Vous êtes sur la page 1sur 184

1

2
3
ANNE BEAUCHAMPS
LE PETIT COLIER
FAIRE une bonne action, n'est-ce pas ce qu'il y a de
plus beau au monde ? Et rendre la ie normale un
en!ant immobilis" par la poliomy"lite, n'est-ce pas
la plus belle des bonnes actions, surtout quand elle
est accomplie par un autre en!ant?
#'est une bien touc$ante $istoire que celle de ce
petit "colier d"bordant de sensibilit" et de
%entillesse, de spontan"it" et de candeur&
'ais comment (ylain s'y prendra-t-il pour tenter
de !aire marc$er la paure )aurette clou"e sur son
!auteuil? *ar les c$emins les plus d"tourn"s et les
plus inattendus que lui o!!rira la nature, deant
laquelle il ne cesse de s'"mereiller et o+ son
sympat$ique ma,tre d'"cole, la loupe la main, le
%uide si bien&
Anne -eauc$amp, qui nous deons d". / Joa
Bella, Nicolas Pan, Chipie Boum, nous donne ici un
noueau roman, tonique et ent$ousiasmant, qui ne
manquera pas, cette !ois encore, de rallier tous les
su!!ra%es&

0
LE PETIT
COLIER
1
DU MME AUTEUR
dans la mme collection
23IA -E))A
#4I*IE--35'
dans la bibliothque Verte
6I#3)A(-*A6
7
ANNE BEAUCHAMPS
LE PETIT
COLIER
ILLUSTRATIONS DE FRANOIS BATET
HACHETTE
8

TABLE DES MATIRES
I& 5n .eune c$emineau sympat$ique 19
II& 5ne c$atte qui ous conduit loin 27
III& 5ne dame c$eal sur les conenances 01
I:& 5n apr;s-midi !ructueu< 7=
:& 5ne abeille entre dans la danse =2
:I& 5n d".euner mouement" 19=
:II& 5n p>c$eur mal "duqu" 127
:III& 5n oiseau n" malin 119
I?& 5ne bien$eureuse insolence 178
=
pour Nicolas Bocque!
un petit colier! lui aussi"
@ Librairie Hachette, 1959.
Aous droits de traduction, de reproduction
et d'adaptation r"ser"s pour tous pays&
B
CHAP#$%E P%EM#E%
UN "EUNE
CHEMINEAU S#MPATHI$UE
I) A:AIA un nom, comme tout le monde, mais
pour tous les %ens du pays il "tait Cle petit "colierDE
on ne l'appelait .amais autrement&
F'autres en!ants !aisaient c$aque .our la route
qui s"parait le $ameau de )a Gloriette de la petite
commune de -oism", aec leurs sacoc$es lires
se balanHant au bout de leurs bras ou solidement
amarr"es sur leurs dos, mais ceu<-l "tait 2ean
Guitton, :onon -ernier, 2ean-*aul 6adeau, etc&
)ui, il "tait C le petit "colier D, et c'est tout&
Iuand les demoiselles -oismoreau, deu<
19
ieilles !illes, des raaudeuses, qui ne
quittaient pas !acilement leur oura%e, se
demandaient s'il "tait temps d'allumer leur
cuisini;re ou d'aller qu"rir leur lait, l'une des
sJurs disait l'autre / C2e ne crois pas qu'il soit
cinq $euresE .e n'ai pas u passer le petit
"colier&D Et elles n'"taient pas les seules r"%ler
leur ie quotidienne sur les pas de ce petit
bon$omme qui "tait si par!aitement et si
%entiment ce qu'il "taitE le mar"c$al-!errant des
4autes--rosses et l'idiot de la Frelonni;re en
!aisaient autant, eu< aussi&
#'"tait au point que si un touriste ou un
repr"sentant de commerce arr>taient, l'un sa C
caraane D et l'autre sa camionnette pour essayer
de s'orienter, ils ne disaient pas eu< non plus / C
4", mon petit %ars, est-ce que tu sais par o+ il
!aut passer pour aller Roc$ebrune? D Ils
disaient / C 4", petit "colierK&&& D
#'est que, petit "colier, il l'"tait de la t>te au<
pieds& )'$ier, dans son du!!le-coat bleu marine,
aec un %ros cac$e-neL autour du cou, l'"t", dans
son tablier de toile, bleu lui aussi,

11
et orn" d'un %alon clair qui !aisait le tour de
l'empi;cement&
Iuand il "tait encore tout petit, on pouait
oir deu< canetons .aunes brod"s dans le coin de
cet empi;cement, discr;tement, pour !aire
!antaisieE mais quand il aait %randi Mil aait
maintenant di< ansN, sa m;re, 'me Gaudic$eau,
aait supprim" les canetons E toute!ois, en
maintenant la toile bleue, parce qu'aucune autre
couleur que cette couleur dense et dure n'aurait
pu rendre plus clairs, plus purs, plus "mouants,
les yeu< de son petit %arHon, (ylain&
Aout son isa%e "tait attendrissantE mais
aant tout, son sourire& Il "tait d'une !inesse
"tran%e pour un en!ant de cet O%e-l, et il
s'accordait son re%ard comme deu< instruments
de musique pouaient s'accorder entre eu<&
Iuand le petit "colier souriait, c$eL lui, l'"cole,
sur la route, on aurait dit que ce qui le rendait
$eureu< "tait un bon$eur si pro!ond, si intime et
si musical, que personne d'autre que lui ne
pouait en saisir la nuance ni mesurer son
raissement&
'ais sur ce re%ard bleu, si c$armant,

12
passait par!ois comme un ora%e un %ros
nua%e le" subitement,- quand on lui prenait ses
a!!aires P qu'il aimait d"mesur"ment P ou
quand ses parents cOlinaient sa .eune sJur plus
tendrement que lui&
(ur la route, son sac la main, il marc$ait
sa%ement, d'un pas i!& #'est qu'il y aait trois
Qilom;tres !aireK 5n lon% c$emin pour de si
petites .ambesE et pr"sent, on le oyait tou.ours
seul&
6on pas qu'il n'y eRt d'autres %amins se
rendre eu< aussi -oism"E mais depuis plus d'un
an d"., un car les C ramassait D au carre!our des
4autes--rosses, de 'on-tournais, et m>me d'un
peu plus loin& (eul le petit "colier !aisait la route
pied& Iuand ses parents lui aaient dit qu'il
deait !aire comme les autres, l'un de ces nua%es
dont .'ai parl" aait assombri sa !i%ure, comme si
on lui aait "corc$" une plaie ie, et comme
son teint "tait d'un ros" tr;s d"licat et que sa
m;re crai%nait tou.ours de le oir un peu
s'an"mier, elle aait !ini par dire qu'apr;s tout il
aait raison et que le %rand air lui
13
Il %a&c'ai sa(e%e) *+u) ,as -i./
10
!erait plus de bien que l'atmosp$;re d'un
autocar&
Alors il aait souri&
#'est que l'"cole, pour lui ce n'"tait pas
seulement les c$oses qu'il aimait d". tant / le
petit silence qui pr"c"dait la oi< du ma,tre,
aant la leHonE l'impatience ou la !rayeur d'>tre
interro%" le premier, la !ra,c$eur lumineuse des
murs, l'insecte qui bati!olait pendant qu'on !aisait
la dict"e, l'uniers myst"rieu< des cartes, le
branle-bas des r"cr"ations, la $ardiesse de ses
camarades Mtous beaucoup plus costauds que
luiN&&&& )'"cole, c'"tait aussi le lon% c$emin qui y
menait&
Il n'aurait pas pu s'en passer&
Il le connaissait par cJur, mais c$aque
matin, en se r"eillant, il se r".ouissait de le
reprendre P et cela, par toutes les saisons&
Il l'aimait l'$ier comme l'"t"E par le %el et
par la c$aleur E par la pluie et par le ent& #'"tait
son royaume enc$ant"E surtout depuis qu'il s'"tait
!abriqu" un itin"raire bien lui, qu'il "tait seul
conna,tre et qu'il appelait son C labyrint$e D&
#'"tait un peu plus lon%
11
que la route, mais Ha lui "tait bien "%al& Fe
cette mani;re et en partant de bonne $eure, il
n'aait pas se ran%er pour laisser passer
l'autocar P ce qui dans les tout premiers temps
aait "t" d"sa%r"able, aec ses camarades
penc$"s la porti;re et lui criant / C E$,
Gaudic$eau, t'es rien %odic$e d'user tes semelles
comme un p"quenotK D
'aintenant, d;s qu'il aait pass" le $ameau
des 4autes--rosses, il bi!urquait sur la droite, en
direction de la Frelonni;re, dont l'idiot ne lui
!aisait pas peur, et d"bouc$ait sur un plateau
aec un lar%e $oriLon, aant de prendre un autre
c$emin qui, lui, le ramenait -oism", o+ il
arriait par le bas pays& #'est--dire en montant
des marc$es ou une sentine pic, au bout de
laquelle, par les beau< .ours, quand sa porte "tait
%rande ouerte, il oyait C la couturi;re D piquer
la mac$ine coudre, cSt" d'un mannequin de
toile qui aait un cou en bois noir et semblait son
seul compa%non&
(ur la route, il aait ses rep;res& )'odeur des
!ermes en "tait un / m"lan%e de !umier et de pain
c$aud, pas d"plaisant du tout respirer, sau!
quand apr;s la pluie le purin
17
coulait dans les ri%oles, pr;s des "tables& Alors,
l'odeur deenait trop !orte, et l'en!ant deait se
bouc$er le neL& Il lui arriait aussi d'aoir
suire un bout de c$emin le tombereau qui
enleait les ordures, aec ses peau< de lapins
ramass"es Ha et l et pendues la planc$e
arri;re& #ette rencontre, il ne l'aimait %u;reE mais
il aimait, en .uin, les c$arret"es de !oin qui
r"pandaient dans l'air un par!um c$aud& Et il y
aait aussi des odeurs impr"ues, comme celle
qu'il aait respir"e pr;s des er%ers, dans le bas
pays, un soir qu'il rentrait

18
la !ra,c$e& 5n $omme "tait en train
d'arrac$er de l'ail E il en aait rempli toute une
c$arrette bras, et en passant cSt" d'elle
(ylain aait "t" surpris que l'ail ait pu !aire,
aec la terre !ra,c$ement retourn"e, un par!um
aussi d"licat&
'ais il n'y aait pas que les odeurs pour
rair ce .eune c$emineau E il y aait aussi les
bruits& )e c$ant des oiseau<, n'en parlons pasE
aec celui du ent, il composait la toile de !ond
sonore du labyrint$e& 5ne toile de !ond tr;s
ari"e et pleine de modulations, car c$aque arbre
est un instrument que l'air qui passe !ait r"sonner
d'une !aHon particuli;re& )es arbres ont, eu<
aussi, leurs oi< de basses et de t"nors l"%ers&
(ur cet arri;re-plan sympat$ique, dont
l'$armonie "tait souent bris"e par le bruit d'un
"lomoteur, d'une )ambretta ou d'une deu<-
c$eau< MasseL e<altant, lui aussiN, se %re!!ait
par!ois le bruit d'une brouette qui s'annonHait
sans qu'on la oie, aec l'air d'un tambour
lointain qui aurait .ou" un pas redoubl"& Alors,
l'en!ant souriait et !aisait un petit saut

1=
sur place&&& et repartait %aiement du pied
%auc$e&
*uis, quand il oyait la brouette, il
abandonnait son r>e P mais pour s'enoler ers
un autre / ers les nua%es qui en s'amoncelant
ressemblaient de $autes monta%nes, ou des
terres polaires ou des mers de %lace qu'il aurait
oulu e<plorer& )es monta%nes, leur tour, s'en
allaient Fieu sait o+ E mais en s'e!!iloc$ant, les
nua%es prenaient des !ormes !antastiques, dans
lesquelles le petit "colier distin%uait des
crapauds, des baleines, des lapins %"ants&
5n autre plaisir, sur la route, c'"tait les %ens
qu'on rencontrait& )ui, comme il se sentait
$eureu<, il disait bon.our tout le monde, et
c$aque !ois qu'on lui r"pondait / C -on.our, petit
"colier K D il c$an%eait son sac de main, pour
!aire un peu l'important et montrer qu'il "tait
lourd de tout ce que le ma,tre ensei%nait&
Au-dessus de la Frelonni;re, l o+ l'on
d"courait un immense $oriLon aec, .uste en
bordure du ciel, une %are et ses !um"es, (ylain,
un .our, aait eu une %rande peur&
1B
(oudain les peupliers s'"taient mis c$anter
tr;s !ort, et de ert naturel qu'ils "taient, ils
"taient deenus presque blancs, arti!iciels,
comme m"talliques& *uis&&& pou!K ils s'"taient
"teints& )e temps de quelques secondes, le rayon
pOle aait tra,n" sur les luLernes, et le ciel, qui
aait la couleur d'une tac$e d'encre noire
d"lay"e, aait lOc$" sa col;re& #omme Ha, sans
aertissement, sans roulement et sans "clair,
mais en d"ersant des trombes d'eau&
Fe toute la itesse de ses .ambes, l'en!ant
aait couru .usqu' une maisonnette en bois
qu'$abitait un ieil $omme qu'il ne connaissait
pas, mais qui l'aait bien accueilli& Gomme son
manteau "tait tremp", l'$omme le lui aait enle"
pour le mettre s"c$er cSt" du !ourneauE et il
lui aait dit, d'une oi< un peu tra,nante et un
peu molle, cause du %rand O%e qu'il aait /
C Assieds-toi, mon petit "colier& Au as bien le
tempsE l'ora%e n'est pas pass" de si tStK D
(ylain "tait content d'>tre l'abri Mla pluie
!aisait un bruit de tonnerreN, et l'$omme
29
0 Assieds&toi! mon petit colier" 1
21
aait une !i%ure !ine, aec des yeu<
p"tillants&
C Assieds-toi, r"p"ta-t-il, (ylain "tant rest"
debout& 5n paure ieil $omme comme moi,
c'est $eureu< de oir de la .eunesse K Aiens,
reprit-il en !ermant une porte et en prenant entre
ses doi%ts un escar%ot coquille brune qui se
pr"lassait sur le seuil&&& domma%e que le paure
ieu< 2ean le 'inaou soit mort K
P Iui est 2ean le 'inaou ? interro%ea
l'en!ant&
P #'est-y que t'en as pas entendu parler?
demanda le ieu<& Ta se pourrait ben, apr;s
tout&&&& #'"tait un %ars, celui-lK Il iait de
rien, ne !aisait rien&&&& 2e crois ben qu'il "tait enu
de -reta%ne& Il n'a .amais eu de maison& 2e me
demande o+ il $abitait E il se nourrissait d'$erbes
et de !ruits&&& mais rien que de !ruits tomb"s, Ha
oui& A$K dame, il n'aurait pas ol"E .e ne l'ai
.amais entendu dire& )a seule iande qu'il
man%eait, c'"tait des escar%ots& Iuand on
brRlait les taillis, il les trouait tout rStis&&&& Il
n'aait pas le sou en poc$e&&& alors, pas de &sou,
pas d'allumettesK )'$ier, .e le oyais
22
enir me demander des brandons, mais dans
ce cas-l, tou.ours il m'apportait un petit !a%ot de
bois mort& Fame, c'est point lui qui serait enu
les mains ides&&& ni qui aurait pleur" la c$arit"&
Il "tait ben trop !ier pour Ha& D
#e .our-l, (ylain s'"tait bien amus" de la
rencontre aec le ieil $omme et de l'$istoire de
2ean le 'inaou& 5ne !ois l'ora%e pass", quand il
"tait reparti, la ie sur la terre ra!ra,c$ie lui aait
paru si bonne qu'il aurait oulu l'embrasser& 'ais
comment !aire pour embrasser la ie ?
Il dit bon.our de tout son cJur au r"mouleur
qui marc$ait pr;s de sa oiturette tir"e par un
ilain c$ien rou<& Apr;s tout, saait-on .amais,
c'"tait peut->tre, lui aussi, un $omme paure
mais tr;s $onn>te&&&&&
)e soleil brillait de noueau, d'une !aHon
rassurante cette !ois, et l'on pouait se rendre
compte que tout le monde, apr;s l'ora%e, aurait
bien oulu se promener sur la route / les c$iens
qui aboyaient derri;re les %rands portails, les
c$eau< qui dans les pr"s passaient le
23
col au-dessus des barri;res, les arbres eu<-
m>mes qui poussaient leurs lon%ues branc$es
par-dessus les clStures des %randes propri"t"s E et
les %lycines, les c$;re!euilles, qui, plus souples,
aaient saut" le mur&
)ui, le petit "colier, il y "tait sur la route K 3n
pouait le dire K Et en m>me temps sur deu<
bonnes .ambes qui lui donnaient la libert" K
Il musa encore un instant, parce que la
apeur c$aude que d"%a%eait la terre !aisait
!ondre sa olont" de rentrer tout de suite la
maison& 'ais en passant par les 4autes-

20
-rosses, le nom de -aillar%eau, le
c$arpentier, peint en noir sur sa boutique, lui !it
penser au< tartines de rillettes qui l'attendaient
pour son %oRter& #'est le C yar%eau D de ce nom
qui sonnait si %ras&&&&
)'en!ant, aussitSt, pressa le pas&
Apr;s tout, comme aenture, cela su!!isait
pour au.ourd'$ui& Il saait, mal%r" son .eune O%e,
qu'on ne re!ait pas deu< !ois le m>me c$emin, et
que celui-ci tenait en r"sere beaucoup d'autres
.oies pour lui&
Et combien il aait raisonK
21
CHAP#$%E ##
UNE CHATTE $UI 2OUS CONDUIT LOIN
(5R le c$emin du petit "colier, la descente
des 4autes--rosses, d"bouc$ait un routin qui
menait une propri"t", sans doute en!onc"e dans
les bois, car l'en!ant ne l'aait .amais ue& Il
saait son nom / C )a 'eilleraye D, et un .our,
d'une $auteur, il aait aperHu son toit et la
curieuse ieille "c$au%uette qui en d"corait la
!aHade P celle tourn"e du cSt" de la cour P
mais .amais il n'aait pris le petit routin en
question pour en approc$er daanta%e&
F'ailleurs, qu'y serait-il all" !aire? )'"cole "tait
une c$ose s"rieuse, et c'"tait d". asseL beau de
s'y rendre par son labyrint$e
27
sans aller musarder ailleurs& ('il s'"cartait de
l'itin"raire qu'il s'"tait trac" lui-m>me, alors il
n'en !inirait plus K
'ais oil qu'un .our d'aril, il arria qu'
cet endroit P alors qu'il retournait c$eL lui P
une c$atte %rise, e!!lanqu"e, et miaulant
d"sesp"r"ment, pria le petit "colier de s'arr>ter,
de la comprendre, et de s'occuper d'elle& #ette
c$atte aait toutes les mani;res de quelqu'un qui
appelle au secours, et les cris qu'elle tirait de sa
%or%e, en pliant lon%uement le son en deu< /
mia&&&ou, aaient un accent d"c$irant& 3n ne
pouait pas leur r"sister& (ylain
Gaudic$eau s'accroupit, posa son cartable par
terre et se mit caresser la paure b>te& Il "tait
bien ennuy" de ne rien aoir dans sa poc$e,
ni biscuit ni croRton de pain& (ans doute
"tait-elle a!!am"e? 'ais elle semblait surtout
inqui;te et se d"%a%ea iement des mains du
.eune %arHonE puis, bien isiblement, elle
l'inita lui embo,ter le pas dans la
direction du routin& Elle le re%ardait,
miaulait, trottinait un peu en aant, et
reenait lui !rSler les c$eilles en miaulant
encore
28
plus !ort, et recommenHait son
man;%e&
C 'a ieille, lui dit (ylain, qu'est-ce que tu
eu< que .'y !asse? 2e n'ai rien, mais rien de rien
te donner man%er& D
(ur quoi, il retourna ses poc$es, pour
prouer qu'il ne mentait pas E et comme la b>te
miaulait tou.ours, il a.outa /
C (i tu m'aais dit Ha ce matin, .e t'aurais
%ard" quelque c$ose E mais pr"sent, .e n'ai plus
rien&&&& D
*uis comme ces mots "taient clairs et bien
!aciles comprendre et que la b>te

