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Mitosis

En biologa, la mitosis (del griego mitos, hebra) es un proceso que ocurre en el ncleo
de las clulas eucariotas y que precede inmediatamente a la divisin celular,
consistente en el reparto equitativo del material hereditario (ADN) caracterstico.
Normalmente concluye con la formacin de dos ncleos separados (cariocinesis),
seguido de la particin del citoplasma (citocinesis), para formar dos clulas hijas. La
mitosis completa, que produce clulas genticamente idnticas, es el fundamento del
crecimiento, de la reparacin tisular y de la reproduccin asexual. La otra forma de
divisin del material gentico de un ncleo se denomina meiosis y es un proceso que,
aunque comparte mecanismos con la mitosis, no debe confundirse con ella ya que es
propio de la divisin celular de los gametos (produce clulas genticamente distintas y,
combinada con la fecundacin, es el fundamento de la reproduccin sexual y la
variabilidad gentica).

Qu es la MITOSIS?
La mitosis es el tipo de divisin del ncleo por el cual se conservan los organelas y la
informacin gentica contenida en sus cromosomas, que pasa de esta manera a las
clulas hijas resultantes de la mitosis. Es un proceso de multiplicacin celular que
participa en el desarrollo, el crecimiento y la regeneracin del organismo. Dicho proceso
tiene lugar por medio de una serie de operaciones sucesivas que se desarrollan de una
manera continua, y que para facilitar su estudio han sido separadas en varias etapas. El
resultado esencial de la mitosis es:
La continuidad de la informacin hereditaria de la clula madre
en cada una de las dos clulas hijas.
El genoma se compone de una determinada cantidad de genes organizados en los
cromosomas, hebras de ADN muy enrolladas que contienen la informacin gentica
vital para la clula y el organismo. Dado que cada clula debe contener completa la
informacin gentica propia de cada especie, la clula madre debe hacer una copia de
cada cromosoma antes de la mitosis, de forma que las dos clulas hijas reciban completa
la informacin. Esto ocurre durante la fase S de la interfase, el perodo que alterna con
la mitosis en el ciclo celular y en el que la clula entre otras cosas se prepara para
dividirse. Tras la duplicacin del ADN, cada cromosoma consistir en dos copias idnticas
de la misma hebra de ADN, llamadas cromtidas hermanas, unidas entre s por una

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regin del cromosoma llamada centrmero. Cada cromtida hermana no se considera en
esa situacin un cromosoma en s mismo, sino parte de un cromosoma que
provisionalmente consta de dos cromtidas. En animales y plantas, pero no siempre en
hongos o protistas, la envoltura nuclear que separa el ADN del citoplasma se desintegra,
desapareciendo la frontera que separaba el contenido nuclear del citoplasma. Los
cromosomas se ordenan en el plano ecuatorial de la clula, perpendicular a un eje
definido por un huso acromtico. ste es una estructura citoesqueltica compleja, de
forma ahusada, constituido por fibras que son filamentos de microtbulos. Las fibras del
huso dirigen el reparto de las cromtidas hermanas, una vez producida su separacin,
hacia los extremos del huso. Por convenio cientfico, a partir de este momento cada
cromtida hermana s se considera un cromosoma completo, y empezamos a hablar de
cromosomas hermanos para referirnos a las estructuras idnticas que hasta ese momento
llambamos cromtidas. Como la clula se alarga, las fibras del huso tiran por el
centrmero a los cromosomas hermanos dirigindolos cada uno a uno de los polos de la
clula. En las mitosis ms comunes, llamadas abiertas, la envoltura nuclear se deshace
al principio de la mitosis y se forman dos envolturas nuevas sobre los dos grupos
cromosmicos al acabar. En las mitosis cerradas, que ocurren por ejemplo en
levaduras, todo el reparto ocurre dentro del ncleo, que finalmente se estrangula para
formar dos ncleos separados.
Se llama cariocinesis a la formacin de los dos ncleos con que concluye
habitualmente la mitosis. Es posible, y ocurre en ciertos casos, que el reparto mittico
se produzca sin cariocinesis (endomitosis) dando lugar a un ncleo con el material
hereditario duplicado (doble nmero de cromosomas). La mitosis se completa casi
siempre con la llamada citocinesis o divisin del citoplasma. En las clulas animales la
citocinesis se realiza por estrangulacin: la clula se va estrechando por el centro hasta
que al final se separa en dos. En las clulas de las plantas se realiza por tabicacin, es
decir, las clulas hijas construyen una nueva regin de pared celular que dividir la
una de la otra dejando puentes de citoplasma (plasmodesmos). Al final, la clula madre
se parte por la mitad, dando lugar a dos clulas hijas, cada una con una copia
equivalente y completa del genoma original. Cabe sealar que las clulas procariotas
experimentan un proceso similar a la mitosis llamado fisin binaria. No se puede
considerar que las clulas procariotas experimenten mitosis, dado que carecen de
ncleo y nicamente tienen un cromosoma sin centrmero.

