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Page 1 philosophie et alchimie II - Rousseau - Kant - Tolsto

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ALCHIMIE ET PHILOSOPHIE
I - II
Sur les rapports entre alchimie et philosophie critique, propos du
Commentarius in novum Lumen Chymicum d'Andreas Orthelius
suivi d'un essai sur les rapports entre Rousseau, Kant et Tolsto
Lev Tolsto (1828-1910)
en cours, le 31 juillet 2013
Plan :
Prambule -
ALCHIMIE ET PHILOSOPHIE CRITIQUE II
- Essai II, suite : 1. le plan et les gravures du Commentarius d'Orthelius, 2
me
srie : G. figura octava - H. figura nona -
2. Tolsto et l'inversion - I. figura decima - J. figura undecima - K. figura duodecima -
- Essai III : 1. Dynamique et noumne - 2. forme et substance d'un donn -
abrviations : NLC = Novum Lumen Chymicum - Myst = Mystre des Cathdrales - DM = Demeures Philosophales - BCC =
Bibliotheca Chemica curiosa - TC = Theatrum chemicum - CRP = Kant, Critique de la Raison pure - WL = Fichte,
Wissenschaftslehre -
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Prambule
Cette section tend les rflexions sur les rapports entre alchimie et philosophie critique. Dans un
premier Essai, l'analyse des gravures ornant le trait d'Orthelius [cf. section I sur Orthelius] est
complte. Dans un troisime Essai, je poursuis l'analogie entre certains points de l'alchimie et
des moments clef de la pense du XIX
e
sicle qui a vu, notamment, s'tablir une conjonction
remarquable entre trois figures : Rousseau, sorte de Promthe spirituel de la Rvolution ; Kant,
thoricien de la pense critique et Tolsto, admirateur passionn de Rousseau dont on sent
l'influence de Fichte. En parallle se tiennent donc deux discours : l'un qui se base sur l'analyse de
gravures alchimiques ; l'autre, en filigrane, qui se rfre d'abord aux rflexions de Schopenhauer
et de Lev Chestov pour entamer une autre carrire avec Schelling... Dans le 3
me
Essai, j'insiste
d'abord sur la relation entre la dynamique et la mise en situation noumnale d'un donn.
J'entreprends notamment de montrer en quoi il y a vritablement progression du sujet l'objet via
l'intgration de l'intuition, mdiatise par ce que Kant appelle la grandeur intrinsque, par
opposition la grandeur extrinsque [tous ces termes et expressions sont explicits dans le corps du texte]. Et
non seulement progression mais superposition dans le sens o les alchimistes aiment dire que
soit la fleur, soit l'toile est visible dans le creuset selon comme va l'opration du grand oeuvre.
C'est ainsi, notamment, qu'ils voquent leur materia prima en lui trouvant une qualit de soufre
ou de mercure quand ils considrent la forme de la matire une poque donne du travail.
II
me
ESSAI - suite
I. ALCHIMIE ET PHILOSOPHIE CRITIQUE
1. Les planches d'Orthelius, 2
me
srie
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G. Figura octava
De unione Superioru ac inferioru h. e. de generatione Salis
Centralis seu cristallorum in aqua mixta, corumque
exceptione, qui dicuntur Mercurius duplicatus & aqua non
madefaciens manus, aqua congelata [caput VII, TC VI, 416]
Dans ce chapitre, Orthelius aborde la phase du grand oeuvre qui suit la sublimation ; il
s'agit de la rincrudation ou accrtion progressive du sulphur au sel . Cette opration se
droule dans le vase de nature, i.e. athanor [vitri oleum] ou Mercure philosophique [on parle
encore de double Mercure], ces termes tant semblables. J'ai dj longuement voqu le sel
central dans la section prcdente [cf. notamment II, 1, d] propos de la limitation envisage
dans son acception critique, et dveloppe en I, 6. La large bassine sur laquelle est pench
l'Adepte voque celle du Mutus Liber, servant recueillir la rose de mai [cf. planche 4].
Considre de la sorte, la rose de mai serait l'une des formes symboliques que prend l'eau
mercurielle lors de la phase d'emptement ; autrement dit, la captation de l'esprit vital par la
vertu de l'Aimant [cf. II, 1, e] :
Item aqua nostra pontica coagulatur in Sole & Luna, chalybe
nostro, artificio Philosophico miris modis per prudentem artis
filium. [caput VII, TC VI, 417]
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L'Acier est assimil par Orthelius l'hermaphrodite en tant que sa prparation procde d'un
Mixte o sont lis les corps du et de . On peut voir au plan symbolique, dans cette
gravure, que la coagulation de l'eau mercurielle, suivant la sublimation, symbolise un
processus d'inversion. Il n'est d'aucune faon propre aux arcanes alchimiques mais
recouvre, plus largement, l'expression d'un archtype dont l'importance est fondamentale
pour la philosophie critique ; on en trouve trace chez Rousseau :
Comme Rousseau, Tolsto est un dualiste. Il voit dans l?homme d?une part un animal, d?autre part un tre
pensant et divin. Pour vivre selon la nature nous devons nous rappeler cette double origine et avant tout ne point
oublier que "nous venons de Dieu et que nous allons Dieu." Sinon il n?est point de vritable religion ni de
vritable morale. Tolsto pourrait dire avec Goethe: " S?il n?y avait pas du soleil dans notre oeil, jamais il ne
pourrait voir le soleil. Si la force de Dieu n?tait point en nous, comment le divin pourrait- il nous ravir ? " Si l?
