que cabra preguntarse,
en vista de todas las servidumbres a las que est sometida sin
saberlo, si la conciencia conserva aun algo rescatable o si se trata
de un mero obstculo que debe ser removido. Y ac cabe disipar
un posible equvoco: la conciencia no es un objeto que pueda ser
tirado y abandonado o reemplazado por otro; la conciencia es una
actividad momentnea que forma un sistema con lo preconsciente,
es decir, aquello de lo que no tenemos conciencia de momento
pero que est disponible para hacerse consciente. No se trata, enton-
ces, de expulsar a la conciencia sino de ampliarla, de poner a su
disposicin aquello que la represin del Yo le oculta. Esta es,
precisamente, la posibilidad transformadora que abre el psicoan-
lisis cuando postula como su objetivo "hacer consciente (ms
exacto an sera decir "hacer preconsciente") lo inconsciente". En
otros trminos, dar origen y posibilitar la existencia de nuevas
formas de conciencia sobre las ruinas de las formas anteriores.
Tomar conciencia del proceso de sujetacin que constituy a la
conciencia con todos sus desconocimientos y reconocimientos ilu-
sorios, abrir nuevas vas de solucin a los conflictos interiores que
consumen la energa psquica (libido) de cada uno y liberar esa
libido para la tarea de transformacin de la realidad exterior. En
sntesis, la conciencia es un conocimiento intuitivo que todos tene-
mos, s, pero en la medida en que es inconsciencia de los procesos
fundamentales que se dan en nosotros mismos. Para hacer pre-
consciente lo inconsciente es necesario un arduo trabajo en el que
habrn de removerse pesadas cargas que, como el pueril burrito
de San Vicente, llevamos sin sentir. Esta conciencia que se hace
cargo de lo inconsciente ya no es la de Descartes ni tampoco la
conciencia ingenua de los psiclogos clsicos ni la conciencia que
36 FX OBJETO DE LA PSICOLOCfA
aprehende esencias de la psicologa fenomenolgica. Emerge un
nuevo fundamento para la psicologa cuando se comprende que la
conciencia est determinada desde afuera de ella misma y, en
ltima instancia, desde afuera de la persona, desde un sistema que
incorpora a los sujetos humanos y los asimila a sus necesidades
a travs de una cierta conciencia de las apariencias, de una ideo-
loga de sujeto que ignora las determinaciones esenciales que regu-
lan a tal conciencia. Este tema, cuyo desarrollo interrumpimos
aqu, ser retomado al analizar la articulacin del psicoanlisis
dentro del materialismo histrico (cap. 4).
AN LIS IS CRTICO DE "CONDU CTA"
No slo el obstculo terico derivado del psicoanlisis conmovi
a la psicologa de la conciencia. Hubo tambin un obstculo prag-
mtico que en su forma ms burda puede formularse as: Para
qu sirve la psicologa de la conciencia? Admitido que todos "te-
nemos" una conciencia que aprehendemos intuitivamente. Admi-
tido que podemos preguntarnos a nosotros mismos y a otros sobre
los contenidos de sus conciencias. Admitido que es lcito descom-
poner esos "contenidos" en "partes" y delimitar "funciones" de la
conciencia. Admitido que despus de analizar por introspeccin y
de desmenuzar a las sensaciones, percepciones, pensamientos, senti-
mientos, etc., podemos volver a armarlos y reconstruir lo que ha-
ba cuando empezamos a "investigar". Admitido todo esto, qu
hemos adelantado? que posibilidades de transformacin tenemos
a partir de este supuesto "saber" sobre la conciencia? Podemos
representarnos mejor la situacin lmite a la que llegaban los psi-
clogos de la conciencia imaginando lo que poda hacer un fsico
del siglo xvn con un moderno televisor. Poda describirlo, des-
armarlo, ponerle nombres a las distintas partes, sealar cmo ellas
estn distribuidas en el espacio y l uego. . . volverlo a armar sin
haber adelantado nada en lo referente al "objeto" con el que
haba "trabajado". El principio racional que organizaba a lo que
l estaba viendo le era por completo ajeno. As, adems de ser un
saber que se limitaba a reproducir las evidencias de lo ya sabido
por todos, la psicologa de la conciencia era un saber intil. Lo
primero no es pecado; cualquier tcnica artesanal se basa en el
conocimiento y en el "sentido comn", pero el segundo de los defec-
tos era imperdonable al comenzar el siglo xx. El "saber" deba
ser til, ser capaz de modificar lo que se quisiese modificar y
QU ENTIENDEN LOS PS ICLOGOS POR PS ICOLOGA? 37
(le evitar los cambios que se temiesen (estos dos "se" quedan por
ahora como incgnitas que opor t unament e deberemos despejar).
La psicologa de la conciencia era inservible; por eso es que se
sinti en ella una t r emenda expl osi n cuando se oper un cambi o
(le perspectivas que la habi l i t aba como tcnica t i l . Toma ndo
como punt o de par t i da el descubri mi ent o de los reflejos condicio-
nados realizado por Pavlov al comenzar el siglo, un j oven nort e-
americano, estudioso del compor t ami ent o de los animales, J ohn
B. Wat son, publ i c un l i bro que, a su ent ender, venia a dest rui r
(le modo irreversible a la psicologa de la conciencia. Dejemos que
l nos exponga brevement e lo esencial de su doct ri na:
La psicologa, tal como la ve el conductista, es una rama puramente
objetiva y experimental de la ciencia natural. Su meta terica es la
|)rediccin y el control de la conducta. La introspeccin no constituye
una parte esencial de sus mtodos, y el valor cientfico de sus datos no
depende de que se presten a una interpretacin fcil en trminos de
(onciencia. En sus esfuerzos por obtener un esquema unitario de la res-
puesta animal, el conductista no reconoce ninguna lnea divisoria entre
el hombre y el bruto. La conducta del hombre, con todo su refinamiento
y complejidad, no es ms que una parte del esquema total de investiga-
cin del conductista. . . Parece haber llegado el momento de que la psi-
cologa descarte toda referencia a la conciencia, de que no necesite ya
(engaarse al creer que su objeto de observacin son los estados men-
tales. (Tomado del primer trabajo polmico de Watson: "Psychology as
tlie behaviorist views it" [1913] y reproducido en Marx, M. H., y
Hillis, W. A., Sistemas y teora psicolgicos contemporneos, Buenos
Aires, Paids, 1969, p. 158.)
Par a referirse a la i nnovaci n wat soni ana es frecuente que los
lstoriadores de la psicologa habl en de una "revol uci n". Veamos
lo que significa el conduct i smo con relacin a la psicologa prece-
dent e. Cambi o de obj et o: de los estados ment al es a la conduct a.
Cambi o de mt odo: de la introspeccin a la experi ment aci n "ob-
jetiva". Cambi o de objetivo: de la descripcin a la prediccin y el
control. Cambi o de lmites del campo: de lo humano como di st i nt o
y separado de lo ani mal a lo humano como par t e de l o ani mal y
sin "ni nguna l nea divisoria ent r e el hombr e y el br ut o". Y, final-
mente, cambi o de status de los psiclogos: de pensadores dedicados
a la especulacin en el ai sl ami ent o de las universidades a tcnicos
solicitados en todas part es par a que den su opi ni n y consejo acer-
ca de las mejores maneras de predeci r y cont rol ar lo que har la
gente ent endi endo, segn ya se dijo, que no hay l mi t e ni dife-
rencia cual i t at i va que per mi t a di st i ngui r ent re l a gent e y las bestias.
3 8 EL OBJETO DE LA PS ICOLOGA
Si bien, desde una perspectiva epistemolgica que enseguida ex-
plicitaremos, Watson no produce ninguna "revolucin" (ninguna
ruptura), el lector no puee menos que tener la impresin de que
s la produjo despus de apreciar los importantes cambios que
venimos de resear y despus de echar una ojeada sobre los textos
de psicologa y sobre la actividad de los psiclogos. A partir de la
conmocin watsoniana no hay casi autores o profesores que no se
sientan arrastrados a decir que la psicologa "es la ciencia de la
conducta" y luego, por lo comn, se hace entrar a la conciencia
de uno u otro modo en el esquema considerndola como "con-
ducta implcita". Y la ocupacin dominante de los psiclogos des-
pus de Watson es la de comprender los fenmenos de su campo
en trminos de "conducta", "estmulo" y "respuesta", de modo
que estamos prcticamente obligados a desentraar el significado
de estos trminos para poder avanzar.
"Conducta dicen de modo breve e irreprochable S mith y S mith
(loe. cit., p. 509): Respuestas de un organismo a los cambios del
medio". De quin?: "de un organismo". Qu es un organismo?
Ni en S mith y S mith ni en ningn texto de psicologa se encuen-
tra irespuesta para esta pregunta. Buscamos en el Diccionario de
la Lengua Espaola y all leemos: "Conjunto de rganos del cuer-
po animal o vegetal y de las leyes porque se rige." La definicin
no suena convincente. Parece ms clara la del Oxford Dictionary:
"Organismo: cuerpo organizado con partes conectadas interdepen-
dientes que comparten una vida comn; estructura material de una
planta o animal individual". Bien, todos los organismos tienen ;
conductas frente a los cambios del medio. Y organismo es cual-
quier estructura viviente. Las flores del girasol se orientan en rela-
cin a la posicin del sol, objeto de estudio para la psicologa?
Las lombrices tienden a vivir all donde la tierra es hmeda,
objeto de estudio para la psicologa? S igmund suea mientras
duerme en un ambiente totalmente tranquilo y donde no hay nin-
gn cambio, no-objeto de estudio para la psicologa? Si el psic-
logo estudia la conducta, si conducta es lo que hacen los organismos
en los medios y si organismos son todas las estructuras vivientes, la
psicologa, o se confunde con la biologa o es el estudio funcional
de los seres vivientes y entonces no se diferencia de ese sector de
la biologa que es la fisiologa, sea sta vegetal o animal. Pero, si el
campo de la psicolgico estuviese estructurado por un sistema
de relaciones que trasciende lo biolgico (por ejemplo, leyes de
prohibicin del incesto, estructura de los modos de produccin,
complejo de Edipo, etc.), entonces el conductismo estara operando
,yLI ENTIENDEN LOS PSICXLOGOS POR PSICOLOGA? 3 9
lina reduccin de lo cultural, lo econmico, lo psicoanaltico, etc.
a lo biolgico; estara desconociendo los mecanismos de produccin
especficos de esa conducta que toma como su objeto y estara
obturando los caminos que conduciran a la explicacin de la
(onducta como el efecto visible de una estructura invisible.
El vicio del conductismo sera anlogo al de un presunto bi-
logo que, por su parte, pretendiese estudiar los fenmenos vitales
reducindolos exclusivamente a las interacciones fsicas y qumicas
(}ue se dan en los organismos vivientes y no reconociese la especifi-
cidad irreductible de los fenmenos vitales. Que sin organizacin
fsica y qumica no habra vida, ni biologa, ni bilogo es seguro
e indudable; pero sera ilusorio pensar que el conocimiento de lo
fsicoqumico implica mecnicamente el conocimiento biolgico.
Igualmente, tampoco cabra dudar de que sin estructura biolgica
no habra nada que pudiese ser llamado psquico, cualquiera sea
el contenido que despus vayamos a adjudicar a esta palabra." Est
en juego en esta discusin la especificidad de cada disciplina: la
fsica no se reduce a las matemticas, la qumica no se reduce
a la fsica, la biologa no se reduce a la fsica y a la qumica. Si
lo que la psicologa tiene para decir se refiere a la conducta y
esta se define por la actividad de los organismos en los medios,
la psicologa no es una ciencia sino un aspecto de la biologa
imprecisamente delimitado.
Y no paran aqu las objeciones a la psicologa de la conducta.
Ella dice: "respuestas de un organismo a los cambios del me-
dio". El organismo ya lo vimos puede ser vegetal, animal o
humano. Y el otro trmino, el "medio"? Al no hacerse ninguna
especificacin, podra suponerse que es el mismo para todos esos
organismos. Pero cuando se piensa crticamente, no se tarda en des-
cubrir que las plantas y los animales se desarrollan en un medio
natural, mientras que los hombres se producen y se reproducen
en un medio artificial: la sociedad humana. La indiferenciacin de
estos dos "medios" no es casual; si se acepta esta representacin
espontnea de que los animales y los hombres viven en "el medio",
terminar pareciendo tambin "natural" que las leyes, la predic-
cin y el control de la conducta no presenten diferencias funda-
mentales entre unos y otros. Los animales viven en un medio que
quin lo discutira? es "natural". Si no se seala explcitamente
la originalidad del "medio" en que viven los hombres, la socie-
dad humana con su organizacin de la produccin y la divisin
" Descartes, sin embargo, afirmaba que no poda asegurar la existencia de
su cuerpo. Pero la excepcin no debiera sorprendernos; l era un profesional
de la duda.
4 0 EL OBJETO DE LA PSICOLOGA
en clases, se hace pasar de contrabando la idea de que la sociedad
humana es tambin un "medio natural", tan "natural" como el
hielo para el oso polar o la montaa para el cndor. Qu hacen
las plantas, las lombrices, las ratas en sus "medios"? Se adaptan.
Pueden acaso hacer otra cosa? Qu finalidad tiene la conduc-
ta? La adaptacin. Qu hacen o debieran hacer los hombres
en su "medio", en la sociedad, a travs de las conductas? Adap-
tarse. Pueden acaso hacer otra cosa? Las respuestas van siguiendo
con naturalidad a las preguntas. Esa simulacin es constitutiva de
la psicologa conductista. La nocin de adaptacin a las variacio-
nes ambientales, til en el terreno de la biologa, revela ser la en-
cubridora de un proyecto conservador de las estructuras vigentes
en las sociedades humanas. La psicologa se incluye, aparentemente
sin saberlo, en un proyecto adaptacionista. Ya nos haba dicho
Watson que "su meta terica (!) es la prediccin y el control de
la conducta". La sociedad de clases trabadas en lucha y fundada
en la explotacin del trabajo es presentada como el ambiente na-
tural al que hay que adaptarse. Los psiclogos fijarn los criterios
para evaluar la adaptacin en funcin del xito o el fracaso en el
logro de los objetivos perseguidos (nos preguntamos, perseguidos
por quin?). La conducta es la respuesta que da el organismo, ya
animalizado, frente a los cambios que "se" producen. Los cambios
observables en los medios naturales son impersonales, nadie tiene
responsabilidad sobre ellos y son inevitables. Por ejemplo, se pro-
duce una sequa y los animales se mueren de hambre y sed." Valen
los mismos criterios para analizar este acontecimiento que para
entender el estallido de una guerra o para comprender que se tiren
alimentos con el objetivo de mantener artiCicialmente elevado su
precio en el mercado? Si el caso fuese el mismo la reaccin ptima
tambin sera la misma. Los hombres deberan "adaptarse" a la
guerra o a los altos precios de los productos que los capitalistas
destruyen as como los animales deben adaptarse a la sequa.^ As,
el soldado que se opusiese a la guerra podra ser llamado "inadap-
tado" y pata l cabran los castigos proscriptos por los cdigos
militares (incluso la pena de muerte a los desertores) o el trata-
' Aprecese la propiedad con que estn utilizados en este caso los "se".
Nadie produce la sequa y .slo en sentido figurado podra sostenerse que
la sequa es la que mata a los animales; ellos se mueren. Volveremos sobre el
tema en los captulos 14, 15 y 16.
' Aqu, por el contrario, es bien claro que no "se" produce la guerra ni
"se" destruyen los alimentos. U no de los recursos predilectos del discurso de
la psicologa acadmica es el de la formacin de oraciones impersonales y
pasivas donde la partcula "se" funciona como eje del ocultamiento del en-
cargo social formulado a esa psicologa.
QU ENTIENDEN LOS PSICLOGOS POR PS ICOLOGA? 4 1
miento psiquitrico que permitira "readaptarlo" y recuperarlo
para el combate. Aqu se ve ya con claridad la existencia de un
"encargo social" * emanado de las clases dominantes que acta
como teln de fondo en el escenario donde la psicologa conduc-
tista tiene el papel protagnico. La meta es tratar al hombre como
animal, "predecir y controlar su conducta", al servicio de un sis-
tema de dominacin de clases que es el que asigna a los sujetos
el lugar que deben ocupar y el que asigna a la psicologa una
funcin y un prestigio acordes con la trascendencia de la misin
encomendada. El nio debe guardar su lugar en la familia y en la
escuela, el adulto en la fbrica o en la universidad. El psiclogo
estar en todas las instituciones velando para que nadie se aparte
y para devolver al rebao a las ovejas descarriadas.
Y hay ms an con la psicologa conductista. Segn vimos, la
gran mayora de los autores dicen que la psicologa es la ciencia
que trata de la conducta. Ya sabemos qu es la conducta. Ahora
debemos preguntarnos si este "saber" sobre las respuestas de los
organismos a las variaciones de los medios constituye realmente
una ciencia, si tiene su objeto especfico, si presenta una estruc-
tura terica comparable a la que tienen las otras ciencias estable-
cidas, si en virtud de un objeto que le es propio ha definido
tambin un mtodo experimental propio que garantice la validez
de sus afirmaciones. Y responderemos sistemticamente que "no"
a todas estas preguntas. En el primer captulo hemos visto ya cmo
se constituye una ciencia: desprendindose de los hechos concre-
tos tal como ellos son percibidos por los sentidos y construyendo
un sistem'i terico de conceptos intervinculados que d cuenta de
cul es el mecanismo de produccin de los fenmenos observa,-
bles. O sea que el objeto de una ciencia no es una cosa o una
modificacin visible en las cosas sino que es un sistema de con-
ceptos producido por los cientficos para explicar a las cosas y sus
modificaciones. La ciencia no "encuentra" su objeto; lo "produce"
a travs de un trabajo terico. El objeto de la ciencia es, pues,
un objeto formal y abstracto, a diferencia de los objetos empri-
cos, concretos, de nuestra vida cotidiana. El objeto de la fsica no
es la silla, es el sistema de conceptos que incluye objetos formales
y abstractos tales como "masa", "espacio", "tiempo", etc., definidos
todos ellos por sus relaciones con los dems. El objeto de la qu-
mica tampoco es la silla, son los "tomos" ordenados tericamente
en la tabla de los elementos de Mendeliev y combinados en "mo-
lculas" de acuerdo a leyes que se comprenden tericamente por
* Ver captulos 14 y 15.
42 EX, OBJETO DI LA PSICOLOGA
las propiedades tericas de esos objetos no menos tericos que
son los tomos y sus "valencias".
Ahora bien, la conducta se define por ser un "hecho", el mtodo
de estudio es la observacin y la experimentacin. No hay espe-
cificidad del objeto; por ejemplo, Bleger" sostiene que la psico-
loga es "una" de las ciencias de la conducta y afirma que toda
conducta puede y debe ser el objeto de por lo menos tres cien-
cias: la biologa, la psicologa y la sociologa. Tampoco hay espe-
cificidad del mtodo: el psiclogo conductista emplea el mtodo
experimental en la forma preconizada por Claude Bernard para
ese sector de la biologa que es la fisiologa. Tampoco hay estruc-
tura terica que explique el mecanismo de produccin de los fe-
nmenos observados: el conductista se limita a constatar y se preo-
cupa por definir las posibilidades de predecir lo que puede suce-
der en el futuro, desinteresndose de las causas. Lo poco que
llevamos dicho alcanza, no obstante, para afirmar ya que, desde
una perspectiva epistemolgica, la psicologa que se da como "ob-
jeto" la conducta no es ciencia; es coleccin de datos y expe-
riencias que debern ser explicados por alguna ciencia que pro-
duzca su propio objeto terico.^"
REFLEXIONES EPIS TEMOLGICAS S OBRE LA PS ICOLOGA ACADMICA
En su discurso oficial la psicologa se arroga dos objetos: la con-
ciencia y la conducta. Del anlisis crtico que hemos realizado
de ambos trminos resulta que no se trata de objetos forma-
les y abstractos producidos por la prctica terica despus de
un descentramiento respecto de los datos de la experiencia sino
que son abstracciones simples que surgen de la observacin inte-
rior de la conciencia o exterior de la conducta. Se trata, en otras
palabras, de representaciones ideolgicas (en el sentido epistemo-
lgico) de la realidad tal como ella se aparece a nuestra intuicin
(conciencia) o a nuestros sentidos y razonamientos experimentales
(conducta). Lo que terminamos de decir no implica, por cierto, que
conciencia y conducta sean inexistentes o insignificantes. Consti-
tuyen un campo de representaciones de la realidad; por lo tanto,
un sector del conocimiento donde deben desentraarse las estructu-
ras tericas formales y abstractas capaces de explicar cmo se pro-
" Bleger. J., Psicologa de la conducta, Buenos Aires, Eudeba, 1963, pp. 27-8.
Volveremos sobre la psicologa conductista en el cap. 11.
QU ENTIENDEN LO PS ICLOGOS POR PS ICOLOGA? 4 3
ducen esos efectos: la conciencia y la conducta. Como lo planteaba
Bachelard: procesar una ruptura epistemolgica que permita pasar
del "saber" emanado de la intuicin o de los sentidos (conoci-
miento de apariencias) al conocimiento racional y objetivo (cien-
tfico).
Ahora bien, si la psicologa se ocupa de la conciencia y la con-
ducta, no es una disciplina cientfica. La psicologa es, epistemol-
gicamente, una ideologa. La conciencia y la conducta constituyen
el campo de lo apariencial e ideolgico que deber ser trabajado,
cultivado, por el pensamiento cientfico. Para roturar este campo
deban producirse los conceptos que pudiesen servir como instru-
mentos tericos, capaces de transformar a las representaciones ideo-
lgicas del movimiento aparente de la conciencia y la conducta
en el conocimiento del movimiento real que las ha producido. Esta
es la tarea que, enfrentando innumerables y complejas dificulta-
des, debe emprender la teora psicoanaltica.
El proceso del conocimiento en este terreno puede ser esclare-
cido .si se explcita y si se ejemplifica la diferencia entre la prctica
ideolgica y la practica cientfica. Cmo se puede llegar a saber
y a explicar en psicologa? La gente piensa y acta; nosotros que-
remos llegar a saber sobre eso. Lo primero que surge ante nosotros
es un conglomerado de representaciones sobre los pensamientos y
las conductas propias y ajenas. Esas representaciones derivan de la
realidad pero ya no son esa realidad misma; hay ya una cierta
categorizacin de esa realidad, por lo tanto, un comienzo de ela-
boracin terica. El nio toma el bibern: nosotros lo vemos con
nuestros ojos y nos hacemos una idea, una representacin de su
comportamiento. Esta representacin no es el comportamiento
mismo del chico, pero tampoco es todava el conocimiento de lo
que el chico hace. Es un reconocimiento sensorial de la actividad
alimenticia del nio. Se trata de la materia prima con la que
habremos de trabajar en la prctica que definimos como ideol-
gica. Para elaborar estas representaciones tenemos necesidad de ins-
trumentos que son, a su vez, el resultado de un trabajo previo.
Entre esos instrumentos figura el mtodo experimental, capaz de
conducirnos a observaciones sistemticas en funcin de un anlisis
de las variaciones espontneas y artificiales provocadas en nuestro
objeto de observacin. Cmo toma su bibern el nio despus de
dos, cuatro o seis horas de ayuno? Cmo lo toma si se lo da su ma-
dre o si se lo da un desconocido? Etctera. As alcanzamos una
mayor cantidad y una organizacin de nuestras apreciaciones y re-
presentaciones y estamos en condiciones de clasificar las conductas
infantiles de succin en funcin de ciertas variables. Adems de la
4 4 EL OBJETO DE LA PSICOLOGA
observacin, la experimentacin y la clasificacin, utilizamos tam-
bin una serie de otros instrumentos y procedimientos tericos y
tcnicos para el anlisis de las representaciones. Los datos de la
experiencia son susceptibles de cuantificacin: podemos medir el
tiempo del ayuno, el volumen de la leche ingerida, la magnitud
de las reacciones musculares del nio antes y despus de comer,
etc. y, en un paso posterior, establecer relaciones tambin cuanti-
tativas y ms o menos constantes entre las distintas variables estu-
diadas. A estas relaciones se les da el nombre de leyes. En posesin
de un conjunto de leyes interrelacionadas (en el sentido de pre-
sentar algunos elementos comunes entre varias de ellas) podemos
deducir nuevas leyes que ya no surgen de la experiencia directa
sino de un trabajo terico que deber, a su vez, dar origen a
nuevas observaciones sistematizadas capaces de ratificar o rectificar
las hiptesis y las deducciones emanadas de las experiencias pre-
vias. Luego, este conjunto de leyes articuladas se incluyen todas
en un modelo que tiene en cuenta el conjunto de los resultados
obtenidos experimentalmente en relacin con la conducta alimen-
ticia de los bebs. En el desarrollo de este proceso se van defi-
niendo nociones nuevas y relaciones entre las susodichas nociones.
Por ejemplo, "motivacin" para referirse a todo aquello que im-
pulsa al nio hacia el alimento, "frustracin" para el obstculo
interpuesto entre el nio y el alimento, "agresividad" para refe-
rirse a los efectos de la "frustracin" en el transcurso de una
"conducta motivada", etc. Y se establecen leyes: "siendo la frus-
tracin constante, la agresividad es directamente proporcional a la
magnitud de la motivacin" (en otros trminos: si no se le deja
llegar al bibern, la rabia del chico es tanto mayor cuanto mayor
sea su hambre). Este conjunto de "nociones", integradas en "leyes"
y "modelos", constituyen el resultado de la prctica ideolgica.
En este proceso no se ha explicado: se ha observado, se ha puesto
nombre a lo observado, se lo ha medido y clasificado y se han
establecido relaciones entre los fenmenos. El trabajo realizado no
ha sido intil; por el contrario, era imprescindible. Sin embargo,
es frecuente y hasta habitual que este necesario trabajo de organi-
zacin nocional de la realidad se transforme en un obstculo para
el conocimiento. Sucede as cuando los investigadores piensan que
con el conjunto articulado de las nociones as obtenidas pueden
volver las representaciones de las que haban partido y explicar
los datos de la experiencia, en nuestro ejemplo, la conducta in-
fantil.
"Agresin", "frustracin", "motivacin", no explican nada; son
nociones, resultado de la prctica ideolgica que, a su vez, deben
QU ENTIENDEN LOS PS ICLOGOS POR PS ICOLOGA? 4 5
ser explicadas. Para ello, ser necesario un nuevo trabajo terico.
Este es el punto de partida de la prctica cientfica. La prctica
ideolgica comenzaba en el nivel de las "representaciones", las tra-
bajaba y desembocaba en la produccin de "nociones". La prc-
tica cientfica se hace cargo de estas nociones, las define como
abstracciones simples y las toma como materia prima que tendr
que ser elaborada para dar cuenta, para apropiarse tericamente,
de la realidad. Todo trabajo requiere instrumentos. Y la prctica
cientfica tiene su instrumental propio; ya no se trata de instru-
mentos tcnicos ni de observaciones sistemticas y rigurosas. Los
instrumentos de la prctica cientfica son tericos, son conceptos.
Estos conceptos son el producto de una prctica terica previa, la
ruptura epistemolgica. No entraremos en este momento en el de-
talle de cmo se han producido pues el tema se abordar espec-
ficamente en el sector de esta obra destinado a los mtodos en
psicologa. El hecho es que las abstracciones simples son sometidas
a modificaciones tericas mediante el uso de conceptos que fueron
producidos en el momento de fundacin o de refundicin de la
ciencia de que se trate. En el ejemplo que venimos considerando,
las nociones ideolgicas (motivacin, frustracin, etc.) son transfor-
madas en materia prima, en abstracciones simples, sobre las que
habrn de trabajar los conceptos provenientes de la ruptura epis-
temolgica (en el caso de la ciencia del psicoanlisis, punto de
vista tpico: Yo, Ello, S upery; punto de vista dinmico; pulsin,
represin, etc.; punto de vista econmico: libido, catexias, etc.). El
resultado o producto de este trabajo terico es un conocimiento
que no conserva nada de las representaciones que fueron el punto
de partida del proceso, ni de los instrumentos utilizados en l. Es
conocimiento de la estructura de produccin de los efectos (en
nuestro caso, la conducta infantil) y es conocimiento de la apa-
riencia que esos efectos arrojaron sobre nuestros sentidos y apa-
ratos de registro en un primer momento. Estamos ya en condicio-
nes de esquematizar cuanto llevamos dicho sobre el proceso del
conocimiento (vase esquema de la p. 46).
Del anlisis de este grfico debemos extraer algunas conclu-
siones necesarias. En primer trmino, hay dos planos que no deben
confundirse: el plano de la realidad o plano ontolgica que existe
independientemente de que los fenmenos que en l se dan sean
conocidos pero del cual nada puede afirmarse sin un proceso de
conocimiento y otro plano, el del conocimiento o gnoseolgico en
el que se pretende, a travs de prcticas especficas, llegar a una
apropiacin terica de la realidad ontolgica. Dentro del plano
gnoseolgico hay dos tipos de prcticas diferenciadas, la prctica
46
EL OBJETO DE LA PSICOLOGA
PLANO DE LA REALIDAD (ontolgico)
PLANO DEL CONOCIMIENTO
(gnoseolgico)
PRCmCA IDEOLGICA
Representaciones
Observacin rigu-
rosa, elaboracin
(ie biptesis, expe-
rimentacin, cuan-
lificacin, aplica-
cin de la lgica,
deduccin, etc.
Conjuntos de no-
ciones intcrvincu-
ladas, leyes y mo-
delos.
MATERIA PRI.MA
INSTRUMENTOS
PRODUCTOS
PRCTICA CIENTFICA
Nociones y dems
productos de la
prctica ideolgi
ca, transformados
en abstracciones
simples.
Sistema de con-
ceptos resultantes
de una previa
ruptura.
Efecto de conoci-
miento (da cuen-
del modo de pro-
duccin de las
representaciones
iniciales).
ideolgica, que parte de representaciones y termina en nociones,
leyes y modelos que reproducen de un modo elaborado esas repre-
sentaciones y la prctica cientfica que toma como punto de partida
a las abstracciones simples producidas por la prctica ideolgica y
desemboca en un efecto de conocimiento de la realidad. Armados
de ese efecto de conocimiento estamos en condiciones de volver
sobre el punto de partida y explicarlo tericamente.
Podemos decir, entonces, que todo el trabajo de la psicologa
acadmica se da en el terreno de la conciencia y de la conducta y,
por lo tanto, en el terreno de la prctica ideolgica. Ese trabajo
no es cientfico pero, no por ello, es desdeable. Por el contrario,
es indispensable, pues habr de servir como materia prima para
la prctica cientfica. En este sentido debe entenderse la expresin;,
"toda ciencia es ciencia de una ideologa". El tema a abordar enj
el prximo captulo es el de si existe ya una ciencia que expli-
que la ideologa psicolgica y si el psicoanlisis, que aspira w
ello, puede fundar legtimamente sus pretensiones.
CAPTULO 3
LA PS ICOLOGA Y LA TEORA PS ICOANALTICA
NSTOR A. BRAUNSTEIN
Una psicologa que no ha conseguido explicar los sue-
os no podr tampoco proporcionarnos una explicacin
de la vida anmica normal, ni tiene derecho alguno al
nombre de ciencia.
s. FREUD, El anlisis profano (1926), Buenos Aires, San-
tiago Rueda, tomo xn, p. 18, 1953.
El psicoanlisis es una parte de la psicologa... No repre-
senta, por cierto, la totalidad de la psicologa, sino su infra-
estructura, quiz aun todo su fundamento.
s. FREUD, Apndice a "El anlisis profano" (1927), Buenos
Aires, Santiago Rueda, tomo xxi, p. 230, 1955.
Los dos epgrafes de Freud que nos guiarn en este captulo
nos sumergen de lleno en el tema. Podemos extraer de ellos una
serie ordenada de proposiciones:
1] La psicologa acadmica carece de cientificidad: es la que toma
como objetos a la conciencia y la conducta y no trasciende el
nivel de los efectos y de las apariencias, ("no tiene derecho
alguno al nombre de ciencia")
2] El psicoanlisis es una ciencia: afirmacin que Freud repite in-
contables veces a lo largo de su obra, ("ha conseguido explicar
los sueos [y podr] proporcionarnos una explicacin de la
vida anmica normal")
3] El psicoanlisis ciencia es una parte de la psicologa no-
ciencia, ideologa: Aparentemente hemos desembocado en una
proposicin contradictoria. Cmo puede ser que una ciencia
forme parte de una ideologa sin perder su carcter cientfico?
Para salir de este impasse hay que continuar leyendo.
4] El psicoanlisis sirve de base a la psicologa: puesto que repre-
senta "su infraestructura, quizs aun todo su fundamento".
[47]
4 8 EI- OBJETO DE LA l-SICOI-OCA
5] Hay partes de la psicologa que no pertenecen al psicoanlisis:
ya que "no representa, por cierto, la totalidad de la psicologa".
6] Esas partes son susceptibles de desarrollo cientfico mediante el
aporte terico del psicoanlisis: pues, sin l, quedan sin infra-
estructura, "quizs" sin ningn fundamento conceptual.
Este es el punto en donde puede comenzar nuestra interrogacin
en torno de la cuestin que da ttulo al captulo: cules son esas
"partes" de la psicologa que se ubican fuera del psicoanlisis?
Y la respuesta ser, en un primer momento, completamente emp-
rica: se trata de los hechos de conciencia y de los comportamientos
individuales que se producen fuera de la situacin analtica.^ Y
una segunda pregunta: qu hace la psicologa acadmica con
esa conciencia y ese comportamiento individuales? Ac, la respues-
ta est ya formulada: observa hechos, los registra, los clasifica, los
cuantifica, determina las posibilidades de aparicin de los fen-
menos, produce nuevos hechos a travs del mtodo experimental,
encuentra regularidades, es decir, induce leyes, establece relaciones
entre distintas leyes y deduce nuevas, organiza el conjunto de
datos y leyes en un modelo terico que pone a [)rueba mediante
nuevas observaciones y experimentos, todo esto de un modo inter-
minable que permite la constante acumulacin de datos. En este
punto imaginamos la intervencin de un imaginario interlocutor
que nos estara jireguntando: porqu dicen que todo este trabajo
de la mejor psicologa acadmica no es cientfico? Y le contesta-
ramos: porque carece de los conceptos explicativos, sistemtica-
mente estructurados, que podran dar cuenta de los hechos obser-
vados, de las leyes deducidas y de los modelos producidos. Funda-
mentalmente, porque da por presupuesta la existencia de un sujeto
ms o menos homogneo que se enfrentara con un medio exte-
rior a l con el que puede o no entrar en conflicto y en el que
debera producir una conducta adaptativa. La psicologa acad-
mica, al aceptar este presupuesto, desconoce la complejidad estruc-
tural del sujeto y todo el tortuoso proceso que permiti la trans-
formacin de ese cuerpo humano en un miembro de un: deter-
minada sociedad humana. Es precisamente en este punto q .e puede
acudir la teora psicoanaltica y ofrecer "la infraestructura, quizs
aun todo el fundamento (de la psicologa)". Si se ha comprendido
bien cuanto antecede digmoslo por ltima vez debe resultar
claro que la psicologa acadmica parte de las evidencii (repre-
' Para entender esto de "situacin analtica", y a titulo de mera repre-
sentacin ideolgica, conformmonos por ahora con la imagen tar divulgada
de un psicoanalista escuchando a un paciente que habla desde un livn.
LA PSICOLOGA Y LA TEORA PSICOANALTICA 49
sentaciones de la conciencia y la conducta) y produce nociones que,
al cambiar de problemtica, devienen alistracciones simples, esto
es, objetos de conocimiento para la prctica cientfica. Esta pro-
duccin de nociones se da en el seno de situaciones, experimentales
o no, que no son especficas del psicoanlisis.
La teora psicoanaltica, por su parte, es un conjunto complejo
de conceptos articulados que han sido obtenidos a travs de un
trabajo terico realizado a partir de un dispositivo experimental
especfico: la situacin analtica. El problema y el desafo con-
siste en estudiar la posibilidad de que las nociones producidas por
la ideologa psicolgica se transformen en abstracciones simples que
puedan ser incluidas conceptualmente en la estructura cientfica
de la teora psicoanaltica. En otras palabras, si los productos teri-
cos de la ideologa psicolgica, que no tienen status cientfico, pue-
den alcanzarlo merced a un trabajo terico en el que actuaran
como instrumentos los conceptos de la teora psicoanaltica.
De las nociones que al cambiar de problemtica pasaran a ser
abstraciones simples ya hemos hablado. Ahora debemos ver cules
pueden ser esos instrumentos conceptuales producidos por el psi-
coanlisis. A los fines de la exposicin y en este momento de la
misma aislaremos a tres de ellos: a) formacin del inconsciente;
b) posicin subjetiva y c) aparato psquico. Pero antes de entrar
a exponer en qu consisten y cmo podran operar para incluir
en un sistema cientfico a las nociones psicolgicas, es necesario
reiterar que se trata de conceptos obtenidos por teorizacin de los
resultados alcanzados en un lugar especfico que es la situacin
analtica.
En nuestra ltima nota de pie de pgina decamos que, en un
principio, la situacin analtica poda ser representada como apa-
rece en las historietas: un paciente acostado en un divn y un
psicoanalista sentado detrs de l y escuchando. Ahora debemos
ir ms all de esta imagen que es un soporte para ironas y en-
tender en qu consiste. Es una situacin constante de encuentro
entre dos personas durante un perodo prolongado de tiempo y
donde una de ellas, llamada analizando o paciente, tiene la con-
signa de transmitir todos sus pensamientos, ocurrencias y sensacio-
nes sin introducir ninguna clase de modificacin en el relato a
otra persona, a quien no ve mientras habla, llamada analista o
terapeuta. La constancia de las condiciones del encuentro es simi-
lar a la que exige todo mtodo experimental depurado. Sin em-
bargo, no se trata de algo parecido a lo que sucede en un labo-
ratorio donde hay un material u objeto a analizar y un cientfico
que lo analiza sometindolo a todo tipo de variaciones. Recin
50
Utilizbamos como si se tratase de sinnimos a las parejas de voca
blos analizando-paciente y analista-terapeuta. Pero no es as. La
situacin analtica est ubicada, en realidad, en la encrucijada d(
dos objetivos que, en parte, se superponen y, en parte, divergen 6
pueden divergir. Hay un objetivo terico: el anlisis, donde li|
meta es llegar a saber, donde los lugares que se distribuyen son
los de analizando y analista. Y hay, al mismo tiempo, un objetivfl
prctico, no terico, puede decirse que ideolgico: la cura; en fut
cin de ella las personas que se encuentran en la situacin ana
ltica son paciente y terapeuta. All, entonces, cada uno de 1Q|
participantes es dos en funcin de cada uno de los objetivos qu
se superponen; cada uno encarna a dos personajes. Esta es un|j
de las razones por las cuales esta situacin no puede ser equipa
rada a la de un laboratorio. La otra es que se trata de un
relacin entre sujetos que determina la aparicin de una serie d(
dificultades especficas del encuentro en tanto que situacin in|
terpersonal. El anlisis de tales dificultades es lo que define a la|
situacin como cientfica y teraputica al mismo tiempo. En la| |
condiciones del encuentro se posibilita la proyeccin de fantas^j
del analizando sobre el analista, la emergencia de resistencias d
paciente a la comunicacin con el terapeuta y a la cura, el reaviva-i
miento de fantasas en el analista respecto de su analizando, etii
Estos fenmenos, conocidos tcnicamente como de transferencia, da
resistencia y de contratransferencia surgen y pueden ser analizadc^
en el marco experimental singular de la situacin analtica. Po|
sus caractersticas, este dispositivo tcnico constituye el campo ideal
para que brote un tipo particular de discurso del analizando detrd
del cual pueden detectarse, mediante un cierto trabajo tericoj
esos objetos de conocimiento especficos del psicoanlisis que so^j
las formaciones del inconsciente; para que puedan descubrirse \cm
procesos que rigen su formacin, refirindolas a ciertas posicioneM
subjetivas y a una determinada modalidad de estructuracin del
aparato psquico, entendido este ltimo como objeto terico del psil
coanlisis. I
Qu son las formaciones del inconsciente? El paciente, tendidQj
en el divn, produce un discurso (relato de los contenidos de su
conciencia en cada momento de la sesin) y ejecuta un cierto conj^
portamiento que es observable desde el silln del teraputa (la!
conducta). Hasta ac no habra diferencias con la actividad delj
psiclogo acadmico. Pero el psicoanalista considera que estos he-
chos de conciencia y conducta que l capta son el resultado de une^
cierta elaboracin, de un trabajo, que debe ser detectado. Consi-i
dera que los datos que aparecen en la situacin analtica bajo la
L,V PSICOLOGA Y LA TEORA PSICOANALTICA 51
forma de un discurso y un comportamiento funcionan como vehcu-
los, como soportes de objetos tericos no observables e ignorados
por el analizando. Considera que lo aparente es el resultado de
una transaccin entre un impulso o pulsin que tiende a la sa-
tisfaccin de un deseo inconsciente y procesos de represin, des-
viacin, sustitucin, transformacin en lo contrario, etc., que in-
conscientemente el analizando impone a sus pulsiones. Por ejem-
plo, en el relato de un sueo, soporte paradigmtico de una for-
macin del inconsciente, pueden reconocerse el deseo que tiende
a su satisfaccin inmediata en la escena del sueo y un proceso
de disfraz que debe sufrir ese deseo para que su contenido, que es
inaceptable en forma directa para el sujeto, pueda manifestarse
en las condiciones de reduccin de la vigilancia consciente que
acompaan al proceso de dormir.
Al explicar de este modo el sueo, la teora psicoanaltica inau-
gur caminos insospechables para toda psicologa de la conciencia
o de la conducta. La existencia de fenmenos transaccionales nos
fuerza a admitir la existencia (metafrica) en el sujeto de dos
zonas o regiones diferenciadas: una zona en la que estaran confi-
nadas o almacenadas pulsiones inaceptables para la conciencia y
que tienden a su satisfaccin y otra zona que funcionara repri-
miendo, modificando e impidiendo la exteriorizacin directa de
tales pulsiones. Este es, psicoanalticamente, el punto de vista t-
pico, que define a lo psquico como el resultado de una articulacin
de instancias o regiones diferenciadas.
Es claro que entre estas dos instancias psquicas que esquemti-
camente podramos ir llamando como instancia de lo reprimido
(las pulsiones) e instancia de lo represor (las defensas contra las
pulsiones) no hay armona sino conflicto y oposicin. La concep-
tualizacin psicoanaltica de los avatares de las pulsiones determi-
nados por estos enfrentamientos es el punto de vista dinmico.
Ahora bien, estamos hablando de transformaciones de las pul-
siones, de conflictos, de formaciones de transaccin entre fuerzas
contrapuestas, en sntesis, estamos diciendo que en el aparato ps-
quico se desarrolla un cierto trabajo cuyo resultado final son las
formaciones del inconsciente. Para que este modelo terico pueda
funcionar y explicar las permutaciones de las que debe dar cuenta,
es necesario atribuir un cierto montante de energa que sera
movilizada tanto por las pulsiones como por las defensas. De la
relacin cuantitativa entre las sumas de energa puestas en juego
en el conflicto se desprender el resultado final del mismo. Esta
consideracin cuantitativa de las magnitudes de energa involucra-
das es el punto de vista econmico en psicoanlisis.
5 2 EI- OBJETO DE I.A PSICOLOGA;
Si volvemos al ejemplo del sueo (paradigma de formacin del
inconsciente), vemos que el relato que el paciente hace al psico-i
analista, su contenido manifiesto, acta como "soporte" material
que no muestra nada del complejo trabajo realizado por el apa-
rato psquico para producir ese resultado. La tarea del psicoana-
lista consistir en elaborar el concepto tpico, dinmico y econ-
mico que d cuenta del contenido manifiesto como efecto produ-
cido por el trabajo de una estructura invisible. Por extensin,
puede considerarse que toda la conciencia y toda la conducta del
paciente en la situacin analtica son susceptibles de un anlisis
en funcin de este triple enfoque tpico, dinmico y econmico."
Las formaciones del inconsciente no pueden comprenderse, en-,
tonces, por observacin, por experimentacin o por intuicin; su
significacin slo se alcanza mediante la aplicacin del instrumental
terico elaborado por Fraud, sus discpulos y continuadores durante
un largo perodo. Ese instrumental terico, cuya correccin debe
ser perpetuamente vigilada y puesta a prueba, permite prescindir
de las apariencias, esto es, del discurso del paciente, neutralizar el
soporte material las palabras que lo constituyen y detectar las
formaciones del inconsciente que se hallan vehiculizadas por ese
discurso y que son desconocidas para el paciente.
La situacin analtica es, pues, el campo privilegiado en el que
pueden aparecer los soportes materiales de las formaciones del
inconsciente, donde tales soportes pueden ser neutralizados descu-
brindose el mecanismo de produccin de los mismos y donde las
interpretaciones que pretenden explicar ese proceso pueden ser
puestas a prueba. Este "mtodo psicoanaltico" ser tratado espec-
ficamente en el captulo 9.
Al caracterizar la situacin analtica dijimos que se produca
un contacto prolongado entre el analizando y el analista. La per-
manencia de la relacin permite descubrir los mecanismos de pro-
duccin de muchas formaciones del inconsciente del analizando. La
comprensin del conjunto de estos productos transaccionales abre
la posibilidad de elucidar las modalidades particulares de ese su-
jeto en la relacin que tiene con la realidad exterior y en el
manejo que hace (inconscientemente, por supuesto) de sus pul-
siones. Se definen as las actitudes generales del analizando ante
el objeto del deseo y ante la ley, es decir, sus posiciones de sujeto
' Freud se.ala en mltiples oportunidades la necesidad de interpretar en
funcin de estos tres puntos de vista. Sin embargo, no es extrao a su pen-
samiento el agregar un cuarto enfoque: el punto de vista gentico que tendra
en cuenta los procesos de estructuracin de los caminos que ulteriormente
habrn de seguir las pulsiones.
LA PSICOLOGA Y LA TEORA PSI COANALI TI CA 5 3
o posiciones subjetivas. Ellas son las resultantes finales del proceso
histrico de constitucin del sujeto y, fundamentalmente, de la
modalidad de resolucin del complejo de Edipo que ha coagulado
en una particular estructuracin de esas regiones de lo psquico
de que hablbamos, cuya articulacin se comprende tericamente
mediante el concepto de aparato psquico. En sntesis, el psicoana-
lista detecta y rastrea formaciones del inconsciente aisladas, define
los rasgos comunes a ellas como posiciones subjetivas y relaciona las
distintas posiciones subjetivas con la historia que desemboc en
la peculiar constitucin del aparato psquico del analizando.
Y ahora cabe reformular la pregunta: cmo puede operarse la
inclusin de la conciencia y la conducta observadas fuera de la
situacin analtica como materia prima idnea para que sobre
ella acten los conceptos tericos del psicoanlisis? En otros trmi-
nos: es posible comprender a la conciencia y a la conducta como
resultados de la operacin del aparato psquico en relacin con el
mundo exterior, recurriendo a estos puntos de vista tpico, din-
mico, econmico y gentico propios de la investigacin psicoana-
itica? Se trata de definir la extensin de los conceptos tericos
de la ciencia a los objetos empricos producidos fuera de las con-
diciones experimentales especficas y de la transformacin de esos
objetos empricos en un campo apropiado y pertinente para la
aplicacin de la teora.
Sera peligroso creer que, armados con el sistema de los con-
ceptos psicoanalticos, se puede explicar ya de un modo sencillo
y hasta mecnico a todas las conciencias y a todas las conductas
de los sujetos que se pongan a nuestro alcance. Digamos desde ya
que hay por lo menos cuatro razones fundamentales que nos im-
piden ser los sabelotodo de la vida de los sujetos singulares. En
primer lugar, la capacidad terica que brinda un sistema concep-
tual no es susceptible de una aplicacin indiscriminada: el fsico
no se dedica a razonar en trminos cientficos cada vez que prende
la radio aun cuando disponga de los recursos tericos para expli-
car la sucesin de fenmenos que tiene lugar, el bilogo no pre-
tende explicar el aleteo del mosquito que se aproxima a la lm-
para con la que da luz al microscopio, etc.; para poner en fun-
cionamiento un sistema terico hace falta un cierto control de las
variables que entran en juego; es necesario subrayar esta limita-
cin frente a ciertas formas de terrorismo psicoanaltico a que son
proDcnsos quienes toman un primer contacto con la doctrina freu-
diana (muchas veces no slo en el primero).^ En segundo lugar,
porque, segn ya dijimos, un paso esencial en la comprensin psi-
^ asle como ejemplo la ficciitiite aberracin en cjue caen experimentados
5 4 EL OBJETO DE LA PSICOLOGA
coanalitica es el esclarecimiento de las posiciones subjetivas que |
slo se alcanza despus del anlisis, interpretacin y comprobacinii
de la adecuacin de la interpretacin de mltiples formaciones
del inconsciente de un sujeto X y ello no es posible fuera de las i
condiciones de la situacin analtica. Adems, porque el anlisissl
de cada formacin del inconsciente es facilitado por los anlisis!
previos de formaciones del inconsciente del mismo sujeto y es rea-i
tivamente poco probable "acertar" en la interpretacin de un|
discurso o de una conducta de un sujeto a quien no se conoce |
bien. En tercer trmino, porque una vez producida una interpre^!
tacin completa, esto es, tpica, dinmica, econmica y gentica!
de un hecho de conciencia o de una accin de alguien fuera del
la situacin analtica, no tenemos casi posibilidades de verificar lajj
correccin de nuestra interpretacin que queda as como una simple:
hiptesis referida a ese sujeto. Finalmente, en cuarto lugar, por*
que el psicoanlisis, como toda ciencia, no est acabado y no ha:
terminado de dar cuenta de sus objetos de conocimiento, razn pori
la cual no slo fuera de la situacin analtica sino tampoco dentroj
de ella puede pretender alcanzar el conocimiento total y acabado de
lo que sucede en su campo.
El prrafo anterior es una advertencia contra las fantasas d
omnipotencia de la teora psicoanaltica en el dominio de la con-^
ciencia y la conducta extraanallticas. Es necesario, sin embargo^!
aclarar que la cudruple limitacin que terminamos de sealar na
autoriza, a su vez, ni el escepticismo ni los sentimientos de impo^j
tencia. Se trata de un terreno a investigar y para movernos en l
disponemos de poderosos aunque no infalibles instrumentos.
En este captulo y en el anterior hemos hablado ya varias vece^
de aparato psquico. Ha llegado el momento de evaluar los aportes
de este concepto para una comprensin ms precisa de las rela^
ciones entre la ideologa psicolgica y la ciencia psicoanaltica. E^
necesario comenzar por aclarar que este "aparato" no es un objetol
material como un telfono o una paleta matamoscas. Es una mei
tfora, una construccin terica, una representacin grfica qu
pretende acceder a la compresin de cmo est organizado el
proceso de produccin de conciencias y de conductas. No tiene unai
realidad mecnica ni tampoco una realidad anatmica (no es equi^
valente, por lo tanto, de la expresin "aparato digestivo"). Hay
efectos, por ejemplo, los sueos; se comprende que esos efectos
son el resultado de un cierto trabajo; se postula luego la existencia
psicoanalistas al explicar de manera apodctica ciertos procesos de la patolo
ga corporal para los cuales la medicina no hall aun respuestas definitivas,!
LA PS ICOLOGA Y LA TEORA PSICOANALTICA 55
de una estructura o "aparato" que es responsable de las transfor-
maciones y que est constituido por esas distintas regiones a las
que accedamos cuando contemplbamos las formaciones del in-
consciente desde un punto de vista tpico.
Este concepto de aparato psquico fue producido por Freud. l
postul en el curso de su vida dos teoras diferentes sobre la
(structura de este aparato. En la primera tpica, cuya formula-
(in acabada apareci en 1900 y fue siendo enriquecida terica-
mente hasta el ao 1915, se distinguen tres instancias: Inconsciente,
l'reconsciente y Conciencia. Desde un punto de vista dinmico, es
decir, por su modo de participacin en los conflictos, la Conciencia
forma un solo sistema con el Preconsciente oponindose al sistema
/nconsciente. Tericamente, el funcionamiento de esta concepcin
del aparato psquico que rompa con la tradicin de considerar a
la conciencia como sinnimo de lo psquico, resultaba difcil de
sostener. Por una parte, la Conciencia no poda ser considerada
romo una instancia de lo psquico aislada, no era una subestruc-
uira separada sino ms bien una de las funciones del conjunto
(le aparato. Por otra, pudo verse que el Preconsciente tena a su
vez, funciones que escapaban a la Conciencia y que eran, por
lo tanto, inconscientes; el ejemplo ms claro de esto lo tenemos
en la represin: si lo inconsciente est reprimido, quin lo repri-
mi? Estos obstculos obligaron a Freud a renunciar a su primera
teora y a elaborar, a partir de 1920, la segunda tpica. En esta
Hcgunda tpica las instancias siguen siendo tres: Yo, Ello y S uper-
y. Sin embargo, no se abandonan las distinciones que constituan
la primera formulacin del aparato psquico. S implemente que
y;i no se habla ms de Inconsciente, Preconsciente y Conciencia
como sustantivos; ellos se transforman en adjetivos que califican
H fenmenos. Las regiones de la primera tpica pasan a ser en la
ncgunda cualidades de lo psquico. As, lo consciente es aquello de
(pie tenemos conciencia en cada momento de nuestra actividad
j)squica; eso era para Freud, como antes para Descartes, como
tiliora para nosotros, indefinible y comprensible por intuicin re-
curriendo a la experiencia personal de cada uno. Lo preconsciente
todo aquello que, de momento, es para nosotros inconsciente
pero que puede hacerse consciente si no hay fuerzas que se
pongan a ello: por ejemplo, ahora no tenemos conciencia de
mando fue la ltima vez que fuimos al cine, pero si nos ponemos
H pensar en ello, podremos recordarlo sin mayores dificultades; se
I rata de un inconsciente momentneo y potencialmente consciente.
I'or ltimo, lo inconsciente que corresponde a los deseos infantiles
y a los representantes de las pulsiones sexuales reprimidas, es
5 6 EL OBJETO DE LA PSICOLOGAf
inaccesible a la conciencia pues existen fuerzas represoras qui
se movilizan paar impedir su emergencia o para deformar sus con-
tenidos hasta hacerlos irreconocibles.
En la segunda tpica freudiana, de la que ya comenzamos a ha-|
blar cuando analizbamos la forma en que el psicoanlisis subvirtil
a la psicologa de la conciencia, se reconoce que la instancia dondej
asientan los representantes psquicos de las pulsiones es el ZZo;j
cuyo contenidos, desde un punto de vista cualitativo, son todosj
inconscientes y estn separados del resto del aparato psquico poiij
una barrera inestable de procesos defensivos. El Ello es el polo
pulsional del aparato psquico y es el reservorio de la energa
tomada de lo biolgico, de la libido, con la que funciona el apa-
rato. Sus contenidos son los representantes de pulsiones que algunaj
vez fueron preconscientes y luego fueron reprimidos y, adems^
tiene contenidos hereditarios e innatos que nunca fueron precons
cientes y, por lo tanto, nunca fueron reprimidos. En esta segunda]
tpica se sostiene tambin que el Ello no est en contacto directoi
con la realidad exterior sino que ese contacto corresponde a otrai
instancia del aparato: el Yo, que acta como un intermediarit;
entre ambos y que tiene a su cargo al esencial funcin de la auto-i
conservacin. Este Yo est sometido adems al control de unai
tercera instancia, el Supery que somete a examen a las pulsiones!
del Ello que permanentemente estn tratando de forzar el accesoj
a la conciencia, las encuentra aceptables o reprobables y, de este
modo, regula as el funcionamiento del Yo, la conciencia y la ac-j
tividad. Este S upery es un segmento del mundo exterior incor^
porado, introyectado, en los primeros aos de la vida y muestra;
sectores que son preconscientes, que estn en contacto con el Ya
preconsciente y al que regulan, y sectores inconscientes, en conw
tacto con el Ello y con el Yo inconsciente. De esta descripcin,
resulta que el Yo est en contacto con la realidad exterior, conj
el S upery y con el Ello. Toma contacto con las pulsiones prove-i
nientes del Ello y si ellas resultan peligrosas para el individuo,;
tanto desde un punto de vista biolgica como cultural, las reprimel
mantenindolas en el Ello. Por otra parte, a travs de la actividad)
consciente, recibe los estmulos del mundo exterior, procesa esai
informacin, elabora cognitivamente respuestas frente a esos es-|
tmulos teniendo en cuenta los dictados de la conciencia morali
(funcin del S upery) y pone en prctica esas respuestas a travs
del comando que ejerce sobre el sistema de los msculos estriadosi
Sus funciones en relacin con el mundo exterior son, en resumenJ
la percepcin, la cognicin, y la motilidad que posibilita conductas!
de fuga o evitacin frente a los estmulos considerados peligrosos, de|
LA PSICOLOGA Y LA TEORA PS I COANAL TI CA
57
adapt aci n frente a los estmulos inevitables y de modi fi caci n
de ese mundo exterior, dent r o de lo posible, par a posi bi l i t ar en l
la realizacin t ant o de los deseos preconscientes como de los de-
seos inconscientes que son vehiculizados por los represent ant es
de las pulsiones que t i enden a emerger desde el Ello.
Podemos ofrecer, a esta al t ura, una represent aci n esquemt i ca,
provi sori a y forzosamente i ncorrect a del apar at o ps qui co:
REALMD EXTERIOR
ESQUEMA DEL APARATO PSQUICO
1. Energa pulsional, proviene de lo corporal.
2. Ligazn de esa energa a representantes pulsionales que tienden a
emerger desde el Ello al Yo consciente y ganar acceso a la motilidad.
3. Examen crtico de los representantes de la pulsin por el S upery.
4. Interdiccin proveniente desde el S upery a los representantes pul-
sionales a travs del Yo que, de no defenderse contra la emergencia
de las pulsiones en la conciencia y la motilidad, se ve anegado por
la angustia.
5. Mecanismos de defensa del Yo, inconscientes, que imponen trans-
formaciones a los representantes pulsionales (represin, sublimacin,
transformacin en lo contrario, retorno contra la propia persona).
6. Acceso a la conciencia de representaciones censuradas, deformadas por
el proceso defensivo y elaboracin de respuestas frente a la realidad
exterior que son formaciones transaccionales entre las exigencias pul-
sionales y las exigencias exteriores.
7. Captacin perceptiva de las transformaciones ambientales.
8. Efectuacin de respuestas de fuga, adaptacin o modificacin del am-
biente.
5 8 EL OBJETO DE LA PSICOLOGA
Hemos afirmado que este esquema es forzosamente incorrecto
porque pretende representar como relaciones espaciales a las mu-
cho ms complejas relaciones que guardan entre s los conceptos.
Bachelard lo recuerda oportunamente cuando seala el destino
que sufri la clsica representacin del tomo que propuso Niels
Bohr y que lo asimilaba a un sistema planetario en miniatura. Hoy,
despus de las crticas formuladas, nada queda ya de l. "El tomo
dice es exactamente la suma de las criticas a las que se somete
su primitiva imagen" (La filosofa del no, p. 115). Y, sin embargo,
este tipo de representaciones como la que ahora proponemos del
aparato psquico siguiendo una idea de Freud' o como la metfora
marxista del "edificio" social conservan un papel pedaggico in-
dispensable en toda iniciacin a una ciencia.
Ahora bien, volviendo al esquema del aparato psquico, es ne-
cesario aclarar que las tres regiones o instancias que lo integran
tienen, cuando se las considera desde el punto de vista gentico,
orgenes dismiles. El Ello est en directa continuidad con el orden
biolgico. Es el polo pulsional del aparato psquico. Histrica-
mente ha sido formado en el curso de la evolucin de la especie
humana y en l estn inscriptas las huellas del proceso evolutivo.
S obre este basamento innato se habrn de incorporar posteriormente
los representantes psquicos de las pulsiones reprimidas en el curso
de la experincia individual de cada sujeto. El Yo comienza a dife-
renciarse del Ello a partir del nacimiento. Puede considerrsele
como el sector del Ello que est en contacto con el mundo exte-
rior. Progresivamente va adquiriendo las funciones de autoconser-
vacin, regulando la satisfaccin de los instintos y la realizacin
del deseo y dirigiendo al conjunto del organismo hacia el logro de
sus fines; el Yo, a travs de una de sus funciones, la conciencia,
se arroga la representacin de la totalidad del aparato. Histri-
camente, representa la experiencia singular de cada sujeto y las
relaciones que l guarda con el exterior natural y social en el
momento presente. El Supery, finalmente, se constituye y estabiliza
al terminar el complejo de Edipo mediante un proceso que no
es del caso detallar ac. Su punto de partida es la incorporacin,
por identificacin con ellas, de las figuras de los padres con sus
consiguientes funciones de restriccin y vigilancia sobre los con-
tenidos de las pulsiones que tienden a emerger desde el Ello y
sobre los pensamientos conscientes y las actividades del Yo. Lgica-
mente, lo que se incorpora no es la realidad fsica de los padres
(o de sus sustitutos) sino a la Ley que ellos representan. Esa ley,
* En las Nuevas aportaciones al psicoanlisis (conferencia 31).
LA PSICOLOGA Y LA TEORA PSICOANALTICA 5 ?
a su vez, tiene un pasado histrico: es el resultado de la formacin
que previamente se ha hecho de los padres en una determinada
sociedad humana. En otros trminos y resumiendo, si el Ello re-
presenta la hisotria de la especie en el individuo y si el Yo repre-
senta la historia individual y el momento presente, el S upery
representa la historia cultural del grupo humano o, mejor dicho,
de la formacin social dominada por un cierto modo de produccin
en la que el individuo se desenvuelve.''
Despus de esta relativamente sinttica descripcin del aparato
psquico y de sus orgenes, qu sabemos de nuevo sobre las rela-
ciones entre la psicologa y el psicoanlisis? O, mejor, cmo ubi-
camos a la psicologa acadmica en relacin con nuestro esquema?
La tarea ya no es tan difcil. Sabemos que los objetos de esa psi-
cologa son la conciencia y la conducta. La conciencia, conciencia
de qu es? De los aspectos preconscientes / conscientes del Yo y
del S upery as como de ciertas modificaciones que se producen
en la realidad exterior y en el interior del cuerpo. Y conciencia
de qu no es? Es no-conciencia de las pulsiones primitivas, de los
deseos infantiles y de sus representaciones reprimidas en el Ello
que permanentemente pugnan por ganar el acceso hasta ella; es
no-conciencia de la interiorizacin de las restricciones culturales y
de su funcionamiento represivo dentro del sujeto; es no-concien-
cia de todos los mecanismos a travs de los cuales el Yo reprime
y desconoce a las pulsiones imponindoles un destino de trans-
formaciones, disfraces y hasta inversiones totales; es, para terminar,
no-conciencia del carcter conflictivo y transaccional que tienen
los hechos de conciencia y la conducta. Y qu estudia la psicologa
de la conducta} Su objeto es el conjunto de los estmulos que
llegan y de las respuestas que produce el organismo frente a los
cambios en ei medio. Y 'qu no estudia a psicologa de la con-
ducta} No estudia e ignora todo lo relativo a los procesos que se
producen en el aparato psquico, de los que resultan, a modo de
formaciones transaccionales, esos actos de conducta que observa,
clasifica, mide y hasta produce experimentalmente. Desconoce tam-
bin la existencia del conflicto intrasubjetivo detrs de los hechos
de conducta o reduce la lucha entre instancias diferenciadas a una
oposicin entre "motivaciones".
Al llegar a este punto se plantea un problema terico delicado
para el que no se puede ofrecer una solucin defintiva. Corres-
ponde explicar todas las conciencias y conductas segn el triple
" Esta visin de la gnesis del aparato psquico es introductoria y relati-
vamente esquemtica. En la segunda parte del cap. 13 el tema es retomado
ton mayor penetiacin crtica (p. 308).
6 0 EL OBJETO DE LA PSICOLOGA
(o cudruple) enfoque^ tpico, dinmico y econmico (y gentico)?
Son todas las conductas y conciencias humanas el resultado de
un conflicto entre regiones que movilizan cargas energticas? La
respuesta es difcil. Podra intentarse una solucin partiendo de
las conductas ms elementales y buscando ejemplos de conductas
no conflictivas. Las pupilas se contraen cuando la luz incide sobre
los ojos, la pantorrilla se extiende cuando se percute el tendn
rotuliano. En estos casos puede aseverarse que no se detecta con-
flicto ni movilizacin de cargas de energa psquica y que, por lo
tanto, no todas las conductas requieren la actividad del conjunto
de la organizacin psquica. El sostendedor de la tesis contraria
podra en este momento argumentar que los dos ejemplos mencio-
nados no lo son de conducta humana sino de reacciones fisiol-
gicas frente a estmulos especficos y que el lmite entre lo animal
y lo humano no es difuminado e impreciso sino que est marcado
justamente por la aparicin de un sistema de determinacin de la
conciencia y la conducta fundado en el conflicto entre una ins-
tancia que es la sede de las pulsiones que buscan su satisfaccin
y otra instancia, derivada de la primera, que acta deformando y
reprimiendo a los representantes de tales pulsiones. La discusin
ser retomada dentro de poco al analizar las relaciones entre el psi-
coanlisis y la biologa. Por ahora, dejamos abierto el problema
de si, en el esquema del aparato psquico que hemos diseado,
cabe aceptar la existencia de fenmenos de conciencia y conducta
que puedan ser considerados como especficamente humanos y que
no impliquen la accin del conjunto del aparato, sino tan slo de
la instancia del Yo al margen de todo conflicto o si, por el con-
trario, lo humano debe definirse a partir de la totalidad de la
estructura con el consiguiente conflicto entre instancias que mo-
vilizan cargas variables de energa y, por lo tanto, ese conjunto
del aparato psquico interviene en todos los actos de conciencia y
conducta.
Y ahora, al acercarnos al final, podemos volver sobre las frases
de Freud que nos conducen en la exposicin del captulo. Haba
quedado establecido al comenzar que hay partes de la psicologa
que no pertenecen al psicoanlisis en tanto que el psicoanlisis
es parte de la psicologa y que las partes de la psicologa que
ignoran su fundamento o infraestructura terica psicoanaltica
"quizs" no son cientficas sino ideolgicas. Ahora hemos definido
y ubicado a esas partes no psicoanalticas de la psicologa acad-
mica sealando su vinculacin con el aparato psquico. Se refieren
al conjunto de los procesos que transcurren en la franja que se-
para y une al Yo con la realidad exterior e ignoran los procesos
I.A PSICOLOGA Y LA TEORA PSICOANALTICA 61
"profundos" que tienen lugar en el seno de una estructura invisi-
ble. Esas partes de la psicologa acadmica slo podran alcanzar
estatura cientfica al vincularse con el edificio conceptual de la
teora psicoanalitica que les marca su lugar.
Queda claro, entonces, que hay dos realidades y no slo una.
Existe una primera realidad, aparente, emprica, de la conciencia
y de la conducta que es para el conocimiento ingenuo la nica
realidad. Esta realidad, por ser observable, recibe a veces el in-
correcto nombre de "realidad material". Y existe otra realidad, la
"realidad psquica", que es el escenario de esta srdida lucha
entre el deseo infantil, sus representantes pulsionales, las restric-
ciones culturales, los procesos de represin y la produccin de for-
maciones transaccionales o formaciones del inconsciente. Lo sor-
prendente es que en la situacin analtica se puede comprobar que
esa "realidad material" est determinada estructuralmente por
esa otra "realidad psquica" de la que nada vemos y a la que
slo puede accederse por un trabajo terico que vaya de los efectos
(datos de conceincia y actos de conducta) a reproducir la estruc-
tura de produccin de esos efectos (concepto terico de aparato ps-
quico) y vuelva desde ese nuevo conocimiento a los efectos expli-
cando cmo se lian producido.
Ahora bien, el psicoanlisis, tal como lo llevamos expuesto hasta
este momento es todava un rbol conceptual que no tiene races
porque lo hemos visto de manera aislada, desgajado del conjunto
de las ciencias. Para considerar su articulacin tendremos que
analizar las relaciones que guarda con otras disciplinas. Es el ob-
jeto del prximo captulo.
CAPTULO 4
RELACIONES DEL PS ICOAN LIS IS CON LAS
DEMS CIENCIAS
NESTOR A. BRAUNSTEIN
El psicoanlisis slo tiene un objeto: este aspecto de la
reproduccin de las relaciones de produccin que es la
sujetacin como mecanismo de produccin/reproduccin
del sujeto ideolgico.
MICHEL TORT, "El pscoanlsis en el materialismo hist-
rico", Nouvelle Revue de Psychanalyse, nm. 1, p. 156, 1970.
La clasificacin de las ciencias es una cuestin muy discutida y
ahorraremos al lector los detalles y los argumentos esgrimidos
durante centurias en torno al tema. Confesando nuestro dogma-
tismo expositivo y reconociendo que la confesin no nos absuel-
ve de culpa diremos que, contrariamente a lo que suele creerse,
las ciencias no son muchas sino muy pocas, poqusimas. Grfica-
mente podemos representar al conjunto de los conocimientos como
un mundo; en l existen "continentes cientficos", es decir, zonas
extensas, separadas por distancias variables de las dems y que
son susceptibles de una exploracin minuciosa. En el curso de la
investigacin terica pueden reconocerse "zonas" o "regiones cien-
tficas" relativamente autnomas pero que slo pueden ser com-
prendidas a travs de sus relaciones con el conjunto mayor o
"continente" en el que estn incluidas. En ese sentido puede de-
cirse, por ejemplo, que la aritmtica es una "regin" en el "con-
tinente" cientfico de las matemticas.
Histricamente, el de las matemticas fue el primer continente
cientfico "descubierto" y el que posibilit todos los otros "descu-
brimientos" o, mejor dicho, la produccin de rupturas epistemo-
lgicas en otros campos del saber. As, es por "importacin" de
los resultados alcanzados por las ciencias matemticas que puede
tener lugar la ruptura epistemolgica que permite pasar de una
fsica emprica e intuitiva como la aristotlica a la fsica cientfica
de Galileo. El de la fsica es el segundo "continente cientfico".
[62]
EL PS ICOAN LIS IS Y LAS DEMS CIENCIAS 6 3
En l podemos reconocer "regiones" relativamente bien delimita-
das: la astronoma, la qumica, la biologa. En el siglo xix se pro-
duce la ruptura epistemolgica que funda la ciencia de la his-
toria. Es imposible ubicar al materialismo histrico en uno de los
dos continentes (matemticas y fsica) preexistentes. Por otra parte
el materialismo histrico reconoce en su objeto terico (el modo
de produccin) la existencia de instancias interdependientes y rela-
tivamente autnomas: econmica, jurdico-poltica e ideolgica. En
la obra de Marx pueden encontrarse los fundamentos de una teo-
ra cientfica de la instancia econmica pero no pueden verse
ms que indicaciones generales respecto de las otras dos instan-
cias. El Capital es el protocolo de la exploracin de una regin
de un nuevo continente cientfico y es, al mismo tiempo, el sea-
lamiento de regiones an no exploradas, de "lugares tericos"
donde la ruptura epistemolgica an no se ha (no se haba) pro-
ducido. La obra terica de Marx es manteniendo nuestra met-
fora geogrfica el informe del descubrimiento de un nuevo con-
tinente cientfico (el tercero) y la exploracin de una de sus re-
giones. No es casual sino rigurosamente necesario que dicha regin^
sea la "determinante en ltima instancia" de los procesos del con-
junto.
Ante la aparicin de un nuevo sistema terico cabe pregun-
tarse, pues, si se trata o no de una ciencia y, en caso afirmativo,
cul es la ubicacin que le corresponde en esta imaginaria "geo-
grafa" o, mejor dicho, tpica de las ciencias. Es el problema que
se nos plantea ahora con la disciplina de la que nos ocupamos: el
psicoanlisis. La respuesta ya fue adelantada por nosotros en la
pgina 18 (cap. 1), el psicoanlisis da cuenta de la incorporacin
de los sujetos a la instancia ideolgica del modo de produccin.
se es el sentido de la frase aparentemente confusa que sirve de
epgrafe a este captulo. Ahora debemos pasar a explicar los fun-
damentos de tal posicin.
Las opciones^ son slo tres: a] sostener que el psicoanlisis es
una ciencia autnoma, o sea un nuevo "continente" o, por lo me-
nos, una "isla" dentro del conjunto de las ciencias y que no reco-
noce determinaciones ajenas a su propio aparato conceptual ni
siquiera "en ltima instancia"; b] incluir al psicoanlisis como
un aspecto de la biologa, es decir, en el continente de la fsica
que incluye a las tradicionalmente llamadas "ciencias naturales"
o c] integrarlo como ciencia de una de las regiones o instancias
' La regin o instancia econmica.
- U na vez aceptada la cientiticidad de la teora psicoanaltica.
6 4 EL OBJETO DE LA PSICOLOGA
del modo de produccin, localizarlo en el continente del materia-
lismo histrico y, por lo tanto, reconocer que los procesos de los
que se ocupa carecen de autonoma absoluta pues, en ltima ins-
tancia, estn determinados por la instancia econmica de cada
modo de produccin.
a] Los autores que sostienen que el psicoanlisis es una ciencia
autnoma y le confieren un status de "continente" o "nsula" en
el "mundo" de las ciencias deben afirmar la existencia de un
objeto tambin autnomo que no reconozca determinaciones ex-
teriores. En tal sentido, postulan que el objeto del psicoanlisis
es la fantasa (quienes traducen del francs prefieren con frecuen-
cia la expresin "el fantasma"). Los autores de este texto consi-
deramos que el tema puede ser objeto de arduas discusiones y
de una mayor profundizacin, pero creemos, en primera instan-
cia, que la fantasa no es irreductible al terreno de la ciencia de
la historia. En efecto, no se puede negar el carcter estructurante
del sujeto que tienen ciertas fantasas bsicas pero ellas dependen de
la ubicacin del sujeto en una determinada estructura social. Por
ejemplo, el hecho de que todo existente humano sea el resultado
del coito de un hombre con una mujer implica la existencia de
una fantasa de relacin sexual entre los padres de la que el su-
jeto est excluido; Freud design a esta fantasa con el nombre de
"escena originaria". No hay sujeto que llegue al mundo sin haber
pasado por un prolongado perodo de residencia en el cuerpo
materno; es la base para la fantasa de retorno a esa situacin
de fusin con el ser de la madre. No existe ser humano que llegue
a una sociedad donde no est regulado el sistema de los matri-
monios y exista alguna clase de prohibicin del incesto: la ex-
presin de una prohibicin, de un "no" implica de inmediato la
fantasa del "s" en que lo prohibido aparece realizado y tenemos
ac la fundamentacin de las fantasas edpicas y de castracin.
La negacin de la autonoma de la fantasa respecto de sus deter-
minentes biolgicos y sociales nos lleva, pues, a rechazar las pre-
tensiones de autonoma absoluta de la ciencia psicoanaltica.
b] El psicoanlisis se ocupa del paso de la biologa a la historia,
de cmo el "organismo" deviene "sujeto". Por esa razn nos ne-
gamos a adscribir lisa y llanamente al psicoanlisis un carcter
de disciplina biolgica. Pero esto no puede implicar la afirma-
cin de una ruptura entre ambas disciplinas. Los avances de la
biologa, los progresos en el conocimiento de la estructura y la
funcin del sistema nervioso central y de la integracin del fun-
cionamiento corporal son y sern incapaces para explicar los pro-
cesos psquicos que pertenecen a otro orden de realidad. Pero no
FX PSICOANLISIS Y LAS DEMS CIENCIAS 6 5
por ello podemos considerar que tales procesos psquicos o cuales
formaciones del inconsciente podran tener lugar al margen o ms
all de la existencia de procesos biolgicos. El psicoanlisis no
es un espiritualismo as como no es una forma de reduccin de lo
psquico a lo biolgico. El psicoanlisis puede elaborar terica-
mente desde su perspectiva determinados conceptos que son lim-
trofes con los de la biologa, puede extraer de ella y puede tambin
ofrecerle hiptesis que, en cada caso, debern ser comprobadas o
descartadas con el arsenal metodolgico que es propio de cada una
de las dos disciplinas. Lo que no puede hacer es confundirse
con ella, esperar que la biologa resuelva los problemas tericos
que se plantean dentro de sus fronteras o pretender, de modo im-
perialista, remplazar a la biologa en los problemas que son es-
pecficos de esta ltima. En sntesis, el psicoanlisis no es biologa,
el psicoanlisis no ignora a la biologa, el psicoanlisis no se opone
a la biologa. La relacin entre ambas disciplinas es de presupo-
sicin. El desarrollo terico del psicoanlisis da por supuesta la
existencia de estructuras anatmicas y de una organizacin funcio-
nal del cuerpo humano que tiene al sistema nervioso como prin-
cipal instancia de integracin. Admitidos estos supuestos, cada
una de las dos ciencias debe trabajar en el espacio terico as
delimitado para dar cuenta de sus objetos (sus distintos objetos)
de conocimiento. Ningn descubrimiento realizado en el terreno de
la biologa puede afectar a la teora psicoanaltica y viceversa.
Pero un descubrimiento en uno de los dos campos puede ofrecer
hiptesis de trabajo que orienten la investigacin en el otro cam-
po, con los mtodos propios de ese campo, lo que puede desem-
bocar, eventualmente, en una rectificacin de conclusiones anterior-
mente establecidas.^
Afirmamos que el psicoanlisis y la biologa tienen distintos ob-
jetos de conocimiento, distintos objetos tericos y distintos mtodos
para abordar sus objetos. Sera equivocado deciucir de estas afir-
maciones que el aparato psquico se constituye por su cuenta, sin
relacin con el organismo biolgico. Seamos claros: no hay es-
tructura del aparato psquico que funcione y sea detectable a nivel
de sus efectos sin la existencia de un cuerpo humano viviente.
Precisamente, uno de los descubrimientos fundamentales del psico-
anlisis es el de la constitucin del aparato psquico a partir de las
' Quienes se interesen especialmente por este problema de las relaciones
entre biologa y psicoanlisis encontrarn provechosa la lectura de dos tra-
bajos sobre el tema de los sueos aparecidos en el n ' 5 de la Nouvelle Revue
de Psychanalyse: uno de Andr Green (p. 155) y otro de Andr Bourguig-
non (p. 181), ao 1972.
