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La investigacin educativa

Tomado de: Prof. Ma. Cecilia Vitale



Fundamentacin
Ante los cambios acelerados de conocimiento y la diversidad de paradigmas, se requiere de
profesionales competentes que den respuesta a los problemas de una realidad compleja y
dinmica; que adopten una actitud reflexiva y crtica con respecto a la realidad educativa y que
posean idoneidad tcnico-profesional para investigar cientficamente esa realidad y transformarla
creativamente.
Se necesita tambin de profesionales que se asuman como pensadores, es decir como sostiene
Paulo Freire, que "realicen la tarea permanente de estructurar la realidad, de preguntarle y
preguntarse sobre lo cotidiano y evidente, tarea ineludible para todo trabajador social." (1)
Considero que los especialistas de la educacin deben comprometerse como investigadores de su
propia prctica y reflexionar crticamente acerca de la misma para mejorarla, a travs del
contraste, el dilogo, el debate, la deliberacin y la experiencia compartida sobre prcticas
pedaggicas habituales.

Por otra parte, se hace indispensable para aprender a investigar, tener una experiencia directa con
la problemtica a estudiar, cuyas conclusiones superen la mera recoleccin de informacin. Para
ello, es fundamental introducir las herramientas de investigacin en el estudio de situaciones
cotidianas, para un posterior anlisis terico-reflexivo y la implementacin de estrategias
superadoras de esas prcticas.
Para finalizar, creo que es necesario propiciar, organizar e implementar un espacio de promocin,
investigacin y desarrollo, como acciones continuas y sistemticas en el marco de la formacin de
investigadores de la educacin.

1. Qu es investigar?
Caractersticas del conocimiento cientfico.

Cuando hablamos de conocimiento cientfico, nos referimos a aquel tipo de conocimiento que se
encuentra muy relacionado con el proceso de investigacin y que se obtiene mediante la
utilizacin de mtodos y procedimientos cientficos, que se utilizan cuidadosamente para dar
respuestas fiables a los interrogantes planteados.
Las caractersticas del conocimiento cientfico han sido ampliamente desarrolladas por autores
como Bays (1974), Arnau (1978), y Kerlinger (1985), quienes lo caracterizan como:
fctico ( ya que la fuente de informacin y de respuesta a los problemas es la experiencia),
contrastable (puesto que el conocimiento se pone a prueba).
racional (porque se utiliza la razn como camino fundamental para llegar al conocimiento).
metdico (pues el conocimiento se adquiere mediante el empleo de procedimientos,
estrategias y planes construidos cuidadosamente para dar respuesta a los problemas
planteados).
sistemtico (es un conocimiento lgico, coherente y ordenado en sus elementos).
analtico (ya que se seleccionan aspectos o variables del fenmeno para estudiarlo con mayor
detenimiento).
comunicable (porque se expresa por medio de un lenguaje claro y preciso, aceptado por la
comunidad cientfica). Y
objetivo (se corresponde con la realidad, independientemente de las preferencias y opiniones
individuales del investigador.)
Esta ltima caracterstica, la de la "objetividad" e imparcialidad del conocimiento cientfico, ha
sido y es actualmente discutida y puesta en duda por muchos autores y cientficos,
fundamentalmente en lo concerniente a la objetividad en las ciencias sociales.

Este conocimiento cientfico que hemos caracterizado, es el resultado de la investigacin
cientfica, pero, En qu consiste dicha investigacin?

Segn Carlos Borsotti, "...investigar es un proceso por el cual se intenta dar respuesta a problemas
cientficos mediante procedimientos sistemticos, que incluyen la produccin de informacin
vlida y confiable." (2)

Debemos tener en cuenta que toda investigacin, ya sea cientfica o no, comienza con el
tratamiento de algn problema, es decir, reside en encontrar, enunciar y trabajar con
determinados problemas. El vocablo problema denota una dificultad que necesita de un proceso
de investigacin (emprica o conceptual) para ser resuelta, puesto que no puede solucionarse de
manera rpida y automtica.