on considre la religion et la morale comme les simples rsultats de l? volution ou du progrs social , on
renverse l?ordre des choses. Tolsto, comme autrefois Rousseau, s?oppose nergiquement au matrialisme et au
positivisme. Le fondement de la morale de Darwin est pour lui un pur sophisme: toute loi morale devient
impossible si l?homme n?est rien de plus qu?un animal. [Isaac Benrubi, Annales J.-J. Rousseau, 1907, t. III,
Tolsto continuateur de Rousseau, l'idal religieux de Tolsto, p. 85]
Il est bien difficile pourtant de ne pas voir un positivisme de facto quand Tolsto proclame
que ... nous venons de Dieu et que nous allons Dieu. mais cette formule peut encore s'interprter
comme une hyperbole. En considrant notre inconscient, nous sommes logiquement
conduits admettre la limitation naturelle de notre entendement et adopter, selon Kant, la
loi morale dans notre coeur . Le recours au divin tient lieu, dans ces conditions, de
substitution thique et, pour ainsi dire esthtique cet effondrement de la causalit qui seule
rgle notre vie consciente en lui procurant force de loi. Autant dire qu'il s'agit d'une
substitution transcendantale. Fichte a su donner de cette conception une approche
pragmatique :
La vision morale du monde selon la loi n'tait, en un sens, que "ngative"; la moralit suprieure cherche
tablir une loi qui soit en elle-mme cration ... "sa fin, affirme Fichte, peut se rsumer ainsi : elle veut, chez
celui qu'elle saisit et par lui en les autres, faire effectivement de l'humanit ce qu'elle est selon sa destination."
[Alexis Philonenko, la libert humaine dans la philosophie de Fichte, Vrin, 1980, les visions du monde, p.
31]
Le gnie de Fichte est, qu' ct de ce pragmatisme par lequel il affirme que la morale
possde une finalit proprement parler tlologique, il lui trouve de surcrot un but - ou
plutt une vise comme on le dit d'un tlescope - ontologique : faire en sorte que l'homme
parvienne la hauteur de son essence [cf. II, 1, c]. Autrement dit, et cela recouvre la
conception kantienne de la morale, l'homme doit-il agir par devoir ou par savoir ? Voil o
se situe la diffrence entre l'homme se considrant lui-mme comme tre pensant ou en
tant que sublimation du divin .
(Tolsto) prouve son gard (la mtaphysique) une mfiance analogue celle de Rousseau et loue fort
Spinoza ou Kant, qui ont su tablir en dehors d?elle leur thique. Il estime en effet inutile, voire nuisible, une
mtaphysique qui s?attache uniquement aux qualits les plus gnrales de l?tre. Incapable d?aboutir un
rsultat, elle risque de pousser l?homme aux pires dsespoirs. Mais, avec Rousseau, Tolsto juge indispensable
de rechercher les principes suprmes et le sens de la vie humaine. Il faut pour cela une science dgage de tout
empirisme, une science aussi qui dpasse l?exprience. C?est elle qu?il dsigne sous le nom de religion. C?est
par elle qu?il essaye de rsoudre la question suprme: celle du sens de la vie. Il aboutit du reste bien ainsi une
mtaphysique, au sens que Fichte donnait ce mot. [I. Benrubi, ibid., p. 86]
Le point soulev par Benrubi met en exergue cette dualit essentielle, en mme temps que
cette complmentarit entre le sens et la raison, considres sous l'angle de la
transcendance. Fichte va au-del des prescriptions de Kant [voir l-dessus la Religion dans les
limites de la raison, Paris, Alcan, 1913] et l'on est en droit de trouver dans la WL les germes d'une
nouvelle mtaphysique tenant compte la fois des deux catgories de l'entendement. La
dmarche de Fichte, toutefois, ne va pas sans contradiction : comment construire une no-
mtaphysique dgage de tout lment transcendantal ? Comment s'assurer que le rsultat
d'une exprience soit interprt indpendamment du sens de l'observateur ?
*
* *
Revenons un instant la rose de mai [cf. Mutus Liber, planche 4]. Il s'agit du sel de Jupiter
mais l'on se tromperait en n'y voyant que du vulgaire chlorhydrate d'tain [sur le protochlorure
d'tain hydrat, cf. Aurum potabile] ; il faut plutt chercher du ct d'un sel terrestre ayant le
pouvoir de rehausser les vertus clestes de l'eau mercurielle. Nous opterions volontiers pour
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l'toile de terre ncessaire la prparation du lapidis adrop. [voir Guido de Monte in TC, VI,
543-565].
Orthelius, caput viii, figura octava
la recherche de la prima materia. Le thme se trouve videmment dans tous les traits
d'alchimie mais, en liaison avec la philosophie critique, il prend ici une tournure renouvele.
De subjecto formae lapidis, hoc est de auro minerali adhuc
vivo & praeparatione ejus in limaturam.[Caput VIII, TC VI,
420]
Quelle est donc cette matire qu'il faut limer subtilement ? Nous savons que les alchimistes
parlent toujours avec subtilit ; aussi bien faudra-t-il ici ouvrir un autre trait, l'Atalanta
fugiens, cap. xliii, o nous relirons ceci :
rapprochez smurna [myrrhe] de smuriV[terre sche et poudreuse pour polir, en latin smyris] ;
rapprochez encore le mot nitor [le fait de luire, le poli] de nitraria [lieu o se forme le nitre] ou bien encore limo
[aiguiser, frotter] de limus [limon, boue]. Voyez le sujet du chapitre LXXXII [Lapis limeris] du Damigeron-Evax
[in Lapidaires Grecs] qui doit tre rapproch de lapide smiride. [note 13]
D'une part donc, la partie gauche de la gravure est une allgorie de la forme de la matire -
qui doit s'entendre par la cabale - ; d'autre part la partie droite correspond au laboratoire et
l'extraction proprement dite [cf. Aurora consurgens, fig. XXII]. Mais l'extraction de quelle
matire ? Puisque nous savons que l'oeuvre contient trois matires ? Nous pensons qu'il ne
peut tre question en l'occurrence que d'une allusion la sparation des deux Soufres, dont
l'un est attirable par l'aimant [magnes] alors que l'autre y est insensible. Buffon dit qu'il s'agit
d'une espce de quartz ml de particules ferrugineuses. Dans l'Aurora consurgens, on trouve
la partie droite de la fig. XXII, un plican qui nourrit sa progniture.