6 6 EL OBJETO DE LA PSICOLOGA
actividades biolgicas instintivas mediante las cuales el organismo
del recin nacido procura la satisfaccin de sus necesidades vitales,
corporales. En el proceso de alimentarse el pequeo animalito hu-
mano se encuentra con una serie de circunstancias particulares:
a] el alimento no es encontrado sino que le es ofrecido por otro
ser humano (la madre) o por un grupo humano (familia o insti-
tucin); b] ese ser y/o grupo humano lo han estado esperando
desde antes y tienen formuladas, tcita o explcitamente, una serie
de expectativas que el recin venido deber cumplir; c] tambin
est formulado y preexiste al nacimiento el sistema de recompen-
sas y sanciones que acompaarn al cumplimiento o incumpli-
miento de tales expectativas durante el transcurso de la vida in-
dividual; d] la satisfacin de la necesidad alimenticia no es auto-
mtica sino que est regulada segn normas variables para cada
grupo social en cuanto a horarios, cantidad y tipo de alimentos,
persona que lo ofrece, etc.; e] la ingestin de alimentos satisface
la necesidad biolgica y simultneamente da origen a sensaciones
placenteras (de relajacin de un estado de tensin preexistente); fj
estas sensaciones placenteras se separan progresivamente de la fun-
cin alimenticia y el nio comienza a buscarlas independientemen-
te de la situacin de privacin/satisfaccin de la necesidad de ali-
mentos; g] estas sensaciones de placer que se apoyan, se apuntalan,
en las necesidades biolgicas se localizan en ciertas zonas del cuerpo
o en todo l y constituyen ya una manifestacin de la sexualidad;
h] del mismo modo que la necesidad de alimentos estas sensaciones
placenteras estn ligadas en un primer momento a la presencia de
un otro humano; i] asi, paralelamente a la satisfaccin de la nece-
sidad se instaura un orden distinto de realidad, el orden del deseo,
que est apuntalado en el primero pero se independiza gradual-
mente de l; j] la realizacin del deseo es indisociable de la pre-
sencia del otro pero la disponibilidad del otro como objeto de
placer est siempre restringida en las sociedades humanas y el
cachorro de hombre se va constituyendo en el seno de la carencia
del otro; k] la aceptacin por el otro, requisito indispensable para
la satisfaccin de la necesidad, implica la represin del deseo de
ser uno con el otro o de tenerlo para s, es decir, la renresin
de la sexualidad; 1] en este proceso el deseo se separa de la nece-
sidad: la necesidad fisiolgica puede ser satisfecha pero el deseo
no puede ser realizado y m] en los distintos momentos de la vida
este deseo atraviesa por una serie de vicisitudes que constituyen
el aspecto esencial del complejo de Edipo y que terminan en una
modalidad singular de estructuracin del aparato psquico y en
una forma particular de inclusin o exclusin del sujeto respecto
EL PS ICOAN LIS IS Y LAS DEMS CIENCIAS 6 7
de su grupo social. As culmina el proceso de incorporacin de
los seres biolgicos humanos al orden de la cultura y de la histo-
ria. Por eso decimos que el psicoanlisis se ocupa del proceso de
sujetacin de los organismos biolgicos a la sociedad humana.
Hacia el final del captulo anterior nos preguntbamos si po-
da hablarse de conductas humanas que no fuesen el resultado
de un conflicto entre las instancias del aparato psquico, es decir,
si era dable que determinados sectores del Yo pudieran detectar
modificaciones en el entorno y responder a ellas con actos que
lio ostentasen modificaciones introducidas por operaciones de las
otras instancias del aparato psquico. Este problema se acopla nti-
mamente con el de la articulacin del psicoanlisis con la biolo-
ga. El obstculo terico para el que no ofrecemos una respuesta
definitiva, puede plantearse as:
a] la admisin terica de sectores del Yo libres de conflicto nos
|)ondra en contacto con la existencia de fenmenos conductuales
liumanos con finalidad adaptativa que seran tributarios de la bio-
loga e inabordables desde la perspectiva psicoanaltica. En tal caso
habra que distinguir una forma muy particular de disciplina bio-
lgica. Ya sabemos que en la biologa animal se explican las con-
ductas adaptativas como resultados de la interaccin del orga-
nismo y el medio ambiente natural. Ahora estaramos hablando
(le algo distinto, de una biologa humana que debera ocuparse de
las relaciones entre un organismo humano que ha pasado por el
proceso de transformacin en sujeto cultural y un mundo orga-
nizado y categorizado por la estructura social. As, la biologa
humana ofrecera la estructura terica para comprender aquellas
conductas adaptativas que apareceran en la zona de contacto del
organismo con la realidad exterior mientras que el psicoanlisis
se encargara de la explicacin cientfica de los efectos conductuales
(|ue resultasen de una elaboracin conflictiva en el aparato ps-
(juico con intervencin de sus tres instancias. La demarcacin de los
l>rocesos subsidiarios de cada una de las dos disciplinas resultara
en un primer momento confusa y el ulterior trabajo terico de-
l)era ir separando con claridad los fenmenos correspondientes
a una y otra disciplina. Ntese que, en este caso, tampoco habra
inclusin del psicoanlisis en la biologa sino que la relacin
(ntre ambas seguira siendo de presuposicin.
b] la otra posibilidad terica consiste en rechazar la idea de
Hctores del Yo libres de conflicto y sealar que todas las con-
ductas son efectos de la intervencin del conjunto del aparato
psquico y que participaran siempre, por accin o por omisin,
l.is tres instancias que en l reconocemos. Este es un hecho indis-
68 EL OBJETO DE LA PSICOLOGA;
cutible para las llamadas "formaciones del inconsciente" en las>
que pueden reconocerse las manifestaciones conductuales (lapsus,
relatos de sueos, sntomas) como formaciones de compromiso
entre tendencias reprimidas que pugnan por exteriorizarse y ac-
tividades represoras inconscientes del Yo y S upery. Puede apli-
carse este esquema en la explicacin de conductas que no eviden-
cien la existencia de conflicto entre las pulsiones y las defensas? Tal
vez la respuesta positiva a la pregunta debera pasar por la imagen
de un salvoconducto* extendido al Yo consciente por el polo
pulsional, sede de las representaciones reprimidas (el Ello) y por
las instancias represoras (actividad inconsciente del Yo, S upery).
Es decir, el Yo podra continuar desarrollando sus actividades
libre de conflictos nicamente en la medida en que el resto del
aparato psquico deje de manifestar objeciones a esas actividades.
As, sera el conjunto del aparato psquico el que se manifesta-
ra: en el caso de los sectores conscientes del Yo por su accin
y en el caso del resto de las instancias por omisin. La adopcin
de esta solucin terica tampoco hara desaparecer la especifici-
dad del nivel biolgico en el anlisis de la actividad humana que
seguira estando presupuesto por el desarrollo terico del psico-
anlisis.
RELACIONES DEL PS ICOAN LIS IS CON LA LINGIS TICA
Las abordaremos brevemente. Mientras describamos las circuns-
tancias por las que atraviesa el cuerpecito humano hasta llegar a
ser un sujeto cultural hicimos notar, casi de pasada, que ya antes
del nacimiento hay una serie de expectativas que el futuro ser de-
ber realizar y un sistema de recompensas y sanciones para premiar
o castigar su cumplimiento. En otras palabras, hay un deseo de
los otros que aguarda que el nio nazca para adecuarlo a sus
exigencias. Hay tambin un sistema de objetos culturales y de de-
signacin de tales objetos, el sistema de la lengua, producido en
la historia de cada sociedad humana. El recin nacido se encuen-
tra as, desde un principio, anudado en una malla de personajes,
relaciones entre personajes, leyes, imgenes de los objetos, expre-
siones habladas que significan a esos objetos, etc. En esa red, l
mismo ocupar un lugar, tendr un nombre, ser una imagen para
los otros, su nombre (significante) quedar ligado a esa imagen
(significado) y deber utilizar ese sistema preformado de la lengua
' U n nihil obstat.
It , PS ICOAN LIS IS Y LAS DE MAS CI L NCI AS 6 9
(}ue lo habilitar para pensar y decir lo que ese sistema per-
mite. El sujeto humano se constituye en medio de y es consti-
tuido por la estructura de la lengua. En la definicin del fun-
dador de la lingstica moderna, Ferdinand de Saussure^ la len-
gua es "un producto social de la facultad del lenguaje y un con-
junto de convenciones necesarias adoptadas por el cuerpo social
para permitir el ejercicio de esa facultad en los individuos" (p. 51).
l a unidad de la lengua es el signo. El signo no es el sonido o la
palabra escrita ni es tampoco la idea o concepto que tenemos
de una cosa. El signo es la relacin que une, en el sistema de la
lengua, a una imagen acstica o, mejor dicho, a la huella psquica
de un sonido (significante) con un concepto o idea (significado).
En el ejemplo clsico saussureano, la unidad de la lengua, el sig-
no "rbol" no es el sonido o el recuerdo del sonido de la palabra
rbol ni tampoco la representacin que tenemos de un rbol o
de los rboles en general, sino la relacin indisoluble que liga
a la materialidad sonora con la representacin. Ahora bien, "r-
bol" slo es signo en la medida en que esa relacin significante/
significado (S/s) tenga un nivel convencional de aceptacin por
parte de los individuos del grupo humano para los cules es signo
(en este caso, los hispanoparlantes) y en la medida en que, como
significante, se diferencie fnicamente de otros significantes. Es
decir que su valor significante est fundado en una unidad de
significacin para los que usan esa lengua y en una diferencia,
fijada por esa lengua, entre ese significante y los dems. A partir
de ac se desarrolla una serie de conceptos lingsticos que tiene
importantes consecuencias en la estructura terica del psicoan-
lisis que no desarrollaremos porque nos apartara considerable-
mente de nuestros objetivos. Nos limitaremos a sealar que esta
estructura de .signos, este sistema de la lengua, preexiste al sujeto
y l, despus de su nacimiento, deber ir a encarnarla. Terminar
liablando "su lengua materna", es decir, hablando el idioma de
sus padres. La lengua se perpetuar en l y hablar a travs de l.
Cabe aqu preguntarse, como en el caso de la biologa: puede
reducirse el proceso de sujetacin estudiado por el psicoanlisis
a la incorporacin del sujeto a la lengua de sus padres y al sis-
tema de significaciones en que ellos estn inmersos o, por el con-
trario, corresponde manifestar que, si bien no hay aparato ps-
quico que funcione fuera de un universo de relaciones de sgni-
' F. de S aussure, Curso de lingistica general, Buenos Aires, Losada, 1971
(10? ed.). l' ara quienes se interesan por una exposicin actualizada de los
problemas contemporneos de la lingstica, O. Ducrot y T. Todorov, Diccio-
nario enciclopdico de las ciencias del lenguaje, Buenos Aires, Siglo XXI, 1974.
70 EL OBJETO DE LA PSICOLOGA
ficantes/significados, el conocimiento de la estructura lingistica
no nos permite conocer cmo funciona el aparato psquico del
sujeto en cuestin y cmo se producen esos efectos que son la
conciencia y la conducta?
En este caso tambin terminamos por admitir que el sistema
de la lengua es una condicin necesaria pero no suficiente para
comprender el funcionamiento del aparato psquico y que, por
lo tanto, el psicoanlisis es irreductible a la lingstica as como
sta tiene sus objetos de conocimiento que pueden constituirse
independientemente de la teora psicoanaltica. En otros trmi-,
nos, as como se estableca una relacin de presuposicin entre
psicoanlisis y biologa, hay presuposicin, independencia terica
y puntos privilegiados de articulacin entre los universos concept
tuales del psicoanlisis y la lingstica.
RELACIN DEL PSICOANLISIS CON EL MATERIALISMO HISTRICO
La psicologa individual es, al mismo tiempo y desde un
principio, psicologa social.
SlGMUND FREUD (1921), Psicologa de las masas y anlisis
del yo.
La frase de Freud invita a pensar. La psicologa de los psiclo'
gos, la psicologa acadmica, se propone a si misma como "cien-
cia" de la conciencia y/o de la conducta de los individuos. Es el
punto de partida: la conciencia se presenta como "reflejo" indi-
vidual del mundo exterior, la conducta como "respuesta" indivi-
dual a cambios en el medio ambiente. El anlisis crtico nos
conduce a concluir que estas afirmaciones se basan en un quin-
tuple desconocimiento que debemos desentraar:
I] Se parte de una apariencia y se la acepta sin discusin; hay
dos entidades opuesta: hombre//mundo u organismo//medio y
la conciencia o la conducta, respectivamente, aparecern como
resultantes de ese encuentro. Sin embargo, estas sencillas dualida-
des se disuelven cuando se aclara que el "mundo" o el "medio"
en que los hombres viven no es otra cosa que la organizacin
social y que tal organizacin social produce a los hombres que vi-
ven y operan en ella. No hay, pues, enfrentamiento del indivi-
duo con el medio como si se tratase de dos entidades opuestas.
La psicologa individual desconoce que el individuo que estudia
es un resultado del ambiente (social) y que la contraposicin de
KL PS ICOAN LIS IS Y LAS DE MAS CIENCIAS 7 1
ambos es slo aparente. La postulacin de la dicotoma orga-
nismo//medio es determinante de una sospechosa confusin entre
la psicologa y la biologa. As, Canguilhem define a la biologa
como la "teora general de las relaciones entre los organismos y
los medios". Qu persigue la psicologa cuando se presenta como
tericamente indistinguible de la biologa? Cules son sus ob-
jetivos? A partir de los efectos, de la inscripcin de la psicologa
en las sociedades que conocemos, podemos responder: los obje-
tivos son tcnicos; lo que est en juego no es el conocimiento
sino la eficiencia para cumplir con las demandas formuladas
por esas estructuras sociales. El individuo es reducido a lo biol-
gico y todo el armazn especulativo y experimental de la psico-
loga acadmica se demuestra como una racionalizacin de la
necesidad social de prevenir y controlar tcnicamente las concien-
cias y las conductas de los hombres.
2] Si el individuo es un producto de la estructura social en la
que naci y se cri, qu observa la psicologa acadmica cuando
estudia el funcionamiento de los inclividuos en relacin con Jas
modificaciones del ambiente?, qu significan sus juicios en el
sentido de que una determinada conducta es adaptativa o inadap-
tativa? Claramente, la conciencia y la conducta individuales son
transacciones del sistema con el sistema mismo (que produjo al
individuo). Los sujetos singulares son, simplemente, los soportes
de esas transacciones. Por ejemplo, los hombres aprenden a ejecu-
tar sus actividades de acuerdo a las prescripciones de relojes y
almanaques. Estn prefijados los momentos para cada actividad
y los sujetos se constituyen en medio de esa regulacin "del"
tiempo, de "su" tiempo. Luego viene el psiclogo e investiga
como se comporta "su" sujeto. Si cumple con los horarios prees-
tablecidos o si realiza sus tareas en un tiempo no mayor que el
del promedio de las personas de su condicin se dice que sus con-
ductas son "adaptativas" o "normales". La "adaptacin" es, sin
duda, la incorporacin de los esquemas de conducta que la es-
tructura social ha creado en el sujeto a lo largo de su proceso for-
mativo; es sujetacin. El sujeto cree que es l quien acta cuando
llega puntualmente a su trabajo y marca en el momento oportu-
no su tarjeta en el reloj. Ignora que la regulacin del tiempo le
fue infundida de entrada como ritmo de la alimentacin, de
la excrecin, de la escuela, de las vacaciones, del placer sexual,
del trabajo y del esparcimiento. El sujeto est en la ideologa,
desconoce esa estructura inaparente de gobierno del tiempo. El
psiclogo que mide tiempos de reaccin armado con un cron-
metro cree tambin que su actividad es "objetiva" y "cientfica"
7 2 EL OBJETO DE LA PSICOLOGA
porque est ubicado en el mismo plano ideolgico de desconoci-
miento/reconocimiento que el sujeto observado.
3] Pero, quin sabe que su propia conciencia y conducta son
efectos regulados desde una estructura invisible? U na afirmacin
semejante provocara la sorpresa y el rechazo de la gran mayo-
ra. Cada uno tiene de modo "natural", "evidente" y "espont-
neo" la sensacin de ser un sujeto singular, distinto de los otros,
dueo de s mismo, "libre". Para que este efecto ilusorio pueda
producirse, es necesario que previamente se haya borrado el re-
cuerdo del proceso de incorporacin de todas las normas que
regulan, en el hacer y en el pensar, lo permitido y lo prohibido.
Esta sujetacin (en el doble sentido de proceso de formacin del
sujeto y de accin de atar, de ligar) se ha cumplido en lo esen-
cial durante los primeros aos de la vida y ha sido "olvidada",
es decir, ha desaparecido del campo de lo que podemos recordar
si nos aplicamos a ello. Segn los trminos psicoanalticos ex-
puestos en el captulo precedente, el proceso ha dejado de ser
preconsciente y ha devenido inconsciente. La amnesia infantil
de los pasos esenciales del proceso de sujetacin aparece como
el prerrequisito indispensable para la dominacin del individuo
y para la existencia casi universal del mito de la singularidad.
Como dice S chachtel:" "El mundo de la civilizacin occidental
moderna no puede permitirse hacer empleo alguno o conservar
memoria de ella (la experiencia de la primera infancia) porque
esa memoria, si fuese universal, hara estallar el orden social res-
trictivo de esta civilizacin."
4] Y hay ms an: cada ser humano que nace llega para ocupar
un lugar que lo espera, su nacimiento es deseado o no, un grupo
humano se ha preparado para asignarle un puesto determinado
(desde primognito en una familia real hasta internado en un
orfanato), se le asigna un nombre al que deber responder, se
le designan las experiencias que podr y las que no podr te-
ner, las personas que lo conocern, la instruccin que podr
alcanzar y el uso que habr de hacer de la misma, los alimentos
que tendr o que le faltarn, las capacidades personales que po-
drn germinar y las que quedarn mutiladas, la clase social a
la que habr de pertenecer y la posibilidad de escapar a los deter-
minismos de clase, etc. En cada uno de los casos estn prescriptos
los pensamientos y las conductas que son congruentes con el lugar
asignado. En pginas ulteriores habremos de mostrar la articula-
' Citado por G. A. Miller, en Introduccin a la psicologa, Madrid, Alian-
za, 1970. p. 236.
EL PS ICOAN LIS IS Y LAS DEMS CIENCIAS 7 3
cin existente entre el proceso social de asignacin de lugares y
la incorporacin concreta de cada sujeto con la consiguiente asun-
cin de un sistema de representaciones y comportamientos que
lija la posicin de ese sujeto singular respecto de lo deseado, lo
permitido y lo prohibido. Estos mecanismos de inclusin de su-
jetos en lugares preestablecidos son tambin invisibles y descono-
cidos tanto por los sujetos como por los llamados "cientficos so-
ciales" que estn inmersos en su estudio.
5] El sujeto as producido, olvidado del proceso de produccin
de s mismo, con su ilusin de autonoma y singularidad, ocu-
pando el lugar asignado, funciona o debe funcionar como una
herramienta eficaz que cumple con las tareas que la estructura
le fij. El proceso no es consciente de entrada ni para los secto-
res o clases dominantes ni para los dominados. Precisamente, los
procesos de sujetacin operan de modo inconsciente y se presen-
tan como el paradigma de lo "natural", lo "lgico", lo "inevita-
ble". Es una cuestin de "sentido comn". Cada uno debe
"guardar su lugar", sea el de arriba o el de abajo. Eso significa
"vivir en la realidad". Y para que la herramienta que hace y
piensa las cosas adecuadas sea eficiente, es necesario que se con-
temple a s mismo como un "yo autnomo e independiente" y
no como una heramienta. Paradjicamente, la toma de concien-
cia del proceso de sujetacin y de asignacin de los lugares que
se ocupan constituye un prerrequisito para el abandono de esa
condicin de herramienta, es decir, para la desujetacin. Pues la
toma de conciencia permite el distanciamiento respecto del pro-
ceso y la adopcin (colectiva) de conductas tendientes a torcerlo
y a crear distintas condiciones de vida. La psicologa acadmica
necesita desconocer la sujetacin porque es utilitarista y la uti-
lidad que procura es la indicada por el sistema social de explo-
tacin al servicio de las clases dominantes. La cuestin de los
mecanismos (colectivos) de desujetacin debe quedar necesaria-
mente fuera del alcance de los integrantes del sistema. U na psi-
cologa que la trajese como tema de estudio aparecera como trai-
dora al encargo que se le ha formulado (vase cap. 15 in fine).
En estos cinco sentidos puede entenderse la mordedura de la
frase de Freud: "La psicologa individual es, al mismo tiempo.. .
psicologa social." Al mismo tiempo porque frente a cada hecho
de conciencia y a cada acto de conducta de un ser humano co-
rresponde preguntar cul es la intervencin social que se mani-
fiesta en ese proceso aparentemente individual y singular. Toda
accin de un sujeto es, al mismo tiempo, accin de una estruc-
tura social invisible que est siendo mediatizada por l sin que
7 4 EL OBJETO DE LA PS ICOLOGA
l lo sepa y a pesar de todas las apariencias de autodetermina-
cin. La psicologa acadmica puede, fundndose en este quin-
tuple desconocimiento, presentarse bajo su doble ropaje actual:
es una tcnica para el registro, prediccin y control de las con-
ductas y es una ideologa que ofrece representaciones ilusorias
sobre la singularidad y la autonoma del yo, de la "personali-
dad" o de la conciencia. Y esa combinacin de tcnica e ideo-
loga necesita proclamar a los cuatro vientos su cientificidad ante
s misma y ante los dems para aumentar as su prestigio, la
demanda de sus servicios y su eficiencia. La psicologa, presen-
tndose como "individual" y desconociendo que no puede ha-
blarse de lo individual pues lo social est ah "al mismo tiempo",
se ubica en directa continuidad y como legtima heredera de la
metafsica tradicional. El psicoanlisis revoluciona tericamente
este campo del conocimiento porque hace estallar el mito de la
singularidad, del "yo autnomo", de la "vida mental", del "mun-
do interior", en una palabra, con el mito del alma que, de una
u otra manera, con el disfraz de la conciencia y la conducta indi-
viduales sobrevive aun hoy en el discurso oral y escrito y en la
prctica cotidiana de la psicologa acadmica.
75 aos antes de la lapidaria frase de Freud que estamos ana-
lizando, Marx y Engels haban dicho que "no es la conciencia
la que determina la vida sino que es la vida la que determina la
conciencia". Podemos decirlo con otras palabras: no es la con-
ciencia personal la que determina el lugar que se ocupa en la
estructura sino que es este lugar el que determina las conciencias
(y las conductas) individuales. Estos sistemas de representaciones
conscientes y de comportamientos singulares constituyen, pues, un
efecto invisible del sistema social. Para ser estrictos debemos con-
siderar a los sujetos como portadores, como soportes de una rela-
cin imaginaria con sus propias condiciones de existencia, con
su vida real. Ese montaje de actitudes, pensamientos, discursos y
conductas de cada uno puede ir siendo considerado desde ya
como expresin de una "mEOLOGA DE S U JETO" que asegura la
cohesin de cada organismo individual con los lugares que le estn
asignados en la estructura.
Freud no se limit a afirmar que "es, al mismo tiempo. . . " sino
que precis: "La psicologa individual es, . . .desde un principio,
psicologa social." Y su expresin nos sumerge de lleno en el
corazn del pensamiento freudiano. Porqu desde un principio}
A lo largo del texto hemos ido diseminando anticipos de la res-
puesta. Sabemos ya, por ejemplo, que lo esencial del proceso de
sujetacin tiene lugar en los primeros aos de la vida y que
FX PS ICOAN LIS IS Y LAS DEMS CIENCIAS 7 5
los itinerarios recorridos en los primeros tiempos quedarn des-
pus borrados de la memoria e inaccesibles para la conciencia.
Pero corresponde ahondar en el proceso por el cual un cuerpi-
to expulsado por un parto de mujer llega a transformarse en
el miembro de una sociedad incorporando, haciendo carne en l,
los requerimientos formulados por ese sistema. Aqu debe poner-
se en juego una estricta vigilancia terica porque un pensamiento
simplista nos llevara a hablar vagamente de presuntas "influen-
cias" sociales que iran "modelando" al nio hasta transformarlo
en un adulto. Es incluso podramos creernos "dialcticos" si afir-
msemos que, as como el ambiente modela a la persona, esa
persona, a su vez, modela al ambiente, etc. Pero no estaramos
procesando cientficamente a la realidad sino jugando con las
palabras y modulando nuestro discurso en el nivel de la repro-
duccin especulativa de las apariencias. Otra cosa muy distinta
propone el psicoanlisis.
Parafraseando a Althusser podramos decir que el recin na-
cido, cuando nace, nace viejo. Tiene todos los aos de los pa-
dres que lo han puesto en marcha. Llega para ocupar un puesto
asignado consciente o inconscientemente por los padres o por quie-
nes tienen su funcin. Deber responder a las expectativas cons-
cientes y a los deseos inconscientes de sus familiares. Con fre-
cuencia su lugar es el de "lo que le falta" a cada uno: el pene
de la madre, la revancha del padre frente a sus aspiraciones
irrealizadas, la unin de una pareja escindida por cotidianos fra-
casos previos, "el sustituto de un objeto amoroso que ha perdido
su valor" (Freud), la recomposicin de una unin fantaseada con
el padre o la madre de la niez de los padres, el varn o la mu-
jer deseados antes del nacimiento e independientemente de que
el sexo biolgico de la criatura corresponda a eso esperado, etc.
La lista sera inacabable; el recin nacido se planta en la in-
terseccin de deseos muchas veces contrapuestos. La existencia
humana es, de hecho, conflictiva desde antes de nacer. El nio
deber encarnar esos deseos ajenos que lo constituyen. S iempre
est la presencia de otro dictaminando "sers lo que debas ser
y si no, no sers nada". Pero, atencin!, estas consideraciones
no autorizan ningn reduccionismo ni menos aun postulaciones
mecanicistas capaces de retrotraernos al mito de la predestinacin
(cuya "verdad" empezamos a comprender). Lo que nace no es
una blanda masilla que cada uno configurara a su gusto y pala-
dar. Pocas pginas atrs, cuando abordamos la cuestin de las
relaciones entre el psicoanlisis y la biologa, expusimos ya la
problemtica de la necesidad biolgica existente desde un primer
7 6 EL OBJETO DE LA PS ICOLOGA
moment o y organizada en comport ami ent os instintivos, del apun-
t al ami ent o de las sensaciones pl acent eras en la actividad de sa-
tisfaccin de las necesidades, de la apari ci n de un nuevo or den
en la existencia humana: el de las pulsiones, de la sexual i dad,
del deseo y de la fantasa de realizacin del deseo y, finalmen-
te, de la dependenci a de este or den de la sexual i dad respecto
de la i nt ervenci n de los dems que regul an el acceso al obje-
t o del deseo e i mponen la prohi bi ci n de su realizacin.
Det engmonos en este proceso de separacin del orden de la
necesidad y el orden del deseo. Recur r amos en este punt o a la
prosa i rrempl azabl e de Fr eud:
La primera actividad del nio y la de ms importancia vital para
l, la succin del pecho de la madre (o de sus subrogados) le ha hecho
conocer, apenas nacido, este placer. Dirase que los labios del nio se
han conducido como una zona ergena, siendo, sin duda, la excitacin
producida por la clida corriente de la leche, la causa de la primera
sensacin de placer. En un principio la satisfaccin de la zona ergena
aparece estrechamente asociada con la del hambre. La actividad sexual
se apuntala primeramente en una de las funciones puestas al servicio
de la conservacin de la vida pero luego se hace independiente de ella.''
Las experiencias de la succin y la saciedad son correlativas de
las del hambr e y la bsqueda. En la situacin de pri vaci n el
ni o activa las huel l as de la satisfaccin ant eri or y de este modo
hace present e ant e s, alucina el obj et o que t ra a el al i ment o
(as como el sedi ent o en el desierto al uci na el oasis). Aparece en
este moment o la fantasa que es la escena i magi nari a de la rea-
lizacin del deseo, anul ando as la separacin y l l egando a la
uni n con el ot ro o con la par t e del ot ro (pecho) que port a el
obj et o gratificante. El funci onami ent o psicolgico del ni o no ad-
mi t e la postergacin; el deseo es i mperi oso y debe ser satisfecho,
ora por el obj et o real , ora por la al uci naci n de ese objeto. La
i magen r ecer dada y al uci nada del pecho puede realizar el deseo
a travs de una fantasa, pero el hambr e prosigue. La necesidad
y el deseo oper an ya de modo i ndependi ent e, se han di vorci ado.
El pecho present e es el por t ador de la satisfaccin per o ese mi smo
pecho, al faltar, es el agent e de la pri vaci n y de la tensin. La
pul si n posesiva y amorosa es t ambi n agresiva, destructiva. La re-
lacin con las part es de las personas y (ul t eri orment e) con las
' Freud, S., Tres ensayos sobre una teora sexual, en Obras completas, t. ii,
pp. 51-2, Buenos Aires, S antiago Rueda, 1952 (traduccin revisada y corre-
gida).
EL PS ICOAN LIS IS y LAS DEMS CIENCIAS 7 7
personas totales es ambivalente: se las necesita, no se es uno con
ellas, se est separado, se las quiere poseer, este anhelo de pose-
sin es frustrado a cada instante, se las pretende destruir, destruir-
las es acabar con aquello que es indispensable, se experimenta
angustia y culpa por haber tratado destructivamente en la fanta-
sa a los objetos benefactores, debe aceptarse la privacin, repri-
mirse la agresin. En este momento la prdida del amor de las
personas de las que depende todo bienestar pasa a ser la mxima
amenaza que pende sobre el nio, la dominacin de los adultos
debe ser aceptada so pena de quedar expuesto a la mxima inde-
fensin, el deseo sexual primero y la agresividad despus deben
ser bloqueados, la autoridad triunfa. Atacar al objeto deseado
(que se niega) es perderlo. No atacarlo es resignarse a no tener-
lo. La posesin y el goce se revelan imposibles. Mientras se des-
arrolla este proceso dramtico la zona oral va viendo reducida
su preminencia como zona ergena y la mucosa anal aumenta su
importancia como fuente de sensaciones de placer. El inters pri-
mordial del nio se desplaza a las funciones excretorias y la fami-
lia se interesa por la regulacin esfinteriana que debe ser contro-
lada, sometida a ciertos horarios y rituales. Nuevamente observamos
aqu que "la zona anal, como la labial, es muy apropiada por su
situacin para permitir el apuntalamiento de la sexualidad en
otras funciones corporales" (Freud, Op. cit., p. 55). La dominacin
de las conductas agresivas y de la actividad excretoria quedan
ligadas al erotismo anal. Por su parte, las manifestaciones pulsio-
nales referidas a la zona ergena anal son sistemticamente com-
batidas, con mayor intensidad an que las referidas a las zonas
oral y genital. "Lo anal queda como smbolo de todo lo que
debe rechazarse y de todo lo que no debe aceptarse de la vida"
(Freud, Op. cit., p. 57). Y en las lneas precedentes ha dicho:
"l^ pequea criatura tiene en esta ocasin que sospechar la hos-
tilidad del mundo exterior con respecto a sus propias pulsiones,
aprendiendo de esta manera a separar su propio yo de las per-
sonas que le rodean y producindose as la primera "represin"
de sus posibilidades de placer" (traduccin corregida).
Por lo que estamos viendo, los otros no aceptan el placer ni
los impulsos hostiles y destructivos del nio. Pero qu pasa con los
impulsos amorosos? Las primeras vivencias infantiles no permi-
tan discriminar entre lo interior y lo exterior. La boca que succio-
naba la leche y el pecho que la aportaba eran una unidad (como
aun antes lo haba sido el cuerpo del feto con el de la madre). La
experiencia repetida de la necesidad impuso al lactante la acep-
tacin de una primera separacin, casi podramos decir, de una
7 8 EL OBJETO DE LA PS ICOLOGA
primera herida: "Yo no soy lo mismo que el objeto que me colma,
yo no soy el pecho que est all mientras yo estoy ac, con ham-
bre." Esta separacin es ulteriormente corroborada por la repre-
sin impuesta a las manifestaciones hostiles: "Yo no puedo atacar
a lo que necesito porque as arriesgo perderlo en forma defini-
tiva." La fantasa de ser-uno-con-el-pecho deja lugar a la fantasa
de posesin: "tener al objeto" que implica reconocer su separa-
cin. Aqu el objeto ha dejado de ser parcial (pecho) para ha-
cerse total (madre). Al mismo tiempo se efecta un nuevo des-
plazamiento en la primaca de las zonas ergenas. Alcanzado y
automatizado el control de los esfnteres, las mucosas genitales
comienzan a concitar el inters del nio. La exploracin y la
bsqueda del placer proveniente de estas zonas, a su vez, son
consideradas malsanas por los adultos que prohiben y castigan
estas actividades masturbatorias. Adems surge en este momento
un enigma de muy difcil solucin: el de las diferencias de los
sexos ntimamente vinculado al de los nacimientos: el propio y
los ajenos. Todas las investigaciones y las preguntas remiten a
nociones confusas, llenas de puntos oscuros que son fantaseosa-
mente completadas y hechas coherentes mediante "teoras sexua-
les infantiles" que pretenden dar cuenta e integrar las distintas
informaciones recogidas. En esta poca el deseo es el de poseer
a la madre pero tambin este deseo se revela como imposible. La
madre no puede ser poseda porque es la propiedad de otro que
se aparece como omnipotente: el padre. En esta poca el reco-
nocimiento de la existencia de la diferencia anatmica de los sexos
muestra al nio varn que el pene, ese rgano del que extrae
placer, puede faltar y de hecho falta en todas las nias y mujeres
que l ha podido observar. Desconocedor de la existencia de la va-
gina, slo alcanza a explicar esta ausencia con la "teora" de que
el pene les ha sido extrado a las nias y que, por lo tanto, la
castracin es un destino que tambin puede acecharlo a l. Esta
fantasa de castracin es muchas veces reforzada por alusiones,
amenazas directas o peligros que l personalmente siente sobre
su integridad. El deseo de la madre, la interposicin del padre
como dueo del objeto de su deseo, la manipulacin genital y la
prohibicin por parte de los adultos de la mi.sma quedan aso-
ciados as a la eventualidad de una mutilacin irreversible: el
complejo de castracin, arquetipo de todos los males que pueden
sobrevenir al sujeto como consecuencia del deseo y de su realiza-
cin, por fantaseada e imaginaria que ella sea. Para evitar la cas-
tracin deber abolir su deseo incestuoso, acabar con la mastur-
bacin, suprimir los aspectos hostiles de su relacin con el padre
FL PSICOANLISIS Y LAS DEMS CIENCIAS 7 9
y anular dentro de s el recuerdo de las dolorosas vivencias de
esta etapa. El deseo, ahora imposible, cambiar de objeto.
El complejo de Edipo y su correlato, el de castracin, aparecen
como una premisa psicolgica ineludible para todo sujeto hu-
mano en su proceso de formacin. La otra premisa ineludible
depende de la prolongada dependencia biolgica que caracteriza
a los cachorros humanos en los primeros aos de su vida. Para
sobrevivir el nio necesita de los adultos. La amenaza proferida
o no por stos de la prdida de amor equivale a una amenaza
de muerte porque sumira al nio en un estado de absoluto des-
amparo. Esta situacin contribuye a hacer que los padres (o quie-
nes ocupan su lugar) se presenten ante el nio como imgenes
omnipotentes con las que no puede malquistarse. La vivencia de
desamparo se combina con la fantasa de castracin para hacer
que los padres aparezcan como investidos de todos los poderes y
de los atributos deseables. Para ser hay que ser como ellos quie-
ren o se est condenado a no ser. Los sentimientos hostiles hacia
ellos deben ser suprimidos para conservar su amor. Las aspira-
ciones acerca de lo que uno debe ser y tener (ideal del Yo) y
los juicios acerca de lo que no se debe hacer (conciencia moral)
estn modelados por las aspiraciones y los juicios de los padres
respecto del nio. Es decir, el nio, frente a las terrorficas fan-
tasas del desamparo y la castracin, concluye por lograr un tran-
quilizador armisticio identificndose con sus padres, incorporando
dentro de s como interiores al conjunto de las privaciones, las
restricciones, las prohibiciones y las exigencias de sus mayores.
El apartamiento de las normas fijadas, la transgresin de la Ley,
ser castigado, de aqu en ms, por una instancia interior, el Su-
pery, continuacin directa de los poderes que originariamente
tenan los adultos sobre el nio. A partir de esta descripcin se
comprende la esencia de la reiterada formulacin freudiana: "El
S upery es el heredero del complejo de Edipo".
En las nias el proceso es distinto. S omeramente: el descubri-
miento de la diferencia anatmica de los sexos no da origen,
claro est, a temores de castracin. Por el contrario, aparece un
deseo de poseer ese atributo que da acceso a la posesin de la
madre y se desarrolla una "envidia del pene". El deseo amoroso
que haba sido primero deseo de la madre toma ahora al padre
como objeto y la madre se transforma en molesta rival, deposita-
rla de impulsos hostiles. La admisin de que nunca se llegar
a poseer el pene origina el deseo de recibir el del padre y tener
un hijo de l que ocupara el lugar del rgano faltante. La im-
posibilidad de este deseo y la necesidad de reprimir los impulsos
80 EL OBJETO DE LA P S I COL OCI A
hostiles favorece, como en el varn, una identificacin con el ob-
jeto odiado-temido que entra ahora a formar parte de la estruc-
tura personal de la sujeto. Se renuncia a tener lo que la madre
tiene y se acepta ser como la madre es, se reprime la sexualidad
y pasa, al igual que el varn, a un perodo de latencia que
permitir ulteriormente, con la llegada de la pubertad, la eleccin
de objetos sustitutivos de aquellos que recibieron las primeras
fijaciones libidinales.
Qu se ha definido en este proceso del Edipo? 1] el objeto del
deseo infantil se revela como inalcanzable: deber perderse como
objeto y a la vez quedar como modelo con el que habrn de
compararse los objetos alcanzables; 2] el otro, el tercero, el rival
aparece como el agente de la prohibicin, la renuncia al objeto
del deseo va a la par de una identificacin con el otro represor
que termina incorporado a la propia estructura subjetiva y 3] en
la zona de conflicto entre la pulsin, nunca del todo sofrenada,
y la realidad exterior restrictiva y prohibitiva de la cultura, se
constituye el Yo que tiene a su cargo la difcil tarea de armo-
nizar ambos tipos de exigencias inconciliables organizando las con-
ductas de rodeo sustitutivas de la originaria bsqueda del placer.
Despus del proceso edpico el aparato psquico queda consti-
tuido de modo relativamente estable. Se delimita en el sujeto la
instancia de las pulsones sometidas a represin (el Ello con sus
representantes pulsionales), la internalizacin de las pautas res-
trictivas y de la vigilancia exteriores (el Supery) y la estructura
encargada de arbitrar los medios para proteger al organismo de
los peligros a la vez que de facilitar las satisfacciones posibles
teniendo en cuenta a las exigencias de la realidad exterior, por
lo tanto, manteniendo la represin de los representantes psqui-
cos de la pulsin (el Yo).
Intentamos que se tenga muy presente este carcter determi-
nante del proceso edpico sobre la estructuracin del aparato
psquico que vimos en el captulo anterior (grfico de pg. 57).
No se puede entender la estructura del sujeto expresin que
preferimos a la ms ambigua de "personalidad" (ver captulo
13) sin considerar cmo el aparato psquico resulta de la moda-
lidad de resolucin del complejo de Edipo con sus variantes cul-
turales e individuales. Tambin en el captulo precedente (p. 52)
tuvimos ocasin de definir a las posiciones subjetivas como
actitudes generales del sujeto frente a los objetos del deseo y la
ley y a las formaciones del inconsciente como productos tran-
saccionales del conflicto entre las pulsiones reprimidas y las resis-
tencias y mecanismos represores. Ahora estamos ya en condiciones
EL PS ICOAN LIS IS Y LAS DEMS CIENCIAS 8 1
de establecer la relacin que existe entre el proceso de sujetacin
cuyo ncleo y eje es el complejo de Edipo y el proceso de
produccin de esos efectos aparentes que son la conciencia y la
conducta. Queda tambin claro que ese sujeto que la psicologa
individual nos presenta como individual y autnomo es el resul-
tado de este complejo y accidentado proceso de transformacin
y canalizacin de las pulsiones que desemboca en la renuncia y
la represin de los impulsos tendientes al placer en favor de los
dictados de la realidad exterior. Por otra parte, cmo hablar de
un individuo "autnomo" si a) tal individuo slo pudo alcanzar
autonoma despus de incorporar dentro de s y como reguladores
a las imgenes omnipotentes y terrorficas de otros sujetos bajo
la forma de un S upery y b) si la realidad ha impuesto su orga-
nizacin al Yo que acta desde entonces como represor incons-
ciente de las pulsiones que tienden a ganar acceso a la conciencia
y a la motilidad en funcin del principio del placer?
El nio que en primera instancia viva de acuerdo al principio
del placer y desconoca la realidad lleg a ser, en definitiva y
despus de pasar por mltiples identificaciones, alguien que vive
segn las normas del principio de realidad que es una transfor-
macin "adaptativa" del primero. Este proceso es el que posibilita
la incorporacin plena del nio al orden de la cultura. Al tr-
mino del recorriclo "normal" ("que aceptamos, demasiado a la
ligera, como normal" deca Freud) el nio puede querer "lle-
gar a ser como pap" y, por lo tanto, est en condiciones de
pasar a la escuela y despus al trabajo para desembocar, sin pre-
guntarse por qu, en la formacin de una familia monogmica
como la de pap; la nia puede querer "llegar a ser como mam"
y fijarse as los proyectos de la S usanita de la historieta de
Quino. Despus de recorrer el camino todo se olvida. El proceso
de sujetacin es desconocido y a este desconocimiento se lo de-
signa: amnesia infantil. "Normal", claro est. Lo que sigue es
ya, en su mayor parte, preconsciente; de aqu en ms la conducta
es "adaptativa". Y si no lo fuera est ya el S upery para casti-
garla como "conciencia de culpabilidad".
El proceso que venimos de resear es ineludible como esquema
estructurante general. No quisiramos dejar la impresin, falsa
por simplista, de que es posible la constitucin de un sujeto hu-
mano que no atraviese por las experiencias de separacin del ob-
jeto, de represin de las pulsiones sexuales, de identificacin con
un otro humano, etc. Ahora bien, la forma en que se realiza este
proceso de sujetacin reconoce variantes en el curso de la historia.
Cada formacin social produce los sujetos que necesita para su
8 2 FX OBJKTO UK LA PSICOLOGA
mejor funcionamiento. El principio de realidad, segn lo sea-
laron previamente W. Reich y Herbert Marcuse, es distinto en
las distintas estructuras sociales. Por otra parte, admitir que el
proceso de sujetacin, cierta forma histricamente condicionada
de la sujetacin, es inevitable, no implica la resignacin ante
ese destino. La teraputica psicoanaltica y la poltica revo-
lucionaria se insertan precisamente en el problemtico campo de
las posibilidades de la desujetacin. Formulada esta salvedad
podemos proseguir nuestro trayecto.
U na de las preguntas con las que habamos comenzado el libro
era la del porqu de las oposiciones con que la estructura social
enfrent desde sus orgenes a la ciencia psicoanaltica. Y la descrip-
cin que venimos de hacer nos despeja una respuesta rotunda: el
psicoanlisis devela la clave del proceso de sujetacin. Su objetivo es
hacer consciente lo inconsciente, evidenciar a la representacin
de la pulsin reprimida; esclarecer las circunstancias y los motivos
para que la represin fuese practicada y mantenida, poner la
energa pulsional a disposicin del Yo para posibilitar la trans-
formacin de la realidad. La teora psicoanaltica ha puesto al
desnudo la maquinaria de la represin montada dentro de cada
sujeto singular. Ha mostrado que el deseo est divorciado de la
vida y que la opcin planteada es entre un placer sin realidad
(la locura) y una realidad sin placer (la neurosis, la "normali-
dad"). El deseo slo aparece realizado en la negacin de la rea-
lidad, en el sueo, en ese doloroso compromiso entre la pulsin
y la represin que es el sntoma neurtico o en la sublimacin
prometedora de un mundo distinto que es la obra de arte. Y es
en ese punto donde aparece la pregunta ms trascendente: cules
son las condiciones para alcanzar el placer en la realidad? Pre-
gunta que a su vez se revela como subsidiaria de otra: cu-
les son, en la realidad, las fuerzas y los obstculos que conspiran
contra la realizacin del deseo y determinan que el proceso de
sujetacin aparezca como un destino inmutable? La respuesta a
estas preguntas no entra en el mbito del psicoanlisis sino en el
del materialismo histrico. Es necesario, pues, pasar a exponer
algunos principios fundamentales de la ciencia de la historia para
despus ver cmo se articulan en ella los conceptos psicoanalticos.
Reteniendo este objetivo expositivo en nosotros es que no ha-
remos una exposicin dogmtica del marxismo yendo de los prin-
cipios ms generales a los ms particulares ni tampoco una expo-
sicin gentica sobre el modo en que estos distintos conceptos
fueron siendo adquiridos por el trabajo terico de Marx y de
sus continuadores. Partiremos, en cambio, de lo que venimos de
1 L PSICOANLISIS Y LAS DEMS CII-.NCIAS 8 3
exponer con relacin al proceso de sujetacin y de la necesidad
de alcanzar mayor claridad sobre ciertas nociones aparentemente
evidentes.
Al describir la situacin edpica tpica dijimos que el nio va-
rn atraviesa por un perodo en el que desea a su madre y expe-
rimenta sentimientos de hostilidad hacia su padre y que esa etapa
normalmente termina cuando, bajo los efectos del complejo de
castracin, renuncia al deseo incestuoso, se identifica con el pa-
dre reteniendo slo los sentimientos tiernos hacia l e introyecta
a las figuras paternas autoritarias. Pero aqu cabe una pregunta
ingenua y hasta tonta en su apariencia: Quines son el padre y
la madre? Y podra darse una respuesta igualmente ingenua y
emprica sealndolos con el dedo y diciendo: se y sa. As nos
habramos quedado en un reconocimiento (desconocimiento) que
no nos ensea nada. Podramos dar una respuesta biolgica que
tuviese en cuenta la diferencia de los sexos y de las generaciones.
Pero tampoco habramos avanzado mucho pues todava no ha-
bramos penetrado en lo especficamente humano; nuestra res-
puesta ya no sera la del emprico sino la del veterinario. Po-
dramos dar una respuesta que tenga ya en cuenta a lo psicoana-
ltico: el padre pas tambin por su edipo y encuentra en la
madre un objeto sustitutivo de su deseo infantil despus de ha-
berse identificado con el abuelo del nio; la madre tambin
atraves el edipo y encuentra en el nio la realizacin sustitutiva
de su deseo-envidia" infantil de poseer un pene. Esta respuesta
psicoanaltica ya nos hace penetrar ms all de las apariencias.
Nos ensea que el padre y la madre son y no pueden dejar de
ser sujetos sujetados antes de ofrecerse como agentes sujetado-
rs y como modelos para la sujetacin del nio. Para el nio
varn la madre aparece como el modelo de lo que hay que tener,
el padre como el modelo de lo que hay que ser. La unin de
ellos como el modelo de la "normalidad". En efecto, ellos y el
nio constituyen el modelo mnimo de una familia. Han pasado
por su propio proceso de sujetacin, han aceptado la ley, han pos-
tergado y han sustituido sus objetos del deseo, han asumido la
realidad. Han comprendido que para vivir hay que trabajar y que
hay quienes pueden vivir del trabajo de los otros y, por lo tanto,
que existe una divisin social del trabajo. Adems esa divisin
del trabajo est sancionada dentro del mismo hogar: cada uno,
* En alemn idioma en el que surgi el concepto existe una nica pala-
bra (Neid) que designa a la vez a la envidia y al deseo (para ste existe
adems el trmino "Wunsch"); lo mismo pasa en francs ("envi"). En cas-
tellano no existe esa proximidad semntica entre la envidia y el deseo.
84 EL OBJETO DE LA PSICOLOGA
hombre, mujer, nio, tiene su "rol". En la familia convencional
(que est en trance de modificacin) el hombre se ocupa de ga-
nar el sustento afuera de la casa y la mujer de los quehaceres do-
msticos. El poder se mide por la capacidad de posesin de objetos
y de disposicin de personas. En esa familia convencional el
hombre-padre ocupa una posicin de relativo privilegio frente a
la mujer-madre. El poder de sta es resultado de una delegacin
hecha por el "jefe" de la familia y se ejerce preferentemente
sobre los hijos y, cuando las hay, sobre personas pertenecientes a
clases socialmente inferiores. Los modelos que se ofrecen al nio
no sdn, en consecuencia, los de una simple diferencia anatmica
de los sexos o de las generaciones. La familia "clula" fundamen-
tal de la sociedad" dice desde hace siglos el discurso oficial, es
la portadora de los modelos de sujeto necesitados por la estruc-
tura social y es el agente de esa sujetacin. Reiteradamente hemos
atacado ya al mito de la subjetividad autnoma. Pero no lo
hicimos para caer en otro mito (al que es propensa buena parte
de la literatura psicoanaltica), el mito de la familia autnoma.
La familia es una institucin que tiene su tarea y sus leyes
que le estn asignadas desde afuera de ella misma. Es necesario
tener claridad acerca de las mtltiples funciones de la familia.
Empricamente se la puede sealar como a] el lugar donde un
hombre y una mujer llegan a ver concretada la satisfaccin sus-
titutiva del deseo infantil de poseer y de identificarse con sus
progenitores; b] el mbito en que tiene lugar una satisfaccin
exteriormente regulada y codificada de la sexualidad; c] el terreno
donde se realiza la reproduccin biolgica de los individuos
determinndose el momento, la cantidad y las modalidades de
los nacimientos humanos y d] el lugar donde el nio en crec*
miento se identifica con la ley reprimiendo el deseo y donde se
determina la modalidad de relacin de los futuros integrantes
de la sociedad con la autoridad, con el poder, con el trabajo, con
el placer, con el saber, con la violencia, etc. En lenguaje con-
vencional pero cargado de sentido, el lugar donde se "forma"
al nio y dnde l aprende cul es su lugar.
Se mencion "relacin con la violencia" y conviene hacer cier-
tas aclaraciones. La "violencia" no es slo la agresin fsica di-
recta del adulto sobre el nio. A esa violencia fsica que es fa-
cultativa, que puede o no existir, debe agregarse una violencia
simblica, siempre presente, que juega un papel protagnico en
el proceso de domesticacin. Su principal mecanismo de accin
es la amenaza, formulada o no, de la prdida de amor hacia al
nio. Debido a la absoluta y prolongada dependencia del nio
EL PSICOANLISIS V LAS DEMS CIENCIAS 8 5
respecto de quienes lo rodean, la experiencia del desamparo ante
la falta de proteccin es ineludible y conlleva la angustia extrema.
Para (sobre)vivir hay que tener en cuenta las expectativas y los
dictados del otro. "Si no haces lo que te pido no te quiero ms"
es el esquema de la frmula que, pronunciada o no, con mil va-
riantes es repetida hasta que el nio adquiere una clara con-
ciencia de su lugar, del sistema de autorizaciones y prohibiciones,
de recompensas y castigos que lo transforman en un nudo den-
tro de la red de relaciones entre las personas. Es tambin la
violencia simblica la que viene a poner trmino al complejo de
Edipo (de los varones, al menos). La castracin no se opera nunca
en forma real; es la fantasa de castracin la que fuerza al nio
a renunciar al objeto de su deseo y a deponer los sentimientos
de hostilidad hacia el tercero que se interpone en el camino de
tal deseo. I.a castracin aparece as como el representante simb-
lico de toda frustracin, de toda privacin, de todo bloqueo legal
a la accin que pudiera realizar el deseo y alcanzar el placer.
La familia es el escenario del drama edpico y este drama ter-
mina, en la tragedia de Sfocles, con Edipo enceguecindose volun-
tariamente para no ver las consecuencias del doble crimen que
inconscientemente cometi. Cada nio es ya Edipo antes de na-
cer: desear a la madre y aborrecer al padre, abrigar la fantasa
del incesto y la del parricidio. Esta fantasa tendr un nivel de reali-
dad psquica que har necesaria la presencia de otra fantasa, esta
vez de reparacin y autocastigo, equivalente del mtico arranca-
miento de los ojos de Edipo. La sexualidad y su consecuencia ul-
terior, la agresividad, debern ser reprimidas. El "no ver" de
"Edipo Rey" se transforma en la amnesia del deseo y de su tr-
gico final.
La violencia en la familia es pues, en primera instancia, vio-
lencia simblica. A ella puede agregarse o no la violencia fsica
de los castigos y las penitencias directas que fundamentan y re-
fuerzan los efectos de la amenaza (real o fantaseada) de castra-
cin. Sera intil buscar en los libros de psicologa general de
los autores acadmicos una descripcin de este proceso, obra maes-
tra de toda cultura represiva. Ellos exponen una psicologa del
individuo y de sus facultades; a lo sumo, llegan a hablar del apren-
dizaje de roles y normas como resultantes de la "experiencia". Al
excluir de su campo el anlisis del deseo, de la fantasa, de la
violencia y de la organizacin de la familia como institucin
operan una verdadera "extraccin de ojos" que impide ver lo
fundamental. Esos autores pretenden, consciente o inconsciente-
mente, entregar la idea de un individuo que se va formando como
86 EL OBJETO DE LA PSICOLOCfA
ser autnomo, que adopta modelos exteriores de conducta como
quien elige trajes en una tienda y que adquiere hbitos de len-
guaje y de conducta y representaciones de s mismo como si pu-
diese seleccionar entre unos y otros hbitos puestos a su disposi-
cin. El proceso es, para ellos, pacfico y gradual. Las descrip-
ciones de la psicologa llamada evolutiva no dejan lugar para el
conocimiento de este proceso violento que es, retomando expre-
siones de Althusser, "la nica guerra de la que la humanidad
no guarda memorias ni registros".^
Sin embargo, no basta con describir esta historia familiar de
la domesticacin para comprender acabadamente el proceso de la
sujetacin. Muchas descripciones clsicas de los divulgadores del
psicoanlisis slo en apariencia fieles y desinteresados se que-
dan en estas descripciones de los complejos de Edipo y de cas-
tracin. Y se opera de este modo una simple trasposicin de la
represin propia de la psicologa acadmica. La familia aparece
"formando" a los nios de un modo independiente y autorregu-
lado. Para nosotros ser ya fcil eludir esta mutilacin terica
por cuanto hemos enunciado previamente las funciones de la fa-
milia y nos resulta claro que esta institucin no es en absoluto
primaria sino que es secundaria a una determinada modalidad
de organizacin de la sociedad que, tcita o expresamente, le
encarga el cumplimiento de esas tareas- Y sabemos tambin que
en la familia existe un modo dominante de imposicin de nor-i
mas que es la violencia simblica que recurre a coerciones ideo-
lgicas para asegurar la ubicacin de sus miembros en los lugaresj
asignados y un modo accesorio que entra en accin cuandoj
fracasa el primero: la violencia fsica. Podemos decir, de modo im-|
perfecto por ahora y que luego habremos de corregir, que h
ami\ia toniig-aia -TI aparato ideolgico de \a sociead que lienej
entre otras, la funcin de producir y reproducir los seres humano^
necesitados por esa sociedad, es decir, sujetos con ciertas carac-
tersticas.
Adonde va el nio as producido por la familia y en la fa-
milia?
Respuesta emprica: A la escuela.
Qu hace all?
Aprende a leer, escribir, calcular, dibujar, pensar, reconocer
como "natural" a lo dado, admirar a los hroes e imitarlos, com-
portarse en relacin con sus superiores y con sus compaeros y
algunas cosas ms.
Althusser, L., "Freud y Lacan", en Estrucluralismo y psicoanlisis, Buenos
Aires, Nueva Visin, 1970, pp. 53-82.
EL PSICOANLISIS Y LAS DEMAS CIENCIAS 87
Con qu mtodos opera la escuela?
Fundamentalmente con recursos ideolgicos (sistema de notas,
promociones, evaluacin, pautas de aceptacin y rechazo grupal,
recompensas); secundariamente con la violencia fsica real (peni-
tencias, expulsin, etc.).
La ingenua descripcin precedente permite comprender de qu
modo la educacin se ubica en directa continuidad con la vida
familiar. El objetivo final de los ciclos de enseanza es la capa-
citacin para el proceso de produccin: profesiones universitarias,
preparacin para la industria y los oficios artesanales, alfabeti-
zacin como prerrequisito elemental para las profesiones menos
calificadas. En otras palabras, la educacin completa el proceso
de sujetacin iniciado en la familia y ofrece la posibilidad de
adquisicin de las habilidades necesarias para una inclusin ms
efectiva segn las necesidades del sistema de produccin. En el
modo de produccin esclavista no haca falta la escuela para los
sometidos. Las tareas ejecutadas en ese momento histrico reque-
ran tan slo de la fuerza muscular del esclavo. Algo parecido
sucede an hoy en las zonas llamadas "atrasadas" donde persisten
resabios de la organizacin feudal de la produccin. Pero actual-
mente y de modo especial en las ciudades industriales es necesario
que el esclavo tenga algo ms que la energa biolgica. Es nece-
sario que sepa leer y escribir, que haya incorporado hbitos de
trabajo, que contemple como "natural" la existencia de jerarquas
y la divisin de las labores entre los trabajadores manuales e in-
telectuales, as como la presencia de no trabajadores, esto es, de
personas que viven de beneficios producidos por el trabajo ajeno,
que acepte los modelos imperantes de conciencia, de conducta, de
consumo, etc. Y adems es necesario que no se sienta esclavo sino
que se sienta un "yo" o una "personalidad" autnoma, indepen-
diente, libre, duea de su destino. Aqu, a partir del paso somero
que hacemos sobre la educacin, comenzamos a vislumbrar algu-
nas de las posibilidades de inscripcin social de la psicologa aca-
dmica y cmo ella contribuye a crear una ideologa que oculta
las verdaderas relaciones de los hombres con sus condiciones rea-
les de existencia.
Recordemos: la familia haba sido calificada como aparato ideo-
lgico (provisoriamente) de la sociedad. La educacin, que con-
tina su accin, se ubica como el segundo de tales aparatos ideo-
lgicos. Y podemos sealar algunos ms que profundizan la obra
de ios dos primeros que son, en ia actuahdad, los fundamentales.
As, por ejemplo, el aparato ideolgico religioso que postula la
sujetacin del individuo a un Sujeto absoluto que es amo de su
8 8 EL OBJETO DE LA PS ICOLOGA
vida y de su muerte, lo observa en todas partes, lo juzga, lo re-
gula de acuerdo con designios inescrutables y, eventualmente, "si
se porta bien", lo "salva". El aparato ideolgico de los medios de
difusin de masas que llegan cada vez ms precoz y profunda-
mente a consolidar la accin de la familia y de la escuela y que
tienen asignada tcitamente la funcin de ofrecer representaciones
deformadas de la realidad histrica y social as como estereotipos
de conciencia y de conducta. Otros aparatos ideolgicos son la
psicologa acadmica, los partidos polticos y los sindicatos, las
organizaciones deportivas y recreativas, la literatura y las dems
artes, etc.
En dos oportunidades ya hemos dicho que "aparatos ideolgi-
cos de la sociedad" era un modo provisorio de designacin. Ahora
debemos aclarar y modificar la expresin. En efecto, una aproxi-
macin descriptiva a la sociedad, a cualquier sociedad humana
que ocupa un cierto espacio geogrfico en un momento histrico
dado, nos permite apreciar dos formas de organizacin social co-
existentes e intervinculadas: a] la sociedad civil constituida por
una serie de instituciones privadas en donde ios hombres se for-
man, forman a otros y viven sus vidas. En estas instituciones las
acciones dominantes se ejercen por mecanismos ideolgicos (aun-
que pueden llegar, en ltima instancia, a la represin fsica) y
corresponden a la "violencia simblica" de la que hemos ha-
blado. Estos aparatos ideolgicos de la sociedad civil tienden a
lograr el consenso de los sujetos alrededor del funcionamiento del
conjunto de la sociedad, del sistema de asignacin de lugares
para la actuacin de los sujetos y de la adopcin y aceptacin de
un cierto orden constituido. Aqui se incluyen la familia, la edu-
cacin, las confesiones religiosas, los medios de difusin masiva,
etc. Pero es sabido que adems existen otras instituciones que ac-
tan fundamentalmente mediante la violencia fsica y que no
buscan el consenso pasivo sino que imponen por la fuerza la do-
minacin directa. Estos oi ^ni smos son los constituyentes de b] la
sociedad pcHtica y, especficamente, son: la justicia, con su rgi-
men compulsivo de regulacin de las conductas, con sus sanciones
y sus prisiones, la polica que vigila lo que dicen y hacen los in-
dividuos y tiene asignada su funcin de "guardiana del orden"
(establecido, claro est), las fuerzas armadas que se organizan
con el pretexto de defender "las fronteras" frente al peligro que
podra provenir de otras sociedades y que, de hecho, muchas
veces actan como refuerzo de las fuerzas policiales cuando ellas
resultan impotentes para "guardar el orden". Es de hacer notar
que as como los aparatos ideolgicos de la sociedad civil no ac-
I L PS ICOAN LIS IS Y LAS DEM S CIENCIAS 89
lan slo con la violencia simblica sino que, eventualmente,
recurren tambin a la violencia directa, estos aparatos represivos
de la sociedad poltica actan tambin, dentro de lo posible, por
mecanismos ideolgicos pero su organizacin est determinada por
la funcin represiva. De los aparatos ideolgicos habamos dicho
<]ue eran instituciones privadas, de estos aparatos represivos debe-
mos decir que son instituciones pblicas en el sentido de que,
aparentemente, no pertenecen a nadie y son propiedad del con-
junto de la sociedad. Ahora bien, quin regula lo que es pblico
y privado? Hay escuelas que son pblicas y otras que son priva-
das. Hay pases donde la religin es oficial; los hay donde son
iastituciones privadas. Los ejemplos podran multiplicarse y nos
mostrarn que la lnea divisoria entre pblico y privado es fluc-
luante y que tambin lo es la separacin entre acciones ideol-
gicas para obtener el consenso y acciones represivas para asegurar
la dominacin. Es que la regulacin y el equilibrio entre estos
icrminos que hemos enunciado corresponden a una estructura
(ompleja que conocemos con el nombre de Estado. El estado,
como poder de estado, constituye slo lo que aqu hemos des-
cripto como aparatos represivos de la sociedad poltica (y tambin
incluye los aparatos tcnicos de los que hablaremos a continuacin)
|)ero sus funciones alcanzan tambin a la regulacin ideolgica
y al consenso que alcanzan los aparatos de la sociedad civil. En
tal sentido, es el Estado el que deslinda lo pblico y lo privado,
la accin de los mecanismos de consenso y los de dominacin, el tipo
(le consenso que debe obtenerse, etc. Podemos ya hablar con mayor
propiedad y decir: aparatos ideolgicos del estado y ya no de la socie-
dad o de la sociedad civil como dijimos luego. As tambin cabe
referirse a aparatos represivos del estado. Y, finalmente, debemos
incluir a los aparatos tcnicos del estado cuyo fin no es producir
el consenso ni consolidar la dominacin sino organizar tcnica-
mente la actividad de los distintos sectores de la sociedad. Para
(lar ejemplos: a] aparatos ideolgicos: familia, educacin, etc.;
I)] aparatos represivos: justicia, ejrcito, etc. y c] aparatos tcnicos:
Kcrvicios de correos, ministerios de agricultura o ele hacienda, etc.
Resumamos nuestro itinerario: 1] el individuo no es autnomo,
debe comprendrselo a partir de un proceso de sujetacin que
tiene a la familia como primer escenario; 2] la familia no es autno-
ma, debe cumplir un encargo social que le es formulado tcitamente
por la estructura que organiza a la sociedad, por el estado. Ahora
cabe preguntarse si hemos llegado al final: es autnomo el estado?
Porque si es organizacin tanto de la sociedad civil como de la
sociedad poltica podramos pensar que esta organizacin refleja
9 0 EL OBJETO DE LA PS lCOLOCfA
los intereses del conjunto de las personas que constituyen dicha
sociedad. O podramos pensar que se forma por un instinto na-
tural de organizacin de los hombres. Para salir de las dudas!
cabe recordar que el estado no es una institucin que existi
desde siempre, desde que hay hombres sobre la tierra y que su
estructura ha reconocido distintas formas a lo largo de la histo-
ria. S intetizando largos desarrollos podramos decir que el estado
no es formado no fue, hasta ahora, nunca formado por el con-
junto de hombres que integra una sociedad sino que ha sido siem-
pre una organizacin particular impuesta a toda la sociedad por
una parte de los integrantes de la misma: el sector de los posee-
dores de la riqueza social. El estado no encuentra su fundamento
en s mismo ni en un presunto instinto de la especie ni encarna
tampoco una Idea metafsica como lo quera Hegel. El estado es
la organizacin que la clase poseedora de la riqueza social im-
pone al conjunto de la sociedad. Es el encargado de legitimars
una situacin que existe de hecho: la presencia en la sociedad de,
clases dominantes y clases dominadas. Existe para mantener un
cierto estado de cosas, un cierto "orden", para combatir el "des-
orden" social y para regular la produccin de los cambios que;
resultan tolerables para la organizacin social en la medida en
que no sea cuestionada la legitimidad misma de la dominacin,
de clase. Y ese estado tiene tres funciones principales: a] de or-
ganizacin de las actividades sociales que se cumple a travs de
los aparatos tcnicos; b] de dominacin poltica de los ciudadanos,
realizada por los aparatos represivos y c] de hegemonizacin
"espiritual" del conjunto y de cada uno de los sujetos individua-;
les que est a cargo de los aparatos ideolgicos.
Dijimos ya que el estado no es autnomo sino que es secun-
dario a un cierto modo de distribucin de la riqueza social quc
existe de hecho y que confiere al estado su forma y sus funcio-
nes. La riqueza social: las tierras, las fbricas, los recursos natu-;
rales y energticos, los medios de transporte, los edificios. La;
riqueza social es poseda por una clase y hay una clase que es des-
poseda de la misma. Esta clase desposeda, para mantenerse, tra-
baja, es decir, vende su fuerza de trabajo a los poseedores de la
riqueza social, del capital. Es decir que para comprender la exis-
tencia, la organizacin y el funcionamiento del estado debemos,
comprender cmo se organizan socialmente la distribucin de
las riquezas y el trabajo de los hombres. Debemos buscar la clave
en el proceso de produccin. As, vemos que todo trabajo im-
plica la existencia de: a] una materia prirna, que existe primero
como materia bruta en la tierra y que es extrada de ella me-
EL PSICOANLISIS Y LAS DEMS CIENCIAS 91
diante un cierto trabajo (materia bruta: rbol; materia prima:
madera); b] instrumentos de trabajo que actan sobre la materia
prima y permiten su transformacin (serruchos, martillos); a su
vez, estos instrumentos son el resultado de un cierto trabajo que
los produjo como tales; c] un trabajador que realiza ciertas
operaciones sobre la materia prima utilizando los instrumentos;
al trabajar este hombre consume una cierta cantidad de energa
y acta en funcin de un proyecto de elaboracin de la materia
prima; a su vez, tambin l es el resultado de un cierto trabajo
previo que lo produjo como trabajador apto para realizar esa
tarea especfica y d] un producto que viene a satisfacer una ne-
cesidad humana, es decir, que tiene un cierto valor de uso y que
puede ser intercambiado por otros productos o por dinero y que,
en ese sentido tiene un cierto valor de cambio, es una mercanca).
El proceso de trabajo se pone en marcha en funcin del pro-
ducto, de su posibilidad de uso y de su valor de cambio. Pero
ese producto no pertenece, en las sociedades capitalistas, al tra-
bajador sino al dueo de los instrumentos que se utilizaron para
producirlo. En las sociedades capitalistas, los dueos de los ins-
trumentos de trabajo (de las fbricas, de las tierras) compran las
materias primas (los metales, las semillas) y compran tambin
la fuerza de trabajo de los productores directos (obreros, campe-
sinos) que habrn de actuar sobre esa materia prima transformn-
dola en un producto (automvil, cereal) que ser de propiedad
del dueo de los instrumentos. Ese producto es luego lanzado al
mercado como mercanca y all tiene un valor de cambio que est
basado en la suma del valor de las materias primas, de la amor-
tizacin del valor de los instrumentos empleados, del valor de
la fuerza de trabajo que le ha sido retribuida al trabajador como
salario y de una suma de valor agregado, una plusvala que re-
presenta el beneficio obtenido por el capitalista en el conjunto
de la operacin. La obtencin de la pluvala es el aspecto deter-
minante de la puesta en marcha del proceso de trabajo en las
sociedades capitalistas. No se elabora la mercanca porque tenga
valor de uso, porque sirva para algo, sino porque puede tener
un valor de cambio que incluye una plusvala, una parte de valor
que corresponde al trabajo hecho por el operario y que no le
es devuelta. La acumulacin de plusvala, es decir, la acumulacin
de trabajo no pagado a los trabajadores constituye el capital y
ese capital aumenta las posibilidades del capitalista de comprar
fuerza de trabajo mientras que el trabajador recibe, a modo de
salario, una cantidad de dinero (medios de pago, capacidad de con-
sumo de mercancas) que le permite mantenerse de acuerdo a
9 2 EL OBJETO DE LA PSICOLOGA
los niveles de vida establecidos para cada sociedad y mantener
a su familia, con lo que se asegura la conservacin y la reproduc-
cin de la fuerza de trabajo. Todo el sistema est basado, en-
tonces, en la extraccin de plusvala, en la retencin de un
cierto valor producido por el trabajador y no pagado. Esto
constituye, objetivamente, la explotacin del trabajador, de la
clase trabajadora, por el capitalista, por la clase los capitalistas.
En estas condiciones, la fuerza de trabajo es una mercanca que
es comprada por los capitalistas (contratos de trabajo) por un
precio que es, necesariamente, inferior a su valor medido por
el beneficio que produce. Esta es la nica forma de creacin
(en el sistema capitalista) de lo que habamos llamado "riqueza
social": comprar una mercanca (la fuerza de trabajo) que, al
consumirse, sea fuente de valor, de plusvala. El dueo de los
instrumentos de produccin se hace, de este modo, dueo del
trabajo de los agentes directos de la produccin, de los traba-
jadores, que tienen para elegir solamente entre la venta de su
fuerza de trabajo a los capitalistas y la no sobrevivencia, la muerte
por inanicin.
El conjunto de materias primas, instrumentos de la produc-
cin, agentes de la produccin y productos recibe el nombre de
fuerzas de la produccin. Pero no entendemos el proceso de la
produccin si no agregamos el estudio de las relaciones de pro-
duccin, esto es, el anlisis de las relaciones que ligan entre s
a los integrantes de las distintas clases que componen una forma-
cin social. El estudio de la instancia econmica de la sociedad
obliga a distinguir estos dos aspectos complementarios de las
fuerzas y las relaciones de produccin as como la relacin que
guardan el desarrollo de las fuerzas y el tipo dominante de las
relaciones de produccin. La instancia econmica es la determi-
nante en ltima instancia de todo cuanto sucede en cada forma-
cin social. Determinante en ltima instancia porque es en el pro-
ceso de produccin donde debemos buscar la razn ltima de la
estructuracin de la instancia jurdico-poltica, por ende, del
aparato tcnico, legal y represivo del estado y de la estructuracin
de la instancia ideolgica, aquella dnde, recordmoslo, se define
la incorporacin de los sujetos individuales al conjunto de la
sociedad, es decir al proceso de produccin y a los lugares asig-
nados por el todo de la estructura social. "Determinante en ltima
instancia" significa, adems, que la instancia econmica no es la
causa mecnica de los acontecimientos que se desarrollan en
las dems instancias del todo social. La organizacin del estado, las
instituciones que funcionan como aparatos ideolgicos del esta-
EL ES IGOANLIS IS Y LAS DEMS CIENCIAS 9 3
do, etc. tienen una autonoma relativa que les permite funcionar
con cierta independencia siempre y cuando no entren en con-
flicto con las necesidades y requerimientos emanados de la ins-
tancia econmica. Si este conflicto apareciese, los procesos jur-
dico-polticos e ideolgicos debern modificarse y adecuarse a las
exigencias de la produccin. Cuando as no sucede, estn creadas
las condiciones para el pasaje a un perodo revolucionario que
puede terminar afectando definitivamente a la organizacin de
la instancia econmica. Estas condiciones se presentan cuando las
relaciones de produccin, relaciones entre explotadores y explo-
tados entran en contradiccin con el desarrollo alcanzado por
las fuerzas productivas y obligan a una transformacin radical
del proceso de produccin y, por tanto, de todo el edificio social.
Seria errneo creer, sin embargo, que la revolucin social resulta
slo y mecnicamente de esta contradiccin entre fuerzas y rela-
ciones de produccin. Son tambin importantes los factores ideo-
lgicos, es decir, el grado de hegemona alcanzado por la ideolo-
ga de las clases dominantes sobre el conjunto de la poblacin
y, fundamentalmente, los factores polticos. La revolucin slo
resulta de las contradicciones creadas en la instancia econmica
cuando la clase interesada en lograr la desaparicin de las con-
diciones de explotacin en que vive asume concientemente la
tarea poltica de transformar la estructura social. Es en ese sen-
tido que la instancia econmica es determinante en ltima ins-
tancia pero que la instancia poltica es la instancia decisiva en
cuanto al mantenimiento o la transformacin de las relaciones de
produccin.
Podemos aprender algo ms sobre el proceso de produccin:
para mantenerse requiere no slo la produccin sino tambin
la reproduccin de todos sus componentes. Las materias primas
consumidas deben ser repuestas, los instrumentos de la produc-
cin se gastan o se hacen anticuados debido al progreso tecno-
lgico y deben ser reemplazados por otros nuevos o ms mo-
dernos, los agentes de la produccin (trabajadores, directivos y
capitalistas) enferman y mueren y debe asegurarse su reproduccin
biolgica. Todo esto es muy claro y evidente. Pero no lo es tanto
que, adems de reproducirse las fuerzas deben reproducirse tam-
bin las relaciones de produccin. En efecto, si la ligazn que
existe entre las clases es de dominacin, explotacin y someti-
miento ideolgico, no puede menos de extraar que este estado
de cosas pueda mantenerse durante decenios y hasta siglos ente-
ros. La aceptacin de su lugar por parte de los explotados y su
no rebelin resulta un fenmeno mucho ms difcil de explicar.
9 4 EL OBJETO DE LA PSICOLOGA
aunque sea menos llamativo, que el fenmeno contrario de la
insurreccin. Pero para nosotros, a esta altura del texto, no re-
sulta imposible detectar las claves fundamentales para la res-
puesta. El misterio de la aceptacin pasiva de un lugar asignado
por parte de las mayoras explotadas puede comprenderse al re-
cordar todo lo ya dicho sobre la "formacin" de los hombres
desde su nacimiento hasta su llegada al proceso de produccin.
En la domesticacin, en la renuncia al objeto del deseo, en la
represin de la sexualidad, en la incorporacin de la ley bajo
los efectos de la situacin de desamparo y de la fantasa de
castracin, en la relacin entre violencia fsica y violencia sim-
blica, en el aprendizaje escolar de los hbitos y la disciplina, en
sntesis, en el pasaje por todos los aparatos ideolgicos del estado
tenemos las pistas que permiten que el misterio deje de serlo. Lo
fundamental es que el proceso de sujetacin ideolgica requiere,
para ser efectivo, el que sea inconsciente y que el punto crucial
en el mismo es la resolucin del complejo de Edipo a partir del
cul puede producirse la inclusin del sujeto en los marcos de
las dems estructuras especialmente, del proceso de produccin
que le fijan su lugar. Es adecuado citar en este punto a Freud:^"
"La base sobre la que la sociedad reposa es, en ltimo anlisis,^^
de naturaleza econmica; no poseyendo medios suficientes para
permitir a sus miembros vivir sin trabajar, se halla la sociedad
obligada a limitar el nmero de los mismos y a desviar su ener-
ga, de la actividad sexual hacia el trabajo."
En sntesis: partimos de una breve sentencia de Freud: "La
psicologa individual es, al mismo tiempo y desde un principio,
psicologa social." Desde ella profundizamos en la crtica que
ya habamos realizado a la psicologa acadmica, comprendimos
que el sujeto se constitua como tal en el seno de una familia
a travs de un proceso cuyo ncleo es el complejo de Edipo, es-
tablecimos que no poda entenderse a la familia como indepen-
diente sino que era una subestructura dentro del conjunto de los
aparatos ideolgicos del estado, nos enfrentamos con la organiza-
cin del tal estado y reconocimos que tampoco l era autnomo
sino que estaba determinado por el proceso de produccin y,
ms especficamente, por las relaciones de produccin y termi-
namos viendo que estas relaciones slo podan .subsistir en la me-
10 Freud, S., Introduccin al psicoanlisis, en Obras Completas, t. v, p. 76,
Buenos Aires, S antiago Rueda, 1953.
" S trachey, el traductor de Freud al ingls, dice "in the last resort", lo
que nos refiere a esta "iiltima instancia" de la que venimos hablando. Standard
Edition, t. XV, p. 312-
IX PS ICOAN LIS IS Y LAS DE MAS CIENCIAS 9 5
dida en que se reprodujesen permanentemente y que esta re-
produccin tenia lugar en los aparatos ideolgicos del estado
siendo su momento crucial. . . el complejo de Edipo. Y as desem-
bocamos en el otro epgrafe, el de M. Tort: "El psicoanlisis
slo tiene un objeto: este aspecto de la reproduccin de las rela-
ciones de produccin que es la sujetacin como mecanismo de
produccin/reproduccin del sujeto ideolgico."
Esquemticamente, la marcha de la exposicin nos llev a di-
sear un movimiento circular:
1) P S I COLOG A INDIVIDUAL ^ 2 ) COMPLEJO DE EDiPO
/^ \
7) RELACIONES DE PRODUCCIN 3 ) FAMILIA
t 4.
6) INSTANCIA ECONMICA 4 ) APARATOS IDEOLGICOS
5) ESTADO
Este crculo de la exposicin evidencia algunos elementos im-
portantes:
a] es absurda la pretensin de fundar una psicologa basada en
el estudio de la conciencia y la conducta de individuos aislados
y dejando de lado la estructuracin del aparato psquico a tra-
vs del proceso de sujetacin (1) sin (2), etc.;
b] es asistemtica y, por eso mismo, no cientfica, la pretensin
de elaborar una ciencia psicoanaltica que se reduzca al anli-
sis de las formaciones del inconsciente en funcin de la estructura
del aparato psquico como resultado del proceso edipico y dejan-
do de lado a las determinaciones sociales que constituyen a la fa-
milia y le asignan un lugar decisivo en la reproduccin de las
relaciones de produccin (1), (2) y (3) sin (4), (5), (6) y (7);
c] el materialismo histrico es una ciencia cuyo objeto terico
es el modo de produccin definido como la articulacin de las
instancias econmica, juridico-poltica e ideolgica y donde la
primera ocupa el lugar de determinante en ltima instancia de
cuanto sucede en las formaciones sociales (4), (5), (6) y (7);
d] el mantenimiento y la reproduccin de las relaciones de pro-
duccin es impensable fuera de un proceso de sujetacin de los
seres humanos; por lo tanto, el estuciio de los modos de produc-
cin y de las formaciones sociales exige comprender las rutas
que conducen a la incorporacin de los sujetos en la instancia
ideolgica;
9 6 EL OBJETO DE LA PSICOLOCAi
e] el estudio de ese proceso es el objeto del psicoanlisis; I
f] por lo tanto, el materialismo histrico es la ciencia de uri
continente terico (los modos de produccin con sus tres instaHi<
cias) y el psicoanlisis ofrece los elementos bsicos para entendCf
el funcionamiento de la instancia o regin ideolgica de ese con*
tinente y
g] el psicoanlisis no puede existir desarticulado del materiflt*
lismo histrico el que, a su vez, est incompleto sin la teora pst
coanaltica (4), (5), (6) y (7) con (1), (2) y (3). :
Nuestro objetivo era el de definir las relaciones del psicoanfc
lisis con el materialismo histrico. Ahora podemos ya dar la ret
puesta que sigue los lineamientos fijados en el importante artculo
de M. Tort:'^^ el psicoanlisis es una disciplina particular, un9
ciencia regional, en el continente del materialismo histrico. El
la teora del proceso de produccin y reproduccin de los sujeto
que las formaciones sociales requieren y que deben integrarse
en la instancia ideolgica y, a travs de ella, en las otras dos ins-
tancias. No es arriesgado decir que lo inconsciente freudiano (in-
consciente reprimido e inconsciente represor) constituye la base
material de los pensamientos y de los actos de los individuos que
sirven como prerrequisitos para todas las dems prcticas de los
individuos singulares en los procesos sociales.