2=
miaulait encore apr;s les aoir entendus,
(ylain pensa qu'apr;s tout ce n'"tait peut->tre
pas la !aim qui tourmentait cette paure c$atte
mais un mal$eur encore plus %rand, et alors il !it
ce qu'elle oulait et la suiit sur le routin&
Elle parut tout de suite contente d'>tre arri"e
ses !ins& Elle miaulait tou.ours, mais
doucement, c$aque !ois qu'elle retournait la t>te,
d'un air de dire / C #'est bien&&& Ha a&&& mais tu as
mis le temps comprendre K D
Ils marc$;rent alors un moment entre un mur
et un c$amp d'aoine, et arri"e un certain
endroit, l o+ le mur aait une br;c$e, la c$atte
sauta de l'autre cSt", non sans aoir dit (ylain
qu'il deait en !aire autant&
'ais l'en!ant $"sitait& #e mur entourait
isiblement une propri"t" pri"e, et il "tait trop
bien "le" pour i%norer qu'il est d"!endu de
s'introduire dans un .ardin qui ne ous appartient
pas&
C Ucoute, apr;s tout, tu m'emb>tes, dit-il au
paure animal& (i apr;s Ha .e me !ais pincer K&&& D
2B
'ais la c$atte, reenue sur la br;c$e,
renouela ses supplications, et il !ranc$it lui
aussi le mur, non sans s'"%rati%ner au< ronces et
pester contre l'animal&
Apr;s aoir marc$" sur une "troite lisi;re de
pins, il s'en!onHa dans un !ourr" peupl" de $autes
!ou%;res et d'arbrisseau< petites baies rou%es,
dont (ylain i%norait le nom mais qui lui !irent
penser, en raison de leur !ouillis, qu'il se trouait
dans un %rand parc& 5ne !ois qu'il les eut
traers"s, il d"bouc$a dans une petite clairi;re, et
l, la c$atte poussa trois !ois un cri si d"c$irant
que (ylain !aillit s'en trouer mal&
Au m>me instant, une oi< P une oi<
!ra,c$e et %entille P appela /
C *etit "colierK D
)'en!ant relea la t>te, contourna un buisson
et d"courit&&& une petite !ille, d'eniron une
diLaine d'ann"es, qui "tait assise sur une c$aise
et semblait ne pas pouoir bou%er&
C 3$ K approc$e, petit "colier K D r"p"ta-t-
elle&
Il approc$a, interdit, en se posant trente-

39
si< mille questions& *ourquoi est-ce que la
c$atte n'arr>tait pas de crier ? *ourquoi cette
petite !ille restait-elle immobile dans un moment
pareil? etc&
4eureusement, la !illette dit, en s'adressant
la c$atte /
C 2e te plains, ma paure Foucette& #'est
l'4ortense qui les a trou"s, et elle a sRrement
les noyerE moins qu'elle n'en ai %ard" un&&&& D
*uis de noueau au petit "colier /
C Elle ient d'aoir cinq petits c$ats& Arois
noirs et seulement deu< %ris& (i tu saais ce
qu'ils "taient beau<K
P 3$K&&& D !it (ylainE et il comprit que
l'4ortense deait >tre terrible& Alors, il oulut
s'e<cuser et dire que s'il "tait l, c'"tait la !aute
la c$atte&&& mais la !illette, sans lui en laisser le
temps, reprit aussitSt /
C Elle t'a amen" .usqu'ici parce qu'elle
oulait te les !aire oirK D
#'"tait raiment !in, une !ille K Fin et beau
re%arder de pr;sE du moins celle-ci& Elle aait
des yeu< %ris aec une petite ombre dessous,
asseL sin%uli;re pour son O%eE mais
31
0 'h( approche! petit colier" 1
32
souent, (ylain lui aussi aait de l'ombre
sous les yeu<& 5ne !ran%e dor"e lui retombait sur
le !ront, et une barrette d'"caill", de c$aque cSt",
au-dessus des tempes, retenait plusieurs boucles
de c$eeu< qui dansaient sur ses "paules,
c$aque mouement qu'elle !aisait&
#omme (ylain, qui la re%ardait, ne disait
rien depuis un instant, rendu muet par un
myst;re qu'il ne pouait pas s'e<pliquer, elle
reprit, d'une oi< plus basse que quand elle
parlait tout l'$eure /
C2'ai eu la polio&&& .e suis paralys"e& D
*uis, brusquement, elle qui l'instant d'aant
aait paru si %aie, elle "clata en san%lots&
C A$K non, ne pleure pas, dit (ylain, parce
que tu as me !aire pleurer& D
II aait du mal retenir ses larmes,
bouleers" qu'il "tait d". par la triste $istoire de
la c$atteE et oil qu' pr"sent&&& quelle
accumulation de sou!!rancesK
)a petite !ille essuya ses yeu< pour parler
d'elle plus lon%uement /
C Et %rand-m;re qui ne eut pas que .e sorteK
Elle dit que le parc me su!!it bien& Aussi,

33
.e ne ois .amais personne& #omment est-ce
que tu t'appelles ? 3ui est-ce que tu as
l'"cole?
P 2e m'appelle (ylain Gaudic$eau&&&& Au
crois qu'elle a reenir la dame dont tu parlais?
P Iui Ha&&& %rand-m;re?
P 6onE celle qui a tu" les petits c$ats&
P )'4ortense? 3$K oui, elle a reenir&
'ais tu n'as pas aoir peurE tu sais, elle
n'est pas m"c$ante&
P #'est "%al E .'aime mieu< m'en aller&
Alors, tu ne peu< pas marc$er? D
)a petite !ille secoua la t>te&
C #omment est-ce que tu t'appelles?
P )aurette&
P Au crois qu'elle a %ard" un c$at?
P 3$ K oui, sans quoi on entendrait
Foucette pleurer&
P Au eu< que .e reienne te oir?
P 3$K oui, oui, reiensK 2e t'en supplieK 2e
t'en supplieK *uis non, ne iens pas/ .'aurais trop
de peine& Iuand maman me erra comme
HaK&&&
P 3+ est-elle ta m;re?

30
P Au Ao%o&
P 3+ est-ce le Ao%o?
P En A!rique, et elle est remari"eE parce
que .'ai perdu mon p;re, et elle a d'autres
en!ants&
P Au Ao%o? 3ui&
P Iu'est-ce qu'elle !ait l-bas?
P 2e ne sais pas, mais %rand-m;re dit
qu'elle n'aait pas besoin d'y aller& #'est
cause de l'autre mari& :a-t'en maintenant,
parce que l'4ortense a arrier& 'ais reiens
demain&&& tu me le promets? D
(ylain dit ouiE comment aurait-il pu dire
non? 6'aait-il pas "t" le premier !aire cette
o!!re imprudente?
Iuand il se retroua sur la route, il it au
cloc$er des -rosses qu'il aait perdu presque une
$eure& (a m;re deait s'inqui"terK Il se mit
courir& (ans compter qu'aec cette $istoire, il
aait tout .uste le temps de !aire ses deoirs pour
le lendemain K
En arriant pr;s de )a Gloriette, sur la route
d"partementale, il !ut obli%" de ralentir,
31
pour ne pas aoir l'air en !aute P lui qu'on
oyait tou.ours marc$er si pos"mentK Alors,
combien de pens"es lui trott;rent par la t>teK Et
d'abord, il !allait saoir s'il irait ou n'irait pas, le
lendemain, oir la petite !ille& Entendu, il aait
promis E mais s'il deait perdre pr"sent
une $eure c$aque .our aec elle&&& Ha compliquait
le labyrint$e K 'ais aussi, ne pas pouoir
marc$er et aoir une m;re au Ao%o, c'"tait
tellement abominableK
Gomme il ourait la %rille de la maison, il
d"cida brusquement qu'il irait lui dire qu'il ne
iendrait pas&
37
C (ylain K s'"cria sa m;re en allant sa
rencontre& Gomme tu arries en retard K Iu'est-
ce qui se passe?D Elle l'embrassa& CAu n'as pas
"t" malade?
P 3$ K non, mais c'est une c$atte qui
aait eu des petits E elle miaulait sur le
c$emin, tant qu'elle pouait&&&&
P #omment Ha, sur le c$emin? Au eu<
dire sur la route? D
AVeK oil ce que c'"tait quand on
commenHait parler& 2amais, m>me sa m;re
qu'il aimait tendrement, le petit "colier n'aait dit
le croc$et qu'il !aisait pour se rendre en classe&
#omment s'en tirer, pr"sent ? Il mentit&&& un
peu& 5n peu, ce n'est pas %rae&&& seulement pour
pr"serer le secret de son labyrint$e&
C 3ui, sur la route, reprit-il& Elle oulait que
.e oie ses petits qu'elle aait !aits dans un
c$amp& Arois noirs et seulement deu< %ris&
P *ourquoi C seulement D ? demanda sa
m;re tout en pr"parant son %oRter Mune
bonne tartine de pain beurr", recouerte de
con!itureN&

38
P *arce qu'elle "tait %rise D, dit l'en!ant&
(pontan"ment, il enait de trouer la
r"ponse une parole qui l'aait lui-m>me
intri%u"& Il sourit comme il saait le !aire,
$eureu< d'aoir r"p"t" te<tuellement la p$rase de
la petite )aurette&
C )a paure b>te, dit la m;re de (ylain E
elle deait manquer de lait& Iu'est-ce que tu en
as !ait?
P Gomme ce n'"tait pas loin des -rosses,
.'ai couru par les c$emins pour d"nic$er une
!erme&
P Et de quel cSt" es-tu all"?
P 2'ai dR marc$er .usqu' la Godini;re&
P Ils sont sans doute au< #$ealier& Au as
dR oir sa m;re elle?
P 3ui, .e l'ai ue, dit (ylainE alors elle est
all"e ramasser les petits c$ats& D
Gomme c'"tait loin de la "rit"K Il pensa
l'4ortense qui aait dR les noyer tous& 'ais
c'"tait amusant de raconter des $istoires&
C #'est bonE mais tu sais que .e t'ai d". dit
de ne .amais quitter la route& ('il t'arriait
quelque c$ose, dans les c$emins ou dans les

3=
c$amps, qui est-ce qui s'en
apercerait? D (ylain n"%li%ea de r"pondre&
(a m;re aait cette id"e !i<e qu'il pouait,
Fieu sait pourquoi, C lui arrier quelque c$oseD&
(ans le souleer de terre, elle le prit dans ses
bras, emplit ses yeu<, son cJur, de sa %entille
!rimousse, de son petit menton e!!il", de ses
l;res !ines, de ses yeu< tendres,&&& ce qu'elle
connaissait de plus beau, de plus raissant au
monde, et reprit /
C (ois raisonnable, mon petit E pense moi&
6e me !ais plus peur, ou alors tu prendras le car&
Et maintenant, a !aire tes deoirs& Est-ce que tu
as des probl;mes ?
P 3ui, mais pas di!!iciles, r"pondit
(ylain, qui tout en continuant de man%er
tirait ses lires de son sac&
P Alors, traaille bien tranquillement& 2e
!erme la porteE si quelque c$ose t'embarrasse, tu
n'as qu' enir me le demander& D
)e petit "colier ourit son ca$ier& )es
probl;mes d'arit$m"tique, ce n'est pas Ha qui
l'embarrassait K Il saait tr;s bien raisonner, tr;s
bien !aire les op"rations E et quand Ha ne

3B
enait pas tout de suite, il se retenait tou.ours
de .ouer aant d'aoir trou" la solution& #'"tait
sans doute pour cette raison qu'il "tait si souent
le premier& 'ais qu'allait-il deenir aec cette
)aurette sur les bras K Il se rappelait maintenant
qu'elle l'aait suppli"& (i demain elle essayait de
se cramponner lui, il serait encore en retard, et
c'est sa m;re qui sou!!rirait& Ta, c'"tait un
probl;meK C Et si elle se remet pleurer? D
pensa-t-il& Il y aurait peut->tre un moyen de s'en
tirer / ce serait d'y retourner demain, tr;s ite, et
de dire que sa m;re, pr"sent, l'obli%eait
prendre le car& 'ais dans ce cas, quel %oRt
aurait-il passer sur le c$emin des -rosses,
comme un oleur et se dissimulant? Alors,
quoi&&& prendre raiment le car? #e serait le seul
moyen d'en !inir aec cette a!!aire tra%iqueE sans
compter qu' )a 'eilleraye, il n'"tait pas tr;s
c$aud pour rencontrer l'4ortense&&&&
Il calcula le nombre de litres que contenait
un bassin de ciment aliment" par une citerne qui
d"ersait par $eure =1 m;tres cubes d'eau, se
trompa dans ses calculs, !it de noueau ses
09
op"rations, en !it la preue&&& se rendit compte
qu'il aait "crit une "ritable "normit" et pensa
au< m;tres cubes d'eau qui s"paraient )a
Gloriette de l'A!rique&&& un nombre incalculable
et qu'il n'aurait pas su "crire, et qui plaHait le
Ao%o si loin qu'autant dire que )aurette n'aait
pas de m;re du toutE de m;re&&& m, e accent
%rae, r, e.
3ui, mais maintenant il y aait des aions K
(i cette m;re aait oulu, elle aurait bien pu
reoir sa !ille& *eut->tre que son mari Mle secondN
l'emp>c$ait de !aire le oya%e ? (ylain pensa
ce qu'aait dit )aurette, que sa m;re aurait
01
de la peine quand elle la reerrait comme Ha&
Il !ut saisi de la brusque id"e de ce que serait la
peine de sa m;re lui, dans un cas pareil& 'on
Fieu, c'"tait tellement atroce qu'on ne pouait
pas l'ima%iner& #ette !ois, alors, elle pourrait dire
C qu'il lui "tait arri" quelque c$ose D K Il se it
soudain sur une c$aise, celle sur laquelle il &se
trouait assis, et incapable d'en descendre& Il !it
semblant de le ouloir sans pouoir y arrier et
appela C 'aman, maman K D MAout bas, bien
entendu, et en oubliant ses probl;mes&N Il "tait
mal$eureu<, paralys", maltrait" par l'4ortense, et
des larmes bai%n;rent ses yeu<, par compassion
pour lui-m>me& *uis, ayant ainsi atteint le point
culminant de son "motion, il a%ita ses deu<
.ambes, it qu'elles manJuraient !ort bien, et
reint ses m;tres cubes&
Il !init ses deoirs temps pour .ouer un peu
aec sa sJur, apr;s le d,ner& Elle, c'"tait une
petite luronne, au< .oues rebondies, sans ombre
sous les yeu<, mais qui s'y entendait pour le !aire
enra%erK Il l'adorait&
Aant de s'endormir, une !ois dans son

02
lit, il r"clama comme de coutume un peu de
musique& #'"tait, para,t-il, une manie qu'il aait
prise "tant tout petit / son p;re, pour lui !aire
plaisir, lui c$antait une c$anson douce, et quand
on lui aait dit / C Au es trop %rand maintenant
pour qu'on te c$ante une c$anson E il !aut
t'endormir tout seul D, l'un de ces nua%es d'encre
qui en moins d'une seconde pouaient c$an%er
du tout au tout son e<pression "tait pass" sur lui,
parce qu'il aait besoin de musique, en
%randissant, plus que .amais, et .ustement cette
$eure-l& Alors son p;re aait pris l'$abitude de
mettre un disque en sourdine, qui l'aidait
!ermer les yeu<&
#'"tait tou.ours le labyrint$e que le petit
"colier "oquait ce dernier instant& Il reoyait
la plaine, aec ses c$amps si nettement d"coup"s
qu'on aurait dit d'immenses mouc$oirs de poc$e
"tal"s les uns pr;s des autresE ou il reoyait les
p"tunias blancs qui bordaient une porte de cae
et captaient si bien la lumi;re qu'on "tait presque
"bloui quand on passait cSt" d'eu<&&&& 3u bien il
ima%inait le ent qui %alopait derri;re lui, $urlant
et sou!!lant

03
comme une b>te et en le poussant par!ois si
!ort qu'il crai%nait d'>tre soule" de terre et de
s'enoler comme une !euille morte& #'est alors
qu'il !aisait bon >tre dans son lit et bien au
c$audK
#e soir-l il s'endormit en pensant la petite
!ille qu'il irait oir le lendemain& #omment aait-
il pu $"siter tout l'$eure? )a musique
simpli!iait tout / il irait laoir&&& parce qu'elle
l'attendait& #e n'"tait pas plus malin que Ha K
)a m;re de (ylain it ses yeu< se !ermer,
son sourire subtil errer sur ses l;res, et elle
arr>ta le %ramop$one&
00
CHAP#$%E ###
UNE DAME A CHE2AL
SUR LES CON2ENANCES
)E )E6FE'AI6, de l'"cole .usqu'au
c$emin de )a 'eilleraye, il courut toute
itesse P tel point qu'aant de s'en%a%er
traers la br;c$e du mur il dut s'arr>ter et
reprendre son sou!!le&
Est-ce que )aurette "tait l ? Il crut prudent
et opportun de s'annoncer en si!!lotant, une !ois
pass" le petit bois de pinsE et oil que .uste
l'instant o+ il d"bouc$ait des taillis, e<actement
comme la eille, il entendit une oi< qui lui
disait /
C Approc$e, petit "colierK D
01
'ais ce n'"tait pas une oi< d'en!antE
c'"tait une oi< de !emme, asseL rude, mais
cependant pas antipat$ique&
Il d"bouc$a sur la clairi;re et retroua la
petite !ille assise, dans la m>me robe que la
eille, aec ses m>mes c$eeu< dor"s MpardiKN
et sa m>me immobilit", qui paraissait si
sin%uli;re& Aupr;s d'elle "tait une !emme d'une
bonne cinquantaine d'ann"es, qui deait >tre en
train de tricoter mais aait pos" son oura%e&
#'"tait elle qui aait parl"E elle a.outa, en
tournant les yeu< ers (ylain /
C Approc$e, approc$e, mon petit %ars E
n'aie pas peur& 3n ne a pas te man%er K D
)'en!ant pensa alors qu'il aait d". u cette
!emme aec ses $autes pommettes saillantes,
ses c$eeu< %ris !risottants, et son %ros c$i%non
sur le crOne& (ans doute l'aait-il
rencontr"e en marc$ant sur le c$emin des
-rosses, quand elle !aisait ses
commissions& Et elle le connaissait sRrement,
puisqu'elle lui dit /
C Au es le petit Gaudic$eau, le !ils du
"t"rinaire de )a Gloriette? MA moins que ce ne
!Rt )aurette qui lui eRt r"p"t" son nom&N

07
P 3ui D, !it (ylain& Il a.outa / C 2'aais
promis de enir&&&&
P 'ais, tu ne reiendras plus K D tranc$a
l'4ortense&
Aout en restant assise, elle prit l'en!ant par
les deu< mains, et le campant contre son %iron,
elle poursuiit /
C Ucoute-moi bienE .e te d"!ends non
seulement de reenir, mais de dire quiconque
dans le illa%e que tu as mis les pieds ici et que
tu as u notre poulette&&&& D Elle oulait sans
doute dire )aurette& C *ersonne ne doit saoir
qu'elle est malade et qu'elle est l& D
#omme deant ces paroles, si inattendues et
brutales, la bouc$e de (ylain !r"missait et que
son isa%e se courait d'amertume, l'4ortense
reprit, d'une oi< plus douce /
C 2e te parle comme un petit $omme, parce
que .e sais que tu es raisonnable& 2e te connais
bienE .e t'ai souent u sur la route de -oism"E .e
sais que tu es un bon petit %arHon, un mod;le de
petit "colier& D
(ylain aala sa salie aec beaucoup de
di!!icult"&
08
C 'ais ois-tu, continua la !emme, si .e te
demande Ha, c'est pour ton bien, pour celui de
ma poulette, pour notre bien tous& D M*ourquoi
ne disait-elle pas C )aurette D ?N *uis,
!inalement, d'une oi< qui c$aira comme un
seau qu'on renerse / C 3n it dans une %rande
peine, ici, a.outa-t-elle&
P 3$ K ne dis rien, ne dis rien K D supplia
)aurette, qui brusquement cac$a son isa%e dans
ses mains&
(ylain, lui, restait muetE mais tous ses traits
re!l"taient une douleur qu'il n'arriait pas
cac$er& Il s'"tait si peu attendu celaK
(ans doute attendrie par lui, la !emme branla
la t>te de droite et de %auc$e et relea un coin de
tablier pour pouoir essuyer une larme&
C 5n petit compa%non comme toi, c'est
pourtant bien ce qu'il lui !audrait, reprit-elle&
'ais tu comprends, sa %rand-m;re ne eut pasE
elle ne eut pas qu'elle oie personne& Elle est
morti!i"e que )aurette soit malade&
0=
P Et que maman se soit remari"eK a.outa la
petite !ille, l'air mis"rable&
P 2e comprends, dit !inalement (ylain,
qui ne trouait rien d'autre dire&
P 2e saais que tu comprendrais, reprit
l'4ortenseE .e saais que tu "tais un bon %ars& D
Elle embrassa (ylain sur les deu< .oues et
reprit /
C :a, pr"sent, pour que ma dame ne te oie
pas& D Elle l'"carta d'elle l"%;rement& C Et tu ne
diras rien, c'est promis ? Rien personne ? D
(ylain secoua la t>te&
'ais comme l'4ortense Mla bont" m>meN
"tait une solide paysanne, Opre d"!endre ce
qu'elle aimait, elle a.outa /
C 'oi, .e n'ai .amais dit personne que tu
!ais ton petit tour de c$emin au lieu d'aller droit
l'"cole& D
Et rapidement elle se si%na, parce qu'elle
aait conscience de commettre un p"c$" en
!aisant ce ilain marc$" aec le bon cJur de
l'en!ant&
C 3$K ce n'est pas pour Ha, dit (ylainE ce
n'est pas pour Ha que .e ne dirai rien&&&&