Aurora consurgens, figure XXII
L'allgorie semble claire : la prima materia contient deux substances qui sont la chair et le
sang, c'est--dire le sulphur [soufre rouge] et le sal [soufre blanc] ; l'opration de l'aimant [magnes ;
il est possible que les initiales MS. disposes sur la table soient les lettres initiale et finale, mais on pourrait tout
aussi bien conjecturer qu'il s'agit de Mercurius ou de Sulphur... en l'absence d'lments supplmentaires] attire
bien sr notre attention sur . Il s'agit d'une sparation mcanique effectue entre des
parties dont l'une est vritablement chrie par la magntite [cf. R. Halleux, les Lapidaires Grecs,
Belles Lettres, Orphei Lithica, p. 97 sq.]. On trouve une rfrence aux lettres M et S dans
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l'introduction un trait du sieur de Nuysement, intitul Traittez de l'Harmonie et constitution
gnrale du vray sel... [Perier et Byisard, Paris, 1621] :
Au lecteur
Sur la figure de l'Esprit gnral du monde
Il est une partie de l'homme,
Dont le nom six lettres consomme;
Ausquelles un p adioustant,
Puis s en m permutant;
Tu trouveras sans nuls ambages,
Le vray nom du subject des sages.
Quoi qu'il en soit, l'indication de la gravure d'Orthelius ou de l'aquarelle de l'Aurora ne laisse
planer aucun doute : c'est bien une mine [metallon] qui est signifie, que l'on drive
immdiatement en mtal, en prenant garde, toutefois, de ne pas oublier le sens premier de
metallon, qui dsigne une cavit souterraine d'extraction [cf. R. Halleux, le problme des mtaux
dans la science antique, cap. I, Belles Lettres, p. 19]. Tout de mme qu'un autre sens, qui a une
grande importance dans l'alchimie spculative : la recherche. Car, au sens figur,
metallaw, c'est chercher avec la connotation de chercher savoir. Si je reprends le
symbolisme de base dvelopp en section I, cette recherche, ce mouvement est analogue
ce qu'en alchimie on appelle la transition de la nigredo l'albedo et cette transition porte
un nom : c'est la sublimation. Autrement dit : c'est l'ellipse qui succde au cercle [cf. II, 1, d].
De ce point de vue, la sublimation correspond - au sens hermtique - la naissance de la
dure.
H. Figura nona
Orthelius, caput ix, figura nona
De solutione vel apertione pororum corporis seu auri vive in
Mercurio philosophico duplicato ad spermatis sui
emisionem. [TC VI, 423]
Cette planche a trait la prparation du Rebis et prsente quelques points communs avec la
planche X du Mutus Liber. Nous voyons, notamment, un matras scell au sceau d'Herms ;
droite, nous reconnaissons les traits de Diane aux cornes lunaires, hiroglyphe du
Mercure prpar. Il est donc probable que l'Artiste a dj dispos les deux natures,
minrale et mtallique, dans le matras. Ces deux natures ne sont pas encore l'tat de
conjonction radicale mais seulement juxtaposes, un peu la manire de deux ides avant
que ne vienne la phase de concept. Cette dualit se retrouve en philosophie.
*
* *
Pour la priode qui nous occupe c'est--dire celle allant de Jean-Jacques Rousseau [cf.
Orthelius I, Essai 2] jusqu' Fichte, ce mouvement va, en effet, par un long cheminement
conduire Kant d'une position primitive rationaliste et dogmatique jusqu' une position
que Lewis Robinson caractrise comme empirico-sceptique [cf. L. Robinson, Contributions
l'histoire de l'volution philosophique de Kant, revue de Mtaphysique et de Morale, 1924, anne 31, n4, pp.
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269-353]. De l, l'volution dernire et radicale, vers le criticisme. C'est le mot radical qui
attire l'attention en tant qu'il est porteur du sens premier, de ce que Chestov, dans son
Memento Mori sur Husserl, appelle les rizwmata pantwn. Il lie l'un et le divers, autrement
dit, il vaut pour l'en to pan de la vieille tradition alchimique tout autant que pour la
philosophie dont Husserl va jusqu' prtendre qu'elle est la science des vrais principes. Le
radical est dans l'alchimie opratoire le rsidu mprisable des oprations distillatoires
que de nombreux souffleurs jettent aux orties, tel l'enfant avec l'eau du bain. Mais l'Artiste
vritable reconnat les principes des Sages ce que l'un parat l'aurore tandis que l'autre
luit au crpuscule vespral [voir l'humide radical mtallique]. Il s'agit d'ailleurs de la mme
substance mais sa forme a chang : il y a eu conversion ou si l'on prfre inversion. Cette
volution, en philosophie, marque la transition entre l'ontologie et l'thique. La psych
introduit, en cette occurrence, une brisure dans son histoire pragmatique que je ne saurais
comparer qu' la brisure de symtrie des physiciens quantiques ; le rsultat : l'apparition
d'une tlologie, c'est--dire d'une singularit, quelque chose qui apparat de soi-mme des
tnbres .
2. Tolsto et l'inversion
Tolsto a toujours dit qu'il tait avant tout redevable, dans son inspiration et le but
esthtique [thique chez lui] qu'il poursuivait, la Bible et Rousseau. De fait, Tolsto comme
aprs tout bien des penseurs, est dualiste ; c'est--dire qu'il est raliste certes, mais qu'une
part de lui-mme est habite par le sentiment du sacr.
Tout comme Nietzsche, Luther dcouvrit avec horreur que l o Socrate et Spinoza avaient trouv la suprme,
la seule consolation possible, s'ouvrait l'abme de la mort ternelle... Mais comment s'est-il fait que Luther et
Nietzsche eussent aperu un monstre l o le plus sage des hommes, le juste, le saint voyait une divinit et priait ?
