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Revue de synthse : 5

e
srie, anne 2003, p. 139-171.
LA SPATIALIT ORIGINAIRE DU CORPS PROPRE
PHNOMNOLOGIE ET NEUROSCIENCES
Jean-Luc PETIT
RSUM : La tradition phnomnologique soppose aux sciences cognitives
contemporaines en ceci que le corps propre nest pas, pour elle, une simple chose du
monde physique dont lesprit-cerveau contiendrait une reprsentation mentale, mais
quil est plutt constitu en son sens dtre pour le sujet par son usage et son appro-
priation active par ce mme sujet, en tant qutre agissant. Or, il existe une afnit,
encore non reconnue, entre cette conception et celle qui ressort de la littrature en
cartographie crbrale des vingt dernires annes, dune neurodynamique morpho-
gntique fonctionnelle induite et module par lexprience, en une relative autonomie
par rapport aux structures anatomiques du corps comme aux frontires cytoarchitec-
toniques du cerveau. Tirant parti de cette afnit, nous prenons appui sur les donnes
des neurosciences pour rhabiliter contre sa dvalorisation par les sciences cognitives
la thorie de la constitution de Husserl, en revenant de ses adaptations ultrieures
(Merleau-Ponty) sa forme authentique, qui est celle de lauto-constitution subjective
(transcendantale) du corps propre sur la base de lexprience pratico-kinesthsique
du je meus mon corps .
MOTS-CLS : corps propre, corps physique, constitution, neuroplasticit fonctionnelle.
ABSTRACT : The phenomenological tradition stands opposed to contemporary cog-
nitive science in this, that so far from being a mere thing in the physical world, a thing
whose mind would contain some mental representation, the lived body is constituted in
its sense of being for the subject by being used and actively appropriated by this self-
same subject, as agent. Though not already generally acknowledged, there are impor-
tant similarities between this conception and one, which emerges from the literature of
brain cartography over the last twenty years, that of a functional morphogenetic neuro-
dynamics, induced and modulated by experience in a relatively autonomous way, in
relation both to the anatomic structures of the body, as well as the cytoarchitectonic
frontiers of brain tissue. Taking advantage of the latter similarities, neuroscientic data
can be employed to conrm the Husserlian theory of constitution against the attempts
on the part of cognitive science to discredit it, and this whether we are talking about its
later modication at the hands of Merleau-Ponty or the original version, which is that
of a subjective (transcendental) auto-constitution of the lived body on the basis of the
practico-kinsthetic experience of I move my body .
KEYWORDS : lived body, physical body, constitution, functional neuroplasticity.
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ZUSAMMENFASSUNG : Die phnomenologische Tradition unterscheidet sich von der
gegenwrtigen Kognitionswissenschaft dadurch, da der Leib fr sie kein einfacher
Gegenstand der krperlichen Welt ist, dessen im Gehirn angesiedelter Geist eine men-
tale Darstellung enthlt, sondern da seine Bedeutung vielmehr darin besteht, da er
fr das handelnde Subjekt existiert, indem er von diesem benutzt und aktiv angeeignet
wird. Folglich besteht eine noch nicht erkannte Afnitt zwischen dieser Konzeption
und derjenigen, die aus der in den letzten zwanzig Jahren entstandenen Literatur zur
Kartierung des Gehirns hervorgeht. Bei dieser handelt es sich um eine funktionale
morphogenetische Neurodynamik, die durch die Erfahrung herausgebildet wurde,
wobei der Geist eine gewisse Autonomie hinsichtlich der anatomischen Struktur und
der durch den Aufbau der Zellen bedingten Grenzen des Gehirns gewinnt. Ausgehend
von dieser Afnitt sttzen wir uns auf die Ergebnisse der Neurowissenschaft, um die
Konstitutionstheorie von Husserl gegen ihre Entwertung durch die Kognitionswissen-
schaften zu verteidigen. Wir fhren sie von ihren spter erfolgten Anpassungen
(Merleau-Ponty) auf ihre authentische Form zurck, die eine subjektive (transzendentale)
Selbstdarstellung des Leibes auf der Grundlage der Erfahrungsgrundlage der Kinsthesie
( Ich bewege meinen Krper ) darstellt.
STICHWRTER : Leib, physikalischer Krper, Konstitution, funktionale Neuroplastizitt.
RIASSUNTO : La tradizione fenomenologica si oppone alle scienze cognitive contempo-
ranee in quanto dal suo punto di vista il corpo vivente non una mera cosa allinterno
del mondo sico, una cosa il cui cervello contenga delle rappresentazioni mentali, ma
piuttosto costituito nel suo senso di essere per il soggetto in base al suo uso ed in
base alla sua appropriazione attiva da parte dello stesso soggetto, in quanto agente.
Esiste unafnit, non ancora riconosciuta, tra questa concezione e quella che scatu-
risce dalla letteratura sulla cartograa cerebrale degli ultimi ventanni, quella di una
neurodinamica morfogenetica, indotta e modulata dallesperienza in modo relativa-
mente autonomo, in relazione sia alle strutture anatomiche del corpo, sia alle frontiere
citoarchitettoniche del cervello. Prendendo spunto da questa afnit prendiamo in
considerazione i dati delle neuroscienze per riabilitare, contro la svalutazione da parte
delle scienze cognitive, la teoria della costituzione di Husserl, e ricostruiamo, indipen-
dentemente dalle modicazioni successive (Merleau-Ponty), la versione originaria ;
questa la teoria di una auto-costituzione soggettiva (trascendentale) del corpo vissuto
sulla base dellesperienza pratico-cinestetica del io muovo il mio corpo .
PAROLE CHIAVE : corpo proprio, corpo sico, costituzione, neuroplasticit funzionale.
Jean-Luc PETIT, n en 1944, est professeur de philosophie luniversit Marc-Bloch
Strasbourg II, et en dlgation CNRS depuis septembre 2000 au laboratoire de Physiologie
de laction et de la perception au Collge de France (Paris). Il est spcialiste de la philoso-
phie de laction, de la phnomnologie du corps et de la philosophie des neurosciences et
des sciences cognitives.
Adresse : Universit Marc-Bloch Strasbourg II, 14, rue Ren-Descartes, F-67084 Stras-
bourg Cedex.
Courrier lectronique : jean-luc.petit@college-de-france.fr
www.chez.com/jlpetit
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Deux conceptions opposes sont en comptition pour linterprtation des
bases neurophysiologiques de notre exprience du corps. Pour lune, le corps
est une chose comme les autres dans lespace physique, hormis le fait que
nous vivons en lui, lequel est vu comme une circonstance contingente. La
conscience du corps reposerait sur un mcanisme de reprsentation sensorielle
projetant et reproduisant passivement dans le cerveau limage (plus ou moins
dforme) de la structure du corps, telle quelle est objectivement dnie par
sa description anatomique. Pour lautre conception, le corps est lorgane de
notre volont, la matrialisation de nos intentions, le site de notre intervention
transformatrice dans le monde. La conscience que nous en avons repose sur un
processus dappropriation active par le sujet des diffrentes parties de son
corps, appropriation jamais dnitive qui stend sur toute la vie du sujet et
dpend de lusage quil en fait dans ses activits pratiques quotidiennes.
Daprs la premire conception, il y a un corps rel et un corps repr-
sent dans lesprit (ou le cerveau), et entre ces deux corps la corres-
pondance, normalement univoque, qui confre sa valeur cognitive cette
reprsentation, peut tre perturbe par des anomalies accidentelles, causes
dillusions perceptives (membre fantme). Daprs la seconde, il ny a pas lieu
de dissocier un corps physique et un corps mental, parce quil ny a pour le
vivant quun seul corps, vcu comme ayant le sens dtre son corps . Et ce,
mme si lidentit de ce corps nest pas donne davance, ni ge, mais
exprime la circularit dynamique dune relation entre deux ples mutuelle-
ment constituants, qui sont le corps comme organe dont on fait un usage actuel
et le sens quon en a comme horizon de pouvoirs pratiques toujours dispo-
nibles. Notre conscience du corps serait moins le reet dune reprsentation
cognitive du corps-objet, que la conance de lagent de pouvoir librement se
mouvoir dans cet horizon danticipations sur les usages possibles de son corps.
On concde volontiers la variabilit de lexprience du corps propre par
rapport au corps anatomique. Le sujet peut perdre le sentiment dappartenance
dune partie de son corps, continuer dprouver la prsence dun membre
amput, ou assimiler son corps des objets inanims que lusage quil en fait
lui associe. Mais on na pas encore tir les conclusions qui simposent de cette
variabilit de lexprience corporelle et de la part que lusage semble y avoir.
Les preuves dun perptuel dcalage, positif ou ngatif, du corps propre par
rapport au corps anatomique tendent pourtant nous faire douter que le second
doive ncessairement valoir comme la norme reprsentationnelle du premier.
Il devient de plus en plus clair que cette norme ne simpose pas du point de vue
de lorganisme considr dans son contexte de comportement, mais de celui
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dun observateur extrieur fascin par lobjectivit de la chose physique. Loin
dtre une reproduction de la structure du corps sans autre but que cognitif ,
le corps propre est une cration originale de son usage par lagent. Driv du
pouvoir autoformateur de laction, ses transformations au cours de lexp-
rience, ainsi que le remodelage des cartes somato-sensorielles qui en assurent
linscription dans le cerveau, demeurent sous le contrle de laction. Ce que
nous savons de notre corps, cest ce que nous en pouvons faire. Loin dtre le
reet dune ralit donne, il tire son sens pour nous dun projet daction.
Mais, comment naturaliser cette phnomnologie , sans ramener le corps
propre au corps physique ?
I. MERLEAU-PONTY, OU LE SCHMA CORPOREL DE SCHN.
PHNOMNOLOGUE ET SIMULATEUR
De mme que la naturalisation de la phnomnologie de lintentionnalit
de la conscience sadresse assez naturellement au Husserl des Ideen I
1
, de
mme la naturalisation de la phnomnologie de lexprience du corps propre
tend se tourner vers Maurice Merleau-Ponty. Ne lui doit-on pas, dans les
cent premires pages de la premire partie de sa Phnomnologie de la percep-
tion, lidentication du corps propre avec le schma corporel de la tradition de
neurologie clinique du dbut du sicle dernier
2
? Et la prochaine explication
par les neurosciences contemporaines de ce schma corporel sur la base de la
somatotopie des cartes fonctionnelles corticales, ne nous donne-t-elle pas
penser que la naturalisation de la phnomnologie de notre exprience du
corps propre nest dj plus une ventualit spculative, mais quelle a atteint
dsormais le stade de la ralisation effective ?
