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EXPLORACIN

Los Comienzos
En la antigedad la gente utiliz los afloramientos de hidrocarburos como fuentes de
aprovisionamiento para varios menesteres. El gas sirvi para alumbrar en muchos lugares
de la Tierra. El primer gasducto, hecho de troncos huecos de madera, para llevar gas a
Fredonia, estado de Nueva York, en 1825. Sin embargo, se da como punto de partida por
establecer la industria petrolera, el pozo terminado como productor el 28 de agosto de 1859
por el coronel Edwin L. Drake. Este pozo, ubicado en las inmediaciones del pueblo de
Titusville, estado de Pennsylvania, lleg a la profundidad de 21,2 metros y por bombeo
produjo 25 barriles diarios. Para esa fecha el precio del crudo era de $16 por barril.
Al inicio de la industria, las tcnicas de exploracin para ubicar los pozos se basaban en la
creencia general de que el petrleo segua el curso de las aguas.
Por la frecuencia con que se logr el descubrimiento de yacimientos petrolferos, ubicando
pozos por las seas de reflejos irisados de petrleo que flotaban sobre el agua, influy
mucho en el nimo de los primeros exploradores para no valerse desde un principio de la
aplicacin de conocimientos y tcnicas geolgicas disponibles.
La teora anticlinal
El auge exploratorio con taladro que se perfilaba en Pennsylvania a principios de 1860 se
vio fortalecido por la audacia de algunos exploradores que con xito ubicaron sus pozos en
sitios ms altos y cimas de colinas. En 1860 el profesor canadiense Henry D. Rogers hizo
observaciones sobre la posicin estructural del pozo terminado por Drake. En 1861 otro
canadiense, T. Sterry Hunt, present amplios y claros conceptos sobre la teora anticlinal.
El anticlinal es un pliegue arqueado de rocas estratificadas cuyos estratos se inclinan en
direcciones opuestas desde la cresta o eje del pliegue para formar una estructura domal o
bveda.
Durante la dcada de 1860, y a medida que los pozos se hacan ms profundos y el ritmo de
las actividades de exploracin se intensificaba en la cuenca de las montaas de Apalache,
se empez a complicar la interpretacin de muestras de los sedimentos extrados de los
pozos, la correlacin entre pozos y la determinacin de factores que permitiesen tener
mayor control sobre el pozo mismo y sus objetivos.
Como se trabajaba y aplicaban conocimientos prcticos sobre la marcha, los estudiosos
y expertos empezaron a ofrecer sus conocimientos y servicios. La teora anticlinal rindi
sus frutos al revelar las razones de los xitos de la perforacin en tierras altas.
Geologa aplicada
Como parte de las Ciencias, la Geologa de Superficie fue la primera utilizada para ayudar a
la naciente industria a interpretar las manifestaciones e indicaciones de la naturaleza sobre
las posibilidades de encontrar depsitos petrolferos. Por observaciones y estudios de la
topografa del rea se asentaban los rasgos remanentes de la erosin; el afloramiento de
estratos y sus caractersticas; el curso y lecho de los ros; la apariencia y tipos de rocas;
descripcin de fsiles recogidos; aspecto y variedad de la vegetacin; rezumaderos
petrolferos y todo un sinnmero de detalles que finalmente aparecan en lminas y mapas
del informe de evaluacin, preparado para los interesados.
Toda esta informacin, aunada a la que se recoga de la perforacin, serva entonces para
correlacionar el suelo con el subsuelo y aplicar as conocimientos para proyectar futuras
operaciones.
Al correr de los aos se expandi la aplicacin de las diferentes ramas de la Geologa a la
exploracin para esclarecer las incgnitas del subsuelo. Entraron a formar parte de las
herramientas del explorador las geologas, Fsica, Histrica y Estructural; la Paleontologa,
la Palinologa, la Petrografa, la Geomorfologa, la Mineraloga, la Sedimentologa y la
Estratigrafa. En el resto del siglo XIX, las geologas de Superficie y de Subsuelo sirvieron
extensamente al explorador para la proyeccin de estudios locales y regionales en bsqueda
de nuevos depsitos. De toda la informacin recopilada y estudios realizados, se lleg a
apreciar cunto poda saberse entonces acerca del subsuelo. Faltaba todava la aplicacin de
otros mtodos y conocimientos cientficos que antes de la perforacin ofreciesen al
explorador informacin anticipada acerca de las formaciones, su distribucin, posicin,
profundidad, espesor y otros detalles que ayudaran a programar con ms certeza las
campaas de exploracin.