Comment le summum bonum de Socrate, son savoir qui tait pour lui la source de sa saintet, a-t-il pu se
transformer aux yeux de Luther en opinio justitiae , en pch, en pourriture, en mort ? Nous ne devons pas
chercher nous mentir : les foudres de Luther et de Nietzsche sont diriges contre le dieu de Socrate et de
Spinoza. Luther maudit chaque instant le bien de Socrate et la vrit de Socrate. Spinoza, lui, tait convaincu,
nous nous en souvenons, que celui qui outragerait la raison n'aurait plus le droit de prier et que tous les autels
lui seraient interdits. [Lev Chestov, Dans le taureau de Phalaris, revue philosophique de la France et de
l'tranger, 1933, cxv, pp. 252-308]
portrait de Lev Chestov (1866-1936) par Leonid Pasternak (1910)
C'est sans doute dans cette pseudo complmentarit de la morale et de la religion qu'il faut
chercher les causes du divorce dont Chestov, tel un prophte moderne - le prgrin travers
les mes -, se fait l'cho. Car l'on ne peut raliser l'amalgame entre le progrs social ou
l'volution d'une part et l'amlioration de la morale d'autre part. De ce point de vue au
moins, Tolsto considre que la Morale est impossible si l'homme n'est qu'un animal et qu'il
est vain, pour ne pas dire nuisible, de prtendre btir une saine morale sur une science
exacte [i.e. totale]. C'est en ce sens [cf. supra Benrubi] qu'il faut chercher l'origine de la
mtaphysique de Tolsto. En particulier les consquences sur son oeuvre et peut-tre mme
jusqu'au dtail des circonstances touchant aux derniers moments de sa vie. Pour finir
momentanment l-dessus :
Le monde moral est le monde humain par excellence, cr par l'homme et pour l'homme ; c'est essentiellement
le monde de la loi. Et Chestov s'attache dcouvrir chez tous les penseurs qu'il tudie, de Plotin Nietzsche, cet
lment moral, c'est--dire le besoin de crer un monde particulier o l'homme soit le matre, de trouver cette
"baguette de Mercure" (selon l'expression d'pictte), au moyen de laquelle l'homme peut oprer la
transmutation de toutes les valeurs et tablir au-dessus du rel un ordre idal, autrement dit - essentiellement
humain. [Boris de Schloezer, in Revue philosophique de la France et de l'tranger, 1927, 1-6, pp.150-152, sur
: Lon Chestov, l'ide du Bien chez Tolsto et Nietzsche]
Cette baguette de Mercure, Chestov en parle quand il explore le phnomne de
transformation spirituelle face la Ncessit. Et l'on voit bien que cette transformation
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n'opre pas dans un milieu commun mais qu'elle exige de la psych l'effort de pousser la
limitation [cf. section I pour une synthse] sans cesse renouvele son terme, c'est--dire qu'elle
exige le passage la transcendance.
Si vous voulez vous emparer de la baguette de Mercure, vous devez apprendre mpriser tout ce qui est hors
des limites du pouvoir de l'homme. Ce qui ne dpend pas de nous appartient au domaine de l'adiajora, de
l'indiffrent et mme ... de l'inexistant. [Lev Chestov, Qu'est-ce que la vrit ; ontologie et ethique, Revue
Philosophique de la France et de l'tranger, 1927, 1-6, p. 48]
Chestov n'entend-il pas, ainsi, parler du nant et de son substitut, l'arbitraire ? Au lieu qu'en
vrit, Tolsto n'a en vue que l'existence [i.e. la conscience d'tre] ET la Volont. On voit se
dessiner une image en ngatif [de l'ordre de la chiralit] o se profile une conservation dans le
sens de l'orientation : il n'y a pas d'opposition formelle dans les couples {nant - existence}
et {arbitraire - volont}. De mme - mais peut-on mme oser en parler aprs Nietzsche ou
Schopenhauer - qu'il n'y a pas non plus d'opposition entre le Bien et le Mal...
I. Figura decima
Orthelius, caput x, figura decima
L'athanor, centre de l'oeuvre. Lieu aussi, dans la sphre psychique, de la limitation. Lieu du
spulcre, de la rnovation. Lieu de la sublimation. Image de la nigredo. Enfin, image de la
rsolution, c'est--dire de l'inversion. J'ai suffisamment voqu le concept d'inversion [cf.
surtout I, 7, b] pour n'en plus dire que ceci : le passage, la limitation, de la conscience ; sorte
de moment diffrentiel mettant en jeu ces deux grands ennemis, le Moi et le Non-Moi en
une lutte comparable Il Combattimento di Tancredi e Clorinda [cf. hypnrotomachie].
De extractione seminis aurifici, tanquam formae Lapidis,
quae est ejus altera pars, in ejus compositione [TC, VI, 425]
Cette lutte, a-t-on besoin de le prciser, ne se droule pas dans le monde phnomnal ; elle
ressortit du plan transcendantal et son analyse constitue, en somme, l'un des grands
domaines d'oeuvre o tous les philosophes ont remis leur mtier. Chez Tolsto, ce thme est
rcurrent d'une faon absolument fascinante en ce qu'il apparat en filigrane, et plus qu'une
mlodie : il possde une structure thmatique en sorte de formant, vu dans l'optique
musicale. Il est le grand signe, l'objet du style de Tolsto. Il se dvoile dans les grands
romans mais il n'apparat jamais son tat de plus grande puret que dans les contes et
nouvelles. On peut mme dire qu' ce degr de virtuosit, l'criture n'est plus qu'un pr-
texte en reprenant l'un des leitmotive rhtoriques de l'alchimie. Si bien que le personnage
principal du conte, de la nouvelle, EST l'inversion ; et que celle-ci se drape des noirs
vtements de Khr [nantisation] ou qu'elle revte ceux de la Maya [sublimation] :
... la Maya existe-t-elle ? Oui, et non. Si nous nous plaons au point de vue de l'exprience, la Maya existe.
C'est elle qui fait apparatre une conscience personnelle dans la connaissance pure ... ; elle ainsi qui rend raison
de l'apparence universelle, de nous-mmes. Elle existe donc puisque l'univers, puisque nous-mmes existons.