Cette passerelle entre phnomnologie et science est cependant fragile en
plus dun point. Dabord, au plan empirique, une trs forte prsomption de
simulation concernant le cas Schneider de Kurt Goldstein a fait planer un
doute sur sa thorie gestaltiste de lexprience spatiale fonde sur la diffrence
du dsigner (Zeigen) et du saisir (Greifen), et par contrecoup sur la
solidit de lappui qua cru y trouver Merleau-Ponty
3
. La mise au jour dune
double dissociation entre schma corporel et image du corps a cr une dis-
continuit entre la tradition en psychologie qui les confondait et ltat de la
question actuel
4
. Un contraste, encore inexpliqu, entre la rigidit, le manque
1. PETITOT, VARELA, PACHOUD et ROY, d., 1999.
2. MERLEAU-PONTY, 1945, p. 114-179 ; HEAD et HOLMES, 1911.
3. GOLDENBERG, 2001.
4. PAILLARD, 1999 ; GALLAGHER, BUTTERWORTH, LEW et COLE, 1998 ; GALLAGHER et
MELTZOFF, 1996.
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dadaptabilit des distorsions cognitives du schma corporel et la plasticit
adaptative de la somatotopie fonctionnelle du cerveau suggre lexistence
dune relation paradoxale entre les deux termes, qui rend prfrable de cher-
cher une autre voie de naturalisation. Peut-tre y a-t-il mme une voie plus
directe reliant la phnomnologie du corps propre, au sens primitif de Husserl,
la comprhension quont les neurosciences contemporaines du dynamisme
morphogntique du fonctionnement crbral.
Ensuite, au plan pistmologique et philosophique, Merleau-Ponty peut dif-
cilement tre prsent comme promoteur dune naturalisation de la phno-
mnologie, vu quil renvoie dos dos le cartsianisme intellectualiste de la
thorie de la conscience transcendantale de Husserl et le cartsianisme
mcaniste de la physiologie, dont la cartographie du cerveau est le fruit. Sa
phnomnologie du corps est biaise en faveur dun holisme gestaltiste qui ne
fait pas seulement difcult pour le dialogue entre phnomnologie et neuro-
sciences, mais qui, de plus, est tranger Husserl et na donc pas tre
invoqu si lon sen tient la phnomnologie du corps authentique ,
comme interlocuteur potentiel de ces neurosciences. On tend oublier, en
effet, que ce quon trouve chez Husserl comme bauche dune phnomno-
logie du corps propre ne prtend pas une philosophie du corps comme le
phnomnologue franais, mais se veut une mthode explicitement ctionnelle
qui part dune rduction abstractive aux conditions minimales indispensables
(les kinesthses) de la possibilit pour un sujet dexprience de donner sens au
corps propre. Sur cette base, il procde la constitution progressive, couche de
sens par couche de sens, du sens dtre du corps, en tant que pris dans sa rela-
tion interactive avec le monde habit par le sujet qui sy incarne. On ne trouve
pas chez Merleau-Ponty une pareille stratication smantico-pragmatique
des tapes successives de la constitution du corps propre, comme sens dtre
pour lagent. Au lieu de cela, il sen tient un quitisme quasi bouddhiste du
rapport du corps au monde, puisque dans la perspective de correspondance
gestaltiste de la spatialit du corps et de lespace environnant qui est la sienne,
tout est toujours dj l, sans que nous ayons rien de particulier faire pour
quil en soit ainsi. Rien faire, sinon sabstenir des abstractions et construc-
tions de lintellectualisme, philosophique ou scientique.
Nous nous proposons dans ce qui suit de rtablir la solidarit que Merleau-
Ponty sest efforc de briser, et quil semble effectivement avoir brise dans
lesprit des philosophes de lincarnation , entre la phnomnologie du corps
propre et le programme philosophique de la constitution transcendantale. En
effet, quels que soient ses mrites, sa description du corps propre est oriente
par le procs quil a instruit contre lobjectivisme de la science de son temps,
quil amalgame avec lintellectualisme de la tradition philosophique cartsienne
dont il retrouve lhritage dans le transcendantalisme husserlien. Voulant sauve-
garder le noyau vivant de la phnomnologie de Husserl, il la dbarrasse
de sa thorie de la constitution transcendantale, dont il dnonait lidalisme.
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Ce noyau tant pour lui la philosophie de lincarnation de lesprit dans le
corps, toute la phnomnologie de lexprience humaine devait pouvoir tre
ressaisie sur la seule base de notre tre incarn en donnant cong au sujet
transcendantal, ou en lui dniant tout pouvoir constituant.
II. LA THORIE DE LA CONSTITUTION TRANSCENDANTALE DE HUSSERL
Il est essentiel mon point de vue de rejeter lide quil y aurait une dmarche
pistmologique spciale mettre en uvre pour franchir le foss entre
les recherches en cours en neurosciences sur les corrlats neurophysiologiques
du schma corporel, dune part, la phnomnologie du corps propre, comprise
sans concession lempirisme lockien de lidologie cognitiviste, comme thorie
de la constitution transcendantale solidaire de lidalisme transcendantal
husserlien, dautre part. Le foss prtendu nexistant que dans la reprsentation
de ceux qui nont pas compris la pertinence neurophysiologique de la constitution
transcendantale, ou pas vu lidentit du problme quelle aborde et de celui
que traitent ces neurosciences, na pas tre franchi, ni combl, mais rcus.
Ce qui ne me dispense pas de la tche consistant faire voir, en pointant le doigt,
ici et l, sur ce qui est en phase, et faire comprendre cette pertinence inaperue
et cette identit mconnue. Mais le travail nest pas le mme que sil sagissait
de construire, nouveaux frais, une passerelle entre des modes dapproche
procdant dattitudes incompatibles.
Se localiser dans son corps en quoi cela peut-il tre un problme ? La
problmaticit du corps propre est plus vidente dans le contexte de la thorie
de la constitution transcendantale des choses externes. Si toute chose doit son
sens dtre aux actes de celui qui la peroit, comment comprendre que ce sujet
son tour puisse tre localis lui-mme dans une certaine chose particulire :
ce corps, le cerveau dans cette tte ? Ou bien cette chose devra contenir le
monde entier, ou bien le monde peru sera priv de support.
Ici simpose un bref retour sur la rvolution copernicienne. Kant avait pr-
tendu quil voulait tablir la contribution des activits du sujet la connais-
sance empirique autant qu la perception. Au lieu de cela, il avait nonc en
les prsentant comme des conditions a priori de la possibilit de la connais-
sance inhrentes la nature humaine quelques-uns des prsupposs de la
mcanique de Newton : universalit de lespace et du temps, permanence de
la substance dans ses changements, divisibilit des grandeurs en parties homo-
gnes, continuit graduelle du rel, universalit de la causalit, galit de
laction et de la raction. Si intressant que ce soit dapprendre que ce mode
de conceptualisation de la nature repose sur la double prsupposition dune
esthtique transcendantale des formes de lexprience et dune analytique
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transcendantale des principes de la connaissance, cela ne satisfait quen partie
les exigences issues de la rvolution copernicienne.
Que voulons-nous en phnomnologie ? Assister la naissance du monde
objectif en nous replaant dans lactualit effective des actes de celui pour qui
il y a un tel monde. Pour cela, nous savons (depuis Descartes) quil faut com-
mencer par sabstenir de tout prsuppos, mettre en suspens la croyance une
ralit transcendante, et sen tenir provisoirement cela seul qui est actuelle-
ment et effectivement donn dans les vcus de la perception. Cette rduction
transcendantale ne laisse que les images du champ visuel et les sensations
de mouvement (oculaires, etc.). Il est vrai que ces lments ne sont pas des
atomes sans vie comme les sense data de lempirisme traditionnel. Ces images
ont une prtention valoir plus quelles-mmes, dans la mesure o elles
esquissent la chose qui se prsente dans la suite des aspects quelles en
montrent. Alternativement, lunit et lidentit de cette chose sont poses
comme ple idal de vise par un acte de vise intentionnelle qui les traverse.
Toutefois, cette idalisation naissante demeure prcaire, puisquune diver-
gence dans le cours ultrieur de lexprience peut contraindre dy renoncer.
Dpouill du dogmatisme rationnel de lAufklrung, ramen au plan vcu, la
priori kantien revient de telles anticipations de la perception.
Il faut se garder de prendre cet acte de vise intentionnelle pour une
dfaillance et une rgression vers ce quon a appel la philosophie diante
du sujet . En y regardant de plus prs, la vie intentionnelle dont sont animes
les images visuelles ne contient rien dautre que les contraintes directement
exerces sur celles-ci par leur motivation , ou mise en mouvement conti-
nuelle due aux kinesthses, rien dautre que leffet de la combinaison de ces
contraintes variationnelles avec lhtrognit de la structure du champ
visuel, qui dtermine lexistence dun optimum de prsentation pour lven-
tuel objet. La che de vise intentionnelle consiste en ce que les images
mobilises le sont dun mouvement continu, dont jprouve intrieurement la
continuit, et que, simultanment, un ple privilgi merge du champ lui-
mme comme but vers lequel je trouve mon regard spontanment orient en
son mouvement. cette objectivation initiale vont se superposer les couches
de signication objective apportes par lintroduction de chaque nouveau
systme kinesthsique : la chose oculo-motrice devient simple apparence
pour la chose cphalo-motrice, qui son tour est apparence pour la
chose locomotrice. travers toutes ces couches, le seul maintien (jamais
dnitivement acquis) de lunit et de lidentit de la chose fait que elle
aurait pour celui qui la peroit le sens dtre objectivement rel quelle a.
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III. 1. LA CONSTITUTION KINESTHSIQUE DU CORPS PROPRE
Complte ds les Leons de 1907 (Chose et espace), cette thorie de la
constitution de la chose spatiale ninclut pas celle du corps propre. Au dernier
paragraphe avant la considration nale, Husserl y dclare : En gnral, nous
navons pas pris en considration le corps propre []. Nous avons fait comme
si le je tait un esprit pourvu dyeux, un esprit dsincarn
5
.
La constitution du corps propre est la contribution originale cette thorie
de la constitution transcendantale dun ensemble de manuscrits indits du
dbut des annes 1930, quon situera entre les Mditations cartsiennes (les
confrences de 1929 la Sorbonne) et la prise de pouvoir dHitler (1933).
Mme si elle na pas bnci dune forme dexpos aussi systmatique que la
constitution de la chose, cette contribution nen est pas une simple extension.
Il a fallu un considrable effort dlaboration pour remettre en cause un pr-
suppos kantien inaperu, selon lequel les choses sont de constitution esth-
tique : visuelle, tandis que les mouvements du sujet devraient tre subordonns
la variation des images visuelles, leur optimisation, la compensation de leurs
mouvements, etc. Cette mise en cause tait ncessaire la dtermination de la
place du corps propre dans le monde des choses, car un monde purement
visuel ne lui en fait aucune. Cumulant les anomalies, puisque dans un ici per-
manent, il na ni mouvement dloignement ni dgrads en perspective comme
les choses ordinaires, le corps propre ft rest une rcalcitrante exception la
constitution ( ct de quelques autres : choses lointaines, autrui, choses du
social et de la culture). Retirant la vision sa position privilgie, cause de
cette situation paradoxale, Husserl a rinterprt lexprience du corps propre
comme celle de lorgane de lintervention du je dans le monde. La conception
traditionnelle des kinesthses sensations de mouvement savrant
incompatible avec cette interprtation, il a os rattacher ces kinesthses la
volont et a entrepris de les repenser sous la catgorie de la praxis.