0B

P Au au< encore mieu< que .e ne pensais K
*ardonne-moi ce que .e iens de te dire et
embrasse )aurette une bonne !ois K D
II embrassa )aurette, %auc$ement, sans .oie,
bien qu'Elle s'accroc$Ot son cou& *uis il
s'en!onHa dans le taillis, tandis que la !illette lui
criait, tout en retenant l'"clat de sa oi< /
C 2'enerrai le petit c$at te oir&&& sur le
c$emin&&& quand il sera plus %rand& D
#e qui ne oulait strictement rien dire&
19
(ur le c$emin de )a Gloriette, il !ut
m"content de lui et de toute cette aenture&

*ourtant, en r"!l"c$issant bien, il aurait
dR en >tre satis!ait& Aout "tait maintenant comme
aant, et la question qui l'aait tourment"
s'"tait r"%l"e au mieu<, d'elle-m>me& Il n'aait
plus se !aire de mauais san% P sau! qu'il ne
reerrait plus )aurette& Iuelle curieuse
!emme, cette 4ortenseK 'ais (ylain l'aimait
mal%r" lui et mal%r" ce qu'elle lui aait dit& *arce
qu'elle adorait la petite !illeE c'"tait bien !acile
oir& Alors, c'est la ieille dame qui n'"tait pas
%entille? #'est rai que personne ne deait
saoir qu'il y aait une en!ant malade )a
'eilleraye E .amais le petit "colier n'en aait
entendu parler& Alors quoi, on la cac$ait? Est-
ce que c'est une c$ose qu'on doit !aire? Et
)aurette allait %randirE elle ne pourrait .amais
bou%erE elle serait toute sa ie comme Ha&&&
toute sa ie aec cette %rand-m;re qui ne la
laissait pas sortirK Et quand l'4ortense ne serait
plus l, alors qu'est-ce qui lui arrierait? )ui
qui aait de si bons parents et une maison
si a%r"able& )ui qui aait toute la campa%ne,
11
toutes les !leurs, tous les arbres luiK Il !it deu<
ou trois

%ambades pour se prouer quel point il
pouait !aire ce qui lui plaisait& *uis tout coup,
il eut une illuminationE il se dit que si )aurette
"tait tenue prisonni;re, il !allait aertir les %ens
pour la sauer& C IdiotK D s'"cria-t-il aussitSt
mi-oi<& 6'aait-il pas promis la ieille !emme
de ne .amais rien dire personne ?
Il d"cida de n'y plus penser& )a !in de l'ann"e
approc$ait& Il pouait encore-une !ois aoir le
pri< d'e<cellenceE il s'a%issait de bien traailler et
de ne pas rater ses compositions K
'ais oil que trois semaines plus tard,
comme il d"bouc$ait sur le c$emin des -rosses,
il aperHut l'4ortense qui marc$ait dans le sens
oppos"& (ans qu'il pRt s'e<pliquer pourquoi, il it
la !emme !aire demi-tour et dispara,tre aussitSt&
Il calcula que c'"tait la $auteur du c$emin qui
menait )a 'eilleraye et qu'elle aait sans
doute oubli" quelque c$ose&
'ais quand il passa deant le routin, le petit
"colier d"courit que la !emme "tait dans le
ren!oncement, et qu'elle s'a%itait de
12
droite et de %auc$e, comme si elle c$erc$ait
un ob.et perdu& Releant tout de suite la t>te ers
le petit "colier, elle lui demanda /
C Au n'as pas u un c$aton noir&&& le dernier-
n" de la Foucette? il a dR !iler par ici&&&&
P 6on, dit l'en!ant, sinc;reE .e ne l'ai pas
u&D
13
)'4ortense parut embarrass"e& (ylain n'eut
pas enie de rec$erc$er le petit c$at& Il lui
semblait que la !emme elle-m>me n'y "tait pas
raiment int"ress"e& Il demanda /
C Gomment a la petite !ille? D )a !emme
s'adossa contre le mur en .etant un re%ard ers
)a 'eilleraye, comme si elle crai%nait qu'on ne
la ,t /
/
, i
C5ne mis;re, mon petit %ars&&& une mis;reE
elle d"p"rit de .our en .our et maintenant ne eut
plus rien man%er& #'est surtout depuis que tu es
enuE elle n'a plus de %oRt rien& Elle dit que
sans .ambes comme les autres en!ants, ce n'est
pas la peine d'>tre sur terre&&&&
P 'ais, on ne peut pas la soi%ner?
demanda (ylain&
P Est-ce que .e sais s'il y a des rem;des? 2e
crois bien qu'il n'y en a point& Iuand on est
paralys", aec cette maladie-l, c'est sans doute
pour l'e<istence& 'ais, puisque le
(ei%neur l'a oulu&&&& )e tout, ce serait de
pouoir la distraire&
P (a %rand-m;re ne eut tou.ours pas?
P Elle commence aoir peurK D dit
l'4ortense, d'un air triomp$ant&
10
Fe noueau il y eut un silence, et elle
a.outa tr;s ite /
C&&& #e qui !ait que tu pourrais reenir& D
(ylain !it une petite %rimace& Iuelque
c$ose lui pinHait le cJur& Il aurait aim" reoir
)aurette et .ouer aec elle si cela l'amusaitE mais
c'est qu'il y aait l'"coleK et sa m;re qui
s'inqui"tait c$aque !ois qu'il arriait en retardK
Il dit /
C 'ais si on la sort, pr"sent, Ha la distraira
un peu&
P 6on, dit la !emmeE il n'est pas question
de HaE pas question de la sortirE seulement
question que tu iennesE parce que .'ai !ini par
parler, mais en .urant tout ce que .e saais que tu
"tais un petit "colier qui saait tenir sa lan%ue et
%arder un secret&
P *ou$&&& alorsK soupira (ylain, qui
trouait que la situation deenait rudement
embarrassante&
P (ois %entilK dit l'4ortense, d'un air
d"sesp"r"& 3n ne sait .amaisE peut->tre que Ha
s'arran%era, plus tard&&&& D
11
Elle !it une pause et reprit / C #'est demain
.eudi, tu ne peu< pas enir? )e .eudi, il n'y a pas
d'"cole&&&&
P #'est .eudi, dit (ylainE mais .'ai
traaillerK D
II aait parl" sur un ton %ro%non, parce que,
oui, la premi;re !ois, il "tait d"cid" reoir la
petite )auretteE mais pr"sent, on approc$ait des
compositions de !in d'ann"e& Et puis, la premi;re
!ois, c'est la petite !ille qui l'aait suppli"E
maintenant, c'"tait l'4ortense et une tout autre
a!!aire& Et puis, il y aait la ieille dame& Et
pourquoi l'obli%er au secret? #'"tait cela, ce qui
compliquait tout& Autrement, il aurait pu en
parler ses parents&
C Il !aut que .e m'en aille, dit-il E .'ai peur
d'arrier en retard& D II reprit son sac, qu'il aait
pos", et comme il "tait bon comme tout et que
l'4ortense lui !aisait piti" il a.outa en s'en allant /
C Entendu, .e reiendrai demainE comme l'autre
!ois, par le mur&&& en!in, .e eu< dire, par la
br;c$e&
17
P 6on K r"pliqua iement la !emme E
)aurette ne peut plus sortir& Elle est au litE iens
au c$Oteau&
P 2e ne sais m>me pas o+ est la porte, dit
l'en!ant&

P Fans les bois& Au suiras le murE puis tu
le contourneras droite et tu erras un portail
%ris& Entre par la petite porte, elle sera
ouerte&
P Au reoir, dit (ylain&
P A demain, mon petit& D
II !it trois pas, et, se retournant, il demanda /
C Et le c$at?
P Il n'y a point de c$at, dit l'4ortenseE
c'"tait une !aHon de me reprendre, parce que .e
t'aais dit de ne plus enir& D
II la re%arda s'"loi%ner et la troua toute
oRt"e, beaucoup plus ieille qu'il n'aurait cru&
)e soir, c$eL lui, il traailla ite, ite, sans
leer le neL de dessus ses ca$iers et sans prendre
le temps de .ouer aec sa petite sJur& Il s'a%issait
de se lib"rer du plus %ros pour le lendemain&
'ais oil que pendant le d,ner sa m;re
parla d'aller passer l'apr;s-midi 'ontournais,
18
c$eL la cousine #$aui%n"& C Ta y est, pensa
(ylain, il ne manquait plus que HaK D
'aintenant, il n'y aait plus que la matin"e
dont il pouait disposer, et il aait encore des
deoirs !aireK
Il eilla pour la premi;re !ois, en luttant
contre le sommeil pour absorber sa leHon de
%"o%rap$ie, et le lendemain, ers les di< $eures,
il prit ses .ambes son cou pour courir )a
'eilleraye&
1=
2amais il n'"tait enu au< -rosses sans son
sac d'"colier sous le bras ni en %alopant sur la
route& )e c$emin lui parut tout noueau& Il "tait
si sure<cit" qu'il n'eut pas le temps de se
demander comment la ieille dame allait
l'accueillir& (uiant les conseils de l'4ortense,
il se troua, sans m>me aoir pris le temps
de !aire C ou! D, deant un immense portail %ris,
comme abandonn" dans les bois, et qui lui parut
ma%ni!ique& Il "tait coi!!" d'une %lycine,
odorante et abondante, qui retombait comme une
perruque de c$aque cSt" du sommet dont la
!orme "tait arrondie& A droite et %auc$e du
portail, il y aait des montants de pierre, taill"s,
sculpt"s de .olis moti!s, maintenant "corn"s,
e!!ac"s, mais qui donnaient l'ensemble une
allure d'ancienne %rande maison& #'"tait sans
doute pourquoi on la traitait de C c$OteauD&
Il se dressa sur ses pieds pour pouoir
appuyer le pouce sur le loquet de la petite porte,
qui "tait taill"e dans la %rande, et entra sans plus
de !aHon&
Il traersa un .ardin, aussi abandonn" que les
bois, et aanHa ers la maison&
1B
Aout de suite apparut l'4ortense, qui s'"cria
d'une oi< .oiale /
C :oil notre petit "colierK D
Elle descendit le perron pour aller au-deant
de lui&

#e perron "tait .oli comme tout& Il !ormait un
%enre de plate-!orme entre deu< escaliers cintr"s
sur lesquels cascadaient des ros"s, et qui aaient
l'air de deu< bras pr>ts ous serrer sur un cJur&
(ylain, ainsi salu", se sentit tout .oyeu< et entra
dans la pi;ce o+ le conduisit la !emme, aec son
!in sourire au< l;res et son re%ard si bien
accord", qui tra$issait son raissement&
5ne dame, pas si ieille que Ha, mais >tue de
noir et l'air s";re, "tait assise dans un !auteuil&
El,e "tait en train de se mouc$er, et cela, si
pr"cautionneusement que l'en!ant, rest" debout
en !ace d'elle, oublia d'>tre intimid" tant il
s'amusa de la oir !aire& Aant de mettre son neL
dedans, elle e<aminait son mouc$oir, de tout
pr;s, contre ses yeu<, tOtant du doi%t et dans un
an%le de quel cSt" "tait l'ourlet, pour ne pas se
79
mouc$er l'eners&&& moins que ce ne !Rt
l'endroit&
(ylain sentit alors qu'il "tait ma,tre de la
situation& Il "tait de ceu< P comme beaucoup
d'autres P qui n'y re%ardaient pas de si pr;s K

71
/// et entra dans la pice"
72
C -on.our, madame, dit-il& 3+ est )aurette?
P 'on petit %arHon, dit la dame en repliant
son mouc$oir en quatre, ce n'est pas toi de me
poser une question& D
(ylain la troua bien bonneK mais pourtant
il n'ob.ecta rien&
C Au n'as pas dire quoi que ce soit, tant que
.e ne t'ai pas adress" la parole D, a.outa-t-elle&
(ylain lea les yeu< sur l'4ortense, debout
derri;re sa ma,tresse, comme pour la prendre
t"moin que celle-ci n'"tait pas normale, et la
ieille %ouernante lui !it un petit clin d'Jil, et
un sourire qui en d"courant ses %encies
montra qu'il lui manquait des dents, mais
r"c$au!!a le cJur de l'en!ant&
Il brRlait d'ailleurs d'en !inir aec toutes ces
questions de conenances et !ut $eureu<
d'entendre la ieille dame lui dire, en !aisant un
%este du bras pour d"si%ner la c$ambre o+
reposait la petite !ille /
C :a la oir, puisqu'elle te demande K 'ais,
par mon sabre de bois blanc-bleu, si .amais tu en
lOc$es un mot&&& K D
73
)a p$rase resta en suspens&
6oueau clin d'Jil de l'4ortense, et oil
(ylain sur ses pas, d'abord dans un %rand
couloir, puis de noueau dans une %rande pi;ce
o+ tout de suite il it )aurette, mais une )aurette
qu'il ne reconnaissait pas& Il la reconnaissait
m>me si peu qu'il eut sur le moment %rande
enie de d"%uerpir& 'ais la petite !ille tourna la
t>te ers lui, et ses l;res s'ourirent pour lOc$er
un C bon.our D, d'une oi< qu'on entendit
peine, tandis que ses .oues se coloraient d'un peu
de ros"&
*uis en!in elle sourit P un sourire ous
!endre l'Ome&
Elle n'"tait pas dans son lit, mais allon%"e
tout de son lon% sur un canap" ancien que
recourait un c$Ole des Indes, et comme il !aisait
tr;s c$aud, une courtepointe en piqu" blanc "tait
"tendue sur ses .ambes, laissant d"couert le
$aut du corps, qui paraissait d'une mai%reur
alarmante& (es c$eeu< "taient beaucoup plus
ternes que (ylain les aait us, et l'ombre sous
ses yeu< aait l'air marqu"e par un peintre, tant
elle "tait accentu"e& 3n
70
n'arriait pas croire qu'elle pouait
>tre naturelle&
'ais tout de suite la petite !ille eut l'air de
s'animer, et dit (ylain Gaudic$eau /
C Assieds-toi l, cSt" de moi& D
Elle !it un isible e!!ort pour se mettre sur
son s"ant, ce qui parut rair l'4ortense, qui dit
son tour (ylain /
C Raconte-lui un peu ce que tu !ais E dis-lui
ce que tu ois par les c$emins et ce que tu
apprends l'"cole& D
'ais comme Ha, pris au d"pouru, (ylain
ne saait trop que dire& Il demanda /
C :ous n'aeL pas un .eu?
P (i !ait K D dit l'4ortense&
Et elle apporta une bo,te dans laquelle "tait
un .eu d'oie&
(ylain n'aait .amais .oue ce .eu-l& #e
n'"tait pas un .eu moderne& )ui, .ouait au
'onopoly ou toutes sortes d'autres .eu< qu'on
lui donnait pour ses "trennes et qui "taient
amusants, comme les bo,tes de 'eccano aec
lesquelles il construisait des Armada, des
caraelles&&&&
71
0 )e *ais +uste une partie""" 1
77
C 'oi, .e sais K d"clara la petite !ille, d'une
oi< d". beaucoup plus !erme& Attends, .e ais
te montrer&
P 2e !ais .uste une partie, d"clara (ylain, et
apr;s Ha, .e m'en ais& D
Ils en !irent trois, et s'amus;rent !ollement&
4abitu" .ouer aec sa petite sJur et sac$ant
qu'il "tait l pour donner de la .oie )aurette,
(ylain qui d'$abitude "tait calme et secret se
montra d"bordant de malice et de %aiet"& Il
lanHait les d"s en l'air en !aisant mille
contorsions, se laissait %lisser de sa c$aise quand
il tombait dans le puits, se mettait la main sous la
%or%e quand le sort le .etait en prison, !aisait
pan, pan, pan, pan, pan, pan, dans la case o+ "tait
le canon, &&&etc&&&
A la !in de la troisi;me partie, )aurette
repoussa le .eu pour s'appuyer sur le coussin qui
"tait derri;re sa t>te& Elle semblait soudain bout
de !orce et dit dans un sou!!le de oi< /
C Au eu< appeler l'4ortense? 2'ai !aim& 2e
crois que .e prendrais bien quelque c$ose&&&& D
Ainsi, cette premi;re isite s'ac$ea sur un
tapioca bien "pais, dans lequel la ieille

78
%ouernante tournait et retournait la cuiller,
comme pour caresser la bonne soupe qu'elle
portait sa c$;re C poulette D&
Iuand il !ut de retour c$eL lui, (ylain se
montra plus endiabl" et plus e<ub"rant qu'
l'ordinaire& A un moment, prenant un .ouet des
mains de sa sJur, il lui dit, d'un air important / C
*ar mon sabre de bois blanc-bleu, si tu ne me
redonnes pas mon auto, .e te !erai mouc$er
l'enersK D
(a m;re dressa l'oreille et dit son mari qui
entrait .uste au m>me instant /
C 2e me demande o+ cet en!ant a c$erc$er
les c$oses qu'il ditK D
'& Gaudic$eau ne lui r"pondit rien& Il
pensait que son petit (ylain "tait un %"nie
pr"coce P une c$ose ne pas dire deant lui&
7=

CHAP#$%E #V
UN APRS3MIDI FRUCTUEU4
)'A*RW(-'IFI, le "t"rinaire conduisit tout
son monde 'ontournais, dans sa deu<-
c$eau<, et comme il aait le temps, ce
.our-l, de !aire un peu ce qui lui plaisait, il
resta en !amille, baarder aec les autres,
en attendant l'$eure du %oRter& 'ais comme
quatre $eures approc$aient, on entendit une
moto s'arr>ter deant la maison, et un $omme
!rappa la porte pour demander si '&
Gaudic$eau, le "t"rinaire de )a Gloriette,
n'"tait pas l&
Il s'a%issait d'une b>te, un c$eal, qui
s'"tait bless" une !ourc$e&
7B
F". le p;re de (ylain se leait, mais la
cousine dit aussitSt /
C RaymondK ous n'alleL pas partir sans
aoir %oRt" mon in blanc et man%" un morceau
de %alette& )e c$eal attendra bien un peuK D
'& Gaudic$eau r"pondit /
C 6on, ma bonne 4enrietteE .e m'e<cuse,
mais un c$eal bless" n'attend pas& Iue dirieL-
ous d'un m"decin qui !erait attendre sa cliente,
sac$ant qu'il peut, lui seul, la soula%er? )es b>tes
sou!!rent autant que les %ens& D
II s'en alla, et d;s qu'il !ut parti la m;re de
(ylain e<pliqua /
C 6e ous !Oc$eL pas, ma cousineE ous
saeL comment est Raymond& Et, au !ond, est-ce
qu'on peut le blOmer? (oula%er la sou!!rance,
que ce soit des $ommes ou des b>tes, n'est-ce
pas l le plus beau m"tier? Raymond !ait le sien
consciencieusement&&&&
P #'est .uste D, acquiesHa la cousine tout en
d"pliant la nappe qui deait serir pour le %oRter&
Et elle a.outa aussitSt / CA propos&&& est-ce que
ous aeL l'intention de !aire

89
acciner os en!ants contre la poliomy"lite?
#$eL le p$armacien, l'autre .our, .'ai entendu
plusieurs personnes qui disaient que c'"tait une
bonne c$ose&&& une bonne pr"caution prendre&
P 2'ai bien enie de le !aire, dit 'me
Gaudic$eau, encore que par ici on n'en connaisse
pas un seul cas&&&& D
(ylain brRlait de l'enie de dire qu'il en
connaissait au moins unE mais comme il "tait
douillet et n'aimait pas les piqRres Moutre les
bonnes raisons qu'il aait pour se taireN, il crut
mieu< !aire de tenir sa lan%ue&
C II y en a eu l'an dernier, dans la :ienne, dit
la cousine& 3$K .e sais bien qu' pr"sent, quand
on les soi%ne temps, ce n'est plus aussi %rae&
#e qu'il !aut, surtout, c'est r"a%ir E il !aut
beaucoup de olont" pour la r""ducation&
P 2e me demande, dit 'me Gaudic$eau, si
la seule olont" peut !aire mouoir des
.ambes paralys"es&&&&
P Il para,t que oui& D
)es deu< !emmes parlaient distraitement,
occup"es qu'elles "taient, l'une tirer des erres
de son bu!!et, l'autre les placer sur
81
la table E mais (ylain buait leurs
paroles, qui "taient pour lui une r""lation&
Ainsi P et tout d'abord P eu<-m>mes, son
p;re, sa m;re, pensaient que le plus beau des
m"tiers c'"tait C de soula%er la sou!!rance D, et
n'"tait-ce pas ce qu' )a 'eilleraye on
demandait de !aire (ylain ? 5ne autre c$ose
r"con!ortante / il su!!isait de le ouloir pour
que des .ambes qui ne remuaient pas se mettent
tout coup marc$er K Alors, qu'est-ce
qu'il attendait pour !aire marc$er celles de
)aurette? 3ui, mais oil, ce n'"tait pas
lui de le ouloirE c'"tait l'a!!aire de la
petite !ille&
(ylain se dit que de .ouer au .eu de l'oie, ce
n'"tait pas une solution E m>me s'ils aaient bien
ri ensemble& )a petite !ille risquait au contraire
d'y trouer son a%r"ment et de s'$abituer au
moindre e!!ort& #e qu'il !allait tout pri<, c'"tait
la !aire bou%er E du moins lui en donner l'enie&
Il se rappela que le premier .our l'4ortense lui
aait dit / C Raconte-lui ce que tu ois de$ors, ce
que tu rencontres sur la route D&&& ou du moins
quelque c$ose

