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La hausse du niveau

des mers concerne la Bel-


gique au premier plan.
Plus de 600.000 per-
sonnes exposes.
L
e changement climatique,
une chose lointaine qui ne
nous concerne pas ? Pas si
vite. Selon une analyse ralise
partir des donnes satelli-
taires amricaines, la Belgique
figurerait au dixime rang des
pays les plus menacs par ll-
vation du niveau de la mer,
largement provoque par le r-
chaufement du climat. Selon
cette tude, 619.000 personnes,
soit 6 % de la population belge,
rsideront dans des zones si-
tues en dessous du niveau de
la mer la fin du sicle. Et si le
rythme dlvation saccentue
davantage ce qui est dans
lordre du possible , ce seraient
660.000 personnes qui habite-
raient dans des zones risque.
Notre pays nest pas le plus ex-
pos. Les Pays-Bas le sont bien
davantage. Prs de 7,8 millions
de personnes habiteraient sous
le niveau des eaux, soit 47 %
de la population. En France,
en Allemagne et au Royaume-
Uni, les zones exposes abri-
teront de 1,3 2,5 millions de
personnes. Dans les pays eu-
ropens, de coteux disposi-
tifs ont t mis en place pour
protger les zones habites
contre la monte de la mer et
contre les efets des temptes.
Mais toutes les rgions du
monde nont pas cette chance.
La Chine (50,5 millions de per-
sonnes exposes), le Vietnam
(23,5 millions), le Japon (12,7
millions), lInde (12,6 millions)
et le Bangladesh (10,2 millions)
seraient les pays les plus expo-
ss. Tous ne sont pas quips
au mieux. Globalement, 2,6
% de la population mondiale,
soit environ 177 millions de
personnes 146 en Asie, 17 en
Europe et 5 en Amrique du
Nord vivront dans une zone
expose des inondations
chroniques la fin du sicle.
Une fois de plus, ltude ba-
se sur les donnes des ser-
vices gologiques amricains
et sur les donnes du satellite
Topex/Posidon gr par la
Nasa et le Cnes, lagence fran-
aise de lespace, met en vi-
dence que les pays les plus
exposs aux consquences
du changement climatique ne
sont pas forcment ceux qui
en sont les plus responsables.
La Flandre sarme
Le niveau des ocans a dj
mont et lavenir ne sannonce
pas beaucoup plus rose. Dans
leur dernier rapport, les ex-
perts du Giec, le groupe inter-
gouvernemental sur lvolution
du climat, ont revu la hausse
les prvisions en matire dl-
vation du niveau de la mer : ils
estiment que, selon les scna-
rios, la hausse moyenne serait
de 26 cm 98 cm dici 2100
par rapport au niveau atteint
la fin du XXe sicle.
Pour tudier le renforcement
des dfenses ctires, les
autorits flamandes ont quant
elles tudi deux scnarios.
Loption moyenne table sur une
lvation de la mer du Nord
de 24 cm en 2050 et de 64 cm
en 2100, compars 2000. Le
temps de retour de niveaux
de tempte suprieurs 6,5
mtres passerait dans ce cas
dune fois tous les 109 ans une
fois tous les trois ans. Le sc-
nario du pire table sur une l-
vation de 36 cm en 2050 et 192
cm en 2100. Ce qui donnerait
un temps de retour de tempte
majeure dune tous les ans en
2080. Au final, considrant une
hypothse standard dune
lvation de 30 centimtres, la
Rgion flamande a lanc, pour
un budget de 300 millions, un
vaste plan de consolidation de
la cte comprenant le renforce-
ment des digues et des plages
ainsi que la mise en place
de protections amovibles.
De leur ct, les Pays-Bas
viennent dannoncer quils in-
vestiraient 20 milliards deuros
dans les trente prochaines an-
nes pour renforcer le rseau
de digues qui protgent le pays
contre la monte des eaux
et les inondations. Selon un
rapport gouvernemental, un
tiers des 17.500 kilomtres de
digues et protections riges
notamment aprs la tempte
meurtrire de 1953 ne satis-
font plus aux normes. Le plan
Delta 2015 devrait porter sur
200 ouvrages dart dans tout
le pays, sur la cte et le long
des principaux fleuves.
La Belgique, un pays inondable
ENVIRONNEMENT Six pour cent du territoire sous le niveau de la mer la fn du
sicle ?
Pour renforcer ses ctes, la Flandre table sur une lvation du niveau de la mer de 30 centimtres dici
la fn du sicle. REUTERS.
MICHEL DE MUELENAERE