Que le sens dtre du corps propre est reconnu comme produit de constitu-
tion veut dire quon naccepte plus que son unit totale, dj comme organisme,
mais aussi comme corps psychophysique, incarnation du corrlat subjectif de
la constitution du sens dtre de toute chose, etc., soit assume sans plus
comme une donne initiale. Ce qui nous impose la tche desquisser les tapes
de sa gense transcendantale (gense a priori des conditions du sens du corps
propre pour le je, ne pas confondre avec une psychologie de lenfant, gense
empirique de lesprit adulte). Si paradoxal que cela puisse paratre, il est vrai
en ce sens-l quavant davoir un corps, nous avons deux mains. Ces mains ne
sont pas constitues comme images visuelles, mode dapparence qui ne les
diffrencie pas radicalement des autres choses. Quand je bouge mes mains, je
5. HUSSERL, 1973, 83, p. 279.
J.-L. PETIT : PHNOMNOLOGIE ET NEUROSCIENCES 147
les vois se dplacer sur le fond des choses de lenvironnement. Comme sim-
ples objets dexprience visuelle, sans doute, elles se prsentent sous divers
angles, sloignent ou se rapprochent. Mais cela ne se peut que dans dtroites
limites qui en font des quasi-objets visuels fortement lacunaires, puisquelles
sont normalement continues avec le reste de mon corps, lui-mme soustrait
une prsentation visuelle complte. Que leur dplacement et l rponde
larbitraire de mon vouloir, en revanche, est ce qui leur confre un sens dtre
complet. Elles se constituent par leur fonction haptique, par le fait que jai
conance que je peux men servir, et men sers effectivement quand je veux
comme organes de mon agir : premiers objets pratiques
6
.
III. 2. LOUTIL, PROLONGEMENT DU CORPS PROPRE
Le corps propre nest peut-tre pas une chose part entire. Mais que se
passe-t-il si je prends lune quelconque de ces choses ? Naturellement, rien
phnomnologiquement, une soudaine transformation dun systme kinesth-
sique dans un autre. Saisir en main une chose larrache au systme gnral o
elle se constituait normalement comme chose, celui de son orientation en pers-
pective par rapport au corps propre, point-zro, selon les dimensions : droite-
gauche, haut-bas, devant-derrire, proche-lointain. Systme qui relativise dj
lensemble des choses extrieures par rapport mon corps et subordonne leur
constitution comme choses mes kinesthses, puisquelles doivent leur per-
manence, leur mouvement et leur repos mon pouvoir de les accompa-
gner . Sans transition, cette chose est dpouille de ses modes dorientation
par rapport moi et intgre un systme compltement diffrent, celui de
lunion privilgie au corps propre qui se lapproprie. Tous les objets qui lui
sont lis deviennent identiquement objets-zro dorientation pour le reste.
Dans les prtendues anomalies du corps par rapport aux normes de la consti-
tution, on discerne les critres dappartenance ce nouveau systme qui y
taient occults dans loptique de la constitution des simples choses. Altra-
tions des apparences dues une intervention active dont cest limpact sur
lEsthtique transcendantale, sy retrouvent les indices de mon pouvoir de
basculer volont dun rgime dactivit kinesthsique dans lautre
7
.
Lanalyse de lusage doutil y relve une structure phnomnologique
remarquable, quon devine galement en vigueur dans tous les cas dobjets
privs dorientation par leur appropriation au corps propre : vtements, meu-
bles, vhicules. Dans lusage quon en fait, loutil sprouve comme extension
du corps propre : comment cela est-il possible ? Loutil en lui-mme est
6. HUSSERL, ms. D10 III, 1932, p. 42-43.
7. HUSSERL, ms. D10 I, 1932, p. 13-17.
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une chose extracorporelle qui ne saurait avoir les kinesthses comme un mem-
bre. Mais, prcisment, en soi loutil en est aussi peu un que mon manuscrit
que je jette au panier quand je le trouve mauvais, et que je jette en ce cas
comme papier, non comme manuscrit. Loutil nen est un que dans la mesure
o il se lie un membre et quen cette liaison, quoique non kinesthsique,
il participe aux kinesthses de celui-ci. Cette participation demeurant unilat-
rale et limite lusage effectif, loutil ne reoit pas proprement parler en
lui (comme sil pouvait avoir une intriorit pour cela !) les kinesthses aux-
quelles il participe, de sorte quon doit se garder de le qualier de nouvel
organe . Loutil prend son sens dans un horizon daffection solidaire dun
projet pratique, horizon sous lequel lagent a une apprhension par anticipa-
tion de son usage, qui enveloppe le geste de le saisir en un voir comme
conduisant au faire, non issu du voir. Latelier, le bureau, la chambre sont
de telles sphres danticipation de la volont, plus fondamentalement que de
perception visuelle
8
.
III. 3. DUNE MAIN JE TTE MON AUTRE MAIN
Cit dans des contextes trop divers pour avoir t bien compris, lexemple
dune main je tte mon autre main dcrit, en fait, lopration dautoconsti-
tution transcendantale du corps propre. Il en existe plusieurs versions, qui
diffrent selon les tapes de maturation de la thorie :
1907
9
: Normalement, cest--dire dans la constitution des choses ext-
rieures, les kinesthses ne sont pas des sensations exposantes de la matire de
lobjet, fonction des images visuelles. Tout le visuel sobjective dans la chose,
tandis que le kinesthsique retombe dans le sujet percevant. Dans le cas spcial
de la constitution de la chose corps propre , les kinesthses jouent un rle
plus ambigu. Dune part, en association avec les sensations tactiles avec les-
quelles elles sentrelacent dans lacte de tter, elles servent lexposition
des aspects tactiles et moteurs de ce corps physique. Dautre part, au cours de
cette mme activit, le corps propre, en mme temps quil sobjective, se
subjectivise aussi dune certaine manire, mais seulement par contrecoup. Les
kinesthses qui me dvoilent ces proprits de mon corps comme chose, je
les prends mon compte. Assomption qui quivaut localiser lintrieur
de ce corps-chose les proprits subjectives que sont les vcus de mouve-
ments corporels (actifs ou passifs). Mais, pour quil y ait localisation, il faut
que ce corps-chose soit lui-mme dj constitu, sinon antrieurement et
indpendamment, du moins sous un autre rapport que celui sous lequel il est le
8. HUSSERL, mss B III 9, 1931, p. 157 ; D10 I, 1932, p. 18-20 ; D12 III, 1931, p. 22.
9. HUSSERL, 1973, 47, p. 161-163.
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sige de ces kinesthses. De sorte que tant que le corps propre se constitue
comme ce corps-chose en lequel sont insres les kinesthses qui servent le
constituer, il est prmatur de parler dautoconstitution. En tant que les kines-
thses dploient les aspects tactiles et moteurs du corps, elles sont exposantes
et constituantes, donc originaires. En tant quelles sinsrent dans le corps sub-
jectif plutt quelles ne sont imputes la chose spatiale quil est aussi, elles
sont dpendantes de lexistence pour le sujet de cette chose. Ce qui, selon la
distinction traditionnelle, les assimile des proprits secondes, comme le son
par rapport au volume de la pice. Mais doit-on faire dpendre les proprits
subjectives du corps des spatiales et poser celles-ci, non celles-l, comme ori-
ginairement constituantes ? La conception des kinesthses comme actions
rpond cette question.
1921
10
: Notant que les kinesthses motivant les apparences des choses
nont pas demble la signication (Bedeutung) de mouvements du corps
propre, Husserl introduit pour y remdier la notion dun espace dorientation
haptique indpendant de lespace rel o je me trouve . En un premier
temps, la signication des kinesthses se limite leur fonction motivante. Ce
nest quen un second temps (hinterher) quelles acquirent la signication de
mouvements haptiques du corps propre, lui-mme haptiquement constitu.
Cette acquisition dune signication nouvelle se produit grce lunion asso-
ciative du systme kinesthsique dun organe avec une partie du corps propre
haptique. Dans cette association, chaque kinesthse de ce systme, prci-
sment dans la mesure o elle occupe une certaine position (Lage) en ce
systme, reoit la signication dun membre du corps plac (gelegenen) dune
certaine manire, cest--dire avec une certaine orientation dans lespace
dorientation haptique. Quand je tte ma main gauche avec ma main droite, je
trouve ma main gauche dans une certaine orientation dans mon espace
dorientation haptique. cette occasion, ma main droite elle-mme napparat
pas haptiquement. Ses sensations tactiles sont haptiquement apprhendes
pour le compte de la main gauche touche. chaque changement de position
de cette main gauche dans lespace haptique, une nouvelle donne accde la
conscience dans lactualisation effective du systme kinesthsique de la main
droite touchante. Cette donne de la main droite renvoie (weist hin) la main
gauche dans une certaine position (Stellung) de lespace dorientation haptique.
Cest uniquement par cette association, dit Husserl, quun libre mouvement
dans les dcours de chaque systme kinesthsique reoit sa signication de
corps propre (Leibesbedeutung).
1931
11
: Dans la conception parvenue maturit du processus par lequel se
constitue le corps propre, il faut dabord souligner le passage de la modalit
10. HUSSERL, ms. D13 I, 1921, p. 52.
11. HUSSERL, ms. D12 III, 1931, p. 14-26.
150 REVUE DE SYNTHSE : 5
e
SRIE, ANNE 2003
visuelle la modalit tactile. Lexprience visuelle nous prsente le corps
comme extrieur. Si le corps nous est donn la fois comme corps et comme
propre, cest par lexprience tactile. Limitons-nous aux ressources constituantes,
objectivantes-subjectivantes, du toucher, avec sa structure de corrlation remar-
quable en touchant-touch renvoyant la condition somatologique de la
dualit et de lopposabilit des organes du toucher : les deux mains. La question
est de comprendre que des actes directement effectuables par le je, comme
vnements de son ux vcu, puissent amener ce qui sesquisse dans le champ
tactile comme fantme du corps propre leffectivit actuelle de son sens dtre.
En quoi comporte-t-elle une difcult ? En ceci, que lon comprend bien que
le tter dune main par lautre fait progressivement apparatre la surface de
cette autre main et remplit cette surface de ses qualits tactilo-motrices ; on
comprend galement que lactivation des kinesthses de la main ttante en
fonction dorgane de prsentation objectivante de lautre main soit mise au
compte du je du je me meus ; mais on ne comprend pas encore par l ce
corps comme le corps propre, organe du je . Le fantme tactile du corps
enveloppe, la rigueur, une certaine masse de kinesthses motrices. Mais
dune faon contingente qui nimplique pas que ces kinesthses animent dans
limmanence ce corps dont, paralllement, elles motivent la variation des
apparitions dans le tter dune main par lautre.