82
comme Ha& #'"tait peut->tre .ustement pour
lui donner l'enie d'y aller, mal%r" ce que disait
sa %rand-m;re? 3ui, mais elle "tait deenue si
pOle et si mai%re, pr"sent, que Ha ne !acilitait
pas les c$oses K
Iuoi qu'il en !Rt, la conersation de la
cousine aec la m;re de (ylain !rappa l'esprit
de l'en!ant d'une mani;re d"cisie& #'est ainsi
que naissent, par!ois, les ocations / pour une
parole qui, comme une %raine, tombe sur un
terrain propice& A partir de cet instant-l, (ylain
cessa de penser )a 'eilleraye comme une
cor"e P qu'il !aisait mal%r" tout de bon cJur,
parce que )aurette "tait irr"sistible, aec sa %rOce
!ra%ile et sa %rande peine au !ond du cJur P
pour y penser comme un deoir, une entreprise
ma%ni!ique / un saueta%e qui reposait sur lui&
Eidemment, pour l'instant, il ne oyait pas
tr;s bien comment il allait op"rer E mais l n'"tait
pas l'important& )'important, c'"tait qu' pr"sent
il se sentait l'enie, la !orce, d'aller tant qu'il
!audrait )a 'eilleraye et de mettre les
bouc$"es doubles en ce qui
83
concernait l'"cole& Aant pis, il apprendrait ses
leHons tout en marc$ant, ou plutSt tout en
courant, car il lui !audrait courir, mal%r" ce qu'en
penseraient les %ens& Et il essaierait mal%r" tout
d'aoir le pri< d'e<cellence& A$K lK lK que de
c$oses !aireK
C (ylainK dit 'me Gaudic$eauE quoi
penses-tu, mon petit bon$omme? Est-ce que tu
eu< te leer de table? Au eu< aller dans le
.ardin? :a t'amuser aec -ri%itteK
P 6onE .e suis bien l, dit (ylain&
P Il %randit, remarqua la cousineE c'est
sans doute ce qui le !ati%ue un peu&
80
P 2e ne suis pas !ati%u" K D protesta-t-il,
iement&
'ais il %randissait&&& oui, pardiK
C 2'esp;re que Raymond ne a pas trop
tarder, dit sa m;re, quand le %oRter tira sa !in&
2e n'ai rien pr"par" pour ce soir, et il serait temps
que .e mette mes artic$auts cuire& D
A peine !inissait-elle ces mots que '&
Gaudic$eau s'annonHa&
C A$K mes en!ants, s'"cria-t-il tout en se
!rottant consciencieusement les pieds sur le
paillasson deant la porte P c$ose qu'il !aisait
sans y penser, car il passait souent par les
"tables P, .'ai cru que .e n'en sortirais pas K Il
reste de la %alette, .'esp;re? D
Aout en se laant les mains Mencore une !oisN
dans la cuisine, il c$antonna / J'aime la alette...
sa!e"#!ous comment$ %uand elle est bien &aite...
'u'( a du beurre dedans l
*uis il entra dans la salle man%er o+ sans
raison particuli;re il soulea -ri%itte dans ses
bras, lui donna un C %ros D baiser, et dit d'une
oi< mOle et $eureuse /

81
C A boire, ma cousineK 2e l'ai bien
m"rit" K
P #'"tait %rae? D demanda celle-ci, tout en
d"bouc$ant une bouteille& MIl !aut saoir qu'on
"tait en An.ou, un pays o+ l'on boit plus
olontiers du in que du t$"&N
C #'est le %ars 2oullain, 'ontournaisE .e ne
sais pas comment il s'y est pris pour laisser sa
b>te s'en!ourc$er& )a mal$eureuse&&& elle aait
tout le poitrail ouertK 5ne c$ose que .e n'aais
.amais ue&&&& 2'ai bien cru qu'il !audrait l'abattre&
'ais .e crois que maintenant elle est sau"eK D
a.outa-t-il d'une oi< sonore, en tendant son
erre remplir&
(ylain aait l'Jil dard" sur son p;re& Il "tait
!ascin" par lui& *our la premi;re !ois de sa ie, il
comprenait en quoi consistait son m"tier et
combien il semblait l'aimer& -ien sRr, il n'"tait
pas tou.ours question de sauer un c$eal bless"
i!E il "tait plus souent question de acciner
des lapins contre la my<omatose, ou des coc$ons
contre leur maladie eu<E mais aussi, et c'"tait l
ce qui

87
s'"tait produit au.ourd'$ui, on enait par!ois
c$erc$er son p;re comme un m"decin, en
mettant ce qu'on aait d'espoir dans sa science,
qui "tait %rande, et dans l'$abilet" de ses deu<
mains& Et (ylain se rappelait pr"sent que
c'"tait tou.ours quand il rentrait de l'une de ces
isites ur%entes qu'il d"bordait d'all"%resse&
Iuand l'$eure du d"part arria, on s'entassa
comme d'$abitude dans la oiture qui n'"tait
qu'une !our%onnette am"na%"e sp"cialement
pour serir de p$armacie, et m>me d'in!irmerie,
le cas "c$"ant, et qui "tait encombr"e d'un
Cbarda D !ait de bo,tes de m"dicaments, de
lani;res de cuir, de %arrots, et d'un tas de sacs en
papier brun remplis d'on ne saait trop quoi&
4abituellement, (ylain qui d"testait >tre
en!erm" sentait tou.ours son estomac se souleer
quand son neL respirait l'odeur de cette oitureE
mais ce .our-l, seul sur son pliant, au milieu du
!ameu< barda, il luttait contre la naus"e qu'il
"prouait %"n"ralement en se disant qu' sa
mani;re lui aussi "tait un m"decin et que

88
c'"tait l une pro!ession qui demandait des
%ens r"sistants&
*uis il y aait cette question de olont" dont
aait parl" sa cousineE si l'on pouait !aire
bou%er des .ambes raides uniquement parce
qu'on le d"sirait, on deait aussi pouoir retenir
son estomac de se barbouiller, rien qu'en le
oulant&
Aout le lon% du c$emin, en !aisant une petite
%rimace que personne n'"tait l pour oir P sa
m;re et -ri%itte "tant deant, assises cSt" de
son p;re P, il se dit qu'il aimait beaucoup
l'odeur de ces m"dicamentsE et quand ils
touc$;rent )a Gloriette il constata
triomp$alement qu'il se portait comme un
c$arme&
#'"tait tr;s encoura%eant quant la m"t$ode
employ"eE mais en ce qui concernait )aurette,
comment lui insu!!ler cette !ameuse olont"? )ui
dire qu'une !ois sur ses .ambes elle pourrait aller
au Ao%o?&&& #'"tait peut->tre un peu risqu"K
(ylain pensa qu'aant tout il !allait lui donner
l'enie de rester sur terre& 'ais comme c'"tait l
une c$ose qui allait sans e<plications, l'en!ant ne
saait pas du tout

8=
quels ar%uments employer& 3n sent
naturellement que la ie est belle et que ire est
une c$ose "patanteE mais !aire comprendre
pourquoi, Ha c'"tait une autre a!!aireK
(ylain essaya de raisonner / supposer que
dans un deoir de !ranHais on ous demande /
*ourquoi aimeL-ous la ie? qu'est-ce qu'il
"crirait? Il "crirait / parce que .'ai une bonne
maison E parce que papa n'a pas re!us" de .ouer
de la musique pour que .e m'endorme E parce que
-ri%itte est si %entille et qu'elle a l'air de
8B
m'admirer, parce que la cousine !ait de la
bonne %alette&&&& Et il y aurait encore des milliers
de c$oses direK
(eulement&&& la maison qu'$abitait )aurette
"tait isol"e dans les bois, et les pi;ces en "taient
tristes aec leurs tapisseries sombres, et elle
aait une %rand-m;re qui ne !aisait pas ce qu'elle
d"sirait, pas de sJur, pas de !r;re aec qui .ouer&
Et pour ce qui "tait de la %alette&&& est-ce qu'on
lui en donnait .amais? Il re%retta de ne pas aoir
pens" lui en %arder un morceau&
'aintenant, il lui tardait de la reoir et de se
mettre l'oura%e pour la sauer& X aller demain,
c'"tait bien di!!icileE mais il tOc$erait d'y aller
samedi, parce que le dimanc$e, la maison, il
aait trop peu de libert"&
)e lendemain, sur le c$emin des -rosses, il
dut !aire un %rand e!!ort pour ne pas courir au
c$Oteau& Iui sait si )aurette n'allait pas plus
mal? Et qui sait si par $asard elle n'"tait pas en
train de l'attendre? Il n'aait rien dit, la eille,
quant au .our o+ il reiendrait, parce qu'il s'en
"tait all" un moment o+ la !illette paraissait si
!ati%u"e que plus rien ne comptait,
=9
sau! de la laisser seule pour qu'elle puisse un
peu se reposer& 'ais il "tait certain qu'elle
d"sirait le reoir, et cela, le plus ite possible&
Alors, tant pis, il allait risquer un menson%e&
*ar son sabre de bois blanc-bleu K c'"tait le seul
moyen de s'en tirer& Il allait dire ses parents
qu' partir de la semaine proc$aine le ma,tre
aait demand" de les retenir l'"cole, un petit
bout de temps, apr;s la classe, pour leur !aire
!aire des r"isions& Iu'est-ce qu'il risquait? (i
son p;re, un beau .our, saait la "rit", alors il
dirait ce qui se passait, et il le dirait sans rou%irK
*uisqu'il !aisait le m>me m"tier que lui,
comment son p;re pourrait-il le blOmer? 3ui,
mais si on lui demandait pourquoi il s'"tait
cac$", au lieu de le dire ses parents&&&& Aant de
se !ormuler une r"ponse sur ce point, (ylain
pensa un mot presti%ieu<, qu'il aait entendu
quelque!ois prononcer sans y !aire trop %rande
attention et sans saoir tr;s bien ce qu'il oulait
dire, mais qui lui paraissait maintenant la raie
cle! de la situation& 6e s'appliquait-il pas au<
m"decins? Et si ce

=1
n'"tait pas Ha, alors qu'est-ce que c'"tait que
le secret pro&essionnel$
Aout $eureu< d'aoir trou" un ar%ument
sans r"plique, (ylain laissa -ri%itte lui prendre
son %ara%e aec ses petites autos& Il se sentait
soudain tr;s au-dessus de Ha&
=2
CHAP#$%E V
UNE ABEILLE ENTRE DANS LA DANSE
I) X A:AIA quelque c$ose de rai dans le
menson%e que le .eune %arHon s'appr>tait !aire
au< siens& (i le ma,tre n'aait pas parl" de retenir
quiconque apr;s la classe, il n'en aait pas moins
pris une asseL %rande libert" aec l'$oraire
$abituel& Ayant termin" son pro%ramme quinLe
bons .ours aant les acances, pour d"tendre ses
.eunes "l;es et ne pas leur !arcir la t>te aant les
toutes derni;res compositions, il lui arriait
pr"sent de remplacer une $eure de leHon par une
$eure de simple lecture ou par une causerie
amicale P pour la plus %rande .oie des en!ants,
et

=3
surtout de (ylain Gaudic$eau, suspendu,
alors, ses l;res&
F'ailleurs, tou.ours (ylain "coutait le ma,tre
attentiement, parce qu'il aimait cet $omme
presque autant que ses parents, et l'"cole autant
que sa maison& Fans l'une et l'autre on parlait un
lan%a%e aussi clair que le soleil qu'on y laissait
entrer& )a maison de (ylain "tait neue, et
neue aussi "tait l'"cole& Fans la maison, toutes
les pi;ces "taient claires, et la %rande salle
commune o+ se concentrait la ie dans la
.ourn"e, "tait limit"e d'un cSt" par une tr;s
%rande porte-!en>tre, qui semblait immense
(ylain, et qui ourait sur une terrasse dominant
un .oli .ardin& Il n'y aait pas de recoins sombres
ni d'escaliers t"n"breu<& Aout, la cuisine comme
la salle d'eau, "tait luisant de propret", et d;s que
le printemps arriait on oyait partout des pots
de rieurs&
)a nouelle "cole de -oism" "tait peu pr;s
du m>me style& Elle aussi semblait bOtie pour
contenir le ma<imum d'air et d"%a%er le
ma<imum de %aiet"& Elle aait des !en>tres

=0
amusantes, qu'on n'ourait pas en tirant
dessus par une poi%n"e, mais en manJurant
une courroie qui !aisait basculer demi, ou
totalement, une C %uillotine D& Iuand ils s'"taient
install"s dans ces bOtiments tout neu!s, sentant
encore la peinture !ra,c$e, les "coliers s'en
"taient donn" cJur .oie de tirer et de lOc$er la
san%le qui commandait la manJure& Aout
noueau, tout beauE ils s'"taient lass"s asseL iteE
(ylain Gaudic$eau tout le premierE mais ce qui
n'aait rien perdu de son ancien presti%e ses
yeu<, c'"tait la oi< du ma,tre et ce qu'il leur
ensei%nait&
)ui aussi aait l'air neu!E sans doute parce
qu'il "tait .eune et que ses !en>tres lui, ses
yeu<, semblaient tou.ours %randes ouertes et
pleines de lumi;re, comme les autres P celles
de l'"cole et de la maison&
)es %ens du pays disaient que c'"tait un
naturaliste& (ans saoir e<actement en quoi
consistaient ces !onctions, (ylain sentait
qu'elles rapproc$aient cet $omme de lui, sur le
plan du labyrint$e& F'ailleurs, l'instituteur saait
qu'il aait c$oisi de son plein %r" de

=1
!aire la route de l'"cole pied, et il l'aait
!"licit" pour sa d"termination&
Fonc, ce samedi matin, la r"cr"ation
termin"e, comme les en!ants rentraient en classe,
il se troua qu'une abeille, comme cela arriait si
souent, olait comme une !olle dans la pi;ce, en
se $eurtant au pla!ond, au< itres et au< murs,
sans pouoir sortir&
C #e qu'elle est b>te K D dit :onon -ernier&
Et, apostrop$ant la bestiole / C Alors, quoi Ha te
sert d'aoir des yeu<? D a.outa-t-il&
Aout autre .our, en cours d'ann"e, le ma,tre
eRt impos" silence et commenc" tout de suite la
leHonE mais les c$oses allant comme .'ai dit, il
lOc$a le lire qu'il tenait et qu'il s'appr>tait
ourir et obsera aussitSt /
C F'autant que ses yeu< ont $uit !acettes K
P 3n se demande pourquoi K dit 6adeau&
P Il n'y a pas se le demander, reprit alors
l'instituteur / elles lui serent s'orienter&
P Gomment cela? demanda (ylain&
P GrOce ces $uit !acettes, l'abeille oit le
ciel comme un cercle diis" en $uit secteurs qui
lui indiquent o+ est le soleil et par suite

=7
la direction des quatre points cardinau<& D )e
silence se !it de lui-m>me, dans une classe dont
ces derniers mots aaient calm" la tapa%euse
e<ub"rance, mieu< qu'un coup de ba%uette sur la
table&
C Alors, poursuiit le ma,tre, supposeL
qu'elle ait d"nic$", dans ses ols de prospection,
un c$amp plein de !leurs qu'il !erait bon butiner,
mais butiner s"rieusement, en mettant tout le
monde l'oura%e&&& Fans ce cas-l, que !ait-
elle? D
*ersonne ne r"pondit&
)E *EAIA U#3)IER
=8
C E$ bien, reprit l'instituteur, elle reient ers
la ruc$e pour pr"enir ses compa%nes et leur
indiquer o+ est le c$amp&
P Ta, alorsK&&& !it l'un des %amins en
appuyant sa t>te sur ses deu< mains pour
concentrer son attention&
P 'ais, comment a-t-elle s'y prendre ?
#omment crois-tu qu'elle s'y prenne? D dit le
ma,tre en s'adressant (ylain Gaudic$eau&
*ris de court, l'en!ant se troubla et r"pondit /
C 2e ne sais pas / elle doit dire au< autres que
le c$amp est l'est ou l'ouest&&& puisque ous
dites qu'elle conna,t ses quatre points cardinau<&
P Et tu penses qu'elle les appelle / le nord,
le sud, l'est et l'ouest? D
Aoute la classe "clata de rire, et (ylain
rou%it .usqu'au< c$eeu<&
C Aoi qui ris, dit alors le ma,tre en s'adressant
un autre, comment crois-tu que l'abeille
e<plique quel endroit se troue le c$amp de
!leurs ?
P Elle ne l'e<plique pas, monsieur, dit
==
crOnement l'interro%", parce qu'une
abeille, Ha ne parle pasK
P Au te trompes& )es abeilles parlent& (i
l'on appelle lan%a%e tout ce qui e<prime une
pens"e, elles parlent aussi bien que toi et moi,
seulement, d'une autre !aHon&&& sans mots et
sans alp$abet et sans moduler des sons aec la
bouc$e ou la %or%e& D
)'en!ant se rassit, asseL penaud&
C *ar e<emple, notre abeille a indiquer ses
compa%nes o+ sont les !leurs butiner, tout
simplement&&& en dansant&
P Au ois Ha? !it Aessier, un rouquin,
un peu cloYn, qui se tr"moussa sur son banc
apr;s aoir pouss" du coude un camarade&
P Il s'a%it d'une danse saante, d'une
pr"cision mat$"matique D, poursuiit
l'instituteur& Et il se lea pour aller au tableau&
*uis, prenant la craie en main / C Au-dessus
des rayons de la ruc$e, notre abeille a e<"cuter
une s"rie de !i%ures d"!inies qui seront son
"criture elle et %rOce au<quelles ses compa%nes
auront une id"e e<acte de l'emplacement du
c$amp de !leurs& )es

=B
0 Notre abeille ,a commencer par indiquer la distance"1
B9
B1
autres l'obsereront, et ensuite danseront
aec elle& D
Aoute la classe "tait attentie& Apr;s aoir
dessin" au tableau un penta%one au< rayons plus
ou moins ombr"s, qui repr"sentait la ision des
$uit !acettes de l'Jil de la bestiole, le ma,tre !it
sur celui-ci un $uit et poursuiit /
C 6otre abeille a commencer par indiquer la
distance& 6'est-ce pas la premi;re c$ose que
nous !erions, nous aussi, pour localiser un point?
(i le c$amp se troue dans un rayon de moins de
cent m;tres de la ruc$e, la b>te d"crira un $uitE
s'il s'a%it d'une plus lon%ue distance, elle tracera,
dans son ol, deu< L"ros accol"s&
P Au parles d'une bla%ueK murmura
mi-oi< l'un des %arHons&
P Iui a parl"? demanda le ma,tre?
P 'oi, monsieur, dit 6adeau& 2e ne peu<
pas croire qu'une abeille connaisse la %"om"trie&
P *ourquoi pas? dit (ylain qui aait
quelque!ois man%" des C %Oteau< de miel D&
)es rayons aussi sont %"om"triques&
P A la bonne $eureK Est-ce que la
%"om"trie
B2
n'est pas partout dans la nature&&& dans la
!leur, comme dans l'"pi de bl"? 6adeau, tu as tort
de croire que c'est l'$omme qui l'a d"couerteE il
l'a simplement obser"e et en a "tabli les lois&
Fonc, notre abeille, que tu le euilles ou non,
mon %arHon, ient d'e<"cuter une s"rie de deu<
L"ros cons"cuti!s, et ses compa%nes en ont
d"duit que le c$amp est une lon%ue distance&
En suiant l'abeille dans son ol, elles ont
d"couert, de surcro,t, par l'odeur qui se d"%a%e
d'elle, l'esp;ce des !leurs en question / laande,
Jillets ou pois de senteur, etc& Reste donner la
direction& #elle-ci sera indiqu"e par l'an%le
!orm" dans la danse entre l'a<e des deu< L"ros& D
)e ma,tre dessina une !i%ure qui illustrait ce
qu'il enait de dire&
C Attention&&& suieL-moi bien&
P 6onK D protesta de noueau 6adeau, en
bou%onnant& Et il !it un %este du doi%t, dont il
posa le bout sur sa tempe, pour montrer ses
camarades que l'instituteur d"raillait&
(ylain, lui, ne disait rien& Fans les replis de
son labyrint$e, il aait d"couert tant
B3
0 -es cochons! c.est bte et /a ne dit rien" 1
B0
de c$oses qu'il "tait tout ouert au< autres&
C (upposeL, reprit l'instituteur, que le soleil
!asse aec la ruc$e un an%le de 37 de%r"s&&& la
di!!"rence, entre l'a<e des deu< L"ros, sera
"%alement de 37 de%r"s& )es autres abeilles qui,
maintenant, dansent en suiant la premi;re,
!inissent par d"crire les deu< courbes peu pr;s
automatiquement, et la direction de l'a<e suire
se %rae par r"p"tition dans ce qui leur sert de
cerelle& F"sormais, en quittant la ruc$e, elles
ont piquer droit sur le c$amp& 'ais .'ai oubli"
de ous dire, tout l'$eure, pour la distance, que
celle-ci est pr"cis"e par la itesse de la danse&
*lus la distance est %rande et plus la danse est
lente& *our une distance de quatre cents m;tres,
l'abeille !ait son tour en deu< secondes E pour
mille m;tres, en quatre secondes, et les erreurs
rele"es par les obserateurs sont de l'ordre de
cent m;tres pour trois Qilom;tres eniron& D
6adeau ourit la bouc$e comme pour parler,
tout en branlant la t>te, parce que raiment, non
et non, il re!usait de croire de pareils bobards E
mais d". le ma,tre enc$a,nait /