Esta tcnica complementaria -Geofsica, representada por la Gravimetra, la Magnetometra
y la Reflexin Ssmica- se desarrollara muchos aos ms tarde, como tambin otras que se
aplicaron bastante despus Fotogeologa Area, Geoqumica y ms recientemente, a partir
de la dcada de los sesenta, la Computacin y la Sismografa Digitalizada.
Todas estas tcnicas son ahora ms efectivas, gracias a mejores procedimientos de
adquisicin, procesamiento e interpretacin de datos, los cuales son transmitidos con
asombrosa velocidad y nitidez de un sitio a otro mediante modernos sistemas de
comunicacin: tlex, satlites, televisin, fax, celular, e impresoras con una increble
capacidad y seleccin de tipografa a color.
Configuracin de los Yacimientos Petrolferos
De toda la informacin y experiencia obtenida de la perforacin de pozos en los primeros
aos de la industria, se empez a catalogar la forma o configuracin estructural de las
formaciones y estratos geolgicos que conforman el depsito natural o yacimiento
petrolfero.
La estructura anticlinal empez a entenderse en todos sus aspectos y detalles de simetra o
asimetra. La conformacin domal de las estructuras que aparecieron sirvi para estudiar y
apreciar las dimensiones, inclinacin de los flancos y formas de este tipo de configuracin.
Apareci el sinclinal, cuyos flancos convergen hacia la parte inferior o fondo de la
estructura, con forma de un anticlinal invertido.
Se detectaron domos salinos, que muestran acumulaciones petrolferas en las formaciones
sobre su tope y/o en los flancos. Discontinuidades en la secuencia de deposicin de los
estratos.
Lentes de arenas petrolferas enterrados en los estratos, por cuyas caractersticas forman
trampas estratigrficas.
Muchas de estas trampas mostraron fallas, o sea cortes o deslizamientos en los estratos,
debido a las fuerzas naturales actuantes que pliegan a los estratos. Estas fallas por su
direccin, desplazamientos y constitucin de los estratos, ejercen influencia sobre el
confinamiento o la fuga del petrleo. Su magnitud puede ser grande, ocasionando
discontinuidad apreciable del yacimiento, lo cual hace que en la zona de falla aparezca un
rea improductiva.
Caractersticas de las rocas petrolferas
A medida que ante la vista de los expertos acadmicos y de operaciones de campo se
dibujaba la penetracin de la corteza terrestre por la barrena, se empezaron a entender las
respuestas a muchas preguntas y tambin surgieron muchas que tendran que esperar
adelantos cientficos y aplicaciones tecnolgicas novedosas.
Se avanz mucho en la apreciacin sobre los agentes mecnicos y qumicos responsables
por el origen, desintegracin y transporte de las rocas, sus caractersticas fsicas y
composicin. Fueron identificados aspectos y agentes influyentes sobre la deposicin de los
sedimentos, su estratificacin y compactacin. Se empez a apreciar la transformacin de la
materia orgnica vegetal y animal en hidrocarburos y las condiciones necesarias para esa
transformacin: volumen de material orgnico, bajo las acciones de presin, temperatura y
tiempo, su origen, estabilidad, desplazamiento y final atrampado del petrleo en su depsito
o yacimiento natural definitivo.