La solution est que dans lacte mme de la constitution de cette surface
tactile enveloppante, les kinesthses motivantes soient apprhendes comme
manations des intentionnalits motrices ou des actions du je, au lieu quelles
soient seulement mises son compte comme sensations de mouvement asso-
cies la prsentation des diverses parties du corps touch. Or, cest prcis-
ment cela qui est acquis avec la distinction entre kinesthses perspectivantes et
kinesthses volontaires, ou pratiques, et avec le principe que la constitution du
corps propre diffre de celle des autres corps dans la mesure o les kinesthses
pratiques y fonctionnent, exceptionnellement, par le renversement du touch
en touchant, comme perspectivantes. De la surface de ce corps comme distribu-
tion du champ tactile, la transition a dsormais eu lieu son extension spatiale
comme lieu-source originaire dintervention de laction. Les proprits sub-
jectives, de qualits secondes sajoutant son remplissement qualitatif, ont
obtenu leur reconnaissance comme intentionnalits constituantes de la volont.
En dcoule une plasticit dynamique de la forme spatiale du corps propre lie
la contribution de lintentionnalit volontaire sa constitution. Module en
continu par laction, lextension intrieurement prouve du corps propre
agissant nest pas simple occupation dun espace dlimit par une frontire
xement dnie o sarrterait lintrieur et commencerait lextrieur, mais
stend arbitrairement en fonction de ce qui lui sert dorgane.
J.-L. PETIT : PHNOMNOLOGIE ET NEUROSCIENCES 151
IV. UNE PROPOSITION DE NATURALISATION
POUR LA PHNOMNOLOGIE DU CORPS
Cette mthode de constitution transcendantale du corps propre en son sens
dtre pour lagent, non par une rexion au plan cognitif, mais par lactivit
mme, tactilo-kinesthsique, de cet agent en tant quincarn dans son corps,
prsente-t-elle donc une quelconque pertinence scientique comme solution
de rechange la doctrine cognitiviste de la reprsentation mentale dun corps-
objet physique prconstitu cette reprsentation ? Nous soutenons que cest
le cas en nous fondant sur le potentiel de subversion du paradigme reprsen-
tationnel que recle la plasticit des cartes somatotopiques corticales et le
dynamisme de leur remaniement incessant en fonction de lexprience, ventuel-
lement traumatique ou pathologique, de lindividu.
Que puis-je faire pour mettre sous les yeux lidentit du problme de la
constitution du corps propre et de la recherche des corrlats neurobiologiques
du schma corporel ? Rappeler que la solution des paradoxes de lexprience
corporelle propre a repos sur la diffrenciation et le fusionnement partiel des
deux types de kinesthses : les kinesthses tactiles objectivantes, qui prsentent
le corps propre comme chose spatiale, et les kinesthses pratiques, grce
auxquelles les organes en mouvement sont prouvs en tant quorganes du je.
Et rapprocher le principe de cette solution des rcents tmoignages de lexis-
tence dinuences modulatrices de la motricit volontaire et du comportement
intentionnel sur la plasticit des cartes somatotopiques corticales. lintuition
de Husserl : que lintentionnalit de laction contribue la constitution du
corps propre, rpond lhypothse que la fonction proprioceptive ne se limite-
rait pas aux affrences priphriques centriptes, mais que la somatotopie
fonctionnelle impliquerait en son dynamisme des signaux intracorticaux eff-
rents, rentrants et raffrents, grce auxquels les cartes somatomotrices et
somatosensorielles sinuenceraient mutuellement de faon continue durant
tout le cours dexprience du sujet. Ce qui confre cette somatotopie le
caractre dune somatodynamique fort diffrente de la rigide isomorphie
voque par la mtaphore cartographique.
Husserl aurait ainsi anticip, en introduisant des kinesthses pratiques
ct des kinesthses sensorielles, sur les rsultats rcents qui viennent conr-
mer les conjectures dun Gerald Edelman sur la rentrance, comme facteur de
sgrgation fonctionnelle des cartes corticales sous-jacentes la catgorisation
perceptive de lenvironnement, et, ajouterons-nous, la reconnaissance du
corps de lagent comme corps propre
12
. Que la localisation des proprits
subjectives dans le corps requiert lintgration des champs tactiles et des
kinesthses pratiques renvoie au fait, en voie dtablissement par la recherche,
12. EDELMAN, 1989.
152 REVUE DE SYNTHSE : 5
e
SRIE, ANNE 2003
que la somatotopie de la reprsentation corticale des rgions sensibles du corps
est mdie par lusage que le sujet fait de son corps dans son comportement, et
donc par la somatotopie motrice de son action volontaire, et par linscription
de celle-ci dans la mmoire motrice comme schme moteur. Le circuit complet
et la continuelle ractivation de ces mdiations constitue, au niveau du mta-
bolisme crbral, le fondement de la spatialisation de lexprience du sujet
agissant dans le corps propre.
En vrit, les oprations de la constitution transcendantale du sens dtre du
corps propre seraient une prestidigitation bien vaine, si elles ne senracinaient
pas dans lorganisation corporelle et si elles ne mettaient pas celle-ci en
jeu , de faon, peut-tre, plus minente que lactivit ordinaire. Cet enracine-
ment est requis, au demeurant, par une thorie de la signication incarne, qui
prtend se situer dans le sillage de lexprience vcue, non dans celui des
conventions arbitraires de la langue. Lacte de donner sens son corps tire
son absolu srieux du fait quil prolonge en lexplicitant une esquisse de mou-
vement corporel qui place cet acte dans lhorizon du systme kinesthsique,
non sous lautorit dune convention prexistante ayant x le sens dune
expression. Dans lexemple dune main je touche mon autre main , lappli-
cation des kinesthses de la main touchante sur celles de la main touche,
les premires ayant le caractre de kinesthses pratiques subjectivantes, les
secondes le caractre de kinesthses sensorielles objectivantes, doit tre une
opration telle quelle convienne lactivation slective de certaines structures
somatiques, grce auxquelles, travers cette manipulation dapparence ano-
dine, la prsence soi du corps satteste delle-mme. Satteste dans une exp-
rience singulire privilgie, sans doute, mais sans prjudice pour la continuit
sans rupture de cette exprience particulire avec toutes les autres dans le
mme ux exprienciel du sujet. Lopration du corps propre sappliquant
sur soi-mme la fois comme operandum et comme oprateur, renvoie une
disposition profonde la rplicabilit dans la mouvance avec maintien dyna-
mique des congurations homologues, qua rcemment mise en vidence la
mesure des territoires corticaux des reprsentations somatotopiques et celle
des champs rcepteurs cutans ou musculaires des neurones de leur substrat
crbral.
La constitution transcendantale dgage de mon ux dexprience les opra-
tions par lesquelles je peux tirer de mes propres ressources le sens dtre du
corps propre. Elle massure que je possde la capacit, pourvu que je procde
dune manire assez systmatique, dengendrer mon corps comme entit
doue dun sens unitaire partir du sens plus originaire que jai davoir deux
mains, sens que je retire du fait de men servir dans mes tches quotidiennes.
Au-del dune justication rationnelle de la conance de lagent que je suis en
lunit et la continuit permanentes de toutes les parties du corps dans limma-
nence duquel il est prsentement en vigueur, la constitution demeure une
potentialit deffectuation de sens largement abstraite. Ne serait-ce que pour
J.-L. PETIT : PHNOMNOLOGIE ET NEUROSCIENCES 153
une raison triviale : je neffectue pas actuellement tous les mouvements que
me permettraient les articulations de mes bras et de mes jambes, llasticit
de leurs tendons, la force de leurs muscles, etc. Jen dispose, sans doute,
mais seulement comme horizon de mes mouvements et posture actuels. Outre
quelle se dploie dans une ction mthodologique, cest la pauvret et
limpuissance supposes de sa base solipsiste qui a prt le anc objection.
Comment le sujet peut-il sassurer par soi seul de la possession de son propre
corps, si la notion mme du propre suppose la diffrence du propre et de
ltranger, la notion du mien, la diffrence du mien et du tien ? Or, cest peut-tre
par ce solipsisme, justement, que la constitution trouve son fondement neuro-
biologique dans lautonomie du corps propre. Car, si les autres peuvent toujours
mattribuer la proprit de ce corps sans que je me lapproprie pour autant,
cest que le corps propre ne saurait tre quune cration originale de celui qui
lhabite. Prcisment parce quelle sest voulue retour aux sources intrieures
de ce pouvoir dautodonation de sens soi-mme, la constitution se laisse
comprendre aujourdhui, entre toutes les mthodes rexives, comme la mieux
mme de reployer la conscience vers ses origines biologiques.
Au plan phnomnologique, je me concentre sur la transition de ma main
touche ma main touchante, jentrelace attentivement les kinesthses senso-
rielles visuelles, tactiles et proprioceptives de la main touche avec les kines-
thses motrices de la main touchante qui remontent lacte volontaire du je, et,
du mme mouvement, jprouve que la surface sentie de mon corps se referme
progressivement sur une chair tout anime dintentionnalits pratiques, quelle
enveloppe de faon continue et complte. Au plan neurobiologique, cette acti-
vit ne fait pas que solliciter alternativement les deux hmisphres crbraux,
en raison de la stricte contralatralit des mains par rapport leur territoire de
reprsentation corticale. Elle met en concordance les dplacements de latten-
tion perceptive et le changement des intentions motrices dans un mme ux de
conscience avec le dynamisme morphogntique du fonctionnement crbral,
lequel modlise paralllement en tous les relais dun rseau largement distri-
bu, et recongure en permanence sur de multiples territoires anatomiques
simultanment activs, la totalit du corps en fonction de lusage diffrentiel
des organes dans la prodigieuse diversit des tches quotidiennes.
V. 1. FONDEMENTS NEUROBIOLOGIQUES
DE LEXPRIENCE DU CORPS PROPRE
Dans une large mesure, nous choisissons ce dont nous allons faire lexp-
rience ; puis nous choisissons les dtails de ce quoi nous allons faire atten-
tion ; puis nous choisissons la faon dont nous allons ragir en nous fondant
sur nos expectatives, nos projets et nos sentiments ; enn, nous choisissons ce
que nous allons faire comme rsultat. Dun moment lautre, nous choisissons
154 REVUE DE SYNTHSE : 5
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SRIE, ANNE 2003
et faonnons la faon dont nos esprits sans cesse changeants vont travailler ;
nous choisissons qui nous allons tre le moment suivant en un sens tout fait
rel ; et ces choix, nous les laissons imprims en relief sous forme physique
dans notre moi matriel.