B1
C Et bien mieu< que HaK )'abeille doit aoir
le moyen d'indiquer l'importance du c$amp, car
on a u que s'il s'a%issait d'un plan de !leurs
asseL m"diocre, un petit nombre d'abeilles,
seulement, s'enolait de la ruc$e derri;re elle, et
que s'il s'a%issait au contraire d'une trouaille
raiment importante, un %rand nombre de
bestioles partaient en c$asse&
P Alors, dit le .eune -ernier, elles sont
plus !ines que nous&
P Elles sont, comme toutes les cr"atures,
par!aitement adapt"es pour ire& D
(ur ce, l'e<plication "tant !inie, les "coliers
c$erc$;rent des yeu< l'insecte qui, l'instant
d'aant, aait amen" cette di%ression et qui
enait de les "blouir par son intelli%ence inn"e E
mais, sans doute par modestie, l'abeille aait
disparu pendant que le ma,tre parlait d'elle P
moins que ce ne !Rt uniquement pour montrer
qu'on ne pouait pas >tre aussi !ine et ne pas
saoir trouer la sortie de sa prison&
C ''sieur, dit alors 6adeau, qui restait
mal%r" tout sceptique, pourquoi est-ce qu'il n'y a
que les abeilles qui sont intelli%entes

B7
comme Ha? )es eau< et les coc$ons, c'est
b>te et Ha ne dit rienK D
Aous les "coliers se mirent rire&
C -ien que ce soient des mammi!;res et
qu'ils se classent pour cette raison dans les
animau< sup"rieurs, ceu< dont tu parles sont
certainement moins "olu"s que certains
insectes, et surtout que ceu< qui ient en
soci"t"& #ar les !ourmis aussi ont un lan%a%e
elles& 5n .our, .'ai !ait une e<p"rience& 6on loin
d'une !ourmili;re, sur un sentier de !or>t, .'ai
pos" une mouc$e morte&&& une petite mouc$e
ordinaire& 5ne !ourmi est arri"e, qui a tourn"
autour d'elle, l'a !lair"e consciencieusement, et
est retourn"e dans son trou& Iu'a-t-elle dit ses
compa%nes, ou plutSt comment s'y est-elle prise
pour dire ses compa%nes qu'il y aait une proie
sur le c$emin? 2e ne sais pas, car .e ne connais
pas le lan%a%e propre au< !ourmis E tou.ours est-
il que, rapidement, elle est reenue aec une
autre, et qu'ensemble elles ont transport" la
mouc$e dans la !ourmili;re& 2'ai poursuii mon
e<p"rience et, le .our suiant, .'ai mis une %rosse
mouc$e bleue la place

B8
de la pr"c"dente& Alors .'ai u une !ourmi
s'approc$er, !aire e<actement comme la eille,
mais cette !ois elle est reenue aec quatre
brancardiersK&&& ce qui proue qu'elle aait "alu"
la di!!"rence de poids entre les deu< bestioles et
proc"d" de !aHon la !aire conna,tre autour
d'elle& D
)e ma,tre s'arr>ta et reprit /
C Fes saants plus quali!i"s que moi ont pu
obserer que les !ourmis tenaient de "ritables
assembl"es& 3n en oit quelques-unes, au centre,
qui repr"sentent probablement des

B=
personna%es importants, et, autour d'elles, la
!oule mass"e comme sur les %radins d'une
estrade& (ur les c$emins d"ersant cette !oule qui
ient de plusieurs !ourmili;res, sont post"s des
a%ents, ou des oureuses, comme au t$"Otre, qui
diri%ent les arriants et leur C disentD o+ aller se
placer&
P 'ais, qu'est-ce qu'elles !ont? *ourquoi
se r"unissent-elles ? demanda l'un des "coliers&
P *ersonne ne le sait encoreE mais
il peut tr;s bien se !aire qu'on le sac$e un .our&
Ima%ineL une cr"ature un million de !ois plus
%rosse qu'un $omme et e<aminant, de sa
$auteur, le stade d'un matc$ de !ootball&
Iue pourrait-elle entendre? Iue pourrait-elle
comprendre ce qui se passerait entre nous?
6otre i%norance est identique en ce qui concerne
les !ourmis& *our l'instant, nous ne saons pas
quelle est la raison de ces meetin%s&&&&
P 'ais moi, un .our, .e le sauraiK D dit
alors (ylain Gaudic$eau, d'un air si
!ranc$ement r"solu que ses camarades se
retourn;rent pour oir si c'"tait bien lui qui aait
parl"& Il n'aait pas, cet instant, son sourire

BB
!in et subtilE il aait soudain dans les yeu<
cette d"termination des !aibles qui les !ait
d"passer les autres, une !ois leur r"solution prise&
C -rao, (ylain K D lui dit le ma,tre qui
l'appelait par son pr"nom P ce qu'il ne !aisait
pas pour les autres P un peu comme s'il "tait
son !ils& C Au !eras un e<cellent naturaliste, .'en
suis certain& #'est d'ailleurs une science
passionnante et qui le deiendra de plus en plus
mesure qu'on disposera d'instruments plus
per!ectionn"s& D
(ylain, qui aait rou%i sous la sale du
re%ard des autres, sentit le !lu< du san% se retirer&
C )a nature est pleine de mereilles,
continua le ma,tre& (aeL-ous que les !ourmis,
dont .e parlais tout l'$eure, ont !abriqu" de
l'alcool bien aant l'$omme K Elles !ont des
moissons de %rains d'or%e qu'elles laissent
l'$umidit" E ceu<-ci !ermentent, et, sous l'action
des leures, se trans!orment d'eu<-m>mes en une
bi;re que les !ourmis ont l'air de beaucoup
appr"cier& Elles semblent m>me prendre un r"el
plaisir s'enirer& D

199
)es %amins "clat;rent de rireE l'id"e de ces
!ourmis poirotes les amusait in!iniment&
C Et l'on sait maintenant, "%alement, qu'elles
entretiennent des esclaes / de raies colonies de
pucerons qu'elles !ont traailler pour elles E elles
les posent elles-m>mes sur des plantes dont ils
per!orent les !euilles aec leurs trompes& #e
qu'ils ont ainsi pomp" leur permet de s"cr"ter un
.us sucr", qui constitue une !riandise dont les
!ourmis ra!!olent& (i bien que si les pucerons
sont install"s sur une plante qui ne leur !ait pas
produire su!!isamment de sirop, nos !ourmis les
d"placent elles-m>mes en en transportant deu<
ou trois !i<"s c$acune de leurs pattes, ou
par!ois $iss"s sur leur dos, pour les poser sur
d'autres !euilles qui seront d'un meilleur
rendement&
P Ta, mon ieu<, c'est !antastiqueK D dit
6adeau son copain de droite& #ette !ois, il "tait
emball"&
C Et non seulement les !ourmis ont cet esprit
de conseration, qui d"note ce qu'on peut
appeler une "ritable intelli%ence, mais les
"%"tau< "%alementK Il y a une esp;ce de

191
!ourmis qui it en Am"rique du (ud et qui se
nourrit de !euilles d'acacias E elles les
d"c$iquettent, ce qui naturellement constitue un
!l"au pour l'arbre& Alors, saeL-ous ce que !ait
celui-ci ? Fans les cait"s de ses "pines, il
$"ber%e d'autres !ourmis qui sont les ennemies
des premi;res& #e sont ses %ardes du corps K Et
pour les nourrir, il s"cr;te une mati;re tout !ait
sp"ciale, une sorte d'aliment complet qui permet
au< autres de ire sans .amais quitter leurs
!onctions&
C 3$K mais, reprit le ma,tre en .etant un coup
d'Jil sa montre, il est d". midi moins le quartK
AlleL-ous-en ite, mes en!antsK D
II y eut un %rand branle-bas, aec bruit de
pieds, de pupitres et de oi<&
C 'onsieur, ous nous racontereL encore
d'autres $istoires comme au.ourd'$ui? demanda
l'un des "coliers, tout en ran%eant ses a!!aires&
P 3ui, si cet apr;s-midi ous me !aites une
bonne composition&
P #e sera di!!icile?
P *as pour ceu< qui auront bien !ait leur
r"ision& D

192
#ette !ois, (ylain sourit& Il "tait peu pr;s
certain d'aoir la meilleure note, comme
d'$abitude, en calcul E une "preue qui comptait
double pour le classement %"n"ral&
'ais une id"e le tarabustait, et tandis que les
autres sortaient, il s'approc$a de l'instituteur&
C 'onsieurK maman a dit qu'au.ourd'$ui .e
deais rentrer d".euner&
P Au ne man%es pas la cantine? D
(ylain secoua la t>te en si%ne de n"%ation&
)'instituteur parut soucieu<&

193
C 'ais, mon petit, comment as-tu !aire pour
>tre de retour temps? D
(ylain se troubla, un quart de seconde, mais
eut asseL de pr"sence d'esprit pour r"pliquer /
C 3$K papa me reconduiraK
P -on, alors, a, lui dit '& -arbier& Et
d"p>c$e-toiK Au sais que .e compte sur toi
pour me !aire un bon deoir, tantStK
P 'erci, monsieur K D dit (ylain& Et il
d"tala comme un li;re&
Il enait d'aoir une id"e subite / l'id"e de
courir )a 'eilleraye raconter tout de suite
)aurette ce que le ma,tre enait de leur
apprendre sur l'intelli%ence des !ourmis, sur le
lan%a%e des abeilles et l'astuce des acacias K
#'"tait si beau et si ent$ousiasmant de penser
que la nature "tait aussi !ine, que quand la petite
!ille saurait cela, elle oudrait ire comme lui
pour en saoir encore plus lon% au su.et de
toutes ces mereilles& Et elle comprendrait qu'il
!allait qu'elle se mette bien ite marc$er pour
l'accompa%ner l'"cole& A l'"cole et par les
c$emins o+ ils iraient

190
ensemble obserer toutes les b>tes et oir
trente-si< mille c$oses, toutes plus "tonnantes les
unes que les autresK
5ne oi< sou!!lait (ylain qu'il eRt "t" plus
raisonnable d'attendre la sortie de quatre $eures
P selon sa premi;re intention P- pour aller oir
la petite )aurette& 'ais Lut et !lRte et par le truc
en bois blanc-bleu, apr;s sa composition il serait
certainement !ati%u", et il aurait oubli" l'$istoire
des $uit et des L"ros, d". di!!icile retenir&
C Et si tu arries en retard? su%%"rait encore
la oi<& Et si tu rates ton "preue et rates le pri<
d'e<cellence&&& tu n'auras pas de bicyclette K D
(on p;re lui aait promis un "lo pour les
%randes acances s'il arriait en t>te des autres&
C *ourquoi est-ce que .e ne l'aurais pas? D se
murmurait (ylain en courant& 5n "lo qui lui
permettrait de rallon%er son labyrint$e, ce serait
tellement "patant& 3$K alors, quel tour il !eraitK
#omme le soleil tapait !ort et que c'"tait

191
une .ourn"e c$aude, il arria tout en sueur
deant le portail et la %lycine, et comme il "tait
!ati%u" apr;s cette derni;re $eure de classe qui
aait tant sure<cit" sa .eune ima%ination, l'e!!ort
qu'il !it pour secouer la petite porte qu'il troua
cette !ois-ci !erm"e le r"duisit soudain n"ant&
Il aait tourn" et retourn" tant et tant d'id"es
dans sa t>te en courant ers cette maison qu'il se
troua en !ace d'elle le cereau totalement ide
et eut brusquement l'impression d'aoir "t" port"
)a 'eilleraye par une tornade qui tout d'un
coup l'aait pris dans son tourbillon et d"pos" l,
inconscient, apr;s quelques instants de olti%e
au-dessus des c$emins et des c$amps& (ans
doute le besoin de se nourrir entrait-il pour une
%rande part dans cette sorte de d"pression&
Alors, une autre tornade le soulea et
l'aeu%la, et il se mit !rapper dans la porte
comme un poss"d" du d"mon& Il !allait qu'on
ienne&&& qu'on lui oureK
C 4" l&&& $" lK&&& D entendit-il, apr;s un
court instant, en m>me temps qu'un

197
pas lourd, $Oti!, r"sonnait de l'autre cSt"&
)'4ortense ourit un .udas&
C #'est notre petit "colierK D
)a !emme d"errouilla la porte&
C 'on petit an%e, sois le bienenu K dit-elle&
Elle paraissait tr;s "mue et prit (ylain par la
main& Iuelle mine tu as K As-tu man%" ? 2e parie
que tu n'as pas d".eun"? #e n'est pas une $eure
pour enirK Re%ardeL-moi Ha&&& t'es tout en
sueurKD
Elle s'arr>ta un instant pour passer un doi%t
sur son cou, le lon% du col de sa c$emise, et le
reprit iement par la main en l'entra,nant au pas
de course&
)'en!ant !ut d'abord d"sarm" par une telle
sollicitude& Et pourquoi l'4ortense courait-elle
comme HaK
Il n'arriait pas dire quoi que ce soit, et
sentait s'"loi%ner de lui la pens"e des acacias, des
!ourmis et des abeilles&
C 'a poulette est dans la cuisine, on "tait en
train de d".euner& (a %rand-m;re est la ille E
elle est partie c$eL son notaire, reprit la ieille
%ouernante& 'on Fieu, qu'elle a

198
>tre contenteK&&& D M)a poulette "idemment&N
Ils contourn;rent la maison en passant sous une
arcade qui la reliait au< communs, et (ylain
entendit la petite !ille qui appelait /
C )'4ortense&&& qui est-ce? Reiens iteK D
#ette oi< et la nouelle que la ieille
dame "tait absente ra%aillardirent notre %arHon&
Il retroua dans sa pens"e le !il de l'abeille&
C #'est lui&&& c'est notre bon an%eK Entre, mon
petit "colier K D dit la !emme en le poussant
deant elle&
)'en!ant entra, triomp$ant, son !in sourire au
bord des l;res&
19=
CHAP#$%E V#
UN D"EUNER MOU2EMENT
Il !ut d'abord $onteusement Cc$ouc$out"D&
'ais les trois qui "taient l, autour d'une simple
toile cir"e, dans la cuisine de )a 'eilleraye
"taient si $eureu< d'>tre ensemble qu'ils n'en
pouaient plus de bon$eur& )a !illette e<ultait de
cette isite impr"ue et tambourinait sur la table
pour mani!ester sa .oie&
3n serit (ylain un morceau de lapin en
ra%oRt qui lui parut la meilleure c$ose qu'il ait
.amais man%"e de sa ieE puis du melon Mapr;s E
dame, tant pis K il aait commenc" par ce qui
ous C calait D le mieu<N, puis un
19B
morceau de %Oteau de riL arros" d'une cr;me
succulente, et surtout de rasades de in blanc
dont l'4ortense remplissait son erre et qu'il
buait pleines %or%"es parce qu'il aait si %rand
soi!&
)ib"r"s de la contrainte que la ieille dame
!aisait peser sur la maison, l'4ortense et les deu<
en!ants aaient l'air d'aoir le m>me O%e et de
ire en plein paradis&
F'ailleurs, rien de tel qu'une cuisine pour
ous mettre l'Ome en %aiet" P quand elle est
bien tenue, cela s'entend& (urtout par un beau
.our comme celui-l E et surtout quand l'4ortense
commenHa de C couler son ca!" D K Alors, un
par!um de ie $eureuse, d'amour mutuel et
d'a%r"able e<altation se r"pandit dans l'air autour
d'eu< et ac$ea de les plon%er dans la plus
c$armante eup$orie&
C #'est le #iel qui t'a enoy"K D disait
l'4ortense, et elle s'essuyait la bouc$e pour
embrasser et embrasser (ylain&
3u, re%ardant sa C poulette D s'animer et rire,
elle disait /
C2amais .e n'aurais pens" la oir encore

119
une Fois aussi $eureuseK Au ne eu< pas
de ca!"? demanda-t-elle soudain (ylain&
P 2e eu< bien D, r"pondit l'en!ant, apr;s
une courte $"sitation& Il n'en buait .amais c$eL
lui&
C Et )aurette aussi a en prendreK D
#'est quand il eut id" sa tasse que le %arHon
sembla "clater d'un dynamisme incontrSlable&
C Au ne sais pas pourquoi .e suis enu ? dit-il
sa .eune amie& #'est parce que .'ai une $istoire
!antastique te raconterK D
'on Fieu, par o+ commencer? (ylain
sentait son esprit d'une a%ilit" e!!rayante& Et
aussi il se sentait une audace tout casser&
C Au ne sais pas, reprit-il aussitSt, l'Jil
brusquement illumin" / les abeilles, Ha parle
comme nous, et Ha sait par!aitement o+ se
trouent le nord et le sudK D
)aurette "carquilla les yeu<&
C A'es !ouK D lui lanHa-t-elleE mais elle
d"bordait de .oie& Elle-m>me se sentait endiabl"e
et .ubilait de oir que (ylain deait l'>tre encore
trois !ois plus qu'elle puisqu'il

111
disait de telles "normit"s& 'ais c'"tait si bon
d'>tre %ai au point de dire de pareilles b>tises K
)'4ortense "tait maintenant b"ate, presque
assoupie, et tournait lentement sa cuiller dans un
ca!" c$aleureu<, di%ne et supr>me r"compense
de l'actiit" du matin&
)e soleil inondait la cuisine&
C 'oi, .e suis l'abeille qui a d"couert un
c$amp de !leurs, poursuiit (ylain en se leant
de sa c$aiseE alors, .e eu< te dire o+ il se troueE
toi, tu es l'abeille dans la ruc$e& 'es yeu< ont
$uit !acettes, alors .e sais o+ est le soleil&&&& D
4eureuse et capti"e, )aurette !i<a sur lui un
re%ard non moins brillant que le sien&
Il "tendit les bras pour !aire comme s'il
olait, tout en trottinant petits pas sur le dalla%e
de la cuisine, comme lorsqu'on imite un train&
C )e c$amp est plus de cent m;tres&&& alors,
.e !ais deu< L"ros&&&&& D
)aurette suiait sans rien en perdre cette
$istoire idiote, !antastique, et qui ne rimait rien
du tout E mais la !olie de (ylain, l'"ner%ie
112
0 B00"0&1 1! continua S2l,ain en ,olant"
113
qu'il mettait dans sa d"monstration
raissaient la !illette&
)es .oues empourpr"es, il reprit /
C Au ois, .e !ais un L"ro comme Ha, et un
autre un peu plus en pente Mira%e sur l'aileNE Ha
!ait un an%le de trente de%r"s&&& bLLLLLLLLLLL&&&& D
II se mit oler, oler, comme "tourdi, ne
oyant plus rien et se co%nant par!ois contre un
meuble ou renersant un tabouret&
C2e ole iteK&&& Ta eut dire que le c$amp
n'est pas loin& D
)'4ortense parut se r"eiller de sa
bien$eureuse qui"tude et ourit un Jil, puis
deu<&
C Iu'est-ce que t'as, mon %arsE t'es !ouK
P -LLLLLLL&&& D, continua (ylain, enolant
plus ite que .amais&
)aurette ibrait de .oie de le oir !aire&
Il passa tout pr;s de la petite !ille /
C Alors, toi, maintenant, ton tour, tu te mets
danser derri;re moi& -LLLLLLLLL&&&& D Encore un
L"ro, et un autreE mais l'an%le ariait c$aque
tourK
C Fais comme moiE tu danses aec moi
110
et apr;s on quittera la ruc$e pour aller sur le
c$amp de !leurs&&&& D
Ire d'on ne sait quelle ardeur Mle in et le
ca!" y .ouaient leur part sans douteN, (ylain
tournait, olti%eait, Li%La%uait dans la cuisine de
)a 'eilleraye comme s'il "tait un %ros bourdon
c$ar%" de r"eiller la maison, de la !aire sur%ir
de sa torpeur, de tout y c$ambarder et de l'ourir
la ie, au soleil, la .oie d"lirante d'>tre .eune
et de s'a%iter sur ses deu< .ambes&
C :iensK tu me suis parce que .e sens bon&&&
.'ai d"couert un c$amp de .acint$es& D
)a t>te somnolente de l'4ortense retomba sur
sa poitrine&
)aurette sentait en elle un tumulte d'"lans
irr"sistibles dont on oyait les ondes passer sur
son isa%e, tendu par une .oie si pro!onde qu'elle
con!inait la sou!!rance&
C :iensK danse aec moi& -LLLLLLLL&&&& D
En !aisant un autre Li%La%, qui n'"tait plus un
L"ro mais une arabesque !olle, sans lien aec les
lois de la %"om"trie mais seulement aec sa
.eune !orce, sa seule iresse et sa seule
111
olont" d'aboutir quelque c$ose qui !Rt
di%ne de ce .our b"ni, il prit la !illette par la main
/
C :iens&&& on a s'enoler de la ruc$e&&&& D
Elle eut un sourire e<tatique, !it quatre pas
derri;re lui et tomba&
)'4ortense aait rouert les yeu<, .uste
temps pour oir la !illette quitter sa c$aise et se
tenir sur ses .ambes aant de se co%ner la table&
C (ei%neur 2"sus K D s'"cria-t-elle&
)aurette %isait sur le sol, "anouieE mais son
isa%e %ardait encore l'ombre de l'"tran%e sourire
qu'elle aait eu en s'enolant&
(ylain, soudain d"%ris", !ut comme
l'4ortense / au< quatre cents coups&
C )auretteK )auretteK D cria-t-il&
*endant ce temps, la %ouernante penc$ait
une bouteille de inai%re sur un torc$on qu'elle
enait de d"croc$er&
)'ennui, c'est qu'en tombant et en s'a%rippant
la table la petite !ille aait !ait %lisser, en m>me
temps qu'elle, une assiette qui lui aait bless" la
main&
117
)a main sai%naitE c'"tait impressionnant&
(ylain "tait deenu tr;s pOle, parce qu'il sentait
que tout cela "tait arri" par sa !aute& )'4ortense,
qui n'oubliait personne, lui donna une claque sur
une .oue, l'embrassa sur l'autre et lui dit /
C 6e t'en !ais pasE elle a marc$"K D Elle ne
perdait pas une seconde, !rictionnait les tempes
de )aurette, trempait le torc$on mouill" dans le
sel, en tamponnait la plaie de la main, tranc$ait
d'un coup de couteau de cuisine l'ourlet du lin%e
qu'elle d"c$irait
118
pour !aire un pansement imm"diat, et
bou%onnait maintenant, d'un air !Oc$", parce que
)aurette %ardait les yeu< !erm"s /
C 2e ais la transporter dans sa c$ambre E il
ne !audrait pas que sa %rand-m;re sac$e qu'elle
"tait dans la cuisine& Aoi, a ite c$erc$er un
docteur&&& tant pis, on erra ce qu'on erra& #'est
le #iel qui l'aura oulu&&& et c'est peut->tre aussi
bien comme HaK
P Iuel docteur? D demanda (ylain&
Il s'en oulait de s'entendre c$eroterE mais
tout tremblait en lui, ses dents, ses %enou< et sa
cerelle& Iu'est-ce qui l'aait pris tout l'$eure?
3$K comment sortir de l?
C )auretteK D appela-t-il de noueau&
'ais la !illette "tait tr;s pOle, et le cerne sous
ses yeu< !aisait peur (ylain&
C #ours ite c$erc$er *ellion K reprit
l'4ortense& Au ne sais pas o+ il $abite? Au lieu de
tourner ers -oism", tu tournes du cSt" des
-rosses E tu passes deant les maisons neues et
apr;s Ha tu demandes ton c$emin& (a maison est
toute seule, aec une cour deant& :a iteK Au lui
diras qu'il !aut qu'il ienne tout de