Este punto requiere un desarrollo ms explcito. Todo proceso
que tiene lugar en una formacin social (ejemplifiquemos: el
trabajo, el amor, la guerra) requiere, lgicamente, la presencia
de personas, de hombres, entendidos como individualidades bio+
lgicas. Pero, como bien sabemos, los organismos biolgicos, eri
s, no son aptos para funcionar en los procesos sociales. Los pro4
cesos que se efectan en una formacin social determinada, ubi
cable en tiempo y espacio, generan lugares de sujeto que debern
ser ocupados por esas individualidades biolgicas. Los organismo
humanos son siempre soportes de una ideologa que permite si^
ubicacin en esos lugares de sujeto. Los sujetos deben constituirsj
de acuerdo a los requerimientos emanados de los procesos qu
se dan en las formaciones sociales. Por ejemplo, en la guerra. U na
guerra puede estallar por muy distintos motivos pero, para que
la guerra pueda desarrollarse, es necesario que haya sujetos
que puedan encarnar los lugares de mando y de subordina-
cin que el proceso requiere. Las individualidades biolgicas
^ M. Tort , "La psychanalyse dans le matrialisme hi st ori que' , Nouvelle Re
vue de Psychanalyse, nm. 1, pp. 146-66, 1970. Hay traduccin al castellano:
Ed. No. Buenos Aires, 1973.
IX PSICOANLISIS Y LAS DEMS CIENCIAS 9 7
debern adoptar determinadas posiciones de sujeto, interiorizar
las relaciones de jerarqua y obediencia, conocer los smbolos y las
banderas enfrentadas, consustanciarse con ideas tales como la de
patriotismo, aprender el manejo de las armas, etc., etc. Es decir,
hace jaita una cierta posicin subjetiva, expresada en un sistema
de representaciones y comportamientos, en suma, en una ideolo-
ga, que est adaptada al proceso en cuestin. Ya sabemos que
estos sujetos ideolgicos se constituyen por la accin del conjunto
de los aparatos ideolgicos del estado y que la caracterstica fun-
damental de este proceso de sujetacin es su carcter incons-
ciente. Y sabemos tambin que la pieza clave de este proceso es
la dominacin de las pulsiones sexuales que se produce entre el
nacimiento y la resolucin del complejo de Edipo.
En pocas palabras: el proceso social engendra lugares de sujeto
ideolgico que deberan ser cubiertos por individuos biolgicos
que funcionarn como sujetos-soporte de la ideologa requerida
por esos lugares de sujeto. Acotemos aqu tangencialmente que la
"normalidad" del sujeto puede ser definida como el funcionamiento
adecuado a los requerimientos formulados al sujeto en el lugar
asignado (ver cap. 16).
Yendo ahora un paso ms adelante: el sujeto-soporte de la ideo-
loga al ocupar el lugar asignado se hace sujeto de un discurso,
se hace un "yo", se transforma en el aparente autor de una ra-
cionalizacin terica elaborada en primera persona del singular,
en donde l se representa de un modo deformado su relacin
con el proceso social del cual es sujeto. Este discurso es una serie
muy larga de proposiciones en las que ese "yo" habla: "Creo
que. . . ", "A los cuatro aos me sucedi...", "Ir a. . . ", etc. Ac
est operando esa ilusin de autonoma y singularidad que hemos
denunciado muchas pginas atrs. El sujeto cree hablar de s
mismo cuando, en realidad, habla desde un lugar de sujeto y
es ese lugar que le fue asignado el que habla por su boca, desde
una cierta posicin subjetiva que l ignora cmo fue determi-
nada. Esa ilusin que se manifiesta cuando l (cuando cualquiera
de nosotros) dice "yo" es un efecto del sistema ignorado por sus
integrantes. Es decir que el sujeto-soporte de la ideologa, al
asumir uno de los lugares fijados de sujeto ideolgico asume tam-
bin una ideologa de sujeto que refleja de modo deformado su
relacin con el proceso social.
Y ahora podemos dar ya el ltimo paso: a partir de este dis-
curso del sujeto sujetado, a partir de esta ideologa de sujeto
que dice "yo" y se toma como una evidencia, como el ncleo
9 8 EL OBJETO DF. LA PS ICOLOGA
de toda seguridad, desconociendo el sistema de determinaciones
que lo produjo como tal "yo", desconociendo lo reprimido y des-
conociendo las funciones represoras inconscientes del Yo, es po-
sible operar un anlisis que reconstruya el proceso de produccin
de sus representaciones y comportamientos como formaciones del
inconsciente, a estas formaciones del inconsciente como expresin
de posiciones subjetivas y a las posiciones subjetivas como resul-
tantes de una determinada modalidad de resolucin del edipo.
U na vez hecho el descentramiento del "yo", una vez develada la
ideologa de sujeto que expresa el sujeto-soporte de la ideologa,
nos encontramos ante el sujeto en sentido psicoanaUtico y pode-
mos, de modo recurrente, desandar el camino de la produccin'
del sujeto sujetado.
Repetimos que lo fundamental es el carcter inconsciente del
proceso, que el sujeto no sepa desde dnde dice "yo". Puede de-
cirse que lo inconsciente opera como la bisagra ("el dispositivo
de embrague" dice, con mayor precisin mecnica, M. Tort) cjue
permite unir a cada sujeto al conjunto de la estructura. Es as
como los individuos biolgicos, los sujetos-soporte se conectan
con los procesos sociales. Lo esencial del proceso de sujetacin
tiene lugar hasta la resolucin del edipo: el deseo infantil del
otro se revela como irrealizable; la pulsin debe ser reprimida
y su representante queda confinado en el Ello; la imposibilidad
de apropiarse del objeto del deseo abre el camino para la iden-
tificacin con las imgenes de los mayores (tambin sujetados)
para llegar a tener, despus, objetos sustituivos que permitan la
realizacin, para siempre imposible, del deseo; las figuras inves-
tidas de autoridad y representantes de la ley son incorporadas,
como Supery, a ia propia estructura psquica del sujeto y este
S upery determinar la aparicin de sentimientos de culpabili-
dad y de inferioridad y conductas eventualmente autodestructivas
frente a las pulsiones sexuales o agresivas que tengan por objeto
a esas figuras paternales o, respetando determinadas condiciones, a
sus sustitutos. As queda consumada, dicho esto de modo en ex-
tremo sumario, la aceptacin del lugar de sujeto ideolgico con
las correspondientes representaciones y comportamientos en el
seno de la familia y, a travs de ella, en la instancia ideolgica
y, a travs de esta ltima en las instancias econmica y jurdico-
poHtica.^2
" Todo este proceso de sujetacin est extensa y magistralmente descripto
en la conferencia XXXI de las Nuevas aportaciones al psicoanlisis de Freud.
La traduccin al castellano que figura en las ediciones hasta ahora existentes
de dicha conferencia es deplorable. En esta obra hacemos una referencia ms
EL PS ICOAN LIS IS Y LAS DEMS CIENCIAS 9 9
Para esquematizar los nuevos conceptos que hemos ido intro-
duciendo en este desarrollo:
PROCES O S OCIAL ( h i s t r i c o ) S U JETO-S OPORTE
\ / (cuerpo, organismo biolgico)
determina un encarna en un
LUGAR DE SUJETO IDEOLGICO (adaptado necesariamente al proceso)
I
produce
4-
IDEOLOGA DE SUJETO (uu discurso CU primera persona)
I
que posibilita alcanzar al
S U JETO EN S ENTIDO P S I C O A N A L T I C O
(develando el proceso de sujetacin)
Objetos de conocimiento del psicoanlisis son, entonces, las
formaciones del inconsciente, las posiciones subjetivas y el pro-
ceso que llev a la estructuracin del aparato psquico como dis-
positivo de produccin de esos efectos que son la conciencia y la
conducta individuales tal como pueden ser ledas en la situacin
analtica.
Objetos de conocimiento del materialismo histrico son las for-
maciones sociales, los procesos sociales histricos que las estructu-
ran, los procesos que en tales formaciones tienen lugar y los re-
querimientos que esas formaciones emiten de sujetos ideolgicos
aptos para cumplir con esos procesos.
Si cotejamos estas dos enunciaciones referidas a los objetos
de las dos disciplinas, podremos apreciar que cada una de ellas
tiene su propio objeto terico y sus propios objetos de conoci-
miento. Lgicamente, cada una tiene tambin su propio mtodo
adecuado al objeto y a los fenmenos que le son pertinentes. A
la vez, conservando su especificidad y sus diferencias, ambas
disciplinas son absolutamente inseparables porque estn articula-
das de tal modo que es inconcebible la una sin la otra.
Ahora bien, esta inevitable y necesaria articulacin de los dos
discursos cientficos sufri dos clases de destinos. Por una parte,
fue negada por las direcciones oficiales de las asociaciones psico-
detallada en el captulo dedicado al anlisis crtico de la nocin de "per-
sonalidad" (cap. 13).
1 0 0 EL OBJETO DE LA PSICOLOcf>i
analticas y de ciertos partidos marxistas que en no pocos casos
llegaron a expulsar a los analistas y a los militantes que intenta-
ban profundizar en los contenidos revolucionarios de la inte
gracin de las ciencias. Por otra parte, surgieron discursos pseudo
cientficos que pretendan superponer a las dos teoras o hacei
mezclas de elementos parciales tomados de una y otra. Estas ten
tativas, muchas veces bien intencionadas, terminaban revelandc
graves insuficiencias tericas que las hacan caer prisioneras de la
ideologa dominante. No es este el momento ni vale la pena
que hagamos referencia a todos los esbozos de freudomarxisnvc
que vieron la luz. Nos limitaremos a dar tres ejemplos de tales
mezclas espurias.
1] En torno al vocablo "alienacin": en este caso se recurre a
una nocin que no tiene significacin conceptual ni en el mate-
rialismo histrico ni en el psicoanlisis y se hacen discursos ms
o menos lacrimgenos sobre el "hombre" (otra nocin ideolgi-
ca) y sobre su triste suerte cuando queda atrapado en las mallas
de un sistema "inhumano"; lgicamente, se termina pidiendo
que se haga algo por rescatar esa "esencia humana alienada".
2] En torno al trmino "inconsciente": se afirma que Marx re-
vel el "inconsciente social" en tanto que Freud hizo lo propio
con el "inconsciente individual" y se sugiere as que los dos tra-
bajaron sobre distintas modalidades de existencia de un mismo
objeto; se desconoce fundamentalmente toda la estructura terica
del materialismo histrico, se esconde la existencia de la lucha
de clases y la determinacin en ltima instancia por lo econmico
y se cae en un simple juego de palabras.
3] En torno al vocablo "represin": al confundir la opresin
de la clase trabajadora en el modo de produccin capitalista cori
la represin de las pulsiones en el proceso de sujetacin, se ter-*
mina por elaborar un discurso intencionado (bien o mal, poco
importa) que no distingue las caractersticas especficas de cada
una de las dos disciplinas.
En todos estos casos se trabaja en el nivel ideolgico tratando
de convencer o de movilizar afectivamente al lector con la posi-
bilidad de unir los dos discursos.
Hemos fundado ya de un modo muy extenso la articulacin
del psicoanlisis en el materialismo histrico y hemos dicho que
esa articulacin implica tambin la inseparabilidad de las dos diS'^
ciplinas. Podemos ahora ver lo que pasa:
1] Con el psicoanlisis sin el materialismo histrico: se renun-j
cia a la posibilidad de esclarecer cmo se produce la determina-|
cin y la asignacin de los lugares de sujeto ideolgico. Es decir.
i;L PSICOANLISIS Y LAS DEMS CIENCIAS 101
a partir de la ideologa de sujeto llegamos a comprender al su-
jeto en sentido psicoanaltico y a determinar cmo ha llegado a
encarnar una cierta posicin subjetiva que corresponde a un
lugar de sujeto ideolgico; pero no podemos alcanzar a develar
el proceso que ha asignado tales lugares de sujeto a los soportes
biolgicos. De ese modo el psicoanlisis llega, en su mximo
avance, hasta el estudio de lo que sucede en la institucin fami-
liar descontextada del conjunto de la sociedad. Se transforma en
una disciplina asistemtica y, por asistemtica, ideolgica. Se trata
de esa forma particular de la ideologa que es el cientificismo, la
elaboracin terica en torno a conceptos cientficos desvinculados
de la totalidad en que tales conceptos adquieren significacin.
2] Con el materialismo histrico sin el psicoanlisis: puesto que
todo proceso social se efecta haciendo entrar en juego a su-
jetos ideolgicos, sin los cuales no puede ser abordado, y puesto
que la produccin y reproduccin de tales sujetos ideolgicos se
realiza mediante un proceso que slo puede ser entendido a tra-
vs del sujeto en sentido psicoanaltico, el materialismo histrico
necesita de modo imprescindible del psicoanlisis para no termi-
nar desconociendo las modalidades de la sujetacin que corres-
ponden a cada mpdo de produccin. Es as como se producen
los sujetos coherentes con las necesidades de las distintas forma-
ciones sociales. Es as tambin como se puede comenzar a pensar
en aquello que constituye la razn de ser de la ciencia materia-
lista: el proceso de desujetacin.
Hasta aqu nos hemos ocupado de la articulacin terica. Al-
guien podra preguntarse en este punto por las implicancias
prcticas de todas las afirmaciones vertidas y, si no encontrase
una aclaracin medianamente satisfactoria, podra pensar que cae-
mos en otra modalidad de la prctica ideolgica, el teoricismo,
es decir, el juego verbal con conceptos epistemolgicamente de-
purados sobre el teln de fondo de una impotencia para operar
transformaciones. La pregunta por la inscripcin concreta de
nuestros postulados es trascendental y merecedora de una respues-
ta clara, tan clara como sea posible cuando se analizan las limi-
taciones de lo que se hace y el horizonte que se abre para un
hacer distinto.
Veamos primero lo que sucede en la cura psicoanaltica.
1] Cuando se opera en la ignorancia de las conclusiones de la
ciencia de la historia: a] la realidad exterior no es cuestionada,
se la da por sentada y tcitamente se admite que "las cosas son
como son y eso no interesa para el anlisis que, por otra parte,
nada tiene que ver con su modificacin"; b] los representantes
1 02 EL OBJKTO DE LA PSICOLOGA
de la pulsin, confinados en el Ello, son peligrosos e inadapta-
tivos, razn por la cual no deben ganar el acceso a la motilidad
y provocar "actuaciones" (acting out) patolgicas; c] el Yo debe,
en consecuencia, dominar tales impulsos y refrenarlos en funcin
del principio de realidad; esta subyugacin de las pulsiones es
considerada como "madurez", fundamento del "xito" personal
posible; d] el S upery, sector interiorizado del mundo exterior
y portador de las restricciones y de los itleales de los padres, es
decir, del pasado cultural, no es cuestionado y colabora con el Yo
en el proceso de controlar a las pulsiones y de hacer imposible
la agresin dirigida hacia el exterior y, as, e] la motilidad agre-
siva contra el exterior es suprimida y se convierte en autoagresin,
manifestndose como sentimientos de culpa y formas directas o
encubiertas de suicidio. Adems, la curacin es vista como una
posibilidad individual que depende de la buena voluntad y de
las capacidades del paciente y del psicoanalista, al margen y por
encima de los movimientos colectivos e histricos que podran
hacer posible la desujetacin.
2] Cuando se tiene en cuenta al materialismo histrico: a] la
realidad exterior es sealada como responsable de haber asignado
lugares de sujeto ideolgico y de haber designado las correspon-
dientes posiciones subjetivas que se expresan en la conciencia y
en la conducta, coherentes con las necesidades de los procesos
que se desarrollan en el todo social; tambin se alcanza a tomar
conciencia de la violencia simblica y real que se ha operado
sobre el sujeto soporte de la ideologa para transformarlo en el
sujeto ideolgico que lleg a ser; b] se reconoce as lo que hay
de superfino en el proceso que ha llevado a la represin y con-
finamiento en el Ello de los representantes de la pulsin posibili-
tando la recuperacin por parte del Yo de la energa hasta en-
tonces empleada en mantener la represin; c] el Yo reconoce el
carcter pretrito de las experiencias terrorficas que determinaron
la represin y analiza en la realidad exterior actual las posibilida-
des para ia exteriorizacin de las pulsiones que tienen como
meta la obtencin de placer; d] el S upery es desenmascarado
como un agente colonizador exterior que ha invadido y se ia
enquistado en la estructura psquica desde donde pretende go-
bernar, sojuzgar y castigar al Yo y e] la agresin ya no necesita
volver sobre el propio sujeto, abrindose la posibilidad de colo-
carla al servicio del proceso de desujetacin, quedando bien claro
que la sujetacin y la correlativa desujetacin no constituyen
avatares individuales sino que son las expresioies de fenmenos
colectivos que toman necesariamente formas violentas.
I L PS ICOAN LIS IS Y LAS DKMS CIFNCIAS 103
La prctica del psicoanlisis es la cura. I.a prctica del mate-
rialismo histrico es la poltica revolucionaria. Nuest ro anlisis
ser formal ment e similar.
1] La poltica revol uci onari a sin el psicoanlisis: se t i ende a
realizar y se realiza la necesaria revolucin en las instancias eco-
nmica y jurdico-poltica de una formacin social sin una corre-
lativa revolucin ideolgica y cidtiiral. Se conservan sin modifi-
caciones estructurales de fondo los aparat os ideolgicos del estado
burgus que prosiguen act uando medi ant e la violencia simblica.
La vida cot i di ana en las sociedades en t rnsi t o al socialismo sigue
domi nada por el pasado. El aparat o pscpiico de los ci udadanos
del estado revol uci onari o no deja de ser lui enclave de la bur-
guesa y desde all acecha el peligro per manent e del r et or no al
pasado de )a exjjlotacin de clase.
2J La prctica revol uci onari a informada por el psicoanlisis:
ac corresponde realizar luia exposicin t ot al ment e especulativa
porque no hay experiencias ya realizadas; se t rat a de algo hace-
dero a jjartir de estos nuevos desarrollos tericos. La t oma del
poder [Joltico y la transformacicn revolucionaria de las relacio-
nes de producci n por las clases expl ot adas debe ser seguida por
una profunda revolucin en la instancia ideolgica. Ci ment n-
dose en esta perspectiva se encarara la t ransi ormaci n de los
aparatos ideolgicos del estado, especialmente la familia, la escuela
y los medios de difusin de masas tjue pasar an a ser i nst rument os
de denunci a de todas las formas de violencia simblica o real
empl eadas })ara lograr la sujetacin. La vida cot i di ana sera trans-
formada por la discusin colectiva de los mecanismos de asignacin
de lugares de sujeto ideolgico. Las energas colectivas seran
liberadas de la misin represora que t i enen en la act ual i dad y
dejara de ser ut pi ca la idea de un mi nul o donde el placer y la
realidad no sean ms t rmi nos antitticos.
S EGU NDA PARTE
I.OS MTODOS DE LA PS ICOLOGA
CAPTULO 5
INTRODU CCIN AL PROBLEMA DE
LOS MTODOS EN PS ICOLOGA
MARCELO PASTERN AC
El hecho cientfico, es conquistado, construido, comprobado,
p. BOURDiEU y colaboradores: Le mtier de sociologue.
Nos parece conveniente inaugurar nuestras reflexiones sobre el
mtodo en psicologa puntualizando lo que est en juego en la
consideracin de este tema. En efecto, la postura actualmente do-
minante en vastos sectores de la enseanza universitaria, coheren-
te con una concepcin epistemolgica continuista de la actividad
cientfica, consiste en sostener que una disciplina cientfica se de-
fine como tal segn el procedimiento que utiliza. Si el mtodo
puede ser calificado de cientfico se supone, entonces, que sus re-
sultados tambin debern serlo. Esta afirmacin, implcita o ex-
plcita, se halla en el origen de muchos malentendidos, al extremo
de creerse que quien pone en tela de juicio la validez de la misma
expre.sa con ese cuestionamiento la renuncia a todo pensamiento
cientfico.
Nos atreveremos, sin embargo, a preguntar: Basta que un m-
todo pueda ser llamado cientfico para que su aplicacin d un
resultado cientfico? Y, si no fuera as, cmo reconocer lo que
hace de un procedimiento dado un mtodo cientfico?
Abordaremos la cuestin por su flanco aparentemente ms sen-
cilio. Preguntaremos entonces: Qu es "mtodo cientfico"? Los
diccionarios de la lengua refieren la palabra "mtodo" a "todo
procedimiento ordenado seguido para alcanzar un objetivo". Cuan-
do, esperando una respuesta clara sobre el mtodo cientfico, bus-
camos esclarecimiento adicional en voluminosas enciclopedias lee-
mos, por ejemplo, que el mtodo cientfico "es el orden que se
sigue en las ciencias para hallar la verdad y ensearla".' El re-
curso expositivo que aqu utilizamos nos muestra cmo la ilusin
de lo simple nos conduce a atolladeros insalvables o, lo que es an
' Diccionario Enciclopdico Universal, Madrid, Espasa-Calpe.
[107]
108 LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA
peor, a la creencia errnea de haber encontrado una respuesta al
problema cuando, en realidad, ha quedado an pendiente la cues-
tin principal. As, en la definicin reproducida se habla de "ha-
llar la verdad" y con ello se da por sentado que "la verdad" existe
fuera y antes del procedimiento utilizado para "hallarla". Entonces
"el orden que se sigue" consistir, lgicamente, en buscar (ordena-
damente, sin duda) dnde se encuentra escondida, para, al fin, si
todo cursa felizmente, encontrarla. Se ha presupuesto as que el co-
nocimiento est en continuidad con la experiencia ingenua y que
bastara acumular estas experiencias para descubrir en su escondite
la verdad buscada.
Pero ya se ha visto en captulos anteriores cmo esa experiencia
es prisionera de las representaciones, de las evidencias perceptivas
y cmo justamente las ciencias aparecen como resultado de una
activa puesta en tela de juicio de esas evidencias, de una ruptura
con las mismas. Desde esta perspectiva podemos decir entonces que
el abordaje elemental y disgregado del mtodo slo puede condu-
cir al error y a la confusin. Slo se puede resolver realmente la
cuestin del mtodo integrndola en la totalidad de la prctica
cientfica. Slo en el seno de ella un mtodo puede ser recono-
cido como cientfico: no es el mtodo el que, por ser cientfico,
da valor de conocimiento a su resultado. Es la estructura compleja
de objetos de conocimiento, conceptos tericos y procedimientos
apropiados la que permite asignar a estos ltimos el valor de
mtodos cientficos.
En consecuencia debemos analizar el proceso del conocimiento
para poder ubicar el lugar del mtodo en el mismo. Ello nos per-
mitir comprender adems su relacin con procedimientos tcni-
cos no cientficos que, sin embargo, producen resultados utili-
zables en prcticas diversas, cientficas o no.
EL PROCESO CIENTFICO
Hemos visto expresada ya, en otras pginas de esta obra, la idea
de que la fundacin de una ciencia constituye una revolucin teri-
ca que, partiendo de una realidad preexistente, la prctica precien-
tfica (ideolgica en sentido epistemolgico) produce una proble-
mtica totalmente distinta y abierta a un desarrollo ulterior (con
correcciones y reformulaciones siempre posibles).'' Al plantear las
' Decimos "ideolgica en sentido epistemolgico" porque la palabra idelo-
INTRODUCCIN 109
cosas en estos trminos, acentuando la radical novedad de una
ciencia, corremos el riesgo de que se entienda lo terico como el
resultado de una suerte de decreto divino, como una especie de
iluminacin genial de alguna mente privilegiada. El riesgo de una
incomprensin semejante puede luego facilitar un rechazo de estas
formulaciones creyendo ver en ellas una consideracin de la acti-
vidad terica desde una concepcin idealista segn la cual alguien
producira "en su cabeza" la ciencia, divorciado de la historia
previa. Queda explicitado, entonces, con toda claridad, que no
es esa la tesis que aqu exponemos.
La revolucin terica que da nacimiento a una problemtica
cientfica se produce sobre la base de una experiencia histrica
previa. Esta ltima es una experiencia precientfica. Sin ella es
imposible el proceso de esa especie de "acumulacin primitiva"
que permite la emergencia de una coyuntura ideolgica especial
en el seno de la cual ciertos individuos pueden consagrarse al tra-
bajo que, utilizando esa materia prima acumulada, permitir
obtener un cambio de formulaciones y con ello la eclosin simul-
tnea de los objetos de conocimiento, los mtodos y los conceptos
de una prctica cientfica. En esta concepcin se puede ver enton-
ces un combate simultneo en dos frentes. Por un lado, contra
una imagen voluntarista, idealista, en la que el conocimiento sur-
gira por el mrito de individuos dotados de intuiciones genia-
gfa y sus derivados pueden incluirse en discursos diversos. En sentido episte-
molgico, el que aqu usamos, ideolgico se opone a cientfico, como la repre-
sentacin o apariencia se opone al conocimiento. En el discurso del materia-
lismo histrico, ciencia de las formaciones sociales, los modos de produccin
y las coyunturas histricas (segn Castells y De Ipola, "Prctica epistemol-
gica y ciencias sociales", Revista Latinoamericana de Ciencias Sociales, diciem-
bre de 1972, pp. 129-166) la ideologa es una de las instancias de la estructura
social (de la formacin social) diferente de la base econmica y de la super-
estructura jurdico-polftica. Castells y De Ipola la definen (obra citada) como
un "sistema de representaciones, nociones, gestos, actitudes cuyo efecto propio
es asegurar la cohesin social en general mediante la regulacin del vinculo
que une los individuos a las tareas que les corresponden en virtud de su
posicin en la estructura social". En tercer lugar, en la prctica poltica, las
ideologas son "las formas de existencia y de ejercicio de la lucha de clases
en el dominio de las prcticas significantes (discursos, gestos, hbitos, acti-
tudes, normas, conductas)" (Castells y De Ipola, op. cit.). Como se ve estas
tres acepciones son distintas pero no carecen de articulacin. Toda sociedad
obtiene su cohesin del funcionamiento de su instancia ideolgica. En ella
domina la ideologa (de clase) de la clase dominante. sta constituye obstcu-
los para el desarrollo de la ciencia en la regin de los fenmenos del dominio
social y psicolgico. Pero la ideologa de la clase ascendente, el proletariado,
no se opone a ese desarrollo. En sentido poltico, entonces, no toda ideologa
es forzosamente obstculo para la prctica cientfica.
l i o LOS MTODOS DE LA PS ICOLOGA
les, capaces de originarlas de la nada (discontinuismo idealista).
Por el otro, contra la ilusin del hallazgo de una teora cient-
fica surgida al cabo de la simple recoleccin de experiencias ais-
ladas que le daran emergencia por la simple virtud supuesta de
su acumulacin ordenada (continuismo). Frente a estas dos im-
genes ideologizadas aparece la concepcin que, partiendo de la
actividad real de los cientficos, reconoce en ella como rasgo fun-
damental su condicin de trabajo humano que utiliza toda la ex-
periencia preexistente y rompe con su continuidad integrando sus
elementos en una nueva problemtica donde lo que hasta all era
nocin ideolgica pero pasaba por conocimiento ocupa el lugar de
lo que debe ser explicado, conocido: el objeto de conocimiento
(discontinuismo materialista).
Si estudiamos entonces las actividades reales de los cientficos
veremos que, cualquiera sea la formulacin que ellos den de su
propia prctica, lo que realmente hacen forma parte de un pro-
ceso que se puede reconstruir en sus lneas generales como expo-
nemos a continuacin.
Toda prctica cientfica tiene por referencia a la realidad como
existencia material (aunque sea mediatamente). Se puede hacer
de este punto de partida expositivo una cuestin discutible. Pero
la discusin de la existencia material de la realidad, en el sentido
de la posibilidad de sostener, por ejemplo, su inexistencia, es un
problema metafsico que carece de sentido para nosotros. Mas la
palabra realidad, aun sin caer en esta trampa del problema onto-
lgico con sus consecuentes discusiones metafsicas, nos remite a
una cuestin muy delicada. En electo a_qu nos referimos cug,o-
clo decimos la "realidad"? Y la referencia depende justamente
del momento considerado en el proceso de produccin de los
conocimientos. Al principio llamamos realidacl a las representa-
ciones y percepciones de que disponemos. Ellas constituyen lo que
solemos denominar como "lo concreto" (sinnimo ingenuo y a
veces supuestamente prestigioso de lo real). Preferimos designarlo
con el nombre de concreto aparente para dejar en claro sus al-
cances y sus lmites.
El concreto aparente se presenta como un conjunto de represen-
taciones, inorgnicas en su apariencia. Es una representacin ca-
tica, pero a partir de ella los seres humanos se orientan, encuen-
tran semejanzas y diferencias analizables entre aspectos de la mis-
ma. De tal modo, por un proceso de anlisis realizado a partir de
representaciones mltiples y caticas se obtienen las nociones que
son unidades elaboradas analticamente en la prctica precient-
fica (ideolgica en sentido epistemolgico). En general los sus-
INTRODUCCIN 111
tantivos comunes que utilizamos en nuestro lenguaje cotidiano son
ejemplos de esas generalizaciones, producidas por abstraccin, que
son las nociones. Estas generalizaciones tienen distinto valor. Al-
gunas sirven para designar objetos empricos de la realidad sin
otra pretensin que la de su calificacin y diferenciacin. Llamar
cuchillo, tenedor, cuchara, por ejemplo, a ciertos instrumentos los
ubica como tiles para prcticas alimenticias y les asigna funcio-
nes o usos. Pero no aspira a ningn valor terico. En otros casos
la designacin se ofrece con la apariencia de un simple nombre
que encubre un significado terico ideolgico que permanece
oculto. Tomemos un ejemplo, el de la palabra "salario". El dic-
cionario nos informar: ".salario es una cantidad de dinero que
se entrega a alguien por un trabajo o por un servicio'. Esta desig-
nacin que corresponde a la apariencia descrita en la definicin
sirve para orientarnos y nombrar ciertas transacciones de nuestra
prctica econmica. Nos permitir adems diferenciar, por ejem-
plo, a quienes sean asalariados de quienes no lo son, etc. Esta
utilidad no impide, sin embargo, que ella encubra una falsedad.
Slo un trabajo cientfico (en este caso, el del materialismo his-
trico) puede hacer conocer que, a pesar de las apariencias, la
cantidad de dinero designada como salario, lejos de pagar el tra-
bajo realizado, paga solamente la fuerza de trabajo consumida
en la realizacin de ese trabajo. Diferencia de la que derivan conse-
cuencias tericas y prcticas sumamente importantes vinculadas
con caractersticas esenciales de la organizacin econmica produc-
tiva basada en la oculta explotacin del trabajo asalariado.
Veamos ahora un ejemplo propio del campo de la psicologa.
Si un individuo se lamenta diciendo que no puede evitar el ex-
perimentar constantemente celos de su mujer, que le asalta cons-
tantemente la idea, que a la vez considera carente de fundamento,
de un engao por parte de ella, que acude una y otra vez a ri-
tuales para evitarlo, etc., diremos que ese sujeto tiene "ideas ob-
sesivas". Al darle este nombre hemos aplicado una experiencia
acumulada por la semiologa psiquitrica que permite diferenciar-
las, designndolas, dentro del conjunto de conductas posibles de
los individuos humanos. Identificar este fenmeno, designarlo,
no implica sin embargo haberlo explicado: es una elaboracin
nocional. Hasta aqu hemos obtenido el resultado del trabajo en el
seno de una prctica precientfica que, por anlisis, llega a des-
cubrir ciertas regularidades propias de lo emprico. Se ha obteni-
do informacin sistemtica sobre la realidad aparente. El error
comienza al considerar este producto como un conocimiento cien-
tfico. Con ello se cae en lo que podemos llamar el "crculo vi-
112 LOS MTODOS BE LA PSICOLOGA
cioso" del empirismo positivista que se limita a reproducir lo real
especularmente ("realizacin de lo real"). Pero este error se
agrava cuando se le superponen inferencias que le dan aparien-
cia terica y con ello el ropaje exterior de un discurso abstracto:
decir, por ejemplo, que las obsesiones deben ser consideradas como
"automatismos ideo-motores mecnicos" (De Clrambault). La for-
mulacin en trminos "tcnicos" parece ser una explicacin y por
lo tanto da por resultado un problema que en realidad queda
pendiente de resolucin. Slo una cuidadosa lectura sintomal (ver
cap. 14) que cuestione las ligaduras conceptuales en el interior de
una problemtica sistemtica puede revelar que "automatismos",
"ideo-motores", "mecnicos" no conduce a ninguna explicacin
real sino a un simple reemplazo metafrico de lo que estaba ya
presente en la descripcin de las ideas obsesivas.
GeneraUzacin de lo empTrico
Ejemplo: "idea obsesiva"
. cniCULO VICIOSO POSITIVISTA
/ "
REPRESENTACIONES Ejemplo: Relato de un paciente
ESQUEMA 1
Insistimos una vez ms sobre la indudable utilidad y el valor
de orientacin que tienen las nociones. Son el resultado de un
trabajo sin el cual, en el caso de la elaboracin semiolgica de las
ideas obsesivas que hemos tomado como ejemplo, no hubiese sido
posible plantearse la necesidad misma de una teora de esos sn-
tomas y otros propios de las neurosis, a la que Freud se aboc en
su obra. Freud parte, en este caso, de la aceptacin de esas no-
ciones pero si le son tiles es porque, lejos de ser tomadas como
un conocimiento, lo son como punto de partida para un trabajo
que estaba an por realizar, y ahora en el seno de una proble-
mtica nueva, totalmente distinta, la problemtica cientfica. Como
habamos adelantado, en sta lo que eran nociones del campo
ideolgico precientfico, pasan a constituir las abstracciones sim-
ples, objetos de conocimiento cuyo conocimiento habr de ser
producido por la prctica cientfica.
INTRODUCCIN 1 1 3
Pero no es el cambio de designacin (de "nocin" a "objeto de
conocimiento" o abstraccin simple) el que produce el cambio de
problemtica. Es, por el contrario, la produccin de un cambio
de problemtica lo que hace que las antiguas nociones ideolgi-
cas ocupen un nuevo lugar en una estructura distinta y dejen
de ser nociones para transformarse en abstracciones simples, ob-
jetos de una prctica cientfica que dar cuenta de sus determi-
naciones. La palabra puede ser la misma que identificaba a la
nocin ("idea obsesiva", "sntoma neurtico", etc.) pero su sig-
nificado y las interrelaciones que establece con otros conceptos
es distinta. Designamos a esa produccin del cambio de proble-
mtica, irreductible a un simple artificio de lenguaje, con el
nombre de ruptura epistemolgica.
Antes de operada esa transformacin nos hallamos en el terre-
no de lo ideolgico piecientfico en el cual, como hemos visto,
se trabajan representaciones por medio de recursos lgicos como
el anlisis y se obtienen resultados, las nociones, que constituyen
el efecto de reconocimiento de esa prctica ideolgica. La prime-
ra condicin para poder transformar esta problemtica en el
curso del trabajo de la ruptura consiste en eludir el obstculo
constituido por la pretensin de hacer pasar ese reconocimiento por
un autntico conocimiento cientfico, efecto espontneo de las
condiciones de existencia cotidianas favorecido adems en el caso
de las llamadas ciencias sociales y humanas por efectos propios de
la estructura clasista. La sociedad dividida en clases explotadoras
y explotadas superpone a los mecanismos ideolgicos (en sentido
epistemolgico) el efecto de los mecanismos ideolgicos correspon-
dientes a los intereses de la clase dominante. Conviene a ella que
ciertas ilusiones espontneas del "sentido comn" no sean puestas
en tela de juicio (como, por ejemplo, la evidencia aparente de la
"naturalidad" de que haya quienes compran "trabajo" en reali-
dad fuerza de trabajo y quienes slo disponen de sta para ven-
der). Es fcil comprender entonces el esfuerzo que implica esta
reormulacin hecha contra la corriente de lo habitual.
Teniendo en cuenta que el discurso cientfico no puede enton-
ces consistir en la simple reproduccin-repeticin sistemtica de
lo real, encubierto a veces en un lenguaje pretencioso, se abre
la cuestin de cmo romper con ese campo de evidencias engaosas
que se imponen con la fuerza de la facilidad y el apoyo de la
estructura que le hace cumplir cierta funcin social (especialmen-
te la de ofrecer resistencia a las transformaciones que la amena-
zan). El fsico puede poner, entre el laboratorio y los intereses
prctico-tcnicos de la vida cotidiana, una distancia que es muy
114 LOS MTODOS PE LA PS ICOLOGA
difcil de establecer, en cambio, en el campo de lo psicolgico (as
como en sociologa).^ La relacin que el investigador mantiene
con su objeto emprico los hombres individuales y su vida social
est inmersa en esa familiaridad de lo cotidiano con el conjunto
de representaciones ficticias que el lenguaje ordinario traduce y
que adquiere pretensiones tcnico-cientficas facilitadas por su
aparente evidencia: "tener conciencia", "sentir afecto", "experi-
mentar sensaciones", "comprender", etc. Todos parecemos habi-i
litados por el supuesto conocimiento que tenemos de lo humano
y social dado que lo "experimentamos" en carne propia. Podemos
decir ahora que ello, lejos de facilitar la tarea cientfica, consti-,
tuye un obstculo adicional que atrapa al estudioso en la malla
de lugares comunes poderossimos. Como dice Bachelard "la ig-
norancia es una trama de errores positivos, tenaces, solidarios".
Es indispensable entonces someter a una cuidadosa crtica el ar-
senal terminolgico que corresponde a la regin de las nociones
ideolgicas. Se deben explicitar as las relaciones que mantienen
las palabras utiHzadas con los referentes empricos y, muy espe-
cialmente, las relaciones que guardan entre s los distintos trini-
nos que la componen para destacar la problemtica que constitu-,
yen. Por ejemplo, las elaboraciones estadsticas pueden servir, pese:
a los lmites de su validez que sern sealados en un captulo;
posterior, en esta tarea de cuestionar las evidencias inmeiliatas de
nuestras impresiones. Si eludimos la actitud emprista que im-:
plica esperar que la estadstica nos aporte automticamente por
acumulacin e interrelacin de sus resultados una explicacin
terica, podremos disponer, en cambio, de un recurso tjue des-
garre el tejido de las relaciones experimentadas en las sensaciones
o impresiones "primeras" y haga reconocibles relaciones o regula-
ridatles escondidas. As, Lazarsfeld muestra cmo una encuesta
revela que ciertas opiniones sobre las caractersticas supuestas
los soldados estadounidenses estn en relacin inversa con lo
resultados estadsticos de la exploracin emprica. S iguiendo nues-
tros razonamientos anteriores podemos ver que el resultado de
' Hemos retomado aqu por nuestra cuenta las elaboraciones de Bourdieu
P. y colaboradores ~,e mlier de sociologue, Mouton, Pars, 1968 sobre lasj
cuestiones que suscita la problemAtica epistemolgica de las llamadas ciencia^
del hombre. Expresamos asimismo nuestra deuda con las enseanzas de RatU
S ciarreta en un seminario que dictara en Crdoba sobre la Introduccin ge-
neral de la critica de la economia politica 1SI>7 de Marx. A l se debe Id
esencial tiei esquema del proceso del conocimiento que aqu desarrollamos^
Bachelard, G., La filosofa del no, Buenos Aires, Amorrortu, 1973. p. 11,!
" Lazarsfeld, P. F., "The american soldier: an expo.sitory review", reproJ
ducido fragmentariamente en Bourdieu y col., op. cit.
INTRODU CCIN 115
esta aplicacin de la estadstica, que no es cientfica en s, permi t e
enfrent ar ciertos lugares comunes, como los que cita Lazarsfeld,
con sus referentes empricos y agrietar el mur o de las evidencias
enf r ent ando representaciones ent re s e i nst aurando la desconfian-
za met di ca sobre esas evidencias. Para los nort eameri canos, cita
Lazarsfeld, era evi dent e que "los negros del S ur prefieren los
oficiales blancos del S ur a los del Nor t e. . . acaso no es bi en sa-
bi do (jiie los blancos del S ur tienen una act i t ud ms pat ernal
liacia sus ' negritos' ?" La realizacin de una encuesta sobre una
muest ra const rui da con los recursos estatlsticos demost r lo con-
t rai i o. Vemos atju enfrent adas jjor un lado una opi ni n dot ada
de evidencia (para un nort eameri cano, segn parece no sera
forzosamente as en otros pases y ello muest ra cierta fragilidad de
los lugares comunes) y por el ot ro ma general i dad emprica, que
sin ser de valor cientfico se cont radi ce con la opi ni n generali-
zada. Es en este sentido como la estadstica ayuda a la tarea de
la ru]Hui a. Esa tcnica (pie, sin la act i t ud de desconfianza ant e
las apariencias, produce la simple "realizacin de lo real ", redu-
plicacin de lo pctcihido, prrsmriera de hi ilusin de su evdeiicin
("creo lo que veo!"), se vuelve, utilizada crticamente, un instru-
ment o (pie puede t rabaj ar en lo ideolgico para la r upt ur a, reem-
pl azando, como dice Bourdi cu, los liechos que se acept an sin dis-
cusin ("eviiiencias") por hechos indiscutibles (probados) o, al
menos, discutibles. A condicin de tener siempre present e que
sus l esul t ados son slo mat eri a semielaboratla para un t rabaj o
<entfi(o ul t eri or y no un pr oduct o cientfico, de valor concep-
t ual . En los t rmi nos de la concepcin que venimos desarrollanclo
diremos <pie, con este mt odo, obt endremos abstracciones gene-
ralizadas cjue seran ideolgicas si fueran desconocidas en sus l-
mites y absolutizadas como nociones pero que se abren a ot ra
probl emt i ca al colocarlas como mat eri a pri ma de una prctica
ulterior. Cumpl i da esta condicin se libera de la est ruct ura ideo-
lgica cjue la apri si ona en luia mal l a encubr i dor a y ocupa un
lugar product i vo cientfico. Este ej empl o nos permi t e sealar que
no se t rat a de val orar i m mt odo y liacer de l el criterio de va-
lidez o de cientificidad ni t ampoco de rechazarlo sino de tener
presente que el mt odo es ideolgico-precientfico-encubridor o,
por el cont rari o, cientfico-productivo-esclarecedor segn la pro-
blemtica en que est i ncl ui do y no por su vi rt ud supuest ament e
intrnseca. La, estadstica no es ni deja de ser cientfica. S im-
pl ement e puede ser --o no un i nst r ument o cientfico.
Si rompemos, como se acaba de ver, con el dogma absol ut o del
mt odo como criterio de la ciencia, si a su vez el mt odo pier-
116 LOS MTODOS DE LA PSICOLOGj
de la virtud abstracta de ser intrnsecamente cientfico, se vuelv^
imprescindible relacionarlo con el objeto de conocimiento y los
conceptos tericos con los que constituye una unidad. Ello imi
plica una actitud de alerta sistemtica sobre las condiciones dfi
seleccin y aplicacin de un mtodo particular en la coyuntura
especial de una ciencia dada. Bachelard designa esta actitud como
de vigilancia epistemolgica y la caracteriza en tres grados dife-
rentes de aplicacin: vigilancia epistemolgica a la primera, se-
gunta y tercera potencia.
La vigilancia simple, de primer grado, es la ejercida directa-
mente en el campo de lo emprico. Consiste en permanecer aler-
ta ante los fenmenos empricos para esperar lo esperado, y
tambin para esperar lo inesperado, por paradjico que parezca.
Slo despus de la ruptura epistemolgica se pueden "esperar"
realmente los hechos cientficos. No es la manzana que cae sobre
Newton (suponiendo la veracidad del mito) la que da origen a
la teora. Es la bsqueda terica, el estado de alerta "armado"
el que permite interpretar la situacin. Newton, diramos, estaba
esperando que la manzana cayera. Pero, an antes de la ruptura,
conscientes de su inexistencia, podemos registrar los acorueciniien-
tos esperados e inesperados, sabindolos prisioneros de la prctica
ideolgica, cuidndonos de ser atrapados en su red de apariencias.
La vigilancia al cuadrado, de segundo grado, consiste en vigi-
lar la vigilancia, conscientes de la necesidad de que el mtodo sea
aplicado con rigurosidad, correcta tcnica y adecuacin. Es el
caso de Piaget, por ejemplo, quien trabajando con nios flexibi-
liza el mtodo de la aplicacin de tests y cuestionarios. Lejos de
prestigiar la estandarizacin, Piaget le reprocha falsear la orienta-
cin del nio investigado. Paradjicamente propone renunciar a
todo cuestionario fijo e ir haciendo variar las preguntas en fun-
cin del desarrollo de la relacin.
La vigilancia al cubo, de tercer grado, consiste en supervisar
no ya la aplicacin correcta de un mtodo, sino su seleccin
misma. Implica rechazar, como venimos hacindolo en este ca-
pitulo, todo dogma metodolgico, toda aplicacin mecnica de
un recetario de mtodos para discutir su validez segn el lugar
que ocupa en la estructura de la prctica cientfica. Su impor-
tancia es fundamental para nosotros, pues la psicologa es el ejem-
plo ms llamativo de la mistificacin de lo ideolgico prestigiado
con los rituales automticos de los mtodos consagrados aunque
usados fuera de lugar. Sin esta vigilancia exacerbada el mito de
una psicologa santificada por sus mtodos podra mantenerse y
quedar aprisionada sin ms en las mallas de la problemtica
INTRODUCCIN 117
ideolgica que la determina. El ejemplo citado de Piaget incluye
rasgos de esta forma de vigilancia de tercer grado, pero es sobre
lodo en Freud donde podemos observar cmo esta vigilancia pro-
gresiva, alerta, permite dar frutos de otro nivel.
Alerta ante lo inesperado (vigilancia a la primera potencia)
i'Yeud modificaba sus mtodos atendiendo a la particular circuns-
tancia en que le tocaba trabajar. As, la inesperada queja de
una paciente que reivindicaba su decisin de hablar sobre los
lemas que le vinieran en ganas y no sobre aquellos propuestos por
su terapeuta, sugiri a Freud un cambio tcnico cuyo desarrollo
contribuy al origen de la regla de las asociaciones libres. Pero
esta modificacin se incluy en el proceso complejo de la rup-
tura epistemolgica con una reelaboracin compleja de los pro-
blemas enfrentados y sus articulaciones con conceptos producidos
en funcin de ellos y as, como resultado de esta aplicacin de
la vigilancia de tercer grado, se produce la emergencia de un nue-
vo mtodo para un nuevo objeto de conocimiento y nuevos con-
ceptos que configuran en conjunto una ciencia nueva.
Este cuidado particular en el plano metodolgico, unido a la
importacin de recursos conceptuales de ciencias ya desarrolladas
y regido por operaciones lgicas, abre pues la posibilidad de la
inauguracin de una problemtica cientfica.
ESOUEMA 2
PROaLEMTICA PREClENTTTiCA
REPRESENTACiONFS
CONCRETO APARENTE
RUPTURA EPISTEMOLGICA
CONCRETO REAL
PROBLEMTICA CIENTFICA
OBJETOS DE CONOCIMIENTO
EEECTOS DE
CONOCIMIENTO
CONCRETO PENSADO
/ Puede enriquecer
la teora preexistente
Da cuenta del concreto real
~ " y de su presentacin bajo
las formas del concreto aparente
" Veremos un ejemplo de trabajo de la rupt ura epistemolgica en el ca-
ptulo dedicado al mtodo psicoanalftico.
118 LOS MrroDOs DE LA PSICOLOGA
Al cabo del proceso de la ruptura epistemolgica, en suma, se
ha producido un cambio cualitativo de problemtica. Se han pro-
ducido las condiciones para pasar de una serie de procesamientos
de informaciones sobre acontecimientos empricos a otro terreno,,
el de la elaboracin cognoscitiva.
En el seno de esta nueva problemtica las abstracciones sim-
ples, que antes de la ruptura funcionaban como nociones ideol-
gicas y pasaban por un cierto saber, habrn de servir, como he-
mos dicho, de materia prima para un proceso de transformacin
que dar por resultado el efecto de conocimiento. Para ello se
han utilizado medios de produccin que constituyen el mtodo
terico propiamente diclio. Nos encontramos en pleno terreno
de la abstraccin trabajando con generalidades. Antes de la rup-
tura se parta de lo emprico o de su representacin para produ-
cir una abstraccin. Ahora trabajamos generalizaciones (las abs-
tracciones simples), objetos de conocimiento, aplicando medios
de produccin terica, instrumentos tericos, conceptos oj)eracio-
nes lgicas y obtenemos una nueva generalizacin terica que
constituye el objeto formal abstracto de la ciencia que ha emer-
gido de la ruptura. Al fin de esta fase del proceso cognoscitivo
disponemos como dice Marx en su clebre Inlroducrin ' de un
concreto de pensamiento que aparece aqu plenamente diferen-
ciado del concreto aparente. Diferenciado pero no divorciado de
l. Porque el concreto de pensamiento nos da acceso al conoci-
miento del concreto real y lo hace al dar cuenta, en primer lugar,
de por (ju ese concreto real se nos presenta bajo esas formas del
concreto aparente y, en segimdo trmino, a la vez, del origen de
las concepciones ideolgicas que se construyen al no tomar con
esas apariencias la distancia <|ue instituye la ruptura epistemol-
gica. Por otra parle debe quedar bien claro que el concreto de
pensamiento da acceso, como hemos dicho, al conocimiento del
concreto real, pero no es el concreto real. Afirmar lo contrario
sera deslizarnos a una postura idealista para la cual el jensa-
miento es lo real. S ubrayamos nosotros con Marx la diferencia
esencial entre el pensamiento de un objeto y el objeto real, dife-
rencia que funda la especificidad del pensamiento que, al mismo
tiempo, cuando tiene las caractersticas del pensamiento cientfico
puede dar cuenta de ese objeto. El concreto de pensamiento "teo-
ra de los sntomas" no se contunde con un sntoma dado pero nos
acceso a la realidad concreta de los sntomas, explicando por qu
se presentan del modo en que lo hacen en las representaciones
' Marx, K., Introduccin general a la Critica de la Economa Politica/lS57,
Pasado y Prsenle, Crdoba, 1968.
INTRODUCCIN 119
que de ellos tenemos. Conviene diferenciar entonces entre obje-
tos empricos, objetos de conocimiento y objetos tericos. Los ob-
jetos tericos (conceptos de las ciencias) permiten productiva-
mente obtener el efecto de conocimiento. Los objetos de conoci-
miento son la materia prima sobre la cual se trabaja en esa prc-
tica cientfica. Los objetos empricos son las formas sensibles di-
rectas de aparicin de la realidad material. Aplicando recursos
tcnicos analticos se obtienen a partir de los objetos empricos
abstracciones racionales que pueden ocupar tras la ruptura el
lugar de los objetos de conocimiento. En un ejemplo: Las mani-
festaciones de un paciente (celos incoercibles reconocidamente
injustificados segn el mismo sujeto) son los hechos empricos,
la designacin "ideas obsesivas" constituye la nocin psiquitri-
ca semiolgica, su consideracin como "sntoma neurtico" es en
el seno de la prctica cientfica psicoanaltica el objeto de co-
nocimiento, la teora de los sntomas sirve de instrumento para
trabajar sobre ese objeto en la situacin analtica y producir una
interpretacin que constituye el efecto de conocimiento del ob-
jeto en cuestin.
Es decir que una vez abierto el campo de la problemtica
cientfica es posible en ella desarrollar las preguntas y hacer va-
riar los problemas diseando experiencias que respondan a las
mismas y pongan a prueba la validez y el alcance de las afirma-
ciones cientficas. Estamos ahora en el proceso de la reproduc-
cin metdica de los objetos cientficos. Se ha superado la fase
en que, como dice Herbert" se trabajaba en la "inquietud y el
acaso" y se labora en "la calma" (relativa) "de la ciencia estable-
cida". Y en este proceso ulterior a la ruptura epistemolgica
es donde pueden ser incorporados instrumentos diversos de los
que la teora .se apropia para utilizarlos dndoles una nueva fun-
cin de jerarqua cientfica al colocarlos en un lugar nuevo, en
una problemtica antes inexistente (como las probetas y otros
instrumentos tcnicos de los alquimistas en el interior de la prc-
tica qumica cientfica).
" Herbert, T., "Reflexiones sobre la situacin terica de las ciencias socia-
les", en Miller, J. A. y Herbert, T., Ciencias sociales: idologia y conocimiento,
Buenos Aires, Siglo XXI, 1971.
1 2 0 LOS MTODOS DE LA PS ICOLOGA
LA SUPERACIN DE LA OPOSICIN ENTRE POSICIONES
EMPIRISTAS E INTUICIONISTAS
En esta exposicin hemos intentado responder a la vez a los aspectos
vinculados con el mtodo y con la especificidad y la articulacin
de las distintas prcticas. La experiencia docente nos ha revelado
la existencia de una dificultad para percibir a la vez estos dos
matices coexistentes. Se tiende a polarizarlos de tal modo que la
valoracin de la especificidad terica es interpretada como una
desconexin de lo concreto (entendido ingenuamente y sin las
diferenciaciones que aqu hemos formulado) que permanecera de
esta manera en una abstraccin vaca y alejada de la "realidad".
Correlativamente la prctica tcnica desvinculada de una con-
cepcin terica, as desvalorizada, se vuelve un recurso que slo
puede reproducir lo real sin dar cuenta de l ni permitir fundar
sus transformaciones posibles (lo que explica, al menos en parte,
la facilidad con que se cae en un despliegue unilateral de la
tcnica en una estructura dada en beneficio de quienes estn
interesados en frenar las transformaciones de fondo que podran
afectar su continuidad).
Bachelard se ha ocupado selectivamente del enfrentamiento
con posiciones metafsicas que pretenden ejercer su dominacin
pontificando sobre lo que la ciencia debe ser segn esos dictados
dogmticos. Los mismos cientficos incurren sin darse cuenta en
esas disquisiciones metafsicas y cuando hablan de sus tareas lo
hacen frecuentemente en los trminos ideolgicos que los filso-
fos les imponen. Tal imposicin se hace en un contexto dominado
por las postulaciones positivistas a las que ya nos hemos referi-
do y que se hallan a nuestro juicio en la raz de la dificultad para
reconocer lo especficamente terico a que hemos aludido. Con
esas posiciones positivistas los cientficos creen fundar slidamen-
te la ciencia en los hechos "positivos" (reales, tiles, verificables)
sin percibir que con ello traicionan lo que hacen realmente, in-
consecuencia que procede de la confusin entre el dato sensorial
(lo "real" para la postura positivista) y el hecho cientfico, cons-
truccin terica sometida ulteriormente a experiencias y com-
probaciones.
Generalmente quienes han criticado estas posiciones positivis-
tas han incurrido en el error simtrico: imponer una metafsica
idealista a la tarea cientfica sosteniendo que, dado el carcter
engaoso de las experiencias sensoriales, el hecho cientfico slo
resultara aprehensible rompiendo con las apariencias. . . y entre-
gndose en cambio a una intuicin capaz, segn esta concepcin.
INTRODUCCIN 121
de librarnos la "verdad" directamente. S iendo integrantes de lo
humano-social (el universo que estudiamos) ello nos permitira,
se argumenta, al conocernos como integrantes conocer asimismo
a ese universo del que formamos parte. Como se puede ver el
dilema parece estar planteado en los siguientes trminos: I] acep-
tar la cha tura de los datos positivos (lo que algunos creen jus-
to designar como "la prctica") y reduplicar como en un espejo
10 percibido bajo la forma de generalizaciones triviales, o 2] lan-
zarse al relativismo de quienes nos imponen sus intuiciones dn-
doles categora de conocimientos. Esta ltima posicin se halla
en retirada en nuestro tiempo y su desprestigio favorece por con-
traste la postura positivista. Quien ataque o cuestione esta ltima
es considerado defensor de posiciones metafsicas.
Bachelard considera esta forma de oposicin esquemtica y
simplista como un desplazamiento y una inversin de la verda-
dera cuestin que no consiste en imponerle a las ciencias lo que
deben hacer sino en estudiar lo que los cientficos hacen para
reconocer en esa tarea real la jerarqua de los actos cientficos
productivos. Si partimos de este cambio de perspectiva encontra-
mos abierto el paso a una comprensin de esa especie de dilo-
go que se establece en la prctica cientfica entre lo racional y la
experiencia de lo real. Ninguno de sus trminos es autosufciente:
11 la realidad generalizada en las leyes inducidas es una simple
duplicacin de lo evidente (ilusin que puede encubrir un error),
una realizacin de lo real; 2] la especulacin aislada slo brinda
sistemas imaginarios, la racionalizacin de lo racional. La prc-
tica cientfica efectiva se caracteriz siempre por no responder a
esta dicotoma. Hay en cambio en ella un dilogo entre lo ra-
cional y lo real, pero no se trata de interlocutores simtricos: la
realidad, dice Bachelard, slo puede responder si se le pregunta
y la pregunta slo puede proceder de la elaboracin terica que
desde su sistematicidad permite, deduciendo hiptesis, construir
experiencias que podrn obtener respuestas, verificando el siste-
ma al ponerlo as a prueba. Y este sistema verificable, se elabora
alejndose de lo sensible. No en lo sensible, ni sin lo sensible
sino lejos de lo sensible para volver de este distanciamiento racio-
nal produciendo la realizacin de lo racional.
Reconocida la diferencia entre problemtica cientfica y pro-
blemtica ideolgica y la forma en que el proceso de la ruptura
permite el paso de una a otra, nadie debera entender estas ex-
presiones como la manifestacin de una postura idealista que atri-
buye al absoluto de la idea la posibilidad o la capacidad de cor-
porizarse en lo real. S implemente, slo despus de producido el
122 LOS MTODOS DE LA PS ICOLOGA
sistema terico de las preguntas la realidad puede responderlas:
esos sern los hechos cientficos positivos. Existen sin duda otras
formas de preguntar y responder, pero no se trata en ellas de una
prctica cientfica.
EL LU GAR DEL MTODO HIPOTTICO-DEDU CTIVO
Esta concepcin rigurosa del proceso de produccin de conoci-
mientos suele ser considerada un tanto "terrorista" por alginios
exponentes del pensamiento acadmico tradicional. Este se en-
cuentra dominado, tai como hemos diciio ms arriba, por formas
de la ideologa positivista en que se expresan actualmente las po-
siciones del empirismo en metodologa cientfica. Desde diclias
concepciones se afirma que las ciencias tienen un nico mtodo,
el hipottico-deductivo. Slo porque comparten este nico y
mismo mtodo ciertas disciplinas merecen llamarse cientficas, afir-
ma uno de estos idelogos." Este mtodo consiste, tal como lo
expresa Musso, en el cumplimiento de ciertas reglas resumibles
del siguiente modo: I] Formular las ideas (conceptos, juicios)
de modo de poder, a partir de ellas, deducir hiptesis tales que
permitan prever la observacin de hechos; 2] Verificar si efecti-
vamente en esas condiciones se producen las observaciones previs-
tas; y 3] Considerar vlidas esas ideas solamente si se han obtenido
esas observaciones.
En una primera aproximacin podramos pensar que se trata
en este caso de una formulacin afn con la que hemos desarro-
llado en este captulo. Tiene con ella, en efecto, algunos puntos
de contacto. Por ello mismo podemos decir que la oposicin con
el mtodo hipottico-deductivo es falsa en la medida en (jue ste
representa el proceso que se realiza a partir de la produccin de
las hiptesis. Pero quienes lo defienden como el mtodo de la
ciencia omiten, en general, situarla en el conjunto de la prc-
tica cientfica y colocan la hiptesis en un continuo sin saltos
que va del hecho o "afirmacin emprica bsica" a la teora. Como
clicen Castells y De Ipola ^ una vez presupuesto que el conoci-
" Musso, J. R., "Los mtodos de investigacin en psicologa", en D. Ziziemsky
(editor), Altodos de investigacin en psicologa y psicopatologia, Buenos
Aires, Nueva Visin, 1971. Este autor es representativo de las posiciones posi-
tivistas en nuestro medio por lo que elegimos su texto, ejemplar para nuestros
objetivos. Sus elaboraciones responden a las concepciones del epistemlogo
argentino Gregorio Klimovsky.
'" Castells, M., y De Ipola, E., "Prctica epistemolgica y ciencias sociales".
INTRODUCCIN 123
miento est en los hechos se tratara, para los positivistas, de ob-
servarlos, de registrarlos cuidadosamente, permitiendo su acumu-
lacin a travs de observaciones cuyas relaciones permiten inferir
conceptos, pudiendo su relacin constituir leyes estructuradas en
teoras.
Hechos -^ Observaciones -* Conceptos -> Leyes -^ Teoras
Klimovsky dice, por ejemplo, que las regularidades que los
hombres de ciencia descubren se condensan en hiptesis, afirmacio-
nes y enunciados que constituyen sistemas y teoras.'^ Podemos
ver en este esquema cmo el cientfico parece descubrir regula-
ridades sin tener an disponible la teora y que sta aparece por
condensacin de esos hallazgos previos en lo que estos autores
designan como el "contexto de descubrimiento" del conocimien-
to cientfico. La analoga con nuestra exposicin es como vemos
slo parcial y, sobre todo, secundaria porque aqu se supone que
el cientfico "conoce" desde el principio y slo se tratara de pu-
rificar, al parecer, ese conocimiento para separar la ganga por un
lado y obtener, por el otro, la pepita de oro del conocimiento. Por
eso Klimovsky sostiene que la base emprica epistemolgica de
"todo tipo de disciplina cientfica est.i dado por las entidades que
la prctica cotidiana ofrece directamente a nuestro conocimien-
to" [sic], es decir por objetos fsicos accesibles por datos de la
percepcin. Estas observaciones sern luego resumidas en pro-
posiciones singulares empricas cuya extensin llevar a enuncia-
dos generales empricos.
La teora que los cientficos imaginan para sistematizar y ex-
plicar las regularidades halladas constituye para estos autores,
como vemos, un paso ulterior a un conocimiento (impuro, lo
reconocen) del que ya se dispone. All comienza el "contexto de
justificacin" en cjue se deducen hiptesis derivadas que habrn
de ser contrastadas por observaciones y experimentos oportunos.
No se deben desdefiar los esfuerzos que autores como Klimovs-
ky y Musso realizan llegando a vislumbrar que la teora no apa-
rece como simple resultado final sino como un momento de un
proceso que, como acabamos de ver, exige ulteriormente observa-
ciones que validen las hiptesis derivadas. Pero ellos consideran
Revista Latinoamericana de Ciencias Sociales, N? 4, diciembre de 1972, pp.
129-166: parcialmente reproducido en [.os libros, NP 30, Buenos Aires, julio
de igV."!.
" Klimovsky, G., "Estructura y validez de las teoras cientficas", en Ziziems-
ky, D., op. cit.
124 LOS MTODOS DE LA PS ICOLOGA
a esta deduccin de hiptesis contrastables como la nica carac-
terstica del mtodo cientfico descuidando la radical novedad
que constituye la problemtica cientfica producida por ruptura
con la problemtica ideolgica preexistente que precede a la
deduccin de las hiptesis. Se suele argumentar en favor del
mtodo hipottico-deductivo ofreciendo el ejemplo de las cien-
cias fsicas que constituyen el modelo ms prestigioso de una
ciencia consolidada. Pero se olvida que tal empleo es posterior
a una formulacin terica que ha quedado implcita, tcita. Y
es que se postula tericamente la matematizacin de la natura-
leza. Ello implica una revolucin en la perspectiva con que se
enfocan los fenmenos naturales. Vindolos "con ojos de mate-
mtico" se pueden construir formalizaciones tericas que permi-
ten, aplicando las reglas lgicas de deduccin, establecer hiptesis
y ponerlas a prueba en su mbito experimental especfico.^-
La diferencia entre estas dos posturas va mucho ms all del
simple despliegue de exquisiteces de nomenclatura o de los jue-
gos de palabras. Observemos, en efecto, las consecuencias que tal
concepcin determina. Kmovsky cree encontrar, jjor ejemjjlo,
en Freud la aplicacin del mtodo que l describe pues, segn
sus palabras, Freud se refiere primero a sucesos protocolizados
de casos singulares (observaciones), luego generaliza lo observa-
do extendindolo a todos los casos y obtiene as leyes de la con-
ducta manifiesta, de la formacin y aparicin de sntomas, etc.
Estos enunciados de .segundo nivel, como los denomina Klimovs-
ky, o "generalizaciones empricas" afirmarn la presencia o au-
sencia de una propiedad (relacin o correlacin) e incluyen las
leyes cientficas. Klimovsky encuentra que Freud desarrolla luego
explicaciones de lo que ocurre introduciendo entidades hipot-
ticas de carcter terico como libido, supery, etc. Klimovsky
sostiene, en suma, que Freud emplea "un estilo de exposicin
que sin duda [sic] refleja un mtodo de investigacin" ^* que
seguira la citada secuencia en tres tiempos.
Vemos as constituida la doble ceguera que impide a los em-
piristas ver la realidad del proceso de produccin de conocimien-
tos: por un lado confunden el proceso de la exposicin con el
de la investigacin, lo que les permite creer que Freud va de
la conducta singular a la teora de modo continuo y uniforme y,
por otro lado, sobre todo, conciben a la teora como una ge-
^ C. Blanche, R., El mtodo experimental y la filosofa de la fsica, Mxico,
Fondo de Cultura Econmica, 1972.
" Klimovsky, G., op. cit.
INTRODUCCIN 125
neralizacin de lo singular. Eso se nota muy claramente en el
ejemplo utilizado por Klimovsky pues para l la formacin de
los sntomas y su aparicin habran sido conocidas por Freud
como resultado de la generalizacin de lo emprico. Y justamente
la generalizacin mencionada nunca hubiera podido producir
la teora de la formacin de los sntomas. En el mejor de los ca-
sos hubiese reproducido la experiencia psiquitrica semiolgica
que produce la designacin y reconocimiento de los sntomas como
delirios, fobias, etc., pero nunca las "leyes" de la formacin de
los sntomas. En cambio en el proceso real de la investigacin
freudiana los fracasos sucesivos de las concepciones ideolgicas
sobre los sntomas fueron elaborados permitiendo la produccin
de una teora de la formacin de los sntomas (formaciones de
compromiso) solidaria de una teora cientfica ms amplia (del
aparato psquico, de los procesos inconscientes, del conflicto, etc.)
que posibilit trabajar (con esos medios de produccin cient-
ficos) en ocasin de cada caso o sntoma singular y producir no
slo su designacin sino su explicacin. Claro est que cuando
Freud expone los resultados de su trabajo opera a la inversa:
ilustra primero con casos singulares y desarrolla lo terico "des-
pus" pero no debemos confundir, insistimos, este mtodo expo-
sitivo con el de la investigacin.
La absolutizacin del mtodo hipottico-deductivo origina otras
contradicciones. Considerado como nico mtodo que caracteri-
za a las ciencias (que "se diferencian por sus objetos. . . y se
unifican por su mtodo, el hipottico-deductivo")^* nos sorpren-
de luego al ser presentado como un procedimiento utilizado en
cualquier forma de demostracin, aun notoriamente no cient-
fica. El mismo autor se encarga de ejemplificar diciendo que
tambin los psiclogos que sostienen la validez de otros mtodos
(el fenomenolgico, el comprensivo, etc.) deben recurrir al m-
todo hipottico-deductivo para justificar sus enunciados. Ms an,
otro tanto ocurre y esto es, segn Musso, una ilustracin de la
universalidad clel mtodo, con quienes "de palabra afirman ba-
sarse en otros criterios como el de la Fe (en Dios, en su Me-
sas, etc.) para justificar la verdad de sus afirmaciones". De este
modo, si se sostiene que Cristo es el enviado de Dios, ello slo
puede ser plausible en el interior de un sistema terico, el del
cristianismo. Para establecer la verdad de la hiptesis sostenida
en esa teora se debe recurrir a argumentos empricos: ellos es-
taran constituidos en este caso por los milagros atribuidos a
" Musso, J. R, op. cit.
J 2 6 LOS MTODOS DE LA PS ICOLOGA
Cristo. Musso concluye, entonces, que hasta en los sistemas re-
ligiosos "la estructura de los argumentos por los que se intenta
justificar la verdad de las afirmaciones, frente a la crtica, es la
propia del mtodo hipottico-deductivo, que emplea el cientfi-
co".i'^ )
En definitiva, lo que antes fue calificado de vnico mtodo cien-
tfico es, a la vez, el que todos los "hombres normales" (la ex-
presin es de Musso) usan para defender sus ideas ante la cr-
tica.'" Pero. . . entonces, qu diferencia al mtodo cientfico del
banal razonamiento cotidiano? Pues, simplemente una diferencia
de grado. Los no cientficos, dice Musso, "son poco cuidadosos
en el control de las condiciones en las que obtienen sus observa-
ciones". Deberemos suponer entonces que Coprnico produjo
conocimiento cientfico porque, a diferencia de Ptolomeo, "con-
trol" estrictamente sus observaciones? Sabemos que ello no es asi
y que la depuracin de los controles de la observacin de las
apariencias no puede dar otra diferencia que la que va ile una
percepcin grosera a un error sutil: slo se perfecciona una ilu-
sin o un engao sin producir un pice de conocimiento cien-
tfico.
Desde nuestro punto de vista, entonces, la res]>uesta es clara:
el mtodo hipottico-deductivo lo pueden usar cientficos y no
cientficos, astrnomos y astrlogos, mdicos y curanderos, ef)is-
temlogos y charlatanes. En ello tiene razt')n Musso: todos usamos
el mtodo hipottico-deductivo como Monsieur Jourdain ha-
blaba en prosa. Eso no haca de l un literato ni de nosotros
investigadores cientficos. Lo (jue da carcter cientfico a ese m-
todo es la problemtica en que est incluido. Cuando una proble-
mtica ideolgica ha sufrido el proceso de la ruptura epistemo-
lgica y es reformulada en trminos de una problemtica cient-
fica, la estructura integrada de objetos de conocimiento, objetos
tericos (conceptos) y mtodos (y tcnicas) incluye sin contra-
diccin alguna la utilizacin de hiptesis derivadas (jue permiten
programar observaciones y experimentos cuidadosamente planea-
dos, capaces de comprobar hechos cientficos y de contrastar las
teoras que permitieron construirlos. Pues como citbamos en
el epgrafe: "el liecho cientfico es conquistado, construido, com-
probado".
^ J. R. Musso, op. cit.
'" "Estas reglas valen para todas las ciencias porque no son ms [el subra-
yado es nuestro] que la explcitacin y sistematizacin de la.s operaciones con-
ceptuales que realiza todo hombre normal cuando debe justificar racionalmente
.sus afirmaciones de contenido emprico." J. R. Mu.sso, op. cit.
CAPTULO 6
EL MTODO EXPERIMENTAL Y EL MTODO
CLNICO EN PS ICOLOGA
MARCELO PASTERNAC
Las intuiciones son tilsimas, sirven para que se las des-
truya.
c. BACUELARD, La fHosofa del no
Los psiclogos son cientficos de la misma manera que los
salvajes evangelizados son cristianos.
c. POLnzER, Crtica de los fundamentos de la psicologa.
Con lo (|ue llevamos visto podemos pregt i nt arnos sobre la calidad
de "l o (]ue hacen los psiclogos" (as definen algtmos, como se
ha visto, a la psicologa). Haremos el i nvent ari o y la valoracin
de ilistintos mt odos (experi ment al , clnico, psicoanaltico, esta-
dstico, etc.) para poder reflexionar sobre la relacin que man-
t i enen sus resultados con las disciplinas cientficas o tcnicas
discernibles en este mbi t o.
Los mt odos clnico y experi ment al present an un punt o de
cont act o: la observacin. Revi sando nuest ro esquema del capi-
t ul o ant er i or podremos not ar que en el proceso de producci n
de conoci mi ent os hay siempre im l ugar reservado par a la obser-
vacin. LocaJjzado el procedi mi ent o en el conj unt o de la prc-
tica [joclreinos abor dar adecuadament e la siguiente pr egunt a:
Puede habl arse de la observacin como mt odo cientfico sin
tener en cuent a, previ ament e, las vinculaciones que mant i ene con
el proceso del que forma parte? U na respuesta afirmativa slo
podr proceder de qui enes definen la prctica cientfica en fun-
cin del mt odo utilizado. Si el mt odo de las ciencias es la ob-
servacin o la experi ment aci n, di remos que la psicologa es
cientfica por cumpl i r con ese requi si t o metodolgico. S alpicada
con el agua bendi t a del mt odo consagrado, la prctica en cues-
t i n quedar a baut i zada con el prestigioso nombr e de la ciencia.
Por eso Politzer deca agudament e que los psiclogos t en an de
cientficos lo que los salvajes evangelizados de cristianos.
[127]
128 LOS MTODOS UE I.A PS ICGLOCfA
De cualquier modo, como hemos dicho, la observacin tiene
su lugar ineludible en el proceso cientfico bajo formas rigurosas
de aplicacin que individualizan cuidadosamente aspectos del fe-
nmeno enfocado (denominados variables). El mtodo experimen-
tal y el clnico pueden ser vistos, descriptivamente, como dos
formas de observacin diferenciadas por la relacin inversa que
exhiben entre el nmero de variables consideradas y el nmero
de sujetos en que se las estudia. En trminos muy esquemti-
cos, pero de valor indicativo, podramos decir que la experimen-
tacin se puede describir como una observacin rigurosa cuyo
ideal es reconocer las variaciones de una sola caracterstica (va-
riable dependiente) en un elevado nmero de sujetos en tanto
el mtodo clnico trata de registrar la observacin del mayor n-
mero posible de variables en un solo individuo. Pero en realidad
la diferencia esencial estriba en el lugar que ocupan en el pro-
ceso de produccin de conocimientos.
Veamos ahora con mayor detenimiento cada uno de los aspectos
que han quedado esbozados en esta introduccin.
LA OBS ERVACIN
En una aproximacin ingenua la observacin aparece como un
procedimiento que permite obtener los tomos de los "conoci-
mientos" de la psicologa tradicional, acadmica. Para definirla,
los textos pueden ofrecer proposiciones como la siguiente: "la
observacin es la comprobacin de los hechos tal y como se pre-
sentan espontneamente". ^ Disponemos ya de elementos para
analizar crticamente esta frase. La psicologa acadmica advierte
tambin sus debilidades y relativiza esa extrema simplicidad re-
conociendo que el psiclogo que acta como observador somete
a cierta distorsin la supuesta pureza bruta de lo observado ai
refractarlo por su lenguaje, su marco referencial ineludible que
impone una cierta seleccin, todo lo cual deber ser tomado en
cuenta al juzgar el valor de la observacin resultante.
En este procedimiento hay lgicamente un observador (u obser-
vadores) y observados. Estos ltimos son sujetos que se compor-
tan, actan, hablan. Son estas formas de conducta las que se re-
gistran en la observacin. El observador, el psiclogo debe con-
signar los hechos observados con la mayor rigurosidad en la des-
' Reuchlin, M. Los mtodos en psicologa, Barcelona, A. Redondo Editor,
1970, p. 15.
EL MTODO EXPERIMENTAL Y EL MTODO CLNICO 12 9
cripcin. Pero conciente de su falibilidad y de sus lmites percep-
tivos incorpora instrumentos destinados a registrar e incluso me-
dir los fenmenos producidos.
Como dice Reuchlin ^ la utilizacin de instrumentos es toma-
da, ingenuamente, como un rasgo que, unido a la cuantificacin,
caracteriza la cientificidad de un mtodo. No necesitamos insistir
aqu sobre las limitaciones de esta concepcin. De cualquier modo
no hay duda de que el uso de diversos instrumentos hace ms
sensible la capacidad de anlisis y percepcin de un observador
y permite establecer ndices visibles, registrables y verificables de
una variacin dada. De este modo se sistematiza la obtencin de
datos y se pueden codificar las informaciones obtenidas facilitan-
do su ulterior procesamiento. Existe una gama riqusima de es-
tos instrumentos: cmaras fotogrficas y cinematogrficas, apa-
ratos registradores del tiempo transcurrido entre distintos aconte-
cimientos (cronoscopios y crongrafos), de medicin de intensi-
dades de sonidos y registro de los mismos, polgrafos que inscri-
ben la expresin grfica de la actividad muscular, cardiovascular,
respiratoria, cerebral, etc.; aparatos que registran las modificacio-
nes de la resistencia elctrica de la piel, etc., etc.
Los resultados obtenidos por la observacin se expresan como
se ha dicho en los trminos de una codificacin que lleva impl-
cita, en el caso de los aparatos, la teora que ha permitido fundar
su construccin. Adems en el caso de la descripcin de las con-
ductas motoras o verbales exige una sistematizacin o desgajamien-
to clasificatorio que tambin se contamina forzosamente con una
"forma de ver" lo observado que depende de las concepciones del
observador. De todos modos el tcnico bien formado tiene el
cuidado de hacer lo ms explcitas posibles esas presuposiciones.
Esta explicitacin estar destinada a definir las condiciones que
contribuyen a hacer repetibles las observaciones.
La observacin puede ser ocasional o sistemtica. La primera,
como su nombre est indicando, se ofrece en todo momento al
psiclogo que presta suficiente atencin a los acontecimientos que
se producen (conductas). Su formacin profesional supone la ca-
pacidad para ese registro sobre la marcha de cualquier observa-
ble. La observacin sistemtica implica, como dice Fraisse,^ una
reduccin del camno de observables estudiados realizada por el
observador en funcin de un proyecto preciso de investigacin.
La observacin sistemtica puede, a su vez, ser naturalista cuan-
^ Reuchlin, M., op. cit.
' Fraisse, P., Traite de psicholojrie experimntale, Pars, PUF 1963, tomo
I, p. 79. Hay edicin castellana, Ed. Paids, 1973.