Lembarrassant, dans cette description, cest que ds le moment o lon dit :
nous choisissons , on a invitablement prsuppos un agent dj matre de
soi, un sujet compltement constitu et qui na donc plus rien faire pour
accder son propre tre ce qui retire tout intrt la suite de son opration.
tout prendre, le processus constituant rcemment mtaphoris, plutt que
dcrit, dans les termes de ce naf dcisionnisme biologique du neurophysio-
logiste Michl M. Merzenich
13
, on sera tent de dire quil a t dcrit par
Husserl sans mtaphore dans une conceptualit spcialement forge pour ne
pas recouvrir les vnements gnrateurs par des formations drives : comme
autoconstitution kinesthsique du corps propre au sein de la constitution trans-
cendantale dun monde objectif. Les principales donnes exprimentales
lappui de cette proposition de rinterprtation sont :
1) la plasticit et la modulation par lusage des cartes somatotopiques corti-
cales des aires sensori-motrices primaires ;
2) la plasticit des champs rcepteurs cellulaires bimodaux visuo-tactiles
codant les espaces personnel, pripersonnel et extra-personnel dans les aires
de convergence ;
3) la drpression de la neurogense corticale et lamplication du corps
par la bio-technologie prothtique et linformatique.
Dans les vingt dernires annes, la cartographie des aires de reprsentation
du corps dans le cerveau semble avoir chang dorientation. Jusque-l, on avait
surtout cherch mettre en place une ou plusieurs cartes topographiques des
diffrentes parties du corps, en prsupposant un cerveau dont la principale
fonction serait de les reprsenter centralement. Au demeurant, on ne voyait pas
mystre ce concept de reprsentation , parce quon croyait pouvoir le
contenir dans les limites dune projection pistmologiquement neutre. Les
surfaces cutanes (ou lappareil musculaire des organes moteurs) se projette-
raient sur les territoires cytoarchitectoniques du cortex crbral avec une dis-
torsion normalement imputable la diffrence de densit en rcepteurs des
diffrentes rgions priphriques. Ds le travail pionnier de Wilder Peneld
14
,
par exemple, on ne peut manquer dtre saisi dun contraste. Dun ct, le
compte rendu des explorations lectriques propratoires du cortex crbral
fait tat de la grande variabilit topographique dun patient lautre des
points excitables pour une mme catgorie de mouvements ou de sensations.
13. MERZENICH et DECHARMS, 1995, p. 76.
14. PENFIELD et BOLDREY, 1937, p. 429-433.
J.-L. PETIT : PHNOMNOLOGIE ET NEUROSCIENCES 155
De lautre, ce constat de variabilit nentame pas lassurance du consensus
localisationniste qui prside la construction dune carte de reprsentation
standardise des parties du corps sur le cortex rolandique, comme celle de
lhomoncule sensori-moteur illustrant les distorsions de leurs reprsentations.
Cet homoncule, gure de la constance dune localisation fonctionnelle nor-
male, rsulte en fait dune normalisation qui a limin des donnes toute varia-
bilit, imputant celle-ci tantt la diffusion du courant lectrique sur le cortex,
artefact exprimental, tantt la dsorganisation pathologique cause par le
foyer pileptique ou la tumeur. Il faut noter, cependant, la conscience chez
Peneld (non chez tous ses mules) du caractre purement statistique de cette
constance et ladmission dune triple variabilit : par rapport aux frontires
cytoarchitectoniques, o il ne prtend pas conner la reprsentation fonc-
tionnelle
15
; topographique, les territoires de reprsentation moteur et senso-
riel se chevauchant plus ou moins selon les parties du corps reprsentes ;
individuelle et temporelle, enn : les aires actives lors dune premire op-
ration pouvant rester muettes une deuxime, et rciproquement. Nanmoins,
ni le tmoignage (unique) dun mouvement de tourner les yeux vers une
lumire , ni ceux (frquents) dun dsir de bouger la main , bien que rete-
nant son intrt, ne lui suggrent lventualit dune inuence modulatrice
de lintentionnalit perceptive ou motrice sur la reprsentation somatique.
Comme si le dogme de llmentarisme jacksonien avait subrepticement ltr
ses donnes de faon nen retenir que des sensations, ou mouvements,
dpourvus de complexit et dintentionnalit.
Dsormais, les chercheurs sintressent la plasticit de ces reprsentations
crbrales, sous toutes ses formes : leur variabilit individuelle, leur modica-
tion au cours de la vie, leur remodelage par lexprience, lusage, lattention
visuelle et lintention motrice, leur amplication par lapprentissage dune
tche, impliquant ventuellement le maniement dun outil, leur restructuration
conscutive lamputation dun membre ou une lsion crbrale, la rduca-
tion fonctionnelle, lusage de prothse, dernirement, la connexion directe de
laire motrice un ordinateur, etc. Du mme coup, le voile commence se
lever sur la signication fonctionnelle de lexistence de ces reprsentations
dans le cerveau, comme modes dinscription transitoire des schmes daction
et xation durable des aptitudes acquises, mais aussi comme support de
lexprience subjective du corps propre avec ses vicissitudes et ses anomalies.
Toutes ces preuves dune mutabilit anatomique et fonctionnelle essentielle et
non contingente tendent logiquement vers une conclusion que la communaut
des chercheurs na apparemment pas encore tire : la relation entre le corps et
le cerveau nest pas concevable en termes de reprsentation, bien que ce soient
ceux dans lesquels on la conceptualise couramment. Il se trouve, en effet, que
15. PENFIELD et BOLDREY, 1937, p. 390.
156 REVUE DE SYNTHSE : 5
e
SRIE, ANNE 2003
la terminologie actuelle des neurosciences reprsentation, modle, schma,
image, code, etc. est drive dune thorie de la reprsentation emprunte
lidologie cognitiviste dominante. Cette terminologie apparat clairement ina-
dapte aux dcouvertes rcentes, qui tmoignent avec insistance en faveur dune
conception dynamique et motrice. Implicitement norm par le modle gom-
trique de la projection point par point, image sur image, lusage de ces termes
fait peser sur linterprtation des donnes un primat persistant de la structure
anatomique du corps dans sa description conventionnelle sur le mtabolisme
fonctionnel du cerveau. Ce qui cre un handicap pour la comprhension de la
relation effective corps-cerveau, dont on devine en labsence de conceptualit
adquate pour la dcrire, faute de thorie neurobiologique, non purement trans-
cendantale, de la constitution, quelle est faite dinteraction dynamique entre
deux ples eux-mmes lis un troisime : le monde qui sengendrent et se
soutiennent constamment lun lautre dans cette relation mme.
V. 2. LE CORPS SENTI
En un premier temps, la plasticit de lorganisation des reprsentations du
cortex somesthsique na malheureusement pu tre mise en vidence qu
laide de manipulations exprimentales invasives pratiques sur le singe anes-
thsi, qui ne donnaient quune indication indirecte, bien quimportante, sur le
rle que peut jouer lexprience comme inducteur de plasticit dans les condi-
tions normales. Ainsi, la rinnervation de la paume de la main et des doigts par
rgnration suite lcrasement du nerf mdian se fait par tapes nettement
diffrencies. Avant la rcupration complte, on a pu tablir une substitution
temporaire des sources dentres sensorielles des territoires de reprsentation
corticale du pouce, de lindex et du majeur, en vertu de laquelle les rgions
normalement ddies la face ventrale glabre de ces doigts sont, une fois daf-
frentes par la lsion, exceptionnellement raffectes leur face dorsale
velue. Ultrieurement, lorsque la rgnration nerveuse est effective, et que la
sensibilit cutane est revenue, le cortex retrouve sa topographie fonctionnelle
antrieure et ses connexions normales avec la peau de la main. Cette capacit
de remploi spontan des rgions corticales daffrentes au traitement des
signaux en provenance des surfaces sensorielles voisines de la zone blesse a
t considre comme une proprit gnrale du cerveau, en dpit dune moins
bonne restauration de la topographie corticale antrieure la lsion si le nerf a
t sectionn plutt qucras
16
.
Une tude ultrieure des effets de la section du nerf mdian a permis de tirer
de cette exception apparente un renfort pour lhypothse de laptitude du
16. WALL, FELLEMAN et KAAS, 1983.
J.-L. PETIT : PHNOMNOLOGIE ET NEUROSCIENCES 157
cerveau se rorganiser face aux atteintes lintgrit de lorganisme. On
observe que la rgnration nerveuse priphrique correspond une rorgani-
sation du cortex de la main qui comporte certaines anomalies persistantes.
ct dun rtablissement des relations topographiques normales des territoires
cibles du nerf mdian rgnr (pouce, index, majeur se suivant sur laxe
latro-mdial), on trouve une localisation anormale ou multiple des champs
rcepteurs cutans des neurones ainsi que des discontinuits anormales des
reprsentations des doigts ou de la paume de la main. Indice de ce que cette
rorganisation nimplique pas ncessairement la restauration dune organisa-
tion topographique antrieure, et que le retour celle-ci nest peut-tre pas le
seul mode dorganisation possible. Ce qui amenait reconsidrer les anoma-
lies apparentes par rapport cette organisation antrieure autrement que
comme dsorganisation, passage une organisation diffuse, ou alatoire. Un
rajustement original aux effets combins de la lsion et de la rgnration
aboutissait un montage tout aussi apte sauvegarder la capacit de loca-
lisation des stimulations tactiles sur la peau, moyennant le dplacement des
reprsentations corticales de celle-ci, puisque lanomalie de la nouvelle topo-
graphie fonctionnelle ninterfre pas avec la capacit de rponse des neurones
du cortex de la main
17
.
Mais la dmonstration, clatante, du fait que le cerveau possde une
capacit intrinsque de se rorganiser qui na rien voir avec le reet passif
de la rgnration nerveuse priphrique, a t apporte par les expriences
damputation des doigts des singes. Les reprsentations des doigts dans la
carte corticale de la main de laire paritale postcentrale (SI, ou 3b) sont spa-
res par des frontires, qui semblent reproduire somatotopiquement la dis-
continuit anatomique entre ces doigts. De mme, les champs rcepteurs
cutans des neurones du territoire cortical dun doigt stendent rarement la
peau des autres doigts. Si lanatomie dterminait ces frontires, comme on est
tent de le penser, aprs lamputation dun doigt, les reprsentations corticales
des doigts restants ne devraient pas pouvoir les franchir pour occuper le terri-
toire daffrent, ce qui bloquerait toute rorganisation corticale. Or, quelques
mois seulement aprs lopration, le territoire cortical de reprsentation dun
doigt amput (voire mme de deux doigts) est envahi par les entres sensoriel-
les des deux doigts voisins avec reconstitution dune frontire commune entre
les reprsentations de ces doigts anatomiquement non adjacents. Cette expan-
sion des territoires corticaux, combine avec un rtrcissement signicatif
des champs rcepteurs cutans, donne une reprsentation plus dtaille des
doigts et, sans doute, fait bncier lanimal dune acuit tactile accrue.