[R. Follet, Quelques sommets de la pense indienne, in Archives de philosophie, 1923, p. 138, iii. 7]
La Maya est conue comme une piphanie [cf. Joyce sur ce concept : l'piphanie dsigne une rvlation
subite du sens qui permet au lecteur de comprendre le caractre essentiel du rvl contrastant souvent avec la
forme triviale du rvlateur] ; il s'agit du processus rflchissant compris dans l'intuition pure du
sensible - au sens kantien de l'expression - par lequel subitement la limitation est dpasse ;
elle prend donc exactement le sens d'une rvlation subite du sens critique, par del la
Raison. Relisons l-dessus Schopenhauer :
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... Sous ce mythe, il faut voir exactement ce que Kant nomme phnomne par opposition la chose en soi ; en
effet, l'oeuvre de Maya est justement prsente comme le symbole de ce monde sensible qui nous entoure,
vritable vocation magique, apparence fugitive, n'existant point en soi, semblable une illusion d'optique et
un songe, voile qui enveloppe la conscience humaine, chose mystrieuse, dont il est galement faux, galement
vrai de dire qu'elle existe ou qu'elle n'existe pas ... [Le Monde comme volont et reprsentation, trad.
Burdeau, t. 2, appendice : grandeur de Kant, 8, Paris, Alcan, 1909-1913]
Et ce voile de l'illusion [schleier des Truges] prend le visage du masque dont nous parle avec
tant de talent Jean Starobinski [La transparence et l'obstacle, op. cit., cf. notamment II, 1].
J. Figura XI
Orthelius, caput XI, figura undecima
De Seminatione seminis aurifici in suam terram seu
Mercurium Philosophicum hoc est de Conjunctione materiae
& formae lapidis salis solisque centralis ad generationem
supernaturalem filii solis. [TC, VI, 426]
Nous avons dj rencontr cette allgorie : elle renvoie la semence de l'or dans sa propre
terre, c'est--dire l'allgorie de l'or ent [greff]. C'est la fin de la nigredo [cf. Aurora
consurgens, fig. X ; Basile Valentin, viii Clavis]. C'est dj presque l'auro hora. Du point de vue de la
psychologie, Jung fait ici rfrence au mythe du second Adam [i.e. l'homme de l'homme que l'on
peut identifier la figure christique, cf. Aurora consurgens]. Autant dire que nous sommes placs en ce
lieu psychique de la prise de conscience par o s'exprime le concept du mal radical [I, 6, b].
Cette expression est marque par une ambivalence primordiale qui fonde, non seulement de
facto mais de juris, la complmentarit de son expression. Et c'est cette ambivalence qui est
l'origine du phnomne de l'inversion, au plan ontologique. Les choses se prsentent d'une
manire beaucoup plus simple, considres sous l'angle hermtique ou proprement
alchimique : l'expression de mal radical voile le concept d'humide radical qui dsigne toute
chaux mtallique. Cet humide radical ou rhizome mtallique reprsente le sulphur dans
son premier tat : c'est ce que les alchimistes nomment la ponticit du Mercure en affichant
ainsi son idogramme . Ce Soufre la fois vif et cru prcde - comme donne l'entendre
Orthelius - la gnration surnaturelle du fils du .
Si prsent je reprends cette symbolique en l'appliquant au concept d'inversion, il est
possible de l'illustrer d'un exemple tir du monde de Tolsto. Voyons la nouvelle Matre et
serviteur. Elle date de 1895 et s'inscrit dans la dernire priode de cration [Tolsto, Nouvelles,
pp. 17-97, le Livre de poche, 1967].
La nouvelle dcrit deux hommes pris au pige d'une tempte de neige. Par une fin d'aprs-midi festive,
alors que ses invits s'apprtaient rentrer chez eux, Vassili Andrich Brkhounov, propritaire terrien,
dcida de se rendre dans un village voisin afin s'y faire l'acquisition s'un bois dont il avait ngoci l'achat
pour une somme drisoire. Il ne pouvait se rsoudre attendre le jour suivant, de peur que s'autres
acheteurs ne se prsentent et que la vente ne lui chappe. Son serviteur, Nikita, lui prpara un traneau
auquel il attela un cheval. Il faisait froid, moins 10 degrs, nuageux et venteux . Les deux hommes
prirent la route mais peine s'taient-ils loigns des dernires isbas, qu'ils remarqurent immdiatement
que le vent soufflait beaucoup plus qu'ils ne l'avaient pens. La route n?tait presque plus visible ... Alors
que Nikita, sentant la mort venir, lui demandait s'apporter un peu s'aide ses proches, son matre,
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fermement rsolu, sortit les mains de son manteau et commena dgager la neige qui reposait sur Nikita
et dans le traneau. Ayant ainsi dgag la neige, Vassili Andrich [...] s'allongea sur Nikita, le couvrant [...]
de son manteau et de son propre corps encore bien chaud. [...] ... Il repense alors ce qui a import dans
sa vie, l'argent, mais ne parvient comprendre pourquoi cet homme que l'on appelle Vassili Andrich
s'est intress cela et cela uniquement. - Maintenant je sais. [...] Et il sent qu'il est libre et que plus rien
ne le retient .