11=
suite& Au m'entends, ne t'amuse pas en
routeKD
)'4ortense aait perdu le nord elle aussi K
M3$K ces quatre points cardinau<KN )ui dire de ne
pas s'amuserK&&&
F". (ylain contournait la maison& )e mot
de -oism" enait de lui rappeler l'"cole et la
composition& Ta y "taitE elle "tait manqu"eK
Iuelle $eure pouait-il bien >tre? En courant de
ce cSt"-l, il arrierait peut->tre temps pour
%a%ner le pri< et le "lo ? 6on, tant pis, tout "tait
perduE il !allait trouer un docteur& Et qu'allaient
dire ses parents? Iu'allait dire l'instituteur
auquel il aait menti ?
C E$K&&& Reiens, petit "colierE reiens ite K
D entendit-il, .uste comme il pesait sur le loquet
de la porte&
Il se retourna& F'une !en>tre au premier
"ta%e, l'4ortense lui cria de noueau /
C Elle est r"eill"e, pr"sent& Inutile
d'appeler un m"decin& D
(ylain !it aussitSt demi-tour, tout en
pensant que dans ce cas-l il !erait mieu< de
courir ers -oism"& 'ais quelque c$ose
l'enc$a,nait )aurette, quelque c$ose qui
11B
"tait plus !ort que toutes les compositions&
Il %rimpa .usqu' sa c$ambre et il eut tout de
suite l'impression de ire une $eure belle entre
toutes quand il it l'en!ant lui sourire&
Elle lui tendit sa main %auc$e, celle qui
n'"tait pas bless"e, et (ylain se mit %enou<
cSt" du dian P parce que c'"tait le seul moyen
d'>tre la $auteur de )aurette& Elle abaissa ses
paupi;res et resta ainsi sans rien dire, tandis que
l'4ortense la contemplait aec des yeu< $umides
de larmes& *uis,
129
!inalement, elle dit en se tournant ers
(ylain, d'un air i!, amus" /
C Au te rappelles l'abeille? D
Elle rit tout en serrant les dents, et a.outa /
C 'oi aussi .'ai ol" K
P Au parlesK D lui dit (ylain, que l'"motion
piquait la %or%e& (i sa m;re "tait l, elle
dirait / C 3n ne dit pas C tu parles D, alors il allait
recti!ier, mais )aurette l'interrompit en soupirant
tou.ours %aiement /
C #e qu'on "tait bien tous les trois K
P 3n recommencera, dit (ylain& Au
errasE on olera encore& Et .e ne t'ai pas tout
racont"& 2e sais beaucoup d'autres $istoires& D
*uis, tout coup /
C Au ois que tu peu< remuer les .ambes K
P 2e crois que maintenant .e ne pourrais
plus&&&&
P 3n dit HaK Aout ce qu'on eut, on le peut&
P 'ais .e suis tomb"e&&&&
P Et apr;s? interint l'4ortenseE est-ce
que tous les %osses ne tombent pas quand ils
apprennent marc$er?

121
P Aoi aussi, il !aut que tu rapprennesE
c'"tait naturel que tu tombes, dit (ylain,
%randement soula%" par la lo%ique de la ieille
bonne&
P #'est parce que .'ai oulu oler& #'est toi,
aec tes $istoiresK dit encore la !illette en riant&
P #e que .e t'ai dit, ce n'"tait pas de la
bla%ueE on nous l'a appris ce matin&
P Au peu< le croire, soutint la !emme E
c'est un bon petit "colier&
P 2e ne eu< plus .amais que tu t'en ailles D,
dit la petite !ille d'un air cOlin&
Raisonnable comme p;re et m;re, (ylain
ob.ecta %entiment /
C II !aut bien que .'aille l'"coleK Autrement,
comment oudrais-tu que .'aie quelque c$ose te
raconter?
P Au n'es pas encore en acances?
P 6on, et c'est .ustement le moment o+ '&
-arbier nous apprend des !oules de c$oses qu'il
n'a pas le temps de nous apprendre en cours
d'ann"e& Au ne peu< pas saoir comme le monde
est beauE Ha aut le coup, .e te le .ureK

122
P Ta aut le coup de quoi?
P F'>tre debout&&& de marc$er pour le
oir& 2e ne t'ai rien dit des !ourmis E mais
elles tiennent de %rands meetin%s aec des
a%ents au< carre!ours&&&&
P *arlons s"rieusement K D dit l'4ortense,
qui .u%eait qu'en !ait de billees"es, cela
su!!isait pour ce .our-l& Et s'adressant
)aurette / C 2e me demande s'il aut mieu< se
taire ou aouer ta %rand-m;re ce qui s'est
pass" au.ourd'$ui&&& mais en disant que tu
man%eais dans ta c$ambreK D
)aurette secoua la t>te&
C 2'aime mieu< qu'on ne dise rien&
P 2e crois que c'est plus sa%e&
P 2'ai trop peur qu'elle t'emp>c$e de
enir D, dit la petite !ille en se tournant ers
(ylain& *uis aussitSt / C 3$ K 'aman, maman K
'aintenant, .e ne eu< plus lui mentirE .e
eu< qu'elle sac$e et qu'elle ienne tout de
suiteK
P *ourquoi est-ce que tu lui mentais?
demanda (ylain, "tonn"&
P #'est %rand-m;re qui m'y obli%eait& D

123
)'en!ant resta bouc$e b"e&
C (iK&&& pour qu'elle ait la surprise&&& et la
peine de me oir comme Ha, le .our o+ elle
reiendrait en France&
P Et qu'elle l'ait sur la conscience D, ac$ea
la ieille %ouernante& Elle a.outa / C Faut-il
qu'elle lui en euille, quand m>meK D
(ylain eut du mal comprendre qu'on
puisse se en%er d'une belle-!ille sur la sant" de
son en!ant& Gela le d"passait totalement& Il dit
)aurette /
C 2ustement&&& ne lui "cris rienK Au as
120
rapprendre marc$er et quand ta m;re
reiendra elle te retrouera sur tes .ambes K Iui
est-ce qui sera bien attrap"e?&&&
P Il n'y a que le premier pas qui coRte, dit
l'4ortenseE moi, .e ais te !aire !aire des
b"quilles pour que tu puisses te lancer, et
dans trois mois, ma belle poulette, tu trotteras
comme un lapin& 'aintenant, il !aut que tu te
reposes, a.outa-t-elle en .etant sur les .ambes de
)aurette la courtepointe en piqu" blanc& Fis au
reoir au petit "colier&
P Au reoir, dit-elle& Reiens iteK
P 2e ne pourrai pas reenir demain E mais
.e reiendrai sRrement lundi& (i un .our tu ne
me ois pas, dis-toi que ce ne sera pas ma
!aute&&&&
P 3ui, mais .e eu< que tu iennes quand
m>me K D
5ne pareille absence de lo%ique attendrit le
cJur de (ylain&
Aant de passer la porte, il dit en se
retournant /
C *ense l'abeille K D
#'"tait un dou< secret entre eu<&

121
)'4ortense l'accompa%na traers le .ardin&
C Aiens, dit-elle aant de le quitter, et en lui
%lissant une pi;ce dans la main& (i tu passes par
l'"%lise des -rosses, entre et !ais-y brRler un
cier%e, et dis au bon Fieu que c'est de ma part& Il
!aut qu'il soit rudement bon pour t'aoir enoy"
ers nous K D
(ylain mit l'ar%ent dans sa poc$e et prit la
direction des c$amps&
127
CHAP#$%E V##
UN PCHEUR MAL DU$U
)'IFUE de retourner l'"cole "tait pour
l'$eure inadmissible& Aout ce qui enait de se
passer "tait trop bouleersant E et comment
e<pliquer son retard? Il !allait d'abord
r"!l"c$ir et quatre $eures, la sortie, quand
les autres seraient rentr"s, il irait -oism"
dire '& -arbier que&&& que&&&& Il aait le temps,
il errait bienK
)'en!ant marc$a .usqu' un petit cours d'eau,
qui ne traersait pas le labyrint$e mais qui lui
"tait !amilier& )e tout, c'"tait de trouer un peu
d'ombre& Il oulait tout pri< "c$apper au soleil,
parce qu'il se sentait !ati%u",

128
#l a,ait les 2eu3 *erms"
12=
au point qu'il aurait bien aim" dormir&
C #$icK D se dit-il tout coup& 5n canot, dont
la lon%ueur !aisait la lar%eur du ruisseau, "tait
amarr" la rie& )a souc$e de !r>ne que sa
c$a,ne ceinturait se trouait dans un
ren!oncement, au milieu de taillis tr;s $auts,
dont l'ombre portait sur la barque& 5n coin r>"
pour se reposer& )'en!ant tira sur la c$a,ne pour
approc$er le canot de la ber%e et y sauter plus
ais"ment E puis, de lui-m>me, paresseusement, le
bateau port" par un l"%er courant reprit sa
distance au bout de l'amarre&
)e ciel "tait bleu, sans un nua%eE c'"tait
raiment bon d'>tre l, cac$" des %ens qui
pourraient enir traailler dans les c$amps, plus
tard&
(ylain s'assit dans le !ond de la barque et
croisa ses bras sur un banc pour y appuyer sa
t>te, parce qu'il sentait sa t>te si lourde& (i sa
m;re l'aait u lK Iuelle aentureK Il n'"tait pas
o+ on le croyait E il "tait seul et loin des siens,
loin de ses camarades et de l'"cole& Il eut la
curieuse impression de n'>tre plus C le petit
"colier D, mais pour la
12B
premi;re !ois de sa ie un >tre part, du nom
de (ylain Gaudic$eau, un %arHon que deu<
ocations n'embarrassaient pas le moins du
monde, qui serait plus tard naturaliste Mc'est le
ma,tre qui l'aait ditN, qui conna,trait tous les
secrets de la terre et qui s'en serirait pour sauer
les petites !illes, ou m>me les %randes personnes,
l'occasion, contre les id"es sau%renues et
raiment stupides des ieilles dames qui ne
oulaient se mouc$er qu' l'endroit et qui
!aisaient le mal$eur des autres par leur or%ueil,
et parce que, sorties de leurs c$Oteau< et des
ieilles c$oses qu'elles y accumulaient, elles
re!usaient de se rendre compte que les abeilles
"taient intelli%entes et que tout parlait et que tout
dansait, et qu'on pouait tr;s bien aimer ire au
Ao%o&
Et lui, il apprendrait tout ce qu'on pouait
apprendre sur les acacias et tout le reste, parce
que, rien que d'y penser, cela lui e<altait tant
l'esprit que Ha lui !aisait !aire des miracles& Et il
aurait ces instruments dont le ma,tre lui aait
parl", des lunettes per!ectionn"es, des
microscopes, des .e ne sais quoi qui %rossissent

139
des millions de !ois, et comme Ha il errait
ce que tout le monde ne oit pas, parce que lui, il
aimerait tant le oirK
Il aait les yeu< !erm"s, il les rourit par
tendresse pour reoir ce coin de !euilles et d'eau
o+ il se sentait si bien& )e ruisseau "tait ert, d'un
ert mouant et sombre, et semblait $eureu< de
couler dans son propre labyrint$e& Fe l"%;res
arai%n"es d'eau, ies comme la pointe d'un
crayon qui se d"place le lon% d'une r;%le,
traHaient ensemble des li%nes droites qui
s'e!!aHaient aussitSt n"es& Elles auraient !ait sur

131
le ruisseau un bien .oli quadrilla%e si elles y
"taient rest"es K
A un moment, il entendit, de loin, le bruit
d'un battoir s'abattant sur un lin%e mouill"& Il
deait y aoir un laoir&&& on se remettait
traailler& *lus pr;s, il perHut un %lou%lou, si
plaisant, si amical&&&& *esant de sommeil il se
penc$a sur le ruisseau, it un banc de %ou.ons
tout pr;s de la sur!aceE eu< aussi paraissaient
$eureu<& Est-ce qu'ils parlaient ? 3+ allaient-ils,
en bande, comme Ha, l'un aupr;s de l'autre? Est-
ce qu'eu< aussi !aisaient des $uit et des L"ros ?
3u des cinq, des trois, des sept ?
)es poissons disparurent E l'en!ant !erma les
yeu<&&&& A$ oui, ne pas oublier le cier%eK&&&
Iu'est-ce qu'ils aaient eu en composition?&&&
5ne b>te passa en bourdonnant&&&& Et )aurette
qui aait marc$"K En ce moment, elle deait
dormirE pourquoi n'en !erait-il pas autant?&&&&
#'est "%al, quel d".eunerK
C 4", marmouset K D
(ylain relea la t>te& M'armousetKN R"eill"
en sursaut, il se sentit le cJur barbouille&
132
3+ "tait-il? Il aait !roid&&& en!in, presqueE
pas c$aud du tout& Il se remit sur ses .ambes&
5n $omme qui tenait une canne p>c$e, une
"puisette et tout un attirail de p>c$eur la li%ne
"tait debout sur la c$auss"e et le re%ardait d'un
air perple<e P mais Fieu merci amus"&&&
MmarmousetKN
C *rends ton temps, lui dit l'$ommeE .e
re%rette de te r"eillerE mais c'est l'$eure o+ Ha
mord&
P Elle est ous, la barque? interro%ea
(ylain, de la oi< de quelqu'un qui dort
debout&
P 'ais, dis donc&&&, reprit l'$omme, l'air
soudain intri%u"E tu ne serais pas le petit %ars
qu'on rec$erc$e?
P Iuoi? D
(ylain s'aperHut brusquement que le soleil
n'"tait plus tr;s $aut&
C Est-ce que ous aeL l'$eure? D demanda-t-
il&
)'$omme !it quelques contorsions pour
e<traire de sa main %auc$e Maussi embarrass"e
133
%,eill en sursaut! il se sentit barbouill"
130
131
que la droiteN une %rosse montre de son %ilet
et dit /
C (i ma tocante marc$e bien, il doit >tre cinq
$eures moins di<&
P 'ince alorsK D
)'$omme tira sur la c$a,ne, et (ylain sauta
sur la rie&
C #ela ne m'"tonnerait pas que ce soit toi
qu'on rec$erc$e, reprit-ilE moins que c'en soit
un autre&&&& 3n m'a demand" si .e n'aais pas u
un %amin qui !aisait l'"cole buissonni;re&
P Iui est-ce qui ous a demand" Ha?
P 5n $omme dans une oiture, et .'ai
bien cru reconna,tre cSt" de lui l'instituteur de
-oism"& (i c'est toi le .eune d"linquant,
a.outa l'$omme en en.ambant le bord du
canot, tu peu< !aire blinder ta culotte K D
C Iuelle !aHon de parlerK D se dit (ylain&
'ais, (ei%neurK quelle situation K )ui, le petit
"colier mod;le, se !aire pincer comme un
d"linquant K
(ans plus se pr"occuper de l'en!ant, l'$omme
s'installa dans la barque, !i<a les

137
rames, et d". s'"loi%nait de la rie, press" de
.eter son appOt&
(ylain se risqua $ors du taillis& A l'autre
bout du c$amp, deu< paysans ramassaient le !oin
qu'ils .etaient dans un tombereau& Il se ren!onHa
sous les arbres& )e coura%e lui manquait
d'a!!ronter ces deu< $ommes& )eur occupation
paci!ique n'arriait pas dissuader l'en!ant qu'il
"tait traqu" comme un mal!aiteur& Aussi,
pourquoi n'"tait-il pas aller !aire tout de suite
brRler un cier%e, comme l'aait demand"
l'4ortense? Aout cela ne serait pas arri"&&&&
)'4ortense, pendant ce temps-l, ramassait
pleines mains, dans le creu< de son tablier, les
petits pois du .ardin qu'elle enait d'"pluc$er et
qu'elle ersa dans une casserole& #inq $euresK Il
"tait temps d'aller c$erc$er le lait la !erme&
)a ieille dame "tait de retour, et pour
l'instant dans sa c$ambre en train de lire t>te
repos"e les diers papiers que son notaire lui
aait remis entre les mains& )aurette, toute
138
0 Vous n.aurie4 pas par hasard rencontr un petit colier5 1
13=
seule et plutSt triste, .ouait aec indi!!"rence
d"s$abiller sa poup"e& 3+ "taient partis les
rires et la !olie du d".euner? 'aintenant, elle ne
croyait plus qu'elle aurait pu se tenir deboutE
c'est peine si elle croyait que (ylain aait
e<ist"& Elle !erma les yeu< pour le reoir tel qu'il
"tait dans la cuisine, aec son bourdonnement /
bLLLL&&& bLLLLLL&&& et ses yeu< bleus si
rayonnants& Aller aec lui dans les c$amps et
l'"couter dire des b>tises, mais des b>tises
mereilleuses, o$K comme ce serait ma%ni!iqueK
Elle .eta de cSt" sa poup"e et essaya de remuer
les .ambes& 4"lasK elles "taient bien mortes& 6on,
sRrement qu'elle aait r>"&&&&
C 2e m'en as c$erc$er le lait, ma pouletteE
t'as besoin de rien? D dit l'4ortense en passant le
neL par la porte qu'elle entrourit moiti"&
)'en!ant secoua la t>te de droite et de
%auc$e, sans cac$er sa m"lancolie&
Alors, la !emme entra et lui c$uc$ota
l'oreille /
C Il reiendra& 3n est sau"e K 'ais toi, il ne
!aut pas que tu pleures parce que Ha
13B
t'emp>c$erait de marc$er& Au te rappelles ce
qu'il a dit / C *ense l'abeilleK D )aurette
esquissa un sourire&
)'4ortense redescendit la cuisine, prit le
bidon "maill" qui pendait un clou et s'en alla
par les c$emins& )a !erme n'"tait pas loin& 3n
traersait la route des -rosses, on montait, et
c'"tait l&
Elle "tait toute plon%"e dans ses pens"es
quand une oiture qu'elle n'aait pas ue enir
s'arr>ta pile cSt" d'elle, et, se penc$ant la
porti;re, un $omme encore .eune lui demanda /
C :ous n'aurieL pas par $asard rencontr" un
petit "colier? D
)'4ortense ourit la bouc$e et la %arda
ouerte&
C 5n petit "colier en tablier bleu D, reprit
l'$omme&
)'4ortense ne disait tou.ours rien& *rise ainsi
au d"pouru, elle perdait un peu la t>te, car elle
saait bien que dans le pays il n'y aait qu'un
petit "colier / le petit "colier de sa poulette& Elle
ne saait que r"pondre et commenHait d'>tre
an%oiss"e&