Preuve que ces frontires ne sont prdtermines ni par lanatomie des organes
priphriques, ni par la cytoarchitecture du cortex, mais quelles sont traces et
17. WALL, KAAS, SUR, NELSON, FELLEMAN et MERZENICH, 1986.
158 REVUE DE SYNTHSE : 5
e
SRIE, ANNE 2003
entretenues par le dynamisme fonctionnel du cerveau, qui remploie optimale-
ment les mmes neurones pour localiser les stimulations tactiles de rgions du
corps tout fait diffrentes
18
.
Il restait dmontrer que ce dynamisme fonctionnel des cartes somato-
sensorielles ntait pas seulement induit par des lsions, circonstances
heureusement exceptionnelles dans la vie dun individu, mais quil ltait nor-
malement par son exprience comportementale tout au long de sa vie. Or, cette
exprience diffre dun individu lautre, variabilit que les premiers carto-
graphes du cerveau avaient dlibrment minimise, pour pouvoir construire
lhomoncule commun une espce en combinant les donnes de plusieurs
individus. La seule variabilit classiquement admise tait limite une priode
prcoce du dveloppement ontogntique (David H. Hubel et Torsten N. Wiesel
avaient reconnu la plasticit des colonnes de dominance oculaire dans le cortex
visuel de lanimal jeune
19
). Globalement, la comparaison des cartes de la main
dans laire 3b chez divers individus adultes, sains et intacts, fait apparatre une
reprsentation de la main relativement constante. Elle lest dans son orienta-
tion par rapport au cerveau, tant localise entre une reprsentation plus lat-
rale de la face et une reprsentation plus mdiale de lavant-bras, le bout des
doigts tant toujours adjacent la marge rostrale, la paume la marge caudale.
Elle lest aussi dans les grandes lignes de sa topographie interne : les doigts se
suivent dans lordre anatomique, du pouce au petit doigt, sur laxe latro-
mdial. Mais sous cette constance globale, toutes les caractristiques plus
particulires, depuis la forme et la taille du territoire de la main entire, et de
chacun des doigts, jusqu la rsolution des surfaces corticales de reprsenta-
tion (rapport la surface cutane reprsente), sont nettement individualises.
La surface corticale reprsentative de la main na jamais exactement la mme
forme ni la mme tendue. Non plus que les territoires reprsentatifs de cha-
cun des doigts, de la paume ou du dos de la main. La reprsentation dun doigt,
continue chez un individu, est discontinue chez un autre. Latralement, la
reprsentation dun doigt peut tre situe contre la frontire de la reprsenta-
tion de la main et de celle du visage, ou spare de cette frontire par la repr-
sentation dautres doigts. Caudalement, la reprsentation dun mme doigt
peut tre contigue des parties diffrentes de la paume. La reprsentation de la
surface dorsale des doigts est tantt repousse sur les bords du territoire de
la main o elle est continue, tantt elle est discontinue et sintercale sous
forme dlots entre les reprsentations de la face interne des doigts
Le constat de ces variations individuelles a fait abandonner les prsupposs
initiaux concernant luniformit des cartes somatotopiques pour tous les indi-
vidus dune mme espce (homoncule ou simioncule), leur prdtermination
18. MERZENICH, NELSON, STRYKER, CYNADER, SCHOPPMANN et ZOOK, 1984.
19. HUBEL, WIESEL et LE VAY, 1977.
J.-L. PETIT : PHNOMNOLOGIE ET NEUROSCIENCES 159
gntique au-del dune grossire organisation topographique, ou encore, leur
xation une phase prcoce du dveloppement ontogntique. Pour interpr-
ter cette variabilit, on invoque la singularit de lusage que chaque individu
fait de ses mains. Cet usage faonne les cartes corticales de la main en leur
confrant leurs caractristiques de dtail. Enn, comme il ny a pas de raison
que cette variabilit induite par lusage sarrte aux cartes des mains, il est
probable que lusage contribue galement la formation et la modulation de
toutes les aires de reprsentation corticale , quelles soient somatosensorielles,
ou extroceptives. Les chercheurs en infrent que les cartes corticales de la main
ne sont pas des cartes neuroanatomiques gntiquement prdtermines,
mais qutant faonnes et demeurant en permanence modiables par lexp-
rience, elles sont plutt le reet de lhistoire individuelle de lusage de la
main tout au long de la vie de chaque individu
20
.
Encore fallait-il contrler les effets directs de lexprience sur la topogra-
phie des cartes corticales. Cest ce quon a fait en commenant par cette forme
dexprience bien dcrite par les psychologues quest lapprentissage dune
tche articiellement simplie (ou complique). Lentranement dun singe
la dtection de diffrences de frquence des vibrations appliques une petite
partie dun doigt pendant plusieurs semaines dveloppe lacuit perceptive de
cette rgion de sa peau. Cette amlioration de performance a t mise en rap-
port avec des changements de la carte corticale de la main stimule par rapport
celle de la main non stimule. La premire devient plus complexe, des dis-
continuits apparaissent dans la reprsentation des doigts, et la reprsentation
de la zone stimule est plus tendue que celle de la rgion homologue. Si les
champs rcepteurs cutans sagrandissent au lieu de se rtrcir, le gain en
acuit peut sexpliquer par une densit et un chevauchement accrus de ces
champs rcepteurs, qui semblent stre dplacs vers la rgion stimule. Il est
intressant de noter que cette rorganisation topographique corrlative du
progrs obtenu par un apprentissage est en outre module par lattention : elle
ne se produit pas si la mme stimulation est applique un animal qui la subit
passivement. Preuve de linuence du comportement, non du stimulus, sur
cette manifestation de plasticit corticale
21
.
Lexprimentation avec une tche plus cologique a permis de rvler
une troite correspondance entre le changement des cartes corticales et le
mode opratoire privilgi par un animal entran. Aprs quelques semaines
dentranement la rcupration de boulettes de nourriture dans des trous de
taille varie, des singes ont acquis une technique efcace reposant sur deux
doigts seulement. Dans le relev de la carte de la main utilise, les reprsenta-
tions de la peau de lextrmit de ces doigts sont plus tendues et prsentent un
20. MERZENICH, NELSON, KAAS, STRYKER, JENKINS, ZOOK, CYNADER et SCHOPPMANN, 1987.
21. RECANZONE, MERZENICH, JENKINS, GRAJSKI et DINSE, 1992.
160 REVUE DE SYNTHSE : 5
e
SRIE, ANNE 2003
taux de rsolution plus important que celles des autres doigts. Les champs
rcepteurs cutans des neurones de leurs territoires de reprsentation ayant
diminu paralllement, la reprsentation corticale de la peau de ces doigts
bncie dune rsolution spatiale accrue. L aussi, cette plasticit dpend de
lattention, puisquon ne lobserve que lorsque la petite taille du trou o on la
plac rend difcile la rcupration de lobjet
22
.
Linuence modulatrice de lusage de la main sur sa reprsentation somato-
sensorielle chez lhomme a t conrme en particulier chez des patients syn-
dactyles ayant rcupr lindpendance de leurs doigts grce une sparation
chirurgicale. Lexamen magnto-encphalographique prchirurgical rvle
une organisation non somatotopique de la carte de la main o les diples des
doigts se chevauchent et le petit doigt sintercale entre le pouce et lindex. Un
examen de contrle effectu une semaine aprs lintervention fait apparatre
une expansion de la carte de la main et une organisation de celle-ci nettement
plus somatotopique, avec une localisation distincte des diples des doigts. On
retiendra que cette transformation est impute par les auteurs, non la spa-
ration purement physique des doigts ralise par lacte chirurgical, mais
lacquisition active par le patient dune indpendance fonctionnelle des doigts
quil navait jamais connue auparavant
23
.
Les aveugles lecteurs en criture Braille ont galement fait lobjet de tra-
vaux en plasticit crbrale adulte. Dabord avec la mthode des potentiels
voqus par stimulation lectrique de lindex de lecture, potentiels enregistrs
au moyen dlectrodes places sur le scalp. Lextension plus importante des
aires denregistrement de ces potentiels sur le scalp, quand ils sont obtenus par
la stimulation des doigts de lecture plutt que par la stimulation des autres
doigts, permet dinfrer une plasticit reprsentationnelle induite par la prati-
que du Braille
24
. La magnto-encphalographie a prcis lincidence de cette
pratique sur lorganisation topographique de la reprsentation corticale. On a
trouv que des aveugles instructeurs en Braille qui utilisent intensivement
lindex, le majeur et lannulaire, non seulement prsentent une expansion de la
reprsentation de la main avec un cart plus important entre les doigts de lec-
ture, mais que lordre de succession normal entre le pouce, lindex et le petit
doigt tait souvent interverti. Cette anomalie est interprte comme un remo-
delage adaptatif des reprsentations des doigts de lecture pour un traitement
simultan des stimulations tactiles, normalement successives
25
.
Dune possibilit damplication volontaire de lexprience corporelle par
acquisition daptitudes manuelles exceptionnelles, les artistes instrumentistes
22. XERRI, MERZENICH, JENKINS et SANTUCCI, 1999.
23. MOGILNER, GROSSMAN, RIBARY, JOLIOT, VOLKSMANN, RAPAPORT, BEASLEY et LLINAS,
1993.
24. PASCUAL-LEONE et TORRES, 1993.
25. STERR, MLLER, ELBERT, ROCKSTROH, PANTEV et TAUB, 1998.
J.-L. PETIT : PHNOMNOLOGIE ET NEUROSCIENCES 161
apportent des preuves moins indirectes que ces substitutions de modalits sen-
sorielles compensant un handicap. De la main gauche, les violonistes et les
violoncellistes pincent les cordes sur les touches de linstrument avec les qua-
tre doigts, dont ils varient indpendamment le doigt, la pression exerce, la
nuance expressive, etc., tandis que le pouce leur sert tenir le bois de linstru-
ment en glissant dessus pour aller chercher les notes sur les touches. Le mou-
vement de larchet, tenu de la main droite, est uniquement imprim par le bras,
bien que le son doive sa richesse aux variations de la pression que les doigts
exercent collectivement en le tenant
26
. Sintressant aux modications de la
reprsentation corticale corrlatives de la dextrit et de la nesse de toucher
acquises par les quatre doigts de la main gauche, les chercheurs ont procd
lenregistrement magnto-encphalographique des potentiels crbraux voqus
par de lgres pressions exerces au moyen dun stimulateur pneumatique
sur lindex et le petit doigt de chaque main. Par rapport la moyenne, chez
les non-musiciens, des localisations et intensits des diples magntiques
reprsentatifs des doigts stimuls de la main gauche, ils ont not, chez les
musiciens, un net dplacement mdial (en direction de la reprsentation de la
paume) doubl dun accroissement dintensit, changements plus importants
pour le petit doigt. Lentranement intensif (et prcoce) la pratique dun
instrument cordes aurait donc induit une expansion slective du territoire de
reprsentation des doigts de la main gauche dans le cortex somatosensoriel
contralatral. Grce cette rorganisation, les ressources de traitement des
informations sensorielles sont efcacement ajustes aux exigences accrues
dune telle pratique instrumentale
27
.