13 0 LOS MTODOS DE LA PSICOLOCfA
do estudia al sujeto en su medio "natural", en su ambiente habi-
tual o, por el contrario, desarrollarse en un ambiente cuyas con-
diciones son prefijadas y establecidas por el investigador. En estas
ltimas condiciones la observacin es ms fcilmente repetible
pero, sobre todo, al ser fijadas las caractersticas ambientales por
el psiclogo se va artificializando la situacin y se desarrollan las
caractersticas que son propias descriptivamente de un experi-
mento: las variables van siendo controladas y se aproximan al
disminuir al ideal del que hablamos al principio. En efecto, el
desarrollo de disposiciones que favorecen la repetibilidad de la
observacin conduce a una sistematizacin de las distintas con-
diciones en que se lleva a cabo la misma y lleva a reducir progre-
sivamente los aspectos que varan en beneficio de los que perma-
necen constantes. En el lmite, la observacin se transforma en
una situacin experimental con variables controladas de las que,
idealmente, slo una variar. Lo que se ha ganado en rigor da
como contrapartida la prdida de posibilidades de captar lo ines-
perado y favorece la distorsin de las condiciones supuestamente
naturales de existencia de los sujetos estudiados.
Para Fraisse no hay diferencia cualitativa entre observacin y
experimentacin pero lo que caracteriza a la experiencia cient-
fica y la distingue de una obserxjacin, banal, por cuidadosa que
sta sea, es la existencia de una pregunta previamente formulada
(an reconociendo la posibilidad de experiencias planeadas para
tantear el hallazgo de lo inesperado llamadas "experiencias para
ver"). Las diferencias seran pues para Fraisse slo de grado y
consisten en un mayor rigor en el registro de las conductas obser-
vadas y en la construccin de las condiciones de la misma. Frais-
se omite, sin embargo, el rasgo descriptivo distintivo consistente,
como ya hemos dicho ms arriba, en que el experimento intentaj
aislar dentro del universo de caractersticas del evento observadc^
una sola cualidad variante mientras las restantes permanecen cons4
tantes, invariables. Pero, como veremos, nuestra crtica de fondc
a su postura se refiere al lugar que confiere a una metodologa
con apariencia experimental cuya cientificidad es discutible en
funcin de lo dicho en el captulo precedente.
Descritas las caractersticas de la observacin conviene definir
el valor que ella adquiere en el conjunto de la metodologa. Para
las posturas continuistas en epistemologa, propias del empirismo,
la observacin es algo as como el tomo elemental de la ciencia
que por su desarrollo sucesivo permitira ulteriormente elaborar
hiptesis, planear experimentos y construir leyes y teoras. La
observacin, desde este punto de vista, colecciona hechos, datos
EL MIODO KXPERIMENTAL Y EL MTODO CLNICO 13 1
que se expresan en proposiciones asertivas: son las "afirmaciones
empricas bsicas" como las designa Klimovsky.* Estas se presen-
tan al consignar en informes observaciones que no comporten
conjeturas e interpretaciones. En esos casos, sostiene Klimovsky,
poseen la propiedad de que su verdad o falsedad pueden some-
terse a control, verificacin o refutacin lo que hace de ellas las
afirmaciones ms seguras d e . . . la ciencia! Estamos por nuestra
parte en condiciones de expresar, de acuerdo con los anlisis del
captulo precedente, que esta cualidad de "seguridad" de que
habla Klimovsky puede ser tal, pero que, en cambio, no se trata
de una seguridad cientfica. Podemos afirmar, por ejemplo, sin
prejuicios, conjeturas ni interpretaciones que tal protuberancia
observada en el rostro de un hombre es una nariz. Al designarla
como tal expresamos una afirmacin emprica (bsica, si se desea
llamarla as). Aunque todos nuestros interlocutores estn de acuer-
do con esa designacin ello no la califica como la proposicin
ms segura de la ciencia. Claro que los positivistas no se detienen
en las afirmaciones empricas bsicas y sostienen que por seguras
que sean ellas deben ir seguidas de mucho ms que de la simple
acumulacin o catalogacin aislada o dispersa de las mismas.
Deben establecerse a partir de ellas leyes o regularidades de las
relaciones entre dichas afirmaciones.
Para Jos fenomenlogos ms radicales en cambio todo se juega
en la observacin sin secuencias ulteriores a la misma. En ella se
deben captar intuitivamente los fenmenos sin hacerles sufrir nin-
guna distorsin subjetiva, aceptndolos en esta especie de "vuel-
ta a las cosas mismas" de que habla Husserl, tal como se pre-
sentan a la visin mental, como lo dado, lo vivido antes de
toda reflexin, limitndose a describirlos. Se trata, en los trmi-
nos de Merleau Ponty, de una descripcin directa de nuestra ex-
periencia, tal como es, sin ninguna consideracin de su gnesis
psicolgica y de las explicaciones causales que el especialista, el
historiador, el socilogo, daran. Para ello el observador suspen-
de sus prejuicios y se entrega a lo dado directamente a su con-
ciencia. La intuicin as producida da acceso a las esencias y no
se reduce a lo individual o contingente. Haciendo caso omiso
de todo lo que es accidental, accesorio, contingente se llega a co-
nocer lo esencial, aquello que permanece idntico pese a todas
las modificaciones imaginables de los atributos del objeto. Este
es el resultado de la intuicin llamada eidtica.
* Klimov.sky, Gregorio, "Estructura y validez de las teoras cientficas", en
Mtodos de investigacin de psicologa y psicopatologia, Buenos Aires. Nueva
Visin, 1971, pp. 11 y 55.
1 3 2 LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA
Los autores ms prudentes que se enrolan en esta escuela dife-
rencian estas posiciones fenomenolgicas filosficas de las de or-
den ms limitadamente metodolgico. En esta ltima perspecti-
va reconocen un cierto tipo de comprensin fenomenolgica de
los fenmenos psicolgicos normales o patolgicos que se obten-
dra por empatia, es decir, sintiendo el observador como si fuera
el observado en situacin, evocando en s mismo experiencias sub-
jetivas que se suponen cercanas a la que puede comprenderse de
la expresin corporal o lingstica del otro. La prudencia a que
hemos hecho referencia se manifiesta reconociendo, como dice
Ziziemsky * que "la actitud descriptiva de la consideracin fe-
nomenolgica no est en oposicin con el empleo posterior de
ningn mtodo cientfico". Tratan de reconocerle, sin embargo,
al mtodo intuitivo-comprensivo vinculado con exploraciones de
corte introspectivo un carcter de fuente legtima de informacin
psicolgica. Esta es una expresin del repliegue que en general
desarrollan los fenomenlogos ante la conciencia de la debilidad
de su postura. Los psicopatlogos se consuelan sosteniendo que
pese a todos los puntos dbiles y a las limitaciones del mtodo,
ste brinda descripciones fieles. Pero los filsofos que las han sus-
tentado esperaban mucho ms del mtodo fenomenolgico cuan-
do le atribuan el acceso a las esencias sosteniendo que en la
intuicin se eluda la modificacin subjetiva impuesta por el ob-
servador. Esta concepcin no poda en la actualidad, entonces,
sino batirse en retirada pues, como dice Piaget" lo que para el
fenomenlogo es verdadero porque es una intuicin vivida y su-
puestamente directa y sin contradicciones ni contaminacin con
lo subjetivo es, en cambio, desde un punto de vista lgico slo
un hecho (o mejor an, un dato). "Decir que la intuicin es
verdadera seala Piaget, supone una justificacin normativa que
la intuicin misma no proporciona, siendo solamente la expre-
sin de lo experimentado por un sujeto".
LAS HIPTESIS
Aproximndonos a la consideracin del problema de la expe-
rimentacin nos ocuparemos de las hiptesis. Estas constituyen
" Ziziemsky, David, "Consideracin fenomenolgica en psicopatologa", en D.
Ziziemsky, op. cit., pp. 193 y ss.
' Piaget, J., Sagesse et illusions de la philosophie, Pars PU F, 1968, p. 145.
Hay edicin castellana, Ed. Pennsula.
IX MTODO EXPERIMENTAL Y EL MTODO O^NICO 13 3
a juicio de muchos autores lo ms creativo del proceso cientfico.
Implican imaginar relaciones entre los fenmenos que permitan
formular proposiciones corregibles por la experiencia. Los em-
piristas sostienen que las hiptesis se integran en lo que ellos
llaman el contexto de descubrimiento de las verdades cientfi-
cas (para diferenciarlo de la observacin y la experimentacin
como contexto de justificacin de esas afirmaciones descubiertas).
Las hiptesis, dice Fraisse/ pueden ser inducidas o deducidas.
Las hiptesis inducidas son las que se construyen por generali-
zacin a partir de casos particulares. Fraisse ofrece en su tratado
como ejemplo de este tipo de hiptesis el siguiente: si observa-
mos el comportamiento de un conjunto de personas en una sala
de espera veremos que ellas presentan actitudes diferentes que
van de la placidez, a la inquietud, la agresividad, etc. Explicitan-
do la relacin entre los hechos observados y la personalidad de
los individuos que presentan dichas conductas se podr proponer
la hiptesis de que cuanto ms grande es la estabilidad emocional
del sujeto menor ser la posibilidad de que la situacin de espe-
ra sea capaz de originar reacciones inadaptadas a la misma.
La deduccin, dice Bunge,* consiste en derivar un enunciado
a partir de otros, de tal modo que la conclusin procede de la
forma misma del argumento, haciendo abstraccin de los signi-
ficados de los enunciados tomados como punto de partida del
razonamiento. Se trata de inferencias realizadas a partir de re-
glas generales. Tomando otro ejemplo de Fraisse" veremos cmo
puede construirse una hiptesis deducida. Se han realizado ex-
periencias en el curso de las cuales se haca aparecer, en un apa-
rato especial que permite ofrecer estmulos durante un tiempo
regulado, palabras que deban ser reconocidas. Se pudieron es-
tablecer dos leyes: 1] El umbral de reconocimiento es ms bajo
en las palabras ms frecuentes de la lengua de un lugar. Es decir,
que dichas palabras eran reconocidas en menos tiempo que las
ms infrecuentes. 2] El umbral de reconocimiento es ms bajo
cuando se advierte previamente al sujeto sobre las caractersticas
del estmulo que le ser presentado. O sea que si se crea una
actitud perceptiva con una expresin del tipo "ahora vamos a
presentarle una palabra", el reconocimiento se produce con ma-
yor rapidez. Ahora bien, dadas estas dos leyes generales se puede
deducir una tercera con valor de hiptesis: El umbral de recono-
' Fraisse, P., op. cit., p. 86.
' Bunge, M., Intuicin y ciencia, Buenos Aires, Eudcba, 1965, p. 153.
Fraisse, P., op. cit., p. 87.
1S4 LOS MTODOS DE LA PStCOLOCA
cimiento de las palabras disminuir, a frecuencias iguales en la
lengua habitual, si se condiciona una actitud pre-perceptiva ade-
cuada (de preparacin).
En los ejemplos que acabamos de citar, las hiptesis son deri-
vadas directa o inclirectamente de las observaciones. La teora
parecera surgir de un continuo desarrollado de las mismas y sus
generalizaciones y las deducciones que estas permiten realizar.
As Klimovsky" adjudica valor terico tanto a las afirmaciones
empricas como a las generalizaciones o leyes empricas. Reco-
noce, es cierto, que a estos dos niveles de proposiciones cient-
ficas (l las designa como tales) se agrega un tercer nivel al que
no todas las disciplinas o teoras cientficas tienen acceso. (Como
se ve, no es necesario, en esta concepcin, contar con proposiciones
del tercer nivel para tener carcter cientfico.) Y lo que Klimovsky
considera propio de este ltimo nivel es justamente la elabora-
cin de estructuras compuestas por entidades tericas con pro-
piedades capaces de dar cuenta de las caractersticas empricas. Los
ejemplos tomados de Fraisse se ubican, como es notorio, en los dos
primeros niveles. Son colecciones de regularidades, aisladas de una
concepcin terica explcita de conjunto, aunque vinculadas entre
s. Esta falta de explicitacin de la teora no la Iiace sin embargo
inexistente. Con los aportes de los primeros captidos de esta obra
podemos descubrir el eslabn ausente a travs de la presencia
sintomtica de la palabra "adaptacin" o del tipo de fenmenos
que resultan individualizados (rapidez para responder a estmu-
los: recurso adaptativo). Son, se dice all, ms inadaptados a la
situacin de espera los individuos inestables. En el silencio terico
se desliza imperceptiblemente la pertenencia de las cuestiones
planteadas a un sistema que es el propio de la biologa: rapidez
en la respuesta, espera sin inquietudes: dispositivos para adaptarse
respondiendo "bien" y "pronto" a lo esperado. De lo contrario
se tratar de individuos inestables.. . que son los ms inadap-
tados (formulaciones prcticamente redundantes por su carga va-
lorativa porque. . . si esperaran "adaptadamente" quin los con-
siderara "inestables"?, si son "estables" cmo es que podran
esperar con "inquietud"?).
Es que no se trata, justamente, de pasar del I*' al 2*^ y luego
al 3*^ nivel como quien sube los escalones continuos de una es-
calera. . . Cuando se pasa del 2"^ al 3*^ nivel en la nomenclatura
de Klimovsky se ha cambiado, en realidad, de escalera. Entonces
recin se cuenta con autnticas hiptesis cientficas, solidarias de
" Klimovsky, G., op. cit..
FL MTODO EXPERIMENTAL Y El. MTODO CLNICO 13 5
una teora, deductibles de ella y capaces de fundar experiencias
que pueden poner a prueba esa teora que les dio origen. En los
niveles 1 y 2 de Klimovsky (afirmaciones empricas y leyes gene-
rales) las hiptesis aparecen aisladas, sean inductivas o deductivas
y sus "verificaciones" que prueban generalidades sin otro alcance
que el de la reproduccin "realizadora de lo real''.^^ son incor-
poradas por los mecanismos ideolgicos y caen en el crculo vi-
cioso positivista del que hablamos antes, sin poder ofrecerles la
resistencia de un sistema cientfico coherente. Ello no les quita
valor informacional siempre que, reconocido su valor precient-
fico, no obturen la posibiildad del indispensable trabajo cientfico
ulterior.
Encontramos en el psicoanlisis ejemplos que permiten recono-
cer todo este movimiento de razonamientos. As Freud en sus
trabajos previos a la ruptura epistemolgica de 1900 encontraba
habitualmente im hecho clnico llamativo: los pacientes neurti-
cos (iiistricos u obsesivos) relataban con frecuencia un episodio
traumtico en que haban sido sometidos por un personaje (un
adulto por lo general) a maniobras de carcter sexual (palabras
o gestos) implicando en un individuo no preparado para ello un
significado afectivo traumtico. A partir de este hallazgo de su
prctica clnica pudo formular una generalizacin emprica (el
"segundo nivel" de Klimovsky): los neurticos presentan antece-
dentes de escenas infantiles de seduccin protagonizados por in-
dividuos adultos. La hiptesis deducible era que el recuerdo, la
reminiscencia de escenas infantiles era determinante en la etio-
loga de las neurosis. Este era el estado de las elaboraciones de
Freud antes de 1900 y la experiencia clnica reiterada no haca
ms que confirmarla una y otra vez. Todo hubiera quedado re-
ducido a esta comprobacin inevitable que reforzara la convic-
cin de lo aparente si Freud no hubiese reparado en el hecho
turbador de la discordancia entre esos relatos tan constantes y
la infrecuencia de seducciones reales de los nios. Esta sensibi-
lidad a las contradicciones, esta desconfianza ante lo obvio, per-
miti a Freud poner en cuestin sus propias elaboraciones y llegar
a comprender que se encontraba ante acontecimientos de otra
ciilidad. Los relatos tie los pacientes no correspondan a eventos
realmente acaecidos. Ello lo hace abandonar su primitiva teora
de la seduccin.
Esta teora intentaba dar cuenta tiel hecho singular de que el
supuesto traumatismo de la seduccin no produjera habitual-
" Vase caps. 5 y 15.
1 3 6 LOS MTODOS DE LA PSICOLOCfA
mente trastornos antes de la pubertad. Consista en postular un
proceso en dos tiempos, el primero de los cuales corresponda a
la experiencia traumtica que caa progresivamente en el olvido.
En el segundo tiempo, un hecho posterior a la pubertad, muchas
veces carente de significacin sexual, presentara algunos rasgos
que permitiran su asociacin con el suceso olvidado dando origen
a fenmenos neurticos, desproporcionados con esta nueva ex-
periencia pero determinados en realidad por aquella con la cual
han sido asociados inconscientemente. Ms all de su mayor o
menor correccin esta teora implicaba ya un esfuerzo por dar
cuenta de la amnesia infantil que prefigura la exigencia de con-
ceptos como los de represin, procesos inconscientes, etc. Sin em-
bargo, insistimos en que la fuerza de las comprobaciones clnicas
cotidianas encubra un hecho novedoso: lo que los pacientes
relatan corresponde ms que a recuerdos de hechos producidos
en su experiencia real a la escenificacin de deseos inconscientes
referidos recurrentemente al pasado: son fantasas inconscientes.
As la escena de seduccin describe, invertido, el deseo del sujeto
por sus figuras parentales y remite en definitiva a la problemtica
del complejo de Edipo. Las grietas de las primitivas concepciones
previas a la revolucin terica que constituye su libro La inter-
pretacin de los sueos (de 1899/1900), el cuidado por no oscu-
recer con la simple rutina de la repeticin clnica las contradic-
ciones, permiten el desarrollo de una novedad, una estructura
terica original de la cual pueden ser deducidas nuevas hiptesis.
Los datos clnicos siguen siendo por supuesto los mismos, pero
el recuerdo de la seduccin adquiere un sentido totalmente dife-
rente: se trata de la proyeccin hacia el pasado de deseos incons-
cientes.
Esta concepcin que requiere todo el universo conceptual pos-
terior a la ruptura epistemolgica no impide a Freud retrabajar
el problema de la seduccin infantil: no se excluye la existencia
de una real seducin por parte de los adultos que sirve de
soporte para el desarrollo de la problemtica edpica: el inde-
fenso cachorro humano es realmente seducido en sus primeros
aos . . . por los cariosos cuidados maternos que a la vez que
satisfacen las necesidades biolgicas del nio despiertan nuevas
sensaciones placenteras al provocar la estimulacin de zonas er-
genas del mismo, apuntalando la emergencia del deseo que lue-
go determinar fantasas como las de la seduccin, comprobada
clnicamente.^*
" Retomaremos este ejemplo en el captulo sobre el mtodo psicoanaltico.
FX MTODO EXPERIMICNTAL Y FX MTODO CLNICO 137
LA EXPERIMENTACIN
La importancia del mtodo experimental en general, integrado
en la prctica cientfica coherente, est fuera de toda discusin.
Es un ingrediente del extraordinario desarrollo de la capacidad
cognoscitiva y productiva de la humanidad en la actualidad. No
es este el lugar para desarrollarlo en todas sus implicaciones y
detalles. Aqu se trata solamente de armarnos con los elementos
de juicio indispensables para comprender en qu condiciones puede
ser o es un instrumento integrado a la produccin de conoci-
mientos en psicologa.^'
La experiencia es, hablando con propiedad, dice Fraisse en su
"Defensa del mtodo experimental en psicologa" ^* "la compara-
cin del hecho observado con otro hecho". Este ltimo est cons-
tituido por las consecuencias previsibles de la hiptesis previa-
mente elaborada. La hiptesis implica una pregunta. A ella res-
ponde el experimento, la experiencia, con hechos que confirman
o infirman (invalidan) la previsin formulada al disear la ex-
periencia. Estos hechos pueden producirse sin accin especfica
del observador. Se trata en este caso de experimentos invocados
(tales como por ejemplo puden ser las modificaciones comporta-
mentales observadas en ocasin de una lesin enceflica por acci-
dente). En otros casos el experimento es construido en todos sus
detalles por el investigador quien manipula ciertos aspectos y
deja constantes los restantes; son los experimentos provocados,
que caracterizan la experimentacin en sus formas ms tpicas.
Los experimentos constituyen, entonces, observaciones sistem-
ticas, sumamente depuradas en el control de sus condiciones de
realizacin que permiten poner a prueba hiptesis formuladas
previamente. Permaneciendo constantes los distintos aspectos de
la situacin se satisface el ideal de la experimentacin cuando
slo un factor es hecho variar por el observador (variable indepen-
diente) y se registran a continuacin las modificaciones que se
producen en todos los aspectos (variables dependientes). Las mo-
dificaciones (r) que se producen en experimentos fisiolgicos a
" El lector interesado en los problemas generales del mtodo experimental
puede consultar textos como M. Cohen y E. Nagel, Introduccin a la lgica
y al mtodo cientfico, Buenos Aires, Amorrortu 1968. Estos autores son
una referencia habitual en los trabajos que tratan sobre metodologa. Los
detalles tcnicos pueden ampliarse en Paul Fraisse y Jean Piaget, Tratado
de psicologa experimental, tomo I, Buenos Aires, Ed. Paids, 1973. M. Reuch-
lin, Los mtodos en psicologa, Barcelona, A. Redondo, 1969.
" Fraisse, P., Manual prctico de psicologa experimental, Buenos Aires,
Ed. Kapelusz, 1970.
13 8 LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA
continuacin de variaciones en las condiciones en la situacin (s)
pueden justificar dentro de ciertos lmites la inferencia de
que r depende de s: s r. En realidad, como seala Fraisse,
esa relacin, que se puede expresar como r = f (s) (reaccin,
funcin de una situacin), responde slo a las ciencias fisico-
qumicas. En las biolgicas las reacciones no dependen solamente
de las influencias de la situacin exterior sino tambin del medio
interno. Podramos decir que la situacin y sus variaciones actan
a travs de ese medio interno que constituye el organismo O:
s O r (o bien r = f (O, s) reaccin, funcin de una situa-
cin y un organismo). El razonamiento aplicado en psicologa
es el mismo y la "personalidad" ocupa en el esquema el lugar
del organismo: s P r [r r= f (P, s)]. Se ver en el cap. 13
el confuso estatuto que adquiere la nocin, puramente descripti-
va, de personalidad: "totalidad psicolgica que caracteriza a un
hombre en particular", o bien, "organizacin dinmica de los
aspectos cognitivos, afectivos, conativos, fisiolgicos y morfolgicos
del individuo" (Fraisse). Para intentar marcar una diferencia
entre la fisiologa y la psicologa, E. Brunswik (citado por Fraisse)
ha pretendido distinguir en la situacin estmulos prximos y otros
distales (s, S, respectivamente). Las reacciones tambin exigiran
esa distincin: proximales (r) y distales (R). Los estmulos pr-
ximos "s" son entonces, en este esquema, los sensoriales (tal
como los pueden analizar los receptores fisiolgicos); los estmu-
los "S ", distales, son los objetos integrados o las situaciones so-
ciales en que estn comprendidos. Las reacciones proximales "r"
son de tipo muscular y las distales "R" son los efectos sobre la
situacin que producen las anteriores. AI ver una silla, por ejem-
plo, se pueden producir flexiones y contracciones de diversos
msculos (r) que permiten al individuo integrado sentarse (R).
Podemos resumir esta manera de presentar la conducta de un
individuo humano en situacin en este esquema en el c|ue pre-
tendemos sealar asimismo dnde se encontrara la diferencia
o el lmite entre lo fisiolgico (biologa) y lo psicolgico:
|(S - ; s ) - P - ( rl - R)
' 'biologa--* '
psicologa
Lo que nos importa destacar es cmo en esta esquematizacin
la diferencia entre psicologa y biologa es forzosamente brumosa,
arbitraria, cuantitativa y en definitiva no localizable. Qu di-
ferencia habra (hablamos de diferencia de problemtica, lgi-
EL MTODO F XP E RI ME NT AL Y EL MTODO C-NICO 13 9
camente) entre el tiempo de reaccin de un gato que salta al
aparecer un ratn y el de un hombre que se abalanza sobre
una billetera encontrada en una calle? Los experimentos podran
determinarlos cuidadosamente y diferenciar distintos gatos entre
s, diferenciar su conducta con la de perros y hombres, por ejem-
plo. Otro tanto podra hacerse con los hombres. Para nosotros
resulta claro que se trata de la produccin de conocimientos bio-
lgicos que tienen un lugar conceptual en una problemtica cen-
trada en la adaptacin de los organismos a los medios. Slo que
esto dejara irresueltos dos problemas. Por un lado el del esta-
tuto de lo psicolgico, salvo si se acepta tcitamente su reduccin
a un problema propio de la biologa. Pero adems, en este caso, si
se reconoce que los llamados fenmenos psicolgicos o al menos
algunos de ellos son tributarios de los mtodos y de la estruc-
tura conceptual de la biologa deber darse una respuesta a una
nueva cuestin: qu estatuto tiene una biologa humana? Qu
limitaciones o qu transformaciones le impone el carcter social-
humano que le es propio? Cmo se interpenetran o se articulan
en este caso la problemtica de la adaptacin y la del deseo? Se
trata de una subdivisin limtrofe vinculada con los recursos
del Yo psicoanaltico en la medida en que ste cuenta, ante la
realidad exterior, con la fuga, la adaptacin y la transformacin
de esa realidad. Algunas respuestas se han intentado en los pri-
meros captulos pero vale la pena dejar planteada la inquietud
y abierta la reflexin. Justo es reconocer aqu que sta es una
de las fronteras por donde debe avanzar la investigacin y la re-
flexin terica de los estudiosos.
El esquema precedente nos permitir sistematizar una somera
informacin sobre los aspectos a tener en cuenta al realizar la
prctica experimental tal como la presentan prestigiosos psic-
logos experimentales.'''
El primer trmino " (S s ) " corresponde a la situacin
en que se encuentra (experimento "invocado") o en la que es
colocado (experimento "provocado") el sujeto en observacin.
Esta situacin es preparada por el experimentador con el objetivo
ideal de mantener controladas y constantes todas sus caracters-
ticas de modo que las respuestas o reacciones " (r R)" slo
puedan ser atribuidas al manejo de la modificacin aislada que
el investigador ha producido a sabiendas. Para cumplir con este
objetivo se controlan las condiciones ambientales y la tarea a
realizar por el sujeto. El ambiente presenta caractersticas fsicas
" Fraisse, P., oinas citadas.
1 4 0 LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA
de temperatura, luminosidad, distribucin del instrumental y del
moblaje, etc. que pueden modificar, con sus variaciones, el rendi-
miento. Ello puede constituir, por otra pane, un objetivo de la
investigacin: qu variaciones en el rendimiento puede inducir,
por ejemplo, la distancia entre el sujeto y sus instrumentos de
trabajo, o la disposicin de stos, o el grado de luminosidad,
etc.? (La industria muestra, como es de imaginar, un inters
especial por estos temas). Se deben controlar adems aspectos
psico-sociales del ambiente tales como la presencia de observadores,
la realizacin simultnea de investigaciones con varios sujetos
en el mismo ambiente, etc.
La tarea a realizar forma parte tambin de la situacin de-
biendo supervisarse tanto las caractersticas del material utilizado
como las de las consignas o instrucciones administradas para su
realizacin. Cada uno de esos aspectos puede constuirse en tema
de investigacin (qu repercusiones tiene tal o cual modifica-
cin de la consigna?, qu ocurre cuando no se da ninguna con-
signa?, etc.).
En el otro extremo de la frmula esquemtica est la respuesta
producida, la reaccin, las variables dependientes (r R). Es in-
dispensable estar en condiciones de registrarlas, protocolizarlas.
Se cuenta para ello con el adiestramiento del experimentador y
con mltiples aparatos como los mencionados en el prrafo sobre
la observacin (cmaras cinematogrficas, grabadores, polgrafos,
etc.).
Entre ambos polos hemos ubicado la personalidad (P) del su-
jeto en observacin. Dada la definicin aportada por Fraisse(ver
arriba) es imaginable el infinito de variables que puede presen-
tar. Los experimentalistas pretenden multiplicar los sujetos para
no atribuir a sus caractersticas las respuestas obtenidas (cuando
ello no sea el objeto investigado) confiando en que esta multipli-
cacin permitir neutralizar las variaciones parsitas incontrola-
bles. Ms fcil es en un grupo igualar ciertos aspectos tales como
la edad, nivel de instruccin, profesin, etc. (aunque el ms li-
gero anlisis muestra que se trata de rasgos biolgicos o socio-
lgicos).
Podemos decir, entonces, que dadas condiciones S s constan-
tes, las respuestas tendrn que producirse variando segn la
manipulacin ejercida sobre P o que, supuesto P constante se
registrarn las r R controladas ante las modificaciones de las
condiciones S s. Se busca determinar una sola modificacin
en las variables independientes o bien establecer pares de varia-
ciones correlativas. Para ello se puede actuar creando, por ejem-
EL MTODO EXPERIMENTAL Y EL MTODO CLNICO 141
po, condiciones de fatiga, insomnio, saciedad, privacin de es-
tmulos sensoriales, administracin de drogas. Tambin se puede
intervenir "motivando" al sujeto con estmulos en dinero, premios
o estimulando la competicin, etc.
Multiplicando el nmero de sujetos estudiados con el fin de la
eliminacin de variables incontroladas en ellos se suele estable-
cer dos grupos homogneos de observados con posibilidades de
estudiar las consecuencias de la presencia o ausencia de cierta
variacin.
Con un ejemplo^* intentaremos ilustrar la tcnica utilizada en
estos casos. Se plantea determinar qu efecto produce sobre el
aprendizaje de un idioma la introduccin del estudio de un
segundo idioma. Se estructuran dos grupos G I y G 2 de estu-
diantes, Gl estudia los idiomas I 1 e I 2 durante los perodos
a y b respectiva y sucesivamente. El grupo G 2 slo estudia el
idioma I 1 en el perodo a sin realizar actividades en el pero-
do b. Finalmente se realiza una prueba para determinar los co-
nocimientos adquiridos en uno y otro grupo. Se tender a atri-
buir, descartadas otras variables, la diferencia en el rendimiento
a la introduccin del idioma I 2.
Esta metodologa ha suscitado una serie de polmicas en las
que se cuestiona el valor de la experimentacin en psicologa.
U na parte de las crticas se realizan desde posiciones fenmeno-
lgicas acusndola 1] de traicionar lo que es individual en el
hombre diluyndolo en lo general; 2] de trabajar analticamente
escindiendo un fenmeno esencialmente global y 3] de objetivar
lo que es fundamentalmente subjetivo.
Paul Fraisse contesta en su "Defensa del mtodo experimenta]
en psicologa" ^' enfrentando esas crticas. A la primera de ellas
responde sosteniendo que en psicologa experimental no se trata
de eludir el estudio de lo individual sino de hacer el rodeo por
lo general para poder conocer realmente la singularidad individual
pues slo existe ciencia de lo general. Para Aristteles, argumen-
ta, lo que se opone a lo general no es lo individual sino lo
contingente, lo accidental. Es necesario producir la generalidad
para poder procesar la particularidad del individuo. No hay
entonces oposicin y la crtica carecera de sentido al ser lo indi-
vidual la forma de existencia de lo general. Abundando en favor
(le las generalizaciones Fraisse da el siguiente ejemplo: "El psi-
clogo no tiene slo la tarea de situar una clase de conducta, el
" Tomado de Fraisse, P., Traite, tomo i, p. 97.
' ' Fraisse, P., op. cit., pp. 9 ss.
142 LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA
crimen por ejemplo, sino explicar una conducta concreta, ese
crimen. No puede llegar a ello ms que por el rodeo de leyes
generales o, si se prefiere, colocando el caso por sucesivas apro-
ximaciones en cuadros cada vez menos generales. A ese criminal
lo encaro con una actitud fundamental y digo, es un hombre
de tal edad, que pertenece a tal medio social por su habitat, su
instruccin y el oficio; cada una de estas determinaciones tiene un
sentido y un valor general. Por cierto su historia personal es
nica, pero en muchos aspectos es semejante a otras. Nuestro
caso por ejemplo, hijo de un matrimonio divorciado, educado
con una madrastra celosa, o dominado por un conflicto entre
sus aspiraciones y su oficio. An las relaciones entre estos deter-
minantes son conocidas o posibles de conocer, y al trmino de
la investigacin, este crimen se explicar sin duda, por la manera
como muchas leyes generales han obrado unas sobre otras, es
decir, al concurso de circunstancias de las que hablar el perio-
dista."'** Es fcil advertir que en este detalle de factores las gene-
ralidades que no pertenecen al orden de la biologa corresponden
a categoras sociolgicas. Pareciera esperarse que de su entrecru-
zamiento surja lo especficamente psicolgico. Pero entonces, dn-
de han quedado las generalidades psicolgicas? En otros trminos
lo psicolgico sera la forma singular resultante de la interseccin
de lo biolgico con lo sociolgico pero en ese caso las generali-
dades pertenecen a esas categoras y la psicologa se habra eva-
porado como tal.
En segundo lugar, afirma Fraisse, sin estudio analtico no hay
ciencia posible. Como alternativa una captacin intuitiva global
capaz de aprehender los seres en su esencia tiene un puro carcter
mitolgico. Quizs el reproche slo pudiera ser vlido para ciertas
formas de anlisis grosero rastreables en precursores como Con-
dillac o Taine o en algunos autores actuales que exageran en
un obsesivo estudio de comportamientos exclusivamente fragmen-
tarios pero no se aplica a quienes practican un enfoque cientfico
que exige analizar, dice Fraisse, "las grandes funciones del ser
humano".' " Esta tarea utiliza mtodos ya probados por ciencias
ms desarrolladas en aspectos cercanos a la psicologa. Se refiere,
como es imaginable, a la biologa.
A partir de esta situacin inicial el anlisis reconoce una evo-
lucin por niveles de complejidad que permitiran acceder a lo
estrictamente psicolgico con mantenimiento del anlisis pero
" Fraisse, P.. op. cil., p. 10.
" Fraisse, P., op. cil., p. 23.
EL MKTODO KXPERIMKNTAL Y EL MTODO CLNICO 143
acentuacin del estudio de las correlaciones e interdependencias
de los aspectos parciales.
Al reproche sobre el descuido de la subjetividad fundamental
de todo hecho psicok')gico responde, finalmente, sosteniendo que
no debe confundirse el estudio objetivo de esos sujetos con un
objetivismo que reduce los sujetos psicolgicos a cosas con desco-
nocimiento de la subjetividad. Tampoco debe confundirse, por
otra parte, la subjetividad con lo que el sujeto cree conocer de
s mismo por introspeccin pues las significaciones de sus actos
le son en muchos casos opacas e inconscientes. El objetivo que
se fijan los experimentalistas es poder llegar a determinar objeti-
vamente esa significacin sin introducir en ese intento la proyec-
cin de la propia subjetividad de los investigadores. Pero, reconoce
Fraisse, se trata de una ciencia joven y en desarrollo que es pri-
sionera muchas veces de groseras clasificaciones de conductas (co-
mo por ejemplo: instinto, inteligencia y voluntad) aunque poco
a poco surgen conceptos operacionales como los de motivacin, in-
formacin y actividad operativa.
Debemos cuidarnos, al considerar la polmica que acabamos de
resear, de caer en la trampa de creer cpie debemos optar entre
la postura que Fraisse defiende o la de sus detractores. El ver-
dadero tema en discusin alrededor de la experimentacin en psi-
cologa no se refiere a sus cualidades de objetividad, anlisis o
generalizacin. No hace falta compartir posiciones irracionalistas
para discrepar con ciertos enfoques de la llamada psicologa ex-
perimental. El fondo de la posicin representada por Fraisse est
dado por un enfoque empirista, aunque se lo niegue a veces de
palabra en el texto. Se encuentra explicitado claramente cuando
en las primeras pginas de su alegato expresa: "el razonamiento
cientfico consiste en basarse en los hechos y desprender de ellos
las hiptesis que, despus de ser sometidas a comprobacin, se
convierten en explicaciones cientficas o en leyes, las que, a su
vez, se integran en hiptesis cada vez ms generales y que consti-
tuyen la teora cientfica".^" No hay ambigedades en estas ex-
presiones: la teora cientfica es esperada de una progresiva in-
terconexin de las hiptesis surgidas en continuidad con los he-
chos. Por eso la reivindicacin de la objetividad, el anlisis y la
generalizacin no constituye el verdadero punto dbil del expe-
rimentalismo en psicologa. Fraisse discute con adversarios d-
biles. E] problema importante es el punto de insercin del mtodo
experimental en la estructura global de la prctica cientfica.
Fraisse, I'., op. cit., p. 3.
1 4 4 LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA
Fraisse ubica a la psicologa entre las ciencias en estadio con-
jetural. Reconoce con ello que en psicologa los experimentos no
producen en general conocimientos limitndose a determinar regu-
laridades. Ello obliga a acumular, a multiplicar los casos, los
experimentos. Citando a Claude Bernard debe consignar adems
que en las ciencias "maduras" el disponer de determinaciones
exactas hace innecesaria esta acumulacin: basta con una expe-
riencia de seccin del nervio citico para comprobar que los ner-
vios que reciben sus ramificaciones quedarn paralizados. La
repeticin de ese experimento no hace sino redundar en la com-
probacin. Es que detrs de esa experiencia est la estructura de
una teora biolgica general y la teora especial de la inervacin.
Es ella la que permite disear un experimento que confirma o
rechaza esa teora obligando, en este ltimo caso, a una revisin
total de sus presupuestos. No se trata, insistimos, de seccionar
nervios inia y otra vez esperando que de la acumulacin de esos
acontecimientos emerja la teora. Carente de esa teora la psico-
loga experimental acumula conjeturas y regularidades esperando
el surgimiento de esa formulacin que dar sentido a los hechos
acumulados.
An Cohen y Nagel, destacados expositores de problemas meto-
dolgicos en general desde una perspectiva marcada por el posi-
tivismo, sealan los lmites del mtodo experimental como instru-
mento de prueba o de descubrimiento.^^ Dichos autores someten
a un profundo anlisis diversos cnones del mtodo experimen-
tal: 1] mtodos de la concordancia, 2] de la diferencia, 3] del
conjunto de la concordancia y la diferencia, y 4] de los resi duos"
que no desarrollamos aqu por escapar a nuestro objetivo, conclu-
yendo que el mtodo no ofrece criterios para elegir las variables
que deben ser analizadas. Las variables posibles son infinitas
de modo que su seleccin, imprescindible, depende de la rele-
vancia que se les asigne. Agregaremos por nuestra cuenta que
slo una teora cientfica articulada permite deducir las hiptesis
-' Cf. M. Cohen y E. Nagel., op. cit., tomo ii, p. 90. Estos autores muestran
las limitaciones lgicas del mtodo experimental en general analizando los
cnones clsicos del descubrimiento y la prueba en el mismo segn | S. Mili.
"Los cnones de la investigacin experimental concluyen no pueden de-
mostrar jams, pues, ninguna ley causal. Los mtodos experimentales no
son mtodos de prueba ni mtodos de descubrimiento. [. . . ] Ahora bien,
[. . . ] son de indudable valor en el proceso de llegar a la verdad, pues al
eliminar las hiptesis falsas, restringen el campo dentro del cual podemos
encontrar las verdaderas."
'^ Cohen, M., y Nagel, E., op. cit., tomo li, pp. 66-96.
F.L MTODO EXPERIMENTAL Y EL MTODO CLNICO 145
y seleccionar en consecuencia la variable que merece ser contro-
lada.
Hemos visto que Fraisse considera como el mximo progreso
alcanzado el surgimiento de conceptos operatorios u operacio-
nales. Estos designan relaciones establecidas entre aspectos de fe-
nmenos que se mantienen con regularidad. Su alcance terico no
va ms all de este sector limitado donde el hecho emprico de
una relacin es comprobado con suficiente regularidad como para
atribuirle una designacin especial (as, por ejemplo, la "moti-
vacin" que Nuttin^' considera una variable intermediaria indis-
pensable para comprender fenmenos dinmicos y direccionales
de la conducta humana).^* Reconocidos sus lmites los conceptos
operatorios pueden ser tiles en la tarea de la ruptura epistemo-
lgica posible en un campo precientfico a condicin de que su
carcter de objeto a medio construir, de ensayo de organizacin
an no cientfica de los hechos disponibles sea explicitado clara-
mente. En caso contrario pasa por un concepto cientfico y obtura
la tarea de constitucin de una prctica cientfica en la medida que
se puede creer que ya est realizada. Podemos suscribir lo que
Bourdieu dice con la relacin a la sociologa en una coyuntura
ideolgica muy semejante a la que atraviesa la psicologa: "La
necesidad de construir designaciones especficas que, an com-
puestas con las palabras del vocabulario comn, construyen nue-
vos objetos construyendo nuevas relaciones entre aspectos de las
cosas no constituye ms que un ndice del primer grado de la rup-
tura epistemolgica con los objetos preconstruidos de la sociologa
espontnea". Estos conceptos operatorios aislados no pueden "re-
sistir sistemticamente la lgica sistemtica de la ideologa. Al ri-
gor analtico y formal de los conceptos llamados "operatorios" se
opone el rigor sinttico y real de los conceptos que se ha llamado
"sistmicos" porque su utilizacin supone la referencia perma-
nente al sistema completo de sus interrelaciones".^^ Y este s es
el fondo de la cuestin.
El mtodo experimental no puede ni debe ser rechazado ni
aceptado a priori en psicologa. Su valor aqu, como en cualquier
otra disciplina, es el de la teora que ponen a prueba los expe-
rimentos. Cuando esta teora existe permite construir un cuerpo
sistemtico de hiptesis con vistas a su confirmacin o invalidacin
^ Nuttin, J., en Fraisse, Traite, op. cit., tomo v, pp 2 ss. Tambi n en Nut-
tin, J. y otros, La motivacin, Buenos Aires, Ed. Proteo, 1965, pp. 93 ss.
" Se vern ejemplos en detalle del uso de conceptos operacionales en el
captulo sobre el "El problema de la medicin en psicologa".
-" Bourdieu, P. y col.. Le mtier de sociologue, Pars, Mouton, 1968, p. 61.
146 LOS MKTOOS Uli LA I'SICOLOOA
experimental. Como dice en otra parte el mismo Bourdieu^" las
experimentaciones aisladas sin referencia a la teora que las po-
sibilitan son puros absurdos epistemolgicos. Lejos de producir
la teora al cabo de su acumulacin ciega, como espera Fraisse,
los experimentos sin teora obturan, si no se es conciente de la
limitacin que hemos sealado, la prcKluccin real de conocimien-
tos al ocupar el lugar aparente de productos cientficos ya desa-
rrollados.
EL MTODO CLNICO
El anlisis que hemos realizado sobre el mtodo experimental,
sobre la manera en que se puede incorporar en una concep-
cin positivista, y la forma tan esencialmente distinta en que el
mismo mtodo es contemplado en un enfoque materialista como
el que pretendemos fundar, nos servir tambin para comprender
el valor del mtodo clnico, ya sea como aplicacin de un conoci-
miento dado o bien como procedimiento productor de conoci-
mientos cientficos. Sostener la validez de la clnica como mtodo
cientfico significa, en efecto, entrar en la polmica sobre la
posibilidad clel conocimiento de lo singular, aparentemente incon-
ciliable con la ciencia si se considera caracterstica fundamental de i
sta la generalidad de sus aserciones. Como vemos el cuestiona-;
miento al valor del mtodo clnico podra hacerse presumible-:
mente desde una postura inversa de la que apareca en el debate'
de Paul Fraisse con los detractores del mtodo experimental en
psicologa. Sin embargo la cuestin que se halla en el fondo de
este debate es paradjicamente la misma en los dos casos y con-;
siste en suponer que un mtodo es cientfico o no en si, haciendo'
abstraccin del lugar que ocupa en una prctica. i
Electivamente, lo que caracteriza al mtodo clnico, en unaj
primera aproximacin, es el estudio en profundidad y en exten-^
sin de un caso. El "caso clnico" explorado en todas sus varia-
bles evoca la situacin inversa tie la del mtodo experimental
donde se intenta explorar las modificaciones de una .sola variable
en multitud de casos que constituyen ya sea la totalidad de un
universo o una muestra representativa del mismo.
El mtodo clnico y la psicologa clnica exhiben, por otra parte;
la contradiccin en que se halla sumida una tlisciplina que debe
* Bourdieii, P., y col., op. cit., p. S i l .
l a M l o n O tXPERIMKNTAL Y EL MTODO CLNICO 147
responder a exigencias prcticas, empricas (curar, orientar, acon-
sejar, etc.) y ostenta, al mismo tiempo, pretensiones de carcter
cientfico. Para responder a las primeras debe enfrentar proble-
mas concretos, singulares, cuya resolucin se supone ser el resul-
tado de la aplicacin de conocimientos generales de los que se
dispone previamente. Pero se habla tambin de mtodo clnico
en el sentido de un procedimiento que produce conocimientos y
en este caso no se reduce a una mera aplicacin de generalidades
preexistentes. Queda as planteada la cuestin de la posibilidad
misma del conocimiento de lo singular.
Pero, qu es el mtodo clnico? Podramos decir ingenuamente
que es el mtodo utilizado en psicologa clnica. Respuesta noto-
riamente insuficiente j)or cuanto se limita a desplazar la cuestin
pero que, sin embargo, nos indica el camino que siguen las im-
plicaciones de esta nocin. Mtodo y psicologa clnicos se im-
plican y exigen ser considerados correlativamente.
La palabra "clnico/a" nos orienta en nuestra bsqueda. Todos
los autores sealan su procedencia del arsenal nocional de la me-
dicina. En sta lo clnico se refiere originalmente al estudio de-
tallado (hecho por el mdico) de un paciente que yace en su
lecho (clinos =z lecho): forma de aludir al enfermo concreto
por oposicin a la "enfermedad" como patologa abstracta. Pro-
gresivamente el sentido fue evolucionado y la vinculacin inicial
con la posicin yacente fue volvindose inesencial. Lo que siempre
se mantuvo, en cambio, fue la referencia al carcter singular del
objeto estudiado en cada ca.so. Andr Rey^^ que analiza la psi-
cologa clnica por analoga con la medicina destaca que en sta
la clnica es una investigacin que rene observaciones indivi-
duales ("enfermos") y las compara, generaliza ("enfermedades")
y las aplica y reconoce ulteriormente en los enfermos individua-
les. Relaciona as constantemente la individualidad del paciente
y sus caracteres directamente observables con los resultados de
todos los exmenes para su mejor comprensin.
La clnica se caracteriza entonces por el estudio de un caso,
estudio realizado profundizando en todas sus particularidades. La
psicologa clnica conserva esta condicin y hace de ella su rasgo
esencial. Para una concepcin que haga de la experimentacin
el signo metodolgico que confiere la calidad de ciencia a una
disciplina parecera difcil incluir a la clnica bajo esa designa-
cin pues donde la experiencia intenta aislar variables el mtodo
clnico las multiplica. Asimismo el ideal de la experiencia repe-
' El examen clnico en psicologa, Buenos Aires, Ed. Kapelusz, 1962.
148 LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA
tibie y observada en numerosos casos es reemplazada aqu por la
exploracin de un caso singular (visto en todos sus parmetros
como ya se ha dicho).
Revisando la bibliografa veremos que Paul Fraisse encuentra
en la psicologa clnica una disciplina "orientada" hacia la com-
prensin del individuo en su totalidad, actitud terica y prctica
que es, con frecuencia, la del psiclogo prctico que necesita
conocer las grandes lneas de fuerza de una personalidad y apre-
hender sta en su conjunto para llegar a un consejo".^'* Henri Pi-
ron define a su vez^' "la psicologa clnica como la ciencia [sic]
de la conducta humana basada principalmente en la observacin
y en el anlisis profundo de los casos individuales". Dejando de
lado el uso discutible de la palabra ciencia, queda bien claro el
sentido de lo clnico y su caracterizacin como observacin
de lo individual.
J. Favez Boutonier resume las conclusiones de todo un grupo
de clnicos franceses'" diciendo que "la psicologa clnica es el
estudio del individuo en situacin y en evolucin". La expresin
"en situacin" refiere a las condiciones de existencia del indivi-
duo en relacin con otros frente a una multiplicidad de condi-
ciones. Pero adems la historia del sujeto y su manera de encarar
el futuro ("en evolucin") es tambin fundamental.
En todos estos textos aparecen, como vemos, referencias al es-
tudio de lo individual como el rasgo tipificante del mtodo cl-
nico. Ahora bien, cmo estudiar al individuo? Rey dice que
los dispositivos con que cuenta el mtodo clnico son formas sis-
temticas de observacin del comportamiento de los sujetos ca-
sos estudiados. S iguiendo la analoga con la clnica mdica
incluir la observacin directa en una entrevista y podr com-
prender estudios complementarios excluido el reconocimiento f-
sico (propio de la actividad mdica) como no fuera el registro
de los comportamientos diversos puestos en accin por el sujeto
"en situacin y en evolucin".
El mdico realiza anamnesis, exmenes fsicos y estudios comnle-
mentarios de laboratorio (anlisis bioqumicos, estudios radiol-
gicos, electrocardiogrficos, etc.). El psiclogo, por su parte, prac-
tica una "entrevista psicolgica" (que corresponde a la anamnesis
mdica), observa cuidadosamente (Rey) "los medios movilizados
y empleados por el sujeto en sus fuentes de observacin y en su
accin sobre lo real y los medios de que dispone para fijar y
" Fraisse, P.. Bulletin de Psychologic, 21:452, 1968.
Pieron, H., Lexikon Psicologa, Buenos Aires, Ed. Kapelusz, 1972.
" Favez Boutonier, J., Bulletin de Psychoogie, 21:449, 1968.
EL MTODO EXPERIMENTAL Y EL MTODO CLNICO 1 4 9
organizar los resultados de sus bsquedas" (todo lo cual ocupa el
lugar del examen fsico en medicina); y, finalmente, estimula
ciertos comportamientos en condiciones estandarizadas para con-
frontarlos con normas (en correspondencia con los estudios com-
plementarios de laboratorio mdico). De tal manera los tests psi-
colgicos se incluyen, desde esta perspectiva, en la metodologa
clnica aunque se subraya la diferencia con su aplicacin mecni-
ca e indiscriminada. Aqu aparecen integrados en una indicacin
hecha "a medida" en el seno de una observacin individual in-
tensa y extensa que le da significacin precisa a cada estudio
en su referencia a la totalidad (con la misma especificidad con
que un mdico indica la realizacin de un electrocardiograma
cuando los hallazgos de la anamnesis y el examen fsico lo acon-
sejan).
El mtodo clnico se caracteriza entonces por centrar la inves-
tigacin sobre comportamientos relatados por el sujeto (su "his-
toria"), reacciones observables en el curso de la relacin estable-
cida con l y otras especficamente provocadas en condiciones
sistemticas constantes con el fin de comprenderlas y explicarlas
en sus particularidades.^^
Revisando lo dicho hasta aqu comprobamos que se trata de
una tcnica de observacin metdica. Si referimos su descripcin
a lo expresado en el captulo anterior podremos decir que se
abren para ella varias posibilidades: 1] el resultado de su aplica-
cin habr de reducirse a una simple "realizacin de lo real"
(reconocimiento reduplicativo de la realidad emprica) por inclu-
sin en el crculo vicioso positivista de la problemtica ideolgica
(serie informacional), o 2] se incluir en un dispositivo de gene-
ralidades de los medios productivos tericos integrada en la se-
rie cognoscitiva productora de un concreto pensado que permitir
el aislamiento, en la representacin catica inicial, de ciertas ge-
neralidades que una vez reconocidas como tales podrn ser tra-
bajadas tericamente como abstracciones simples, materia prima
para una prctica cientfica ulterior; segn los casos se tratar
de la biologa o del psicoanlisis.
Ahora bien, si el fin del mtodo clnico es, como afirma Rey,
comprender y explicar las particularidades de la conducta indi-
vidual, su pretensin es instituirse en mtodo cientfico. Ya he-
mos visto qu relacin debe mantener con objetos de conocimiento
y estructuras tericas un mtodo para responder a tal pretensin.
A. Rey afirma con soltura: "el mtodo clnico no es ms que el
" Rey, A., op. cit.
150 LOS MKTOIX5S DE LA I'SIC;OLOt;A
modo de investigacin dirigido al conocimiento cientfico del in-
dividuo como tal" y reconoce explcitamente la necesidad de re-
mitir para ello esa observacin individual a generalidades pues,
dice, "la individualidad slo puede ser caracterizada mediante
una referencia a normas explcitas o implcitas". Cules son estas
normas que permiten reducir la ambigedad de los fenmenos
individuales al aplicar el mtodo clnico? Cuando leemos que
se trata de las propiedades normales del organismo y . . . "ms
particularmente del sistema nervioso" no podemos evitar la im-
presin de que la psicologa se ha evaporado y que se habla en
realidad del mtodo clnico e n . . . biologa! U na biologa ms
compleja, es cierto, pero donde el "ms "remite a lo cuantitativo
dentro de una misma cualidad sin poder responder al problema
de la diferencia entre comportamiento psicolgico y fenmeno
biolgico como no sea a la manera del esquema de Brunswick ' '
en el que la nica diferencia re.side en la cualidad segmentaria y
proximal con respecto del organismo (s : percepcin de una cua-
lidad; r : contraccin fascicular de im msculo) o la actividad
coordinada global y distal (S : percepcin global de oijjetos o
situaciones; R : comportamiento complejo). Pero si esa es la
diferencia podremos hablar de biologa y de psicologa en cual-
quier anima] incluido el animal hombre sin ms diferencias que
las del grado cuantitativo de complejitlad. Y a nivel del mtodo
esa indiferenciacin del objeto parecera traducirse entonces en la
simple diferencia de que la clnica "psicolgica" (?) exige una
molesta colaboracin activa y voluntaria del sujeto, cosa que no
siempre se logra. La psicologa animal sera comparativamente
mucho ms rigurosa pues no cargara con las molestas dudas so-
bre el respeto de la consigna, o las reservas sobre el deseo del
sujeto de proporcionar un buen resultado, o el cuidado de las
influencias del temor del sujeto por la posible decepcin del
examinador, etc.
En suma, con este enfoque de la psicologa clnica se ha abdi-
cado, en nuestra opininn, de la tarea especfica, se ha reducido
la psicologa a la biologa. Con esto queremos decir que lo que
es resultado cientfico de la aplicacin de un mtodo cientfico
de la ciencia biolgica se vuelve no-cientfico e ideolgico si se
pretende hacerlo pasar por una explicacin y comprensin psico-
lgicas.^^
" vase ms arriba en este mismo captulo.
" De igual modo que una observacin astronmica se vuelve ideologa as-
trolgica cuando se la pretende explicativa o predictiva de acontecimientos
psicolgicos o sociales.
F.r- MKTODO EXPERIMENTAL Y EL MTODO CLNICO 151
En otro autor, el psicoanalista francs Daniel Lagache, encon-
tramos un intento interesante por fundar la psicologa clnica y
su mtodo sobre bases cientficas. En l hallamos tambin especi-
ficado el objetivo cientfico al asignarle al mtodo clnico, ms
all de una simple descripcin de los comportamientos, el de-
velamiento de los conflictos que dan sentido a la conducta.
En su libro L'unit de la psychologic ^* Lagache subraya la ac-
titud metodolgica que especifica a la psicologa clnica sostenien-
do que "consiste en encarar la conducta en su perspectiva propia,
inventariar fielmente las maneras de ser y reaccionar de un ser
humano, concreto y completo, enfrentado a una situacin, bus-
car establecer sus sentidos, estructura y gnesis, revelar los con-
flictos que las motivan y los procedimientos que tienden a solu-
cionar esos conflictos". Como podemos ver se reconoce en el
mtodo clnico 1] una observacin metdica de las conductas,
2] un objetivo de develamiento de sentidos, y 3] la marca de un
objetivo prctico de transformacin que est vinculado con la
demanda explcita del sujeto que da ocasin a la intervencin
del clnico.^'
Resulta llamativo encontrar en Lagache, empeiado en el logro
de "la unidad de la psicologa", una defensa de la clnica que es
prcticamente el negativo de la polmica que Fraisse mantena
(on posiciones a dominante fenomenolgica que cuestionaban el
mtodo experimental en psicologa. En el caso de la psicologa
clnica sus detractores le reprochan reducirse a preocupaciones
prcticas o concretas, carecer de un rigor cientfico como el que
jjueden exhibir las ciencias fisicomatemticas y de ocuparse de
(asos singulares, individuales.
Lagache alega en favor de la clnica que no slo es inevitable
lina preocupacicm prctica en la investigacin psicolgica concre-
la (pues quien se somete a ella espera un beneficio, consejo, orien-
lacin, tratamiento o prevencicm de un problema conflictual) sino
(ue, adems, es inherente a los seres vivientes su insercin en un
mundo de valores e intereses prcticos. En esas condiciones un
fracaso posible del psiclogo en su accin ante el caso concreto
sirve para poner a prueba el carcter cientfico de dicha accin
y de sus fundamentos. Suliraya, por otra parte, la precedencia
'" Lagache, D., .'unil de la psychologic, Par.s, PU F, 1949/1969.
" Parece oportuno sealar la complejidad de los problemas que abre la
expresin "solucionar los conflictos" pues remite, a partir de la demanda
i-xplcita y concierne de un sujeto a otras dimensiones inconscientes y socia-
les Cjic condicionan tambin la actividad del psiclogo como se ver en el
i ; i p t ul o 16.
152 LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA
histrica de la tcnica y de sus objetivos prcticos con respecto a
la ciencia. Para l la ciencia aparece justamente depurando y es-
clareciendo lo que primero estaba dominado por los intereses
prcticos. Diremos por nuestra parte que segn hemos analizado
en un capitulo anterior esa evidencia aparente resulta muy en-
gaosa. No hay duda que la vida "prctica" con sus evidencias,
representaciones y apariencias aparece antes en la historia de los
pueblos. Pero la ciencia, suscitada por esa prctica preexistente,
se produce contra ella y slo as por recurrencia a partir del cam-
bio de problemtica da cuenta de dicha prctica precedente. De
otro modo no hubiese habido nunca una ciencia ulterior sino
slo una tcnica ms depurada pero prisionera de un campo no
cientfico. U n milenio de consejos o de tratamientos mdicos
no pudo hacer una medicina cientfica. Slo la revolucin de los
ltimos doscientos aos permiti fundar sobre la biologa cient-
fica esa prctica diferente. De igual modo no es de la acumula-
cin de tratamientos o de consejos psicolgicos exitosos ^^ de don-
de procede la ciencia depurada o esclarecida (que histricamente
aparece despus de esos tipos de accin psicolgica) sino de una
toma de distancia con respecto de esa experiencia previa.
En respuesta al reproche sobre la falta de generalidad de la
clnica Lagache sostiene la importancia de la profundizacin en
el conocimiento de casos que constituyen un ejemplo privilegia-
do de un muestrario ms extenso, as como, a la inversa, la ge-
neralizacin de los resultados experimentales es aplicable, aun-
que de un modo indirecto, en casos aislados. Por otra parte la
experiencia clnica puede generalizarse en un segundo tiempo y
constituir as el campo de la patologa mental, por ejemplo. Final-
mente Lagache rechaza las acusaciones sobre la supuesta falta
de rigor de la psicologa clnica. Y aqu apunta al fondo de la
cuestin pues considera que no se trata de aplicar mtodos fisi-
comatemticos la axiomatizacin a cualquier problema que
se presente. "El mtodo clnico, dice, es el mtodo apropiado
para el abordaje cientfico de la conducta humana." As establece,
si bien de un modo que luego se revela insuficientemente conse-
cuente, la relacin entre mtodo y objeto psicolgico como forma
de encarar la validez o no del primero como procedimiento cien-
tfico. Esa es la veta que debe ser profundizada para ubicar al
mtodo clnico en el conglomerado de prcticas ideolgicas y
" Habra que definir de qu xito se habla para darle valor. As los
xitos de los curanderos (que los hay sin duda) no obligan a suponer v-
lida la "teora" esotrica con que se los pretende fundar.
EL MTODO EXPERIMENTAL Y EL MTODO CLNICO 153
cientficas que se presenta con el nombre tan ambiguo de psico-
loga. Es lo que se promete en la definicin de la actitud metodo-
lgica clnica citada ms arriba cuando superando el marco de la
simple observacin metdica de la conducta se le exige revelar
los conflictos que la motivan as como su sentido, estructura y
gnesis. Pero Lagache, que ubica correctamente el mtodo en co-
rrelacin con el objeto y la teora, descarrila cuando pone a la
vida en tanto "problema mal resuelto" como cuestin central de
la que el psiclogo debe interesarse. Algo hay de valedero en ello,
sin duda, pero se va produciendo un deslizamiento que conduce
a un cambio de terreno y la especificidad se pierde. Se trata, dice
Lagache, del ser humano en tanto es portador de un problema
mal resuelto. Ello constituye "en efecto, una imagen de la vida
humana o ms bien de la vida en general (subrayado por noso-
tros): la vida es una sucesin de conflictos, de ensayos y de erro-
res, de desadaptaciones y de readaptaciones; el problema central
de la psicologa y de la biologa es la adaptacin, es decir, el
conflicto y la resolucin del conflicto".^'^ Como vemos la desdi-
ferenciacin queda instaurada y comprendemos que la palabra
conflicto nos devuelve al campo de la biologa all donde crea-
mos abierta la ruta a la posibilidad de una disciplina psicolgica
autnoma. Tant o es as que cuando quiere ejemplificar Lagache
nos dice: "el animal carenciado que "aprende" a corregir sus
trastornos por un rgimen apropiado resuelve un conflicto". Y
a continuacin como ejemplos de conflictos menciona: "perver-
sidad, criminalidad, neurosis, psicosis". Como si fuera la misma
problemtica!
Desde nuestro punto de vista no se trata de marcar simplemen-
te las inconsecuencias de un autor sino de advertir sobre el riesgo
que nos acecha constantemente de confundir palabras con con-
ceptos. No es lo mismo "conflicto" en biologa y en psicologa.^*
Y esa diferencia reclama mtodos y conceptos especficos. Pode-
mos comprender, eso s, por qu Lagache retrocede de tal modo
cuando se haba colocado al borde de una respuesta rigurosa al
problema planteado.
Lagache se aboca, en efecto, a defender el mtodo clnico acosa-
do por los reproches formulados al mismo desde una posicin
que goza de prestigio en su horizonte ideolgico. Se trata entonces
" Lagache, D., op. cit.
" Si se concluyera que dentro del campo designado como psicologa hay
problemas biolgiccs (humanos) y problemas psicoanalticos ello exigira de
lodos modos esta diferenciacin de sentidos ele la palabra "conflicto".
154 LOS MKTODOs DE LA PSICOLOGA
de poder incluir al mtodo clnico en el Olimpo de los procedi-
mientos respetables para que sus resultados sean tambin respe-
tados y adquieran valor cienttico. Lo cientfico aparece entonces
representado en esa perspectiva por un mtodo el experimen-
tal y por una ciencia, la biologa.
Lagache cae en la trampa positivista al lijarse como meta ha-
cer aceptable la yuxtaposicin de lc>s mtotlos (que se pueda
decir que el mtodo clnico y el experimental son complemen-
tarios en el logro del mismo objetivo; "controlar las condiciones
de la conducta") y, por otro lado, al postular una continuidad
de problemticas con la biologa. De ah esa afirmacin de que
el problema central de la psicologa y de la biologa e s . . . ia
adaptacin! Con esto le parece posible superar la oposicin cien-
cias de la naturaleza/ciencias del hombre. En realidad, la oposi-
cin desaparece, en lugar de superarse, cayendo an a su [jesar
en una indiferenciacin del objeto del conocimiento y con ello
se sanciona la desaparicin de im posible lugar para una psico-
loga cientfica.
1.a empresa de Lagache es para nosotros rescatable pero a con-
dicin de ubicarla en un contexto diferente. Se trata de esclarecer
conflictos psicolgicos, especficos, y ello slo se puede hacer ar-
mados con la teora cientfica del psicoanlisis. U na conducta
conflictual puede ser entonces abordada teniendo en cuenta su
condicin de formacin conflictual. Decimos "puede ser aborda-
da" y no vamos mucho ms lejos porcjue este es, a nuestro jui-
cio, un problema abierto que exige desarrollos y profundi/.acin.
Se trata nada menos que ile determinar hasta qu punto un pro-
cedimiento solidario de una teora y de objetos de conocimiento
y tericos particulares como el psicoanlisis puede ser vlido fue-
ra de los lmites de este contexto plenamente coherente. Esa pro-
fundizacin podr respondernos al fin si el mtodo clnico y la
psicologa clnica constituyen una prctica tcnica (abiertamente
reconocida y designada como tal, sin los equvocos que la haran
plenamente ideolgica) y entonces integrable en una disciplina
cuyo nijcleo cientfico sera el psicoanlisis o si puede conquis-
tar un lugar como encrucijada tcnica de dos prcticas cientfi-
cas, el psicoanlisis y la biologa humana, que coexisten sin con-
fundirse (y all el problema de la adaptacin podra tener un
lugar conceptual sin contradicciones a condicin de explicitar
plenamente sus lmites). En funcin de estas consideraciones pier-
de toda fuerza la acusacin sobre la supuesta carencia de cien-
tificidad del estudio de lo individual o singular. Queda compren-
dido que, ima vez conquistado el terreno de la prcjblemtica
1,L MTODO IXPERIMF.NTAL Y L MTODO CLNICO 155
cientfica, construidos los objetos tericos y situados los objetos de
conocimiento, cada caso individual puecle ser la ocasin de la
construccin de hiptesis coherentes puestas a prueba experi-
mentalmente en dicho caso concreto. Que ello es posible lo ve-
remos en un captulo ulterior al estudiar lo que algunos designan
justamente como el mtodo "ultraclnico": el psicoanlisis.-"*
"' No hemos desarrollado en este capiMjIo el mtodo clnico propugnado
|)or Jean I'iagel. ((uien merecer un estudio especial en otra parte de esta
i>l)ra. Digamos aqu solamente que este autor rechaza tanto el uso sistem-
lico de tests o situaciones estereotipadas (cjue arriesgan errores sistemticos)
(omo la observacin pura (sin intcriogaciones suscitadas por el observador),
l'roponc en cambio una prolongada observacin, en im clima de familiaridad
(111re observador y sujeto estudiado, planteando preguntas variables, sin cues-
tionario fijo y con notacin exhaustiva de la descripcin de las conductas.
Scgi'in el material que va apareciendo se van modificando las condiciones
V poniendo a prueba las hiptesis que se construyen. Todo ello referido al
(ontexto terico elaborado por este autor en su profusa obra. \'case espe-
cialmente: Piaget, ).. M epresentacin del mundo en el nio, Madritl. Kd.
Morata, 1973, donde el autor expone someramente .su mtodo.
CAPTULO 7
EL PROBLEMA DE LA MEDIDA EN PS ICOLOGA
GLORfA BENEDITO
Reflexionar para medir y no medir para reflexionar.
GASTN BACHEtARD, La formacin del espritu cientfico.
Comenzaremos por puntualizar las cuestiones que tratamos de
desarrollar y responder a lo largo de este captulo:
La cuestin central se refiere a la relacin que existe entre la
cuantificacin de los fenmenos de los que se ocupa la psicologa
acadmica y su status como ciencia. Cuestin de fondo que he-
mos visto impregnando los anteriores captulos sobre el problema
del mtodo, donde ha sido ampliamente debatido. Cuestin cr-
tica porque el hecho mismo de la discusin parece una hereja:
las matemticas son indiscutiblemente cientficas y su utilizacin
como "mtodo" es, para algunos, una conquista irrenunciable al
par que una prueba de la cientificidad de lo que se estudia.
La cuestin ms especfica, ntimamente relacionada con la
anterior, se refiere a la posibilidad y legitimidad de cuantificar
en psicologa y acerca del lugar terico que ocupan las conclu-
siones basadas en mediciones.
La formulacin de los objetivos de este captulo deja clara-
mente fuera de los mismos el examen de la cientificidad del
mtodo matemtico en s. Partiendo de la aceptacin de las mate-
mticas como continente cientfico constituido, nos interesa la
legitimidad de la importacin de las matemticas al campo de la
psicologa y si basta esa importacin para decir que la psicologa
ha adquirido cientificidad o luce ya hbitos cientficos.
CUANTIFICACIN Y CIENCIA
La postulacin de que el problema de la ciencia es una cuestin
de mtodo, la aceptacin de que existira una relacin directa
[156]
EL PROBLEMA DE LA MEDIDA 157
y proporcional entre cuantificacin y ciencia, entre el uso de este
mtodo privilegiado que sera el matemtico y la cientificidad
de las conclusiones a que se arribe, es solidaria con una determi-
nada concepcin de la ciencia y de las caractersticas diferencia-
les del conocimiento cientfico: la que sustenta el positivismo,
movimiento filosfico surgido en la primera mitad del siglo xix
con Augusto Comte, de quien puede consultarse su Discurso so-
bre el espritu positivo (1844), que intentaremos caracterizar en
sus aspectos ms importantes. No se nos escapa el carcter esque-
mtico de este resumen, pero es necesario explicitar de alguna
manera sus aspectos centrales para comprender la ideologa que
impregna a muchos desarrollos y racionalizaciones de la psicolo-
ga acadmica, para tomar lo que a nosotros nos interesa:
En primer lugar, el conocimiento cientfico es caracterizado se-
gn un modelo acumulativo. La ciencia se constituira por un
progreso lineal, continuo, sin saltos, desde las primeras etapas,
vacilantes y precientficas, hasta etapas ms avanzadas de la mis-
ma; a las que se habra arribado por simple acumulacin de he-
chos, observaciones, experiencias y verificaciones que habran
permitido "acercarse" ms al objeto en cuestin y a la "verdad"
oculta del mismo. De all la importancia que se le concede al
mtodo matemtico para expresar experiencias y verificaciones
que son as consideradas ms precisas. Concepcin del conocimien-
to cientfico que desconoce que l mismo procede a partir de una
ruptura, la ruptura epistemolgica, la ruptura con las eviden-
cias, con las exjjeriencias cotidianas, con el sentido comn, en
sntesis, con lo ideolgico y no en continuidad con ellos, segn lo
desarrollado ya en los captulos 1, 2 y 5.
En segundo lugar, consecuente con la concepcin del conocimien-
to cientfico que acabamos de exponer, el positivismo privilegia
la observacin de hechos. Qu es observar? En el cap. 6 sobre
mtodo experimental y clnico en psicologa, ya se adelant la
siguiente proposicin: "es la comprobacin de los hechos tal y
omo se presentan espontneamente". Y qu son los hechos?; las
cosas o acontecimientos abordables por la observacin, son fen-
menos u objetos de la experiencia. Se trata de la regla fundamen-
tal de Comte: "que toda proposicin que no es estrictamente
reducible al simple enunciado de un hecho, particular o general,
lio puede tener ningn sentido real e inteligible". "La pura ima-
ginacin pierde as irrevocablemente su antigua supremaca men-
tal y se subordina necesariamente a la observacin." ^
' Comte, Augusto, Discurso sobre el espritu positivo, Buenos Aires, Aguilar,
\'.m, p. 54.
158 LOS MTOOOS DE LA PSU;OLO(.A
El positivismo quedara caracterizado como un empirismo (va-j
se cap. 10).
En tercer lugar: para qu observar hechos?, para tormular
leyes a partir de ellos. Escuchemos a Comte: "la revolucin fun-
damentai que caracteriza la virilidad de nuestra inteligencia con-
siste esencialmente en sustituir en todo la inaccesible determina-
cin de las causas propiamente dichas, por la simple averiguacin
de leyes, o sea, de las relaciones constantes que existen entre los
fenmenos observados".'-^
No se trata ile una simple observacin ocasional y ociosa, sino
de una observacin cuidada y controlada, que nos permitira
hablar de experimentacin, para establecer precisamente regula
ridades en Jos /lechos, regularidades que no abren juicios sol)re
las causas, ya que stas, para Comte, nos remiten a problemas
metatsicos extraos a la ciencia. La deduccin de esas regulari
dades, la formulacin de esas leyes deducidas ile los hechos, per-
mitira volver sobre los mismos para explicarlos (crculo vicioso
del positivismo) (cap. 5).
En cuarto lugar: cul es el objetivo, el "destino de las leyes
positivas" para usar las palabras de Comte?: la "previsin racio-
nal". "En estas leyes sobre los fenmenos consiste realmente la
ciencia para la que los hechos propiamente dichos, por muy exac
tos y numerosos que pudieran ser, no significan jams otra cosa
que materiales indispensables"; "el verdadero espritu positivo
consiste, sobre todo, en ver para prever, en estudiar lo que es
para deducir lo que ser".-'
Poder prever y predecir hechos y acontecimientos, permit
tambin aumentar el margen de eficacia en el control de los mis-
mos; de all la "utilidad" de la ciencia, de all el "poder" de la
ciencia. Esto nos permite sealar cmo esta concepcin de h
ciencia responde a una determinada demanda social en un mo
ment histrico preciso: ascenso de la burguesa como clase do-
minante que necesita de un saber "til", un saber que sirva a su
lucha por el control y el dominio de la naturale'za y de los hom-
bres. Por ello, el positivismo representa algo ms que una con-
cepcin sobre el quehacer cientfico, se inscribe en el marco ck
una ideologa de clase, la ideologa de la burguesa, en lucha, pol
aquel entonces, con los restos de la ideologa feudal.
En quinto lugar, y para terminar esta breve y esquemtica ca
racterizacin del positivismo, nos referiremos al dogma que l
' C;omte, op. cit., p. S.'i.
' Comle, .\., op. cit., p. 59-60.
EL PROBLEMA DE l.A MEDIDA 1 59
unificaba: el dogma del progreso. Durante el feudalismo domina-
ba la creencia en la inmutabilidad del orden establecido, frente a
ello la burguesa opuso la creencia en el progreso, donde progreso
cientfico, tecnolgico y social, eran considerados indisolubles.
"Por su naturaleza absoluta, y, por consiguiente, esencialmente
inmvil, la metafsica y la teologa no podran significar, ni la
una ni la otra, un verdadero progreso, o sea im avance continuo
hacia una meta determinada".' El lugar de la metafsica y la
teologa dominantes en la Edad Media, ser ocupado por el "es-
pritu" positivo. Pero a esa formulacin del progreso podramos
preguntarle: avance continuo de quin? Augusto Comte nos di-
ra de la "humanidad". Respuesta que enmascara algo: la di-
visin y la lucha de clases que caracteriza la "humanidad". Cu-
les son esas metas a alcanzar? Metas absolutas establecidas tie
una vez para siempre como objetivos indiscutibles de la "humani-
dad"? Quin las estableci, cuanto, por qu, para qu?
Volviendo a la cuestin que nos llev a hacer una sinttica carac-
terizacin de la ideologa positivista, para especificar las condi-
ciones y concepcin que determinan la creencia en una relacin
directa y proporcional entre cuantificacin y ciencia, podemos
ahora avanzar un poco ms sobre otros aspectos implcitos en esa
postulacin:
La ciencia es concebida como la representacin formal del ob-
jeto dado empricamente. Representacin formal que hara ne-
cesario el cdigo matemtico para que pueda iiablarse de ciencia.
Por este camino se desemboca en la distincin entre ciencias for-
males y ciencias tcticas. Estas ltimas solo podran alcanzar el
rango de las primeras al expresarse en el lenguaje de lo formal,
esto es, cuantificando sus resultados y estableciendo leyes o regu-
laridades entre los mismos.
Se considera que la dimensin cuantitativa es inherente a la
esencia de los fenmenos y hechos que se ofrecen a nuestra obser-
vacin, tlimensin que puede "extraerse" de ellos aplicando el
mtodo cuantitativo a las observaciones y datos obtenidos por
experimentacin. Se desconoce que la cuantificacin es posible
cuando se dispone de ese objeto formal y abstracto que es el
nmero, producto de la prctica cientfica de las matemticas. Es
decir, tpie el nmero no surge por un proceso de abstraccin-ex-
traccin de una dimensin cuantitativa que estara en la esencia
o como escondida en las cosas. La creencia pitagrica en la pre-
' Comte, A., op. cit., p. 111.
1 6 0 LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA
existencia de lo cuantitativo lleva incluso a suponer que el mun-
do estara estructurado matemticamente. Antes de los nmeros
decimos "mucho" o "poco", despus de los nmeros, de la produc-
cin de ese objeto formal abstracto, decimos "cien" o "cincuenta".
Si la ciencia es un proceso de acumulacin de datos sobre un
objeto observado, hay ciencia en la medida que aumenta la
precisin, precisin que sera solidaria del mtodo cuantitativo.
La expresin numrica de un fenmeno o una relacin sera ga-
ranta de exactitud en la observacin, de rigor en la formulacin
de la ley y de precisin en los lmites de la predictibilidad. De
este modo se reduce el problema de la ciencia a una cuestin
de mtodo. Es notoria la distancia entre esta posicin y la concep-
cin discontinuista materialista explicitada y fundamentada en
captulos anteriores.
CUANTIFICACIN EN PSICOLOGA
Al comenzar nuestro siglo la psicologa necesitaba transformarse
en un saber "til" y tambin mostrarse como ciencia. Cmo ha-
cer para transformar esa disciplina, menospreciada por la "gente
de ciencia", considerada mera especulacin filosfica, metafsica,
cuando no obra de charlatanes que no merecan crdito ni aten-
cin o que, a lo sumo, era vista como una extensin de la fisio-
loga de los sentidos? El status cientfico alcanzado por otras dis-
ciplinas y, en particular, la misma fisiologa, pona de relieve su
mtodo, el uso de la experimentacin y la cuantificacin de los
datos. Autores como Marx y Hillix manifiestan: "No debe sor-
prender que la psicologa, que haba sido una suerte de prima
segunda de la ciencia, se vuelque cada vez ms hacia las mate-
mticas buscando una puerta de acceso a la respetabilidad".^
George Politzer refirindose a la misma situacin destaca que esta
"pariente lejana" reciba las matemticas de tercera mano, luego
de su amistad con la fisiologa quien a su vez la tom de la
fsica, nica ciencia que la recibi directamente.
Es decir, la psicologa de la conciencia, impregnada por la ideo-
loga positivista dominante a fines del siglo xix y comienzos del
XX, condicionada por una demanda en cuyo centro est la ne-
cesidad de observar hechos y sus regularidades, para poder pre-
' Marx, Melvin y Hillix William, Sistemas y teora psicolgicos contempo-
rneos, Buenos Aires, Paidos, 1969, p. 387.
EL PROBLEMA DE LA MEDIDA 161
ver, para poder controlar, introduce el mtodo cuantitativo en
su campo de accin que, en adelante, y en forma solidaria con el
cambio metodolgico, ser el de la conducta como manifestacio-
nes observables, tratando as de alcanzar el rango de ciencia. Se
trataba de cambiar de hbito, en vez de especular haba que
experimentar, calcular y medir, para lograr respetabilidad, pero,
sobre todo, buscando esa "eficacia" que la ideologa positivista
espera de la ciencia. En el caso de la psicologa para el control
de la conducta, la meta soada por ese "revolucionario" de la
psicologa que fue John Watson.
En trminos ms inocentes y para aqullos que no intenten
leer entre lneas los nicos objetivos perseguidos seran:
objetividad, prescindiendo al mximo en los juicios y observa-
ciones del punto de vista del observador.
comparabilidad de los datos obtenidos en distintos momentos
y por distintos observadores.
comunicabilidad de los mismos usando ese "lenguaje" univer-
sal que seran los nmeros.
y, sobre todo, verificabilidad de las conclusiones elaboradas.
Volveremos ms adelante sobre el significado de esa palabra "ve-
rificabilidad".
QU ES MEDIR?