Se constat que el petrleo proviene de formaciones o estratos de diferentes edades
geolgicas. Algunas formaciones de ciertas edades son improductivas y formaciones de
otras edades muy prolficas. En la Tabla 2-1, (al final) el tiempo geolgico y la columna de
las formaciones, se anotan sucesivamente incidentes fundamentales que marcan la
evolucin de nuestro planeta. Particularmente importante en el proceso evolutivo de la vida
vegetal y animal durante todo el desarrollo del planeta Tierra. Respecto a los hidrocarburos,
es interesante el hecho de que en varias partes del mundo, formaciones de la era Paleozoica
han contribuido con significativas acumulaciones y volmenes de produccin de gas y
petrleo, por ejemplo muchos yacimientos en los Estados Unidos. En Venezuela, existen
yacimientos de edad geolgica muy antigua y muy prolficos del Mesozoico,
especficamente el perodo Cretcico.

Rocas gneas, metamrficas y sedimentarias
La Tierra est compuesta de estas tres clases de rocas. Todas son de inters geolgico y
estn comprendidas en todo estudio geolgico general. El inters del explorador petrolero
est centrado en las rocas sedimentarias. Las gneas son rocas formadas por el enfriamiento
y solidificacin de la masa gnea en fusin en las entraas de la Tierra. Son del tipo
intrusivas o plutnicas y extrusivas o volcnicas.
Son del tipo intrusivas, entre otras, el granito, la granodiorita y la sienita. Estas rocas tienen
una estructura de tipo grantico muy bien definida. Entre las extrusivas o volcnicas, se
cuentan las pmez, las bombas volcnicas, el lodo volcnico, la lava y la lapilli. Las rocas
sedimentarias, por ejemplo, estn representadas por gravas, conglomerados, arena,
arenisca, arcilla, lutita, caliza, dolomita, yeso, anhidrita y sal gema. Estas rocas se derivan
de las rocas gneas y de las metamrficas por medio de la accin desintegradora de varios
agentes como el viento, el agua, los cambios de temperatura, organismos, las corrientes de
agua, las olas, y por accin de sustancias qumicas disueltas en el agua. En general, las
rocas sedimentarias son las de mayor importancia desde el punto de vista petrolero. Ellas
constituyen las grandes cuencas donde se han descubierto los yacimientos y campos
petrolferos del mundo. Por su capacidad como almacenadoras y extensin geogrfica y
geolgica como rocas productoras sobresalen las arenas, las areniscas, las calizas y
dolomitas; aunque tambin constituyen fuentes de produccin, en ciertas partes del mundo,
las lutitas fracturadas, la arcosa, la serpentina y el basalto.
Las rocas metamrficas se forman de las gneas y sedimentarias que sufren cambios por la
accin del calor, por efectos de la presin o por accin qumica para producir rocas de
composicin similar pero de estructura, textura y proporciones mineralgicas diferentes.
Por tanto, la caliza puede transformarse en mrmol, la lutita en pizarra, la pizarra en
esquistos, la arena cuarzosa en cuarcita o la arena arcsica en neis.
Propiedades fsicas de las rocas
De la acumulacin de datos tericos y aplicaciones prcticas, tanto en el laboratorio como
en trabajos de campo, se ha logrado catalogar una variedad de propiedades, de constantes y
de relaciones acerca de las rocas que componen los estratos geolgicos. Ejemplo:
La aplicacin de la sismologa depende de la propagacin de ondas, gracias a la
elasticidad del medio donde se propagan. Por ejemplo, la velocidad longitudinal, en metros/
seg de ondas en algunos tipos de rocas, puede ser variable debido a que las rocas no son
perfectamente elsticas: aluvin: 300 - 610; arcillas, arcillas-arenosas: 1.830 - 2.440;
lutitas: 1.830 - 3.960; arenisca: 2.400 - 3.960; caliza: 4.880 - 6.400; granitos: 5.030 - 5.950.
La proporcionalidad (Ley de Hooke) que existe entre la fuerza (por unidad de rea) que
causa desplazamiento elstico y la fuerza (por unidad de longitud o por unidad de volumen)
que causa deformacin, es aplicable a los estratos. Por tanto, se puede indagar si los estratos
resisten, se elongan, comprimen o deforman, segn fuerzas de tensin, de compresin, de
presin, de cimbra, de cizalla.