Sin embargo, no todo problema es un problema cientfico. Slo son cientficos aquellos problemas
que se plantean sobre un trasfondo cientfico, con medios e instrumentos cientficos y con el
objetivo primordial de acrecentar nuestro conocimiento (Bunge, Mario, 1986, Pg. 167.) Cabe
aclarar, que cuando hablamos de trasfondo cientfico nos referimos al cuerpo de conocimientos
preexistente, el cual est compuesto por conceptos tericos, datos, tcnicas, procedimientos,
generalizaciones empricas, supuestos, etc. Debemos tener en cuenta que los problemas no
surgen de la nada, toda teora determina los problemas que se pueden formular.

Podramos decir que la postura problematizadora es la ms evidente de la ciencia, puesto que
investigar es investigar problemas. En palabras de Mario Bunge: "...El proceso creador de la ciencia
arranca del reconocimiento de problemas y culmina con la construccin de teoras (...) Los
problemas son el muelle que impulsa la actividad cientfica, y el nivel de investigacin se mide por
la dimensin de los problemas que maneja." (3)

La investigacin es una prctica social especfica que busca la produccin de conocimiento
cientfico. "Investigar significa dar respuestas a problemas del conocimiento. Implica o requiere
actitudes y capacidades bsicas de: descubrimiento, asombro, observacin, pensar reflexivo,
relacionar teora y empiria, toma de distancia, sensibilidad social, artesana intelectual, etc." (4)

2. Qu es investigar en educacin?
Orgenes de la Investigacin educativa.
En el campo educativo, como en el resto de las ciencias, la investigacin se ha constituido en una
actividad precisa y elemental. Por este motivo, se ha originado la investigacin educativa, como
disciplina que "trata las cuestiones y problemas relativos a la naturaleza, epistemologa,
metodologa, fines y objetivos en el marco de la bsqueda progresiva de conocimiento en el
mbito educativo." (5)

Los orgenes de la investigacin educativa se sitan a fines del siglo XIX, cuando en pedagoga se
adopta la metodologa cientfica. Esta investigacin, como disciplina de base emprica, se llam
primeramente pedagoga experimental, designacin similar a la de psicologa experimental,
utilizada por Wundt en 1880.
La pedagoga experimental nace en un contexto histrico-social en el cual se resalta el inters por
afianzar la educacin sobre fundamentos empricos e incorporar el mtodo experimental en las
ciencias humanas.

Segn los estudios de Buyse (1949), se pueden diferenciar tres influencias principales en la
pedagoga experimental: el pensamiento filosfico reinante en el siglo XIX, el surgimiento de la
pedagoga cientfica y el crecimiento de la metodologa experimental.

El pensamiento filosfico imperante en el siglo XIX, se caracteriz por corrientes filosficas que
fueron fundamentales para la independencia de las ciencias sociales, contribuyendo en gran
medida a dotar de cientificidad a la pedagoga. Estas corrientes son el positivismo, cuyo
representante es Comte; el pragmatismo, representado por James; el sociologismo de Durkheim; y
el experimentalismo de Dewey.

El surgimiento de la pedagoga cientfica, basada en la experimentacin, fue otro factor de
importancia para el desarrollo de la pedagoga experimental. Esto se produce gracias a los aportes
del racionalismo del siglo XVIII; el crecimiento de las ciencias naturales con la contribucin de las
ideas de Darwin, Cournot y de Bain; la publicacin de las obras de autores como C.Bernard,
Galton, Burt, Cattell y Rice, entre otros. Tambin son destacables las ideas educativas de
Rousseau, Pestalozzi, Froebel y Herbart para establecer los pilares empricos de la educacin.
(Arnal, J. y otros, 1994, Pg.24-25.)

El desarrollo de la metodologa experimental es el producto de numerosos elementos de carcter
poltico, social y cultural. Se produce inicialmente en el rea de la medicina y de la psicologa, para
propagarse posteriormente al mbito educativo.

El concepto de investigacin educativa se ha ido modificando a medida que han surgido nuevos
enfoques para el tratamiento de los fenmenos educativos. Actualmente, son variados los
significados atribuidos a la expresin Investigacin Educativa, dependiendo de la diversidad de
objetivos y caractersticas que se le establecen. Esta temtica nos conduce a abordar el siguiente
apartado vinculado con los paradigmas en el estudio de los sucesos educativos.