La definicin ms sencilla nos dice que medir es asignar nmeros
a objetos o acontecimientos de acuerdo con ciertas leyes. El pro-
ceso segn el cul "el hecho se vuelve nmero" segn A. Ba-
diou.*
Es comparar un objeto o acontecimiento con una escala o uni-
dad de medida, el metro por ej., que es arbitraria y convencio-
nal. La comparacin debe respetar ciertas reglas y de ese proceso
fie medicin se obtiene un resuludo, un nmero que expresa cun-
tas veces el objeto o acontecimiento contiene la unidad de medida.
As, los elementos distinguibles en el proceso de la medicin
son:
U n instrumento o escala de medida. Ejemplo el metro. En el
caso de la psicologa, los tests mentales (sus haremos) a los que
dedicamos un captulo aparte.
" Badiou, Alain, El concepto de modelo, Buenos Aires, Siglo XXI, 1972,
t>- 25.
162 LOS MTODOS DE LA PSICLOGO
U na tcnica de medicin que est en funcin del instrumentoj
y de las propiedades del objeto a medir. As, no se puede mediij
la altura de una persona con una balanza, es necesario el metrj
y el sistema decimal, y es preciso usarlo correctamente, por ej-
ponerlo vertical a partir del punto de apoyo en que est e
sujeto en cuestin parado y paralelo al mismo. En el caso de
la psicologa los manuales de los tests mentales son fundamen-
talmente el conjunto de tcnicas o procedimientos para su us6
correcto.
El sistema de los nmeros, sobre cuyo concepto aclararemos algo
ms en el prrafo siguiente.
Establecimiento y justificacin a priori del cumplimiento de l^
regla del isomorfismo, sobre la que tambin volveremos enseguir
da, sin la cual no hay medicin aunque se haya procedido a asig*
nar nmeros a objetos o acontecimientos.
Anlisis y reflexin en torno a los datos numricos que aporta
nueva informacin al permitir la interpretacin de los datos obte
nidos sobre el fenmeno en cuestin. Para ello, se opera sobre e|
sistema de los nmeros y se usan modelos matemticos que, gracia
al isomorfismo o correspondencia previamente definido, hace poJ
sible obtener nueva informacin sobre el fenmeno en estudio
por el mtodo hipottico-deductivo.
Qu i SON LOS NMEROS?
U na exposicin amplia de este tema nos alejara de la problemi
tica que nos ocupa y tendra que encuadrarse en el marco del
una reflexin epistemolgica sobre las matemticas y de una
consideracin de la historia de dicha ciencia.
Slo nos interesa aqu precisar lo siguiente: los nmeros son ob-
jetos formales abstractos, productos de una prctica cientfica.
Esa prctica fija sus propiedades y los designa con signos que en
nuestro idioma son uno, dos, tres, etc. Es decir, el nmero no
es una abstraccin de la cosa contada, no es un atributo de la
cosa contada a la cul estara estrechamente ligado; es lo que
permite contar las cosas, lo que abre la dimensin de la mag-
nitud. U n "montn de piedras" es un "concreto real"; "cien
piedras" es el concreto de pensamiento que me permite dar cuenta
de ese concreto real, pero que no es ni est oculto en ese con-
creto real, "cien piedras" no es el "montn de piedras". Es intil
buscar el nmero "100" entre las piedras. El nmero es aportado
EL PROBLEMA DE LA MEDIDA 163
por la actividad cientfica de los matemticos que est ya incor-
porada al patrimonio cultural de los sujetos individuales que
cuentan objetos. Tampoco es una entidad mgica o metafsica
que ordene el caos de lo fenomnico. Por ser una produccin
cientfica integra un verdadero sistema conceptual que elimina la
arbitrariedad en la utilizacin de esos signos.
LA REGLA DEL ISOMORFISMO
Medir es asignar nmeros de acuerdo a ciertas reglas. La ms im-
portante de estas reglas es la del isomorfismo. Segn ella, para
que la medicin tenga validez debe haber una correspondencia
entre las propiedades del fenmeno a medir y las propiedades del
nmero que, como ya hemos planteado, estn determinadas por
una ciencia, las matemticas, que eliminan la arbitrariedad en
el uso de los mismos si se quiere que el signo del nmero siga
significando un nmero.
Veamos con un ejemplo sencillo la importancia del punto que
estamos desarrollando: supongamos que queremos medir la al-
tura de dos personas (Juan y Pedro). Para ello usamos como
escala de medida el sistema mtrico decimal y, colocando una
varilla graduada en funcin del mismo (llamada metro), en for-
ma vertical a partir del piso, contamos cuntas veces est con-
tenida en cada una de las personas hasta el lmite superior de la
cabeza (porque hasta all llega el intervalo llamado altura de una
persona). Producto de esta simple operacin son medidas: Juan
mide un metro y Pedro dos metros. Para qu nos ha servido
esto? Para qu medir y asignar nmeros? Bueno, por ejemplo,
para decir qu relacin hay entre Juan y Pedro en cuanto a sus
estaturas, no hace falta proceder a ver cuntas veces Juan est
contenido en Pedro (superponindolos), pero adems, dispone-
mos de nmeros y operando con las propiedades de los mismos
podemos prescindir de esos objetos concretos reales que son
Juan y Pedro, pero para volver sobre ellos con nuevas conclu-
siones. Por ej., las propiedades del nmero nos permiten realizar
la siguiente operacin: 2:1 = 2, y esto nos proporciona un co-
nocimiento de esos concretos reales, Pedro es el doble que Juan.
Hasta aqu respetamos las propiedades del concepto nmero.
Pero introduzcamos una variante en el ejemplo: supongamos
<)ue nuestros dos sujetos de experimentacin estn detrs de una
lortina de modo que el observador slo percibe sus cabezas sobre-
164 LOS MTODOS DE LA PSICOLOGjS
saliendo por arriba de ella. El observador que, supongamos, IM
puede correr la cortina, decide medir lo mismo la estatura di
ambos; parte de la presuncin que deben estar parados sobre \
piso y realiza la misma operacin que hemos descrito en la pri;j
mera parte del ejemplo, llegando incluso a la misma conclusina
Pedro es el doble de alto que Juan. S upongamos ahora que el
observador s est en condiciones de correr la cortina y conoceij
las propiedades de lo que estuvo midiendo y se encuentra cort
que Pedro no est parado sobre el piso sino arriba de una meJ
sita de un metro de altura; entonces, la operacin ha arrojadoj
resultados no vlidos porque dos es el doble que uno siempre
y cuando se cumpla el requisito que permite usar el sistema dq
los nmeros enteros, que tiene como origen comn el cero. Es
decir, por haberse dejado de lado ciertas propiedades del enj
meno no se ha cumplido la regla del isomorfismo que restringe!
la validez y el sentido de las mediciones. Podramos an supoi
ner una tercera posibilidad para este experimentador: luego d
correr la cortina, de despejar el obstculo, puede rectificar ej
error y usar, ahora s con propiedad, los nmeros; en ese caso
est en condiciones de descontar de la altura de Pedro el metrol
que corresponde a la mesita y, operando con los resultados^
llegar a la conclusin que Juan y Pedro miden igual.
Podemos entonces apreciar lo que ocurre cuando no se cumple
con el isomorfismo: aunque tengamos nmeros, aunque hayamos
asignado nmeros en el proceso de la supuesta medicin, no hay
medicin; no hay tampoco nmeros, hay en todo caso el signo
del nmero; pero adems, hemos enmascarado con el nmero,
con el mtodo de la cuantificacin, el desconocimiento de la
estructura que determina los fenmenos de la que no puede dar
cuenta un mtodo, aunque sea el tan prestigiado de la cuanti-
ficacin, sino una prctica cientfica.
ANLISIS CRTICO DEL PROBLEMA DE LA MEDIDA EN PSICOLOGA
Dos cuestiones principales nos habamos propuesto abordar en
este captulo: Determinan los mtodos la cientificidad de un pro-
ducto terico? El concepto de ciencia que se ha desarrollado y
aplicado en este texto y el tratamiento de dicha cuestin en el cap.
5, nos permita, desde el comienzo, dar una respuesta negativa a
esa presuposicin. Pese a ello, insistimos haciendo un anlisis, en
los prrafos con que comenzamos, de la concepcin de ciencia que
EL PROBLEMA DE LA MEDIDA 165
hace depender la cientificidad del producto de la metodologa
usada y, sobre todo, de una metodologa experimental que permita
la cuantificacin y formulamos en trminos ms especficos esa
cuestin: el uso del mtodo cuantitativo da a la psicologa el
status de ciencia?
Para abordar ese tema retomaremos el problema del isomor-
fismo o determinacin de la correspondencia entre las propieda-
des del nmero, que es tarea de la matemtica, y las propiedades
del fenmeno a medir, que es tarea de la disciplina que ha rea-
lizado la importacin del mtodo cuantitativo, en nuestro caso,
la psicologa. La psicologa enfrenta, por tanto, una doble res-
ponsabilidad: por una parte, fijar las caractersticas del fenme-
no a medir y, por otra, fundamentar la posibilidad y legitimidad
de la importacin de un mtodo que tiene pleno rigor en el
continente de la ciencia que lo produjo a otro campo donde tal
rigor debe quedar, automticamente, puesto en tela de juicio
hasta que se demuestre lo contrario.
Con frecuencia se observa en la abigarrada literatura psico-
lgica que se recurre al uso de los nmeros mientras que, al
mismo tiempo, se desconoce lo esencial de sus propiedades. Para
ejemplificar esto recurriremos al uso que se hace de las llamadas
escalas nominales: los internados en un hospital tienen un n-
mero que los identifica, el de la cama que ocupan; supongamos
que Juan tiene el nmero 25 y Pedro el 50, olvidemos que aqu el
nmero no es nmero sino una simple etiqueta y juguemos
con las propiedades del mismo que nos permite por ej. decir
50:25 = 2, sigamos adelante con el juego propuesto y saquemos
conclusiones, como ser, que Pedro tiene el doble que Juan; pero
el doble de qu? de camas?, de alguna enfermedad? La res-
puesta depender de la hiptesis de que se parti y que se pre-
tende "verificar" con el uso del mtodo cuantitativo. La trampa
est en que no se ha respetado el concepto de nmero y se
oper con sus propiedades. El ejemplo dado es de las llamadas
escalas "nominales", el nmero est all en funcin de simple
etiqueta, se las considera un nivel inferior de medida pero
medida al fin, por muchos autores que no se resignan a que no
estn midiendo nada en realidad y que estn haciendo un uso
abusivo del mtodo cuantitativo. Incluso algunos matemticos
han denunciado que la escala nominal no proporciona medidas
ni permite operar con las propiedades del nmero. Existen otras
escalas de medida en las que no entraremos porque no hacen
al objetivo del presente anlisis y que pueden consultarse en
las obras especficas.
166 LOS MTODOS DE LA PSICOLOCfA|j
Estos son ejemplos de un uso inapropiado y bastardo del m-ij
todo cuantitativo. Nuestra intencin, sin embargo, va ms allj
de la crtica del "buen" o "mal" uso del instrumento matemtico.;!
Queremos cuestionar la legitimidad misma de su utilizacin conj
vistas a obtener productos cientficos en psicologa. i
En lo que hace al manejo de las propiedades del fenmenoi
a medir qu se mide en psicologa? En el captulo donde se tratf
el problema del objeto de esa disciplina, se vio, en primer tr-,
mino, que no haba sido propuesto a lo largo de su desarrollo,
un objeto sino mltiples: la mente, la conciencia, la conducta, la,
personalidad, etc. La posibilidad de usar el mtodo de cuanti-,
ficacin en psicologa se da en forma paralela y solidaria al:
viraje producido a comienzos del siglo xx acerca de ese objeto.*
Nos estamos refiriendo a la tendencia objetivista en psicologa,)
fundamentalmente al conductismo que, fiel a la ideologa positi-.
vista que lo impregna, declara la muerte de la conciencia como?
objeto de estudio de algo que quiere llegar a ser ciencia; parajj
ello su objeto debe ser "objetivo", observable, positivo; slo hayl
ciencia de hechos observables y, en cuanto al mtodo, no puede!;
seguir siendo la introspeccin sino que debe recurrirse a la obser-a
vacin y la experimentacin. Es sobre lo observable y experi-
mentable que pueden hacerse mediciones, sobre las manifesta-:
ciones conductales. Muchos manuales de la psicologa acadmica
se limitan a justificar la posibilidad de cuantificar en esta disci-
plina y se asevera la cientificidad de los resultados porque previa-
mente se asign a la psicologa un objeto que haca posible el i
uso del "mtodo propio de la ciencia". Limitmosnos ac a;
recordar algo ya desarrollado con amplitud en el captulo "Quj
entienden los psiclogos por Psicologa?": que ese objeto es el
propio de una prctica ideolgica.
Con respecto al conocimiento sobre las propiedades del fen-|
meno a medir en psicologa, las manifestaciones conductales, po-i
demos imaginar distintas posibilidades;
Ignorancia total. Posibilidad mitolgica en cunto el solo he-
cho de vivir con otros nos asegura una representacin de qu>
es eso de conducta y algunas de sus propiedades, por ejemplo, ser
el resultado de cambios producidos en el medio ambiente o en el
organismo.
U n "conocimiento" o, ms propiamente, un saber llamado "vul-
gar", es decir, esa representacin que todos tenemos de lo que
es la conducta y de alguna de sus propiedades, basada en la ob-
servacin y vivencia de los hechos que nos rodean y de los nues-
tros propios, en las evidencias, en el sentido comn, que lleva
I L PROBLEMA DE LA MEDIDA 167
II esa creencia bastante generalizada: "todos somos un poco
I)siclogos". A partir de esta posibilidad cabe describir dos
actitudes que podran darse: a] la del psiclogo tildado de "no
(ientfico", cuando no de charlatn, que a partir de esas evidencias
lotidianas de manifestaciones conductales, especula tratando de
sacar conclusiones que vayan ms all de lo meramente evidente.
I)] la del psiclogo que, partidario de esa tendencia positivista
(on sus implicaciones metodolgicas y objetivistas, sostiene que
solo podrn considerarse conclusiones cientficas aqullas que ha-
yan usado el mtodo experimental y aplicado la cuantificacin
a las manifestaciones conductuales observables por todos, evidentes.
Esto ltimo precisamente es lo que nos interesa desarrollar
para poder responder a esa pregunta que hemos fijado como
meta: el uso del mtodo cuantitativo determina la cientificidad
(le la psicologa? Vamos a esquematizar el procedimiento que se
seguira en una investigacin que, partiendo de evidencias, expe-
rimentando y cuantificando, sostiene que llega a conclusiones
cientficas. Damos por descontado que se trata de investiga-
dores que conocen qu es nmero y sus propiedades y qu es
medir, es decir, capaces de hacer un "buen uso".
El primer paso, antes de efectuar la medicin, es saber qu
se quiere medir. S upongamos que se quiere medir inteligencia,
lo primero ser explicitar qu se entiende por inteligencia y
;iqu debemos marcar el primer problema que surge: al recurrir
a la psicologa (o las psicologas?), suponiendo que existe un
concepto de esta "facultad mental" que sea claro y preciso, el
investigador se encuentra con un espectculo que muy bien
juede ser llamado de torre de Babel: la palabra inteligencia
est usada multitud de veces con significados distintos. Fren-
te a ello, los ms optimistas esperan que algn da surgir
un gran acuerdo entre las diferentes escuelas y autores, de modo
incluso de poder elaborar un diccionario aceptado por todos.
An cuando esto pudiera concretarse tampoco implicara "solu-
cin", ya que la falta de acuerdo conceptual es precisamente el
sntoma de falta de "conceptos", es decir, de un trabajo cien-
tfico que los haya producido. Y sigue en pie el problema de
nuestro investigador que quiere medir inteligencia, o, para ser
ms precisos, lo que la inteligencia permite hacer (ya que solo
pueden cuantificarse "manifestaciones" conductales). Nuestro in-
vestigador no se amilana frente a esta torre de Babel y dando
la espalda a sus cultores que tratan de llegar al cielo, prefiere
mantener los pies en tierar y da el siguiente paso:
El segundo paso ser tener en claro para s y explicitar
168 LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA
qu es eso que pretende medir elaborando una definicin ope->
racional o funcional. Por ej., en el caso de la inteligencia, esa
definicin no abre juicio, al menos explcitamente, sobre lo
que tal facultad o capacidad es, sino que es un acuerdo o con-
vencin sobre lo que ella permite hacer, cmo se manifiesta,
para medir entonces sus rendimientos y, en todo caso, inferir
luego sobre la capacidad que los hara posible. As, puede par-
tirse del supuesto que inteligencia es la capacidad de adquirir
conocimientos (una definicin posible), en cuyo caso se la podr
medir construyendo un test que permita una especie de catastro
sobre los distintos conocimientos apropiados por una persona y
que se suponen "indicadores" de esa capacidad". Aqu tene-
mos que sealar el segundo problema: de dnde parte esa
definicin operacional?; cul es su status epistemolgico? La defi-
nicin operacional, tambin llamada funcional, sintetiza experien-
cias, hechos cotidianos, apariencias, sentido comn; es una abs-
traccin razonada; es el producto de una prctica ideolgica;
Veremos si los pasos posteriores justifican hablar de una prctica
cientfica o si se persiste en el plano de una prctica ideolgica.'
El tercer paso que dara el investigador sera construir una e
cala, un instrumento de medicin, un test por ej., a partir del
que se obtienen cuantificaciones, datos expresados numrica-i
mente, sobre la manifestacin conductual que se quiere medir eni
los sujetos a los que se aplica dicha escala. Aqu dejamos sealado
el tercer problema, que desarrollaremos en el captulo dedicado
a los tests mentales: tampoco la presencia de estos instrumentos
garantizan un producto cientfico, sino la reproduccin de la!
materia prima de que se parti: abstracciones razonadas de la prc-
tica ideolgica.
El cuarto paso ser sacar conclusiones elaborando matemticaJ
mente los datos numricos obtenidos. Conclusiones que se refieren
a los individuos en cuestin y a la naturaleza del fenmenoi
medido. Marcamos aqu el cuarto problema, el ras importante: al
terminar el ciclo de la investigacin, el experimento y la aiantifi^
cacin, estamos en el mismo plano del que se parti: una prc-
tica ideolgica. De ninguna manera se ha conquistado, por e
simple uso de un mtodo, un producto cientfico que permita daf
cuenta de ias manifestaciones conductuales en cuestin. Tenemos,^
s, abstracciones razonadas con precisiones cuantitativas, producto
de prctica ideolgica o bien materia prima para una prctica;
cientfica. As, para seguir con nuestro ejemplo, se parti de la
definicin operacional que acuerda que "inteligencia" es la capa-
cidad de adquirir conocimientos; al terminar, lo nico que pode-
EL PROBLEMA DE LA MEDIDA 169
mos concluir es que los que tienen ms conocimientos son los
ms inteligentes. Hemos llegado a saber cmo se presentan las
cosas ante una indagacin que presumimos objetiva. Esto no es,
en s, desdeable. El problema es que pretendemos tener un
conocimiento cientfico cuando, en realidad, este ltimo impli-
cara saber por qu las cosas se nos presentan con la apariencia
que tienen; cul es el mecanismo de produccin de los resul-
tados que hemos alcanzado.
En sntesis: la aplicacin del mtodo cuantitativo en psicologa
no es lo que puede permitir a sta lograr un status cientfico.
Por qu? Porque se ha permanecido en el plano de una prc-
tica ideolgica:
Porque no se ha producido un objeto formal abstracto que
permita dar cuenta, explicar, los hechos observados, las manifes-
taciones conductuales. Por eso comenzamos el captulo con una
frase de Bachelard que sintetiza muy bien esta situacin: "refle-
xionar para medir", es decir, medir, cuando es posible la cuanti-
ficacin, luego de haber producido ese objeto terico que es el
objeto formal abstracto, porque en este caso s estamos realizando
una prctica de verificacin cientfica. La prctica terica se
compone de dos momentos fundamentales: el primero, momento
de trabajo terico conceptual en donde se produce el objeto de
conocimiento; el segundo, que es el momento de la reproduc-
cin metdica del objeto, que es un trabajo conceptual-experi-
mental en el que habr de determinar si el mtodo cuantitativo,
como cualquier otro, tiene o no posibilidad de ser apropiado a
los objetivos, condiciones de aplicacin, e t c . . . ; "y no medir para
reflexionar", es decir, pretender llegar a la teora por simple acu-
mulacin de datos, aunque tengan precisiones cuantitativas. Po-
demos muy bien retomar aqu la sentencia de Bourdieu que sirve
de epgrafe al captulo 5": "El hecho cientfico debe ser conquis-
tado, construido y comprobado."
Porque el producto es una reproduccin de las evidencias de
las cules se parti. La diferencia est en que al comenzar
eran evidencias vagas, imprecisas, y al terminar el ciclo experi-
mental son evidencias con precisiones propias de la cuantificacin.
Pero permanecemos en el plano del reconocimiento descono-
cimiento: reconocemos las evidencias, podemos aportar precisio-
nes; desconocemos la estructura que determina esas evidencias, esas
manifestaciones conductales, y que permitira explicarlas y dar
cuenta tambin del por qu de esa evidencia. Es, usando la ex-
170 LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA
presin de Thomas Herbert, una "realizacin de lo real".^ Se
arriba a respuestas que estaban ya presupuestas en la pregunta
como lo hemos visto en el ejemplo que usamos anteriormente.
Asi, el lugar del mtodo cuantitativo, su valor, depende de la
prctica en que est integrado. En una prctica ideolgica, antes
de tener teora cientfica, es verificacin, precisin, reproduccin
de evidencias, de abstracciones razonadas. En el marco de una
prctica cientfica puede estar:
a] Aportando precisiones sobre esas abstracciones razonadas pro-
ducto de la prctica ideolgica, que pueden estar en el punto de
partida, como materia prima, de la prctica cientfica en el mo-
mento de la ruptura, de la produccin del objeto de conoci-
miento.
b] Integrando, si es pertinente la importacin del mtodo a la
nueva ciencia constituida, un trabajo conceptual-experimental que
intenta la reproduccin metdica de efectos de conocimiento pro-
ducido en la primera etapa, de fundacin de la ciencia.
Podramos ac formularnos otra cuestin: si hemos hablado de
ruptura epistemolgica en el caso del psicoanlisis freudiano, si
hemos hablado de prctica cientfica: qu lugar tiene y tuvo la
cuantificacin en este espacio terico? Podemos decir al respecto:
Freud no requiri cuantificaciones para producir el objeto te-
rico de su ciencia. Tampoco le fue algo totalmente ajeno; as, en
una carta a Fliess, de 1893, el manuscrito B, dice: "Como intento
preliminar, he comenzado una serie de cien casos de neurosis
de angustia, y me agradara reunir series similares de neurastenias
masculinas y femeninas, as como de las distimias peridicas, ms
raras. Naturalmente, el trmino de comparacin necesario sera una
segunda serie de cien casos nerviosos",^ pero no conocemos que
haya continuado ni dispuesto nunca de esas estadsticas que hubie-
sen permitido aportar "precisin" en ciertas comparaciones, y no
sabemos si terminar la frase con un "por desgracia" o "por suerte".
Despus de la ruptura, sabemos que Freud expres en muchas
oportunidades que esa "energa libidinal" que postulaba deba
ser susceptible de algn tipo de cuantificacin, de medicin, en la
medida que se postulaban transformaciones cuantitativas y un
principio de conservacin, pero no conocemos intentos al respecto.
' Miller, Jacques-Alain, y Herbert, Thomas, Ciencias sociales: ideologa y
conocimiento, Buenos Aires, Siglo XXI, 1971, p. 52.
' Freud, S igmund, Los orgenes del psicoanlisis, t. ni de las Obras com-
pletas, Madrid, Biblioteca Nueva, 1968, p. 649.
EL PROBLEMA DE LA MEDIDA 171
EL USO DE MODELOS Y EL CONOCIMIENTO CIENTFICO
Podramos caracterizar como posicin extrema la de aqullos in-
vestigadores que se limitan a una acumulacin de datos mate-
matizados obtenidos por el proceso de observacin experimental
de hechos. Se trata de una posicin infrecuente ya que la nece-
sidad de poner a prueba las hiptesis previamente formuladas so-
bre los hechos, que pueden ser ya aqullas definiciones operacio-
nacionales que mencionamos, y la necesidad de llegar a formu-
lar una ley, hace preciso el uso de modelos. Modelos matem-
ticos cuando se han aplicado mtodos cuantitativos en el estudio
de la conducta humana.
El modelo, considerado una representacin simplificada de los
atributos del objeto o situacin real a estudiar es supuesto como un
momento importante para llegar a la teora cientfica. La aplicacin
de un modelo es lo que permitira describir y analizar los hechos
observados y realizar predicciones, en ausencia de los mismos,
gracias a la regularidad de su acontecer.
Como representacin simblica, el modelo es un objeto artifi-
cial, construido y, por ello, controlable. S egn los objetos que
abarquen pueden ser "abstractos", modelos tericos o mate-
mticos, conjunto de enunciados hipotticos "cuya coherencia y
cuyo posterior desarrollo deductivo quedan garantizados por una
codificacin generalmente matemtica" o montajes materiales di-
versos, tales como la maqueta de un edificio, etc.
Veamos cmo se alcanzara el conocimiento cientfico con la
intervencin de esa herramienta que sera el modelo:
debe realizarse una observacin de los hechos en cuestin. Ob-
servacin que debera ser "objetiva", "neutral".
formular el modelo adecuado que permita "informar" sobre
los hechos observados. Formulacin que es una verdadera "inter-
vencin terica".
confrontar el modelo con la realidad para permitir la descrip-
cin, anlisis y previsin en esta ltima, lo cul remite al pro-
blema de la confiabilidad y adecuacin del modelo.
Ahora bien: cul es el modelo confiable? Dos respuestas nos
sern dadas desde una posicin positivista:
aqul que est construido segn la realidad emprica;
aqul que pueda informar sobre la realidad emprica.
Se trata del crculo vicioso del empirismo, donde est vigente
el dualismo de la concepcin positivista de la ciencia que con-
" Badi ou, Al ai n, op. cit., p. 15.
1 72 LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA
sidera a sta como representacin formal de los hechos. Porque
cmo saber si el modelo est construido segn la realidad si
hace falta el modelo para informar sobre ella?
Llegados a este punto deberemos limitar nuestra exposicin
sobre el concepto de modelo ya que no es el objetivo del pre-
sente trabajo y el tema sera material para indagar extensa y pro-
fundamente. Slo queremos dejar puntualizados los aspectos que
hacen al desarrollo de nuestra temtica especfica:
Los modelos matemticos son un resultado de la prctica cien-
tfica, su producto, un producto de las matemticas en este caso
y no una representacin del concreto real.
Esos productos pueden luego pasar a ser utilizados, en los mon-
tajes experimentales, como medios de produccin de nuevos
conocimientos y tambin como medios de reproduccin de las
condiciones de produccin. Es decir, pasarn a ser herramientas
de trabajo.
Como herramientas de trabajo podrn ser usadas dentro del
mismo campo cientfico que los produjo o bien fuera de ese
campo especfico. En este ltimo caso se abre la problemtica
de probar la validez y pertinencia de dicha exportacin.
us o DEL MODELO ESTADSTICO EN PSICOLOGA
No vamos a desarrollar ac el tema de la estadstica y ms espec-
ficamente de la misma aplicada en psicologa. Daremos los desa-
rrollos mnimos necesarios para fundamentar nuestras conclu-
siones. Quien desee profundizar el tema puede recurrir al abun-
dante material bibliogrfico respectivo." Las cuestiones que
nos interesa abordar son: por qu se usa el modelo estadstico
en psicologa?; el uso de este modelo matemtico garantiza la
cientificidad de las conclusiones?; qu status epistemolgico tie-
nen esas conclusiones?
" Pueden consultarse al resjjecto: Blalock, Hubert, Estadstica social, M-
xico, Fondo de Cultura Econmica, 1966. Murat, Franco, Estadstica. Aplicada
a las ciencias de la conducta, Universidad Nacional de Cuyo, Fac. de Cien-
cias, Argentina, 1965. McCormick, Thomas, Tcnica de la estadstica social,
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1954. Yule y Kendall, Introduccin
a a estadstica matemtica, Madrid, Aguilar, 1964. Bancroft, Huldah, In-
troduccin a la bioestadistica, Buenos Aires, Eudeba, 1961. Estos ttulos no
agotan en modo alguno el material respectivo, en ellos podr consultarse otro
material bibliogrfico.
EL PROBLEMA DE LA MEDIDA 173
POR QU SE USA DE MODELO ESTADSTICO EN PSICOLOGA?
La eleccin del modelo con el cual analizar el fenmeno ob-
servado e incluso cuantificado y efectuar predicciones acerca del
mismo, deber considerar la suficiente coherencia entre las ma-
nifestaciones del fenmeno en cuestin y las proposiciones del
modelo. Para usar modelos es necesario comprobar que en las
manifestaciones del fenmeno a examinar se da una cierta regu-
laridad.
Ciertos fenmenos exhiben una regularidad de tipo estads-
tico. Por ejemplo, los fenmenos meteorolgicos, los conductua-
les, e t c . . . Los mismos se caracterizan porque son expresin de
multitud de causas, multitud de variables con las cules no se
puede proceder de acuerdo a los procedimietos tpicos de expe-
rimentacin, por ej. de la fsica. En este caso es posible la re-
produccin experimental en laboratorios, bajo condiciones con-
troladas, donde 2>ueden seleccionarse y aislarse variables para ob-
servar efectos y establecer leyes. Cuando se trata de explicar la
conducta de una persona hay que remitirse a una multitud de
variables que se intrincan a lo largo de la historia vital del sujeto
en cuestin pero, adems, que hacen a la estructura social en la
cul ese sujeto est inserto y sujetado; son causas que no slo
no se pueden controlar experimentalmente (por ejemplo, por-
que son pasado), sino tampoco determinar en qu proporcin y
en qu forma inciden en la conducta actual observada como para
usar frmulas matemticas del tipo de las ecuaciones algebrai-
cas. Sin embargo, hemos dicho que son fenmenos que exhiben
una regularidad, la regularidad de tipo estadstico. Tendremos
entonces que aclarar un poco ms sobre la palabra estadstico.
Es un trmino usado desde hace tiempo; etimolgicamente vie-
ne del latn status, es decir, todo lo referente al estado pol-
tico. "La administracin de los estados exiga la recopilacin
y anlisis de datos relativos a la poblacin y a la riqueza a los
fines de la guerra y de las finanzas. Gradualmente fueron obte-
nindose datos de ndole ms variada para uso general del go-
bierno".*^ Aqu se incluiran los mtodos estadsticos que se usan
para sintetizar los datos en forma adecuada, adecuada a las ne-
cesidades, a la demanda que determin la investigacin en cues-
tin. Por ej., si se desea conocer la distribucin demogrfica de
una poblacin, el dato a recolectar ser la edad de los inte-
" Croxton, F., y Cowden, D., Estadstica general aplicada, Mxico, Fondo
de Cultura Econmica, 1962, p. 10.
174 LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA I
grantes de la misma y una sntesis adecuada se expresara en
porcentajes que indiquen qu parte del total constituye cada
edad, o una pirmide, representacin grfica donde figura el
porcentaje de la poblacin dividida en distintos estratos segn
intervalos de edad, et c. . .
Sin embargo, en el momento actual el trmino se ha amplia-
do y los modelos estadsticos, usados para procesar los datos
que obedecen a multitud de variables que no pueden controlarse
ni se conocen con precisin, se relaciona con otro captulo im-
portante de las matemticas: el clculo de las probabilidades.
Los modelos estadsticos se aplican a los llamados fenmenos es-
tadsticos y los fenmenos estadsticos son fenmenos probabi-
listicos. Tendremos entonces que aclarar brevemente qu signi-
fica esto de probabilstico para seguir adelante. Para ello vamos
a apelar a un ejemplo: si se arroja un dado al aire, el resul-
tado a obtener es un fenmeno aleatorio, al azar, casual (por
diferenciacin con causal; si el dado estuviese bastante cargado, el
mayor peso sobre una de las caras sera la "causa" de que caiga
siempre sobre ella). Frente a un fenmeno de este tipo no pode-
mos establecer leyes que nos permitan preveer con exactitud el
resultado. Pero hay ciertos lmites dentro de los cules puede
ocurrir el fenmeno y a esos lmites s se los puede conocer y
calcular. En el ejemplo dado, al arrojarlo al aire solo tenemos
seis posibilidades, seis posibles resultados: que salga 1, o 2, o 3,
o 4, o 5, o 6; tambin se puede calcular qu posibilidades tene-
mos de obtener uno cualquiera de esos resultados, por ej., la
posibilidad de que salga la cara marcada con el 3, es de una
en seis, es decir, i/ (norque son seis las caras del dado, seis los
resultados posibles). Es decir, hay una regularidad y previsibi-
lidad que permite hacer un clculo y a partir de all sacar'
conclusiones; por ej., no podra deberse al azar que un dado
caiga siempre de un lado, es algo referido a su construccin o
caractersticas o manera de tirarlo, etc., que determina ese resul-
tado y se puede, a partir de all, seguir investigando.
Pero qu tiene que ver el modelo estadstico con la psicolo-
ga?, por qu es se el modelo usado? Y esto es muy importante:
en psicologa se usa el modelo estadstico a partir de la consi-
deracin de que la conducta humana es un fenmeno de tipo
probabilstico. "Considerando que la conducta es un fenmeno
estadstico, por lo menos desde un punto de vista macroscpico,
es lgico intentar descubrir las tendencias de las reacciones por
medio de un conjunto de variables probabilsticas"... "Si la
conducta es un fenmeno estadstico por su naturaleza real o si
EL PROBLEMA DE LA MEDIDA 175
aparece tal a raz de condiciones no controladas o no controlables
no nos interesa. En ambos casos, sostenemos que un modelo pro-
babilistico es adecuado para describir una variedad de resultados
experimentales a nuestra disposicin." ^^ Respecto a estos fen-
menos, tendran cabida no slo los mtodos estadsticos que se
refieren a la recoleccin y sntesis adecuadas de los datos, sino
tambin aquellos que permitan, a partir de los datos que ha sido
posible obtener (generalmente una "muestra" del total), ciertas
conclusiones generales (abstracciones razonadas) basndose en el
clculo de probabilidades. Las conclusiones sern estimaciones
probables y se expresan en esos trminos; por ej., existen 20 posi-
bilidades sobre 100 que los pobladores de una ciudad crucen la
calle con el semforo en rojo y 80 posibilidades en 100 que
lo hagan los visitantes que arriban de zonas rurales. Es decir, el
modelo no slo fija las reglas para extraer conclusiones sino tam-
bin, las condiciones experimentales en que deben obtenerse los
datos (por ej. que esa "muestra" debe ser obtenida en forma
aleatoria, etc.).
GARANTIZA EL MODELO ESTADSTICO LA CIENTIFICIDAD DE LAS
CONCLUSIONES EN PSICOLOGA? STATUS EPISTEMOLGICO
DE LAS MISMAS
La pregunta nos pone nuevamente frente a la suposicin de que la
cientificidad de un producto depende del mtodo. S obre este
particular creemos llevar desarrollado lo suficiente como para no
insistir ms. Recordemos adems que un modelo matemtico im-
portado por otra disciplina que no lo produjo es slo un instru-
mento que reproduce las condiciones de su produccin.
La utilizacin del modelo estadstico en psicologa pone en
claro que se parte de evidencias, con todo lo que implica de reco-
nocimiento/desconocimiento. El hecho de aceptar que la con-
ducta es un fenmeno estadstico es la declaracin del desconoci-
miento de la estructura que la determina. Desconocimiento del
proceso de sujetacin, del aparato psquico y del conflicto que
puede estar determinando esa conducta con todas sus caracters-
ticas y apariencias.
Es decir, al no disponerse de la teora cientfica que permita
dar cuenta de los hechos observados, las conclusiones basadas
" Bush y Mosteller, citado en Murat, Franco, op. cit., p. 124.
176
LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA
en tales modelos matemticos permanecen en el terreno de una
prctica ideolgica. Su resultado es una reproduccin de las evi-
dencias, en la medida en que el modelo elegido condiciona la
situacin experimental y los lmites de las conclusiones; por ej-,
que el fenmeno observado se debe o no al azar con tal grado
de probabilidad que se expresa en porcentajes o proporciones.
Pero, frente a esas conclusiones, se adoptan dos actitudes:
a] no se las "explica", se da el dato y nada ms.
b] se "explica", es decir, se dan "razones" para explicar esas ma-
nifestaciones conductales, incluso se pueden sugerir "causas". Pero
desde dnde? S eguramente no desde los nmeros obtenidos o
del modelo matemtico usado, sino desde la teora cientfica si
es que existe. Pero como no existe, precisamente se est tratando
de conseguir la "ciencia", se lo hace desde las nociones ideol-
gicas que maneja el experimentador en cuestin para interpretar
lo concreto real, que pueden tener aspecto de "teoras" (ideolo-
gas tericas).
Para finalizar este captulo y mostrar cmo juegan los modelos
matemticos que, como todo instrumento, no son "neutros" en su
eleccin y utilizacin, nos referiremos brevemente a un modelo
estadstico muy usado en psicologa: el de la distribucin normal
o curva de Laplace y Gauss, nombres de los autores que deter-
minaron sus propiedades. La representacin grfica es la siguiente:
FiG. 1: Representacin grfica de la distribucin normal
Como distribucin de datos apunta a que los ms frecuentes son
los valores medios de una determinada variable, por oposicin a
ambos extremos. Fue Quetelet uno de los primeros que aplic
el modelo en el estudio de un fenmeno concreto: la distribucin
EL PROBLEMA DE LA MEDIDA 177
de las estaturas de 10 000 soldados; al ordenar y representar
grficamente los datos obtuvo una curva simtrica muy similar
a la curva normal. Es decir, que predominaban las estaturas "me-
dias, promedio o normales estadsticamente, que quiere decir lo
ms frecuente", y eran escasos los altos o bajos y muy escasos
(extremos de la curva) los enanos y gigantes. Cmo interpret
estos datos Quetelet?: si las cosas tal como existen, si los fen-
menos tal como se dan, obedecen a un plan divino y el plan
divino es perfecto, lo perfecto, lo "normal", lo "que debe ser",
son las alturas promedio; los gigantes y enanos son errores de
la naturaleza porque no pueden serlo del plan divino. De paso,
esto nos permite aplicar todo lo desarrollado acerca de cmo el
simple uso del mtodo experimental, de cuantificadones y de
aplicacin de modelos matemticos no garantiza de ninguna ma-
nera conclusiones, productos cientficos; y cmo, si no hay teora
cientfica que d cuenta de los hechos se los "explica" desde las
nociones ideolgicas en las que est posicionado el investigador.
Las conclusiones actuales en psicologa, o en sociologa, donde
este modelo es muy usado, estarn por supuesto muy lejos de este
pensamiento metafsico y teolgico de Quetelet, aunque pertenez-
can al mismo registro ideolgico. Qu significa el uso de ese
modelo para describir los fenmenos de conducta?, el "ajustar"
los datos para poderlo aplicar (usando una metodologa de reco-
leccin de datos condicionada por el modelo que se piensa usar,
por ej. el uso de determinada tcnica de muestreo)? Hay impl-
cito un presupuesto: lo que abunda es el trmino medio, y el
trmino medio es aqullo que es ms frecuente; usando termi-
nologa estadstica: abunda lo normal y lo normal es lo que
abunda. Pero, por qu la mayora se comporta as, como la ma-
yora, como los "normales"? El individuo que exhibe un com-
portamiento "normal" es el que cumple con determinadas nor-
mas, las establecidas por la estructura social, la cual dispone de
aparatos (ideolgicos como la escuela, de represin, etc.) para
asegurar que los individuos se inserten en el lugar que tienen
asignado en la estructura y cumplan con lo que se espera que
hagan, piensen y digan. La existencia de esa estructura, con sus
aparatos, con su peculiaridad, explica por qu la mayora de
integrantes de la misma en un determinado momento histrico
"adhiere" a normas y jautas de conducta comunes. Entonces,
"normal" est significando "adaptado" a las normas. Y los extre-
mos de la curva? Son los "anormales", los que no se ajustan
a las normas vigentes y a las pautas de conducta establecidas, el
"error de la naturaleza" de Quetelet, las fallas en el proceso de
178 LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA
sujetacin de un individuo a la estructura social. Podramos pre-j
guntarnos entonces si es tan "neutra" la eleccin de determinado
instrumental de trabajo, de determinado modelo estadstico. Ei^
este caso, el modelo resulta bastante "til" para detectar la^
fallas del sistema. Quizs para que el sistema no falle?
CAPTULO 8
EL MTODO DE LOS TES TS E INVENTARIOS
GLORIA BENEDITO
U no de los problemas esenciales de nuestra poca es de-
terminar cules son realmente las condiciones mnimas de
funcionamiento de una estructura industrial.
GiNo CERMAN, PoUtic y Socicdad en una poca de tran-
sicin
En el cap t ul o ant er i or dijimos que par a medi r es necesario un
i nst r ument o que per mi t a compar ar el obj et o o fenmeno a medi r
con una uni dad de medi da. El t ermmet ro, la balanza, son ejem-
plos conocidos de tales i nst rument os usados en otros campos. En
psicologa se utilizan los llamados tests mentales. Con ellos se
pr et ende alcanzar una evaluacin precisa y objetiva de l a con-
duct a y superar las consabidas insuficiencias de las estimaciones
aproxi mat i vas y de la observacin.
En cont i nui dad o como aplicacin de lo que se analiz en
los captulos previos de esta par t e metodolgica, cabe comenzar
por las siguientes pregunt as: son capaces estas tcnicas "objeti-
vas" de coi deri r cientificidad a la psicologa?, pr egunt a que ya
ue respondi da preci sament e en el sent i do de que una disciplina
no adqui er e cientificidad por el uso de un "mt odo" general,
pr opi o a todas las ciencias, que estara ah, esperando ser apli-
cado, sino que el mt odo con que t rabaj a una ciencia depende
del obj et o del que ese mt odo vaya a dar cuenta. Pero una vez
que hemos di cho esto podemos esperar aun que un psiclogo
par t i dar i o del uso de tests diga: bi en, yo no espero con mi tarea
hacer cientfica a la psicologa. S i mpl ement e me conformo con
"medi r", con produci r resul t ados no viciados por la i nexact i t ud
ni por deformaciones subjetivas de ni nguna ndole. Y de ac se
deriva una segunda pr egunt a: cul es el status epistemolgico
de los resul t ados que estos psiclogos obt i enen? que equi val e a
pregunt arse por la validez mi sma de los tests.
Y hay una tercera cuestin que nos interesa privilegiar en este
cap t ul o: los tests ment al es son las her r ami ent as de t rabaj o de
[179]
180 LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA
los psiclogos, son tcnicas. Pero toda tcnica, toda prctica tcni-
ca, tiene una insercin y una articulacin precisas en la prctica
social. S urgen en el marco condicionante de una coyuntura socio-
econmica particular que les da sentido. Nos interesa pues cono-
cer el sentido de su surgimiento, de su desarrollo, de su aceptacin
o rechazo, de su eficacia y de su utilidad.
BREVE CARACTERIZACIN DE LO QUE ES UN TEST MENTAL
Partiremos de la muy conocida definicin de test mental que
da Fierre Pichot: "test es una situacin experimental estandari-
zada, que sirve de estmulo a un comportamiento. Tal compor-
tamiento se evala por una comparacin estadstica con la de
otros individuos colocados en la misma situacin, lo que permite
clasificar al sujeto examinado ya sea cuantitativa o tipolgica-
mente".^ Analicemos esta definicin:
es una situacin experimental:
Consideramos al experimento como una situacin rigurosa de
observacin de hechos, en este caso, de fenmenos conductuales.
Al referirnos al positivismo en el captulo anterior sealamos
como una de sus reglas fundamentales la observacin de los he-
chos. Tambin se ha hecho ya extensa referencia a la filiacin
ideolgica de esa concepcin que supone garantizar la cientificidad
de los resultados por la simple aplicacin del mtodo experi-
mental.
La palabra siguiente, "estandarizada", fija las condiciones para
que pueda decirse del test mental que es una observacin rigurosa:
estandarizada:
Estndar es lo que se ajusta a un modelo o patrn nico. Vea-
mos en el caso del test mental qu es lo que se mantiene igual
para todos:
a] el estmulo o variable independiente. Ese estmulo, que es el
test, puede ser de ndole muy variada: preguntas, lminas a des-
cribir, problemas matemticos a resolver, tareas a ejecutar, et c. . .
Esas preguntas, problemas, tareas, et c. . . , deben ser las mismas
para todos los sujetos a quienes se aplicar el test.
" Pierre Pichot, Los tests mcnUdes, Buenos Aires, Paids, I960, p. 11.
EL MTODO DE LOS TESTS E INVENTARIOS 181
b] la tcnica de administracin. Es decir, las consignas donde se
explica la tarea que se solicita, la formulacin de la misma, el
control del tiempo, las intervenciones del testista, etc. deben
estar perfectamente especificadas y ajustarse estrictamente a ellas.
c] la tcnica de evaluacin de los resultados, de tal modo que
se reduzca al mnimo el "punto de vista" o subjetividad del que
evala.
En sntesis, se estandariza la variable independiente (material
del test, forma de administracin y evaluacin) para poder obser-
var y comparar la conducta (variable dependiente) de diversos
sujetos sometidos a la misma situacin.
que sirve de estimulo a un comportamiento:
Esta expresin precisa el lugar y juego de variables indepen-
diente y dependiente, a lo que acabamos de referirnos, y permite
destacar la perspectiva conductista en que se ubican los tests men-
tales, la perspectiva que considera como objeto de estudio de la
psicologa a la conducta tomada en sus apariencias, con determi-
nadas connotaciones que implican ciertos reconocimientos y tam-
bin desconocimientos, como se ha puesto de relieve fundamental-
mente en el captulo 2: "Qu entienden los psiclogos por psi-
cologa?". Perspectiva que responde a un posicionaraiento positi-
vista y que nos ayudar a entender a qu demanda responden
estas tcnicas. Los hechos positivos, asequibles a la observacin,
son los de conducta, lo que el sujeto hace o dice; las supuestas
facultades en que se divide la mente no son observables sino por
lo que permiten hacer. S in embargo, el mismo ttulo y contenido
de los tests remite a esas "facultades" en que se divida el "alma"
y ms tarde la conciencia y que son presupuestas como el sustrato
que permite hacer determinada actividad. Se observa la conducta
y se infiere sobre este sustrato, facultad, capacidad, etc.
Tal comportamiento se evah'ia por comparacin estadstica con el
de otros sujetos colocados en la misma situacin:
Este es el aspecto que caracteriza diferencialmente a los tests
mentales en relacin, por ejemplo, con los exmenes escolares,
y es el objetivo perseguido por la estandarizacin. La finalidad
del test es poder comparar. En el capitulo anterior definimos "me-
dir" como asignar nmeros, medir es comparar: por un lado la
cosa o fenmeno o medir, por otro, la unidad de medida, que
es un patrn convencional.
En el caso de los tests mentales los trminos de esa compara-
182 LOS MTODOS DE LA PSICOLOcfA
cin son: por un lado, determinado aspecto de la conducta de
un individuo frente a los estmulos de la prueba y, por el otro,
lo que se denomina el baremo de un test. Veamos un ejemplo:
supongamos que queremos medir "memoria" y se supone que lo
que esa facultad permite hacer es retener y repetir estmulos, por
ejemplo, una lista de palabras; luego de elegida esa lista, lo que
nos remite al problema de la seleccin o anlisis de los tems del
test, aspecto para el que se usa metodologa y modelos estadsti-
cos, se aplican a n personas.
En base a qu se puede emitir un juicio o conclusin sobre
la capacidad de retener estas palabras por parte de un sujeto?
Para ello es preciso hacer una comparacin entre su rendimiento
y el obtenido por el resto de individuos que integran el grupo o
poblacin al cual pertenece.
El baremo de un test es el resultado que se espera de una
persona de determinada edad y que pertenece a determinado gru-
po, construido segn procedimientos estadsticos que, a partir de
muestras representativas, determinan cules son los rendimientos
tpicos o promedios de ese grupo que servir de patrn de com-
paracin. Es lo que constituir la norma o "normalidad estads-
tica", aspecto sobre el que algo desarrollamos al final del cap-
tulo anterior y que debemos tener muy presente para el anlisis
crtico de estas tcnicas.
que permite clasificar al sujeto examinado:
Es el objetivo por el cual se compara: clasificar un individuo
en relacin al grupo al cual pertenece, a los rendimientos "nor-
males" del mismo, determinar su lugar en una gradacin.
Retengamos entonces esto: estandarizar para comparar, compa-
rar para clasificar, clasificar para qu?
CU ALIDADES DE U N TES T MENTAL
U n instrumento de medicin debe tener ciertas cualidades para
que sea un instrumento til y confiable. U na balanza ser confia-
ble si al pesar dos o ms veces la misma cosa que se mantiene i
constante arroja el mismo resultado; otra balanza ser til, por'
ejemplo para discriminar cosas que se diferencian en trminos de
miligramos si es lo suficientemente sensible; la balanza ser til]
si lo que queremos es pesar, pero no ser el instrumento vlido,
para medir la longitud de un trozo de tela.
EL MTODO DE LOS TESTS E INVENTARIOS 183
Tambin los tests mentales, para conseguir sus objetivos, deben
tener ciertas cualidades que son:
Confiabilidad:
Significa que un test, que no implique aprendizaje, aplicado dos
o ms veces al mismo sujeto arroje el mismo resultado o, para
ser ms rigurosos, no diferente en trminos estadsticos o en for-
ma "significativa". Si implica aprendizaje, tal cualidad del test
se evala con otros recursos: por ejemplo, construyendo formas
paralelas, equivalentes, del mismo test. No entraremos en los de-
talle; de metodologa estadstica que permiten calcular esa cua-
lidad.
Nos interesa hacer referencia a otra cuestin: debido a la inci-
dencia de gran cantidad de variables que no pueden controlarse
totalmente en el momento de la medicin (aunque el test sea un
instrumento estandarizado, como puede ser el cansancio tsico, un
estado de nimo poco propicio para el rendimiento que se tie-
ne fuera del mismo, et c. . . , por ms confiable que sea el ins-
trumento, se producen "errores de medicin". Error presente en
todo proceso de medicin y que es aceptado, descartndoselo para
la interpretacin de los resultados si oscila dentro de lmites que
se fijan convencionalmente. Pero qu seria un "error" de con-
ducta? La palabra error, como la palabra normal, se ubican ac
en el plano de un discurso ideolgico y no solamente estadstico.
Se parte de la presuncin que lo normal en un individuo, lo
(jue permite describirlo y "conocerlo", es lo que hace h:ibitual-
rnente, lo que hace la mayora de veces frente a la misma situa-
liii: as, preguntado por, el nombre de su mam, responde con
el nombre de su mam. Que se aparte de ese comportamiento
tpico es un "error", una equivocacin: preguntado por el nom-
lire de su mam, l, que siempre responde con el nombre de ella,
contesta con el nombre de su amante; se argumentan muchas
explicaciones sobre eso, "estaba distrado", "la prueba lo haba
aburrido y se puso a pensar en la amante", et c. . . , aunque el
procedimiento habitual para el mtodo experimental que son los
(ests es descartarlo. Recordemos cmo, desde una perspectiva
(ientlica, Freud demostr que no haba conductas "errneas",
s infrecuentes, pero no descartables; demostr que toda con-
ducta es significativa, que tiene una explicacin desde la estruc-
tura del aparato psquico, pero ms an, que precisamente esas
(onductas poco habituales, como los olvidos momentneos, los
l;ipsus linguales, etc., remitan a los aspectos determinantes de
la conducta humana, a los aspectos del inconsciente. Descartarlos
1 84 LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA.
tiene una justificacin no slo en funcin de la metodologa y
modelos estadsticos usados; el uso de estos para el estudio de
la conducta, como el descartarlos, implican estar ubicado en una
persepectiva ideolgica sobre la conducta; explicarlos en ausen-
cia de una teora cientfica es dar racionalizaciones ideolgicas.
Sensibilidad o fineza discriminativa:
Es una cualidad necesaria a partir de los objetivos perseguidos
por los tests mentales: clasificar los individuos en una jerarqua
funcional. Clasificacin que no puede realizarse si el instrumento
no permite captar las diferencias entre los hombres. Por ejemplo,
si deseamos discriminar habilidad para los clculos matemticos,
una prueba muy sencilla, que pueda ser aprobada por todas las
personas a comparar, o una muy difcil que ninguno puede res-
ponder, es una prueba poco sensible, no tiene fineza discrimina-
tiva, no tiene posibilidad de poner de manifiesto las diferencias
que hay entre los individuos, sobre todo las diferencias respecto
al trmino medio, a lo que puede hacer la mayora de ese grupo.
El instrumento se construye de tal manera, los tems se seleccio-
nan de modo que la distribucin de los resultados sea "normal",
es decir, una mayora con rendimientos tpicos para el grupo y
unos pocos que se alejen en ambos extremos. Es decir, el experi-
mento se realiza de tal modo que los resultados empricos se
ajusten a ese modelo terico que es la distribucin normal, que
permite definir "normalidad estadstica", y al que hemos hecho
referencia al final del captulo anterior.
Validez:
Significa que un test, para ser til, debe medir lo que pretende
medir. Si dice que es un test de inteligencia o memoria que
mida, efectivamente, inteligencia o memoria. En el captulo ante-
rior describimos, en el procedimiento que se seguira en una
investigacin, cmo se parta de evidencias (definiciones opera-
cionales y funcionales) y se llegaba, por ese procedimiento, a un
producto ideolgico que reproduce las evidencias de que se par-
ti. El peligro est en olvidar que validez quiere decir que el test
mida lo que se ha acordado o convenido qu es o permite hacer
ese aspecto del comportamiento que se quiere estudiar, y creer
que lo que se est validando es ya un conocimiento cientfico del
mismo. Por ejemplo, si se convino que inteligencia es lo que per-
mite adquirir conocimientos, la validez se refiere a que el test
mida efectivamente conocimientos adquiridos y no otra cosa. Se
ha partido de una abstraccin simple, la nocin de inteligencia.
EL MTODO DE LOS TESTS E INVENTARIOS 185
resultado de una prctica ideolgica y el resultado del test vuel-
ve a la misma con un efecto de reconocimiento/desconoci-
miento.
ANLISIS CRTICO DE LOS TESTS MENTALES
I. Primera cuestin
a] Es el uso de los tests mentales en psicologa la prctica de
una metodologa capaz de dar status cientfico a la misma?
Luego del anlisis hecho en este texto sobre el problema meto-
dolgico y la relacin mtodo-ciencia, podemos dar ya la respues-
ta: el problema de la ciencia no es un problema de mtodos, no
es la presencia de un instrumento de medicin como el test
mental, lo experimental de la situacin, la cuantiicacin que
permite y, en consecuencia, el uso del tan preciado mtodo y mo-
delo cuantitativo lo que asegura una prctica cientfica.
En el captulo anterior, al explicar el procedimiento que se
sigue en una investigacin que aspira a cuantificar en psicologa,
precisamente habamos introducido en el ejemplo la construccin
y uso de tests. Recordemos sus pasos: a] determinar qu se quie-
re medir, b] a falta de teora cientfica al respecto, formular una
definicin operacional, que identificamos como abstracciones sim-
ples, productos de una prctica ideolgica, c] construir el ins-
trumento de medicin. Recordemos que, al asumir que la con-
ducta parece un fenmeno estadstico, se usan procedimientos y
modelos estadsticos, probabilsticos. Este paso implica: un an-
lisis de los tems para seleccionar aqullos apropiados para cons-
tituir el test, es decir, que sean confiables, sensibles y vlidos, que
permitan adems obtener la distribucin normal de los datos.
Construir el baremo o patrn de comparacin que define la
normalidad estadstica, d] extraer conclusiones que pueden tener
una doble referencia: remitir al individuo; remitir al aspecto de
la conducta en estudio. Conclusiones y explicitaciones que no son
ya un producto cientfico en la medida que, a falta de teora
cientfica, se hacen desde las presuposiciones ideolgicas que tam-
bin sirvieron para elaborar el punto de partida de todo este
proceso experimental: las definiciones operacionales o funcio-
nales.
1 8 6 LOS MTODOS DE L.\ PSICOLOGA
b] Cul es el status epistemolgico de los resultados obtenidos
por los tests mentales?
El proceso de su construccin permite entonces decir: episte-
molgicamente su construccin parte de abstracciones simples,
resultado de una prctica ideolgica. En funcin de ese resultado
nocional se construye el instrumento con el cul se se vuelve so-
bre el hecho, y se lo reproduce, en este caso, en forma cuantita-
tiva. El resultado del test es el efecto que se produce cuando se
cierra el crculo positivista, efecto de reconocimiento/desconoci-
miento. En consecuencia, en el marco de una prctica cientfica,
que es la gran aspiracin aparentemente, no son su resultado sino
que, en todo caso, los datos que aportan estarn en su punto de
partida, como materia prima que se caracteriza por tener pieci-
siones cuantitativas en la descripcin y calificacin de determina-
das conductas. Tampoco bastar la acumulacin de este material
para "impulsar" la prctica cientfica, la elaboracin de un sis-
tema terico, de un objeto formal abstracto, que permita expli-
car esos datos. Interesa nuevamente recordar, entre otras cosas, la
necesidad de estar atento a los obstculos epistemolgicos, mu-
chas veces desapercibidos por la creencia de estar acumulando
datos cientficos que por s solos darn respuestas. En este sen-
tido G. Bachelard plantea que, en determinados contextos, lo
cuantitativo se constituye en obstculo epistemolgico.
Recordemos cmo Freud no acumul resultados cuantitativos,
no us el mtodo de los tests, que ni siquiera conoca, para sea-
lar obstculos y elaborar productos cientficos. Recordemos tam-
bin a J. Piaget, que s us mucho de los tests mentales, pero
para examinar luego los resultados obtenidos desde la perspec-
tiva de una metodologa clnica, ejerciendo la suficiente vigilan-
cia epistemolgica como para darse cuenta de la necesidad de
explicar los "errores", precisamente el material de desecho en
relacin a las regularidades que son lo "normal" y poderlos ex-
plicar, para lo cual no recurre a lo que dicen los tests mentales
que es inteligencia, por ejemplo, sino que debe elaborar una teora
sobre la inteligencia (pese a que existan tests de "inteligencia").
l^ecordemos finalmente su uso en el marco de la psicologa
clnica, del mtodo clnico. Retomaremos la definicin que al res-
pecto da Rey y que ha tenido oportunidad de ser analizada en el
captulo sobre mtodo clnico: "se caracteriza por centrar la in-
vestigacin sobre comportamientos relatados por el sujeto, reac-
ciones observables en el curso de la relacin establecida con l y
otras especficamente provocadas en condiciones sistemticas con
el fin de comprenderlas y explicarlas en sus particularidades".
IX MTODO OE LOS TESTS E INVENTARIOS 187
Esas conductas observables en condiciones sistemticas son las que
se obtienen con la aplicacin de los tests mentales. Pero no basta
la acumulacin de los datos que stos arrojan para comprender
o explicar la conducta de ese sujeto particular; esa acumulacin
de datos aporta una descripcin de regularidades del comporta-
miento y no su explicacin, sta debe darse desde la teora, y
por tratarse de la conducta humana, desde la teora del S ujeto
(que nos remite al psicoanlisis y al materialismo histrico).
En sntesis: epistemolgicamente los tests mentales remiten a
una perspectiva empirista y positivista de la ciencia. Permanecen
en el plano de una prctica ideolgica y, en calidad de tcnicas,
estn respaldados por y remiten a ideologas tericas.
II. Segunda cuestin.
Necesidad de examinar los tests mentales desde la perspectiva de
su condicin de tcnicas y detectar la demanda a que responde
su uso.
Tendremos que hacer una incursin en el tema del desarrollo
de los tests mentales para acercarnos a varias cuestiones que toda
tcnica plantea: su insercin en un marco socio-econmico-pol-
tico preciso que da respuesta a su por qu?, para qu, en
utilidad de quin?
Resea de la evolucin de los tests mentales:
En los manuales de historia de la psicologa el captulo de los
tests mentales generalmente comienza mencionando como antece-
sores a los autores que estuvieron interesados por las mediciones
sensoriales o psicofsicas tales como el tiempo de reaccin, um-
brales diferenciales, etc., y como el verdadero iniciador de los
tests mentales a Sir Francis Galton, quiz porque fue el primero
en construirlos y aplicarlos en gran escala.
Sin embargo, comenzaremos la resea no con Galton sino con
un primo de ste: Charles Darwin, en relacin con la influencia
que tuvo en el tema que nos ocupa. En 1859 publica El origen de
las especies y con sus premisas adelanta el rumbo que va a tomar
toda la psicologa moderna, sobre todo la de la "revolucin"
conductista y nos permitir aproximarnos al por qu de la utili-
dad de los tests mentales. Algunas premisas fundamentales eran:
los individuos pertenecientes a una misma especie animal no slo
comparten entre s semejanzas bsicas que permiten determinar
su pertenencia a tal o cual especie, sino que, de uno a otro, sur-
1 88 LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA
gen diferencias individuales. Darwin puso el acento sobre las mis-'
mas porque de ellas depende el grado de adaptacin al medio.
Al medio natural, en la medida que este autor est trabajando en
el campo de la biologa. Este concepto de adaptacin, cientfico
en el terreno de la biologa, pasa a ser una nocin ideolgica
cuando es trasladado a la psicologa y sociologa, donde el medio
al cual se est o no adaptado ya no es el medio natural de los,
organismos biolgicos, sino el medio social de los seres humanos,
y adaptacin pasa a significar integracin, aceptacin de las nor-
mas vigentes en una determinada estructura social y esto nos
recuerda bastante lo desarrollado sobre la "normalidad" esta-
dstica, la que implican los tests mentales. Este problema de la
adaptacin le interesaba en relacin a la posibilidad de la super-
vivencia: los individuos ms aptos de una especie eran los que
mejor se adaptaban a su medio ambiente y podan sobrevivir,
por oposicin a los ms dbiles. Se operaba as una especie de
seleccin natural. Al sobrevivir y reproducirse, los ms aptos tras-
mitan esas cualidades, que les habran permitido sobrevivir, a los
descendientes logrndose, a lo largo de las generaciones una mejo-
ra en la especie en sus posibilidades de adaptacin al medio
ambiente en que se desarrollaban.
Pero vayamos ahora al primo de Darwin, Sir Francis Gallon,
de fines del siglo xix. Persona que el sentido comn caracterizara
de muy "inteligente", tena vastas inquietudes y conocimientos
y haba hecho frecuentes viajes. En ellos tuvo oportunidad de
acercarse a la realidad concreta de muy diversas comunidades;
esto lo impacto, haba pueblos que vivan en estado primitivo y
en la mayor indigencia, mientras que otros estaban en un avan-
zado grado de "desarrollo", haban hecho importantes progresos,
por ejemplo tecnolgicos, y ese movimiento pareca seguir en as-
censo. Galton busca "explicar" esta situacin y llega a la conclu-
sin que lo que es dable observar entre los hombres no es pre-
cisamente una igualdad natural, porque todos fueron hechos a
imagen y semejanza de un mismo molde, sino una desigualdad
"natural". Esa desigualdad explicaba por qu hay individuos ms
aptos y triunfantes de la vida, que llegaban a tener sabidura y
riqueza, mientras que otros permanecan siempre en la pobreza
y el analfabetismo; porqu haba pueblos en un avanzado estado
de desarrollo (por ejemplo en su proceso de industrializacin),
mientras que otros vivan en tal primitivismo que poda incluso
"justificarse" su colonizacin.
Pero la situacin era que los ms aptos no slo sobreviven,
tambin hacen progresar a la humanidad con su "genio". Tam-
EL MTODO DE LOS TESTS E INVENTARIOS 1 89
bien en la especie humana haba diferencias "naturales" y se daba
un proceso de seleccin "natural". El dogma del progreso era muy
caro ai momento histrico en que se inserta este autor. Si la
humanidad progresa por los ms aptos, por las obras y descubri-
mientos de los genios, una forma de asegurar el progreso, de
ayudarlo incluso, sera no confiar en el proceso de la seleccin
natural, sino llevar a cabo un proceso de seleccin racional,
"cientfica"; de eso se encargara lo que Gallon propuso llamar
la "ciencia de la eugenesia humana". Esta ciencia necesitaba tc-
nicas adecuadas, su proyecto era poder determinar objetivamente
quines eran los ms aptos, quines sobresalan, poder establecer
una jerarqua funcional entre los hombres, poder identificar a
ios que eran capaces de "xito" en la posibilidad de resolver
ciertas situaciones. U na tcnica que permitiese probar, testar, para
comparar y establecer diferencias y luego clasificar: los tests
mentales. As, los tests mentales surgen como las tcnicas tiles
para la "ciencia de la eugenesia humana". Las mediciones que se
practicaban en esa poca eran del tipo de las psicofisiolgicas,
pero a Galton le interesaba establecer una jerarqua funcional en
relacin a las consideradas capacidades mentales "superiores",
como se llamaba a la memoria, imaginacin, inteligencia, et c. . . ,
y dio un fuerte impulso a los tests al idear una serie de prue-
bas apropiadas a ese objetivo. En 1884, en oportunidad de la
Exposicin Internacional de la S alud de Londres, instal en ella
un laboratorio antropomtrico donde, por tres peniques, los visi-
tantes podan someterse a una serie de pruebas mentales; traba-
jando luego los datos obtenidos, pudo establecer un ordenamiento
funcional de los resultados. Para trabajar los datos obtenidos con
los tests, Galton recurri al mtodo estadstico, siendo un verda-
dero propulsor del mismo (mtodos como el coeficiente de regre-
sin se relacionan con s\i nombre) y de su uso en psicologa.
Galton no fue un autor aislado de la psicologa moderna, sta
y el mismo autor citado y otros, fueron los efectos de lo que la
sociedad industrial demandaba y alentaba de las ideologas, cien-
cias y tcnicas que en ella se desarrollaron, y que deban servirle
para su conservacin y reproduccin. "Galton apunt en la di-
reccin que la psicologa pronto iba a emprender. Los problemas
que despertaran el inters de los psiclogos en el futuro, eran
problemas planteados dentro del contexto de la evolucin: adap-
tacin, variacin, covariacin, herencia frente a medio ambiente,
comparacin de las especies, estudio de los nios".^
- Miller, George A., Inlrodiiccin a la psicologa, Madrid, Alianza Edito-
rial, 1970, p. 202.
1 90 LOS MTODOS DE LA PSICOLOcfA
Es en relacin al ltimo problema, a ese inters creciente por
el nio que vamos a pasar a otro autor: Alfredo Binet (1857-
1911). U biqumonos en el ao 1904 en que el gobierno francs
enfrenta una situacin problemtica respecto a los nios escola-
res: los que no aprenden. U biqumonos tambin en el momen-
to histrico, el de una sociedad en plena expansin industrial,
con utilizacin de una tecnologa altamente especializada, una
divisin creciente del trabajo, etapa de expansin del capitalismo.
Para conseguir la reproduccin de la estructura social, el Estado
tiene montados los aparatos educativos, destinados a construir in-
dividuos tiles para funcionar en aquella estructura; pero ocurre
que no todos asimilan los conocimientos impartidos ni adquieren
las habilidades necesarias; se supone que ese dficit obedecera a
alguna deficiencia en esa capacidad mental que permite tales
objetivos: la inteligencia. Las consecuencias de esa situacin son
peligrosas para la estructura social vigente, un nio que no apren-
de, que no aprovecha lo que se le imparte en la escuela con deter-
minada metodologa, ser un adulto "intil", que no podr ocu-
par su lugar erv el proceso productivo, que seit una caiga. El
Estado decide encarar "cientficamente" la situacin y encarga
a su Ministerio de Educacin; ste forma una comisin destinada
a estudiar y crear los "mtodos objetivos" apropiados para cla-
sificar y separar en los distintos grados de la escuela a los dbi-
les de los normales y poderles impartir los conocimientos y habi-
lidades que sea posible que asimilen con mtodos apropiados a sus
caractersticas; se trata de un operativo de verdadera "seleccin
racional" a partir de las diferencias individuales que no son tan-
"naturales" con el fin de conseguir individuos "tiles", "adapta-
dos". De dicha comisin pasa a formar parte Binet. De esta expe-
riencia surgir su clebre escala o test de inteligencia, base de la;
muy conocida y difundida mundialmente Escala de Inteligencia
de Terman-Merrill (autores norteamericanos). !
Binet, de profesin abogado, pero de amplios intereses que lo^
llevaron a incursionar en el campo de la psicologa, haba pu-'
blicado algunas obras al respecto. Para construir esa escala qu
permita diferenciar objetivamente a los individuos por su inteli-
gencia, ya que el juicio del maestro es subjetivo y desconfiable,
pese al tiempo de contacto con sus educandos, Binet debe respon-
der previamente a la pregunta de lo que quiere medir: qu es
inteligencia. Para ello no hay respuesta cientfica, pero hay pautas
de sentido comn, hay evidencias, todos clasificamos a nuestros
semejantes en funcin de su inteligencia, entre otras cosas. Y ese
sentido comn establece que la inteligencia permite o no hacer
IX MTODO DE LOS TESTS E INVENTARIOS 191
cosas muy variadas; los nios que no aprenden no pueden hacer
eso que se espera que hagan y para discriminar esto se est inten-
tando construir una escala de inteligencia, porque el aprender o
no algo tiene que ver con ella. Entre otras de las cosas que permi-
tira hacer est, por ejemplo, el memorizar listas de nmeros o
palabras o prrafos literarios con sentido, imitar lo que hace otra
persona, conocer el significado de las palabras del idioma, dis-
criminar formas geomtricas, diferenciar lo que es correcto de lo
absurdo, identificar un rostro "lindo" frente a uno "feo" (lindo,
feo, correcto, absurdo, en funcin de las pautas culturales vigen-
tes en esa estructura social y en un determinado momento). En-
tonces piensa que para medir inteligencia hay que probar, testar,
si el individuo es capaz o no de poderlas hacer. Selecciona as un
conjunto amplio y variado de distintas tareas; pero an le falta
determinar para qu edad son apropiadas, qu es lo que hay que
esperar de un nio de tres y qu de un nio de ocho por ejem-
plo. Para ello recurre al proceso de verificacin emprica: selec-
ciona muestras representativas de nios de todas las edades que
interesaba medir y les aplica las pruebas; se considera que una
prueba es apropiada para un determinado nivel de edad crono-
lgica cuando la pasa positivamente la mayora de nios de esa
edad, un .'50%. En el proceso de medicin de la inteligencia lo
que se obtiene es una cantidad expresada en aos y meses que
es la Edad Mental, y sta indica que es capaz de hacer lo que
hace la mayora de tleterminada edad y de pertenencia a un gru-
po de determinadas caractersticas (urbano, que tiene posibilidad
de asistir a la escuela, etc. . . ) La relacin entre la edad crono-
lgica (EC) y la edad mental (EM) se expresa en un coeficiente
que se llama de inteligencia 0 1 = EM/EC que permite determinar
normalidad o anormalidad estadstica. Existe otra metodologa
menos criticable matemticamente de determinar ese cociente
intelectual que la que us Binet y que apela a la distribucin
normal. No entraremos en esos detalles tcnicos en la medida que
no modifican la perspectiva y fundamentacin de nuestra crtica.
Lo que nos interesa es, por una parte, recalcar algo ya planteado:
se parte de evidencias y se llega a la reproduccin de ellas, como
ser la aceptacin que inteligencia es lo que permite adquirir co-
nocimientos y habilidades, se est en el plano de una prctica
ideolgica cuya "utilidad" no discutimos, por el contrario, ya
veremos la acogida que tuvieron los tests mentales, pero s su
cientificidad; y, por otra, hacer una pequea disgresin acerca de
la NOCIN DE INTELIGENCIA, el gran mito cientfico de la psicolo-
ga acadmica.
192 t o s MTODOS DE LA PSICOLOGA
Etimolgicamente inteligencia viene del latn inteligere que
quiere decir seleccionar, seleccionar el grano bueno del malo, lo
cul implica muchas actividades por parte del sujeto: primero, ca-
pacidad para percibir el grano entre la maleza; segundo, poderlo
arrancar y tercero, poder hacer una seleccin entre los granos
recogidos. Y ese sentido de capacidad compleja integrada por varias
habilidades que permiten hacer distintas tareas, va a mantenerse a
lo largo de la bibliografa psicolgica. Cuntas y cules? es algo
que depender del autor.
Rastrear el tema inteligencia a lo largo de la bibliografa psi-
colgica es una tarea que escapa a los cometidos de esta obra que
pretende brindar los elementos para hacer una lectura a i -
tica de la misma. U n camino ms corto es referirnos al panorama
que a comienzos de siglo halla Binet y que refleja muy bien el
status de este tema: "La persona que hizo el primer test mental
se hallaba en el lugar del cazador que va al bosque a cazar un ani-
mal que nadie ha visto jams. Todo el mundo sabe que la ali-
maa existe, porque saquea los gallineros; pero nadie puede des-
cribirla. Al haber muchos animales en la selva, el cazador en-
cuentra muchos rastros. La nica forma de actuar consiste, enton-
ces, en tener cierta idea, ms o menos vaga, acerca de la natura-
leza del animal. Si busca un animal de huellas muy grandes, es
probable que se encuentre con una res muerta, y si, por otra
parte, cree que se trata de una banda de pequeos roedores, trae-
r lleno el morral de todos los roedores que hayan tenido la des-
gracia de asomar el morro." "
ste es el panorama terico con que se encuentra Binet, todos
"saben" lo que es la inteligencia pero nadie puede decir qu es,
a nivel de un conocimiento cientfico. Sin embargo, pese a esto,
construy una escala para medir inteligencia, entonces por qu
no preguntarle a l lo que ella es? Y, aunque Binet ha muerto,
tenemos su respuesta porque otros, con anterioridad, tuvieron la
misma idea y le preguntaron; veamos su respuesta: inteligencia?
"es eso que miden mis tests". Esto puede sonar a ancdota, pero
veamos lo que se dice al respecto en un manual de psicologa
importante y que puede tener ms actualizada o pensada alguna
respuesta: "Hemos pospuesto la definicin de inteligencia hasta
haber tratado cmo se hacen los tests de inteligencia. Ahora que
han sido explioidos los procesos y propsitos de la construccin
de los tests, podemos dar la siguiente definicin prctica de in^
' Cronbach, Lee J., Fundamentos de la exploracin psicolgica, Madrid;
Biblioteca Nueva, 1963, p. 171.
EL MTODO DE LOS TESTS E INVENTARIOS 19S
teligencia: la inteligencia es aqullo que un test de inteligencia
mide".*
Creemos que esto es suficiente para justificar por qu pusimos
"nocin de inteligencia". Es decir, las teorizaciones y "definicio-
nes prcticas" sobre la misma pertenecen al discurso ideolgico
no hay conocimiento cientfico sobre ella, y la medicin de inte-
ligencia a travs de tests tampoco permite alcanzar tal conocimien-
to en la medida que los resultados que los tests permiten obte-
ner no pueden ir ms all del punto de partida, y ste es ideol-
gico, tan slo agregan precisin cuantitativa en trminos com-
parativos, relativos, de eso que se ha acordado en llamar inte-
ligencia.
Pese a este adscribir una definicin de inteligencia a lo que
los tests miden, algunos autores se han preocupado en analizar
qu es eso que la gente llama inteligencia y qu es eso que he-
terogneos tests llamados de inteligencia miden, y poder dar una
definicin que sintetice. Los resultados son abstracciones razona-
das, tales como sta que constituye una definicin de inteligencia
que goza de gran consenso: es la capacidad de adaptarse a situa-
ciones nuevas. Y desde este punto de vista tambin puede ha-
blarse de inteligencia en los animales inferiores y en las plantas
que deben, como cualquier organismo viviente, adaptarse a situa-
ciones nuevas del medio ambiente. S ituaciones nuevas como un
cambio de temperatura brusco, como un incendio del bosque,
como la creciente de un ro, como un fuerte vendaval, como la
que afronta el neonato en el momento del nacimiento, como el
destete, como el aprender a manejar los cubiertos, como los cono-
cimientos que imparte el maestro, como las normas a que debe
ajustarse al ingresar a la escuela, como las diversas tareas a reali-
zar en una fbrica, como las reglas que rigen ese trabajo, et c. . .
Pero aqu .se ha hecho un deslizamiento, el que siempre se hace
cuando se habla de "adaptacin" en el hombre. S iendo un con-
cepto en el plano de la biologa implica, en el de la psicologa,
una nocin ideolgica que se refiere . la aceptacin de las nor-
mas y statu quo vigentes en un medio que no es el mismo "medio
natural" al que se refiere la biologa, sino el medio social, o, ms
precisamente, la estructura social. Adems, la posibilidad de en-
frentar con mayor o menor "adaptabilidad" las diferentes tareas
de la sociedad humana requiere un proceso de aprendizaje al que
no todas las clases sociales tienen acceso, lo que determina di-
* Hilgard, E. R., Introduccin a la psicologa, Madrid, Ediciones Morata,
1966, t, II, p. 73.
1 9 4 LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA
ferencias en la apropiacin de conocimientos, cualitativa y cuan-
titativamente, de cuya posesin o no depende ser considerado
"normal" deficitario o superdotado, por los tests de inteligencia,
an cuando aparentemente no sean de conocimientos; as, las lla-
madas pruebas no verbales implican entender las consignas verba-
les, entre otras cosas. Con esto nos colocamos ms all de la falsa
polmica sobre si la inteligencia es "capacidad" heredada o
adquirida.
Se noS /podra objetar que en este anlisis hemos dejado de lado
maliciosamente el anlisis factorial, tcnica estadstica ms per-
feccionada para el anlisis de datos relativos a la conducta, que
permitira arribar a ese conocimiento cientfico de la inteligencia
y su constitucin. Se trata de un mtodo complejo y escapa a nues-
tras posibilidades el hacer un desarrollo an mnimo, en estas p-
ginas. Sin embargo, podemos decir que agrega precisiones, puede
poner en evidencia regularidades interesantes, pero sobre el status
epistemolgico de sus resultados podemos concluir lo mismo que
hemos planteado al respecto en el captulo anterior.
Captulo aparte merecen los trabajos de Jean Piaget sobre el
tema "inteligencia" (ver cap. 12).
Continuando con la resea que de los tests mentales nos propusi-
mos hacer, digamos que su desarrollo y utilizacin recibirn un
espaldarazo importante por su utilidad en el ejrcito, durante la
Primera Guerra Mundial. "Las pruebas mentales forman parte, co-
mo el aeroplano, de la herencia que recibimos de la primera guerra
mundial". Era una guerra distinta a otras, era una accin blica
donde se movilizaban verdaderas masas humanas, con un mate-
rial de guerra complejo y perfeccionado y con la necesidad de
eficacia y adaptacin por parte de quines deban ocupar el lugar
asignado en el campo de batalla. Enfrentar esta guerra signific
alistar grandes cantidades de hombres, algunos aptos para unas
tareas y otros para otras, y detectar aqullos que eran peligrosos
en cualquier lugar. Cmo seleccionar? En respuesta a esta de-
manda se elaboran las famosas pruebas Alfa y Beta, para anal-
fabetos y alfabetizados respectivamente, que serva para medir
inteligencia con una forma de aplicacin colectiva, ya que la
situacin de urgencia haca impracticable el mtodo individual
privilegiado hasta entonces. Necesidad de seleccionar para deter-
minar el lugar que un individuo puede ocupar de modo eficaz,
para realizar con ellos un entrenamiento exitoso en el menor
Miller, G. Op. cit.. p. 16.