Es importante conocer, adems, el origen de las rocas, la edad geolgica, su estructura,
composicin, granulometra, caractersticas externas, densidad, propiedades mecnicas y
todo cuanto pueda abundar para interrelacionar mejor las deducciones geolgicas y
geofsicas que conduzcan en definitiva al descubrimiento de acumulaciones comerciales de
hidrocarburos.
Capacidad de almacenamiento de las rocas
Cuando el pozo de Drake empez a producir a bomba, la gente se form la idea de que el
petrleo se extraa de una corriente subterrnea como la de un ro. La naciente industria
llam poderosamente la atencin de los gelogos y profesionales afines, quienes
acostumbrados a la minera de roca dura empezaban a presenciar el desarrollo de la
exploracin petrolera y a participar en la aplicacin de sus conocimientos geolgicos a este
nuevo tipo de operaciones. Los retos eran bastantes y estimulantes. As como los antes
nombrados Henry D. Rogers y T. Sterry Hunt, vocearon sus conceptos sobre la Teora
Anticlinal y su aplicacin al pozo de Drake, Alexander Mitchel llam la atencin de los
petroleros hacia la porosidad de los estratos, especialmente las arenas y areniscas, en el
sentido de que el espacio creado por los granos en contacto era suficiente para almacenar
grandes volmenes de petrleo.
Este concepto de porosidad y volumen es bsico en la estimacin de reservas. Tiene sus
fundamentos en la configuracin de los granos, la manera como estn en contacto, el
material que los une, el volumen que representa esa masa y el espacio creado, el cual puede
traducirse a nmeros.
Por ejemplo, si se toma un envase cilndrico cuya capacidad es de un litro, se puede llenar
con un litro de lquido. Pero si se llena con arena de granos sueltos y ms o menos
uniformes, aparentemente se ha copado el volumen del envase. Sin embargo, si
cuidadosamente se vierte agua u otro lquido sobre la arena hasta copar el envase, se ver
que el lquido se ha depositado en los poros formados por los granos en contacto. Si el
volumen de lquido vaciado fue de 150 cc, entonces el volumen real de los granos de arena
representa 850 cc. Los dos equivalen al volumen total del envase, 1.000 cc.

Porosidad = 150 = 0,15 = 15%
1.000
Ejemplo un envase de un metro cbico (1.000 litros) lleno de esa arena y de la misma
porosidad, entonces podra almacenar 1.000 x 0,15 = 150 litros.
Matemticamente se puede demostrar que si los granos son perfectamente redondos
(esferas) y estn apilados rectangularmente uno sobre otro, esta configuracin da la mxima
porosidad de 47,64 %.
Ejemplo:
Dimetro de la esfera: 1 cm
Nmero de esferas: 216
Volumen de la esfera: r3(4/3)p
Volumen total de esferas:
(0,5)
3
x 4/3p x 216 = 113,1 cm3
Volumen de la caja = 6
3
= 216 cm3
Volumen de poros = 216 - 113,1 = 102,9 cm3
Porosidad = 102,9 / 216 = 0,476388 = 47,64%
De igual manera si las esferas se dispusieran en una configuracin hexagonal se obtendra
la porosidad mnima de 25,95 % En la prctica, debido a la forma de los granos, a la
compactacin, cementacin que los une y a otros factores, la porosidad medida en
laboratorio o por otros mtodos analticos de campo da una variedad de valores para
determinado espesor de estrato, seccin o formacin. Slo la recopilacin de datos y
estadsticas dan el valor promedio de porosidad, que es el empleado en la prctica para
cmputos. La porosidad de las rocas petrolferas puede acusar, generalmente, entre 10 y 25
%.



Anticlinal: 1) Acufero. 2) Contacto agua-petrleo.
3) Pozos terminados. 4) Pozo productor de agua.























Las fuerzas de la dinmica terrestre que
perturban los estratos originan una
variedad de accidentes geolgicos (fosas,
anticlinales, sinclinales, fallas,
discordancias, etc.) y trampas que
favorecen la retencin de las
acumulaciones petrolferas.