extrait de : Aurlie GAUTHIER Regard sur l'Est 2009, 1/01/2003
Je ne souhaite pas ici rsumer cette nouvelle. Elle est trs connue mais il y a un moment clef
qui est celui de l'inversion et que personne n'voque en tant que tel. C'est ce moment o
Vassili Brkhounov est mu d'empathie, c'est--dire d'un sentiment d'entire gratuit ; d'un
mot : il trouve la libert. Il faut se rendre compte qu'intervient une vritable dconstruction
des valeurs - le mot effondrement est peut-tre plus prcis - qui ont forg jusqu'alors ce qu'il
est convenu d'appeler l'histoire pragmatique du MOI [cf. I, 1, b] ; c'est cet effondrement o
Vassili Brkhounov est vritablement terrass par la charit :
... le plus grand mystre peut-tre de la charit, c'est qu'il faut que, dans un retour sur soi, dont l'orgueil doit
tre tel point exclu que ce retour devienne la pulsation mme de l'humilit, la charit reflue sur l'tre qui la
secrte; et c'est quoi un esprit sans pente peut le plus malaisment consentir. [Charles Du Bos, le Dialogue
avec Andr Gide, Au sans pareil, 1929]
On le devine, il s'agit l du moment diffrentiel [II, 1, d] dont la traduction - en terme de
phnomnologie - est la prise de conscience [I, 5, b]. Je viens d'voquer un mot fort, celui de
libert ; il est li un autre mot qui en constitue son image : l'garement. Et cette situation
d'gar est celle que nous dpeint Tolsto sous les traits de Brkhounov : gar d'ailleurs
deux titres puisqu'il l'est dans sa vie o l'attrait de l'argent tient lieu de dissolution et, dans la
Nouvelle, gar dans la neige, quand il tente en vain de trouver son chemin...
Sa raison chancelle alors et Chestov souligne ce passage... La potestas clavium, le pouvoir de lier et de dlier,
la plus haute forme de la libert, a t arrache des mains de Vassili, tandis que croyant avancer il revenait sur
ses pas. [A. Philonenko, la Philosophie du malheur, IV, Matre et serviteur, p. 97 sq., Vrin]
Potestas clavium - le pouvoir des clefs -; c'est le titre de l'un des ouvrages de Chestov [Potestas
Clavium. Trad. Boris de Schloezer. - Paris, Ed. de la Pliade (J. Schiffrin), 1928]. C'est aussi, en alchimie,
l'artifice permettant l'Artiste d'entrer dans le palais ferm du roi [voyez Apertus, etc. de
Philalthe]. Ce qu'en terme psychologique, on traduit aussitt par l'inconscient [le SOI de Jung],
c'est--dire et en se rfrant la philosophie de Fichte, le NON MOI interne. Bien sr,
Chestov n'a nullement l'esprit le monde hermtique quand il voque le potestas clavium.
Mais on ne peut pas affirmer qu'il est guid par la Raison ; Chestov, que l'on prend pour un
prdicateur ou pour un philosophe, est en fait un serviteur au sens de guide - un esprit
mercuriel bienveillant - qui nous prvient contre le danger de ce qui va de soi ; non pas
de l'vidence qui caractrise la pense lumineuse, scintillante mais bien plutt de l'aveugle
banalit du pli qui est pris, de l'empreinte redondante, de la consommation carririste.
Autant, Kant reprsente en dfinitive l'apologue de la Raison - la CRP est selon Chestov tout
sauf une critique... -, autant Chestov se fait le hraut du doute radical et ce qu'il conoit de
l'humain est mesur l'aune de son intentionnalit...
En se perdant dans la neige, Brkhounov revient sur ses pas et retrouve son serviteur Nikita
dans le chariot. Il le sauve en le recouvrant de son corps. Vassili meurt. Le matre est
devenu serviteur. L'inversion est consomme.
L'homme n'est pas un, mais double... il cherche comme Vassili... une raison qui dicte son chemin, sans prendre
garde aux diffrentes options qu'elle propose...c'est l'homme d'Athnes ... Nikita est l'homme de Jrusalem,
comprenant l'immensit du sacrifice du Fils qui passe toute raison et toute rflexion. [A. Philonenko, op. cit., p.
102 sq.]
Ajoutons que cette inversion se droule dans le monde phnomnal ; Philonenko, dans son
commentaire Matre et serviteur, oublie peut-tre trop vite que Tolsto a plac ses hros dans
une tempte de neige qui est relle ; que l'crivain romancier passe avant le philosophe. En
sorte que thoriser ainsi ce passage en invoquant l'Aufklrung, c'est peut-tre forcer un peu le
trait... Il reste qu' aucun moment, Philonenko ne parle de l'inversion qui, pourtant, est ici le
fait caractristique. Matre et serviteur fait l'objet d'une analyse trs serre de Chestov qui se
termine par ces lignes :
La fin de Matre et Serviteur se trouva contenir une prophtie. Lon Nicolavitch Tolsto termina aussi ses
jours dans la steppe, au milieu des neiges et des temptes. Ainsi le voulait sa destine. La gloire de Tolsto s'tait
rpandue de son vivant dans le monde entier. Et malgr cela, bientt aprs son quatre-vingtime anniversaire,
qui fut ft dans toutes les langues des cinq parties du monde, nul, jusqu' Tolsto, n'avait encore connu cet
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honneur, il abandonne tout et par une nuit obscure, s'enfuit de sa maison, sans savoir o, ni pourquoi. Ses
oeuvres, sa gloire, tout lui fait horreur ; c'est un fardeau douloureux, insupportable. Il semble que d'une main
impatiente et frmissante, il s'arrache tous les signes extrieurs qui distinguent le sage, le matre, et imposent le
respect. Afin de pouvoir se prsenter l'me lgre ou tout au moins allge devant le juge suprme, il dut
renoncer tout son beau pass et l'oublier. [Chestov, les Rvlations de la mort, Plon, 1958]
Curieusement, Chestov commet une erreur puisqu'il crit que Nikita part avec Brkhounov et ils
trouvent ensemble la mort dans une tourmente de neige . En fait, Nikita survit... vingt ans! cet
pisode ; mais Chestov a parfaitement raison : l'agonie de Nikita dans la neige ne prsente
plus, pour nous, aucun intrt ; tout se passe dans la tte de Brkhounov. Un observateur a
not :
Cet admirable rcit, tous gards singulirement moderne, nous dcrit ce que les philosophes appellent une
palingnsie, c'est--dire une seconde naissance, qui est source d'volution et de perfectionnement. [Henri
Agel, Pour une mystique du serviteur, en guise d'introduction, 9, l'ge d'homme, 1990]
La remarque est intressante : la palingnsie, dans l'acception du philosophe, reprsente
une solution de continuit tandis que l'inversion, par le mouvement diffrentiel mme,
respecte le continu. En d'autres termes, la palingnsie dtruit l'histoire pragmatique du MOI
au lieu que l'inversion l'intgre tout naturellement. La mmoire se trouve tout simplement
anihile dans le processus palingntique. L'inversion est lie de faon irrductible la
dure, au temps.