Fases del ciclo celular.
La divisin de las Clulas Eucariotas es parte de un ciclo vital continuo, el ciclo celular,
en el que se distinguen dos perodos mayores, la Interfase, durante la cual se produce la
duplicacin del ADN, y la mitosis, durante la cual se produce el reparto idntico del

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material antes duplicado.
La mitosis es una fase
relativamente corta en
comparacin con la
duracin de la Interfase.

Interfase.
La clula est ocupada en
la actividad metablica
preparndose para la
mitosis (las prximas
cuatros fases que conducen
e incluyen la divisin
celular). Los cromosomas
no se distinguen claramente en el ncleo, aunque una mancha oscura llamada nuclolo,
puede ser visible. La clula puede contener un centrosoma con un par de centriolos (o
centro de organizacin de microtbulos en los vegetales), los cuales son sitios de
organizacin para los microtbulos.

Profase
Es la fase ms larga de la mitosis. Se produce
en ella la condensacin del material
gentico (ADN, que en interfase existe en
forma de cromatina), para formar unas
estructuras altamente organizadas, los
cromosomas. Como el material gentico se
ha duplicado previamente durante la fase S,
los cromosomas replicados estn formados
por dos cromtidas, unidas a travs del centrmero. Uno de los hechos ms tempranos
de la profase en las clulas animales es la duplicacin del centrosoma; los dos
centrosomas hijos (cada uno con dos centriolos) migran entonces hacia extremos
opuestos de la clula. Los centrosomas actan como centros organizadores de
microtbulos, controlando la formacin de unas estructuras fibrosas, los microtbulos,
mediante la polimerizacin de tubulina soluble. De esta forma, el huso de una clula
mittica tiene dos polos que emanan microtbulos. En la profase tarda desaparece el
nuclolo y se desorganiza la envoltura nuclear.

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Prometafase
La membrana nuclear se separa y los microtbulos
invaden el espacio nuclear. Esto se denomina mitosis
abierta, y ocurre en una pequea parte de los
organismos multicelulares. Los hongos y algunos
protistas, como las algas o las tricomonas, realizan una
variacin denominada mitosis cerrada, en la que el huso
se forma dentro del ncleo o sus microtbulos pueden
penetrar a travs de la membrana nuclear intacta. Cada
cromosoma ensambla dos cinetocoros hermanos sobre
el centrmero, uno en cada cromtida. Un cinetocoro
es una estructura proteica compleja a la que se anclan los microtbulos. Aunque la
estructura y la funcin del cinetocoro no se conoce completamente, contiene varios
motores moleculares, entre otros componentes. Cuando un microtbulo se ancla a un
cinetocoro, los motores se activan, utilizando energa de la hidrlisis del ATP para
"ascender" por el microtbulo hacia el centrosoma de origen. Esta actividad motora,
acoplada con la polimerizacin/despolimerizacin de los microtbulos, proporciona la
fuerza de empuje necesaria para separar ms adelante las dos cromtidas de los
cromosomas. Cuando el huso crece hasta una longitud suficiente, los microtbulos
asociados a cinetocoros empiezan a buscar cinetocoros a los que anclarse. Otros
microtbulos no se asocian a cinetocoros, sino a otros microtbulos originados en el
centrosoma opuesto para formar el huso mittico. La prometafase se considera a veces
como parte de la profase.

Metafase
A medida que los microtbulos
encuentran y se anclan a los cinetocoros
durante la profase, los centrmeros de
los cromosomas se congregan en la
placa metafsica o plano ecuatorial,
una lnea imaginaria que es equidistante
de los dos centrosomas que se
encuentran en los dos polos del huso.
Este alineamiento equilibrado en la lnea
media del huso se debe a las fuerzas
iguales y opuestas que se generan por los cinetocoros hermanos. El nombre metafase
proviene del griego y significa despus. Dado que una separacin cromosmica correcta
requiere que cada cinetocoro est asociado a un conjunto de microtbulos (que forman

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las fibras cinetocricas), los cinetocoros que no estn anclados generan una seal para
evitar la progresin prematura hacia anafase antes de que todos los cromosomas estn
correctamente anclados y alineados en la placa metafsica.

Anafase
Cuando todos los cromosomas estn
correctamente anclados a los
microtbulos del huso y alineados en
el plano ecuatorial, la clula procede
a entrar en anafase (del griego, que
significa arriba, contra, atrs). Es la
fase crucial de la mitosis, porque en
ella se realiza la distribucin de las
dos copias de la informacin gentica original. Entonces tienen lugar dos sucesos.
Primero, las protenas que mantenan unidas ambas cromtidas hermanas (las
cohesinas), son cortadas, lo que permite la separacin de las cromtidas. Estas
cromtidas hermanas, que ahora son cromosomas hermanos diferentes, son separados
por los microtbulos anclados a sus cinetocoros al desensamblarse, dirigindose hacia
los centrosomas respectivos. A continuacin, los microtbulos no asociados a
cinetocoros se alargan, empujando a los centrosomas (y al conjunto de cromosomas
que tienen asociados) hacia los extremos opuestos de la clula. Este movimiento
parece estar generado por el rpido ensamblaje de los microtbulos. Estos dos estadios
se denominan a veces anafase temprana y anafase tarda. La anafase temprana viene
definida por la separacin de cromtidas hermanas, mientras que la tarda por la
elongacin de los microtbulos que produce la separacin de los centrosomas. Al final de
la anafase, la clula ha conseguido separar dos juegos idnticos de material gentico en
dos grupos definidos, cada uno alrededor de un centrosoma.