V. 3. LE CORPS AGISSANT
On trouve des modications corrlatives des reprsentations du corps
dans les aires sensorielles et motrices primaires, ainsi que dans les multiples
aires de relais des voies sensori-motrices corticales et sous-corticales qui sont
actives hirarchiquement, ou en parallle, par une tche comportementale. De
telle faon quil faut renoncer lide dun corps anatomique x en sa vrit
et dune reprsentation interne que le cerveau sen ferait. Quoi quil en soit
de ce corps anatomique, le corps effectivement rel est corps agissant ou
corps sensoriellement prouv, alternative trompeuse son tour, puisque
ce corps agissant ne cesse de rtroagir sur ce corps sensoriellement prouv,
qui devance sa propre modication. De sorte que ce que nous appelons le
corps merge de sa reconguration interne permanente tous les niveaux
26. Indications de Ser Tokay, chef dorchestre et pianiste.
27. ELBERT, PANTEV, WIENBRUCH, ROCKSTROH et TAUB, 1995.
162 REVUE DE SYNTHSE : 5
e
SRIE, ANNE 2003
dlaboration, non seulement de sa perception selon les modalits visuelle,
tactile et proprioceptive, mais encore de la commande musculaire, et avant
celle-ci des schmes moteurs, et encore plus en amont, de lintention. Cette
reconguration est trs nement module dans le dtail par les tapes de
lacquisition dune matrise des tches, par le choix des stratgies, par le
niveau de lattention, par la formation, le maintien en vigueur, la ractivation
de lintention, par la xation en mmoire du rpertoire des schmes
moteurs, en un mot, par tous les microaspects de laction.
Cest ainsi que (pour revenir aux rorganisations conscutives une ampu-
tation de la main) la stimulation magntique transcrnienne (TMS) voque,
partir dun plus grand nombre de positions excitables sur le scalp contralatral
au moignon que sur le scalp ipsilatral, et pour des intensits de stimulation
plus faibles, des potentiels moteurs plus importants dans les muscles proches
du moignon que dans ceux du membre intact. On en infre que le dramatique
changement intervenu dans lusage du membre a induit un phnomne de
plasticit fonctionnelle des cartes somatomotrices chez ladulte analogue
celui quon a mis en vidence pour le cortex somatosensoriel. Une expansion
des territoires de reprsentation des sorties vers ces muscles dans le cortex
contralatral rpond lexpansion des territoires de reprsentation somatosen-
sorielle. De nouveaux muscles sont devenus la cible du cortex moteur, comme
de nouvelles surfaces cutanes ont redirig leurs signaux vers le cortex senso-
riel daffrent
28
.
Cette capacit de rorganisation est sollicite plus normalement dans
lapprentissage. Pour une tche telle que presser des boutons en se servant
dans un certain ordre des doigts de la main droite ( lexception du pouce), une
diminution du temps de raction correspond un accroissement des points du
scalp o la TMS voque des potentiels moteurs dans les muscles des doigts
impliqus, non dans labducteur du pouce. Cette exprience permet dinfrer,
non seulement une expansion des cartes somatomotrices corticales due
lapprentissage, mais encore la fonction de cette plasticit, comme engramme
transitoire des tapes de cet apprentissage. Car, lorsque les sujets ont acquis
une connaissance explicite de la tche et sont capables de produire la
squence de mouvements complte en rponse au signal, on observe que les
cartes motrices corticales retrouvent leur conguration topographique de base
29
.
Non sans une certaine inconsistance, limagerie par rsonance magntique
nuclaire (IRM) a montr ultrieurement une rorganisation long terme du
cortex moteur chez ladulte en rapport la rtention, autant qu lapprentis-
sage, dune squence rapide de mouvements des doigts. Pass une priode de
familiarisation, o lon note une rtraction transitoire de laire corticale active,
28. COHEN, BANDINELLI, FINDLEY et HALLETT, 1991.
29. PASCUAL-LEONE, GRAFMAN et HALLETT, 1994.
J.-L. PETIT : PHNOMNOLOGIE ET NEUROSCIENCES 163
la squence apprise active une surface plus tendue de laire motrice primaire
quune squence non apprise compose des mmes mouvements lmentaires.
Rsultat qui suggre que le cortex moteur pourrait tre un sige de la mmoire
des aptitudes motrices
30
.
Lenregistrement des neurones chez le singe claire ce passage de lencha-
nement temporel des mouvements dans la conduite lorganisation spatiale du
cortex moteur. Aux muscles quun mouvement appris contracte ensemble est
assigne dans un mme territoire cortical une reprsentation combine et aug-
mente. Cette redistribution spatiale se ralise au dtriment des mouvements
non impliqus. Apprendre rcuprer un petit objet avec les doigts induit
lexpansion des reprsentations corticales des mouvements des doigts et la
rtraction de celles des mouvements du poignet et de lavant-bras. Rcipro-
quement, apprendre tourner une cl, o le poignet travaille plus que les
doigts, provoque la rtraction des reprsentations des doigts et lexpansion de
celles de labducteur du poignet et du supinateur de lavant-bras
31
.
Nous devons rsister cet objectivisme homonculaire qui tendrait nous
faire rentrer le corps dans le cerveau, sous prtexte de reprsentation interne de
lanatomie extrieurement visible. De mme que disposer dun corps cest
pouvoir se mettre tout entier tantt dans ses mains comme lartisan, tantt
dans ses pieds comme le danseur, etc., de mme le corrlat neurobiologique de
ces vcus kinesthsiques est-il un chass-crois incessant de foyers transitoires
dactivation (ou dinhibition) allant dune aire corticale une autre en passant
par les noyaux sous-corticaux et les voies de conduction vers la priphrie.
La plasticit des reprsentations fonctionnelles observe dans un territoire
cortical ne se comprend que par rapport aux inuences mutuellement modu-
latrices que, suivant des hirarchies toujours relatives, ces diffrents centres
nerveux exercent les uns sur les autres. Chez le singe, par exemple, on a vu que
les cellules du cortex somatosensoriel daffrent par sectionnement du nerf
mdian dplaaient leurs champs rcepteurs cutans de la paume vers la surface
dorsale de la main. Eh bien, cette rorganisation corticale semble dpendre, en
amont, dune rorganisation analogue des champs rcepteurs des cellules de la
carte somatotopique du noyau ventro-postrieur latral du thalamus
32
.
Ce nest pas pour avoir une fort inutile image du corps en son objecti-
vit xe que le vivant a dvelopp cette capacit de conguration et recongu-
ration continuelle de soi en fonction des vicissitudes de lexprience. Mais,
plus srement, pour tenir jour la chronique des progrs et acquisitions dapti-
tudes nouvelles en cours daction. Tel parat tre, en tout cas, lenseignement
de limagerie par mesure du ux sanguin crbral chez lhomme. Les sujets
30. KARNI, MEYER, JEZZARD, ADAMS, TURNER et UNGERLEIDER, 1995.
31. NUDO, MILLIKEN, JENKINS et MERZENICH, 1996.
32. GARRAGHTY et KAAS, 1991.
164 REVUE DE SYNTHSE : 5
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SRIE, ANNE 2003
quon entrane la poursuite dune cible tournante avec un stylet ont dabord
des mouvements saccads, puis se montrent capables daccompagner la cible
dun mouvement souple et continu leur permettant de maintenir plus durable-
ment le contact avec celle-ci. Une srie dexamens tomographiques (PET)
effectus durant cette priode dacquisition dmontre que les rgions du
cerveau actives par lapprentissage sont un sous-ensemble des rgions acti-
ves par lexcution du mouvement
33
. De l, en individualisant la mthode
dimagerie PET, on a pu montrer quil sufsait dune heure de pratique dune
squence complexe de mouvements de la main droite, pour obtenir des activa-
tions dans des rgions non superposables dun individu lautre, dont la
varit est fonction des progrs individuellement accomplis dans la matrise
des divers aspects de laction : acclration de la cadence pour lun, suppres-
sion des erreurs pour lautre, dcouverte de la stratgie optimale pour un
troisime, etc.
34
.
La neurophysiologie pousse ses limites paradoxales la diffrence entre la
constance prsume du corps physique et la variabilit du corps propre peru
( travers lusage quon en fait). Nous nous servons dun outil pour prolonger
notre main : extension physique double dune assimilation perceptive de
loutil au schma corporel de la main. De cette phnomnologie dune
exprience familire (Ren Descartes, William James, Martin Heidegger) les
corrlats neurobiologiques ont fait lobjet de rcents travaux. Des singes
immobiliss sur une chaise enregistrement sont entrans se servir dun
rteau avec une main pour ramener vers eux des boulettes de nourriture
places hors de leur porte de manire pouvoir les saisir de lautre main.
Lenregistrement par lectrodes implantes dun groupe de neurones bimo-
daux, visuo-tactiles, du cortex postcentral (sillon intra-parital) a permis dy
reprer une carte de lespace visuel centre sur le corps de lanimal. La mesure
du champ rcepteur (CR) visuel de ces neurones, dont le CR cutan est, par
exemple, localis sur les doigts et la paume de la main utilise, a rvl un
tonnant phnomne de plasticit lie lusage doutil. Le CR visuel, super-
pos au CR cutan avant lusage, au bout de 5 minutes dactions rptes de
rcupration de nourriture laide du rteau, sallonge dans laxe du rteau
comme si limage de cet outil tait incorpore celle de la main , puis dans
un laps de temps de 1 5 minutes de non-usage, se rtracte pour retrouver sa
localisation initiale, mme si le singe tient encore le rteau. Ce qui suggre aux
auteurs dassocier cette expansion, non lextension physique de la congura-
tion du corps de lanimal par loutil quil tient, mais bien son intention
immdiate de se servir de cet outil
35
.
33. GRAFTON, MAZZIOTTA, PRESTY, FRISTON, FRACKOWIAK et PHELPS, 1992.
34. SCHLAUG, KNORR et SEITZ, 1994.
35. IRIKI, TANAKA et IWAMURA, 1996.
J.-L. PETIT : PHNOMNOLOGIE ET NEUROSCIENCES 165
Une conrmation indirecte de lexpansion de la reprsentation crbrale de
lespace du corps par lusage doutil dans le cas humain a t apporte rcem-
ment. Une patiente, crbrolse de lhmisphre droit suite une attaque,
manifeste une hmingligence gauche dans lespace proche. Quand on la
soumet une preuve dhmingligence base de bissection de traits tracs
sur une feuille des angles varis, elle dplace subjectivement le centre des
traits vers la droite, rvlant quelle nen peroit pas la partie gauche. Ce
dplacement est plus important dans lespace proche (50 cm) o elle doit tou-
cher les traits de son index, que dans lespace lointain (1 m) o elle doit poin-
ter sur eux un crayon lumineux. Mais si, lui prsentant toujours la feuille dans
lespace lointain, on lui demande de toucher le centre des traits laide dune
baguette, sa distorsion perceptive revient au niveau de celle de lespace pro-
che. Dans la mesure o lon prsume que lusage de la baguette a tendu la
reprsentation crbrale du corps de faon y inclure une rgion de lespace
inaccessible au doigt, on peut interprter ce rsultat en termes de reprsenta-
tions spatiales ou en termes dactions. Dans la premire hypothse, lusage
doutil a induit une assimilation de lespace lointain lespace proche ; dans la
seconde, chaque type daction slectionne lespace appropri : on pointe ce
qui est dans lespace lointain, on touche, du doigt ou avec un outil prolongeant
ce doigt, ce qui est dans lespace proche
36
.