109
C #'est-y que ous le c$erc$eL? D !init-elle
par dire&
Alors le deu<i;me $omme parla&
C #'est mon !ils, dit le "t"rinaire& Il a
disparu depuis midi, et personne ne sait o+ il
est&D&
)'4ortense pensa son cier%e&
C Est-ce que ous aeL "t" oir du cSt" de
l'"%lise des -rosses?
P 6on&&& pourquoi? demanda le premier
$omme qui trouait asseL curieuse la su%%estion
de la ieille !emme&
P *arce que .e crois bien me rappeler que .e
l'ai u de ce cSt"-l, ers les deu< $eures deu<
$eures et demie&&&&
P Fu cSt" de l'"%lise des -rosses?
P 'a !oi oui&&&& D
)es deu< $ommes "c$an%;rent un re%ard qui
semblait dire qu'ils ne oyaient pas pourquoi
(ylain serait all" par l&
C -onE merci&&& on a y aller oir& D )a
oiture d"marra de Z noueau, et qui poussa
un %rand soupir? ce !ut l'4ortenseE mais un
soupir de d"sespoir&
101
#inq $eures& Iu'aait donc !ait notre C petit
"colier D ? Il aurait dR retourner en classe, ou
alors rentrer c$eL lui& *ersonne ne pouait penser
qu'il ait pu !aire autre c$ose& C *ouru, mon
Fieu, qu'il ne lui soit rien arri"K D
En reenant de la !erme, elle marc$a
lentement, dans l'espoir qu'elle !inirait peut->tre
par en apprendre un peu plus lon%E mais elle ne
rencontra personne qui elle eRt pu demander
des nouelles du .eune (ylain& Elle rencontra
seulement, de noueau, la m>me oiture&
102
(ans r"!l"c$ir, elle lui !it si%ne de s'arr>ter&
C :ous l'aeL retrou"? demanda-t-elle&
P 6on, dit '& Gaudic$eau& Au< -rosses,
personne ne l'a u& Et ous, qu'est-ce qu'il
!aisait quand ous l'y aeL rencontr"? D
)'4ortense pensa qu'elle aurait mieu< !ait de
se taire&
C 3$K il marc$ait&&&, dit-elle, "asiement&
P Et de quel cSt" allait-il?
P Fu cSt" de l'"%lise&&& on aurait dit
qu'il aait l'intention d'aller !aire brRler un
cier%e& D
)e "t"rinaire .u%ea inutile de pousser
l'interro%atoire& C #omme si ce n'"tait pas asseL
d'aoir perdu son (ylain, il !allait, par-dessus le
marc$", rencontrer des imb"cilesK D
II obliqua ers -oism" et d"posa l'instituteur
non loin des bOtiments de l'"coleE puis il rentra
)a Gloriette pour consulter de noueau sa
!emme&
#'est alors que '& -arbier, .uste comme il
tournait la cle! dans sa serrure, it brusquement
sur%ir (ylain de derri;re un massi! de %rosses
mar%uerites blanc$es&

103
C *ar e<empleK s'"cria-t-il& Au sais que
ton p;re te c$erc$e partoutK
P 'onsieur, est-ce que .e peu< ous parler?
demanda (ylain, l'air bouleers"&
P Entre, mon petit& Iu'y a-t-il ? Raconte-
moi ce qui s'est pass"& D
'& -arbier poussait (ylain deant lui,
dans sa maison&
C Entre dans la salle man%er, droite& D II
re!erma la porte& C Assieds-toiK D
II prit le menton de l'en!ant pour leer ses
yeu< ers les siens&
C 6e me raconte pas de menson%es, dit-ilE tu
sais que .e ne les aime pas&&&& Gomment as-tu pu
t'arran%er pour rater ta composition ? Au sais que
.'ai u ton p;re& Iu'est-ce que c'"tait que cette
$istoire d'aller d".euner c$eL toi? D
(ylain laissait parler '& -arbier&
'aintenant, tout lui "tait "%al& Il n'aait plus
peur de rien / il allait dire la "rit"& #'est ce qu'il
aait d"cid" !inalement / tout con!ier au ma,tre
d'"cole, puisque c'est de lui qu'"taient
100
partis l'$istoire !antastique de l'abeille et tout
ce qui "tait arri"&
)e souenir du d".euner le rai%ota
brusquement, et quand l'instituteur se tut /
C #e que .e ous ai attendu K soupira-t-il
pour commencer& Et tout de suite il enc$a,na /
.'ai !ait marc$er la petite de )a 'eillerayeK D
'& -arbier sursauta sur sa c$aise& #'"tait l
une !aHon de parler qui lui paraissait insolite
dans la bouc$e de cet en!ant sa%e&
C 2e ne comprends pas E que eu<-tu dire?
P :oil, monsieur / il y a )a 'eilleraye
une petite !ille qu'on cac$e parce qu'elle a eu la
polio et que sa %rand-m;re est e<"e qu'elle soit
rest"e paralys"e& D Aant pis pour la %rand-m;re
laquelle il aait promis de ne .amais rien dire
personneE il se moquait de son sabre en bois,
qu'il soit blanc-bleu ou ert et rou%eE Ha ne
pouait plus durer comme HaK
)e ma,tre "couta attentiement le r"cit
d"taill" que !it (ylain de toute cette $istoire
dramatique&
C 'oi, dit l'en!ant pour en !inir, .'en ai
101
asseL de me cac$er& )'4ortense aussi E et
puisqu'elle a pu marc$er, il !audrait qu'elle
marc$e encore et qu'elle %u"risse tout !ait&
'ais la ieille dame n'est pas commode et elle
ne se mouc$e qu' l'endroit&&& #'est raiK a!!irma
(ylain, deant l'incr"dulit" du ma,tre E et si elle
sait qu'on le sait, pour sa petite-!ille, elle est
capable de d"!endre que .e reienne .amais la
oir& #'est pourquoi d'abord .e n'ai rien dit&&& ce
qui m'a !ait rater ma composition& 'ais
maintenant, le r"sultat de tout cela, c'est que
papa et maman s'inqui;tent, alors il !aut que Ha
!inisseK
P 'ais comment dis-tu que tu l'as !ait
marc$er? D
)e isa%e de (ylain resplendit&
C #omme Ha&&,& Elle, c'"tait l'abeille dans la
ruc$e, comme ous nous l'aieL e<pliqu", et rien
que pour me suire, pour que .e l'emm;ne sur le
c$amp de !leurs&&& elle a !ait trois pas& 'ais elle
est tomb"e& D
'& -arbier appuya sa main droite sur
l'"paule du petit "colier&
C )es pr".u%"s, dit-il apr;s un court silence,

107
!ont autant de mal qu'une maladieE mais la
.oie !ait des miracles& #e que tu me dis ne
m'"tonne qu' moiti"& 2e te !"licite, (ylainE tu es
bien celui que .e croyais / un .eune en!ant
ibrant et ent$ousiaste, une nature !ine,
e<ceptionnelle&&&& 2e ne derais pas te dire tout
cela, mais seuls les >tres "mereill"s ont le don
d'"mereiller les autresE tu es de la race des
c$erc$eurs, des po;tes, des %rands artistes et des
%rands mat$"maticiens& Et pour un ma,tre, quel
plaisir d'>tre celui qui .ette la semence sur un sol
que la nature a d". si bien pr"par"K
108
C *arlons peu mais parlons bienK
s'interrompit lui-m>me l'instituteur en c$an%eant
brusquement de oi<, comme pour corri%er le
ton, peut->tre un peu trop lyrique, de ses paroles
pr"c"dentes& *rimo, .e ais te reconduire c$eL
toi&&&&
P 3ui, mais ce que .e ous ai dit, tout
l'$eure, c'"tait un secret&
P F'accord& 2usqu' ce que la situation soit
"claircie, c'est--dire pendant quelques .ours,
on a cac$er tes parents tes isites )a
'eillerayeE mais pas lon%temps, parce qu'il
s'a%it comme tu l'as dit de !aire marc$er cette
petite !ille, et on ne !ait pas deu< !ois le m>me
miracle& Il !aut amener sa %rand-m;re la
laisser r""duquer scienti!iquement&
P Ta, Ha ne a pas >tre !acile K dit (ylain
en secouant la main&
P 6ous en reparlerons plus tardE en
attendant, nous allons dire tes parents que
!rapp" par l'$istoire des !ourmis tu as oulu en
obserer toi-m>me et que tu es all" par les
c$amps pour trouer une !ourmili;re&&&&

10=
P Et que .e me suis endormi, parce que
.'aais trop c$aud&&&&
P Au risques d'>tre %rond" pour m'aoir dit
un menson%eK
P Ta ne !ait rien, dit (ylain, qui se
sentait de !orce supporter une telle "preue,
maintenant qu'il "tait "paul"&
P Et .e ais te proposer une c$ose, continua
'& -arbier / demain dimanc$e, eu<-tu enir ici
dans l'apr;s-midi? 2e te !erai !aire ta
compositionE c'est raiment domma%e que tu
l'aies manqu"e& 2e consid;re, a.outa-t-il, que tu
aais un emp>c$ement de !orce ma.eure qui
.usti!ie une in!raction au r;%lement&
P 3$K merci, monsieur, s'"cria (ylain&
2e serai content de me rattraperK
P Alors, prends ton sac et en route K Allons
ite rassurer ta m;re&
P ''sieur, c'est ous qui lui e<pliquereL?
demanda l'en!ant soudain peu rassur"&
P 6e t'inqui;te pas&&&& D
Ferri;re l'instituteur, (ylain en.amba le
si;%e de la :espa& )e scooter p"tarada et parut
d"celer de la terre& #e n'"tait pas le m>me %enre
10B
de .oie que celle que procurait le labyrint$eE
mais ce n'"tait pas mal non plusK
(ylain aurait bien oulu rencontrer l'idiot
de p>c$eur qui l'aait trait" de C marmouset D& Il
aurait pu constater qu'il n'aait pas besoin de C
!aire blinder sa culotte D K )ui, ce qui lui
paraissait blind", c'"tait le bouclier qu'il aait
deant luiK
119
CHAP#$%E V###
UN OISEAU N MALIN
#'UAAIA curieu< d'>tre seul dans la salle de
classe et d'aoir, seul, y r"soudre un probl;me
pas ordinaire P un probl;me qui !aisait r>erE
mais il ne !allait pas r>er parce que '& -arbier
aait dit (ylain qu'il derait rendre sa copie
quatre $eures di<, e<actement& Il "tait d'ailleurs
naturel qu'on ne lui accordOt pas, un instant de
plus qu'au< autresE mais ce qui "tait surprenant,
et ce que (ylain n'aurait pas cru, c'est que pri"
de ses camarades il n'aait pas la m>me ardeur
!aire sa composition qu'il aait les autres !oisE la
solitude inite la !lOnerie, et la pr"sence

111

des copains est une r"elle "mulation&
Iuoi qu'il en soit, (ylain aait d". trait"
les questions d'arit$m"tiqueE elles portaient sur
les !ractions et n'"taient pas tr;s di!!iciles&
'aintenant, c'"tait le tour du probl;me& En cours
d'ann"e, ceu< qu'il aait eu r"soudre aaient
tourn" autour des mesures de sur!ace, ou des
itesses de train, de bateau< ou d'aions& 'ais
au.ourd'$ui, il s'a%issait d'une autre $istoireK
(ylain relut lentement l'"nonc" / C (ac$ant
que le diam;tre de la terre mesure 12 809
Qilom;tres, que la lumi;re !ait sept !ois le tour du
%lobe en une seconde et que la lumi;re du soleil
nous arrie en $uit minutes, calculeL la distance
de la terre au soleil& D
)'en!ant se demanda un instant si le ma,tre
ne s'"tait pas tromp"& Est-ce qu'une lumi;re
pouait raiment !aire sept !ois le tour du %lobe
en une seconde ? Il !allait aller rudement ite K
Et alors, le mur du son, ce n'"tait raiment pas
%rand-c$ose / mille paures Qilom;tres
l'$eureK&&
C -on, se dit (ylain, raisonnons / il !aut


112
d'abord c$erc$er la circon!"rence de la terreE
pour cela, .e n'ai qu' multiplier le diam;tre par
pi [ 3 ir%ule 1017E puis en le multipliant par
sept, .'aurai la distance parcourue par la lumi;re
en une seconde, et puisqu'il y a soi<ante
secondes dans une minute et qu'il !aut $uit
minutes l'autre&&&& D :raiment, ce n'"tait pas
malin K )e plus di!!icile, c'"tait les
multiplications& Aec tant de c$i!!res, on peut se
tromperE et c'"tait rudement lon% !aire&
Apr;s trois quarts d'$eure de traail, (ylain
arria la solution& Ainsi, le soleil "tait
quelque c$ose comme cent cinquante millions de
Qilom;tres de la terre& Il constata que C Ha ne
!aisait pas tant que Ha D Mpuisqu'il aait pu le
calculerN, mais conint mal%r" tout C qu'il !allait
que Ha c$au!!e drSlement dur D pour que les
rayons brRlent encore quand ils arriaient sur
-oism"&
Il eut !ini quatre $eures cinq, .uste comme
le ma,tre arriait pour oir o+ il en "tait&
C Gela t'a paru di!!icile?
P 6on, dit (ylain E mais le soleil et les

113
"toiles&&& moi .e croyais que c'"tait plus loin
que HaK D
)e ma,tre sourit&
C 6e con!ondons pas, dit-il& )'"toile la plus
proc$e de la terre est eniron deu< cent
cinquante mille !ois plus "loi%n"e de nous que le
soleil& D
#ette !ois (ylain s'aoua battuE la c$ose lui
semblait inima%inable& Il en resta stup"!ait&
'ais alors, dit-il !inalement, il doit !alloir
beaucoup de minutes pour que leur lumi;re nous
arrier
110
P *our la plus proc$e, il !aut quatre ans&
P Alors, comment se !ait-il qu'on les oie
tous les soirs?
P 6e pensons plus cela, dit le ma,tre&
Est-ce que tu as un peu de temps ?
P 3$K oui, dit (ylain&
P Alors, iens, on a !aire un tour& 2e
ais emporter ma %rosse loupe, et cela
m'"tonnerait qu'en marc$ant on ne oie pas
une c$ose ou une autre di%ne d'>tre obser"e par
tes yeu<& D
)'en!ant marc$a aupr;s du ma,tre, $eureu< et
!ier& Il pensait ses parents, sa m;re qu'il
adorait, son p;re qu'il admiraitE mais pour
l'instituteur, c'"tait un autre %enre de sentiment
qu'il "prouait / C 6ous deu<, on est des $ommes
D, se disait-il&
Ils all;rent non loin du ruisseau o+ il s'"tait
trou" la eille et s'arr>t;rent pr;s d'un buisson
o+ "tait suspendue une belle toile d'arai%n"e&
En elle-m>me, la toile "tait ma%ni!ique, et
tiss"e si r"%uli;rementK
C Re%arde-la bien de pr;s, dit '& -arbier
l'en!ant, en lui passant son instrument

111
d'optiqueE c'est d'une arc$itecture par!aite& D
(ylain admira l'$e<a%one que !ormait la toile en
question aec son !ilet de p>c$e tendu
l'int"rieur&
C Au ne remarques rien? dit '& -arbier&
P F'o+ tire-t-elle le !il? demanda l'en!ant&
P F'une %lande qui s"cr;te un liquide
qui durcit rapidement l'air& 5n autre .our, .e te
montrerai au microscope comment sont !aites les
pattes arri;re de l'arai%n"eE elles poss;dent de
petits pei%nes qui tissent et rillent les t"%uments
qui sortent de ces !ameuses %landes et en !ont
une petite corde plus de mille !ois plus !ine qu'un
c$eeu K
P *lus de mille !ois plus !ine qu'un c$eeuK
P 2e re%rette que cette toile soit !inie, reprit
l'instituteurE c'est int"ressant d'obserer la b>te
au traail E les !ils tendus entre les di!!"rents
rayons sont nou"s comme par une main
$umaine&
P 'ais, dit (ylain, .e ois des !ils plus
%ros au milieu&
P 2e ais t'e<pliquer / la base, le !ond de
la toile, est tiss"e aec des !ils secs E mais


117
tu sais que la toile sert de pi;%e l'arai%n"e
pour y prendre la proie dont elle se nourriraE c'est
pourquoi, sur cette premi;re trame, la b>te pose
des !ils %luants o+ la mouc$e ensuite ira se
prendre&
P 'ais comment !ait-elle, l'arai%n"e, pour
ne pas s'y coller les pattes?
P )a nature a tout pr"u& Elle s"cr;te
une mati;re %rasse, une sorte de cr;me dont
s'enduit son corps et qui la prot;%e&
P #'est mereilleu<K dit (ylain&
P Et en ce moment, qu'est-ce qu'elle !ait?
interro%ea l'en!ant, tout en d"si%nant du menton
une %rosse arai%n"e rousse qui n'"tait pas sur la
toile, mais suspendue un !il qui tirait et
d"!ormait l'un des an%les de l'$e<a%one&
P Elle %uette sa proie, et c'est une c$ance
que nous puissions la oir l o+ elle est&
4abituellement, l'arai%n"e !ait le %uet sur sa
toileE mais celle-ci appartient une esp;ce
qui a sa !aHon elle de c$asser& Re%arde bien&&&&
Au ois que sous elle le !il n'est pas tendu,
mais lOc$e&&&&
P 3$K D s'"cria l'en!ant&

118
En un clin d'Jil, il enait de oir une c$ose
stup"!iante s'accomplir& #omme le ma,tre parlait,
un mouc$eron "tourdi s'"tait pos" sur la toileE au
m>me instant, l'arai%n"e aait lOc$" le !il roul"
sous elle comme une amarre, et la toile "tait
retomb"e, !locK en eneloppant la b>te&
#'"tait tellement incroyable, une manJure
aussi $abile, que le san% monta au< .oues de
(ylain&
C 'aintenant, ne dis plus rien, !it le ma,tre E
nos oi< pourraient l'"loi%nerE mais re%arde
bien&&&& D
)'arai%n"e s'approc$a de sa proie, qui se
d"battait, la mal$eureuse K et d'un seul coup
l'immobilisa totalement&
)'en!ant aurait oulu demander comment
elle s'y "tait prise, mais l'instituteur lui !it si%ne
de se taire& Alors (ylain continua de re%arder&
)'arai%n"e resta sur la mouc$e et '& -arbier !it
comprendre qu'elle en aspirait la substance& *uis
(ylain it de ses yeu< une sorte de ruban
isqueu<, qui aait l'air de sortir de l'arri;re-train
de l'arai%n"e, enelopper

11=
-.arai6ne s.approcha de sa proie"
11B
le paure mouc$eron .usqu' ce qu'il
deienne une momie que l'arai%n"e transporta,
pendue elle par quatre !ils, .usqu'au bout d'un
rameau de ronces o+ le paquet resta suspendu&
Alors, '& -arbier prit (ylain par la main
pour l'"loi%ner un peu des lieu< du crime&
)'en!ant "tait troubl" par tout ce qu'il enait de
oir& Il s'en passait des c$oses dans la nature K
C #'a "t" ite !ait, $ein? dit l'instituteur&
F'abord, elle l'a piqu", comme nous piquons un
malade a!in de pouoir l'op"rerE puis elle en a
suc" le san%E et l'a, pour ainsi dire, entour" de
cellop$ane et suspendu dans son %arde-man%er
pour s'en r"%aler quand il lui plaira&
P Il !aut que .e m'ac$;te une loupeK
d"clara brusquement (ylainE parce que c'est !ou
ce qu'on peut oir aec Ha K
P 2e t'en o!!rirai une, dit le ma,tre, si tu
as le pri< d'e<cellence& D
C 5ne loupe et un "loK pensa (ylainE ce
que la ie allait >tre belle K D
C A pr"sent, nous allons rentrer& 2e te