K. Figura XII
Orthelius, caput xii, figura duodecima
Dernire figure du trait d'Orthelius, il s'agit d'une reprsentation clate de l'oeuf
philosophal dans l'athanor.
De maturatione operis usque ad ejus perfectionem &
complementum. Finaliter textus hisce verbis concludit.
Impone hoc in Athanorem seu fornacem philosophicam, &
sine ibi in calore levi per 7. menses, tunc per Dei gratiam
inveries id, quod hactenus quaesi vistu. [TC, VI, 428]
L'appareil qui entoure, en cercles concentriques, l'ove philosophorum, est un condenseur
permettant de recueillir le sal nitri [cf. figura quarta], c'est--dire le salptre des Sages. C'est le
mdiateur qui assure les mouvements substantiels de la materia prima dans l'athanor :
rtrogradation et rincrudation ; il faut y voir la convection hermtique. Autrement dit, la
figura duodecima est un rsum sur la nigredo et l'poque du passage l'albedo, symbolis
par l'idogramme AZOTH [cf. Azoth ; Aurora consurgens, I]. Je rappelle que l'Azoth ou Occulta
philosophia est un trait d'alchimie que Fulcanelli attribue Senior Zadith ; il contient un
dialogue entre un vieillard - Senior - et un jeune homme, Adolphus. L'analogie permet de
considrer que, alchimiquement parlant, Senior s'assimile l'homme d'Athnes que je viens
d'voquer par la rfrence Chestov ; qu'Adolphus s'assimile l'homme de Jrusalem. Le
sal nitri - i.e. l'Esprit universel - est reprsent par la rose de mai ou Air des Sages dont traite
Philalthe dans son Introtus, VI. Dans le Ripley Scrowle, j'ai assimil cette convection la
formation de Dlos qui forme la partie du MOI directement en rapport avec la conscience
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sensible . Mais on peut aller plus loin : ce mouvement convectif doit tre reli au temps,
puisque la materia prima volue dans l'athanor ; nous retrouvons au plan symbolique la figure
d'un cercle volutif : il s'agit d'une spirale [cf. II, 1, d].
ESSAI III
1. Dynamique et noumne
Notre aperception fluctue car le sens interne - dpendant de l'attention - rclame la volont
pour se manifester ; elle s'oppose en cela la permanence toute mtaphysique de la forme
noumnale que revt l'objet, qui est idel. Son vocation, ou si l'on prfre son invocation,
est sursaut. Ce n'est pas l'objet considr comme noumne qui change mais bien sa
reprsentation idelle, c'est--dire son expression mtamorphique. cela, il faut ajouter les
conditions qui suscitent la transformation du sujet en objet et, notamment, l'interprtation
phnomnale qui traduit la rception de l'objet par le sens interne. Cette rception n'est pas
univoque et s'inscrit dans un cadre dynamique o l'objet - pour l'hermtiste - se dvoile non
seulement par son sens exotrique mais encore par sa porte dite sotrique . Au plan
philosophique, on retrouve la dualit classique :
grandeur extensive ;
grandeur intensive.
La grandeur extensive reprsente une quantit dnombrable , c'est--dire ce que l'on
peut essentiellement saisir par le sens compris - de faon restrictive - comme
entendement. La grandeur intensive procde de la notion plus subtile de ce qui se
rapporte l'infinitsimal [A. Philonenko, Kant, II, infiniment petit et grandeur intensive, 197, Vrin,
2003]. Un exemple pris dans le domaine du symbolisme alchimique va permettre de
comprendre ces concepts : soit le symbole pris comme noumne. J'ai rappel en I, 7,
a la raison pour laquelle il faut y voir la reprsentation d'un principe l'tat radical, au
sens d'archtype [j'entends par l qu'on n'y peut point dissocier l'orbis du punctum]. Ce symbole peut
tre dcrit en tant que grandeur extensive : c'est la teneur idtique qui est inscrite au
cercle solaire ; c'est la part mercurielle que les Anciens appelaient encore premier
Mercure pour l'opposer au second Mercure [qui est le Mercure philosophique ou double Mercure
]. Certains l'ont appel rsine de l'or et ils ont soulign avec raison, par l, sa forme
substantielle. D'autres, jouant de cabale, l'ont nomm christophore selon la lgende du
gant Offerus. Il a mme servi de titre l'un des plus emblmatiques des traits sur l'art
chymique : le Splendor solis ou Toyson d'or. Quoi qu'il en soit, pour l'hermtiste, il s'agit
d'un objet bien rel au sens o il est actuellement prsent dans la masse mercurielle
[cf. section Mercure] ; et il s'agit bien d'un objet que l'on peut concevoir par le principe
d'entendement.
Procder du tout vers les parties... c'est procder... logiquement, si l'unit de ce tout est celle d'un simple
concept logique ou empirique de l'entendement (sous la catgorie de la quantit). [Frank Pierobon, Kant
et les Mathmatiques, la conception kantienne des Mathmatiques, priode critique, p.100 sq., Vrin,
2003]
Mercurius recte & chymice praecipitatus vel sublimatus, in sua propria Aqua
resolutus & rursum coagulatus [Musaeum hermeticum, 353] - Bacstrom
delincavit
Je rappelle ici le principe fondamental de l'alchimie : en to pan. J'en ai dvelopp le
sens ailleurs [1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10] mais il me faut le reprendre sous une autre
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orientation pour l'adapter l'explicitation des concepts de grandeur extensive et
intensive. Cette formule ressortit d'une duplicit dans l'unit et traduit comme une sorte
de complmentarit o, d'un ct, est vis un objet dans l'espace [cf. la formulation
platonicienne = Un le Tout] et d'un autre ct, est vis un objet dans le temps comme un
mouvement courant en soi-mme . Cette contradictio in adjecto trouve sa solution si l'on veut
bien voir que les objets voqus sont des dcalques du MOI et du NON MOI fichten ; ou
encore des drivs du MME et de L'AUTRE de Platon. Traduits en langage alchimique, il
s'agit des opposs sulfur et sal dont le mdiateur - Mercurius - assure la jonction.