Les progrs spectaculaires de la neurochirurgie prothtique nous autorisent
une extrapolation. Une quipe de neurologues, neurochirurgiens et neuro-
informaticiens dAtlanta exprimente actuellement sur des patients, complte-
ment paralyss et privs de lusage de la parole, limplantation dans laire motrice
de la main dlectrodes neurotrophiques, invention de Philip R. Kennedy
37
.
Objectif : en un premier temps, restituer le minimum de fonction motrice
ncessaire la communication assiste par un ordinateur en connexion radio-
lectrique avec le cerveau ; ultrieurement, donner ces emmurs vivants laccs
Internet. Lapprentissage du contrle diffrentiel de la frquence et du prol
de dcharge des potentiels dactions individuels dune paire de neurones
requiert une anne defforts de volont et dattention guids sur une boucle de
rtroaction visuelle et auditive. Ce contrle transforme en instructions de
dplacement horizontal et vertical dun curseur les potentiels dactions que les
lectrodes implantes captent et transmettent lordinateur. Chez un premier
patient, les chercheurs ont pu observer la parfaite assimilation par le cortex
moteur de la commande des mouvements du curseur sur le clavier virtuel
afch lcran du moniteur. Ce sujet na plus besoin de penser mouvoir sa
main pour dplacer le curseur, et que se produise lactivation de son cortex
36. BERTI et FRASSINETTI, 2000.
37. www.neuralsignals.com ; KENNEDY, BAKAY et SHARPE, 1992a ; KENNEDY, MIRRA et
BAKAY, 1992b ; KENNEDY et BAKAY, 1997 ; KENNEDY et BAKAY, 1998.
166 REVUE DE SYNTHSE : 5
e
SRIE, ANNE 2003
moteur qui causera ce dplacement. Il lui suft de vouloir dplacer le cur-
seur , pour quil se dplace effectivement vers la lettre ou le mot slectionn.
Il prouve ce mouvement du curseur de la mme faon que le sujet sain
prouve le mouvement de sa main : comme tant sous le contrle de sa
volont. Nous avons mis la souris dans sa tte , commente Roy Bakay. Par-
del une innovation technologique compltant la srie : clavier, souris, etc.,
par linterface directe cerveau-ordinateur, par-del une preuve de la possibilit
et de la valeur fonctionnelle dune drpression de la neurogense corticale
chez ladulte, ce phnomne, le cortex du curseur , est une illustration des
prodigieuses ressources de plasticit crbrale susceptibles dtre induites
par lapprentissage. Supplant la reprsentation fonctionnelle de la main, il
implique une expansion de celle-ci par activation de laxone, ou du neurone,
nouvellement pouss dans la cavit de llectrode. Cette assimilation de lordi-
nateur au corps propre prolonge et amplie, chez lhomme, celle de loutil
manuel, atteste par le neurone du rteau ds le singe.
Accumulant les preuves de relativit des cartes fonctionnelles aux potentia-
lits illimites de lusage du corps plutt qu la conguration actuelle de ses
structures anatomiques, ces recherches se sont dveloppes depuis la consid-
ration de laire somatosensorielle primaire, substrat prsum de lexprience
corporelle proprioceptive, jusqu lexamen des modications corrlatives des
cartes somatomotrices de laire motrice primaire, en passant par les modica-
tions corrlatives de toutes les aires sensori-motrices de projection somato-
topique intermdiaires. Du mme coup, lexplication causale par mcanismes
sous-jacents, qui croyait avoir touch avec les cartes corticales le sol onto-
logique de la reprsentation cognitive du corps, est oblige de revenir sur ses
prtentions lultima reductio et dexprimenter des modles spculatifs de
rechange, devant linsufsance du modle de projection somatotopique du
mcanisme reprsentationnel. Dincessantes rinterptations sous la pression
de donnes rcalcitrantes ont fait perdre son apparence de clart initiale
lide dune relation causale univoque (un mcanisme ) entre aire de pro-
jection sensorielle, territoire de reprsentation crbrale et reprsentation
cognitive. Aucun palliatif dnitionnel ne remdiera lincompatibilit fon-
cire entre les nouvelles et les anciennes intuitions directrices. Or, il semble
lheure actuelle que ce qui otte dans lesprit des chercheurs soit lide anti-
reprsentationnelle dune circulation dinuences mutuellement formatrices
et modulatrices travers une ou plusieurs boucles cortico-sous-corticales,
reliant entre elles plusieurs aires diversement mises contribution par une
mme conduite de lagent. Nest plus lordre du jour la rduction de la ph-
nomnologie de notre exprience vcue du corps propre (ou de la description
clinique du schma corporel) une simple projection topographique de lana-
tomie des organes priphriques sur lhomoncule central. Primat de lusage
structurant par rapport aux structures stabilises ! La somatotopie, ancre dans
J.-L. PETIT : PHNOMNOLOGIE ET NEUROSCIENCES 167
une conception du rapport cerveau-corps comme reprsentation, est relaye
par une somatodynamique tendue vers laction.
Ce serait se contenter dune naturalisation bien supercielle, que de sarr-
ter au reprage des structures crbrales susceptibles dtre les supports des
rgularits de lexprience vcue. Si une phnomnologie descriptive peut,
la rigueur, sen satisfaire, la thorie de la constitution du corps propre doit, et
peut, aller plus loin. Car, entre constitution et neurophysiologie, il y a une af-
nit profonde : le rle des vcus immanents de lagir, dans la constitution de
son sens dtre pour lagent, renvoie au rle, inducteur et modulateur, des usages
du corps dans laction par rapport au dynamisme des circuits neuronaux, dont
il est prouv que les cartes somatotopiques ne sont que des coupes ins-
tantanes. Laction faonne notre exprience changeante du corps du mme
mouvement quelle imprime dans les centres crbraux une somatotopie,
que remodle constamment lusage du corps qui sous-tend cette exprience.
Pointer le doigt, tour tour, sur laire SI, SII, SMA, PM ou MI, comme support du
schma corporel napporte donc rien ; sauf ajouter que le dynamisme forma-
teur des prtendues cartes somatotopiques ne fait pas que dessiner sur ces
territoires crbraux la reprsentation du corps, mais quil constitue celui-ci en
son sens dtre pour lagent. Ou, plutt, pour ne pas tomber dans un objecti-
visme empirico-transcendantal, quil est une prcondition somatologique de la
possibilit transcendantale de son mergence la conscience du sujet. Les
oprations de la constitution transcendantale du corps propre referment le
circuit ouvert par la rduction du corps objectiv aux kinesthses des organes
perceptifs et moteurs. La rduction, certes, est abstraction, la constitution
ction imaginative. Deux mouvements qui peuvent paratre se rpondre dans
un vide de tout corps, de tout monde. Cela serait sans doute le cas, si cette
constitution ntait pas celle dun sens dtre unique en son genre : le corps
propre, incarn dans lexprience de celui qui lhabite. Complte, seulement si
sa prise en charge par le systme kinesthsique linscrivait dans lhorizon dun
mtabolisme biologique dtermin, lopration de rduction et de constitution
ne pouvait ltre au seul plan des actes mentaux dun esprit dsincarn.
Sans exclure quune intelligibilit mathmatique de lespace du vivant
38

ait t lobjectif ultime de Husserl mathmaticien, rduire son entreprise un
essai inabouti daxiomatisation (riemanienne, non euclidienne
39
) de notre
protospatialit originaire dpasse ma comptence. Faute de mieux, pour la
constitution kinesthsique du corps propre, telle quelle ressort des indits,
la rcente reconnaissance scientique du rle de lusage comme inducteur de
plasticit crbrale mapparat tre une illustration convaincante. peine rveille
du sommeil dogmatique de son physicalisme computationnel (le cerveau :
38. Expression emprunte Giuseppe Longo.
39. HUSSERL, 1973, p. 309-316 et 371-372.
168 REVUE DE SYNTHSE : 5
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SRIE, ANNE 2003
machine de Turing autodescriptive reprsentant la structure anatomique du
corps qui le contient
40
), la recherche en neurosciences sest lance dans une
course-poursuite entre les manifestations dune neuro-pragmatique cr-
brale qui dcalque dans le cerveau la tlologie de laction, et les hypothses
mcanistes quon doit imaginer pour rduire ces apparences de tlologie la
merveilleuse complexit des rseaux neuronaux. Le mystre persistant est : le
vivant, mme amput ou crbro-ls, nen fait pas moins le meilleur usage
possible des ressources qui lui restent. Mystre redoubl par sa banalit. Car,
toutes les fois que les ressources dont la Nature la dot ne lui sufsent pas
pour atteindre des buts quil sest arbitrairement xs, sans faon, le vivant
sen procure de nouvelles. Cest alors quon pioche dans la panoplie des hypo-
thses subtiles la limite des capacits de reprsentation formelle des modles
mathmatiques disponibles : d-rpression de circuits prexistants normale-
ment masqus par une inhibition collatrale, redistribution des poids synapti-
ques dun rseau neuronal avec mergence de schme dactivation indit,
rorganisation des connexions cortico-sous-corticales divergentes-convergentes,
etc. Qui, de la machine ou de laction, lemportera dans cette comptition ? On
se contenterait de savoir qui a lavantage dans la situation pistmologique
prsente : car le mcanisme, le causalisme, et le localisationnisme, chasss du
paradis dune phrnologie laplacienne, sont encore trop la recherche deux-
mmes pour tre au rendez-vous des nouvelles connaissances sur le vivant.
Jean-Luc PETIT
*
(mars 2002).
40. JOHNSON-LAIRD, 1983, p. 472.
* Alain Berthoz, Jean Petitot et Giuseppe Longo, je tiens exprimer mes remerciements
et mon amiti en considration de ce que je leur dois : au premier, de mavoir fait comprendre
le cerveau comme dynamisme ; au deuxime, ce dynamisme comme morphogense ; au
troisime, ce dynamisme morphogntique, comme d-rprimer durgence, en changeant
le modle reprsentationnel des sciences cognitives.
J.-L. PETIT : PHNOMNOLOGIE ET NEUROSCIENCES 169
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