3. Particularidades de la Investigacin Educativa.
Frente a la investigacin en las ciencias naturales, la investigacin en el mbito educativo (como
en todas las ciencias sociales), presenta diversas particularidades que se relacionan justamente
con la especificidad de los fenmenos que estudia. Siguiendo el desarrollo realizado por J. Arnal,
Del Rincn y Latorre sobre esta temtica, podemos establecer las siguientes caractersticas de la
Investigacin Educativa.
Los fenmenos educativos, debido a su complejidad, presentan una dificultad epistemolgica
mayor, ya que en los mismos interaccionan una diversidad de variables que no permiten un
estudio preciso y exacto como el que se realiza en las ciencias naturales. Cuestiones
importantes de los hechos educativos (como son los valores, significados, intenciones y
creencias) no son directamente observables ni susceptibles de experimentacin. En el mbito
educativo la conducta debe contextualizarse (Guba, 1982), esto hace difcil su generalizacin,
porque la misma debe estar desligada del contexto.
La diversidad de paradigmas existentes, conformados por supuestos, perspectivas tericas y
metodologas difciles de armonizar y articular.(A diferencia de las ciencias naturales que se
orientan por paradigmas integrados.)
La variedad de metodologas que se utilizan, ya que las caractersticas de los hechos educativos
generan la instrumentacin de mltiples mtodos y modelos de investigacin. (Cuestin
relacionada con la diversidad de paradigmas.)
El carcter pluridisciplinar de los fenmenos educativos lleva a que su estudio requiera de los
aportes coordinados de diferentes disciplinas, como la psicologa, la sociologa, la pedagoga,
etc.
La variacin de los fenmenos educativos en el tiempo y en el espacio no facilitan el proceso de
generalizacin y el establecimiento de regularidades. Esto hace ms complicado el alcance de
uno de los objetivos de la ciencia.
El investigador (como en todas las ciencias sociales) forma parte del objeto de estudio que
investiga. Esto produce que no pueda mantenerse neutral y ajeno a la problemtica educativa
que investiga, lo cual no implica que deba abandonar la necesidad de ser lo ms objetivo
posible.


REFERENCIAS
1) Freire, Paulo: "La educacin como prctica de la libertad". Siglo XXI Editores, Mxico, 1988
2) Borsotti C. Y otros: La situacin problemtica. El problema de investigacin. (Fichas de trabajo
de la Universidad de Lujn.)
3) Bunge, Mario: La Investigacin Cientfica. Su estrategia y su filosofa. Ariel, Barcelona,1986.
4) Sirvent, Ma. Teresa: "La prctica de la investigacin". Taller de Metodologa de la Investigacin
Educativa.
5) Arnal, J. Del Rincn y otros: "Investigacin Educativa. Fundamentos y metodologas".Edit. Labor,
1994.
(6) Errandonea, Alfredo: "Metodologa cualitativa versus metodologa cuantitativa", Cuadernos de
Clacso N 35, Montevideo.

BIBLIOGRAFA
-Arnal, J.,Rincn D., Latorre A.: "Investigacin educativa. Fundamentos y metodologas". Edit.
Labor, Barcelona,1994.
-Borsotti, Carlos y otros: "La situacin problemtica. El problema de investigacin".(Fichas de
trabajo de la Universidad de Lujn.)
-Bunge, Mario: "La investigacin cientfica. Su estrategia y su filosofa". Ariel, Barcelona, 1986.
Errandonea, Alfredo:"Metodologa cualitativa versus metodologa cuantitativa?". Cuadernos de
Clacso N 35. Montevideo.
-Freire, Paulo: "La educacin como prctica de la libertad". Siglo XXI Editores,1988.
-Guba, E. G: "Criterios de credibilidad en la investigacin" en Gimeno Sacristn y Perez Gomez, "La
enseanza: su teora y su prctica", Edit. Akal, Madrid, 1982.
-Ministerio de Educacin y Ciencia, 1989.
-Kuhn, Tomas: "La estructura de las revoluciones cientficas".F.C.E., Mxico, 1971.
-Schanzer, Rosanna: "Paradigmas de lo enfoques cuantitativo y cualitativo en investigacin social:
la combinacin de informacin cualitativa y cuantitativa," En Papeles de Investigacin N 3,
coleccin dirigida por el Dr. Nicols Rosa, Agencia Nacional de promocin Cientfica y Tecnolgica,
UNR,1999.
-Sirvent, Ma. Teresa: "La prctica de la investigacin". Taller de metodologa de la investigacin
Educativa.