179
reconduirai sur ma :espaE mais .'aimerais
bien te montrer au microscope les pei%nes des
pattes des arai%n"es& 2'en ai l-$aut&&&& D
C )-$aut D, c'"tait, au second "ta%e de sa
maison, la pi;ce que l'instituteur appelait C son
cabinet de naturaliste D&
5ne !ois qu'ils y !urent arri"s / C En
attendant, dit le ma,tre, re%arde mes papillons,
l-bas, dans la itrine& D
Aandis que '& -arbier r"%lait son
microscope, un curieu< bruit se !it entendreE il
"oquait un bruissement d'ailes et semblait
proenir de l'espace entre le mur et un %ros ba$ut
qui meublait l'an%le de la pi;ce, pr;s de la
!en>tre sur le .ardin, pour le moment %rande
ouerte&
)'instituteur lOc$a son instrument, re%arda
dans la rainure, et lui et (ylain aperHurent un
moineau tout .eune et sans ailes, qui pourtant
essayait de oleter&
Gomment diable cet animal aait-il pu
tomber l? )e nid "tait sans doute sous le toit E
l'oiseau aait dR c$oir sur le rebord de la !en>tre,
et de l dans l'appartement&
)'instituteur essaya de l'attraperE mais en
171
poussant des cris d'e!!roi la b>te se r"!u%ia le
plus loin possible contre le mur, si bien que
l'$omme n'arriait pas pouoir mettre la main
dessus&
C :a me c$erc$er un balai, dit le ma,tre
(ylain& Encore, non&&& tu ne sais pas o+ cela se
troue&&&& D
)'instituteur descendit l'escalier, et (ylain
l'attendit en $aut des marc$es E mais quand ils
reinrent dans la pi;ce, ils constat;rent qu'il n'y
aait plus de moineau sous le %ros ba$ut et que
l'on n'entendait plus rien&
172
C #'est curieu<, dit '& -arbierE il n'a
pourtant pas pu oler tout seul d'en bas .usqu' la
!en>treE ses ailes sont bien trop courtes& D
II posa le balai dans un coin et retourna son
microscope& 'ais alors un cri sin%ulier, le cri
d'un oiseau qui semblait "perdu d'an%oisse, se !it
entendre brusquement l'e<t"rieur de la !en>tre&
C #'est sa m;re qui le c$erc$e D, dit
l'instituteur&
A cet instant, on it sortir de dessous un
co!!re l'autre e<tr"mit" de la pi;ce le .eune
moineau de tout l'$eure, qui ne pouant r"sister
l'appel maternel risquait le tout pour le tout et
p"piait lui aussi tant qu'il pouait&
C )e rus"K s'"cria le ma,tre& )e temps que .e
descende la cuisine, il a traers" la pi;ce pour
aller se cac$er ailleurs& 'on paure ieu<,
poursuiit-il, en s'adressant l'oiseau, tu n'as pas
aoir peurE si .e eu< te prendre, c'est
seulement pour te rendre ta libert"& D
Aec l'aide de (ylain, il attrapa le moineau
qui se mit !ranc$ement $urler, comme un
en!ant en bas O%e, aec lequel on ne peut pas
173
raisonner, mais qui est sRr d'arrier ses !ins
par le seul tapa%e qu'il !ait&
C #'est idiot, dit l'instituteurE si .e le mets sur
l'appui de la !en>tre, il a ouloir s'enoler et il
est sRr de se casser le cou& D
'ais l'animal criait si !ort qu'on ne pouait
plus son%er le %arder dans la main sans aoir
l'impression p"nible d'>tre un a!!reu<
tortionnaire& )'instituteur le lOc$a donc sur la
pierre deant la !en>tre& )'oiseau !it un e!!ort
pour s'"leer dans les airs, et&&& c'est peine
croyable mais c'est pourtant ainsi / aussitSt deu<
moineau<, sans doute ses p;re et m;re, !urent
aupr;s de lui E l'un d'eu< %lissa son aile "tendue
sous l'en!ant et tous trois, l'un contre l'autre,
atterrirent sur un prunier qui s'"leait non loin,
dans le .ardin&
C E$ bien, dit l'instituteur, on apprend du
noueau c$aque .ourE .amais encore .e n'aais u
Ha K As-tu remarqu" comme ils ont eu ite !ait de
reconduire leur !ils en lieu sRr K A peine si .'ai pu
me rendre compte comment tout cela est arri"K
P 'oi .'ai u, monsieurK (a m;re a mis
170
son aile sous lui, comme un naire porte-
aions, et le p;re, par-dessous, olait pour eu<
deu<K
P Et o+ "taient-ils ? Ils l'ont cueilli in%t
centim;tres de la !en>treE tout cela s'est !ait en
un "clairE un quart de seconde plus tard, il
retombait et se tuait par terre&
P Iu'est-ce qu'ils doient lui passer,
pr"sentK dit (ylain&
P Et nous deons !aire une belle !i%ureK Il
doit nous pr"senter comme des bourreau<, des
assassins, qui oulaient rien de moins que
l'"tran%ler, et il doit !aire le !an!aron en racontant
qu'il nous a eus pendant que nous c$erc$ions un
balai, quand il a !il" sous le p"trin&&&& #'est
"%al, c'est une e<p"rience dont il se souiendra
lon%temps&
P Gomme moi celle d'$ierK !it (ylain&
P Ecoute, dit l'instituteur, .e renonce te
montrer au.ourd'$ui les pei%nes des pattes des
arai%n"es E .e crois que raiment cela su!!it
comme Ha& #e qui ient de se passer est trop
beau, et .e oudrais le consi%ner tout de suite
dans mon ca$ier d'obserations& (ans compter
qu'il se !ait tard&&&&
171
P 'ais .e n'ai pas besoin que ous me
reconduisieL, dit (ylainE .e peu< tr;s bien
rentrer tout seul&
P Au es sRr?&&& #omme tu oudrasK A
propos, tu retournes demain oir la petite de )a
'eilleraye ?
P 3ui, monsieurE apr;s quatre $eures&
P 2e te laisserai partir trois $eures E
maintenant, les classes n'ont plus %u;re
d'importance& F'ailleurs, l'"cole n'est pas
seulement dans ce bOtimentE elle est partout
autour de nous& #e qui compte pr"sent aant
177
tout, c'est que la petite !ille se r"tablisse& F;s
la semaine proc$aine, .e ais m'occuper d'elle&D
Il poussa l'en!ant ers la cour /
C Adieu, mon %arHon E a ton c$emin E .e suis
sRr qu'il te conduira loin& D
(ylain remercia l'instituteur&
)e ma,tre ourit la %rille en !er qui donnait
acc;s sur la route et r"p"ta / C :a, mon en!antKD
Il se sentait un peu le p;re de ce brae petit
"colier, et c'"tait \bien r"con!ortant la !in d'une
ann"e scolaire&

178
CHAP#$%E #7
UNE BIENHEUREUSE INSOLENCE
C *ARFAIAE'E6A, mademoiselle, disait
(ylain )aurette, ce .our-l install"e dans le
parcE par!aitement, .'ai u l'arai%n"e emmailloter
la petite mouc$e K
P Et o+ oulais-tu qu'elle ait pris le
maillot?
P Elle n'a pas eu besoin de le prendreE elle
l'a !abriqu" elle-m>me& D
)aurette lea les "paules&
C *uis, c'est ilain, une arai%n"e, a.outa-t-
elleE moi, .e les d"testeE .'aime mieu< que tu me
parles des abeilles&
17=
P Alors, .e ais te parler d'un moineau&&&& D
(ylain s'assit pr;s de la !illette, sur le rebord
d'un petit bassin de pierre, et, aec la !ou%ue et
la .oie qui l'emportaient c$aque !ois qu'il pensait
ces c$oses, il raconta les ""nements de la
eille&
*endant ce temps, assise deant son
secr"taire, dans la maison silencieuse, la %rand-
m;re de )aurette "tait absorb"e dans des
comptes qui lui !aisaient tourner la t>te& A les en
croire c'"tait bien simple, elle aurait perdu deu<
millions& Et pr"sent, elle oyait tout
clairementE elle oyait comment son notaire
l'aait, lentement mais sRrement, d"pouill"e
d'une partie de ses biens&
Aec accablement, elle se laissa retomber
dans son !auteuil& :oil ce qu'il en "tait quand on
ieillissait seule, sans appui, sans d"!ense& 'ais
pourquoi ce c$Otiment du #iel? 2amais elle
n'aait d"i" du droit c$emin&&& ni .amais !ait de
mal personne&&&& Iuel !ardeau d'amertume pour
ses soi<ante-quatre ansK
Elle soupira, branla la t>te, et marc$a

17B
pesamment .usqu' son lit pour s'a%enouiller
sur le bord, comme elle aait coutume de le
!aire& ), la t>te en!ouie dans ses mains, elle
m"dita sur sa propre ie, sur elle-m>me, et quand
elle rourit les yeu<, ce !ut sur le portrait de son
!ils, et brusquement elle se relea& :oil ce qui
blessait sa conscience / le re%ard de ce !ils
qu'elle aait ador" et qui semblait au.ourd'$ui lui
reproc$er ce qu'elle aait !ait de sa petite
)aurette&
C 4ortense K D appela-t-elle aussitSt en se
penc$ant sur l'escalier, ce qui n'"tait point,
%"n"ralement, sa !aHon de !aire& F'$abitude, sans
quitter sa c$ambre, elle tirait le cordon de
tapisserie qui pendait le lon% de la porte&
C 4ortense K
P Iu'est-ce qu'il y a? demanda celle-ci en
accourant de sa cuisine&
P 'onteLE .'ai ous parler&
P A$K madame m'a !ait peur, dit la
brae %ouernante, $eureuse de constater,
l'instant d'apr;s, que sa patronne n'"tait pas
malade&
P 4ortense, .e suis d"sempar"eK
189
P *ar e<empleK Iu'est-ce qui se passe? D
)a %rand-m;re de )aurette en!ouit de
noueau sa t>te entre ses mains&
C Aussi, reprit la ieille bonne, qui aait tout
de suite saisi la raison de ce d"sarroi, il y a
lon%temps que si .'aais pu parler, .e ous aurais
dit de ous m"!ier&&& il y a lon%temps que .e le
oyais enirK
P 2e n'ai pas m"rit" Ha, dit la %rand-m;re&
2'ai tout !ait pour conserer le douaire intact pour
ma petite-!ille& D
)'4ortense, qui "tait pleine de compassion
pour tous les %ens qui sou!!raient, n'osait pas
dire une !ois de plus ce qu'elle pensait / saoir
qu'une maison intacte importait moins pour la
.oie de ire qu'une paire de bonnes .ambes pour
trotter&
C 3+ est )aurette? reprit la dame&
P Fans le parc, en train de s'amuser aec le
petit Gaudic$eau&
P Elle aime mieu< ce %amin que sa
%rand-m;re K
P #e n'est pas tout !ait la m>me
c$ose&&&
181
Elle s.approcha sans *aire de bruit"
182
P Et elle ous aime plus que moi&
P #e n'est pas la m>me c$ose non
plus& D
Feant tant de simplicit" la ieille dame
s'e!!ondra&
C #royeL-ous que mon paure 2acques
puisse, de l-$aut, me !aire des reproc$es? D
demanda-t-elle, tout en inspectant son mouc$oir
pour saoir de quel cSt" elle deait d"poser ses
larmes P lesquelles "taient pourtant sinc;res&
C Ta se pourrait bien, dit l'4ortense&
P )aisseL-moi seule&&&& D
)'4ortense redescendit comme elle "tait
mont"e, en tenant un coin de son tablier pour se
donner une contenance&
)a ieille dame d"croc$a le portrait au pastel
de son !ils unique, et le contempla de pr;s,
lon%uementE puis elle tira d'une commode une
p$oto o+ on le oyait .ouer au ballon aec sa
!emme, quelque part au bord de la mer, leur
petite )aurette aupr;s d'eu<, en train de !aire des
pOt"s de sable& #omme ils aaient l'air $eureu<K
183
)a %rand-m;re se sentit troubl"e, m"contente
d'elle, an%oiss"e, comme lorsqu'on oit qu'on
s'est tromp" de c$emin et qu'il est $"las K trop
tard pour retourner sur ses pas& Il lui !allait reoir
sa petite-!ille tout de suite, sa seule consolation K
Elle prit un "entail, car de$ors il !aisait 'tr;s
c$aud, et descendit au .ardinE puis de l
s'en!onHa dans le parc&
)aurette et le petit (ylain aaient l'air de
bien s'amuser en .u%er par leurs "clats de oi<
et leurs rires& Elle pr"!"ra ne pas se !aire oir et
s'assit sur un banc, cac$" par un bosquet, qui se
trouait non loin d'eu<& #'"tait un baume pour
son ieu< cJur d'"couter la rumeur con!use de
ce qu'elle appelait leur C babilla%e D&
A un moment, int"ress"e par ce qu'ils
disaient, elle s'approc$a sans !aire de bruit, pour
mieu< entendre&
C Au comprends, disait (ylain E quand tu
auras des b"quilles, tu seras comme le petit
moineau transport" sur l'aile de sa m;re&
P 3ui, mais maman n'est pas l&
180
P (i elle n'est pas l, dit (ylain, c'est
parce qu'elle est mieu< au Ao%oE mais ta
%rand-m;re, elle, elle est lE c'est elle qui
derait te donner le bras E c'est elle qu'on t'a
con!i"e& 2e suis sRr que la %rand-m;re
moineau !erait Ha pour sa petite-!ille s'il en
"tait besoinE mais moi, .e !erai comme le
moineau le p;re, et en attendant que tes
.ambes marc$ent, .e te suirai et .e te
soutiendrai&
P 2e ne eu< pas qu'on me soutienne, dit
)aurette en secouant la t>te&
181
P Au as raison& '& -arbier a dit que si tu
aais pu !aire trois pas dans la cuisine, tu
pouais marc$er comme tout le monde&
P 3$K oui, dit )aurette& 2e eu< marc$erK
P 2e pense, dit !inalement (ylain, que
les %ens sont un peu comme les b>tes E il y a des
moineau< bien %entils, qui !ont tout pour sauer
leurs petits en!ants de la peine&&& m>me quand ils
ont !ait des b>tises& Ils leur pardonnent et oil
tout&
P 'ais .e n'ai pas !ait de b>tises, protesta la
petite !ille&
P 'ais peut->tre que ta m;re en a !ait en
se remariant et en allant ire en A!rique&
P 2e te d"!ends de dire Ha de mamanK
P 2e ne te dis pas qu'elle ait !ait quelque
c$ose de malK 'ais .e dis que ta ieille
%rand-m;re, m>me si elle a !ait une b>tise,
elle n'a qu' la lui pardonner& D
Il s'arr>ta un instant et reprit / C Gomme Ha
tout le monde serait $eureu<& D *uis aussitSt, il
continua / C Au ne sais pas&&& cette nuit, .'ai
r>"E .e n'ai pas oulu te le dire tout de suite&&&&

187
2'entendais une belle musique et .e montais
sur le balcon de ros"s, tu sais, l'escalier de la
maison& Il y aait des tas d'abeilles qui dansaient
autour de moi, et le soleil dansait lui aussi E mais
quand .e suis entr" dans le salon, subitement il a
!ait tout noir, et .'ai aperHu ta %rand-m;re qui
"tait blottie dans un coin, en train de tirer sur un
!ilet qu'elle a laiss" retomber sur toi comme aait
!ait l'arai%n"eE et .e l'ai ue qui ite, ite, ite,
emmaillotait tes deu< .ambes pour que tu ne
puisses plus marc$er&&&& D
5n cri arr>ta net l'"ocation de (ylain, qui
d'un coup se dressa sur ses pieds&
Il y aait quelqu'un aupr;s d'eu<?&&& 3+ est-
ce qu'il y aait quelqu'un?
)aurette cria son tour& )'a!!reuse $istoire
du petit %arHon lui aait tendu les ner!s& Et qui
est-ce qui aait cri"?
C #'est %rand-m;re, dit-elle tout coup& #'est
%rand-m;re qui a dR tomber K D
(ylain ne pouait plus bou%er& )e d"sastre
le clouait sur place&
C Grand-m;re est tomb"eK D reprit )aurette&

188
Elle aait les ner!s "branl"s en pensant au<
paroles de son petit camarade, et comme
(ylain, pOle comme un lin%e, restait debout
tou.ours p"tri!i", la !illette %lissa de sa c$aise et
en !aisant un %rand e!!ort s'a%rippa au petit
%arHon qu'elle poussa ers le bosquet&
C ), derri;re le laurier K D balbutia-t-elle,
Raidis par l'e!!roi, pat$"tiques, les deu<
en!ants contourn;rent le buisson&
)'instant d'apr;s /
C Grand-m;re, %rand-m;reK s'"cria la petite
!ille, d"!aillante au< pieds de la ieille dame&
3$K pardon, ne pleure pas, %rand-m;re& 6e
pleure pasK 'oi .e te pardonneE on a tout
oublier& Re%ardeE .'ai marc$" .usqu' toi&&& .'ai
marc$" pour te consoler& D
Iuelques minutes plus tard, (ylain "tait
dans la cuisine o+ il alertait l'4ortense qui !aillit
tomber son tour en oyant sa poulette par terre,
aupr;s de sa patronne en larmes et qui "mer%eait
d'une syncope&
)a %ouernante saisit )aurette dans ses bras
et la transporta sur sa c$aise en la d"orant de
baisers /

18=
8 9rand&mre! 6rand&mre( 1
18B
C 3n a marc$" une seconde !oisK 3n a
marc$" pour sa %rand-m;re& 2'aurai "cu pour
oir HaK #'est mon cier%e&&& .'en suis sRreK D
AVeK ces mots rappel;rent (ylain qu'il
aait tou.ours n"%li%" de !aire la commission de
l'4ortense&
Encore que soule" d'une .oie d"lirante qui
lui !aisait bondir le cJur et le !aisait sourire de
son !in sourire, debout aupr;s de la ieille dame
qui recommenHait s'"enter tout en s'"pon%eant
la !i%ure, notre %arHon n'en menait pas lar%e&
C Au es un petit "colier&&& insolentK D dit la
ieille dame, qui maintenant reprenait ses
esprits& 'ais ses yeu< d"mentaient le ton s";re
de sa oi< et les paroles qu'elle disait& (es yeu<
riaient (ylain qu'elle attira contre elle&
C 4ortense K donneL-moi ma )aurette& 2e
eu< en aoir un dans c$aque bras& D
Iuand ils !urent tous les deu< install"s sur
ses %enou<, la %rand-m;re embrassa (ylain en
lui disant /
C Au eu< bien que .'aille ton "cole? D
(ylain "tait d"sempar"& Il oyait mal la

1=9
ieille dame assise sur un banc aupr;s de lui&
Iu'est-ce que diraient ses camarades?
C A ton "cole toiK D pr"cisa-t-elle, tout en
pointant du doi%t ers le cJur de (ylain,
traers l'"to!!e de son tablier&
C 2'ai beaucoup de c$oses apprendre de ta
belle, sensible .eunesse, a.outa-t-elle&
P A$ K Ha, on l'a tou.ours dit, !it l'4ortense
qui commentait les c$oses sa !aHon / la "rit"
sort de la bouc$e des en!antsK D
)a %rand-m;re de )aurette sourit&
C #'est bien rai D, remarqua-t-elle&
Foucette arria en miaulant& Iue !aisait
donc la maisonn"e, r"unie l en %rand "moi? Elle
tenait par la peau du cou un c$aton noir, son seul
en!ant, qu'elle d"posa au< pieds de (ylain, dont
elle qu>ta une caresse en se cOlinant contre ses
.ambes&
#e !ut une $eureuse diersion, car l'"motion
du petit %roupe commenHait d'>tre
embarrassante&
C Iuand il sera plus %rand, .e te le donnerai K
s'"cria )aurette, .oyeusement& Il est toiE il te
reient K

1=1
P 3ui, mais au.ourd'$ui, .e te le laisse& Et
maintenant, .e ais m'en aller, dit (ylain&
P Reiens ite K s'e<clama la ieille dame,
la mani;re de sa petite-!ille& Au as oir
comme on a te %Oter K Aiens, reprit-elle, en
attendant prends pour ta m;re cet "entail&
Fis-lui que c'est la ieille dame de )a
'eilleraye qui le lui o!!re pour la remercier
d'aoir conHu et mis au monde un si par!ait petit
"colier& Et d'ailleurs, .'esp;re bien la oir& )a
'eilleraye a rourir ses portes& Et ton
instituteur&&& tu le reois demain? Fis-lui qu'il
serait %entil de passer me conseiller au plus
ite sur ce qu'il !aut !aire pour ma )aurette& (i sa
m;re reient cet $ier, il !aut qu'elle la oie
sur ses .ambesK D
(ylain s'"clipsa par la br;c$e& (ur le c$emin
du labyrint$e, il d"plia l'"entail et s'en serit
pour se !aire un peu d'air& Il repr"sentait un beau
paysa%e aec des dames et des messieurs
$abill"s de .olis costumes aec dentelles et
!albalas& )es couleurs en "taient tr;s !ines E sa
m;re allait >tre contente& 'ais le plus content,
c'"tait lui qui allait tout pouoir dire, tout
1=2
pouoir raconter au< siens& Et '& -arbier
serait satis!ait de luiK
C 3$K !lRteK D oil qu'encore une !ois il
aait oubli" le cier%e& Aant pis, il !allait
absolument qu'il le !asse brRler au.ourd'$ui&
#oura%eusement, il reint sur ses pas et entra
dans l'"%lise des -rosses& )a !lamme !ut d'abord
lon%ue prendre& Il lui donna un petit coup
d'"entail, et tout de suite elle s'"lea, tr;s droite&
Il !ut content de la re%arder et sourit& #e ciel o+
"tait un soleil Mdont il aait calcul" la distanceKN
et des "toiles, et des (poutniQs, il se demanda un
instant s'il aait .ou" un rSle quelconque dans
l'aenture de )a 'eilleraye&&&&
*uis il !init par se dire / C Iuelle importance,
apr;s tout? D #ier%e ou illumination, il aimait le
symbole de cette petite !lamme&
1=3
Imprim" en France par -rodard&-Aaupin&
Imprimeur-Relieur& #oulommiers-*aris&
10929-1-809& F"pSt l"%al n] B12& 2
e
trim& 1B1B&
1=0

Centres d'intérêt liés