EL MTODO DE LOS TESTS E INVENTARIOS 1 95
tiempo posible y para preveer posibles desadaptaciones en el cam-
po de batalla.
El otro espaldarazo importante le viene a los tests de los em-
presarios norteamericanos. "Hay gente que piensa que si el em-
presario norteamericano, tradicionalmente terco, est lo bastan-
te convencido de la utilidad de la psicologa como para gastar en
ella sus dlares, esto quiere decir que, al fin y al cabo, algo tiene
que tener esta ciencia".* Esta "ciencia" tiene, entre otras cosas
tiles, esos instrumentos que son los tests mentales. Con ellos se
puede seleccionar hombres que se desempeen con xito, es decir,
que produzcan al mximo de sus posibilidades en diferentes tipos
de tareas, sobre todo en un proceso productivo con una compleja
divisin del trabajo; que se "adapten" a la tarea, consiguindose
un ajuste apropiado en la relacin hombre-mquina; para ase-
gurar la adaptacin del obrero a las condiciones en que debe
trabajar, condiciones de explotacin fundamentalmente. La par-
ticipacin del psiclogo en el medio laboral puede sonar a extra-
vagancia en un pas dependiente y con condiciones tales que
el empresario no necesita invertir en estos funcionarios y en los
tests para tener mano de obra adecuada; resulta ms econmico
despedir a los "intiles", incluidos "revoltosos" en el rubro, y
poner un aviso ofreciendo trabajo, pues desde la noche anterior
tendr en la puerta una fila de hombres desocupados, dispuestos,
por necesidad, a aceptar las condiciones laborales impuestas, y que
provienen de los ejrcitos de marginados que el mismo proceso
productivo ha generado.
UTILIDAD DE LOS TESTS MENTALES
El examen epistemolgico del fundamento, construccin y resul-
tados de estas tcnicas no debe, de ninguna manera, llevarnos a
la conclusin de que no sirven. Luego de haber visto qu es un
test mental y la resea que hemos hecho de la brillante trayec-
toria de estas tcnicas, estamos en condiciones de sintetizar para
qu sirven, cul es su utilidad:
1"? Comparar. Para determinar semejanzas con el hombre me-
dio, con lo "normal". Determinar diferencias y semejanzas con
el tipo de sujeto que una estructura social, en determinado mo-
mento necesita y condiciona en el proceso de reproduccin ideo-
lgica de los sujetos, a travs del proceso de sujetacin.
* Miller. George, op. cit., p. 16 y 18.
196 U ) S MTODOS DE LA P S I COL OG( ,
2 ' Comparar para clasificar. Esto permite establecer una yerd^
dera jerarqua funcional entre los irtdividuos de una socieda^^
Funcional quiere decir que se funciona, es lo opuesto a disfu^
cional. Funcional o disfuncional respecto a qu?: a las necesid^
des de una estructura social para seguir mantenindose tal conj^
existe. '
3^ Comparar y clasificar para seleccionar. Esa seleccin raci^^
nal con que soaba Galton y qvie sera el objetivo de la "ciencia
de la eugenesia humana". ;
4"? Clasificar y seleccionar para predecir la conducta futufa^
posible en determinada situacin. os reencontramos aqu CQJ
uno de los postulados del positivismo: ver para prever. P^fi
qu interesa esto? Para evitar el riesgo de los disfuncionales qn^
no se adecan al lugar que la estructura les tiene asignado. Par^
decirlo con palabras conocidas: ms vale prevenir que curar.
A qu demanda est respondiendo toda esta oferta? Los test^
mentales son los instrumentos que utiliza el psiclogo en su prcs,
tica tcnica. Remitimos ai captulo final, sobre ro del psicogoj
donde el tema es debatido con ms amplitud. Adelantemos, siij,^
tticamente, que una prctica tcnica es un conjunto que implic^
transformaciones en una materia prima por el uso de instrument
tos para obtener un producto, ya que se habla de "prctica"; 1(^;
de "tcnica" remite al campo de lo emprico donde la presencia
de un producto a obtener, en el caso de la psicologa el hombr^
adaptaclo e integrado, es importante, porque viene deterrainadQ'
por la estructura social, responde a una demanda que se defin^'
al margen de la tcnica misma. Porque sta no es un momento
aislado ni independiente, neutral o incontaminado. Forma part^
y se articua en un complejo sistema c(e prcticas que es a prc>|
tica social, y en ella hay una red de sobredeterminaciones. As^J
pectos determinantes que no tienen todos el mismo valor po:|
ocupar posiciones diferenciadas. El factor determinante en ltim^
instancia es la prctica econmica, es decir, la compleja organi^
zacin de fuerzas productivas y relaciones de produccin, rela^
clones asimtricas, caracterizadas por la desigualdad de los qu^
se relacionan.
La demanda que satisface la prctica tcnica est definida pof
el todo organizado de la propia prctica social y, fundamental,
mente, por el modo de produccin iniperante. Pero como deter.;
minado producto slo puede alcanzarle con determinado instru,
mental, ste tambin es un efecto de tal demanda. El procedij
miento de comparar, clasificar funcionalmente, seleccionar racio-i
I X MTODO DE LOS TESTS E INVITARIOS 197
nalmente, no existe porque existan los tests mentales sino que
stos se desarrollaron porque se trataba de una sociedad que ne-
cesitaba ejercer esa seleccin racional, que no poda confiar en
la "seleccin natural", que necesitaba no parecer arbitraria en
ese proceso, que necesitaba un instrumental "til" a sus objetivos
pero que los pudiese hacer pasar como fundamentados en un sa-
lier cientfico, la que formul determinado encargo a la psicologa.
Por eso dijimos, al comenzar el captulo anterior, que la psico-
loga "necesitaba" ser ciencia, parecerlo al menos, para ocultar
Iras los velos del cientificismo y la tecnocracia los intereses a que
responde. "Saint-Simon deseaba la elaboracin de una poltica
positiva, apartando del poder a metafsicos y juristas, ineptos para
dirigir una sociedad industrial cuyos productores (de hecho los
capitalistas) seran los tnicos capaces de elaborar el programa. Al
mismo tiempo deseaba 2a elaboracin de una ideologa que sirvie-
ra de base a la sociedad industrial. No es imposible que la psico-
loga moderna haya respondido en cierta medida, a este deseo
y que hoy en da se ofrezca y ms se ofrecer en el futuro como
el sustituto ideolgico de cierta poltica inalcanzable"' La psicolo-
ga acadmica es ese conjunto de racionalizaciones ideolgicas, ade-
ms de un conjunto de tcnicas para el manejo de las represen-
taciones y conducta humana, entre ellas, los tests mentales. Es lo
que hace tan interesante y lo que "tiene que tener" esta "cien-
cia" para cjue el empresario norteamericano gaste en ella sus
dlares.
INVENTARIOS DE PERS ONALIDAD
No desarrollaremos aqu lo que hace a su construccin o aplica-
<in. El anlisis epistemolgico de su fundamentacin y de los
productos que permite obtener, se ajusta a lo desarrollado en
este captulo sobre los tests mentales; aqu, ms an que en los
lests de inteligencia, bastara agregar la lectura crtica dei conte-
nido y dimensiones de la conducta que describe un inventario de
j)ersonalidad, para poner al descubierto el registro ideolgico al
(|ue pertenece. Introducimos este tema para ampliar la perspectiva
en la cual hemos intentado el anlisis de los tests mentales, subra-
yando su articulacin en la prctica social como tcnicas eficaces
' Dclcule, Didier, La psicologa, mito cientfico, Barcelona, Anagrama,
1972, p. 162.
1 98 LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA
en la medida que responden al encargo que la clase dominante le?
ha formulado.
Mientras que un test de inteligencia analiza fundamentalmente
lo que un sujeto puede tiacer, el inventario de personalidad bus-
ca poner de relieve la "conducta tpica", es decir, cmo hace ha-
bitualmente eso "que puede hacer", en qu forma lo efectiviza
en la prctica, lo cual remite a esos aspectos relativamente cons-
tantes de su conducta. Esto permite predecir conducta futura y
completar as la informacin aportada por los tests de rendimien-
to, convirtindose en arma importante para predecir posibili-
dad de "triunfo" o "fracaso" de un sujeto en una tarea que se ha
detectado est en condiciones de realizar en cuanto habilidades
necesarias.
U n inventario de personalidad consiste en una lista de pregun-
tas o proposiciones referidas a s mismo y relativas a aspectos ob-
servables y autopercibibles de la conducta, que deben ser res-
pondidas por el sujeto en cuestin: si se aplica o no a s mismo o
si tiene duda al respecto. Veamos algunos ejemplos tomados del
difundido Inventario de personalidad de Guilford-Zimmerman:
A veces quisiera romper cosas. i
Deseara no estar perturbado por pensamientos sexuales. !
Est bien hacer cosas al borde de la ley, siempre y cuando uno no lasj
viole. I
En algunas circunstancias he deseado mandarme a mudar de casa. ;
Se me conoce como un trabajador constante e incansable.
El inventario de personalidad implica una forma de autoobser-
vacin e implica: por una parte, suponer que de ella se extrae la,
"verdad" de uno mismo (como la observacin de las cosas per-^
mitira extraer la verdad de ellas), y, por otra, ignorar los aportes
de la teora psicoanaltica sobre lo que es la conciencia, precisa-
mente conciencia del desconocimiento de uno mismo, de lo que
nos ha determinado como tales, del conflicto edpico, del proceso
de represin, de la formacin de la instancia superyoica, etc.
Cuando se caracteriza el inventario de personalidad en los ma-
nuales, se dice que no hay respuestas "buenas" o "malas", que
todas son "vlidas". Efectivamente, en relacin a los tests de co-
nocimiento, en los que las respuestas son positivas o negativas,
estn bien o mal, el inventario ofrece una diferencia. Pero
esto no tiene nada que ver con una supuesta neutralidad del ins-
trumento donde "todo est bien, es aceptable", y aqu necesita-
mos matizar un poco esa expresin de que toda respuesta es "vlida".
EL MTODO DE LOS TESTS E INVENTARIOS 1 99
Desde el momento que el objetivo es una seleccin racional y po-
der detectar los disfuncionales, lo "vlido" es ajustarse a las nor-
mas y conductas aceptadas y necesarias para el objetivo para el
cul se aplica el instrumento; por ejemplo, en la seleccin de
personal para una tarea, no toda conducta tpica es "vlida", sino
la que se ha determinado que requiere la tarea para un correcto
ajuste del hombre a ella con vistas a lograr su adaptacin e inte-
gracin, su desempeo eficiente para el punto de vista de la em-
presa que lo contrata.
Los inventarios de personalidad reconocieron un desarrollo ms
tardo que los tests de rendimiento y aptitudes y vinieron a su-
plir una "deficiencia" de estos en el producto que ofrecan al
encargo formulado. Con ese producto tena que ver la nocin
de adaptacin, de adaptacin a situaciones nuevas (segn la de-
finicin que proponan de inteligencia). Pero a poco de andar
empez a verse que no bastaba adaptacin, que no era suficiente
con detectar nivel intelectual. As, muchas veces, el alumno ms
inteligente era el que lograba menos rendimiento escolar o era
el ms revoltoso del grado; el obrero ms hbil para determina-
da tarea muchas veces, resultaba un activo sindicalista que incitaba
a la huelga para reclamar por las condiciones en que se realizaba
la tarea; el empleado ms capaz en su puesto, muchas veces, no
se interesaba por los fines de la empresa y, en consecuencia, no
le era fiel, no produciendo lo que su capacidad haca esperar; el
soldado ms apto, muchas veces, decida abandonar el campo de
batalla por no entender qu haca all, porque se le haba
ocurrido preguntarse qu tena que ver con esa guerra. En sn-
tesis, que para la demanda formulada no bastaba con detectar
adaptacin con las tres nociones que la flanquean: eficacia, pro-
ductividad, rendimiento; era precisa la integracin del individuo
al lugar asignado, se trataba de una adaptacin reforzada, de de-
tectar adaptacin total de la persona, de su conducta y de su
pensamiento, a la institucin. A este objetivo respondieron los
inventarios de personalidad, lo cul explica su "desarrollo ms
tardo".
Presentamos a continuacin las dimensiones de conducta que
buscan evaluar algunos de los ms difundidos y valorados inven-
tarios de personalidad:**
Billet-Starr Youth Problems Inventory, cubre ciertas reas como: re-
laciones intersexuales, economa personal y proyectos para el futuro.
California Personality Inventory, incluye entre otros rasgos: sociabi-
lidad, tolerancia, eficacia intelectual.
^ Tomada de Cronbach, L., op. cit., p. 509.
2 0 0 LOS MTODOS DE LA PS ICOLOGA!
California Test of Personality, proporciona datos sobre ajuste perso-1
nal y social.
Gordon Personal Profile and Gordon Personal Inventory, mide do-
minancia, responsabilidad, estabilidad emotiva, sociabilidad, cautela, re-
laciones personales.
Mooney Problem Check Lists, que revela los problemas en reas tales
como moral, economa y condiciones de vida, ajuste a las labores esco-
lares y relaciones sociales.
The 16 P F Test, que mide aspectos tales como radicalismo, estabi-
lidad emotiva y control de la voluntad.
La lista podr a cont i nuarse, pero el cont eni do no cambi ar a
mucho. Ant e t ant as "di mensi ones" de la conduct a que se intenta^
eval uar debemos pr egunt ar nos qu son, qu significan y a qui n
interesa i nformaci n sobre tales aspectos y par a qu. A qui n
i nt eresa ent erarse de los "proyectos par a el f ut ur o" de un i ndi -
vi duo? "Ajuste personal y social", ajuste a c]u?, qu se qui er e
decir con tal pal abra?, para qu se qui ere conocer tal "ajuste"?
"Cont r ol de la vol unt ad", "est abi l i dad afectiva", por qu es ne-
cesario conocer acerca de la posi bi l i dad de no "est al l ar" de un
i ndi vi duo ant e det ermi nadas situaciones de la est ruct ura social
en que est inserto? S e t rat a de t rmi nos y definiciones que re-
mi t en a un discurso ideolgico, donde se par t e de los par met r os
fijados por el sent i do comn, por la ideologa e intereses domi -
nant es y se llega a su reproducci n especular.
S obre el carcter ideolgico del pr oduct o de estos i nst rument os ya
sabamos. Per o se agi t ar su "ut i l i dad". Y, efectivamente, son "t i -
les", eso per mi t e compr ender la acogida que han t eni do, "t i l es"
par a det er mi nados intereses, par a aqul l os que estn pr eocupados
en det ect ar en el i ndi vi duo que busca un t rabaj o par a sobrevivir al '
fut uro obrero "desi nt egrado", "di sfunci onal , y t omar las preven-
ciones del caso (no empl earl o); en el sol dado raso al que se rebe-
l ar en el campo de bat al l a o que, por el cont rari o, se "i nt egr ar "
y acat ar sin cuest i onar ni cuestionarse el l ugar y nor mas que se
le han asi gnado. Es decir, la ut i l i dad y eficacia no son ilusorias,
se defi nen por la demanda y encargo social y vienen det ermi na-
dos por la demanda a que r esponde una tcnica y que se define
al mar gen de la tcnica mi sma.
CAPTULO 9
EL MTODO PS ICOANALTICO
MARCELO PAS TERNAC
El mtodo psicoanalltico designa un conjunto de proce-
dimientos de estructuracin de los objetos psicoanalticos
capaz de operar o en el interior mismo de la situacin
psicoanaltica o fuera de su realizacin efectiva quedando
entendido que solamente la situacin psicoanaltica garan-
tiza la validez de las construcciones del mtodo.
MICHEL TORT: El psicoanlisis en el materialismo histrico
Conservad en vuestra memoria, a ttulo de modelo, el
mtodo seguido en el estudio de estos fenmenos (actos
fallidos), mtodo que habr ya revelado a vuestros ojos
cules son las intenciones de nuestra psicologa. No que-
remos limitarnos a describir y clasificar los fenmenos:
queremos tambin concebirlos como indicios de un meca-
nismo ( . . . ) y como la manifestacin de tendencias que
aspiran a un fin definido y laboran unas veces en la mis-
ma direccin y otras en direcciones opuestas. Intentamos,
pues, formarnos una concepcin dinmica de los fenme-
nos psquicos, concepcin en la cual los fenmenos obser-
vados pasan a segundo trmino, ocupando el primero las
tendencias de las que se los supone indicios.
siGMUND FREUD: Introduccin al psicoanlisis
En el i nt eri or del campo ambi guo desi gnado con el nombr e de
psicologa, el psicoanlisis constituye el ej empl o pri vi l egi ado de
una di sci pl i na que satisface las condiciones de r upt ur a con un
(ompl ej o de nociones precientficas as como la presencia soli-
dari a de aspectos metodok)gicos tericos y tcnicos. Por ello queda
pl ant eado a par t i r de su existencia el pr obl ema del carcter de su
relacin con el conj unt o de la psicologa, ya sea en cal i dad de
ncl eo raci onal de t oda esta regi n de fenmenos o slo de un
sector de los mismos.
[201]
202 IJOS MTODOS DE LA PSICOLOGA
Laplanche y Pontalis ofrecen en su Diccionario ^ una definicin
que desarrolla la que el mismo Freud diera en 1922 distinguiendo
tres rdenes de problemas bajo la misma designacin. En primer
lugar el psicoanlisis se define como un mtodo de investigacin
que permite evidenciar la significacin inconsciente de actos, pa-
labras y producciones imaginarias (como sueos, fantasas, deli-
rios) fundndose en las libres asociaciones del sujeto, que permiten
construir interpretaciones. S egn Laplanche y Pontalis, la in-
terpretacin psicoanaltica puede extenderse a producciones hu-
manas para las que no se dispone de dichas asociaciones.^ En
segundo trmino es un mtodo psicoteraputico fundado sobre esa
investigacin y caracterizado por las interpretaciones de la resis-
tencia, la transferencia y el deseo. Finalmente se designa tam-
bin con el nombre de psicoanlisis el conjunto de teoras produ-
cidas que, segn dichos autores, forman progresivamente una dis-
ciplina cientfica.
Con lo visto en captulos anteriores disponemos de elementos
para afirmar, por nuestra parte, que slo es progresivo el desarro-
llo de una ciencia ya constituida, pero su fundacin no se da de
una manera progresiva; no es un progreso puntual sino el resul-
tado de una revolucin terica que, sobre la base de una prc-
tica precientfica anterior, da origen o comienzo a la prctica
cientfica por apertura de una problemtica distinta, aunque siem-
pre dispuesta para un desarrollo posterior.
De cualquier modo, y dejando de lado este aspecto discutible,
podemos observar en las deficiones mencionadas cmo resulta
ineludible la inclusin en ellas, tanto de los objetos de conoci-
miento (especficos) como del mtodo y la teora, todos ellos es-
pecficos de la disciplina en cuestin. El mtodo psicoanaltico
es indisociable del conjunto del psicoanlisis que, a su vez, se de-
fine como mtodo de investigacin y como mtodo psicotera-
putico.
Podemos preguntarnos cmo se produce la emergencia de este
conjunto indisociable a partir del universo de experiencias que lo
precede: ello constituye el problema del procedimiento de rup-
tura epistemolgica en psicoanlisis. Tambin nos interesa re-
flexionar sobre el modo en que opera, producida esa revolucin
terica, el psicoanlisis en cuanto mtodo terico y tcnico.
^ Laplanche J., y, Pontalis, J. B., Diccionario de psicoanlisis, Barcelona,
Ed. Labor, 1972.
' Vase El chiste y su relacin con el inconsciente, en Freud, S., Obras com-
pletas, tomo I, Madrid, Biblioteca Nueva, 1948. De ahora en adelante O.C.
designar Obras completas.
EL MTODO I'SICOANALTICO 203
LA RUPTURA EPISTEMOLGICA
EN PSICOANLISIS
Freud fue el fundador del psicoanlisis. He aqu una informacin
que toda persona medianamente cultivada posee. Podria parecer,
entonces, que la va ms lgica para abordar el proceso produc-
tivo de la ruptura debera consistir en la investigacin cronol-
gica de la vida de su "creador" para marcar as el momento de
su emergencia. Nadie puede discutir la importancia de la acti-
vidad concreta de su autor y la exploracin de la misma nos
brinda, en efecto, importantes elementos. Pero alertamos al lec-
tor: esta va, rica en informaciones, slo tiene sentido porque
reconstruimos el proceso de la ruptura despus que ella fue cons-
tituida. Slo con la teora cientfica ya establecida estamos arma-
dos para buscar en su prehistoria las marcas de las elaboraciones
que le permitieron emerger en el momento oportuno. Esta obser-
vacin es esencial pues sin ella recaeramos en el error de pensar
que un sujeto (Freud, en este caso) se fij como objetivo produ-
cir una ciencia y entonces pudo dedicarse a acumular los "ladri-
llos" conceptuales hasta contar con un nmero suficiente para
construir el "edificio" terico.
Claro que no es indiferente el pasado personal de Freud, cuyo
anlisis podra explicar por qu se dedic a la empresa, ni tam-
poco lo es el panorama ideolgico que lo abarcaba y preceda,
pues nos muestra con qu obstculos debi enfrentarse o, mejor
an, qu obstculos visualiz como problemas a resolver a travs
de sus investigaciones. Porque para nosotros su designacin
como obstculos slo resulta posible a partir de la ciencia cons-
tituida. Para muchos de sus contemporneos, en cambio, el pro-
blema ni siquiera exista, pues no era reconocido como tal. As,
por ejemplo, los sueos no eran considerados generalmente como
fenmenos psquicos. En el curso de ese proceso slo para Freud
existan, entonces, ciertos obstculos en la medida en que eran
reconocidos como un problema a resolver, crendose las condi-
ciones para no permanecer prisionero en la problemtica ideol-
gica preexistente. Este trabajo en plena frontera del conocimiento
no poda realizarse sino con los "medios de a bordo" tomados del
contorno de su poca buscndolos en ciencias constituidas, (como
la fsica y la biologa) o sometiendo a crtica las ideas circulantes.
Por qu deba ser justamente l, Freud, quien emprendiera esa
tarea? Este aspecto escapa al tema del mtodo y su epistemologa
y exige el trabajo del historiador, armado de instrumentos anal-
ticos sobre todo el material de los datos disponibles. S ealamos
2 0 4 LOS MKIODOS DE LA PS ICOLOGA
esta cuestin como un problema que merece un desarrollo espe-
cial en un contexto distinto al de esta obra.
Si tenemos en cuenta el marco de esta visin recurrente desde
la ciencia constituida hacia su prehistoria y el condicionamiento
social y psicolgico del sujeto Freud podemos seguir someramente
el proceso de los ensayos y correcciones que histricamente debi
realizar pero no para cumplir el proyecto consciente de fundar
una ciencia sino para dar respuesta a una demanda, la de pacien-
tes que exigan "curacin" y a una carencia, la de su tiempo,
de instrumentos conceptuales y secundariamente tcnicos para ello.
Eludimos aqu reconstruir el camino de su eleccin profesional.
Nos limitamos a recordar que, sometido a imperativos econmi-
cos, Freud abandona la investigacin mdica y se instala como
especialista en neurologa despus de su entrenamiento en el
Hospital General de Viena.
En busca de una clientela privada, Freud comienza utilizando
como mtodo teraputico la hipnosis y la electroterapia de Erb,
usando un dispositivo que permita aplicar influjos elctricos con
vistas a la obtencin de resultados teraputicos. Las razones eran
bien utilitarias: poder seguir a los pacientes un tiempo prolonga-
do, pues la derivacin a un establecimiento de aguas termales
"tras una sola consulta" reduca los ingresos. Esta motivacin,
crudamente utilitaria, no impidi a Freud observar de inmedia-
to que, a pesar de venir respaldadas por un manual firmado por
un destacado y consagrado neuropatlogo, las aplicaciones de ese
mtodo carecan de toda eficacia o deban a la sugestin su limi-
tada accin. Su inters econmico no le impide pues observar
los errores, actitud clave que le permite siempre formular pregun-
tas agudas al universo de los acontecimientos que oponen resis-
tencia a las generalizaciones ideolgicas disponibles. Conciliando
sus necesidades de una clientela amplia con las de una tcnica
ms eficaz Freud deja los pacientes neurolgicos con escasas pers-
pectivas de mejora y se inclina al tratamiento de neurticos uti-
lizando la hipnosis que, adems, le permita sentirse "halagado
por la fama de conseguir curas milagrosas". Freud no oculta en
su Autobiografa de 1925 esta doble motivacin: la de liberarse
del sentimiento de impotencia ante las demandas del paciente y
la de procurarse una clientela numerosa. Por una vez ms, agrega,
"ms tarde descubr los inconvenientes de este procedimiento" ^
Mientras tanto Freud se perfecciona acudiendo a los centros ms
prestigiosos de su tiempo. Concurre as, becado, a los servicios de
Charcot y Bernheim en Francia. En las salas del primero, en La
' O.C., t. II p. 925.
EL MKTODO PS ICOANALTICO 2 0 5
S alpetrire, de Pars, tiene la ocasin de ver a Charcot aplicando
su mtodo clnico en pacientes histricos.
Charcot trabajaba como un hbil observador inspeccionando
constantemente, sin descanso, la conducta de los pacientes hist-
ricos. Su metodologa era "dejar hablar a los hechos", basada en
la suposicin (propia del empirismo positivista) de que de la pura
exposicin cuidadosa de los hechos surgira un conocimiento. Ello
permita, al menos, la obtencin de descripciones muy ricas y
adems la observacin de la aplicacin de mtodos sugestivos en
los que Charcot era un maestro consumado y de sus resultados.
En el servicio de Bernhcim, en Nancy, Freud complet su infor-
macin sobre la utilizacin de la hipnosis. All pudo observar
adems un fenmeno con muchas implicancias, legibles hoy por
recurrencia, para la teora del inconsciente, el de la sugestin
posthipntica. Si por ejemplo a un paciente bajo hipnosis se le
sugera que cuando saliese del trance realizara una conducta
extravagante tal como la de circular gateando por la habitacin,
el sujeto una vez "despertado" actuaba efectivamente de ese
modo diciendo para justificar su conducta que buscaba un obje-
to (jue se le habra cado. Hecho muy llamativo por cuanto no
slo el paciente era inconsciente de las razones por las que obraba
de tai modo sino que adems las reemplazaba poniendo en accin
recursos racionalizadores c]ue lograban dar coherencia a sus actos.
Hoy vemos all la exigencia de una teora que d cuenta de
ese desconocimiento y de tal sustitucin, que Freud no poda
an conccptualizar pero que en cambio, reconoci como proble-
ba irresuelto.
De regreso en Viena, Freud se acerca a Breuer quien tena ex-
periencia previa en el uso teraputico de la hipnosis. Pero en su
mtodo haba una importante modificacin con relacin a la
escuela de Nancy: Breuer no haca sugestiones bajo hipnosis.
Partiendo de la concepcin de que lo que ocurra con los pacien-
tes histricos era una especie de escisin que aislaba grupos de
representaciones desvinculadas del resto de la conciencia ("estados
hinnoides") llegaba a la conclusin de que la situacin hipntica
deba ser aprovechada para permitir la expresin espontnea del
sujeto y con ello la emergencia del material escindido, acompa-
ada de una reaccin afectiva (la abreaccin) con eliminacin de
los sntomas originados por la "retencin" de esos contenidos.
En esta forma de trabajar de Breuer est presente una de las
h'neas cuyo desarrollo y confluencia se habr de organizar en lo
que luego veremos como la regla de las asociaciones libres. Reco-
noca adems, la existencia de contenidos inconscientes.
2 0 6 LOS MTODOS DE LA PSICOLOCfA
Breuer haba relatado a Freud la forma en que habla condu-
cido en 1882 el tratamiento de una paciente histrica (el "caso
Anna O.") usando la hipnosis en la forma indicada ms arriba.
Este aporte de Breuer influy sobre Freud y es un episodio del
proceso que se puede seguir en su conducta con los otros casos pu-
blicados en los historiales clnicos de La histeria'^ y en la co-
rrespondencia de Freud. Se observa como, trabajando en pleno
territorio de lo desconocido, abandonada la electroterapia de
Erb, va pasando de la hipnosis a la sugestin en estado vigil y
luego a una forma primordial de asociaciones respondiendo a las
exigencias impuestas, en unos casos, por los mismos pacientes, y
en otros por sus propias dificultades tcnicas para lograr produ-
cir la hipnosis. Pero esta bsqueda tcnica es solidaria de la orien-
tacin terica (ideolgica en esta fase) que impone la concepcin
articulada de la catarsis, la abreaccin y el supuesto origen trau-
mtico de la neurosis: puesto que en una ocasin traumtica un
afecto no ha podido expresarse en forma adecuada (en protestas,
lamentos, gritos, agresiones, etc.) ha generado un grupo de re-
presentaciones retenidas, escindidas o impedidas de expresin que
en el tratamiento es cuestin de rememorar por hipnosis, suges-
tin o por simple emergencia en el fluir de las asociaciones. Cuan-
do ello se logra se produce tambin la eclosin catrtica (purifi-
cadora) del afecto acompaando la verbalizacin (que reemplaza
los actos omitidos) y la curacin podr producirse.
Podra creerse, en una aproximacin ingenua, que todos estos
elementos son desarrollados progresivamentee para dar la teora
madura y su tcnica correlativa. La abreaccin y la catarsis, como
nociones, encontraran su desarrollo terico ulterior en los fen-
menos transferenciales y en las manifestaciones emocionales que
acompaan el desarrollo de la cura analtica; las asociaciones li-
bres estaran en la continuidad de la hipnosis rememorativa y en
cuanto a la concepcin del suceso traumtico sera desplazado sim-
plemente hacia un pasado ms arcaico hasta confundirse con la
situacin problemtica edpica. Pero no es as. Existe una diferen-
cia de problemtica que da, en la teora cientfica ya consti-
tuida, un nuevo lugar y un nuevo sentido a los fenmenos que
antes slo iban siendo sealados como datos empricos generali-
zados o como obstculos a superar. Claro est que la produccin
del cambio de problemtica (ruptura) no se da en el vaco, es re-
sultado de la elaboracin de las contradicciones de la concepcin
y la prctica de las que se parti.
* O.C., t. I, pp. 25-130.
EL MTODO PSICOANALTICO 2 0 7
Freud va realizando intentos de elaboracin terica para dar
respuesta a los fenmenos complejos que enfrenta en su trabajo
clnico. As desarrolla otras lneas como la del trabajo sobre la
interpretacin de los sueos que aparecan en los relatos espon-
tneos de los pacientes y se aboca al anlisis de sus propias pro-
ducciones onricas ("autoanlisis"). Esta jerarquizacin del sueo
como "acto psquico completo y significativo" muestra cmo el
cambio de perspectiva que va operando implica destacar en lo que
hasta entonces era visto como fenmeno banal, un problema, un
trabajo de esclarecimiento a realizar. Contrapuesto a la vez a con-
cepciones que degradan al sueo a mera actualizacin incoor-
dinada de excitaciones neurofisiolgicas y a una tradicin po-
pular que le otorga valor proftico global. Freud rescata de esta
ltima, sin confundirse con ella, la idea del valor significativo de
los sueos y la inserta en un campo novedoso de problemas con-
cluyendo que, al igual que los sntomas neurticos, son realizacio-
nes de deseos. S imultneamente ensaya una formulacin siste-
mtica, que, vinculada con concepciones biolgicas,' implica la
aplicacin de recursos de la fsica y de la biologa para intentar
explicar desde una postura materialista la dinmica de la sinto-
raatologa neurtica y el funcionamiento psquico en general. To-
ma, para ello, elementos de la termodinmica y postula, por ana-
loga, el principio de constancia, coherente con la concepcin de
la abreaccin y el mtodo catrtico, pues supone un nivel energtico
interior al aparato psquico (cuyo modelo intenta estructurar) que,
para permanecer constante, debe evacuar los montos de energa
originados por estados de excitacin. Pero esto sera propio sola-
mente de un grupo de fenmenos que constituyen el "proceso
secundario". Adems supone otro sistema, el "proceso primario",
en el que la energa circulara libremente, con tendencia a una eva-
cuacin total y con ello a llegar a un estado de inercia total en el
que el nivel de energa sera nulo ( = 0). Esta construccin pura-
mente hipottica considerada fallida por el mismo Freud (quien
la dej indita) constituye sin embargo un esfuerzo de elaboracin
terica que hace las veces, en este proceso de la ruptura, de un
ensayo de constitucin de un modelo que pueda dar cuenta de
los fenmenos que la prctica clnica impona cotidianamente a
su atencin. Aqu lo mencionamos sin desarrollarlo en toda su
complejidad slo para mostrar cmo se realizaba el trabajo que des-
de nuestra perspectiva llamamos de ruptura: uso de la experiencia
clnica, desarrollo de tcnicas en funcin de las exigencias de cada
' Proyecto de psicologa pura neurlogos, 1895, O.C, t. lii, pp. 883-968.
2 0 8 LOS MTODOS DE LA PS ICOLOGA
situacin, ensayos de formulaciones tericas que den cuenta de
aquella experiencia importando los instrumentos de la ciencia con-
solidada de su poca, reconocimiento de las contradicciones, errores
y fracasos que, lejos de ser negativos, constituyen para quien se ins-
cribe en un proyecto cientfico un momento positivo de la correc-
cin del error como condicin de la produccin del conocimiento.
El abandono (o mejor, la superacin) de la teora de la seduc-
cin nos brinda un ejemplo significativo de este proceso. Entre
1893 y 1897 Freud sistematiza un hecho clnico que encuentra
reiteradamente en sus pacientes: el relato de haber sido objeto
de un acto perverso por parte de un adulto (con frecuencia el padre
del paciente), ocasin en que el sujeto vivi "asustado" la agre-
sin sexual (o formas intermedias que no llegaron a un atentado
sexual manifiesto). Freud generaliza sus repetidos hallazgos y for-
mula la teora de un desarrollo en dos tiempos. En el primero
el nio, al no comprender la exacta naturaleza del episodio y no
estar desarrollado orgnicamente para responder a la excitacin^
se limita a vivir el acontecimiento sin ninguna tonalidad emocio^
nal particular. Pero el "susto" se produce en cambio en un se-
gundo tiempo cuando, por rasgos asociativos a veces secunda-
ros, un nuevo acontecimiento evoca el recuerdo del primero^
Este evento (posterior a la pubertad) desencadena la emocin
que corresponda al episodio "sexual presexual" (Laplanche) pero
el recuerdo en s no aparece, pues ha sufrido un proceso de re-
presin inconsciente. Ahora bien, Freud comienza a acumular
observaciones y razonamientos que ponen en tela de juicio el
mismo edificio terico que acaba de construir. Lo inquieta so-
bre todo que estas formulaciones y esos hallazgos no permitan
llevar a buena conclusin los anlisis as como la inesperada
frecuencia de la histeria que obligara a suponer una generaliza-
cin poco probable, dice Freud de actos perversos paternos
contra sus nios. Se dispone entonces a dejar de lado la teora
que tan laboriosamente haba construido.. Escribe, entonces, a su
confidente (Fliess) el 21 de septiembre de 1897 refirindose a las
dudas que esta crisis le impone: "Si yo me sintiera deprimido,
confuso y agotado, tales dudas bien podran interpretarse como
signos de debilidad, pero como me encuentro justamente en el
estado contrario, debo admitirlas como resultado de un trabajo
intelectual sincero y enrgico, pudiendo sentirme orgulloso de ser
todava capaz de ejercer semejante autocrtica despus de haber
profundizado mi tema a tal punto. Sern estas dudas slo un
episodio en mi progreso hacia nuevos conocimientos? "Y agrega"
tambin es curioso que no me sienta avergonzado en lo mnimo
EL MTODO rslCOANALTICO 2 0 9
aunque bien s que tendra motivos de sentirme asi. Por cierto
que 'no lo proclamar en Dan ni hablar de ello en Ascaln,
en tierras de los filisteos' pero, inter nos, en realidad tengo ms
bien la sensacin de un triunfo que de una derrota (por incorec-
to que ello parezca)"."
Creemos que en este ejemplo es visible el sentido que tiene el
levantamiento de un obstculo epistemolgico vuelto posible al
visualizar el carcter ideolgico de una construccin terica dada.
Freud tiene la sensacin de un triunfo porque ha abierto el ca-
mino del error corregido que es, como hemos visto, el de la cien-
cia. Y ese camino lo conducir, por el rodeo de su autoanlisis y
este descarte de la teora de la seduccin, nada menos que a la
teora ulterior sobre las fantasas inconscientes, las caractersticas
de la realidad psquica, la sexualidad infantil. Es que simult-
neamente con este proceso, y vinculado con acontecimientos re-
cientes de su vida (Jacob Freud, su padre, haba muerto un ao
antes) Freud desarrolla su autoanlisis, con interpretacin de sue-
os a partir de 1895, y deseinljoca en la concepcin sobre el com-
plejo de Edipo. Escribe entonces, menos de un mes despus de
la carta recin citada; al mismo Fliess: "Se me ha ocurrido slo
una idea de valor general. Tambin en m comprob el amor por
la madre y los celos contra el padre, al punto que los considero
ahora como un fenmeno general de la temprana i nfanci a. . . " y
explica el "apasionante hechizo del Edipo Rey" de Sfocles: "Cada
uno de los espectadores fue una vez en germen y en su fantasa,
un Edipo semejante y ante la realizacin onrica trasladada aqu
a la realidad, todos retrocedemos horrorizados, dominados por
el pleno impacto de toda la represin que separa nuestro estado
infantil de nuestro estado actual".'
Citemos otra lnea de contradicciones en desarrollo que va a
confluir con las restantes para madurar la coyuntura que permi-
tir finalmente a Freud dar el salto a una nueva problemtica:
al publicar los Esludios sobre la histeria debe conciliar con la
experiencia de Breuer y ello se traduce en una clasificacin en
tres grupos en la que hacindose concesiones mutuas de distinto
nivel, Freud y Breuer hablan de histeria de retencin, de histe-
ria hipnoide y de histeria de defensa.
Si observamos qu implica cada una de estas tres formas del
fenmeno evocado por la nocin de histeria reconoceremos en
ello el germen del proceso ulterior y las contradicciones que im-
" O. C, t. in, p. 779. El subrayado es nuestro.
' O. C, t. m, p. 785.
2 1 0 LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA
pondrn una nueva sntesis. "Histeria hipnoide" es una nueva
designacin que procede de Breuer, quien sostena que haba
grupos de representaciones aisladas del devenir del conjunto de
las asociaciones; un grupo de representaciones, de ideas que esta-
ba separado de las restantes, escindido de ellas. Estando escindi-
das del resto este grupo aislado era responsable de las mani-
festaciones histricas. Cuando este mecanismo era responsable del
cuadro clnico poda hablarse de histeria hipnoide.
Por otro lado, se diferenciaba la forma llamada "de retencin".
Se supona que en ella la escisin no era tan profunda. Ciertas
condiciones sociales impedan la expresin de lo que un grupo
de asociaciones deba manifestar y entonces las representaciones
correspondientes eran "retenidas" lo que se manifestaba dando
origen a sntomas histricos.
La tercera forma, "histeria de defensa", fue elaborada por Freud.
Podemos ver hoy en ella una expresin provisoria, transitoria
de su desarrollo terico. Trabajando con pacientes histricos ob-
servaba que la metodologa usada entonces (la hipnosis o la im-
posicin sugestiva de la mano sobre la frente incitando a decir
los pensamientos o imgenes aparecidas) no bastaba para permi-
tir la abreaccin, es decir, la emergencia acompaada de cargas
afectivas, de esos materiales que habran estado imposibilitados
de surgir anteriormente. Para explicarlo postul la existencia en
estos casos de una defensa de la personalidad del sujeto histrico
qu impeda que lo retenido pudiera expresarse.
Podemos vislumbrar en esta concepcin de la defensa un indicio
de problemas que van a exigir la concepcin dinmica del con-
flicto entre fuerzas opuestas que habr de explicar el sntoma
histrico. En un momento ulterior, en efecto, Freud desecha tan-
to la histeria de retencin como la hipnoide y el concepto de
defensa pasa a tener un lugar fundamental en la estructura te-
rica de la ciencia constituida vinculada con el problema del
conflicto defensivo solidario, a su vez, de una concepcin din-
mica de fuerzas o instancias en conflicto. En sta los elementos
precientficos dan origen, en la medida que hay hechos empricos
que lo exigen, a nuevas consecuencias tericas: as la concepcin
de los estados hipnoides con la escisin que implica es refundida
y transformada (en esta nueva estructura conceptual) en la pri-
mera teora del aparato psquico con sus instancias (consciente,
preconsciente e inconsciente).
Avances y retrocesos, ensayos y errores, modelos provisorios,
experiencia clnica y autoanlisis, desarrollo de contradicciones
entre nociones propia y ajenas, dificultades tcnicas impuestas
EL MTODO PSICOANALTICO 2 1 1
por resistencias (empricas) de los pacientes o insuficiencias con-
fesadas por el mismo Freud, todo ello marcado por una decisin
de no defender una elaboracin cuando los hechos muestran sus
insuficiencias. . . Este cmulo de circunstancias aparentemente
desordenadas, organizadas por un trabajo titnico contra la co-
rriente de los lugares comunes de la ideologa de su poca ha
desarrollado a la vez tres vas coherentes: 1] el aislamiento de los
objetos cuyo conocimiento quiere producir: sntomas neurticos,
sueos, etc. 2] tcnicas para operar a partir de esos materiales que
culminan en la regla: asociaciones libres, y 3] elaboracin de teo-
ras que den cuenta de esos objetos. Freud est pues en condicio-
nes de producir su primera elaboracin cientfica y romper con
el pasado. Y entonces, como queriendo marcar con nitidez una
poca que se cierra y otra era que se inaugura hace fechar en
1900 la primera edicin de La interpretacin de los sueos, el
texto de la ruptura, aparecido en realidad el 4 de noviembre
de 1899. All, en el captulo titulado "Psicologa de los procesos
onricos", Freud ofrece su primera elaboracin intracientfica de
la nueva regin de objetos de conocimiento conquistada para las
disciplinas cientficas, el primer ejemplo claramente discernible
de trabajo terico cientfico en el campo de lo especficamente
psicolgico.
EL MTODO TERICO EN PSICOANLISIS
Aunque su libro se refiere a La interpretacin de los sueos
Freud apunta en l a objetivos ms amplios. La restriccin del
tema tiene el carcter de una ejemplificacin conveniente de un
mtodo y una teora que pueden ampliarse a otros aspectos con
los que se intervincula, particularmente los sntomas neurticos
y acontecimientos cotidianos aparentemente banales como los ol-
vidos, lapsus, etc. Todos ellos quedan sealados pues como los
objetos de conocimiento del psicoanlisis (vase captulo: Intro-
duccin al problema de los mtodos en psicologa). "La ms minu-
ciosa investigacin del sueo o de cualquier otra funcin aislada no
es suficiente para proporcionarnos deduccin alguna sobre la cons-
truccin y el funcionamiento del instrumento psquico " (el apa-
rato psquico) "pues para lograr tal resultado habremos de acu-
mular todo lo que un estudio comparativo de una serie de
funciones psquicas nos demuestre cmo constantemente necesa-
2 1 2 LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA
rio". ' Es un trabajo que Freud viene realizando simultneamente
sobre las neurosis; "Todo sueo es desde luego una realizacin
de deseos pero tiene que haber tambin otras formas de realiza-
ciones anormales de deseos distintos del sueo. As es en efecto
pues la teora de todos los sntomas psiconeurticos culmina en
el principio de que tambin estos productos tienen que ser consi-
derados como realizaciones de deseos de lo inconsciente".^
De cualquier otro modo el sueo aparece como el ejemplo privi-
legiado, como la "va regia" que conduce al inconsciente. Que con-
duce a su formulacin como concepto, en el seno de una teora cien-
tfica y que tambin conduce a su conocimiento en la situacin
analtica en que aparece y es individualizado como formacin de
compromiso en un sujeto determinado. El sueo ofrece la par-
ticularidad de un episodio cuyo relato presenta caractersticas
que no son las del discurrir consciente habitual del sujeto, dota-
do como est de frecuentes rasgos de ilogicidad. Pero adems,
pese a estos caracteres de irrealidad es aceptado por el sujeto y
por su contorno social en la medida en que se da en condiciones
que lo hacen tolerable como un fenmeno cuya irracionalidad
aparente no descalifica a quien lo presenta: "los sueos, sueos
son". Podramos decir que Freud produjo justamente el conoci-
miento de que los sueos no son "solamente" sueos sino la ex-
presin de una problemtica inconsciente: los sueos son. . .
realizaciones de deseos, y por lo tiento como dira potica-
mente Paul Nizn "mientras el hombre sea incompleto soar
de noche".^''
Freud realiza un inventario de las producciones asociativas de
los pacientes a partir del relato literal del texto de los sueos
y concluye en la existencia de un material latente tras dicha fa-
chada manifiesta. En busca de una explicacin para esta trans-
formacin pasa revista a las fuentes de los materiales de los sue-
os y las deformaciones y elaboraciones que ha podido discrimi-
nar en sus estudios, e inaugura sus reflexiones tericas marcan-
do la originalidad de su proyecto: "desde el momento en que
queremos penetrar ms profundamente en los procesos anmicos
que se desarrollan en el sueo, todas nuestras rutas desembocan
en las tinieblas". Cmo esclarecer el sueo, como proceso ps-
quico, si ello implica "referir una cosa a otra conocida y por el
momento no existe conocimiento psicolgico alguno al que po-
' o. C, t. I, p. 536.
O. C, t. 1, p. 564.
" Citado en J. P. Charrier, L'inconscient et la psyckanalyse, Pars, PU F,
1968.
EL MTODO PSICOANALTICO 2 1 3
damos subordinar aquellos datos". "Nos vemos obligados, agre-
ga, a establecer una serie de nuevas hiptesis relativas a la
estructura del aparato anmico y al funcionamiento de las fuer-
zas que en l actan".^^ Queda as fundada la necesidad de la
estructura conceptual, terica.
Nosotros nos limitaremos a seguir aqu solamente algunas de
las lneas de este trabajo terico inaugural de la problemtica
cientfica psicoanaltica en el curso del cual vemos a Freud pro-
poner una serie de conceptos, abstracciones formalizadas, que le
permiten en su movimiento racional dar cuenta de este fenme-
no conllictual, empricamente observable, aislado y circunscripto
como problema a resolver, el relato de un sueo, realizacin de
deseos contradictorios.
La elaboracin terica parte de la experiencia freudiana del
perodo de la ruptura que le permite postular al sueo como un
acto psquico importante y completo, en el que se realizan de-
seos. Con ello Freud subraya la validez constante del principio
del determinismo psquico segn el cual todo producto psicol-
gico an de apariencia banal reconoce significaciones que lo in-
cluyen por lo tanto en la totalidad significativa de la actividad
psquica del sujeto. En el caso del sueo la clave es la realizacin
de deseos. Pero estos deseos estn en conflicto con prohibiciones
y deben "disfrazarse", disimularse, para hacerse aceptables. Ello
les permite burlar la prohibicin y sortear la censura psquica.
Para ello las representaciones que corresponden a los deseos en
cuestin sufren una elaboracin onrica, el trabajo del sueo,
que dispone de mecanismos como la condensacin, el desplaza-
miento, la representacin por imgenes y la elaboracin secun-
daria. i'A resultado es el texto del relato obtenido, el contenido
manifiesto, contrapuesto a las ideas latentes que han sufrido la
elaboracin onrica.
Hemos subrayado en este texto ciertas palabras para marcar
su condicin de conceptos articulados en la teora psicoanaltica
en el estado que ella muestra por el ao 1900. No es nuestro
objetivo aqu desarrollarlos in extenso. Slo queremos ejemplifi-
car cmo, para dar cuenta del "hecho" relato de un sueo-
la estructura terica debe desarrollar un complejo de objetos te-
ricos, coherentes, que pueden poner a prueba su validez confron-
tados con el material emprico. En efecto, cmo explicar los
dos discursos, latente y manifiesto, esta transformacin por ela-
boracin, o trabajo del sueo, del primero en el segundo? Cmo
" O. c , t. I, p. 5.%.
214 IX)S MTODOS DE LA PSICOLOGA i
dar cuenta del conflicto entre el deseo y los obstculos que se i
oponen a su realizacin, as como de esos fenmenos de censura \
que deben ser sorteados en el relato resultante? El razonamiento
impone "imaginar" que hay "lugares" diferentes donde se pro-
ducen las transformaciones que efecta el trabajo del sueo.
Freud disea entonces el primer modelo terico del aparato ps-
quico (primera tpica) compuesto de instancias o sistemas que
suponen una orientacin espacial que ser "recorrida" en una
sucesin temporal determinada.
Se trata de un sistema de relaciones entre elementos abstractos,
seleccionados y construidos explcitamente para permitir descri-
bir, explicar y an prever determinados fenmenos.^'-' El modelo
del aparato psquico no es un objeto material (anatmico por
ejemplo) sino un instrumento conceptual, un objeto formal abs-
tracto, que tiene con la realidad material la relacin que man-
tiene el conocimiento con el objeto a conocer: son realidades
diferentes, ninguna de ellas se reduce a la otra (eludiendo as
los peligros del empirismo y del idealismo metafsico). Por eso el
Freud cientfico no es idealista: no confunde realidad concep-
tual con realidad material reconociendo la especificidad y la irre-
ductibilidad de ambas. Para l la representacin de un "instru-
mento puesto al servicio de las funciones anmicas" no tiene "otro
objeto que el de auxiliarnos en una tentativa de llegar a la com-
prensin de la complicada funcin psquica total, dividindola
y adscribiendo cada una de sus funciones aisladas a uno de los
elementos del aparato". " Freud esquematiza ste as:
Percepcin/Conciencia Huellas mnsjcas Inconsciente Preconsciente
I I
Extremo/
ensible
i i \
I Extremo
motor
En este esquema la excitacin de los procesos psquicos sigue
cierta direccin (representada por las flechas) entre un extremo
sensible y un extremo motor. En el extremo sensible toda per-
cepcin actual es efmera, dando origen a huellas mnsicas y
dejando libre ese extremo para la renovacin constante de ex-
periencias perceptuales, siempre momentneas. Las huellas mn-
"^ Cf. en Bourdieu, P., Passeron, J. C. y Chamboredon, J. C, Le mtier de
sociologue, Bruselas, Mouton, 1968; el captulo "Modele et Thori e", pp. 81-85.
" O. C, t. I, p. 548.
EL MTODO PSICOANALTICO 2 1 5
sicas que dejan esas experiencias son modificaciones permanentes
del sistema (vinculadas con el fenmeno de la memoria) que
pueden reactivarse (y entonces ser percibidas) al ser suscitadas por
asociacin a partir de acontecimientos ulteriores con los que man-
tienen semejanzas o relaciones exteriores o profundas, formales o
significativas. Slo lo que es actual en el extremo perceptivo es
consciente y aporta "toda la variedad de las cualidades sensibles".
En cambio los recuerdos, dice Freud, sin excluir los ms profun-
dos, son inconscientes: "Pueden devenir conscientes, pero no es
posible dudar que despliegan todos sus efectos en estado incons-
cienie". Los recuerdos inconscientes de las primeras experiencias
(y en particular de aquellas vinculadas con el apaciguamiento
de tensiones internas producidas por necesidades, mediante la
intervencin exterior y las imgenes de objetos vinculados con
esos acontecimientos) conducen a la bsqueda de reproduccin
de esa experiencia de satisfaccin inicial originaria, estructuran
por apuntalamiento ^* la problemtica del deseo y entran en
contradiccin con prohibiciones (vinculadas con la situacin
edpica).
De modo que Freud debe postular una instancia censora que
somete a crtica la actividad psquica, excluyendo de la concien-
cia ciertos contenidos. Considera entonces en el extremo motor
un sistema, el preconsciente, cuyos "procesos de excitacin pue-
den pasar directamente a la conciencia siempre que aparezcan
cumplidas determinadas condiciones, por ejemplo, la de cierta
intensidad y cierta distribucin de aquella funcin a la que da-
mos el nombre de atencin, etc.".^ "Al sistema que se halla
detrs de l le damos el nombre de Inconsciente porque no comu-
nica con la conciencia sino a travs de lo preconsciente, sistema
que impone al proceso de excitacin, a manera de peaje, deter-
minadas transformaciones".^"
El sueo realiza transaccionalmente deseos distintos, mltiples
y contradictorios. Dispone de elementos diversos que debe ela-
borar: los restos diurnas o materiales del pensamiento de la
vigilia previa, vinculados asociativamente con representantes in-
conscientes de deseos que les transfieren su carga de "energia
psquica". Las condiciones de relajacin de la censura favoreci-
das por el dormir siguen exigiendo sin embargo cierta deforma-
cin del material latente. Cerrado por el reposo el camino hacia
" Cf. artculo "anacltico" en el Diccionario de psicoanlisis, de Laplan-
che y Pontalis.
" O. C, t. i, p. 550.
" O. C, t. j, p. 550.
2 1 6 LOS MTODOS DE LA PS ICOLOGA
la motricidad el proceso onrico toma una direccin regresiva y
va en el sentido opuesto de las flechas del esquema y al "llegar"
a las huellas mnscas utiliza la reactualizacin de imgenes, re-
presentaciones predominantemente visuales (es lo que hemos
mencionado con la representabilidad por imgenes del sueo) que,
sin peligro de tener consecuencias motoras (impedidas por el
dormir), pueden ser percibidas y hacerse conscientes. Es en este "ca-
mino" hacia la conciencia por el rodeo de la regresin donde
intervienen mecanismos como la condensacin y el desplaza-
miento.
Estos dos mecanismos son caractersticos del Inconsciente. En
ste rige lo que Freud denomina como proceso primario por con-
traposicin al proceso secundario que corresponde al Preconscien-
te. Freud postula para el proceso primario una forma de ener-
ga libre, es decir, capaz de circular y condensarse en aquellas
representaciones que constituyen encrucijadas de diversas cade-
nas de asociaciones pudiendo as disponer de gran intensidad una
representacin aparentemente secundaria en una secuencia. El
desplazamiento se produce siguiendo lneas asociativas de seme-
janza aparentemente superficial o externa (que esconden en rea-
lidad razones ms profundas para la asociacin, a ser analizadas)
aprovechando las ambigedades de los trminos significantes
que permiten as su pertenencia a distintas lneas de significa-
cin. Las modificaciones determinadas en el contenido latente
por estos dos mecanismos se ven favorecidas en su trabajo encu-
bridor por la caracterstica propia del proceso primario de que
en l no rigen los principios de la lgica formal "di mna" de modo
que pensamientos contradictorios para sta, aparentemente in-
compatibles, pueden coexistir yuxtapuestos.
Otro rasgo esencial del proceso primario reside en que la ener-
ga originada debe buscar su derivacin respondiendo al princi-
pio del placer pues ste se hallara caracterizado por la tenden-
cia a la disminucin del nivel de excitacin del sistema, con un
ptimo ideal: la reduccin a un nivel cero de tensin. Para ello
busca cargar representaciones ligadas a las experiencias de satis-
faccin, provocar su reproduccin alucinatoria. En la medida en
que esas representaciones no son aceptables por la censura se
produce el enmascaramiento tras la fachada de formaciones tran-
saccionales (como la del sueo manifiesto).
El proceso secundario cuenta en cambio con una forma de
energa ligada a las representaciones verbales. Para l rige el
principio de realidad, modificacin del principio de placer que
tiene en cuenta la realidad y sus exigencias y puede postergar o
FL MTODO PSICOANALTICO 2 1 7
hacer rodeos con lo cual entra en conflicto con el proceso prima-
lio al que debe inhibir.
El material resultante de los procesos inconscientes menciona-
dos sufre una ltima reelaboracin que permite presentarlo con
una relativa inteligibilidad. Este proceso final la elaboracin
secundaria se halla presente de modo variable y de ello depen-
de la mayor o menor coherencia del relato manifiesto, su aparien-
cia ms o menos absurda, sin dejar por ello de constituir un
producto transaccional.
En el proceso de la ruptura epistemolgica confluyen entonces
ensayos tcnicos que culminan en la situacin analtica clsica
(asociaciones libres, atencin flotante, etc.) y ensayos tericos par-
ciales (modelo del "Proyecto" de 1895, teora de la seduccin,
(le traumatismo psquico, del conflicto, etc.) que permiten for-
iiiuJar una teora sistemtica ci conjunto, con una serie de con-
ceptos articulados, con los cuales puede operarse metdicamente
sobre objetos de conocimiento claramente individualizados (sn-
tomas, sueos, lapsus, etc.) produciendo el conocimiento de su
sentido: su condicin conflictual de realizacin de deseos.
En este trabajo inaugural Freud ha producido su objeto formal
abstracto: la teora del aparato psquico y de los procesos in-
conscientes cjue dan cuenta de sus objetos de conocimiento: las
formaciones de compromiso citadas. Se abre desde entonces un
doble proceso parcialmente coincidente. Por un lado la "repro-
duccin metdica" de sus objetos tericos puestos a prueba una y
otra vez al permitir producir el conocimiento del sentido de los
sntomas, lapsus, etc. interpretados como realizaciones de deseos,
analizados en el curso de los tratamientos psicoanalticos. Por el
otro, en ocasin de esas experiencias clnicas se procesan contra-
dicciones y se desarrolla la teora original (con produccin de
nuevas teoras que refunden parcialmente aspectos anteriores, como
por ejemplo la segunda tpica de 1923). En este ltimo aspecto
la reflexin sobre los efectos de conocimiento producidos en oca-
sin de la "reproduccin metdica" puede enriquecer el arsenal
terico original: es el aspecto de la investigacin cientfica origi-
nal: que puede desarrollarse simultneamente con la actividad
"clnica" psicoanaltica.
Los alcances de este texto nos obligan a detenernos aqu. Hemos
visto slo algunos de los elementos tericos que Freud introduce
en la fase de la ruptura. Queda abierto un camino que l mismo
y otros investigadores siguieron recorriendo, marcado por correc-
ciones, ampliaciones, etc. que constituyen, en algunos momentos,
verdaderas refundiciones intracientficas en el seno de la proble-
2 1 8 LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA!
mtica ya constituida (como el reemplazo, en 1923, de esta con-i
cepcin del aparato psquico por otra que considera las instancias'
del Yo, Ello y S upery e incluye, de un modo diferente, la cua-
lidad de inconsciente o preconsciente en el interior del nuevo
esquema).
Pero lo que aqu nos interesa destacar es simplemente la par-
ticularidad del mtodo terico en psicoanlisis. En l debemos!
distinguir lo que ocurre tericamente en el proceso de la ruptura:
epistemolgica y lo que corresponde a elaboraciones posteriores a
ella. Como resultado del proceso de produccin de la problem-
tica cientfica la materia prima de la experiencia clnica es ob--
jeto de un trabajo que, importando recursos de ciencias ya con-
solidadas, elaborando modelos tentativos, aplicando los procedi-
mientos lgicos, etc., da como efecto los objetos formales abstractos
especficos del psicoanlisis, en particular la teora del aparato;
psquico. A partir de este jaln fundamental la teora producida
pasa a ser un instrumento privilegiado para producir, en ocasin
de cada formacin de compromiso reconocida, el conocimiento,
el esclarecimiento de su significacin inconsciente. Y esta dispo-
nibilidad de recursos tericos que permiten reconocer, individua-
lizar sus objetos de conocimiento, es solidaria de una serie de re-
cursos tcnicos, fundados en esa misma teora, que constituyen los
dispositivos metodolgicos utilizables en la tarea tcnica de la
llamada cura analtica.
PROCEDIMIENTOS TCNICOS EN PSICOANLISIS
U n ejemplo tomado de la obra de Freud nos servir de pretexto
para encadenar estos aspectos tericos con los propiamente tc-
nicos, destinados como vimos en las definiciones del comienzo
de este captulo, a esclarecer la significacin inconsciente de actos,
palabras y producciones imaginarias, construir interpretaciones
fundndose en las libres asociaciones y, por otro lado, elaborar
con esos recursos la problemtica de la resistencia, especialmente
transferencial, y del deseo inconsciente.
Freud menciona ^^ el caso de una paciente a quien haba ex-
plicado que los sueos son realizaciones de deseos. Podramos dis-
cutir a la luz de nuestros conocimientos actuales, que debemos
en gran medida al mismo Freud, la correccin tcnica de una
" o. C. t. 1, pp. 333-335.
EL MTODO PSICOANALTICO 2 1 9
intervencin didctica que implica una postura magistral, obje-
tivamente paternalista ante el analizando y que puede volverse in-
analizable en el plano de las fantasas inconscientes. Pero aqu
slo nos interesa marcarlo como un antecedente del sueo que
la paciente aporta en una sesin. "Dice usted que todo sueo es
un deseo cumplido. Pues bien: le voy a referir uno que es todo
lo contrario. En l se me niega precisamente un deseo. Cmo ar-
moniza usted esto con su teora? Quiero dar una comida, pero
no dispongo sino de un poco de salmn ahumado. Pienso en salir
para comprar lo necesario, pero recuerdo que es domingo y que
las tiendas estn cerradas. Intento luego telefonear a algunos pro-
veedores, y resulta que el telfono no funciona. De este modo
tengo que renunciar al deseo de dar una comida."
El trabajo ulterior realizado a partir de este relato permite ob-
tener tanto antecedentes del da previo al sueo (restos diurnos)
como asociaciones a partir de elementos del texto del sueo ma-
nifiesto. Aparecen as referencias a la citada frase de Freud sobre
la significacin de los sueos, y el hecho de que el marido de la
paciente ha dicho que debe comenzar una cura de adelgazamien-
to para lo cual se propone evitar comer fuera de su casa. Aso-
ciado con esto surge la mencin de que la paciente gusta del
caviar pero que no quiere pedirlo pretextando el gasto implicado,
que sin embargo no es un obstculo real dada su posicin eco-
nmica. S implemente, dice, "le he pedido que no me lo traiga
para poder seguir embromndolo con este motivo." Buscando
asociaciones adicionales la paciente relata un encuentro con una
amiga (a la que le gusta el salmn ahumado) quien le ha suge-
rido que la invite a comer. Se trata de una mujer que gusta al
marido de la paciente. Pero ste aprecia especialmente a las mu-
jeres opulentas, con "redondeces" y en la ocasin la amiga se
presentaba "seca y delgada". Freud interpreta: "Es como si ante
la pregunta de su amiga usted hubiera pensado: Cualquier da
te convido yo para que engordes hartndote de comer a costa
ma y gustes luego a mi marido. De este modo cuando a la no-
che siguiente suea (^ue no puede dar una comida no hace su
sueo sino realizar su deseo de no colaborar al redondeamiento
de las formas de su amiga." Ms an cuando "el comer fuera de
su casa engorda" cotno lo ha sugerido el marido con su decisin
de no hacerlo para adelgazar. Pero adems de esta primera inter-
pretacin la relacin salmn-amiga/caviar-paciente conduce a in-
terpretar una sustitucin que el trabajo del sueo ha operado.
Este desplazamiento responde a la identificacin con la amiga y
permite explicar con ms profundidad que la causa alegada por
2 2 0 IX)S MTODOS DE LA PSICOLOGA
la paciente, esa curiosa decisin de negarse la satisfaccin ente-
ramente viable de su deseo por el caviar. Privarse del caviar equi-
vale a privarla del salmn como el sueo expresa en su texto
manifiesto. Dice Freud: "mi paciente no hace ms que seguir
las reglas de los procesos intelectuales histricos cuando expresa
los celos que su amiga le inspira (celos que reconoce injustifica-
dos), sustituyndose a ella en el sueo e identificndose con ella
por medio de la creacin de su sntoma (el deseo prohibido). Si
tenemos en cuenta la forma expresiva idiomtica, podramos ex-
plicar el proceso en la forma que sigue: la sujeto ocupa en su
sueo el lugar de su amiga porque sta ocupa en el nimo de su
marido el lugar que a ella le corresponde y porque quisiera ocu-
par en la estimacin del mismo el lugar que aquella ocupa". Pero
an cabe otra interpretacin que no se opone a las anteriores y
muestra que la sobredeterminacin compleja del contenido ma-
nifiesto del sueo hace lcita tambin su sobreinterpretacin. Y
es que el sueo realiza un deseo interpretable en funcin de la
relacin transferencia! con Freud. Se han actualizado, entonces,
sentimientos de hostilidad hacia la figura paterna (vinculados
con la misma problemtica edpica sugerida por el texto la-;
tente del sueo: una figura masculina que prefiere a otra mujer),
hostilidad que empuja a oponrsele en su desplazamiento sobre
el analista. Se realiza entonces como dice Freud aunque en re-
lacin a otra paciente i^ "el deseo de que no tuviese razn": el
deseo de tener un sueo que desmienta la teora de ese hombre
poderoso, metfora del padre, sustituto de quien, por haber deja-
do irrealizado su deseo edpico, merece ser castigado, fracasar.
Explicar algunos de los trminos como transferencia, interore-
tacin, etc. que han reaparecido en el desarrollo de este ejemplo
exige desarrollar aspectos pendientes relativos a los procedimien-
tos tcnicos del psicoanlisis. Lo intentaremos tomando como pun-
to de partida el anlisis de lo que constituye la situacin ana-
ltica. Ella es como dice Michel Tort ^'' un dispositivo tcnico
que constituye a la vez el dominio experimental y el dominio te-
ranutico en el seno del cual van a manifestarse las formaciones
del inconsciente y podrn elaborarse las interpretaciones y cons-
trucciones. La coincidencia de aspectos experimentales y terapu-
ticos plantea una contradicin entre los objetivos tericos y tc-
nicos de la situacin analtica: lo que ella tiene de investigacin
" O. c, t. I, p. .S.S5
" Tort , M., El psicoanlisis en el materialismo histrico, Buenos Aires,
Ed. No, 1972.
EL MTODO PS ICOANALfnCO 2 2 1
cientfica y experimental est englobado en una situacin con
objetivos teraputicos. Como en toda disciplina experimental que
opera sobre el hombre esto impone limitaciones {primum non
nacer, por ejemplo) de orden utilitario. Sin embargo el aspecto
experimental no se disuelve, ni desaparece sumergido en las con-
diciones teraputicas, pues stas exigen, en la medida que reco-
nocen en la teora analtica su ncleo de cientificidad, criterios
fundados tericamente de las intervenciones (o silencios) tera-
puticos capaces de producir efectos en la situacin psicoanaltica.
Sin ellas el psicoanlisis se diluira reducindose en definitiva
a una tcnica puramente emprica y en consecuencia la pura "apli
cacin de una ideologa" (M. Tort), til sin duda, pues respon-
der estrechamente a las necesidades de la estructura (a la de
la clase dominante en ella) pero carente de valor cientfico. Freud
expresa en distintos trabajos de 1913 a 1938 que no es forzoso
aportar al paciente la interpretacin en el mismo momento ni
en los mismos trminos en que ha sido producida. Se trata de
esperar el momento oportuno: su determinacin constituye un
problema tcnico. Sin embargo, hay una confluencia entre lo
conveniente terica y tcnicamente en la medida en que si se
comete un error desde un punto de vista tcnico introduciendo
de un modo inadecuado o inoportuno una interpretacin, ello
puede obtaculizar el proceso ulterior tanto en funcin del ob-
jetivo experimental como en el de la "cura". La problemtica de
la oportunidad y de la adecuacin, de la forma y el momento de
las intervenciones del analista exige un desarrollo terico que
an es insuficiente. Renunciar a ello equivale a dejar librada la
resolucin de problemas tcnicos a opiniones puramente intuiti-
vas e instituir la desvinculacin entre lo terico y lo tcnico. La
teora se transformara entonces en una pura especulacin lgica
sin referencia a ningn continente de objetos empricos. U na do-
ble invalidacin producida con un solo acto de escisin que nos
obliga a insistir en nuestra posicin: subrayar tanto la especifici-
dad como la articulacin de la teora y de la tcnica que se da
reconociendo el ncleo cientfico experimental que permite fun-
dar con sus productos el manejo de los aspectos dominantemente
tcnico-teraputicos de la situacin analtica.
En el marco de la situacin psicoanaltica se puede, entonces,
a) favorecer la emergencia, individualizacin y reconocimiento
de las formaciones del inconsciente. Se puede, adems, b) produ-
cir el conocimiento de la significacin de esas formaciones tran-
saccionales. Finalmente la aplicacin oportuna de ese conocimien-
to a los sujetos comprometidos en el proceso analtico permite
222 IJOS MTODOS DE LA PSICOLOGA
c) operar transformaciones, lo que constituye el objetivo propia^j
mente teraputico. De estos tres aspectos el segundo es de carcter
terico-experimental mientras el primero y el tercero son domi-i
nantemente tcnico-teraputicos.
La situacin analtica est constituida por un conjunto de dis-;
positivos tcnicos que incluyen las condiciones del ambiente yj
disposicin de los protagonistas de la relacin y el cumplimiento!
de las reglas "fundamental" y de las "asociaciones libres" por un
lado y la de "atencin flotante", por el otro. Durante todo;
el proceso de la llamada "cura" analtica se mantiene constante!
un conjunto de condiciones que son convenidas desde un prin-j
cipio referidas a las posiciones en que se colocan el analizando y
el analista, los horarios en que se encuentran, el cumplimiento
de la regla fundamental, etc. De ellas se espera un favorecimiento'
de la relajacin de las defensas. Estas responden a la tendencia
a proteger al Yo de la irrupcin de representaciones de pulsio-
nes inconscientes incompatibles con su "equilibrio" y generadoras
con ello de un efecto displacentero. Pero esas defensas deben ser;
puestas en cuestin por el proceso de la cura para superar ciertas;
formaciones sintomticas o abrir perspectivas de transformaciones;
al hacer concientes procesos inconscientes y permitir nuevas sn-
tesis y desarrollos.
La regla fundamental consiste en el cumplimiento de la con-
signa segn la cual el analizando debe expresar verbalmente todos
sus pensamientos y sentimientos sin ninguna exclusin o seleccin,
manifestndolos tal como se le aparecen aunque los considere
desagradables, ridculos, fuera de lugar, carentes de importancia,
etc. La regla de las asociaciones libres^ corolario de la regla fun-
damental se diferencia de sta porque establece que el analizando
no slo dice cuanto se le ocurre en el curso de la sesin sino que
adems responde asociando a partir de elementos que, si bien son
ofrecidos como estmulo para las ocurrencias por el analista, han
sido tomados por ste de las formaciones transaccionales que ha
podido reconocer en el discurso del paciente: fragmentos del
relato de un sueo, lapsus, etc.
Tambin influye favoreciendo, la relajacin de las defensas
la actitud neutra del analista. Tal neutralidad no es la de la
persona del analista, sino la de su funcin. Si el analista traicio-
ne este requisito, conspira contra las condiciones indispensables
para el trabajo en la situacin analtica. Es no slo una neutra-
lidad en el campo de los valores (religiosos, morales, etc.) sino
adems, y sobre todo, neutralidad en el terreno de la transferen-
cia (ver ms adelante). El analista no debe "entrar en el juego"
EL MTODO PSICOANALTICO 2 2 3
de lo que el paciente est demandando simblicamente al colo-
carse en distintas posiciones subjetivas determinado por su fan-
tasas inconscientes.
Como es dable suponer esa neutralidad no surge con facilidad;
resulta de un trabajo activo del analista sobre sus propios con-
flictos. La postulacin de un analista "asptico" (adems de lo
inimaginable de tal espcimen) supone un desconocimiento de
la determinacin social (ideolgica) y psicolgica (inconsciente)
de la actividad del analista. U n corolario evidente de esta con-
sideracin promueve la necesidad del anlisis de los propios psi-
coanalistas para favorecer esta elaboracin de sus conflictos y evi-
tar la contaminacin de la relacin analtica.
El correlato de la regla fundamental y de las asociaciones libres
es la regla de la atencin flotante vinculada con el conjun-
to de disposiciones en que se manifiesta la neutralidad del ana-
lista de que venimos hablando. La regla dispone que el analista
no debe privilegiar ningn sector, ningn aspecto del discurso
del paciente; que debe suspender los mecanismos con que rige
su atencin habitualmente, para permitir que sus propios procesos
inconscientes incidan adecuadamente. Debemos reconocer que es
bastante ms difcil de comprender y formular cmo funciona esta
regla que en el caso de las asociaciones libres. Es una regla con-
tradictoria pues el carcter libremente flotante de la atencin
debe suspenderse oportunamente para formular la interpretacin
vlida en el momento propicio. La regla supone favorecer tam-
bin la emergencia de sentimientos del analista con relacin a
su analizado constituyendo el fenmeno llamado de contratrans-
ferencia que algunos reducen slo al conjunto de sentimientos del
analista ante la relacin transferencial en que el paciente se ha
colocado. El "entrenamiento del analista, sus conocimientos te-
ricos y su propio anlisis personal tienden a habilitarlo para
reconocer sus propios sentimientos como elementos que sirven de
indicios para comprender y explicar la problemtica del anali-
zando, para interpretarle en consecuencia sin dejar contaminar su
elaboracin con los propios conflictos del analista, nunca agota-
dos por supuesto, impidiendo as la irrupcin de intervenciones
sutil o groseramente protectoras, agresivas, seductoras, etc.
En tales condiciones se van generando en el transcurso de la
cura analtica fenmenos reconocidos como resistencias, en gene-
ral, y en particular la relacin transferencial que debern ser ela-
borados a travs de interpretaciones y construcciones.
En qu consiste el fenmeno transferencial? Es, en pocas pa-
labras, una actualizacin desplazada. Es la actualizacin de sen-
2 2 4 LOS MTODOS DE L/V PS ICOLOCU i
timientos y deseos inconscientes vinculados con figuras importan
tes de la primera infancia del sujeto que son referidas por despla-
zamiento, a una figura presente y actual en la situacin analtica,
la del psicoanalista. La ambigedad de la situacin analtica,
favorecida por la constancia de la situacin, por la neutralidad
mezcla de tolerancia y frustracin posibilita entonces no slo
la emergencia de las formaciones del inconsciente explcitas en el
texto (sueos, lapsus, fantasas conscientes, diurnas, etc.) sino
tambin la proyeccin sobre el personaje ambiguo, borroso, des-
dibujado del analista de una relacin que es vivida como si el
analista ocupara lugares de figuras significativas, determinantes,
del pasado (padre, madre, sustitutos de los mismos, etc.) El pa-
ciente se colocar a su vez, en las posiciones correlativas que co-
rresponden a sus fantasas inconscientes, escenas imaginarias que
figuran bajo esta deformacin de la actualizacin desplazada, la
realizacin de deseos (edpicos) inconscientes. Estas posiciones sub-
jetivas del analizando podrn ser esclarecidas por el analista al
interpretar la transferencia como repeticin actuada que reem-
plaza un recuerdo infantil cuya verbalizacin (y paso a la con-
ciencia) ha sido eludida de este modo. Hemos visto ya en el ejem-
plo citado como la amiga, el marido y el mismo Freud permitan
a la paciente ocupar lugares correlativos a los que su fantasa
aseguraba a esos personajes: la amiga-rival, el marido-desdeoso,
el analista-paternalista, etc.
La transferencia es slo una forma particular y privilegiada-
de presentacin de las resistencias que aparecen en el curso del
proceso analtico. Las resistencias, son, para la teora psicoanalti-
ca, todos aquellos obstculos cjue se oponen a la emergencia de lo
inconsciente; todo aquello que posterga, que impide, que reem-
plaza el acceso al recuerdo de experiencias pasadas y su expresin
verbal. La resistencia de transferencia, por ejemplo, consiste, en
ltima instancia, en no recordar ni expresar verbalmente un ca-
ptulo de la vida sexual infantil vinculado con el desarrollo del
complejo edipiano repitindolo en cambio actualizado en las
conductas y discursos en la situacin analtica. Con esta forma
particular y privilegiada de resistencia el conjunto de la activi-
dad del paciente en la relacin analtica se vuelve expresin de
fantasas inconscientes y constituye una formacin del incons-
ciente, sustituta, transaccional permitiendo vlidamente hacer
interpretable insistimos, cuando la relacin transferencial se ha
desarrollado en la situacin analtica toda la produccin de con-
ductas y discursos del analizando. El trabajo de la "cura" anal
tica consiste en el levantamiento de las resistencias mencionadas.
EL MTODO PSICOANAI.TICO 2 2 5
especialmente la transferencia!, por medio de las interpretaciones
y construcciones.
En la interpretacin encontramos el conglomerado de elemen-
tos tericos y tcnicos que hemos venido sealando. La interpreta-
cin es, en primer trmino, el esclarecimiento del significado
inconsciente de las palabras y de los actos del analizando, en fun-
cin de la problemtica del conflicto y del deseo inconsciente.
Es tambin la comunicacin hecha al paciente de esa elaboracin.
Como ya hemos dicho ambos aspectos no son siempre simultneos,
difirindose la comuniaicin parcial o total hasta el momento
oportuno para ello. Cuando su formulacin es aportada en el
momento adecuado se produce una respuesta particular, la com-
prensin o "insight" de lo que ha ocurrido y se hace consciente
un material inconsciente, seguido de una nueva produccin aso-
ciativa o del levantamiento de aspectos de la amnesia infantil.
Como el ideal de una eliminacin total de la amnesia infan-
til y la consecuente rememoracin absoluta es difcilmente acce-
sible se dispone de otro instrumento: la construccin. Esta arti-
cula en una formulacin amplia elementos empricos disponibles
y aportes tericos que permiten abarcar aspectos de fantasas que
no han emergido explcitamente en el curso de la cura, pero
que son coherentes con ese doble afluente emprico y terico. El
uso teraputico de estas construcciones, ms alejadas del material
emprico que las interpretaciones abre una polmica sobre su
posible valor ms sugestivo que analtico. As Freud expresa, por
ejemplo, que puede obtenerse del analizando una aceptacin de
la construcin con una conviccin tan firme como la de un acon-
tecimiento rememorado por el mismo paciente y con igual efecto
teraputico. Esta utilidad teraputica nos remite a la proble-
mtica ideolgica de la "eficacia curativa" con todas las dificul-
tades ya mencionadas. Las construcciones ocupan, sin embargo,
un lugar menos controvertible como elaboraciones disponibles pa-
ra el analista que las ir poniendo a prueba en el decurso ulterior
de la relacin analtica y podr conducir la produccin y "dosifi-
cacin" de las interpretaciones propiamente dichas.