Telofase
Del griego, significa finales. Es la revisin de los procesos que tuvieron lugar durante la
profase y Prometafase. Durante la Telofase, los microtbulos no unidos a cinetocoros
continan alargndose, estirando an ms la clula. Los cromosomas hermanos se
encuentran cada uno asociado a uno de los polos. La membrana nuclear se reforma
alrededor de ambos grupos cromosmicos, utilizando fragmentos de la membrana
nuclear de la clula original. Ambos juegos de cromosomas, ahora formando dos

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nuevos ncleos, se descondensan de nuevo en cromatina. La cariocinesis ha
terminado, pero la divisin celular an no est completa.

Citocinesis
La citocinesis es un proceso independiente, que se inicia simultneamente a la
telofase. Tcnicamente no es parte de la mitosis, sino un proceso aparte, necesario
para completar la divisin celular. En las clulas animales, se genera un surco de
escisin que contiene un anillo contrctil de actina en el lugar donde estuvo la
placa ecuatorial, estrangulando el citoplasma y aislando as los dos nuevos ncleos
en dos clulas hijas. Tanto en clulas animales como en plantas, la divisin celular est
dirigida por vesculas derivadas del aparato de Golgi, que se mueven a lo largo de los
microtbulos hasta la zona ecuatorial de la clula. En plantas esta estructura es una
placa celular en el centro del fragmoplasto y se desarrolla generando una pared
celular que separa los dos ncleos. El fragmoplasto es una estructura de microtbulos
tpica de plantas superiores, mientras que algunas algas utilizan un vector de
microtbulos denominado ficoplasto durante la citocinesis. Al final del proceso, cada
clula hija tiene una copia completa del genoma de la clula original. El final de la
citocinesis marca el final de la fase M.

Consecuencias de la mitosis
Mediante el proceso mittico, el material gentico se divide en dos ncleos idnticos,
con lo que las dos clulas hijas resultantes, sern genticamente idnticas. Por lo tanto,
la mitosis es un proceso de divisin conservativo, ya que el material gentico se
mantiene de una generacin celular a la siguiente. La mayor parte de la expresin
gentica se detiene durante la mitosis, por mecanismos epigenticos funcionan durante
esta fase, para recordar los genes que estaban activos en mitosis y transmitirlos a las
clulas hijas.

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Errores de la MITOSIS.
Aunque los errores en la mitosis son bastante poco frecuentes, este proceso puede
fallar, especialmente durante las primeras divisiones celulares en el cigoto. Los
errores mitticos pueden ser especialmente peligrosos para el organismo, porque el
descendiente futuro de la clula madre defectuosa mantendr la misma anomala.
Un cromosoma puede no separarse durante la anafase. Este fenmeno se denomina "no-
disyuncin". Si esto ocurre, una clula hija recibir dos cromosomas hermanos y la otra
se quedar sin ninguno. Esto da lugar a que una clula tenga tres cromosomas que
codifiquen la misma informacin gentica (dos hermanos y un homlogo), una condicin
conocida como Trisoma, y la otra clula, que solamente tiene un cromosoma (el
cromosoma homlogo), tendr monosoma. Estas clulas se consideran aneuploides, y la
Aneuploidia puede causar inestabilidad gentica, un hecho frecuente en cncer. La
mitosis es un proceso traumtico. La clula pasa por cambios drsticos en su estructura,

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algunos orgnulos se desintegran y se reconstruyen en cuestin de horas, y los
microtbulos tiran constantemente de los cromosomas. Por tanto, en ocasiones los
cromosomas pueden daarse. Un brazo del cromosoma se puede romper y perder un
fragmento, causando delecin. El fragmento puede incorporarse incorrectamente a otro
cromosoma no homlogo, causando translocacin. Se puede integrar de nuevo al
cromosoma original, pero en una orientacin inversa, causando inversin. O se puede
tratar errneamente como un cromosoma separado, causando duplicacin cromosmica.
Una parte de estos errores pueden detectarse por alguno de los puntos de control
existentes a travs del ciclo celular, lo cual produce una parada en la progresin
celular, dando tiempo a los mecanismos reparadores a corregir el error. Si esto no
ocurre, el efecto de estas anormalidades genticas depender de la naturaleza
especfica del error. Puede variar de una anomala imperceptible, a carcinognesis o a la
muerte del organismo.

Endomitosis
La endomitosis es una variante de la mitosis sin divisin nuclear o celular, lo que da
lugar a clulas con muchas copias del mismo cromosoma en el mismo ncleo. Este
proceso tambin se denomina endoreduplicacin, y las clulas resultantes endoploides.
Un ejemplo de una clula que sufre endomitosis es el megacariocito (Clula formadora
de plaquetas).