L'image de ces objets, focalise par le prisme mercuriel, correspond au symbole . La
question est de savoir ce qui, dans cette opration de rfraction , peut tre rapport -
par analogie - ce que Kant nomme la grandeur intensive et la grandeur extensive.
le processus alchimique
Ce schma est une reprsentation du processus alchimique. partir des relations
symboliques, il est possible d'tablir une dynamique de liaison, en sorte de saisir les
concepts de grandeur intensive et extensive. Ce qui est suggr, c'est d'abord une
symtrie autour d'un axe mercuriel . Et c'est un cercle, celui de la nigredo o la
dynamique s'opre entre le facteur de la sublimation [ ] et celui de la projection [ ]
- je renvoie la section Aurora consurgens pour des explications l-dessus. Le temps est
introduit dans ce systme par le symbole [i.e. la dynamique, cf. Mutus Liber] et l'ensemble
porte, en alchimie, le qualificatif d'ESPRIT. C'est encore, dans ce dispositif, le principe
mdiateur ou SEL des Sages. De part et d'autre, le SUJET considr sous l'espce de la
dualit, enfin l'OBJET considr dans l'unit. prsent, si j'envisage l'intuition
applique l'esprit, c'est dj un pas que je ralise vers la grandeur intensive ; voyons
cela.
Autant sujet et objet peuvent tre rencontrs dans le monde phnomnal, rel - sans
considrer pour l'instant la question de leur existence - autant l'esprit ne peut tre peru
que dans la transcendance. Sur le plan alchimique la liaison, entre l'esprit d'une part et
le couple {sujet - objet} d'autre part, est assure par les formes intermdiaires des
principes radicaux encadrant la nigredo . Il s'agit de : = ioV[chaux mtallique]
, [sel ou minral] et [nitrum]. Ces symboles manifestent comme l'asymptote
tripartite qui limite de l'extrieur la dissolution. Autrement dit, la limite du champ de
vision que nous pouvons apprhender sur notre MOI intrieur. Cette limite est figure,
dans le schma, par les parenthses {-}. Ainsi, les lments situs immdiatement
prs de ces parenthses sont constitutifs du dbut de la dissolution et, en cela,
s'inscrivent dans le plan de la grandeur intensive. Ds lors, on remarque que le
processus alchimique consiste raliser la transformation d'un REL [non ralis en tant que
non idalis] en un TRE de raison. Le produit de cette transformation est ce qu'on appelle,
en philosophie, un EN-SOI. Bien entendu, tout donn ne peut accder au statut d'en-soi et
la limite qui s'impose est la forme noumnale que peut revtir, dans notre psych, la
ralit. C'est au niveau mme de cette limitation [ l'interface conscient inconscient] qu'opre
le concept de grandeur intensive. Nous sommes ainsi logiquement conduits introduire
dans notre schma le concept de grandeur infinitsimale, car laborer la signification
critique de la ralit ne peut se faire que grce la notion d'intensit infinitsimale [le
principe de la mthode infinitsimale et son histoire, Hermann Cohen, Marc Buhot de Launay, p. 50, Vrin,
1999]. La dynamique est introduite au moyen de l'anticipation qui s'articule l'intuition
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intellectuelle. La question est prsent de savoir ce que recouvrent les deux principes
lmentaires { , } au plan conceptuel ; pour cela il est ncessaire de revenir sur la
figure du processus alchimique qui appelle deux ordres de commentaire :
il n'y a pas de distance entre le sujet et l'objet, dans notre schma : seules les
notions de grandeur intrinsque et extrinsque constituent, pour ainsi dire,
l'espace de paramtrisation idelle ;
l'intuition - comprendre dans le sens o Heidegger a revisit Kant - est au
coeur du dispositif idel et en constitue la fois le centre et la limitation.
Mercurius saepius sublimatus... [Musaeum hermeticum, 355] - Bacstrom
delincavit
et un corrlat :
notre conscience ne parvient conceptualiser un donn que
pour autant qu'elle peroit - dans l'intuition pure du sensible
- des prolgomnes schmatiques. C'est, par exemple, dans
ce sens mme que j'interprte symboliquement le couple
{ , }.
On peut ainsi considrer qu'il s'agit ce stade de la vision - plutt que de la
reprsentation - intuitive d'un donn.
2. forme et substance en tant que prolgomnes d'un donn
Le schma du processus alchimique est articul - si l'on considre la thorie hermtique
- sur trois plans. Ce schma ne peut faire suggrer - il serait alors redondant - que le
SUJET n'est jamais que l'envers de l'OBJET ; qu'il n'est ainsi reprsent sous forme duale
que faute de mieux. Enfin, comme je viens de l'expliciter la fin du dernier , il
convient, l'interprtation symbolique, d'apposer une dtermination conceptuelle. Le
mixte spirituel ainsi ralis constitue une dualit rversible au sens dynamique. Nous
tenons ici les lments permettant d'laborer par la dialectique {sujet <--> objet} une
gense de la temporalit. Au symbole, joignons le signe et au concept, joignons le
Verbe. La relation du Logos au Verbe s'tablit via une organisation dynamique qui
renvoie une rvolution : en alchimie, cette rvolution s'appelle la nigredo et elle
reflte les rapports dynamiques entre le couple{transcendance / sujet} d'une part et le
couple { / } d'autre part. On remarque d'abord que la sujtion transcendantale
opre un inflchissement ou drivation du signe en quoi consiste prcisment la forme
du symbole. Ensuite, que le symbole de Vnus peut s'crire stibium ; il n'y a
pourtant l qu'un seul symbole : l'identit ioV.
suivre