ARTICULACIN DEL MTODO TERICO
Y LOS PROCEDIMIENTOS TCNICOS
Recapitulemos. Hemos visto que en un solo movimiento la rup-
tura epistemolgica instituye la prctica cientfica con su objeto
226 IJOS MTODOS DE LA PS ICOLOCU.
de conocimiento, sus procedimientos de elaboracin terica y
tcnica y sus objetos tericos, es decir, su teora. Este conjunto
de operaciones y productos se ubica fundamentalmente en el
plano de la abstraccin obteniendo resultados que representan
el "concreto de pensamiento" del que habla Marx en su Introduc'
cin de 1857- Todos los "objetos" de la elaboracin terica son
conceptos, caracterizados por su abstraccin y por la formaliza-
cin de relaciones invariantes de aspectos o elementos articulados,
objetos formales abstractos. Comprenden los objetos de conoci-
miento y los objetos tericos en sentido estricto.
Los objetos de conocimiento del psicoanlisis son aquellos cuyO
conocimiento produce l mismo por medio de la aplicacin de
otros objetos (tericos) y de las operaciones lgicas. En este caso
dichos objetos de conocimiento son las formaciones de compra-
miso, productos transaccionales que en conjunto son expresin;
conflictual de mecanismos inconscientes.
Cmo procede para ello? Por la aplicacin sobre esas forma-
ciones de su propio instrumental terico, previamente elaborado
(teora del aparato psquico, teora del complejo de Edipo, teora
de las pulsiones, etc.) es decir, sus objetos tericos.
En la operacin tcnica se trabaja con sujetos colocados en la
situacin analtica discerniendo en el devenir de sus discursos yi
prcticas conductuales ciertos productos, ciertas expresiones enj
las que se puede reconocer la marca de los procesos inconscientes.i
La situacin analtica, recurso tcnico, est destinada justamen-l
te a favorecer en el analizando la emergencia, en el marco dej
condiciones mantenidas constantes, de esas manifestaciones. Fal
vorece asimismo el desarrollo de la llamada relacin transferen
cial que permite leer en las conductas del analizando las posicio-
nes subjetivas, expresin de fantasas inconscientes, vinculadas con
la problemtica fundante del complejo de Edipo, determinantei
del material emprico observado. El reconocimiento en tales coni>
diciones de ciertos productos psquicos como formaciones de com-^
promiso constituye el punto donde se articula el trabajo terico
y el trabajo tcnico. Este es el conjunto de dispositivos, recursos
y operaciones destinados a trabajar el campo emprico de tal modo
que se favorezca la expresin reconocible de formaciones tran-
saccionales y que se puedan utilizar los resultados del trabajoi
terico administrando en la forma y momento oportunos las inter-i
pretaciones elaboradas.
Hay cierta ambigedad en esta articulacin terico-tcnica: la
interpretacin es un producto de la aplicacin de instrumental
terico sobre el material emprico observado en la situacin y a
EL MTODO PS I COANAL TI CO
227
la vez un instrumento tcnico que opera transformacin reintro-
clucido en la situacin clnica.
Discursos y conductas
en la situacin psicoanalitica
Comunicacin de las interpretaciones
y construcciones
Aspecto de dominante
tcnico-teraputica
Reconocimiento de formaciones
de compromiso
Produccin de las interpretacis
nes y construcciones
AP1.ICACI0N TEOmCA
EN U SITUACIN
ANALTTICA
Aspecto de dominante
torico-experimental
Debemos destacar que la diferenciacin entre mtodo terico y
tcnico no es plenamente satisfactoria y exige continuar con un
esfuerzo de elaboracin que elimine sus contradicciones. Encon-
tramos cierto peso de convenciones en estas designaciones, pues no
sera imposible decir, por ejemplo, que la aplicacin productiva
del mtodo terico requiere destreza tcnica. Pero la virtud fun-
damental de la diferenciacin que sostenemos reside en que el mo-
mento terico de este complicado proceso cognoscitivo y transforma-
dor se da por entero en el campo de las abstracciones y que se
diferencia del trabajo sobre materiales empricos, sensorialmente
accesibles. Esta diferencia es capital pues en el plano de la tcni-
ca es ineludible el planteo ideolgico vinculado con la demanda
social y su refraccin a travs de la demanda del sujeto en la si-
tuacin analtica y ello exige la elaboracin terica de la inser-
cin del proceso analtico en el todo de la estructura social que la
determina. Como ya se dijo la relacin analista/analizando apa-
rece superpuesta y hasta condicionada por la relacin terapeuta/
paciente. En la medida en que existe un destinatario de la prc-
tica de la cura analtica surge el problema de la concepcin nor-
mativa que el analista maneja y su mayor o menor conciencia
de que su norma est determinada desde la estructura social. De-
finir cul es la "eficacia" de la cura implica una concepcin (ex-
plicitada o no) de salud, enfermedad, normalidad, nociones
todas ellas convencionales. Debemos combatir la ilusin ideol-
gica de que tienen carcter realmente conceptual. Por otra parte
los mtodos tcnicos no emergen forzosamente incontaminados
del proceso de la ruptura. En efecto su operacin sobre lo emp-
rico est dirigida, est dispuesta en funcin de la teora pero res-
ponde a una demanda individual y social que la impregna de ele-
2 2 8 LOS MTODOS DE LA PSICOLOGA
mentos ideolgicos. El sealarlos como tales permite trabajar esa
contaminacin dentro de ciertos lmites, asumidos explcitamente.
EL PROBLEMA DEL VALOR CIENTFICO
DE LA APLICACIN DEL PSICOANLISIS
Al plantearnos la situacin de la psicologa como regin de fe-
nmenos empricos, y la posibilidad de su conocimiento utilizan-
do al psicoanlisis como su ncleo o infraestructura de cientifici-
dad surge el interrogante (en funcin del modelo de la relacin
transferencial desarrollada plenamente en la situacin analtica
y la consiguiente interpretabilidad de las significaciones que abar-
ca toda la actividad del paciente) sobre la posibilidad de inter-
pretar fuera de esas condiciones especficas las expresiones verba-
les o la conducta de los sujetos. Hay que explicitar claramente
que se tratarla en ese caso de una exportacin de un complejo
conceptual a un territorio distinto de aquel en que la unidad de
objeto, teora y tcnica se da plenamente. Puede tratarse de una
extensin del campo de validez de la ciencia o, por el contrario,
de una aplicacin de un conocimiento cientfico a objetos que
en principio no parecen corresponderle. La primera posibilidad
es cuestionable porque no todas las conductas reciben o portan
la marca de los procesos inconscientes, no todas son formaciones
de compromiso. En otras palabras no todas las formas de com-
portamiento humano son objeto de conocimiento del psicoan-
lisis. U na autntica extensin de esta disciplina implica una in-
corporacin de nuevos objetos de conocimiento para los que sea
vlida la elaboracin terica interior al campo psicoanaltico. Es
lo que Freud realiza en su trabajo El chiste y su relacin con el
inconsciente. Hay conductas que responden a la problemtica de
la necesidad (biolgica) y refieren a una teora general de las
relaciones de los individuos y sus medios. No corresponden por lo
tanto a la problemtica especficamente psicoanaltica, la del
deseo inconsciente. Ahora bien, cmo concebir una conducta
puramente biolgica en el hombre? Y, a la inversa, cmo pensar
la problemtica del deseo en un individuo humano sin conside-
racin de su existencia biolgica? Se trata de un delicado proble-
ma epistemolgico de cuya resolucin depende la exclusin del
discurso ideolgico precientfico en psicologa tanto como en
medicina, por ejemolo, y la clara explicitacin de la pertinencia
de cada formulacin psicolgica a uno de sus posibles dominios
1:L MTODO PSICOANALTICO 229
cientficos de base (la biologa y el psicoanlisis) as como la arti-
culacin posible entre ambos. En un caso la solucin puede estar
dada por la relacin de presuposicin a la que se hizo referencia
en el captulo 4. En otros quedar pendiente de anlisis la intrin-
cacin de determinaciones psicoanalticas y biolgicas en una con-
ducta dada y cmo puede resolverse sin caer en mecanicismos
interaccionistas ni en hbridos eclecticismos. U na vez ms sea-
lamos aqu la frontera de nuestros conocimientos actuales, se-
alamiento indispensable para no dar por resuelto un problema
que no lo est. Ignorarlo es suturar justamente toda posible aper-
tura hacia la elaboracin del problema al desconocer mecanismo
ideolgico por excelencia la existencia de este obstculo episte-
molgico.
Podemos intentar otra formulacin de lo ya visto diferencian-
do entre 1] psicoanlisis como disciplina cientfica y 2] campos
de aplicaciones de los conceptos psicoanalticos. En el primer caso
se trata de una estructura solidaria de objetos de conocimiento,
objetos tericos y mtodos que dispone de un dispositivo experi-
mental: la situacin analtica, en el que pone a prueba la validez
de sus interpretaciones y construcciones. En l se reconocen las
formaciones de compromiso y se desarrollan asociaciones libres
a partir de estmulos constituidos por elementos de esas forma-
ciones. S urge as nuevo material determinado por la situacin,
el momento de desarrollo de la relacin transferencial y por la
red estructural de conexiones de los significantes, que puede ser
elaborado teniendo en cuenta las operaciones lgicas y el arsenal
terico-conceptual especfico. En esta fase el sujeto concreto es,
por as decir, puesto entre parntesis y se trabaja tericamente, a
nivel de abstracciones. Se ha neutralizado momentneamente el
sujeto-soporte de las formaciones transaccionales y de las asocia-
ciones. Se opera en el campo terico-experimental y se realiza
lo que Herbert llama la "reproduccin metdica del objeto": ^*
los objetos de conocimiento son sometidos a la accin de instru-
mentos de la teora produciendo interpretaciones de las resisten-
cias, en particular de la transferencia en funcin de la problem-
tica edipiana. Se construye o reconstruye el sentido latente del
material analizado bajo la forma de la comunicacin interpre-
tativa.
Pero fuera de este campo coherente los conceptos del psicoan-
" Herbert, T., Reflexiones sobre la situacin terica de tas ciencias socia-
les, especialmente de la psicologa social, en Ciencias Sociales: ideologa y
conocimiento de J. A. Miller y T. Herbert, Buenos Aires, Siglo XXI, 1971,
pp. 69-70.
2 3 0 LOS MTODOS E LA PSICOLOGA
lisis pueden ser aplicados en disciplinas de diverso orden. Freud
ensaya un inventario de las mismas en su artculo "Mltiple in-
ters del psicoanlisis": ^^ psicologa, sociologa, pedagoga, etc.i
Lo que nos interesa subrayar es que, aunque la calidad de esta
aplicacin es variable, utilizando \o% recursos actuales de una
epistemologa materialista podemos afirmar que en ningn caso
constituye una intervencin cientfica. Los conceptos psicoanal-l
ticos se inscriben en contextos de dominante tcnica y con mayorlj
o menor fecundidad utilitaria permitan fundar operaciones desti-ij
nadas a obtener determinados resultados empricos. En medicina]
y en psicologa clnica por ejemplo, los problemas tcnicos de la|
relacin clnico-paciente pueden ser esclarecidos sobre la base de
toda la concepcin psicoanaltica de la relacin transferencial, la|
problemtica edpica, etc.^^' pero ms all del indudable progresm
tcnico que ello puede implicar importa tener en cuenta que nosj
hallamos fuera del campo de validen cientfica del psicoanlisis!
y que las elaboraciones pasan a ser dominadas por la lgica de la!
problemtica tcnica ineludiblement; marcada por los intereses!
vigentes en una estructura social (los de sus clases dominantes).]
U na vez ms corresponde destacar que con ello no desvalorizamos!
los logros que estas aplicaciones extracentficas producen. Simples
mente tratamos que ello no obnubile nuestra capacidad de difetj
renciar las problemticas en juego. En un caso ser el psicoanlii^
sis dando cuenta de sus objetos especficos. En el otro ser el
materialismo histrico el que podr explicar la subordinacin dj
una aplicacin tcnica a los intereses dominantes en una fase de-j
terminada de una formacin social, su relacin con el desarrolW
de las fuerzas productivas, su vinculacin con una coyuntura pari
ticular de la instancia ideolgica, etc.
=' o. C, t. n, p. 875.
^ Vase Balint, M., El mdico, el paciente y la enfermedad, Buenos Airesj
Ed. Libros Bsicos, 1961.
TERCERA PARTE
LOS MODOS DE EXPLICACIN EN PS ICOLOGA
CAPTULO 10
EL PROBLEMA (O EL FALS O PROBLEMA)
DE LA "RELACIN DEL S U JETO Y EL OBJETO"
NESTOR A. BRAUNSTEIN
No slo las respuestas sino t ambi n los probl emas mi smos
llevan consigo un engao
K. MARX y F. ENGELS (1846) : La ideologa alemana, Mont e-
video, Puebl os U ni dos, 1968, p. 17.
El segundo captulo de esta obra nos dio la oportunidad de re-
pasar las distintas concepciones que la psicologa acadmica tiene
de su objeto. La segunda parte vers sobre los mtodos que, so-
lidarios con los objetos propuestos, organizan la prctica expe-
rimental y tcnica de esa psicologa. En esta tercera parte nos
dedicaremos a exponer crticamente los modos de explicacin
a que recurren las distintas corrientes psicolgicas. En su trans-
curso veremos aparecer los debates, las oposiciones y las tran-
sacciones que configuran la historia de la disciplina as como
la desembocadura actual de las posiciones sustentadas por los
tericos de la conciencia y de la conducta en los ltimos 25 siglos.
Tomaremos como eje de la exposicin al orden cronolgico de
aparicin de los distintos "ismos" surgidos en torno al problema
del conocimiento. Se ver entonces la articulacin ntima que
existe entre la historia de las ciencias, la historia de la filosofa y
las corrientes psicolgicas. Al finalizar tal repaso por fuerza,
sucinto intentaremos descentrarnos de las posiciones tradiciona-
les de la gnoseologa caracterizando sus presupuestos y enfocan-
do al conjunto de las respuestas como engaosas construcciones
tericas en derredor de un problema engaoso.
El conocimiento aparece como un problema para el hombre
desde los tiempos ms remotos. Podemos apreciarlo en la mito-
logia y nos serviremos para evidenciarlo de tres ejemplos harto
conocidos.
En el libro del Gnesis se dice que en el centro del jardn del
Edn haba dos rboles: el rbol de la ciencia del bien y del mal
y el rbol de la vida, y se cuenta cmo Dios le orden a Adn:
[233]
2 3 4 MODOS DE EXPLICACIN EN PSICOLOGA
"De todos los rboles del paraso puedes comer, pero del rbol
de la ciencia del bien y del mal no comas, porque el da que de
l comieres, ciertamente morirs". Pero la serpiente lo contradijo
expresndole a Eva: "No; no moriris. Es que sabe Dios que el
da que de l comis se os abrirn los ojos y seris como Dios,
conocedores del bien y del mal". El final de la historia es ya
sabido: Eva comi e indujo a Adn a complicarse en el alza-
miento. Dios descubri el desacato y expuls del paraso a los
tres, serpiente incluida. Lo hizo con estas frases: "Dijo Yav Dios:
he ah al hombre hecho como uno de nosotros, conocedor del
bien y del mal, que no vaya ahora a tender su mano al rbol de
la vida y comiendo de l viva para siempre". Para terminar "puso
delante del jardn del Edn un querubn que blanda flameante
espada para guardar el camino del rbol de la vida". La mora-
leja es clara: lo prohibido era la ciencia y la maldicin de Dios
se transform en un castigo que cay sobre ellos y cae sobre toda
la especie humana pues todos participamos de ese "pecado origi-
nal". El texto es susceptible de diversas interpretaciones y de en-
riquecimientos sucesivos. Aqu slo interesa recalcar algunos pa-
sajes. Cuando Dios le pregunt a Eva "por qu has hecho eso?",
ella dijo: "La serpiente me enga y comi". Pero no era as. La
serpiente no enga a Eva; era el propio Dios el que haba
mentido. l haba dicho que ciertamente moriran si coman del
rbol de la ciencia y la serpiente se opuso "No; no es eso, no mo-
riris, vais a abrir los ojos"; ellos comieron y el vaticinio se
cumpli: "abrieron los ojos". Cabe ahora la pregunta: por qu
haba mentido Dios? La contestacin est en el propio texto b-
blico. En el centro del jardn haba plantados dos rboles y
Yav haba prohibido comer de uno de ellos, del de la ciencia,
cuando en realidad su inters era el de proteger al otro: "que no
vaya ahora a tender su mano al rbol de la vida y . . . viva para
siempre"; ese otro rbol es el que est protegido por la espada
de fuego del querubn. Bien saba Yav que para comer del r-
bol de la vida es necesario comer antes del rbol de la ciencia.
En el libro del Gnesis es la ciencia la que est prohibida y
castigada.
Encontramos un contenido semejante en el mito griego de Pro-
meteo. La versin vulgar de la leyenda cuenta que Prometeo fue
atado a una roca del Cucaso como castigo impuesto por Zeus. U n
buitre vena diariamente a roerle las entraas. El delito de Pro-
meteo fue el de apoderarse del fuego solar para entregrselo a los
hombres. Lo cierto es que "el fuego" en cuestin es mucho ms
de lo que parece. Escuchemos al propio titn: " Od los males de
"RELACIN DEL SUJETO Y EL OBJETO" 2S8
los hombres y cmo, de rudos que antes eran, hcelos avisados y
cuerdos. . . Ellos, a lo primero, viendo, vean en vano; oyendo,
no oan. S emejantes a los fantasmas de los sueos, al cabo de si-
glos an no haba cosa que no confundiesen... Debajo de tierra
habitaban a modo de giles hormigas en lo ms escondido de los
antros donde jams llega la l uz. . . Todo lo hacan sin tino, hasta
tanto que no les ense yo las intrincadas salidas y puestas de
los astros. Por ello invent los nmeros, ciencia entre todas emi-
nente, y la composicin de las letras, y la memoria, madre de las
musas, universal hacedora". (Esquilo: "Prometeo encadenado",
trad, de Brieva S alvatierra). No caben dudas: Prometeo fue juz-
gado y castigado por lo mismo que la serpiente: porque hizo
que los hombres abriesen los ojos ("viendo, vean en vano", "todo
lo confundan", "vivan all donde no llega la luz"). Y, como Yav
Dios en el libro del Gnesis, el ensaamiento del dios Zeus no
se hizo sentir slo sobre el rebelde sino sobre todos los hombres.
Para castigarlos, regal a Epimeteo, un hermano lelo de Prome-
teo, una hermosa doncella, Pandora, portadora de una caja que,
al abrirse, disemin sobre la tierra todos los males que los hu-
manos padecemos.
Conocer, de-velar, levantar la ignorancia, traer la ciencia a los
hombres o, mejor dicho, producir la ciencia entre los hombres
en un pecado que est castigado con indecibles tormentos. Inten-
tar conocer es parecerse a los dioses y ellos, celosos de su saber,
condenan semejante ambicin expulsando del paraso a los con-
traventores y atndolos al mundo. Muchos sabios experimenta-
ron la maldicin sobre sus carnes: Scrates al beber la cicuta,
Giordano Bruno en la hoguera, Lavoisier bajo la guillotina,
Nietzche dentro de un manicomio, Marx muriendo en la miseria.
Este mito del saber castigado encuentra una lcida expresin
en la leyenda ms maravillosa producida en el Occidente moder-
no: la del doctor Fausto. l conoce ya el destino de los difuso-
res del saber: "Los poqusimos hombres que han sabido algo y
que han sido suficientemente necios como para dejar que se des-
bordar n sus almas, para ensear al pueblo lo que sentan y pen-
saban, en todas las pocas han sido sacrificados y entregados a
las llamas". Y l mismo, el sabio profesor Fausto? l comienza
el monlogo de la primera escena diciendo: "Ay de m! Con la-
borioso ardor he estudiado la filosofa, la jurisprudencia, la me-
dicina y tambin la teologa e, insensato de m, al presente soy
tan ignorante como si nada hubiese aprendido. Bien es verdad que
me titulo maestro, doctor y que hace ya diez aos que enseo a
mis discpulos muy distintas materias. Convencido estoy de que
2 3 6 MODOS DE EXl'UCACIN EN PSICOLOcfA
nada podemos saber". Tras esta confesin de ignorancia nos
muestra que posee una nutrida biblioteca: "para m el mundo es
nicamente esa gran cantidad de libros y papeles sucios, rodos
por los gusanos, que se eleva a mi alrededor hasta tocar la ele-
vada bveda". Su gabinete est atiborrado de libros pero l est
convencido de que no se puede saber nada. Tal vez los dioses no
podran inventar venganza ms cruel para castigar al hombre
que quiere saber: la de extraviarlo en el falso saber de libros
que se contradicen y se anulan mutuamente, la de enmaraarlo
en las ramas de una intil "sabidura".
El problema fundamental de la filosofa en el que, pese a todo
lo dicho sobre presuntas "revoluciones" (como la conductista),
sigue debatindose buena parte de la psicologa contempornea
es el del saber: cmo es posible saber? o cmo es posible la
ciencia? o, simplificando, cmo yo conozco a estol y luego, gene-
ralizando: cmo el sujeto conoce al objeto? La pregunta pone ya
en escena a los dos personajes del drama; ellos dialogarn y lle-
narn de libros hasta el techo el gabinete del doctor Fausto.
S ujeto y objeto. Enfrentamiento que lleva 25 siglos y que ahora
deberemos resear pero de modo esquemtico, as como lo re-
quiere una introduccin crtica a la psicologa de nuestro tiempo.
Resea que no ahorra al lector interesado la consulta de una
historia de la filosofa o, mejor an, de los textos de los filsofos
aqu mencionados. Contraposicin del sujeto y el objeto que,
para nosotros, representarn su drama en el escenario ofrecido
por Marx y Engels: "No slo las respuestas sino tambin los pro-
blemas mismos llevan consigo un engao".
La historia de las "respuestas" a la cuestin de las relaciones
entre el sujeto y el objeto es la historia de la filosofa. La histo-
ria de lo que se sabe sobre los objetos es, desde el punto de vista
de la epistemolga continuista que venimos criticando desde el
primer captulo, la historia de las ciencias. La historia de lo que
se sabe sobre el sujeto, entendido como conciencia cognoscente,
es la historia de la psicologa acadmica que hemos desarrollado
extensamente en el segundo captulo. En funcin de esas "rela-
ciones entre el sujeto y el objeto" se han producido diversas
teoras que constituyen los llamados "modos de explicacin en
psicologa". En psicologa acadmica, claro est. Por este motivo
es que resulta imprescindible la inclusin del presente captulo.
Cmo es posible que haya ciencia? Pregunta inicial que presu-
pone la existencia de la ciencia sobre cuya posibilidad se pregunta
y que obliga, por lo tanto, a responder antes: desde cuando exis-
"RELACIN DEL S U JETO Y EL OBJETO" 237
ten las ciencias? Y la contestacin puede ser emprica y categ-
rica: el primer continente cientfico,^ las matemticas, aparecen,
en su forma sistemtica, en el siglo v antes de Cristo, en Grecia,
con la escuela pitagrica. El primer sistema filosfico aparece
como una reflexin sobre esa primera ciencia en el siglo siguiente,
con Platn. Podemos observar aqu un fenmeno que se repetir
en mltiples oportunidades hasta transformarse en una regulari-
dad: a cada produccin de un sistema cientfico sigue la produc-
cin de un sistema filosfico. A tal punto que puede decirse que
la historia de la filosofa es la historia de los cambios impuestos
a la filosofa por la produccin de revoluciones cientficas.^
Hay dos razones de distinto valor que determinan que la pri-
mera aparicin cientfica sea la de las matemticas. De orden
econmico-poltico la primera: los nmeros y su teora eran ya
imprescindibles para los intercambios comerciales, por otra par-
te, la tierra se converta en objeto de apropiacin y era necesario
medir distancias y superficies, hecho que queda registrado en
la etimologa misma de la palabra: geometra. De orden epis-
temolgico la segunda: ninguna otra ciencia poda constituirse
si no dispona de instrumentos matemticos y lgicos. Ahora bien,
para comprender a la primera filosofa es necesario tener en
cuenta las caractersticas de esta primera ciencia, pues se constitu-
ye como una reflexin terica, en torno a sta.
Los objetos formales abstractos de las matemticas pitagricas
eran los nmeros y las figuras geomtricas. Tanto los unos como
las otras eran considerados independientes de la experiencia.
Como, al mismo tiempo, los griegos desconocan su carcter de
resultados de una prctica terica previa que haba producido
los conceptos de, por ejemplo, " 3" o "esfera", no podan menos
que adjudicar a los conceptos matemticos una existencia propia.
Para ellos los nmeros y las figuras tenan realidad. Eran inmu-
tables, incorruptibles, eternos, existan desde siempre. Eran an-
teriores a toda experiencia: la idea de " 3" no estaba en las cosas
ni era producida por los matemticos; simplemente, era descu-
bierta por el espritu. Ahora bien, si los nmeros existan desde
siempre, as como todos le i dems objetos formales y abstractos,
' Vase cap. 4: "Relaciones del psicoanlisis con las dems ciencias".
' Tesis formulada en mltiples oportunidades por Luis Althusser (p. ej. :
Para leer el Capital, pp. 200-201) y luego rectificada de modo, a nuestro
parecer, merecedora de una discusin en la que no creemos conveniente
entrar ahora en su Rponse a John Lewis, Maspero, 1972. [Hay trad, caste-
llana: Para una crtica de la prctica terica, Buenos Aires, Siglo XXI,
1974.]
2 S8 MODOS DE EXl-LICACIN EN PSICOLOGA
y si esa existencia no era emprica como lo era la existencia
de los objetos sensibles, ellos deban estar en otro mundo, en un i
mundo suprasensible de ideas puras. El " 3" es eterno e inmu-
table, no est sujeto a las transformaciones que la historia o que
el tiempo impone a las cosas: "El nmero tres, por ejemplo, no
perecer antes que convertirse jams en nmero par, mientras
sea tres?" (Platn, "Fedn"). Igualmente, el alma que capta, que
"contempla" ese "tres" participa de su esencia, es inmutable y
existe desde siempre en ese mismo mundo suprasensible en el que
se encuentran las Ideas. Y si tanto el alma como las Ideas gozan ;
de una existencia que se ubica ms all de los avatares del tiem- ;
po, es necesario que hayan coexistido antes del nacimiento y que
prosigan en contacto despus de la muerte. Por eso, para Platn,
las esencias no son aprehendidas por el alma, son recordadas:
"Nuestras almas existan antes de que apareciesen bajo esta forma
humana; y mientras estaban sin cuerpo ya saban". Por lo tanto
"la ciencia no es ms que una reminiscencia". (Platn, "Fedn".)
La ciencia, en este primer sistema filosfico, no es el producto
de la actividad del hombre sino el recuerdo del contacto que el j
alma tuvo con las esencias en pocas anteriores al nacimiento del
cuerpo. El cuerpo pertenece al mundo de lo sensible, mutable, pe-
recedero, imperfecto. El alma se encuentra aprisionada en el cuer-
po y tiende a liberarse de l para volver al etreo mundo de las
esencias. El cuerpo capta a la realidad a travs de los sentidos, de
un modo que es tambin inseguro, imperfecto y mutable. El alma;
platnica acta intuitivamente, prescinde de las informaciones sen-
soriales. Ms all del cuerpo, de los sentidos y de los objetos estn
las esencias que se captan por intuicin. Para Platn, el alma, los i
nmeros, las figuras geomtricas, la belleza, la justicia, etc., son i
entes perfectos e intemporales que se corporizan en los objetos del:
mundo sensible de un modo que es siempre imperfecto. El alma, i
en la tierra, debe dominar al cuerpo (como el amo al esclavo,
dice) para alcanzar las esencias que organizan y dan forma a todas
esas cosas imperfectas que los sentidos perciben. La funcin del
alma es trascender a la existencia concreta para contemplar las
esencias imperecederas.
El resumen precedente nos permite formar una idea de la con-
cepcin platnica de las relaciones del sujeto y el objeto. El sujeto
emprico, el cuerpo con sus rganos sensoriales y sus exoeriencias,
no es otra cosa que una materia imperfecta; el autntico sujeto del
conocimiento cientfico es el alma. Tambin el objeto emprico, por;
su parte, es una mera apariencia en la que se encarna, de manera!
imperfecta, una esencia incorruptible. La ciencia es el resultado
"RELACIN DEL S U JETO Y EL OBJETO" 239
del reencuentro de la esencia del sujeto, el alma, con la esencia
del objeto.
La filosofa y la gnoseologa platnicas, hay que decirlo, no
han desaparecido con Platn ni con el mundo antiguo. La co-
rriente fenomenolgica, que aun hoy contina teniendo numero-
sos sostenedores en el campo de la psicologa acadmica, reconoce
su origen en estas concepciones de Platn. Es cierto que ya no se
postula la existencia de un mundo suprasensible en el que existe
un contacto inacabable del alma con las esencias pero se sigue
sosteniendo la existencia de un Yo puro que intuye la esencia
de los fenmenos y trasciende este mundo de ilusiones para al-
canzar Verdades intemporales. Para evitar malentendidos a los
que pudiera dar lugar esta sinopsis: la corriente fenomenolgica
no es el platonismo de hace 2 400 aos. Para Husserl, su inspira-
dor, las esencias no existen en otro mundo sino que son insepa-
rables de los hechos mismos, tienen una existencia real y slo
pueden alcanzarse cuando se presciden tanto de la naturaleza (del
objeto) como del cuerpo (del sujeto). Basten esas pocas lineas
para sealar cmo la fenomenologa contempornea arraiga en
Platn y se aparta de l aunque conserva sus fundamentos epis-
temolgicos.
Y un ltimo carcter destacable del sistema platnico: en l
podemos ver ya el planteo de mltiples anttesis: espritu-mate-
ria, intuicin-experiencia, alma-cuerpo, innato-adquirido, eterno-
mortal, puro o verdadero-impuro o ilusorio. La historia del pensa-
miento occidental a partir de ese momento es la historia de tales
oposiciones. Las respuestas posibles se inscriben en el marco for-
mado por tales trminos. Se puede acentuar la serie de los prime-
ros trminos o subrayar la primaca de los segundos o proponer
alguna clase de solucin intermedia, pero siempre dentro de la
problemtica circunscripta ya por Platn. Los pocos filsofos que,
como Spinoza, han pensado fuera de tales categoras, quedaron
marginados de la historia filosfica. La sucesin de tomas de po-
sicin por uno u otro lado de los trminos de las oposiciones
mencionadas aparece concretada en los anaqueles de la bibliote-
ca del doctor Fausto y en la r'sesperacin de ste: "Ay de m ! . . .
Convencido estoy de cjue nada podemos saber". A riesgo de au-
mentar el esquematismo de esta exposicin, nos atreveramos a
decir que dos mil cuatrocientos aos de filosofa y de teoras
psicolgicas en torno a "la cuestin del sujeto y el objeto" no han
hecho otra cosa que repetir del derecho y del revs un mismo
disco de respuestas a una pregmita que, como esperamos demos-
trar, est mal formulada.
2 4 0 MODOS DE EXPLICACIN EN I-SICOLOGA
El sistema filosfico que sucede al de Platn es el de Aristteles.
Platn haba tomado como punto de partida para su reflexin;!
filosfica a las matemticas de Pitgoras; Aristteles, por su parte,!
es el creador del primer sistema lgico. Como es sabido, la l-j
gica se ocupa de las condiciones formales de la verdad (en la
concepcin clsica que presupone la existencia de tal verdad V:
su cognoscibilidad). El trabajo del lgico consiste en el anlisil',
de las proposiciones con que el sujeto S habla del objeto O para
distinguir el razonamiento correcto del incorrecto. El lgico prC*!
tende prescindir tanto de S como de O y dedicarse a estudiar
las relaciones que existen entre ambos y que se manifiestan bajo
la forma de proposiciones. Ahora bien, esas "formas" que el l-
gico va a estudiar no estn en un mundo distinto del de los
objetos sino que son inmanentes a tales objetos: en el objeto O
est la forma, en el sujeto S est la forma. El contacto que per-
mite el conocimiento es el contacto formal entre el objeto y el
sujeto. Todo cuerpo (viviente o no) es una unidad indisoluble
de materia y forma. El alma es la forma del cuerpo viviente: "d
modo que no hay ms lugar para preguntarse si el cuerpo y el
alma forman una unidad que para preguntarse si la forman Iz,
cera y la figura" o, en una comparacin todava ms clara: "sj
el ojo fuese un animal completo, la vista sera su al ma. . . Enj
cuanto al ojo l es la materia de la vista y, desapareciendo sta,;
l ya no es ms un ojo o slo lo es por homonimia como un ojoj
de piedra o di buj ado. . . As como el ojo se compone de la pu-
pila (el globo ocular) y de la vista, as son el alma y el cuerpo
los que hacen al animal. El alma no es, pues, separable del cuer-
po" (Aristteles, Del alma, ii, 1). No hay lugar para esencias
independientes de los cuerpos sensibles. i
Puede apreciarse fcilmente el abismo que separa a Aristteti
les de Platn. El sujeto, unidad de cuerpo y alma, entra en con*
tacto con los objetos, unidad de sustancia y forma, por medid
de los rganos de los sentidos exteriores. Las informaciones qU<|
ellos brindan pueden ser contradictorias y son juzgadas y unifi<
cadas por sentidos interiores: el sentido comn, la imaginaciil
(fantasa), la memoria. La actividad de los sentidos sirve de bas
para la actividad del intelecto que tiene por funcin la de es-
cindir las formas de los contenidos perceptivos mediante un tra'
bajo de abstraccin. El intelecto est en un primer momento va-
co y luego, a partir de la experiencia sensorial, va tomando l
forma de aquello que intelecciona, de los inteligibles: "Debe sel
como una tablilla donde nada se encuentra inscrito". (Del almaj,
III, 4). En Platn, la ciencia era reminiscencia; en Aristteles es(
"RELACIN DEL SUJETO Y EL OBJETO" 241
siempre secundaria a la experiencia: es la tradicional oposicin
entre lo dado desde antes del nacimiento, lo initato y lo depen-
diente de la actividad sensorial, lo adquirido. El tratado de Aris-
tteles sobre la psique, sobre el alma, se inscribe en el conjunto
ce textos dedicados a la fisiologa y sta, a su vez, es integrante
del mundo fsico. El alma en Platn tena una naturaleza meta-
fsica, en Aristteles no se la puede separar del mundo natural.
Es as que podemos considerar a Aristteles cOmo el iniciador
de la corriente naturalista, biologista y materialista en psicologa.
Entindase bien, no que Aristteles fue un filsofo materialista
sino que sent las bases para una tradicin biologista en la psico-
loga acadmica. Platn, por su parte, puede ser visto como la
fuente de todas las posiciones idealistas en la psicologa.
La teora del conocimiento implcita y explcita en la psicolo-
ga aristotlica es, claro est, empirista. Todo lo que hay en el
intelecto ha pasado previamente por los sentidos y no hay nada
en el intelecto que no reconozca un origen sensorial. La funcin
del intelecto es la de captar formas que tienen una existencia
' real " pues estn consustanciadas con los objetos materiales (la
figura y la cera de la primera de las analogas citadas). Podemos
ver aqu con claridad uno de los postulados de la epistemologa
continuista: hay una "verdad" que est en el objeto y que debe
ser encontrada por el sujeto; la "verdad" es definida por Arist-
teles como la "adecuacin del intelecto y la cosa". El trabajo del
intelecto procede por abstraccin a partir de los contenidos de la
percepcin
Por supuesto, los resultados posibles son extremadamente po-
l)res; la "ciencia" fsica aristotlica se ve reducida entonces a un
(onjunto de nociones precientficas sobre lo fro y lo caliente,
lo alto y lo bajo, lo chico y lo grande, etc., como consecuencia de
la imposibilidad de romper con las informaciones sensoriales.
Despus de Aristteles sobreviene una larga noche (interrum-
pida por algunos relmpagos) en la filosofa occidental. U na
noche de casi dos mil aos de duracin en que nO se asiste a otra
cosa que a una repeticin empobrecida y desnaturalizada de Pla-
tn primero (San Agustn) y de Aristteles despus (S. Toms
(le Aquino). Aqu vemos en accin, en interaccin, a dos tioos
<Ie razones ya explicitadas: una histrica, relacionada con el modo
<ic produccin feudal y el paso de la instancia ideolgica a la
posicin dominante,^' y otra epistemolgica, pues no poda sur-
' Nos referimos al papel dominante de la ideologa religiosa en ese modo
(ti- produccin.
2 4 2 MODOS DE EXPLICACIN EN PSICOLOGA
gir una nueva reflexin filosfica en momentos en que las teo-
ras cientficas estaban estancadas o, mejor dicho, mientras s
iban acumulando los obstculos epistemolgicos cuya superacin
permitira despus el surgimiento de nuevas ciencias como h
astronoma copernicana y la fsica galileana.
Galileo, que tiene un importante precursor en Arqumedes, in
corpora los conceptos matemticos al campo nocional de la fsic
y la transforma en un continente cientfico. Pocos aos despus
ya a comienzos del siglo xvn, Renato Descartes crea la geometr
analtica, uniendo de modo indisoluble la aritmtica y la geome
tra mediante el uso instrumental del lgebra. En este punto cas
parece lcita la inquietud por saber si, con las referencias a
lgebra, no nos estamos alejando excesivamente de la problema
tica especfica de la psicologa. Pero la geometra analtica carte-
siana plantea un problema que era imposible de resolver con la
epistemologa continuista aristotlica y su continuacin "moder-|
na" en F. Bacon (1620). Las matemticas cartesianas exigan quej
se diese cuenta de cmo las figuras geomtricas no resultaban dej
ninguna experiencia sensorial ni representacin mental sino da
operaciones que, como las algebraicas, se realizaban en el reino
de la abstraccin pura. S altaba entonces al primer plano de L
reflexin filosfica la actividad del sujeto cognoscente que engeo'
draba dentro suyo ecuaciones que luego se revelaban aptas pan
entender racionalmente la realidad sensible. Con estos conoci-
mientos cientficos en los que la actividad del intelecto se demos-
traba como anterior y superior a la experiencia, se habra la post
bilidad de considerar dos rdenes de realidad: el del pensamientq
que es inmaterial e ilimitado y el de los cuerpos que estn 11^
mitados en el espacio. En trminos cartesianos, dos sustancias
sustancia pensante (res cogitans) que no ocupa lugar en el es-
pacio y es indivisible y una sustancia que ocupa lugares en el
espacio (res extensa), divisible por naturaleza. La verdad prime-
ra y ms segura era, recordmoslo, la proposicin "Pienso, luego
existo". "Concluyo con certeza que mi existencia radica nicamen-j
te en ser una cosa que piensa. Y aunque. . . ci ert ament e. . . tengo
un cuerpo que me est unido estrechamente, puesto que de una
parte poseo una clara y distinta idea de m mismo, en tanto qu'
slo soy una cosa que piensa, e inextensa, y de otra parte una
idea precisa de cuerpo, en tanto que es tan slo una cosa extensa
y que no piensa, es manifiesto que yo soy distinto de la realidad
de mi cuerpo, y que puedo existir sin l" (Descartes, Meditaciones
metafsicas, vi) Compelido a localizar en algn sitio de esa "sus-
tancia extensa" del cuerpo al punto de insercin del alma, Desl
"RELACIN DEL SUJETO Y EL OBJETO" 243
cartes eligi a la glndula pineal, localizada en el centro del ce-
rebro, por un razonamiento analgico.
Conforme a la idea de las dos sustancias distintas debe admi-
tirse la presencia de dos clases de conocimientos: uno engaoso,
derivado de la experiencia, adquirido mediante la actividad sen-
sorial e inseguro y otro certero, preciso, innato, independiente
de toda actividad corporal. Esta doctrina cartesiana impregn te-
nazmente a la psicologa acadmica desde aquel entonces hasta
nuestros das: es el llamado dualismo psicofsico.
Podemos esquematizar lo visto diciendo que Platn es el ini-
ciador de las posiciones idealistas y Aristteles el de las posicio-
nes materialistas en psicologa. Descartes, por su parte, se ubica
en la confluencia de ambos y abre, al mismo tiempo, el camino
para desarrollos de uno y otro tipo. Reclamando la herencia car-
tesiana hubo psiclogos que se reclinaban en la res cogitans, en
las ideas innatas y en la intuicin y otros que pasaban a estudiar
experimentalmente el campo de la res extensa, del conocimiento
a partir de datos sensoriales y de la experiencia. Nuevamente es
preciso un llamado de atencin a riesgo de caer en lo escolar:
no es que Platn y Aristteles no fuesen dualistas (consltense, sin
ir ms lejos, las citas de las pginas precedentes); es que en ellos
el dualismo no constitua un elemento central del sistema y se
inclinaban a privilegiar a una de las dos "sustancias" en detri-
mento de la otra.
El radical dualismo cartesiano implica otra novedad. Hasta aqu
los personajes de las teoras del conocimiento eran dos: sujeto y
objeto. En Descartes el sujeto ya no es uno, in-dividuo, sino dos,
sujeto fsico extenso y sujeto espiritual inextenso, mientras que
el objeto substiste siendo uno. Los personajes son ya tres. El
problema siguiente es el de definir las posiciones relativas y las
vinculaciones que hay entre el cuerpo y el alma. Cules son las
respuestas posibles a la pregunta sobre tales relaciones? Podre-
mos apreciar que cada respuesta se transforma en una tendencia
de la psicologa acadmica. Dentro del marco proporcionado por
la pregunta podemos sostener una y slo una de estas tres tesis:
a] el cuerpo tiene primaca sobre el alma y sta debe obedecer
a sus determinaciones; colocando un espejo sobre esta frase, nos
devuelve la proposicin b] el alma tiene primaca sobre el cuerpo
que acta obedeciendo a sus mandatos, momento en que ad-
viene un tercer interlocutor que se autotitula "eclctico" y for-
mula c] cuerpo y alma no son sustancias que interacten mec-
nicamente sino que los fenmenos del uno y la otra transcurren
paralelamente. Las dos primeras tesis son formas del interaccio-
2 4 4 MODOS DE EXPLICACIN EN PSICOLOGA
nismo. La. tercera es la del llamado paralelismo psicofsico. Si
s sostiene a la primera proposicin, la del cuerpo actuando so-
bre el alma, nos encontramos en el terreno filosfico del materia-
lismo mecanicista. En el Tratado del hombre, obra postuma de
Descartes toda la vida vegetativa y tambin la vida psquica son
descritas en trminos mecnicos, siendo las sensaciones, las im-
genes y las ideas los efectos de movimientos que tienen lugar en
el cerebro "ni ms ni menos como los movimientos de un reloj
o de cualquier otro autmata se siguen de sus contrapesos y de
sus ruedas". Estas tesis culminaran aos despus de su muerte
cuando La Mettrie publica un libro cuyo ttulo es ya una defini-
cin: El hombre mquina y cuando se imponen frmulas ta-
les como "el cerebro segrega los pensamientos como el hgado
segrega la bilis". Si, por el contrario, tomamos la segunda de las
tesis interaccionistas y sostenemos la subordinacin del cuerpo
al alma, nos movemos en el campo del idealismo mecanicista que,
apoyndose en el "Pienso, luego existo", se ramifica a lo largo
de una corriente ininterrumpida de formas de esplritualismo para
culminar, ya cerca de nuestro tiempo, con el S artre de El ser y la
nada y del Esbozo de una teora de las emociones.
Los argumentos ms simples y hasta groseros que manejan quie-
nes toman partido en esta discusin pueden adoptar estas formas:
el idealista dice "Primero resuelvo (alma-conciencia) mover el
brazo y luego lo muevo (cuerpo); es claro que es el alma la que
acta sobre el cuerpo" y el materialista responde "Si bebo el
contenido de un vaso de aguardiente (que altera al cerebro, al
cuerpo) todos mis pensamientos y mi capacidad de resolver sobre
movimientos coordinados ( conciencia) se dislocan; se deduce en-
tonces claramente que es el cuerpo el que acta sobre la concien-
cia" y tercia el paralelista: "Para resolver el movimiento de un
brazo hace falta un juego de conexiones neuronales que posibi-
lite la operacin, pero estas conexiones neuronales no -son ni la
causa ni el efecto del movimiento o de la resolucin; es evidente
que los dos fenmenos son paralelos y resulta cada uno de ellos
de leyes que son propias a la conciencia, por un lado, y al cuer-
po, por el otro".
Si examinamos esta combinatoria de posiciones filosficas que
se hacen posibles a partir de los trminos opuestos "cuerpo" y
"alma" y ponemos mayor agudeza en la tarea, podremos dedu-
cir que la acentuacin de las tesis del materialismo mecanicista
y del idealismo mecanicista llevan a posiciones extremas que ter-
minan por negar el dualismo. Entonces ya no habr ms dos sus-
tancias sino una sola. El alma ser todo y el cuerpo una mera
"RELACIN DEL SUJETO Y EL OBJETO" 2 4 5
ilusin: monismo idealista. O el cuerpo ser la nica realidad y
el alma o la conciencia ser la ilusin: monismo materialista. Las
formas ms radicalizadas del esplritualismo, muy desacreditadas
en el campo de la psicologa acadmica, deben ser consideradas
como posiciones monistas idealistas en tanto que las doctrinas
que hacen de la "objetividad" su meta se convierten en fisiologismos
y pueden ser considerados en este terreno, el del "monismo ma-
terialista", la reflexologla de Pavlov * y el conductismo de Wat-
son y de S kinner. Pero no todo est dicho en materia de monis-
mos. Tambin hay lugar para un monismo neutro, que pretende
negar a la vez al alma y al cuerpo. Para los partidarios de esta
doctrina slo cabe, correctamente, hablar de las sensaciones. Qu
se podra decir del objeto? De l, nada, puesto que no se lo co-
noce. Toda afirmacin sobre el objeto es, en realidad, una afir-
macin sobre las impresiones que de l tenemos. Tampoco puede
afirmarse nada con certeza acerca del sujeto. Qu puedo decir
yo sobre mi mano o sobre m mismo? En ltima instancia, nada.
Slo puedo hablar del conjunto de sensaciones e imgenes que
tengo de m mismo y de lo que me rodeara. Tant o el objeto
como el sujeto no seran otra cosa que tales sensaciones e im-
genes. En las palabras de Bertrand Russell: "En lugar de supo-
ner que exi st a. . . la mesa real tras las diferentes sensaciones de
aquellos que se dice que estn mirando la mesa, podemos con-
siderar que todo el conjunto de estas sensaciones... es realmente
la mesa" (Russell, Anlisis del espritu, Buenos Aires, Paids,
1958, p. 91). Como se ve, slo queda un objeto de estudio para la
ciencia, para una nica ciencia, la sensacin puesto que slo acer-
ca de ella puede haber predicados. No hay sujeto ni objeto, ni
alma ni cuerpo, ni cerebro ni espritu. En consecuencia desapa-
recen tambin las ciencias naturales y slo queda lugar para una
ciencia: la psicologa. As lo plantea Ernest Mach: "No hay sen-
sacin a la cual corresponda algo fuera de ella misma. No hay
abismo alguno entre lo fsico y lo psquico, entre lo interior y
lo exterior" (Anlisis de las sensaciones, Madrid, Jorro, 1925, p.
274). As cree llegar a "una construccin unitaria, monstica que
nos permita emanciparnos del miserable y pernicioso dual i smo. . .
y hacer posible la comunicacin entre la fsica y la psicologa"
{ibid., p. 276). Este imperialismo de la sensacin nos deja en un
(ampo terico que bien puede designarse como psicologismo.
A partir de Descartes, ya lo dijimos, se abran dos caminos:
' No nos referimos a los conocimientos sobre la funcin del sistema nervioso
obtenidos a partir del mtodo pavloviano.
2 4 6 MODOS DE EXPLICACIN EN PSICOLOGA
por un lado, el de la psicologa como ciencia de la naturaleza re-
tomando a Aristteles y, por otro, el de la psicologa como ciencia
del espritu, retomando a Platn. Los psiclogos y filsofos in-
gleses se lanzaron vidamente sobre el primero de estos caminos
y basaron su concepcin de lo psquico en torno a la nocin de
experiencia, razn por la cual se designa con el nombre de em-
pirismo a la doctrina de Hobbes, Locke y Hume que elaboraron
sus obras principales entre 1640 y 1770. Retomaron la idea aris-
totlica de que "no hay nada en el intelecto que no hubiese pa-
sado antes por los sentidos" y lo conciben como esa "tablilla en
la que nada se encuentra inscripto". Es la idea de la tabula rasa
expuesta por John Locke (1690). Refuta la concepcin cartesia-
na del alma separada de la naturaleza extensa y sostiene que todo
lo que hay en ella va siendo inscripto por la experiencia. Las im-
genes, las representaciones y los pensamientos encuentran su ori-
gen en sensaciones elementales que se asocian entre s en siste-
mas cada vez ms complejos. El mtodo de estudio, lgicamente,
es el de la descomposicin de los fenmenos mentales en unida-
des de anlisis hasta alcanzar el tomo de la experiencia, es decir,
la sensacin elemental. En esta doctrina se ve claramente que el
nfasis est puesto sobre el objeto, fuente de las sensaciones que
impresionan y van configurando al sujeto. El empirismo ingls
conoce tambin sus cultores en Francia. El ms famoso de ellos
fue el abate Condillac que comparaba lo que suceda en el es-
pritu humano con la imagen que l propona de una estatua de
mrmol a la que, en un determinado momento, se pona en con-
tacto con una rosa. A partir del olor a rosa, primera sensacin
olfativa y por adicin de nuevas sensaciones con entrada en ac-
cin de otros rganos sensoriales iba configurndose el total de la
actividad psquica. Este "sensualismo" de Condillac es, simple-
mente, una variante del empirismo. La herencia del empirismo
es caudalosa. Era la posicin que permita la construccin de una
psicologa experimental como la que vio la luz, una vez estanda-
rizado el mtodo experimental en biologa, en la segunda mitad
del siglo XIX con Fechner y Wundt.
Decamos recin que en el empirismo el nfasis est puesto en
el objeto que es objeto de la experiencia y fuente de sensaciones.
Pero esta afirmacin debe ser matizada. En efecto, en Locke
(1690) se encuentra una distincin entre las "cualidades prima-
rias" y las "cualidades secundarias" de las sensaciones. Las prima-
rias corresponden a las cosas mismas, a los objetos, y son la ex-
tensin, la figura, el movimiento, el reposo, la situacin y el
nmero que tienen una realidad ajena a los sujetos que las per-
"RELACIN DEL SUJETO Y EL OBJETO" 247
riben en una "res extensa" que es la materia. Las cualidades se-
cundarias, por su parte, son aquellas tales como el color, el so-
nido, el olor o el gusto que no existen ms que en el sujeto que
las percibe, que no tienen realidad material.
La obra de Locke constituye el eslabn que une un objeti-
vismo extremo, primera forma del empirismo, en el que no hay
otra realidad que la de la experiencia y esta experiencia slo
existe en un mundo material independiente del sujeto, con una
forma absolutamente invertida del empirismo que se manifiesta
en la obra de Berkeley (1710). Partiendo de las conclusiones de
Locke demuestra Berkeley que resulta imposible separar las cua-
lidades primarias de las secundarias y que las cualidades prima-
rias, el tamao, la forma o el nmero no tienen existencia sino
en una mente que las percibe: " . . .todos aquellos cuerpos que
componen la poderosa estructura del mundo, no tienen ninguna
subsistencia fuera de una mente; que su ser es ser percibido o co-
nocido; por consiguiente, en tanto ellos no son percibidos real-
mente por m, o no existen en mi mente o en la de cualquier
otro espritu creado, ellos no tienen ninguna existencia. . . " (Ber-
keley, Tratado sobre los principios del conocimiento humano,
Buenos Aires, Losada, 1939, p. 45). Y esto que vale para las cosas
tambin vale para las ideas " . . . pues la existencia de una idea
consiste en ser percibida" {id., p. 41), y por lo tanto, la res ex-
tensa y la res cogitans de Descartes tienen una sola existencia, la
de la conciencia, para usar un trmino consagrado por la psico-
loga acadmica aunque ajeno a Berkeley. Del objetivismo extremo
del empirismo ingenuo hemos pasado a un subjetivismo extremo
que es, evidentemente el precursor de las tesis filosficas del mo-
nismo neutro (Mach, Russell) que ya hemos visto. Para poder
mantenerse en este subjetivismo extremo tena que superar Ber-
keley el escollo de explicar cmo era posible que los distintos
sujetos podamos compartir la experiencia y, adems, operar trans-
formaciones en el seno de una naturaleza que, l nos dice, no
existe ms all de nuestras percepciones. Y es ac donde Bekerley
saca la respuesta de la galera: el hombre no vive en un mundo
caprichoso de sensaciones ni puede transformar a su antojo las
informaciones que le transmiten los sentidos. Las "ideas de los
sentidos" . . . "se presentan en curso o serie regular, cuya admi-
rable conexin prueba suficientemente la sabidura y la benevo-
lencia de su Autor" (id., p. 65) y esto "nos da una especie de
previsin que nos capacita para regular nuestras acciones en
bien de nuestra vida" (id.) El subjetivismo extremo se explica y
se sostiene, en ltima instancia, por la referencia a su S ujeto ab-
2 4 8 MODOS DE EXPLICACIN EN PSICOLOGA j
soluto. Dios, que ordena tanto las sensaciones como la eficacia de-
las acciones.
Pero no es Berkeley sino Hume (muerto en 1776, cuya obra
principal A treatise of human nature fue publicada en 1817)
quien lleva hasta sus ltimas consecuencias la negacin del em-|
pirismo que reduce todo a trminos de experiencia. En efecto,
Berkeley es un subjetivista extremo que niega la existencia del
objeto para dejarlo reducido al conjunto de sensaciones del sujeto.
Hume da un paso ms all: la "mente" o el "espritu" de Ber-
keley (la conciencia en la psicologa acadmica) qu es? y con-
testa "lo que llamamos espritu no es ms que una multiplicidad
o coleccin de percepciones diferentes, unidas entre s por cier-
tas relaciones y a la que se supone, aunque falsamente, estar do-i
tada con una perfecta simplicidad e identidad" (Hume, Del co-\
nacimiento, Madrid, Aguilar, 1973, p. 176). Con Hume la trayec-i
toria del empirismo aparece completa: despus de la destruccin]
del objeto, del que nada podemos afirmar pues slo tenemosi
sensaciones, quedaba el sujeto, pero ste, a su vez, es tambin un!
objeto de experiencia, simple coleccin de percepciones; despus'
de haber destruido a la res extensa el empirismo destruy a la
res cogitans. En este punto los filsofos empiristas estaban ya en
condiciones de liquidar la problemtica del sujeto y el objeto y
de comenzar a buscar en otra direccin la respuesta a la pregun-
ta que nos viene interesando desde el comienzo del captulo:
cmo es posible el conocimiento cientfico? Pero en lugar de esa
nueva investigacin que hubiese mostrado al conocimiento como
prctica, como trabajo terico, el empirismo conclua por un
suicidio: para Hume el conocimiento es imposible, la realidad
es incognoscible: "Esta duda escptica con respecto a la razn
y a los sentidos es una enfermedad que no puede curarse nunca
sino que debe volver a presentarse ante nosotros en cada momen-
t o . . . " {id., p. 190). Y no es de extraar que as sucediese: una
teora del conocimiento como prctica terica no poda surgir
antes de la existencia de una ciencia de la historia (razn episte-
molgica) y sta, a su vez, no poda aparecer antes del desarrollo
del proletariado como clase enfrentada a la burguesa (razn
histrica). Por esta doble razn es que la crtica empirista a las
categoras de objeto y sujeto desemboca necesariamente en un
suicidio filosfico como lo ejemplifican el tesmo de Berkeley y
el escepticismo irracionalista de Hume.
La conclusin escptica de Hume poda transformarse en un
obstculo para el desarrollo de las ciencias y de las tcnicas. Y a
fines del siglo xviii y comienzos del xix la burguesa dominante
RELACIN DEL SUJETO Y EL OBJETO" 2 4 9
en los pases europeos, aquellos en que se producan las doctrinas
filosficas, no poda permitirse una detencin del "progreso" ne-
cesario para la industria, el comercio, los transportes y las empre-
sas coloniales. No es de extraar pues que se popularice por ese
entonces la filosofa utilitarista de Jeremy Bentham y que, de un
modo ms estricto, ese tipo de filosofa se transforme en doctri-
na oficial a partir del Curso de filosofa positiva de Comte (1826)
(ver captulo "El problema de la medicin en psicologa").
El positivismo de Comte se plantea como una ruptura con la
filosofa metafsica, es decir, con todas las doctrinas anteriores
que se preocupaban por el problema de las causas de los fenme-
nos y que pretendan explicarlos. Se puede coincidir entonces
con el escepticismo de Hume y, por lo tanto, renunciar a expli-
car. Toda investigacin sobre causas est proscrita por pertenecer
a un campo ajeno a las ciencias. A las ciencias slo interesa,
como ya se dijo, describir los fenmenos y hallar sus leyes con el
objeto de prever el curso ulterior de esos fenmenos. Con el po-
sitivismo retornamos al empirismo ingenuo del que se haban
apartado las especulaciones de Locke. Berkeley y Hume. El sujeto
y el objeto de las filosofas tradicionales ceden su lugar a los
"hechos", a la realidad positiva que no tiene otra existencia que
la de los fenmenos que deben ser descriptos, registrados, clasifi-
cados y cuantificados. Esta anulacin del sujeto conlleva una
interesante consecuencia: para el positivismo, que retoma ac
afirmaciones de Kant que luego veremos, no existe posibilidad
alguna de ciencia psicolgica puesto que ella no tendra objeto.
Slo existe un mtodo vlido, la observacin externa y el estudio
experimental de los observables. Ahora bien, esos observables slo
pueden ser conductas y tales conductas carecen de especificidad:
son tributarias de la fisiologa y no justifican su pretensin de
autonoma cientfica. Y lo que en los seres humanos no es tribu-
tario de la fisiologa lo es de la sociologa que tambin es defi-
nida como ciencia de fenmenos observables.
Independientemente de que Comte hubiese decretado la im-
posibilidad de una psicologa, es evidente que la filosofa positi-
vista con su nfasis en el mtodo experimental y su desprecio por
la especulacin metafsica abra la posibilidad de investigar las
"leyes" de la conciencia y posteriormente, Watson mediante, de
la conducta. Es el fundamento filosfico de la psicologa acad-
mica de nuestros das. La herencia de esta filosofa antifilosfica
que es el positivismo es recogida por el pragmatismo, doctrina fi-
losfica en auge en los Estados U nidos cuando nace el conduc-
tismo. El principal, no el primero, de los filsofos pragmatistas
2 5 0 MODOS DE EXPLICACIN EN PSICOLOGA
es William James que se expresaba as en 1907: "El pragmatista
pende de los hechos y de lo concreto, observa la verdad tal como
se da en los casos particulares y generaliza" (Pragmatismo, Ma-
drid, Aguilar, 1961, p. 69). Como lo reconoce el propio James,
ya Aristteles era un pragmatista (p. 56). La nica novedad con-
siste en la definicin de "verdad" que propone: "lo que nos
conviene es verdadero, a menos que la creencia no entre en con-
flicto incidentalmente con otra ventaja vital" (p. 76). No hay su-
tilezas: la verdad no es otra cosa que una "creencia conveniente".
Slo atinaramos a preguntar "conveniente" para quin?, "ven-
taja vital" para quin? Y no debiramos esforzarnos mucho para
encontrar la explicacin del xito de esta teora en los Estados
U nidos de comienzos de siglo y su condicin de cimiento de la
psicologa conductista que se tratar en el captulo siguiente de
esta obra. No debe extraar tampoco que sea precisamente este
mismo W. James, para muchos, el padre de la psicologa (aca-
dmica, aadamos) moderna. La otra corriente que recoge la
herencia del positivismo de Comte es el positivismo lgico o neo-
positivismo que, asimilando los principios y las conclusiones de
Berkeley, Mach y el joven B. Russell (de quienes ya hablamos),
pretende fundar el conocimiento cientfico en la confluencia del
anlisis de las sensaciones postulado por el empirismo ingls cl-
sico con la formalizacin lgico-matemtica que puede realizarse
a partir de los desarrollos de la lgica producidos a fines del si-
glo pasado (Frege) y a comienzos del presente (Wittgenstein),
manteniendo la exigencia de atenerse a los observables y de no
introducir conceptos tericos ajenos a la experiencia. Pero, a su
vez, no es la experiencia la que puede ser tratada analticamente,
sino el lenguaje, las proposiciones, a travs de las cuales el su-
jeto habla de su experiencia.
Esquemticamente podramos decir que todos los autores de los
que hemos venido hablando han postulado sus doctrinas filos-
ficas y psicolgicas a partir de una de las vertientes ofrecidas
por el dualismo cartesiano. Todos ellos subrayan la importancia
de los rganos de los sentidos, de las sensaciones, del cuerpo, de
la experiencia, en una palabra, de la res extensa. Dicho de otra
manera, todos ellos se ubican en un rbol genealgico imagina-
rio que tiene su tronco en Aristteles y que desemboca en una
psicologa concebida como ciencia natural, experimental, empi-
rista e imprecisamente diferenciada de la biologa. Qu sucedi,
entre tanto, con la res cogitans? El idealismo, que habamos vis-
to surgir con Platn, tuvo tambin sus herederos. No entraremos
a especular sobre las razones por las cuales los principales fil-
"RELACIN DEL SUJETO Y EL OBJETO" 2 5 1
sofos espiritualistas son alemanes mientras que los empiristas son
ingleses. Nos contentamos con consignarlo.
En primer trmino, Leibniz (1646-1716). Matemtico y filsofo,
entre otras cosas. Descubri simultneamente con Newton el clcu-
lo infinitesimal y aplic su descubrimiento matemtico a la es-
peculacin filosfica. Toda res extensa es infinitamente divisible
hasta llegar a puntos elementales de existencia ideal que care-
cen de extensin. La res cogitans, el alma, es una de tales "m-
nadas" de origen divino, eternas, inextensas. As hacia desapare-
cer Leibniz el dualismo cartesiano. Explcitamente declaraba con-
cordar con la teora platnica de las ideas y rechazar la doctrina
empirista aristotlica de la tablilla vaca: "Es siempre falso decir
que todas nuestras nociones vienen de los sentidos llamados ex-
teriores, pues las que yo tengo de m y de mis pensamientos y,
por consiguiente, del ser, de la sustancia, de la accin, de la
identidad y de muchas otras, vienen de una experiencia interna"
(Leibniz, Discurso de metafsica [1685], 27). La experiencia no
Iiace otra cosa que actualizar las ideas que ya se encuentran en
nosotros por obra y gracia de Dios. Adhiere a la doctrina platni-
ca de la ciencia como reminiscencia que ya expusimos a condi-
cin de que se "la purgue del error de la preexistencia" (id.,
26) por cuanto la idea no estaba real sino virtualmente en ella
ilesde antes. Por eso es que Leibniz toma partido por el sujeto
en la polmica del sujeto y el objeto. A este ltimo directamente
lo hace desaparecer. "Se puede decir que Dios slo es nuestro
objeto inmediato fuera de nosotros y que vemos todas las cosas
por l" (id., 28). Esto nos conduce a lo esencial de la formula-
cin leibniziana de oposicin al empirismo. "Indudablemente, la
experiencia es necesaria para que el alma se determine a este o
a aquel pensamiento y ponga atencin a las ideas que en nosotros
existen; pero, cmo pueden dar ideas la experiencia y la sensi-
bilidad? Tiene el alma ventanas? Se parece a una tablilla? Es
como cera? Es muy significativo que todos aquellos que hablan
as del alma la conviertan en algo corporal. Se me opone el co-
nocido axioma de que no hay nada en el alma que no provenga
de los sentidos. Pero hay que exceptuar el alma misma y sus
afecciones {ipse intellectus: el intelecto mismo)... Por consi-
guiente el alma contiene el ser, la sustancia, lo mo, la identidad,
la causa, la percepcin, el razonamiento y una multitud de otras
nociones que los sentidos no nos podran suministrar. . . Las ideas
estn en nosotros antes de adquirir conciencia determinada de
ellas" (Nuevo tratado sobre el entendimiento humano, 1704, ii,
I, 2). Las ideas, como se ve, son innatas, la experiencia tiene
2 5 2 MODOS DE EXPLICACIN EN PSICOLOGA:'
i'
una funcin secundaria de actualizacin de las potencialidades
previamente presentes. Con estos fundamentos, la psicologa slo^f
puede tomar como misin el conocimiento de ese "intelecto mis-l
mo". Incidentalmente podemos sealar que es en un escrito poco!
conocido de Leibniz que aparece por primera vez, en 1696, el
vocablo "psicologa". Y es un discpulo de Leibniz, Christian
Wolff, quien propone la fundacin de la psicologa como disci-j
plina autnoma con su Psychologia emprica de 1732 y su Psycho^\
logia rationalis de 1734.
Precisamente sobre esa doble psicologa de Wolff es que cae el^
anatema de Kant en 1786. No hay posibilidades de desarrollar?
una ciencia psicolgica. En cuanto a la psicologa racional, por-
cuanto el yo es una funcin de organizacin de la experiencia y'
no se podra ir ms all de la descripcin de la conciencia del yo'
pensante. La psicologa emprica tambin es imposible porque?
no se pueden aplicar las matemticas a las sensaciones, porque
no se pueden realizar experiencias ni sobre s mismo ni sobre losi
otros y porque la introspeccin altera su objeto. Argumento este'^
ltimo que es retomado 40 aos despus por Comte al calificar!
"esa presunta contemplacin directa del espritu por s mismo';
como una pura ilusin". Pero, paradjicamente, y ms all de
esta condena explcita de la psicologa, la obra de Kant impuls-
de modo decisivo el pensamiento de la psicologa acadmica y esa^
influencia persiste en nuestros das como se ver en el capitul-
sobre la teora de la Gestalt.
El estmulo para la reflexin kantiana estuvo dado por el''
sistema de la mecnica gravitatoria de Newton. El enigma a resol-
ver era el de cmo era posible que la deduccin (actividad in-
telectual) de los fsicos encontrase una correspondencia tan per-'
fecta en la experiencia sensorial. Cmo era posible que se de-^
dujese la presencia y la ubicacin de un planeta antes de enfocar'
los telescopios sobre ese punto del espacio y encontrarlo? Y la
respuesta que elabor contradeca abiertamente a las tesis empi-i
ristas dominantes en su poca: el entendimiento humano actaj
proporcionando un marco a priori en el que luego se inscribirl
toda experiencia: "El entendimiento no toma sus leyes de la na-';
turaleza sino que las prescribe a sta" (Kant, Prolegmenos a toda'
metafsica futura, 1783, n, 36). 1
La contradiccin entre Kant y las doctrinas empiristas no debe'
ser entendida como una negacin del papel de la experiencia en
el proceso de conocimiento. Por el contrario: "No se puede negar
que todos nuestros conocimientos comienzan por la experiencia"
(Crtica de la razn pura. Introduccin a la segunda edicin).
"RELACIN DEL SUJETO Y EL OBJETO" 2 5 3
Mas " (la experiencia) nos manifiesta lo que es (pero) no nos da
ninguna verdadera universalidad y la razn vida de conocimien-
tos de esta especie es ms excitada por ella que satisfecha. Ahora
bien; esos conocimientos universales que presentan al mismo tiem-
po el carcter de la necesidad intrnseca deben, independiente-
mente de la experiencia, ser claros y ciertos por s mismos; por
esta razn se les llama conocimientos o priori, en tanto que los
([ue, por el contrario, estn extrados nicamente de la experien-
cia, son conocimientos a posteriori o empricos" (id.. Introduc-
cin a la primera edicin). Estos conocimientos a priori actan
como un marco de categoras en el que irn a inscribirse y adqui-
rirn sentido los datos de la experiencia. Para Kant, tiempo y es-
pacio no son objetos de experiencia, "son formas de nuestra sen-
sibilidad que deben preceder a toda intuicin emprica, esto es,
a la observacin de los objetos reales, y segn los cuales, los ob-
jetos pueden ser reconocidos a priori" (Prolegmenos..., 10). Pese
al esquematismo de lo expuesto y lo forzosamente sucinto de las
(tas transcriptas, es fcil reconocer en Kant una sutilizacin de
las tesis leibnizianas de la organizacin de la experiencia por par-
te del sujeto. A diferencia de Leibniz (y tambin de Berkeley y
Descartes) a quienes explcitamente refuta, Kant no duda de la
realidad del objeto de la experiencia; simplemente, sostiene que
esa experiencia es organizada y estructurada por el sujeto cognos-
cente en funcin de sus propias categoras. Por tal razn, sostiene,
la cosa en s, tal como existe fuera de nosotros, es incognoscible.
Klla se nos presenta exclusivamente bajo la forma de fenmenos
([ue son objeto de nuestro sentido externo. El conocimiento apa-
rece cuando la actividad de nuestro intelecto, entendido como
sentido interno, impone sus marcos categoriales a la realidad em-
prica. Este resultado de la intuicin pura de nuestro intelecto
se acerca bastante a la concepcin platnica de las Ideas, si bien
Kant rechazaba con energa que se lo calificase como un "idealis-
ta" (Prolgamenos..., 13) o peda para su filosofa la designacin
(le "idealismo trascendental". Nuevamente vemos en esta filosofa
el nfasis sobre la idea, el sujeto, lo innato, la intuicin, etc., en
desmedro de sus contrarios especulativos: la materia, el objeto,
lo adquirido, la experiencia.
La filosofa kantiana representaba, sin embargo, un cambio
imprescindible para que el idealismo se sostuviese ante el ade-
lanto de las ciencias por cuanto renunciaba a los presupuestos
I(<ilgicos que hasta entonces lo venan trabando (pinsese en
Leibniz), si bien Kant reintroduca luego a Dios sobre la base de
las "necesidades prcticas de la razn pura". De este modo la fi-
2 5 4 MODOS bE EXPLICACIN EN PSICOLOGA
losofa trascendental se asegur una nutrida progenie entre los
filsofos occidentales de los siglos xix y xx. Y esta filosofa se
duplicaba necesariamente con una psicologa idealista que se
desarrollaba a travs de su enfrentamiento con la vertiente positi-
vista de la psicologa de laboratorio. As surgen distintas doc-
trinas y variadas nociones. A la "psicologa explicativa" de Wundt<
Dilthey opondr una "psicologa descriptiva" (Ideas acerca de
una psicologa descriptiva y analtica, 1894) y Jaspers una "psi-j
cologa comprensiva" (Psicopatologa general, 1913). Al anlisi^
de los datos de conciencia propugnado por el positivismo se res^
pondera con el mtodo intuitivo de la "empatia" que pretende
identificarse con la "vivencia" del otro. Desde el punto de vista(
de las teoras del conocimiento se seguir insistiendo en la bs-
queda de "esencias" detrs de los fenmenos cuya realidad, d
Kant en adelante, ya no es negada por los filsofos idealistas y
que culmina en la filosofa de Husserl en la que, como ya apun-
tamos al hablar de Platn, el sujeto es reducido a un "yo puro"
y el objeto a sus "esencias".
Con lo dicho creemos haber mostrado la raigambre filosfica!
de los distintos modos de explicacin que se disputan la hegemo-i
na en el campo de la psicologa acadmica. Tan slo cabra agre-|
gar la presencia de explicaciones psicolgicas que recurren a con-
ceptos provenientes de otras disciplinas. Es el caso de las distin-
tas formas de reduccionismo. De una forma de estos reduccio-
nismos ya hemos hablado. Nos referimos al reduccionismo psico-
logista que, fundndose en Bekerley, encuentra su insercin con-
tempornea en la obra de los positivistas lgicos. Puede parecer
una paradoja o un contrasentido hablar en este captulo del re-
duccionismo practicado por estos autores, pues ellos no reducen
la psicologa a otro campo cientfico. Pero son reduccionistas por-
que efectan un movimiento contrario: reducen la fsica y la
biologa al terreno de la psicologa. Otra forma de reduccionis-
mo es el fisicalista en el que incurren los psiclogos adscritos a
la teora de la Gestalt, segn se ver en el captulo correspondien-
te. Se ve en sus obras que los fenmenos de conciencia se estruc-
turan en funcin de un "campo" que tiene su correlato en la
actividad del sistema nervioso central y ste, a su vez, es un
"campo" estructurado en consonancia con los "campos" que tie-
nen significado conceptual en fsica. Como consecuencia de esta
doble reduccin, es en la organizacin fsica del mundo y de los
estmulos que debe buscarse la raz ltima de la explicacin de
los fenmenos de conciencia y conducta. Con gran frecuencia se
pueden detectar manifestaciones de un reduccionismo sociologis-
"RELACIN DEL S U JETO Y EL OBJETO" 255
ta. Sucede as cuando se pretende explicar a la conciencia y a la
conducta como manifestaciones de acontecimientos grupales o de
sucesos histricos sin tener en cuenta su especificidad. Como para-
digmas de este modo incorrecto de plantear cuestiones psicolgi-
cas pueden citarse la llamada "escuela culturalista" del psicoan-
lisis norteamericano contemporneo y ciertas elaboraciones re-
duccionistas en las que peridicamente reinciden autores marxis-
tas que pretenden "deducir" una psicologa (en lugar de cons-
truirla) a partir de la aguda y discutible sentencia de Marx que
define al hombre como "el conjunto de sus relaciones sociales" (VI
Tesis sobre Feuerbach, 1846). Finalmente, la forma ms frecuente
y difundida de reduccionismo es el fisiologista, heredero de la res
extensa cartesiana y del empirismo que, a partir del descubrimien-
to pavloviano de los reflejos condicionados, pretende encontrar
en la actividad del sistema nervioso y, especialmente, del cerebro,
no slo el mecanismo (el "cmo") sino tambin el hecho mismo
y la explicacin de lo psicolgico (el "qu" y el "por qu"). En
la vertiente fisiologista se ubican la reflexologa y el conductismo
contemporneo. No es de extraar que, acosado por tantas for-
mas de explicacin y por tantas posibilidades de deslizamiento
reduccionista uno de los ms lcidos de los psiclogos contem-
porneos se exprese diciendo: "Es la desgracia del psiclogo: nun-
ca est seguro de 'hacer ciencia'. Y si lo est, nunca est seguro
de que tal ciencia sea psicologa".'
Es posible que todo cuanto llevamos dicho en este captulo sea,
a la vez, muy poco y demasiado. Demasiado por la extensin que
esta exposicin debi tomar y por la posible aridez del m?todo
de presentacin, preocupado de no traicionar a los autores expues-
tos y de ubicar las tesis fundamentales a travs de breves citas
sacadas del contexto en que tienen sentido. Y muy poco porque,
de todos modos, ninguno de los temas apuntados pudo ser trata-
do con el suficiente rigor. No podemos menos de excusarnos ante
el lector y de invitarlo, si la cuestin le interesa, a remitirse a
las fuentes.
A riesgo de aumentar el esquematismo de la obra y como un
intento de graficar cuanto llevamos visto, podemos proponer
un grfico que muestre, de modo casi genealgico, las relaciones
entre los distintos pensadores y su descendencia en la psicologa
acadmica de nuestro tiempo. El grfico est dividido en dos
sectores: del lado de la izquierda figuran los autores que conce-
' Pierre Greco, Epistema'oga de la psicologa, tomo vi de Lgica y conoci-
miento cientfico de Jean Piaget, Buenos Aires, Proteo, 1972, p. 19.
256 MODOS DE EXPLICACIN EN PSICOLOGA
den preminencia al sujeto, lo innato, la intuicin, el alma, etc.;
del lado de la derecha, los defensores de las tesis contrarias. Entre
ambos, Descartes quien, pese a su idealismo que hubiese debido
bastar para llevarlo a la columna de la izquierda, propuso la te-
sis de la doble naturaleza del ser humano y seal el camino
para las propuestas materialistas mecanicistas en el campo de la
psicologa.
PLATN ARISTTELES
(psicologia espiritualista) (psicologa naturalista)
DESCARTES
(dualismo)
res^ extensa^v.
(fcs'xogitan^i
LEfBNIZ EMPIRISTAS INGLESES
KANT COMTE"
(idealismo trascendental) (positivismo)
TEORA DE LA CESTALT PSICOLOCA EXPERIMENTAL
(Wertheimer, etc.) (Wundt, etc.)
FENOMENOLOGA PSICOFISIOLOCA
(Husserl, etc.) REFLEXOLOCA,
PS, DESCRIPTIVA, COMPRENSIVA, CONDUCTISMO, CfC
etc.
ANLISIS CRTICO Y CONCLUSIONES
La longevidad de la polmica y la poco disimulada repeticin de
las respuestas es, por decir lo ms suave, llamativa. Los libros se
han ido acumulando en el gabinete del doctor Fausto hasta to-
car la elevada bveda pero las respuestas que ofrecen son avaras
con la sed de conocimiento de su propietario. Finalmente y ya
desesperado, accede a vender su alma a Mefistfeles que se defi-
ne a s mismo como "un espritu que siempre est negando la
evidencia de las cosas" (Goethe.) Y podemos atrevernos a sugerir
que tal espritu maligno despus de repasar la sucesin de las
respuestas en torno a la cuestin del sujeto y el objeto dira algo
"RELACIN DEL SUJETO Y EL OBJETO" 257
parecido a "No son las respuestas sino los problemas mismos los
que llevan consigo un engao". La filosofa parece una alternan-
cia de dos respuestas (idealista y materialista) que toman distin-
tas formas a medida que se van produciendo las ciencias y, como
ya dijimos, se encuentra siempre en retraso con respecto de las
revoluciones cientficas de las que se nutre. Y esto es as porque
cada nueva ciencia implica la aparicin de un nuevo "objeto"
y la producin de un nuevo "sujeto" que sea capaz de habrselas
con tal objeto. Si la pregunta sobre el sujeto y el objeto gira en
torno a un "S " y un "O" ms o menos fijos, sean ellos fsicos o
raetafsicos, no hay posibilidades de resolver la cuestin. La pre-
gunta sera incorrecta y sabido es que no hay buena respuesta
para tales interrogantes. No se puede contestar permaneciendo
en la viciosa circularidad del sujeto y el objeto o hablando va-
gamente de alguna clase de interaccin entre ambos.' Es menester
salir del marco de la pregunta engaosa que ofrece una cantidad
limitada de ubicaciones posibles, cada una de las cuales ha sido
ya intentada vanamente por alguno de los autores que hemos
mencionado. Y esa salida no podr ser una escapatoria. Previa-
mente hay que contestar y ya tenemos elementos para ello
(juines son, al fin de cuentas, el sujeto y el objeto. El objeto,
segn venimos viendo desde el primer captulo no es el objeto
emprico y tampoco es alguna esencia o idea trascendental de os-
curo origen que el intelecto hara aparecer por encima de enga-
osas imgenes sensoriales. El objeto de las ciencias es un pro-
ducto terico, el resultado de un trabajo de transformacin de
una materia prima ideolgica que, ella s, es en ltima instancia
una representacin de origen sensorial. Ese objeto terico no es
la esencia, el nomeno, de la cosa sino una solucin siempre in-
acabada frente a una incapacidad o una insuficiencia anterior
en la explicacin del modo de produccin de los fenmenos. En
sntesis, el objeto de las ciencias no es ni la cosa ni la esencia
sino un producto de la actividad terica de los cientficos. Como
ya se explic reiteradamente en la secin metodolgica de esta
obra, es ese objeto terico el que comanda la articulacin de
un mtodo que habr de mostrarlo de modo experimental a tra-
vs de sus efectos. De modo que el intelecto no "encuentra" su
objeto como lo querran los empiristas, no lo "contempla" como
gustara decir Platn ni tampoco lo configura de acuerdo a sus
" En esta exposicin seguimos, en lineas generales, la argumentacin ex-
|>uesta por Luis Althusser en el prefacio de Para leer El Capital, Buenos Al-
us, Siglo XXI, 1969.
