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EL BOSON DE HIGGS o la partcula de Dios

Por: Edward Julca Sanchez


Hay dos tipos de partculas elementales en la naturaleza. Los fermiones, que se
relacionan con la composicin de la materia que pueden ser los electrones y los
quarks. Por otra parte estn los bosones, que estn relacionados con las fuerzas; el
fotn, por ejemplo, est asociada con la fuerza electromagntica, el gluon con la fuerza
nuclear fuerte y los bosones W y Z con la fuerza nuclear dbil.
Todo esto conforma al modelo estndar de la fsica. Pero a principios de los 60 haba
una gran duda Por qu algunas partculas no tenan masa, otras muy poca y algunas
demasiada?
Entonces el fsico britnico Peter Higgs, Francois Englert, y Robert Brout entre otros
propusieron un mecanismo continuo presente en todo el espacio que se conoce como
el Campo de Higgs. Este campo requiere la existencia de una partcula que lo
componga en un incontable numero llamado bosn de Higgs. La masa de las
partculas estara causada por una especie de "friccin" con el campo de Higgs, Por lo
que cuanto ms hay friccin la partcula ms masa tiene.
Los fotones no interaccionan con los bosones de Higgs, y por eso no tienen masa. El
quark top por ejemplo- interacciona mucho ms con los bosones de Higgs que el
quark up, y por eso es casi 100.000 veces ms pesado.
La hiptesis tena lgica, las matemticas la permitan, sus colegas fsicos parecan
respaldarla, poco a poco se fue viendo que encajaba perfectamente con el modelo
estndar, y se construy la idea de que los bosones de Higgs podan ser los
responsables de la masa.
Pero se tena que demostrar la existencia de estos bosones y en esos momentos era
imposible. Hasta la llegada del Gran Colisionador de Hadrones (LHC), el mayor y ms
potente acelerador de partculas. En el interior del anillo del acelerador colisionan
protones entre s a una velocidad cercana a la de la luz. Segn los clculos los bosones
de Higgs deberan producirse en choques frontales entre protones de energas del
orden de 20 TeV. Al fin y al cabo, cuanto mayor sea la energa de las partculas que
chocan ms masa tendrn las resultantes, segn la famosa ecuacin de Einstein
E=mc2. No obstante, el bosn de Higgs no se puede detectar directamente, ya que una
vez que se produce se desintegra casi instantneamente dando lugar a otras partculas
elementales ms habituales (fotones, muones, electrones...) que s son detectadas en
el LHC.
La bsqueda tardo un poco, pero en julio de 2012 el CERN (Organizacin Europea para
la Investigacin Nuclear) anunci haber detectado una partcula tipo bosn que
pareca coincidir con la predicha de manera terica por Peter Higgs en 1964. Se
hicieron ms pruebas, y en primavera 2013 confirmaron que efectivamente era el
bosn de Higgs; la partcula responsable de que el resto de partculas tengan masa. Y
por ello Higgs y Englert recibieron el premio Nobel hace unas semanas.