2 5 8 MODOS DE EXPLICACIN EN PS ICOLOGA
propias categoras como pretendera Kant. S implemente, lo pro-1
duce.
Atencinl La expresin anterior es tambin incorrecta. Lo es
porque an persiste intacto el otro trmino del dilema: "el in-
telecto", es decir, el clebre "sujeto". Pero, quin es el sujeto
de la ciencia? Aqu tampoco caben las respuestas empiristas: el
seor Galileo, el seor Freud, y mucho menos cabe referirse a
sus cualidades, a su "intelecto", a su "genio". Ms bien cabra
decir que el "sujeto" es la obra de los cientficos que produjeron
la ruptura epistemolgica en su campo y que posibilitaron que,
a partir de entonces, otros cientficos pudiesen reproducir de
manera cotidiana esos efectos tericos que estaban anticipados en
la obra de los fundadores. Pero, ms atentamente observada la
cuestin, tambin la obra es un efecto. La obra terica del fun-
dador de una ciencia es, en realidad, una respuesta conceptual
frente a problemas, a obstculos epistemolgicos, planteados en
el seno de una ideologa. Es la acumulacin de tales obstculos
epistemolgicos la que crea las condiciones para que al superar-
los se produzca la obra cientfica que soluciona los problemas
previos y abre un nuevo horizonte terico.' Y es as como llega-
mos a una conclusin sorprendente: la ciencia no tiene sujeto.
El lugar del sujeto es ocupado por una problemtica ideolgica
que sobredetermina, en un cierto momento, la produccin de una
ruptura epistemolgica a partir de la cual ese "sujeto" es despla-
zado por uno nuevo: la problemtica cientfica. El individuo que
procesa ciencia, en realidad, no hace otra cosa que trabajar den-
tro de una problemtica preexistente, "viendo" no lo que sus ojos
pueden ver sino lo que esa problemtica permite que sea "visto"
y con los ojos ciegos para lo que no puede ser conceptualizado
dentro de tal problemtica. Todos los alquimistas y qumicos
precientficos respiraron oxgeno antes que Lavoisier; algunos in-
cluso llegaron a demostrar su presencia, pero como se movan
dentro de la problemtica ideolgica de la teora del flogisto no
pudieron conceptualizar su descubrimiento y debieron limitarse
a hablar de "aire desflogistizado" Pero haban surgido ya difi-
cultades insalvables para la teora del flogisto que permitieron
a Lavoisier, al visualizar tales obstculos, romper con la ideologa
precientfica y anunciar el descubrimiento de un nuevo elemento,
el oxgeno, a partir del cul haba que replantearse todo el co-
nocimiento qumico aceptado hasta ese momento. Y los sucesores
' Este tema est compuesto clara y extensamente en el libro de I". S. Kuhn,
La estructura de las revoluciones cientficas, Mxico, FCE, 1974, cap. vi.
'REI.ACIN DEL SUJETO Y EL OBJETO" 2 5 9
de Lavoisier pudieron ya trabajar dentro de una problemtica
nueva, descubriendo y conceptualizando lo que era posible "ver"
dentro de ella pero que haba sido imposible antes de que tal
problemtica existiese.
Si el sujeto es la problemtica abierta y el objeto es un pro-
ducto terico que no tiene ni realidad emprica ni realidad tras-
cendental, qu nos queda de nuestro remanido circuito rever-
berante del sujeto y el objeto? Tan slo dos nombres que son
incorrectos por todas las consonancias que traen desde el pasado.
La ciencia no es algo que "pasa" entre un sujeto y un objeto, es
una prctica terica que se da ntegramente en el plano de la
teora dentro de los marcos brindados por la prctica previa. El
"sujeto" de la metafsica tradicional es simplemente un agente,
un "soporte" de un cierto conjunto de transformaciones y opera-
ciones condicionadas sea por la prctica ideolgica que ha tro-
pezado con obstculos epistemolgicos, posibilitando y hasta exi-
giendo una ruptura epistemolgica, sea por la prctica cientfica
procesable despus de aquella ruptura.
Ei "sujeto", finalmente, es impugnado tambin desde otro n-
gulo, desde la teora psicoanaltica, que ha develado el proceso de
su constitucin y, segn lo ya visto en torno a la integracin del
psicoanlisis en la instancia ideolgica del materialismo histrico
(cap. 4), se ha develado tambin el mecanismo inconsciente por
el cual ese sujeto se integra en los procesos sociales en su condi-
cin de .sujeto ideolgico que desconoce "el ncleo de nuestro ser
que es el oscuro Ello" (Freud, 1938).
Ahora podemos explicarnos tambin por qu perdur (y per-
dura en vastos crculos) durante tantos siglos este discurrir com-
pulsivo del sujeto y el objeto: histrica y epistemolgicamente no
se poda emerger del engaoso crculo antes de que se produjese
una ciencia de la historia que permitiese comprender cul era
el proceso de produccin de los "objetos" y de los "sujetos". Es,
pues, la ciencia de la historia y, en ella, la ciencia de la sujetacin,
la que permite salir sin escapar, salir denunciando el engao,
del tradicional "problema gnoseolgico".*
Finalmente, en tanto que la ciencia no consiste en "encontrar"
ni en "descubrir" verdades sino en producir conocimientos vli-
dos, es claro que las construcciones cientficas no pueden presen-
' Para la filosofa tradicional "saber" y "ciencia" son equivalentes. Nosotros
distinguimos el "saber" (representacin del mundo por parte del sujeto ideo-
lgico) de la ciencia (apropiacin terica de las determinaciones de lo real).
Esta discriminacin es esencial y su ignorancia constituye un punto ciego en
el planteamiento del problema por parte de la filosofa especulativa.
2 6 0 MODOS DE EXPLICACIN EN PS ICOLOGA
tqrse nunca como definitivas. S iempre son transitorias y expues-
tas a refutacin y rectificacin en aspectos importantes a los que
no pueden dar solucin satisfactoria. La historia de la geometra,
de la fsica o del psicoanlisis brindan abundantes ejemplos en
los que no podemos detenernos. La ciencia no tiene cierre. La
desujetacin se presenta como un ideal inalcanzable. La expul-
sin del mtico "jardn del Edn" parece irreversible y est des-
tinada a impedir que alcancemos "el rbol de la vida" despus de
haber comido del "rbol de la ciencia". Prometeo fue condenado
a permanecer sujetado a la roca del Cucaso para siempre. No obs-
tante, un da lleg Hrcules y lo liber de sus ataduras. Gomo
el designio de Zeus deba cumplirse de todos modos, el hroe
llev por el resto de sus das un anillo en el que estaba engar-
zado un fragmento de la roca del Cucaso. El mito, tanto al ha-
blar del fragmento de roca como al hablar del querubn de fla-
meante espada, parece estar sealando la imposibilidad de una
liberacin definitiva de los lazos de la ideologa precientiict.
Mas, si de lo que se trata es de ir produciendo las necesarias re-
voluciones cientficas, es preciso comenzar por desembarazarse de
las preguntas mal planteadas, de los falsos problemas, de los ra-
zonamientos circulares, del constante tejer y destejer la misma
trama de argumentos. Si de lo que se trata es de calmar la deses-
peracin del doctor Fausto ante el "saber" intil, no estara mal
comenzar por disolver esta milenaria cuestin del "sujeto" y el
"objeto".
CAPTULO I I
CONDU CTIS MO, NEOCONDU CTIS MO Y GES TALT
FRIDA SAAL
El presente captulo, dedicado a las escuelas psicolgicas, requiere
una justificacin que d sentido a su ubicacin en la estructura
global de la obra y permita tambin comprender el por qu de la
eleccin de determinadas corrientes dejando de lado otras. Se-
leccin discutible pero no arbitraria, cuyos criterios explicitaremos:
a] Lo que no nos proponemos: ofrecer aqu una sntesis hist-
rica o el panorama completo de los grupos y subgrupos que se
disputan la "verdad psicolgica"; ms an, las escuelas ele las
que s nos ocuparemos, sern enfocadas desde la perspectiva crti-
ca que nos orienta presuponiendo por lo general el conocimiento
de los postulados bsicos por ellas planteados en sus textos origi-
nales. En consecuencia no habr una exposicin de sus tesis.
b] Lo que nos proponemos: ofrecer en estos dos captulos, a
travs de la seleccin de sistemas psicolgicos que podramos lla-
mar paradigmticos, el momenlo de ejemplificacin de lo expuesto
en el captulo 10 sobre los modos de explicacin en psicologa.
Las escuelas de las que nos ocuparemos en el presente captulo
son: conductismo, neoconductismo y Gestalt, desarrollando en
el prximo la epistemologa gentica de Jean Piaget. Desde esta
perspectiva de anlisis la eleccin de estas corrientes ofrece la
posibilidad de trabajar en sus productos contemporneos la ver-
tiente materialista mecanicista (conductismo y neoconductismo),
la vertiente idealista (Gestalt) ^ y en la vertiente interaccionista
el planteo constructivista de Jean Piaget.
Hay an una razn ms que nos mueve en esta eleccin y que
se relaciona ya no solamente con los modos de explicacin sino
con la totalidad de nuestra empresa. S ealamos repetidamente
en el anlisis crtico de la psicologa acadmica que sus objetos
de estudio, conciencia y conducta, son las nociones accesibles a la
evidencia de la aproximacin psicolgica, efectos cuyas estructu-
ras determinantes permanecen desconocidas. Si se toma el discur-
^En adelante diremos simplemente "la Gestalt" para hacer referencia a la
teora de la Gestalt.
[261]
2 6 2 MODOS DE EXPLICACIN EN FSI COLOC/ A
so en torno a esos objetos empricos como un conocimiento ya
alcanzado, las nociones de conciencia y conducta obturan el ca-
mino a la produccin de los conceptos capaces de dar cuenta de
ellos. En tal sentido funcionan como obstculos epistemolgicos
que deben ser removidos.
No es casual, claro est, que se registre una activa oposicin
al desplazamiento de problemtica posibilitado por la ruptura
epistemolgica del psicoanlisis que llevara a replantear las apa-
riencias y transparencias de "conciencia" y conducta". Tratare-
mos de demostrar que es en su aspecto ideolgico constitutivo
donde debemos detectar esta obturacin inconsciente y estructu-
ralmente determinada. Tanto el conductismo (en todas sus va-
riantes) como la Gestalt han actuado y siguen funcionando como
obstculos activamente resistentes al conocimiento psicolgico que
pretenden servir.
La epistemologa de J. Piaget ser reubicada en una perspectiva
distinta, abriendo una serie de interrogantes cuya respuesta po-
dr ser elaborada en trabajos posteriores por quienes se interesen
y encuentren vlidos tales cuestionamientos.
CONDUCTISMO
El conductismo es, pues, una ciencia natural que se arroga
todo el campo de las adaptaciones humanas. Su compa-
era ms ntima es la fisiologa.
j . B. WATSON, El conductismo.
Los planteos conductistas son presentados a menudo como revo-
lucionarios. Si debiramos preguntarnos en qu consiste esta re-
volucin?, y an a riesgo de squematizar podramos sealar dos
aspectos fundamentales y solidarios: a] un aspecto terico, que
implica la eliminacin de la conciencia y sus derivados del campo
de estudio de la psicologa; b] una serie de respuestas tcnicas,
que constituyen un instrumental apto para producir "cambios
deseables" en el comportamiento de los hombres y ejercer as un
control eficaz sobre esos comportamientos.
Estos dos aspectos son solidarios segn podremos entenderlo
despus de repasar el estado de la psicologa y el horizonte ideol-
gico en que el conductismo emergi.
La psicologa de comienzos de siglo se debata con el lastre de
CONDIJCTIS MO, NEOCONDU CTIS MO Y CES TALT 2 6 3
la herencia filosfica que la creacin de laboratorios y la intro-
duccin del mtodo experimental, tomado de la fisiologa, no
poda hacer desaparecer. Ocupada de la conciencia versin laica
del alma poda combinar sensaciones, revisar introspectivamen-
te sentimientos, o an experimentar con la capacidad mnmica,
pero era estril en cuanto a su capacidad de dar respuestas efi-
cientes a las necesidades que una sociedad industrial desarrollada
planteaba. La psicologa no poda presentar los xitos y realiza-
ciones que las ciencias fsicas y naturales ya exhiban.
Baste lo dicho para caracterizar el estado de la psicologa, pero
a ello debemos agregar la co-presencia de determinados "perso-
najes tericos" que marcan el rumbo y la direccin para un de-
sarrollo fructfero en el sentido de satisfacer ms adecuadamente
las exigencias de la estructura social y sus sectores dominantes.
!? El positivismo: sus caractersticas esenciales han sido pre-
sentadas en los captulos 7 y 10 lo que nos exime de entrar aqu
nuevamente en detalles. Tan solo sealaremos la situacin pa-
radjica del proyecto de Watson y sus continuadores: mientras por
un lado Augusto Comte, "fvindador" y primer sistematizador del
positivismo, dictaminaba la interdiccin de la psicologa como
ciencia, por el otro, el conductismo tomaba una orientacin po-
sitivista para hacer de esta disciplina una "ciencia". Tal paradoja
es sio aparente pues al hacer de la psicologa una "ciencia na-
tural cuya compaera ms ntima es la fisiologa", segn la ex-
presin de Watson en la frase que hemos elegido como epgrafe,
el conductismo, por el camino de la reduccin biologista, perma-
nece fiel a la interdiccin comtiana. En otros trminos, las doc-
trinas que se basan en la observacin y anlisis experimental de
la conducta no llegan a construir una psicologa; simplemente,
ofrecen una solucin de recambio y all donde los autores clsi-
cos hablaban del alma o de la conciencia estas escuelas injertan
un discurso biolgico. A la especulacin metafsica de unos sucede
la negacin, por los otros, de la especificidad psicolgica, con el
desplazamiento de una posible ciencia del sujeto hacia el terreno
de la fisiologa.
Para la definicin positivista la ciencia slo puede serlo de he-
chos positivos, observables. Se impone pues el viraje desde el
eje de la conciencia al de la conducta; este cambio de objeto
obliga, por la indisolubilidad de lo que se estudia con el medio
para abordarlo, a un cambio de mtodos. La introspeccin es
reemplazada por la observacin y la experimentacin. La ilusin,
ya despejada en el cap. 5, es la de alcanzar la cientificidad por
la va de una eleccin metodolgica.
2 6 4 MODOS DE EXPLICACIN EN PS ICOLOGA
2'' El pragmatismo: escuela filosfica nacida en suelo norte-
americano y que tuvo en William James al expositor ms con-
vincente. Su divulgacin ha conducido a sobresimplificaciones que
la desvirtan. As, las expresiones "Es til porque es verdadero"
o "es verdadero porque es til" ^ son equiparadas para establecer
que el criterio de verdad se define por la utilidad. Pero se suele
eliminar el contexto de esta cita, marco donde la polmica se
inserta. James recurre a esta expresin en el seno de un enfren-
tamiento entre el pragmatismo y el racionalismo: para este l-
timo la verdad es esencial, eterna, inmutable. El pragmatismo
desecha y refuta este "mito de la verdad" y se propone a s
mismo como una alternativa filosfica fundada en la prctica
y la accin. Por tal motivo podemos reformular la expresin men-
cionada: si bien el pragmatista considera que lo til es lo ver-
dadero, la verdad es redefinida por l atendiendo a las jjosibili-
dades que habr de actuar sobre los objetos.
S obre el trasfondo de esta filosofa encuentra su justificacin la
actitud manipulatoria y de control de conductas que el conduc-
tismo ubica en el centro de su programa y a partir de la cual se
desarrollan las "tcnicas psicolgicas" que se analizan en detalle
en el captulo 8.
S"? El evolucionismo: el impacto de la teora evolucionista de
Darwin repercute en el campo de la psicologa sobredeterminan-
do las condiciones que conducirn a la crisis de las psicologas de
la conciencia. Dos aspectos de la teora evolucionista son funda-
mentales para esta "revolucin conductista". En primer lugar,
al ubicar al hombre como un punto ms en la escala zoolgica
gobernada por las leyes de la evolucin, ofrece al conductismo
el respaldo para reducir la explicacin de los fenmenos llamados
psicolgicos a relaciones fisiolgicas; es decir, justifica la reduc-:
cin biologista de su modo de explicacin. En segundo lugar, le
permite importar el concepto de adaptacin, cuya legitimidad en
el campo de la biologa no nos cabe analizar, pero que al ser
ubicado en un campo diferente sin la reelaboracin correspon-
diente fija implcitamente un objetivo a las "conductas desea-
bles": el de adaptarse.
La coyuntura econmica, poltica e ideolgica de los aos pre-
vios a la Primera Gran Guerra formula una demanda perentoria
de respuestas tcnicamente eficientes para llenar las necesidades
de la produccin. Positivismo, pragmatismo y evolucionismo abo-
^ James, W. Pragmatismo, Buenos Aires, Aguilar, 1961, p, 170.
CONDU CTIS MO, NEOCONDU CTIS MO Y CES TALT 2 6 5
nan el terreno ideolgico en el que brota el "conductismo", dis-
curso terico que es, a la vez, fundamento y retoo de la psicotec-
nologa del siglo xx.
El proyecto conductista se sintetiza en un programa de apa-
riencia neutra: "Dado el estmulo, poder predecir la respuesta o,
viendo qu reaccin tiene lugar, inferir cul es el estmulo que la
ha provocado".^ Decimos que slo la apariencia es neutra ya
que all se restringe la tarea del cientfico a la actitud expectan-
te de observar y predecir un campo de fenmenos previamente
delimitados: el de los estmulos (E) y las respuestas (R). Esta
apariencia se desvanece en cuanto su discurso contina: "El inte-
rs del conduelista en las acciones humanas significa algo ms
que el de mero espectador; desea controlar las reacciones del hom-
bre, del mismo modo como en la fsica los hombres de ciencia
desean examinar y manejar otros fenmenos naturales. Correspon-
de a la psicologa conductista poder anticipar y fiscalizar la acti-
vidad humana.'"^ La claridad de la expresin no ofrece dudas
en cuanto a lo que sealbamos de la demanda de control y mo-
dificacin para obtener "conductas deseables". Lo nico que
permanece implcito y que es necesario detectar es al servicio de
quin y en salvaguarda de qu objetivos, el conductista "agente
del cambio" entra a funcionar con eficiencia? La demanda y
el demandante permanecen en el anonimato, surgiendo a luz so-
lamente los indiscutidos derechos de "LA CIENCIA".
La utilizacin del reflejo condicionado sirve como llave maes-
tra en la creacin de hbitos y abre el camino a la realizacin de
este proyecto y a la elaboracin de su instrumental tcnico. Si se
desarrollan sistemas de hbitos "adecuados", cada sujeto podra
ir a ocupar el lugar que le est reservado, sin roces, ni conflictos.
Pero esta utilizacin de los hallazgos de la reflexologa, marca
tambin la diferencia entre esta psicologa biologista y los estu-
dios fisiolgicos propiamente dichos. El conductista puede prescin-
dir de estos ltimos, puede escribir un tratado completo de psi-
cologa sin saber nada de nervios, msculos o visceras, tal como
lo deca Watson, ya que es slo su instrumentacin en un pro-
yecto ideolgico lo que le interesa. La fisiologa es su compaera
ms ntima por los servicios tcnicos que le presta, no por el
marco de explicaciones que le ofrece.
El nfasis en los procesos de aprendizaje est estrechamente
ligado a ese proyecto que venimos detectando. Es ms fcil, eco-
' Watson, J. B., El conductismo, Buenos Aires, Pads, 1961, p. 33.
* Watson, J. B., op. cit. p. 28. El subrayado es nuestro.
2 6 6 MODOS DE EXPLICACIN EN PSICOLOGA
nmica, y segura la preparacin adecuada de los hbitos "desea-
bles" que su modificacin; sigamos pues escuchando las explica-
ciones de Watson que no tienen desperdicio:
"El conductista tiene asimismo sus problemas en lo tocante al
adulto. Qu mtodos hemos de utilizar sistemticamente a fin
de condicionar al adulto? Por ejemplo, para ensearle hbitos
de trabajo, hbitos cientficos?. . . U na vez formados estos hbi-
tos de trabajo, con qu sistema de estmulos variables debemos
rodearlos si queremos mantener el nivel de eficiencia y su aumen-
to constante? "Adems del problema de los hbitos profesionales,
se plantea el de su vida emocional. Cul es la parte que trascien-
de su infancia? Cul estorba su adaptacin actual? Cmo po-
demos hacer que la elimine?" (pp. 25-26. S ubrayado nuestro).
Este fragmento ilustra el carcter eminentemente tcnico de
los planteos que se hace el conductista con vistas a un objetivo
indiscutido e indiscutible en su contexto que es el de la adaptacin,
concepto clave y encubridor de una transpolacin ya sealada:
as como los animales deben adaptarse al medio natural en que
viven, los hombres deben aceptar su medio social con idntica
"naturalidad" y en consecuencia adaptarse. El conductista se arro-
ga, sobre la base de este supuesto, el papel de ingeniero, elimina
lo que "estorba" y apuntala y acrecienta lo que aumenta el nivel
de la eficiencia. La reduccin biologista ofrece pues al conductis-
mo una doble utilidad: por el lado de la instrumentacin de los
resultados de la fisiologa puede elaborar tcnicas y por la ho-
mologacin de los medios puede racionalizar su discurso dejando
entre parntesis a la estructura social.
Las tcnicas que la psicologa conductista es capaz de propo-
ner son eficientes. Satisfacen as la demanda de otorgar a los
sectores dominantes poder para manipular y cambiar la concien-
cia y la conducta de los sujetos ideolgicos. Pero por qu estas
tcnicas necesitan presentarse como frutos del rbol de la cien-
cia? Es la pregunta que D. Deleule reiteradamente plantea en su
libro La psicologa mito cientfico. Y suscribimos sin reservas
la conclusin en la que desemboca: "La psicologa moderna es
una coleccin de respuestas a una pregunta que el psiclogo nun-
ca ha planteado y que podra formularse del siguiente modo:
cmo integrar lo mejor posible a los individuos en el sistema
social al que pertenecen? Cmo conseguir que esta pertenencia
de hecho se convierta, para el individuo, en una pertenencia de
derecho?" ^
' Deleule, D., La psicologa, mito cientfico, Barcelona, Anagrama, 1972,
p. 80.
CONDUCriSMO, NEOCONDUCTISMO Y GESTALT 2 6 7
Aparentemente Deleule no contest la pregunta inicial sino
que la reemplaz por otras dos preguntas pero, al hacerlo, ilu-
min el proyecto tcito de la psicologa conductista, puso al des-
cubierto sus premisas y mostr que la razn de ser de esta es-
cuela no est en una pretensin de saber para transformar sino
en una exigencia extraa a la ciencia y proveniente de una es-
tructura social que exige transformar y que abomina del saber
porque, en este terreno, el saber sera explosivo. ste es un tema que
comenzamos a trabajar en la primera parte y que desarrollare-
mos acabadamente en los cuatro captulos de la cuarta parte del
libro.
NEOCONDU CTIS MO
La herencia de Watson es reivindicada por los neoconductistas
y quiz vaga la pena indagar qu hay de nuevo en este "neo" que
precede a su nombre.
En rigor es difcil delimitarlo como corriente ya que entre sus
distintos representantes existen diferencias y disidencias no sal-
dadas. De hecho, no constituye una "escuela".
Bajo la denominacin de "neoconductistas" se rene a un con-
junto importante de investigadores y teoras psicolgicas que tra-
bajan y desempean un papel hegemnico en los EE.U U . En-
tre ellos comparten un mtodo, el mtodo experimental y aceptan
la crtica de Watson a la psicologa anterior, aunque se postulan
como "superadores de sus excesos".
Nos encontramos pues con una determinacin geogrfica (los
psiclogos experimentalistas europeos no reivindican para s el
ttulo de neoconductistas), una metodologa y una matriz comn
que aspiran a superar. Es en el camino de tal superacin que se
producen las bifurcaciones y diferencias.
Nuestra visin a vuelo de pjaro de estos autores, tomados en
su conjunto, arriesga ser sobresimplificada. No expondremos los
desarrollos que cada uno de ellos impuls." Sin embargo, quisi-
ramos sealar la presencia de actitudes polares a travs de la
mencin de algunos de sus ms conspicuos representantes.
' El lector interesado en los desarrollos neoconductistas puede consultar:
Fraisse, P., "L' volution de la psychologic experimntale", en Traite de psy-
chologic experimntale, dirigido por Fraisse y Piaget, t. i, pp. 2-70, y Marx
y Hillix, Sistemas y teoras psicolgicos contemporneos, Buenos Aires, Paids,
1969, Tercera parte, captulo x.
2 6 8 MODOS DE EXPLICACIN EN PS ICOLOG/i|
Hay una linea de desarrollo que trata de centrarse en los as-
pectos neurofisiolgicos subyacentes a la relacin E-R, en talj
orientacin podemos ubicarlo a Lashley. Otro grupo de investi-i
gadores centra su trabajo en la reelaboracin de la relacin E-R,
introduciendo "variables intermediarias" a modo de intentos ex-i
plicativos. El nombre de Hull merece especial mencin entre
estos intentos. Este autor sigue usando el mtodo experimental
y trata de dar un paso ms adelante con la inclusin de hipte-i
sis de las que deduce enunciados que son, a su vez, sometidos al
nuevas experiencias. El sistema de Hull alcanza un alto grado de
sistematizacin y formalizacin. Skinner se ubicara en el polo
opuesto: siguiendo de cerca la tradicin watsoniana entiende que!
su funcin, en tanto psiclogo positivista se limita a la descrip-;
cin y al control de las conductas, negndose sistemticamente a!
todo intento explicativo o terico. Lo que sucede entre E y Ri
corresponde a lo que llama "la caja negra". S kinner podra decir:!
no sabemos qu pasa all dentro pero tampoco nos interesa ni nosj
incumbe, nosotros slo nos ocupamos de lo que entra y de lo:
que sale, lo dems es metafsica (recordemos que para los positi-i
vistas toda referencia a las causas es metafsica).
Si nos preguntramos a nosotros mismos, cules son los "ex-i
cesos" de Watson que los neoconductistas quieren superar?, no
debemos buscar la respuesta en los aspectos tericos. Hemos tra-,
do ya las palabras de Watson y se hace comprensible que sus!
"excesos" se ubican en la "verdad" de sti discurso. Esta "verdad"!
necesita una explicacin y puede ser enfocada a dos niveles; eli
primero, corresponde al grado de explicitacin que encontramos!
en los textos de Watson del encargo social en la tarea que em-j
prende. Cuando el encargo es tan evidente fracasa su valor del
racionalizacin y produce reaccin en los psiclogos "bienpensan-:
tes" que no pueden as asumir lisa y llanamente su tarea. El
otro nivel corresponde a la ubicacin estrictamente biolgica de
los hallazgos conductistas: descripcin adecuada de hechos y le-
yes que tienen su lugar en el discurso biolgico integrados al cono-
cimiento estructural y funcional del organismo y sus sistemas de
integracin.
Este reconocimiento es necesario ya que produce las nociones
que en psicologa constituyen la materia prima de la ideologa
con la que la ciencia debe romper. La ciencia no puede negar la
ideologa sino que debe explicarla.
Hemos sealado al carcter simplificado de nuestra exposicin.
No podemos entrar a evaluar las distancias que separan los res-
petables esfuerzos de Hull por formalizar y teorizar en su campo
CONDU CTIS MO, NEOCONDU CTIS MO Y CES TALT 2 6 9
de trabajo y la sistemtica negativa de S kinner a todo intento
de teorizacin pero, a pesar de las diferencias que los separan en-
tre s, los neoconductistas dejan inclumes los dos pilares sobre
ios que asienta el conductismo: el modelo biologista no es cues-
tionado por ninguno de ellos y el objetivo adaptacionista es fiel-
mente respetado.
S kinner, lo mismo (jue Watson, aparece como factor irritativo.
Su ltimo libro: Beyond freedom and dignity ha despertado una
de las ms enconadas polmicas en el mbito de la psicologa
norteamericana. Munido de la tecnologa conductista. S kinner lle-
ga hasta las ltimas consecviencias atacando al rnito liberal de la
libertad y la dignidad humana al que considera patrimonio del
pasado. Sostiene cpie el mundo est amenazado por los peligros
del hambre, la superpoblacin, la guerra nuclear y la contamina-
cin y no trepida en defender el uso de las tcnicas de manipula-
cin de conductas como nico medio seguro de evitar tales peli-
gros. Por supuesto que S kinner no cuestiona el orden social en que
(ales peligros se inscriben: las estructuras de poder, la posesin
privada de los medios de produccin, la competencia por los mer-
cados, etc., no son tocados ni mencionados como causas de tales
peligros. La planificacin que S kinner sostiene que hay que rea-
lizar est explcitamente encuadrada en un proyecto poltico al
servicio del cual coloca su arsenal tecnolgico.
Esto nos lleva, ya en el final de nuestra apretada sntesis sobre
conductismo y neo-conductismo, a algunas consideracions de re-
sumen:
En primer lugar, conductismo y neoconductisrno se nos ofrecen
como una ideologa de recambio (Deleule), ms aceptable por
su apariencia de cientificidad que la apelacin a la conciencia, en
una poca dominantemente tecnocrtca.
En segundo lugar, debemos sealar la trascendencia que tales
corrientes tienen en la psicologa acadmica contempornea. No
hay prcticamente centro de altos estudios en que esta corriente
no cuente con fervorosos defensores. Ms an, es dable esperar que
su difusin e influencia aumenten todava en el futuro inme-
diato.
En tercer lugar, producen tcnicas eficientes. I^is mismas se ha-
llan marcadas por el contexto en que se aplican, en este caso
[articular, el de una formacin social capitalista. Esto plantea la
delicada cuestin del uso de tcnicas de inspiracin conductista
en procesos histricos de transicin al socialismo, uso determina-
do por necesidades coyunturales especficas de tipo poltico que
ileben ser evaluadas en ese nivel. Queda abierta la siguiente pre-
2 7 0 MODOS DE EXPLICACIN EN PSICOLOGA
gunta: podra el uso de tales recursos, en ciertos momentos de
la transicin al socialismo, llegar a ser incompatible con el pro-
yecto poltico mismo?
TEORA DE LA CESTALT
Para el espritu precientlfco la unidad es un principioi
siempre deseado, siempre realizado con poco esfuerzo. No
hace falta ms que una mayscula. Las distintas activida-
des se convierten as en manifestaciones variadas de una
nica y misma Naturaleza. No se puede concebir que la
experiencia se contradiga y tampoco se separe en com-
partimientos. Lo que es verdad para lo grande debe ser
verdadero para lo pequeo e inversamente.
G. BACHELARD, La formacin del espritu cientfico, Buenos
Aires, Siglo XXI, 1972 p. 103.
Los comienzos de la psicologa de la Gestalt se ubican contempo-
rneamente con los del conductismo. Su aparicin en Alemania
se produce con la misma pretensin de ser un movimiento "re-
volucionario" y es sobre sus condiciones de surgimiento, sus prin-
cipios fundamentales y tambin sobre su significado que trata
remos de ubicar nuestra lupa para develar su sentido en un
contexto ms amplio.
Wertheimer es el iniciador de esta corriente. Con su estudiO;
sobre el fenmeno Phi, nombre que dio a la ilusin de movimiento
inicia su enfrentamiento con las posiciones elementalistas vigen-
tes y lanza su ataque contra el estudio de las sensaciones a las
que considera datos inexistentes.
En Alemania, cuna de la psicologa de laboratorio, reinaba:
desde su nacimiento y de manera indiscutida la concepcin ele-
mentalista que buscaba integrar los contenidos de conciencia a
partir de las sensaciones que deberan sumarse para dar cuenta
de tales contenidos, fueran estos percepciones, sentimientos o pen-!
samientos. Y tambin estaban, preparados especialmente para ese;
minucioso anlisis introspectivo capaz de detectar los tomos en id
totalidad, los introspeccionistas adiestrados. |
Este anlisis introspectivo de los contenidos de conciencia ei
busca de los elementos iniciales y fundantes de los actos psquicosj
complejos, constituye el ncleo "experimental" de la hoy llamada!
psicologa clsica. Quienes recuerden los razonamientos expuesto^
CONDU CriS MO, NEOCONDU CTIS MO Y CES TALT 2 7 1
en el captulo precedente no tardarn en detec;tar el esquema re-
ferencial del "empirismo" y la filiacin de esta psicologa en la
lnea gentica que nace en Aristteles y se reformula con las te-
sis cartesianas de la res extensa, el empirismo ingls y el sensua-
lismo rancs.
Ya sealamos al hablar del conductismo que los cambios v el
desarrollo de otras ciencias proporcionaban u^a imagen de pro-
greso que, asentndose en condiciones estructurales especficas, exi-
ga cambios tambin en el campo de la psicologa. Hay que se-
alar pues las condiciones diferenciales que determinaron los
rumbos divergentes cjue adoptaron estas dos corrientes contem-
porneas y nacidas en el escenario cubierto por un mismo teln
de demandas ec^uivalentes.
En Alemania, el espacio cultural estaba preado por la influen-
cia filosfica del idealismo, fundamentalmente de Kant. Recor-
demos entonces que el proyecto kantiano pretende nada menos
que hacer de la metafsica una teora del conocimiento y comien-
za por reconocer las posibilidades, los presupuestos y los lmites
del conocimiento humano.
A riesgo de redundar en algunos de los conceptos vertidos en
el captulo 10, retomaremos este fragmento de la exposicin.
Frente a la pregunta cmo es posible el conocimiento? la res-
puesta kantiana es que su posibilidad radica en las formas puras
de la intuicin sensible; estas formas son apriori y relativas al es-
pacio y al tiempo. Corresponden al sujeto que asume el papel de
organizador de todo conocimiento posible, y IQ ordena mediante
dichas formas puras. Al organizar el sujeto al conocimiento sen-
sible en el cuadro de las categoras de espacio y tiempo, se accede a
lo fenomnico, al conocimiento de las cosas tal como se nos apa-
recen, y (fe affi' tambin ai fi'mife del conocrrtiferito, por cuanta
de la cosa en si, nada podemos saber.
Este planteo del idealismo trascendente impHca una consecuen-
cia directa sobre la posibilidad del conocimiento psicolgico: si
el sujeto, en tanto organizador del conocimiento, es la condicin
de posibilidad del mismo, no puede tomarse a s mismo como
objeto de conocimiento. De all la interdicciii kantiana: no hay
lugar posible para una ciencia psicolgica. Paradjicas conclusio-
nes de desarrollos dismiles y paralelos: el conductismo se organi-
za sobre premisas positivistas tratando de superar la interdiccin
de Comte; la Gestalt sobre las premisas del idealismo crtico,
frente al planteo de Kant.
El panorama en que la Gestalt ir a ocujjar su lugar no se
reduce a la psicologa atomista de Wundt y a la influencia del
272 MODOS DE EXPLICACIN EN rS ICOLOGA
idealismo filosfico. Es necesario tener presentes a otros dos inter-
locutores a los que la Gestalt se dirige, aunque con ellos la po-
lmica sea asimtrica:
a] el materialismo: en este aspecto la Gestalt se ubica en el
polo opuesto al conductismo. Este trata de imitar a la fsica para
ver si puede por ese camino obtener iguales logros, la Gestalt
se opone porque ve en tal alternativa un peligro para el mundo
de los valores que trata de salvaguardar. Es por ello que podemos
considerar que el materialismo mecanicista es un enemigo, contra
el que esta escuela arremete con nimo de cruzado. No pueden
aceptar que tanto la vida como el pensamiento y la conciencia
sean explicados por el ciego movimiento de los tomos. Quieren
reencontrar los principios capaces de restablecer la armona y la
integridad en los tres reinos en que dividen la naturaleza: los de
la materia, la vida y el espritu;
b] el esplritualismo y el vitalismo: constituyen en conjunto su
segundo interlocutor. Habamos dicho que la polmica con ambos
interlocutores era asimtrica, porque la diferencia de la Gestalt
con el esplritualismo y el vitalismo es de matices y detalles mien-
tras que un abismo insondable la separa del materialismo. Su des-
acuerdo con el esplritualismo no afecta a los planteos sino a las
soluciones propuestas. El esplritualismo hace pasar la frontera en-
tre la vida y el espritu quedando de un lado vida y materia
inanimada y del otro el espritu, sustancia de origen divino que
separa al hombre del resto de la creacin. El vitalismo separa por
un lado la materia inanimada y i-ene a la vida y al espritu por
el otro a partir de un principio organizador de la vida. Otra
posibilidad que se abre al pensamiento especulativo dentro de esta
problemtica ideolgica e idealista es la de buscar un principio es-
pecfico para cada uno de tales dominios.
En este contexto y con tales interlocutores podemos ahora ubicar
el proyecto de la Gestalt, explicitado por uno de sus mximos re-
presentantes: "No puede ignorar [la psicologa de la Gestalt] el
problema espritu/cuerpo y vida/naturaleza, ni tampoco puede
aceptar que estos tres dominios estn separados unos de otros por
abismos insalvables. Es aqu donde debe ponerse de manifiesto
la virtud integrativa de nuestra psicologa."'
He aqu entonces el lugar privilegiado otorgado a la psicologa
desde la perspectiva de un proyecto que lleva por finalidad desde
su constitucin una misin de salvaguarda de los valores. Y por-
' Koffka, K., Principios de psicologa de la forma, Buenos Aires, Paids, 1953
p. 24. El subrayado es nuestro.
CONDUCriSMO, NEOGONDUCTISMO Y GESTALT 2 7 3
qu esta misin le corresponde a la psicologa? Esta aparece como
el punto de interseccin de los tres reinos de la naturaleza: el
alma o la conciencia es propia del hombre, asienta en un cuerpo
en el que funciona el sistema nervioso y este cuerpo con sus ner-
vios est constituido por elementos que, analizados, son los mismos
que existen en el reino de la materia. La psicologa, por esta po-
sicin privilegiada del hombre, estara pues llamada a demostrar
la unidad fundamental e indisoluble de la naturaleza y el espritu,
salvando al mundo del caos del materialismo. Funcin ideolgica
que no se asume como tal sino que se presenta como objetivo
"cientfico" y que marca la desproporcin entre el proyecto, los
trabajos y los principios en que se funda.
El proyecto ideolgico no es discutible siempre y cuando se asu-
ma como tal y puede obedecer a una necesidad respetable que una
ciencia de las ideologas debera explicar. El problema es la pre-
tensin de cientificidad con que este proyecto espiritualista necesita
disfrazarse. El anlisis epistemolgico pronto descubre que la psi-
cologa de la Gestalt no pasa de ser un tapizado nuevo para el
ms viejo de los sistemas explicativos del mundo: el religioso.
S ealamos recin la desproporcin entre el proyecto, los trabajos
y los principios de esta corriente. El campo privilegiado de trabajo
de la Gestalt es el de la percepcin. S obre la base de ciertos expe-
rimentos perceptivos que pueden consultarse en cualquiera de las
muchas "Psicologas de la forma" o en el captulo "Percepcin" de
algn libro de psicologa general, los gestaltistas elaboraron sus
principios fundamentales que fueron luego aplicando progresiva-
mente a diversos objetos empricos: memoria, procesos de aprendi-
zaje, conducta, personalidad, sociedad...
No abundaremos sobre el material emprico con el que elabora-
ron las leyes de organizacin de la percepcin ya que ese material
<:s el que cubre la casi totalidad de las exposiciones sobre la
leoria de la Gestalt. Son, por otra parte, esas leyes empricas de
la manera en que se organiza la percepcin las que permitieron
una amplia difusin a esta corriente, y encontraron inmediata apli-
cacin en el campo de la plstica, la propaganda, la educacin,
etc. etc., echando sombra sobre los principios y la concepcin
filosfica general. Ocultada que fue sta bajo los mantos ideo-
lgicos de la "totalidad" y las "buenas formas" fue fcil promover
la idea del contenido "revolucionario" de la corriente.
274 MODOS DE EXPLICACIN EN PSICOLOcijil
LOS PRINCIPIOS FUNDAMENTALES
Comencemos por su enumeracin:
19 ley de la organizacin o de la estructura.
2'' ley de la pregnancia o de la buena forma.
3'^ principio del isomorfsmo.
1'' Ley de la organizacin o de la estructura: es el principio fun
damental que da nombre a esta corriente y que conserva la mar
de su nacimiento como oposicin al elementalismo. El trmim
alemn Gestait carece de equivalente en nuestra lengua. Se li
traduce, con reservas, por: estructura, organizacin, forma o confi
guracin; en un sentido amplio, hace referencia a una integracii
de elementos en oposicin a la suma de sus partes.
El punto de partida de toda esta elaboracin estaba dado po
una serie de fenmenos perceptivos de difcil explicacin en ti
minos elementalistas: las ilusiones pticas, el movimiento aparente
las constancias perceptivas, etc., fenmenos que ponan en crisis lo
intentos de explicar la percepcin como el resultado de la sum;
de las estimulaciones parciales que proporcionaban las sensaciones
La ley de la estructura destierra a las sensaciones por consid
radas especulaciones de laboratorio y ubica a la percepcin com<
dato primero que se da ya organizado y con significacin. En otro
trminos se suele hacer mencin al carcter no aditivo del todo
que encuentra su expresin complementaria en la "ley del carctei
del elemento". Si en una pgina en blanco hay un pequeo crcuh
rojo la percepcin no resulta de la suma de la sensacin de blanct
ms la de rojo, ms la tersura del papel, etc., sino que la percep
cin se organiza como totalidad donde son decisivas las condicione
relacinales y donde el valor de cada elemento (crculo rojo en e
ejemplo) resulta de esa totalidad en la que se encuentra incluidc
y que variara fundamentalmente, an siendo el mismo elemento
si fuese incluido en otro contexto perceptivo, por ejemplo, en un!
pgina de color rojo.
2'' Ley de la pregnancia o de la buena forma: Esta ley es una res
puesta a la pregunta cmo se organiza la percepcin? Segn lo:
gestaltistas, y esto es lo que expresa la ley de la pregnancia, h
percepcin es siempre la mejor posible en consideracin a la to
talidad de los factores coexistentes en el campo en un moment
determinado. Las buenas formas no se encuentran definidas m
que por algunos atributos: simetra, simpleza, cualidad geomtrica
etc., utilizando analogas tomadas de la fsica o de la geometra
CONDUCTISMO, NEOCONDUCTISMO Y CESTALT 2 75
Es aqu donde entraran a jugar las leyes empricas de organi-
zacin de la percepcin. La falta de precisin en la definicin
conceptual de lo que son las buenas formas se ha reemplazado
por una minuciosa y detallada investigacin sobre las formas privi-
legiadas que adopta la percepcin en determinadas condiciones.
Cada uno de estos resultados ha sido denominado arbitrariamente
"ley": "ley de la semejanza", "ley del cierre", "ley de la proxi-
midad". El catlogo de tales leyes que slo constatan una regula-
ridad incluye actualmente ms de quinientas. Porque son muchas
y porque de nada servira, nos abstendremos de enumerarlas.
En la parte conceptual de la ley de la buena forma hemos sub-
rayado, para llamar la atencin del lector, la expresin "coexis-
tentes en el campo". Khler "import" desde la teora fsica del
electromagnetismo el concepto de "campo" y lo hizo actuar como
nocin psicolgica. Piaget seala que la introduccin de los mo-
delos de campo ha sido nefasta para la teora de la Gestalt; "En
efecto, un campo de fuerzas, lo mismo que un campo electromag-
ntico, es una totalidad organizada, es decir que en l la compo-
sicin de las fuerzas adquiere ciertas formas segn la direccin e
intensidades, slo que se trata de una composicin que se produce
en forma casi instantnea, y aunque todava se puede hablar de
transformaciones, son casi inmediatas".**
La aplicacin de los modelos de campo a la psicologa preten-
de ser ms que una mera analoga, es una extrapolacin que
tiene una finalidad explcita y cumple con el objetivo de refutar
al empirismo: en la medida en que la percepcin y, por exten-
sin, todos los procesos psicolgicos se estructuran de acuerdo
a las leyes del campo, hacen jugar slo a los factores coexistentes,
la experiencia no cumple papel importante y, si es considerada, lo
es slo secundariamente como una de las tantas leyes de organi-
zacin de la percepcin. Por esta va entra la concepcin ahistori-
cista propia de la Gestalt. Las estructuras con que se maneja son
datos primeros, organizados instantneamente y en consecuencia
no reconocen historia, ni gnesis (entendiendo por tal que las
estructuras se organicen a partir de estructuras anteriores en el
sentido piagetiano que se ver en el prximo captulo).
Por medio de este artificio de la nocin de "campo", el aprio-
rismo ocupa el lugar que el proyecto kantiano explcito de la
Gestalt requera.
Si las estructuras estn dadas previamente a cualquier experien-
' Piaget, J., El estructuralismo, Buenos Aires, Proteo, 1972, p. 50.
2 7 6 MODOS DE EXPLICACIN EN PSICOLOGA
cia y estn presentes en todos lados, slo se explican por la nece-
sidad de la armona en el plan divino.
Los gestaltistas comienzan postulando la existencia de un "cam-
po" perceptivo y luego extienden esta nocin a regiones cada vez
ms vastas. Finalmente, todo (la personalidad, los grupos, las
instituciones, la sociedad) termina siendo comprendido como un
"campo". Podra pensarse que es simplemente una "forma de ha-
blar" y tal vez lo sea. Pero esa "forma de hablar" no es nada ino-
cente. Se presupone que, al igual que en la fsica, estos "campos"
se organizan en forma instantnea, que se puede prescindir de la
historia y que las acciones humanas se estructuran en funcin
de principios inmutables de acuerdo a las leyes de la "buena
forma". Obviamente, esta reduccin fisicalista cumple un papel
similar al del reduccionismo biologista del conductismo. Lo que
sucede con los hombres en la sociedad depende de factores eter-
nos e invariantes (sea la "adaptacin" o el "campo") y nadie
tiene responsabilidad ni puede hacer nada en favor de la transfor-
macin radical de las condiciones en que esas acciones humanas
tienen lugar.
3*^) Principio del isomorfismo: Las crticas ms virulentas dirigi-
das a la psicologa de la Gestalt tomaron como blanco al princi-
pio del isomorfismo. Bsicamente, la expresin iso-morphos re-
fiere a igualdad de formas. Igualdad formal entre qu cosa y
qu otra cosa? Entre el percepto (y si recurrimos nuevamente a
la percepcin como ejemplificacin de todo fenmeno psicol-
gico no es por hallar placer en la redundancia sino por ser la per-
cepcin el caballito de batalla de la Gestalt) y el sistema nervioso.
Este principio expresa que si la percepcin se da como totalidad
organizada, el sistema nervioso que posibilita y soporta a la per-
cepcin debe funcionar de igual manera.
Las crticas formuladas a esta concepcin se centran en dos
puntos: la primera objecin plantea que, en tanto existe iguala-
cin de trminos, es en este principio donde se juega el dualis-
mo de la Gestalt; el segundo reparo es metodolgico: las investi-
gaciones y experimentos gestaltistas cubrieron el aspecto "per-
cepcin" pero dejaron intacto el tema de la estructura y funcin
del sistema nervioso; en consecuencia, la corriente gestaltista es-
tara opinando sobre algo que desconoce, practicando inferencias
infundadas, ejecutando una metafsica biolgica.
Podemos evidenciar aqu la puesta en marcha de una expli-
cacin de corte reduccionista y psicologista porque se pretende
inferir las leyes que rigen la actividad nerviosa superior a partir
CONDUCTISMO, NEOCONDUCTISMO Y CESTALT 2 7 7
de anlisis psicolgicos efectuados sobre la forma en que perci-
bimos los objetos.
En cuanto al modo de explicacin propio de la Gestalt convie-
ne sealar que procede por un doble reduccionismo, comienza por
un psicologismo segn mostramos en el prrafo anterior, pero da
luego un paso ms y postula que tanto la percepcin como el sis-
tema nervioso son isomrficos en su funcionamiento porque en
ambos regiran las leyes de los campos fsicos; es por ello que, en
ltima instancia, la teora de la Gestalt acaba en un reduccio-
nismo fisicalisla.
Este reduccionismo fisicalista nos conduce a una aparente en-
crucijada terica que podra expresarse as: cmo es posible que
una corriente psicolgica de neto corte idealista, que comienza
por un denodado ataque al materialismo desemboque en una for-
mulacin reduccionista fisicalista?
El mismo Koffka se ocupa de solucionar con lucidez el dilema:
"Si un proceso de pensamiento que conduce a una introvisin
lgicamente vlida tiene su contraparte isomrfica en hechos fi-
siolgicos, pierde, por tanto, en rigidez lgica convirtindose en
slo un proceso mecnico de la naturaleza, o es que hay que
considerar que el proceso fisiolgico, al ser isomrfico con el del
pensamiento, comparte la necesidad intrnseca del pensamiento?
(p. 791, subrayado nuestro).
Aqu se ha producido un doble movimiento que va de lo com-
plejo a lo simple en la explicacin (si es que se puede hablar
de simple y complejo), desde el reino del alma hasta el reino
de la materia para seguir utilizando la terminologa gestaltista,
pero para terminar atribuyendo al reino de la materia la "nece-
sidad intrnseca del pensamiento". Con el proyecto original se
jiretenda buscar y encontrar el principio que diese cuenta de la
unidad de nuestro mundo. Al final se postula una "equilibra-
(in hacia abajo" (desde el espritu al mundo fsico electromag-
ntico) que oculta la "unificacin hacia arriba" (la materia es
explicada por la Idea).
Por otra parte, en tanto que las Gestalten son los princi-
\nos organizadores de los tres reinos y carecen de historia, slo
pueden ser apriori. Se satisface as la exigencia emanada del pro-
yecto originario de restablecer la armona de nuestro mundo, ame-
nazado de disgregacin por los "peligros de la ciencia" (por no
liablar de los "peligros de la historia").
Por estas razones elegimos como epgrafe la profunda reflexin
de Bachelard cuando trata lo que llama OBSTCULO DE LA UNIDAD.
Todas las invocaciones que en ciencia trataron de apelar a prin-
2 78 MODOS DE EXPLICACIN EN PSICOLOGA
cipios nicos sean stos: integracin, unidad o naturaleza, ad-
quieren en la mayscula de su invocacin el lugar de Dios, a
quien no reemplazan sino que encubren.
Asi podemos comprender que la Gestalt, ms que una corriente
psicolgica se constituye como una cosmovisin que reivindica
hbitos de cientificidad para asumir la defensa de una concepcin
filosfica en peligro, eligiendo dar la batalla en la zona de la
ciencia, en la regin propia de la cosmovisin opuesta. Ideolo-
ga de recambio en el terreno de los valores que llega a alcan-
zar ndices de eficiencia en la investigacin emprica pero que
no trasciende el lmite del reconocimiento/desconocimiento pro-
pio de la prctica ideolgica.
Y terminemos acotando que esta psicologa de la Gestalt ha
ido resignando progresivamente empuje, vigencia y trascendencia
en el panorama psicolgico actual. Perdidosa frente a la eficacia
de las tcnicas de inspiracin neoconductista y endeble frente a
la robustez terica y heurstica de la teora psicoanaltica, fue que-
dando arrinconada en los vericuetos de los programas de psico-
loga general y de historia de la psicologa donde constituye ms
un tema de examen que un motivo de inters. De los experimen-
tos en que se fundara subsisten an ciertas aplicaciones que con-
tinan dando dividendos en el campo de la propaganda y la pls-
tica aunque ahora, por lo comn, incluidas dentro de esquemas
neoconductistas.
Los desarrollos especulativos con apariencia terica de Gestalt
y conductismo, a pesar de sus cacareadas discrepancias, no desem-
bocaron en confrontaciones violentas; por el contrario, termina-
ron en sospechosos maridajes que estaban posibilitados por sus
rasgos ideolgicos comunes. Como ejemplos de tales contubernios
pueden mencionarse el "conductismo molar e intencional" de Tol-
man y la teora de los "campos conductuales" de Kurt Lewin.
CAPTULO 12
LA EPI S TEMOLOG A GENTICA DE JEAN PIAGET
FRIDA SAAL
En el principio era la Accin.
GOETHE, Fausto, partc i, 3
UBICACIN DEL PROYECTO DE UNA EPISTEMOLOGA GENTICA
Comenzaremos por ubicar el proyecto de constitucin de una epis-
temologa gentica en la coyuntura personal de su autor. En un
segundo momento mostraremos cmo se articula esta problemti-
ca del sujeto Jean Piaget con el problema (o falso problema) del
sujeto y el objeto, tan zarandeado en el cap. 10.
Antes que nada es preciso repasar la definicin que Piaget
propone para la "epistemologa" y aclarar qu entiende l bajo
la designacin "gentica" que califica a su epistemologa. Esta
es definida as: "el estudio de la constitucin de los conocimientos
vlidos; el trmino 'constitucin' abarca, a un tiempo, las con-
diciones de accesin y las condiciones propiamente constitutivas".^
Y es "gentica" porque hace hincapi en los procesos de forma-
cin, de constitucin, de los conocimientos. Del acoplamiento de
los dos trminos surge una nueva concepcin de la epistemologa:
"el estudio del paso de los estados de mnimo conocimiento a los
estados de conocimiento ms rigurosos".^
Piaget recibe, por una eleccin muy temprana, su formacin de
bilogo. Dato biogrfico de importancia por cuanto de all sur-
girn las hiptesis directrices de su trabajo como as tambin el
peso y valor que concede a los aspectos metodolgicos.
Su incursin de adolescente en el campo de la filosofa crea
en l expectativas que, al nunca satisfacerse, lo conducirn luego
a lo que llama su "desconversin" ' y a una aguda crtica del
' Piaget, J., Naturaleza y mtodos de la epistemologa, Buenos Aires, Proteo,
1970, p. 17.
= Op cit., p. 18.
' Piaget, J., Sabidura e ilusiones de la filosofa, Madrid, Pennsula, 1965.
Kl lector interesado encontrar en el primer captulo de esta obra un inte-
resante relato autobiogrfico.
[279]
2 8 0 MODOS DE EXPLICACIN EN PSICOLOGA
papel imperialista que asume la filosofa cuando se arroga el
derecho de fijar lmites de posibilidad o imposibilidad al desarro-
llo de las distintas ciencias. Reserva pues a la filosofa el lugar
de una "sabidura" cuya funcin se reduce a la coordinacin de
los valores. Sostiene de modo irreprochable que los problemas de
la validez de los conocimientos deben ser abordados por la epis-
temologa en el interior de cada una de las ciencias.
En esta interseccin de la biologa y la filosofa Piaget se for-
mula una pregunta: es posible plantear el problema tradicional
de la filosofa, el problema del conocimiento, y abordar su es-
tudio con una metodologa cientfica?
En esta coyuntura nace el proyecto al que dedicar su larga
vida (tiene en la actualidad 78 aos). La biologa va a propor-
cionar el mtodo y las hiptesis directrices, la filosofa aporta el
problema que quiere estudiar
BIOLOGA FILOSOFA
(mtodo e hiptesis) (problema)
PROYECTO
(epistemologa gentica)
Tal vez ya sea ste el momento para sealar que, en Piaget,
no hay diferencia de problemtica entre la filosofa y la ciencia.
Para l la diferencia radica en el enfoque y en los mtodos. Siem-
pre que se sigan mtodos experimentales correctos o que se uti-
licen procedimientos lgico-deductivos rigurosos, los problemas
pertenecen a la ciencia. Esta definicin marca una diferencia, que
el lector ya habr notado, con la concepcin de ciencia que ve-
nimos manejando en lo hasta aqu expuesto, lo mismo que con el
lugar atribuido a los mtodos en el captulo 5 de este libro. A
nuestro entender los mtodos no pueden separarse de la proble-
mtica que se aborda y no pueden por si garantizar la cientifi-
cidad ni de los resultados ni de las conclusiones tericas a las
que se pretende arribar.
LAS TRES VERTIENTES DE LA EPISTEMOLOGA GENTICA
Esta epistemologa gentica se construye sobre tres vertienes: 1*?
La psicognesis; 2^ el mtodo histrico-crtico y 3'' la colaboracin
interdisciplinaria.
LA EPIS TEMOLOGA GENTICA DE PIAGET 2 8 1
1: La psicognesis: el problema del conocimiento, cmo es po-
sible que el sujeto (S) conozca al objeto (0)?, ha tenido tradicio-
nalmente y ya se lo ha visto en el captulo 10 dos respuestas
que, con variaciones de detalles, se han ido alternando a lo largo
de la historia del pensamiento. Ellas son el empirismo y el aprio-
rismo. Para el empirismo el sujeto es pasivo; todo conocimiento
proviene del exterior como una marca que el O impone sobre el
S. El apriorismo, por su parte, sostiene que las condiciones que
hacen posible el conocimiento estn dadas en el S antes de cual-
quier experiencia pudiendo llamarse a tales condiciones: "remi-
niscencia", "idea innata" o "categora a priori del entendimiento".
Por qu traer esta referencia a las respuestas tradicionales? Para
tener en cuenta cuales son los interlocutores de Piaget a los que
constantemente se dirige. l intentar salir de esta falsa disyun-
tiva rechazando tanto al empirismo como al apriorismo y propo-
niendo la existencia de una construccin reciproca. Que la ac-
cin est en el origen de todo conocimiento posible y antes de
la accin no existen ni el sujeto ni el objeto. Por ello trajimos
como epgrafe de este captulo la frase de Goethe que se nos
aparece como una maravillosa sntesis de los desarrollos piagetia-
nos. Despus de descartar "En el principio era el Verbo", "En
el principio era el Espritu" y "En el principio era la Fuerza",
Fausto elige "En el principio era la Accin".
Queda por aclarar a qu se refiere Piaget cuando afirma que
ni el sujeto ni el objeto existen antes de la accin. No alude,
claro est a la existencia ontolgica de los mismos, sino a su
existencia gnoseolgica, como S y O de conocimiento, problema
en el que Piaget consume su vida. l trata de dar cuenta del
sujeto epistmico, sujeto en quien el conocimiento es posible,
sujeto general y no un sujeto concreto particular ya que el co-
mienzo de la inteligencia est en las acciones y las acciones son un
universal, propio de todos los organismos vivientes.
Cul es el punto de partida temporal propuesto para este es-
tudio del pasaje de los estados de menor conocimiento a los de
mayor conocimiento? No hay nos dice Piaget comienzo abso-
luto. La inteligencia, puesto que surge de las acciones y siendo
las acciones estructuras operatorias propias de todos los organis-
mos vivientes, hunde sus races en lo biolgico y slo puede de-
finirse como un punto de llegada. El punto de partida es el
organismo biolgico, el sujeto en el momento del nacimiento, ha-
bida cuenta de la arbitrariedad de la eleccin de ese momento por
lo ya sealado. El punto de llegada en la evolucin intelectual, es
2 82 MODOS DE EXPLICACIN EN PSICOLOGA
la posibilidad del pensamiento formal y abstracto que se alcanza
aproximadamente en la poca de la adolescencia.
Entre nacimiento y adolescencia se ubican los clebres estadios
del desarrollo de la inteligencia. Su obligada repeticin por parte
de todo aspirante a psiclogo que debe demostrar sus lecturas de
psicologa evolutiva determin que, en vastos crculos universi-
tarios y pedaggicos, se confundiese la obra de Piaget con este
reconocimiento emprico de fases en la evolucin cognitiva y que
se ignorase, habitualmente, lo medular de su aportacin a una
biologa de los procesos intelectuales.
Esta difusin de un aspecto importante pero no central de su
obra tuvo el paradjico efecto de hacer de Piaget uno de los au-
tores ms reverenciados, citados, idealizados e incomprendidos y
tergiversados por los psiclogos acadmicos.
Pasaremos por alto la descripcin de los estadios y la abun-
dante ejemplificacin del original modo de trabajo con que abor-
da su estudio. Todas las obras de Piaget proveen ejemplos ilus-
trativos en este sentido. Mencionaremos esos estadios y tratare-
mos de adentrarnos en su conceptualizacin.
Los estadios reconocidos son:
a] el perodo de la inteligencia sensorio-motriz.
b] el perodo de preparacin y organizacin de las operaciones
concretas de clases, relaciones y nmeros, dividido a su vez en
dos subperodos:
I] el subperodo de las representaciones preoperatorias
ii] el subperodo de las operaciones concretas.
c] el perodo de las operaciones formales.
Qu caracteriza a cada estadio? Las conductas verbales y motri-
ces de los nios proveen el material de observacin y experien-
cia, pero Piaget no se queda en la descripcin de las conductas.
Cada estadio se caracteriza por una estructura operatoria de con-
junto, capaz de dar cuenta de las conductas propias de ese es-
tadio. Los modelos de estas estructuras operatorias que Piaget
utiliza son modelos lgico-matemticos, habiendo l mismo pro-
ducido uno de ellos: el "grupo" de las cuatro operaciones con-
mutativas, llamado INRC, que corresponde a los trminos: impli-
cacin, negacin, reciprocidad, complementariedad.^
Los estadios tienen tambin un carcter integrativo: cada es-
tadio reorganiza e integra las estructuras que se han construido
* El lector interesado en las caractersticas del INRC encontrar una expo-
sicin en "El lenguaje y el pensamiento desde el punto de vista gentico"
en Seis estudios psicolgicos, Barcelona, Barral Editores, 1971, pp. 11-125.
I.A EPISTEMOLOGA CKNTICA DE PIAGET 2 8 3
en el estadio anterior a un nivel ms "equilibrado", a la vez que
prepara las condiciones para la aparicin del estadio siguiente.
Es necesario entonces que Piaget d cuenta de cmo se produ-
ce el pasaje de un estadio a otro, de los estados de menor cono-
cimiento a los de mayor conocimiento, de los de menor equili-
brio a los de mayor equilibrio. Ya sealamos que la inteligencia
no reconoce un comienzo absoluto, hinca sus races en la biolo-
ga. Para Piaget, tanto en su comienzo como en su desarrollo,
la inteligencia es adaptacin.
Las estructuras operatorias que caracterizan a cada estadio no
surgen de la nada sino de una organizacin anterior. Por esto el
problema del pasaje de una estructura a otra remite a la rela-
cin que Piaget plantea entre gnesis y estructura;'' toda estruc-
tura reconoce una gnesis en una estructura anterior a partir de
la cual puede organizarse; no hay estructuras que tengan existen-
cia a priori. La gnesis es pues ese pasaje constructivo que per-
mite partir de una estructura para llegar a otra estructura. Cu-
les son las estructuras primeras a las que remiten los reflejos
condicionados, a partir de los cuales se organiza la inteligencia
sensorio-motriz? Son las estructuras biolgicas, cuya explicacin
es campo de competencia de la ciencia correspondiente.
Esta relacin constante entre gnesis y estructura no significa
que el pasaje pueda darse de manera arbitraria ya que cada es-
tadio integra al anterior y prepara al siguiente en una secuencia
necesaria e ineluctable. No se trata de ninguna propuesta guiada
por un finalismo teleolgico ya que el ltimo estadio no se en-
cuentra prefigurado ni presente en el origen sino que aparece
como una necesidad que se establece en la construccin pro-
gresiva.
Por otra parte, si bien las estructuras se suceden unas a otras
y son reemplazadas por nuevas organizaciones, hay un doble mo-
vimiento: a la vez que hay cambio hay continuidad. Esta se en-
cuentra asegurada por la constancia de lo que Piaget llama los
invariantes funcionales: asimilacin y acomodacin que constitu-
yen las dos caras inseparables de una misma moneda: la ADAPTA-
CIN.
Los trminos son importados clara y explcitamente de la bio-
loga. El conocimiento del sujeto epistmico piagetiano surge como
culminacin de una continuidad iniciada en los escalones ms
bajos de las adaptaciones biolgicas. La diferencia biologa/psico-
Piaget, J., "Gnesis y estructura en psicologa de la inteligencia" en
Seis estudios psicolgicos, Barcelona, Barral Editores, 1971, pp. 179-199.
2 8 4 MODOS DE EXPLICACIN EN PSICOLOGA
logia radica en el carcter funcional que tales conceptos adquie-
ren cuando se los refiere a Ja actividad cognoscente.
La asimilacin, por ejemplo, implica a nivel biolgico la trans-
formacin materia] del objeto que se incorpora al organismo,
pero a nivel cognitivo no se postula ninguna destruccin o trans-
formacin.
El empirismo presupone una modificabilidad indefinida del
sujeto a partir de la experiencia y se ve limitado por el concepto
de asimilacin. Para que un nuevo objeto pueda ser asimilado es
necesario que exista en el sujeto un esquema de accin capaz de
incluir este nuevo objeto. Pero adems, para asimilar algo nuevo,
no slo se incorpora al objeto de modo pasivo en los esquemas
de accin; tambin el sujeto debe modificarse en funcin de las
caractersticas particulares del objeto a incorporar. Tal modifi-
cacin del sujeto recibe el hombre de acomodacin.
Luego de esta exposicin necesariamente esquemtica sobre la
psicognesis podemos explicitar los dos postulados orientadores
de la obra piagetiana que ostentan la marca de su historia como
cientfico.
I"? Principio: "La estructura puede modificarse por influjo del
medio, sin destruirse como estructura. Todo conocimiento es asi-
milacin de un dato exterior a las estructuras del sujeto." "
Del anlisis de las modificaciones que los organismos vivos son
capaces de alcanzar en su adaptacin a distintos medios, Piaget
infiere que en el plano del conocimiento sucede algo compara-
ble aunque subraya que, en este ltimo caso, las modificaciones
no son de naturaleza material, sino funcionales.
2"? Principio: "Los factores normativos del pensamiento corres-
ponden biolgicamente a una necesidad de equilibrio por auto-
regulacin. As, la lgica podra corresponder en el sujeto, a un
proceso de equilibracin.""
Nuevamente nos encontramos con una formulacin basada en
principios biolgicos, la "autorregulacin" en este caso. La lgica
provendra de la misma necesidad de regulacin que se expresa
en los mecanismos fisiolgicos que mantienen equilibradas y cons-
tantes a las variables vitales (temperatura, presin arterial, etc.)
compensando las modificaciones originadas en el exterior. Los
modelos biolgicos son usados por extensin para dar cuenta de
los procesos cognitivos. Quiz pueda llamarnos la atencin el uso
del condicional en el principio enunciado ( . . . "La lgica po-
' Ferreiro, E., Piaget, Fascculo n'? 169 Coleccin "Los Hombres", Buenos
Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 1971.
LA EPIS TEMOLOGA GENTICA DE PIAGET 2 8 5
dra. . . " ) , lo que seala que si bien tal principio ha servido de
gua a su autor, su conviccin no alcanza a permitirle una afir-
macin taxativa. Ms bien parece tratarse de una analoga.
En ambos principios se observa un uso extensivo de los concep-
tos biolgicos. Nos cuesta contemplar cmo un mrito piagetiano
este uso y abuso de analogas entre lo biolgico y lo gnoseolgi-
co. La relacin entre "comer una manzana" y aprender que "2 -|-
2 = : 4 y 4 2 = 2" nos parece que es slo metafrica y de
ninguna manera estructural.
La exposicin ms completa y acabada de tales analogas est
extensamente expuesta en su libro Biologa y conocimiento po-
siblemente la ms cabal exposicin de sus investigaciones. Pia-
get seala all que tanto bilogos como psiclogos han debido
enfrentar problemas similares, que existe semejanza en las so-
luciones planteadas, como as tambin en los modos de funcio-
namiento, para sealar finalmente que tanto en gentica como
en psicologa los investigadores han debido recurrir a modelos
matemticos.
Esta cuestin de los isomorfismos entre los modelos lgico-ma-
temticos, la estructura del sistema nervioso y los procesos cogni-
tivos nos conduce al punto en que podemos considerar el modo
de explicacin propuesto por Piaget.^ materialista, idealista o
interaccionista? qu relacin existe entre la conciencia de los
procesos intelectuales y el sistema fisiolgico que les sirve de
prerrequisito indispensable?
Piaget comienza por rechazar ambos reduccionismos, el idealis-
ta que sostiene la primaca de la conciencia y el materialista bio-
logista que concede la prioridad al sistema nervioso. U na vez
comprobada la presencia de isomorfismos no se puede recurrir
A soluciones reduccionistas pues ellas borran el problema al anu-
lar las diferencias entre el conocimiento y la neurologa; la ca-
racterstica de los isomorfismos es la de reestructurar la organiza-
(in de un nivel en otro nivel de modo que las relaciones entre
los elementos permanezcan constantes mientras que el proceso es
cualitativamente diferente.
Otro tipo de explicacin posible es el interaccionismo, Piaget
lainbin lo rechaza al sealar el absurdo conceptual de plantear
(|iie el cerebro acte sobre la conciencia o viceversa a pesar de las
apariencias fenomnicas en que se han basado quienes sostienen
' Piaget, J., "L' explication en psychologie et le paralllisme psychophysio-
logijue", en Fraisse y Piaget, Traite de psychologie experimntale t. i, pp.
ll-152, Pars, PU F, 1963. [Hay traduccin castellana, Paids, 1972.]
2 8 6 MODOS DE EXPLICACIN EN PSICOLOGA
dichas posturas. Para, demostrar la accin del cerebro sobre la
conciencia se ha recurrido frecuentemente al ejemplo de la em-
briaguez en que a consecuencia de cambios metablicos en el sis-
tema nervioso sg producen alteraciones en el curso y contenido
de los pensamientos. En el sentido inverso, las llamadas corrientes
"psicosomticas" han postulado que los procesos emocionales po-
dran tener accin sobre la organizacin biolgica.
Habamos sefJalado que Piaget mostraba la existencia de un
absurdo conceptual detrs de las posturas interaccionistas ya que
para afirmar la existencia de una accin causal de uno sobre otro
de los trminos en consideracin en cualquier sentido que sea
y siendo el sistema nervioso una organizacin material que se
rige por las leyes fisico-qumicas de causa y efecto, y que por
ser material posee masa y genera energa, slo podra plantearse
una interaccin con la conciencia atribuyndole a esta ltima ca-
ractersticas semejantes o postulando un punto material de apli-
cacin en que la masa y la energa pudieran actuar.
Con estos ar^^i^iient^s Phget dfrarta las explicaciones reduc-
cionistas e inte^-accionistas y postula la existencia de un parale-
lismo con isoniorfismos entre las estructuras neurolgicas y losj
procesos cognitiyos.
Existiran pues dos series paralelas, irreductibles la una a la
otra. En la serie fisiolgica regira la causalidad, pero en la otra
serie, la de la conciencia y el pensamiento, no rige la causalidad
sino la implicacin. Para tomar un ejemplo del mismo Piaget
podemos decir, que si 2 -^ 2 = 4, esto no quiere decir que 2 -f-
2 sea la causa ele 4, sino que el 4 est implicado en el enunciad^
2 -f- 2 correspondiendo a una misma estructura de conjunto q
implica tambin 4 2 = 2 , 2 + 2 4 = 0, etc.
En este paralelismo isomrfico, a cada accin de la conciencia
corresponde una accin de tipo causal en el sistema nervioso, perc
estas acciones fisiolgicas no son la causa de lo que acontece er
la conciencia.
El concepto de implicacin es utilizado para criticar los enun
ciados de los distintos planteos asociacionistas basados en las leye
de la continuidad y la contigidad, desde las posturas de la psi
cologa clsica hasta la teora de los reflejos condicionados. L(
que se producira en esos casos no sera una asociacin sino ui
proceso de imjalicacion al ordenarse los datos en una misma e
tructura sgnftcafva. Para tomar w,v ejempio que viene desd
Platn: si Pedro y Juan estn siempre juntos, lo veo a Juan '
me acuerdo de Pedro; no se debe a una asociacin mecnica po
contigidad siiio que los dos, por estar siempre juntos, entrabai
do
"1
I.A EPIS TEMOLOGA CF.N.TICA DE PIAGKT 2 8 7
en una estructura significativa donde la presencia de uno im-
plica la del otro. Idntico razonamiento se puede aplicar para la
reaccin salival de un animal determinada por la presencia del
investigador una vez que sta se ha hecho solidaria de la apari-
cin del alimento; es el caso de los reflejos condicionados. La
idea de implicacin es llevada aun ms lejos por Piaget cuando
afirma que una norma moral "implica" la obligacin de su cum-
plimiento y de este modo pretende dar razn de la gnesis del
juicio moral en el nio.
La implicacin es clara y comprensible en el ejemplo matem-
tico, tambin puede llegar a serlo en el argumento que se esgrime
frente al asociacionismo, pero al ser extendida al campo de las
normas morales encontramos ya una amplitud y laxitud que nos
crean la inquietud de estar incursionando en el campo de la ideo-
logia. Provisionalmente planteamos la inquietud y luego volve-
remos sobre ella.
Antes de abordar la otra vertiente de la epistemologa gentica
quisiramos dejar planteados algunos interrogantes en torno a la
psicognesis y los modos de explicacin para retomarlos despus
en la crtica de conjunto.
1] Qu es, en realidad, este sujeto epistmico del que Piaget
se ocupa?
2] Si la inteligencia es una continuidad de la adaptacin bio-
lgica, no se est homologando el medio natural con el medio
social al igual que en el conductismo?
3] Los isomorfismos que Piaget encuentra, no resultarn de
la utilizacin de iguales instrumentos de conocimiento la apli-
cacin de los modelos lgico-matemticos en la biologa y en la
psicologa con lo que se estaran proyectando sobre el objeto
de estudio las caractersticas del instrumento utilizado?
4] El paralelismo que se postula, no deriva necesariamente del
empeo primigenio de afirmar la existencia de una continuidad
entre biologa y conocimiento, dejando entre parntesis la deter-
minacin social y no utilizando el concepto de ruptura epistemo-
lgica que dara sentido a la apertura de espacios de conocimien-
tos diferenciados?
2: El mtodo histrico crtico: consiste en un anlisis histrico,
diacrnico, de la formacin de los conceptos en las distintas cien-
cias. Este anlisis crtico tiene para Piaget algunas caractersticas
peculiares que quisiramos resaltar. Se pregunta cmo imagina-
ron los cientficos esas teoras que despus desarrollaron?, qu
288 MODOS DE EXPLICACIN EN PSICOLOGA
papel cumpli la experiencia?, cul fue el papel de la deduccin?
Cuando tiene que exponer en resumen de qu trata el mtodo
histrico critico, dice: "Las relaciones entre el sujeto y el objeto,
entre la deduccin matemtica y la experiencia." **
En tal caracterizacin no se seala cundo comienza una cien-
cia. Est centrada en el problema del S y el O y del papel que
en la elaboracin del conocimiento desempea el mtodo. Para
comprender desde la perspectiva piagetiana esta formulacin, no
debemos perder de vista la importancia decisiva atribuida a los
mtodos (polmica con la filosofa) ni olvidar a sus interlocuto-
res: empirismo y apriorismo.
Estos anlisis de la formacin de los conceptos en las distin-
tas ciencias van acompaados de una puesta en relacin con la
formacin de las mismas nociones en el desarrollo psicogentico:
el nio elaborar sus conceptos de tiempo y espacio, de movili-
dad e inercia, de nmero, etc., en un orden y con esquemas in-
telectuales que reproduciran la sucesin de los progresos registra-
dos en la historia de las ciencias. Esto permitira develar enigmas
de la historia de las ciencias observando el comportamiento inte-
lectual de los nios y hacer inferencias sobre la evolucin de los
procesos cognitivos en los comienzos de la vida a partir de un
estudio histrico crtico de las ciencias.
As, tomando el ejemplo del atomismo nos dice que resulta
llamativo que las concepciones elementales del tomo hayan sur-
gido entre los griegos veinte siglos antes de cualquier experien-
cia sobre la realidad de los tomos; pero ms llamativo an es
que esas hiptesis atomistas que manejaban los griegos estuvieran
en relacin con el nmero. Para la escuela pitagrica los nme-
ros eran como tomos discontinuos que tenan realidad fsica y
espacial.
Al correlacionar esta concepcin con la psicognesis encuen-
tra que, tambin en el nio, la conservacin de la materia a pe-
sar de su aparente desaparicin (disolucin de un terrn de az-
car) se da con la adquisicin de las operaciones aditivas. Despus
de esta comparacin y puesta en relacin Piaget llega a la con-
clusin de que, genticamente, tanto en la historia del conoci-
miento como en el proceso de la formacin de las nociones en el
nio hay una relacin directa entre los esquemas atomsticos ele-
mentales y las composiciones operatorias, la adicin, el manejo
de los nmeros, etc.
' Piaget, J., Naturaleza y mtodos de la epistemologa, Buenos Aires, Pro-
teo, 1970, p. 102.
LA EPIS TEMOLOGA GENTICA DE PIACET 2 8 9
La definicin del mtodo histrico crtico y su descripcin a
travs de un ejemplo nos permiten dejar planteadas, tambin
aqu, dos preguntas que orientarn nuestro posterior intento
crtico.
1] Lo que Piaget realiza, es realmente una historia crtica de
la formacin de los conceptos en las ciencias? o se trata de una
incursin en la arqueologa de las nociones? Porque al ignorar
la prctica de la ruptura epistemolgica no puede diferenciar la
ciencia de la ideologa precientfica. En otros trminos, nos po-
dramos preguntar: qu tiene que ver la nocin de "tomo" de
los griegos y la nocin de "tomo" en el nio con la teora cien-
tfica del tomo que produce la fsica veinte siglos despus? Ms
an, podramos preguntarnos si el realismo atribuido a los n-
meros y a los tomos no ha constituido un obstculo epistemo-
lgico para la conceptualizacin correspondiente.
2] Al dejar de lado el anlisis de la coyuntura terica que hace
posible en determinado momento la constitucin de una ciencia
particular, Piaget reitera, en el plano de la historia de las cien-
cias, la misma omisin que ya habamos registrado en el plano
de la psicognesis. No significa esto una desestimacin del papel
de lo social para centrarse de modo excluyente en la relacin
entre el sujeto y el objeto? El propio Piaget es consciente de esta
presencia de los factores histricos y culturales en la produccin
terica pero se limita a sealarlos de modo verbal sin intentar
trabajarlos ni mostrar cmo sobredeterminan, condicionan y po-
sibilitan los descubrimientos cientficos.
3 La colaboracin interdisciplinaria: Es esta la tercera vertien-
te para la constitucin de una epistemologa gentica. Consiste
en un anlisis sincrnico del estado de los conceptos en el inte-
rior de una ciencia y de la relacin que ellos guardan con el es-
tado del conocimiento en las otras ciencias en un momento deter-
minado. Piaget es un ferviente partidario de los estudios inter-
disciplinarios y a ellos se encuentra abocado, desde hace aos,
el Centro de Epistemologa Gentica que dirige en Ginebra y al
que concurren como invitados caracterizados cientficos de las
especialidad