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Orson Scott Card - Aaron Johnston Orson Scott Card - Aaron Johnston

La tierra desprevenida
La tierra desprevenida
(Saga de Ender. Primera guerra frmica - 1 (Saga de Ender. Primera guerra frmica - 1) )

La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston
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La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston
Ttulo original: Earth unaware
Traduccin: Rafael Marn Trechera

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La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston
A Eric Smith,
por los acentos tontos, las muertes sangrientas
y los musicales espontneos.
En el escenario eres mil personajes,
Pero fuera de l, el ms constante de los amigos

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Vctor
Vctor no sali a la cmara estanca para ver a Alejandra marcharse de la
familia para siempre y casarse en el clan italiano. No se faba de s mismo a la
hora de decirle adis a su mejor amiga, no sin revelar lo cerca que haba estado
de hacer que la familia cayera en desgracia al enamorarse de alguien de su
propia nave minera en los asteroides.
Los italianos eran un conjunto de cuatro naves, y su nave insignia, una
excavadora colosal llamada Vesubio, llevaba una semana acoplada a la Cavadora,
mientras las familias intercambiaban artculos e informacin. A Vctor le caan
bien los italianos. Los hombres cantaban, las mujeres rean con frecuencia, y la
comida no se pareca a nada que hubiera comido jams, con especias
pintorescas y salsas cremosas y tallarines de formas extraas. El invento de
Vctor, un impulsor HVAC que poda aumentar la temperatura de calefaccin
central de las naves italianas hasta once grados, haba sido un xito inmediato
entre ellos.
Ahora todos llevaremos un solo jersey en vez de tres! lleg a decir uno
de los mineros italianos, entre grandes risas y estruendosos aplausos. De hecho,
los italianos se quedaron tan impresionados con el impulsor de Vctor, que
consigui ms artculos de intercambio y prestigio que ninguna otra cosa que
hubiera ofrecido la familia. As que cuando Concepcin llam a Vctor para
hablar con l justo antes de que los italianos se desacoplaran, supuso que iba a
felicitarlo.
Cierra la puerta, Vctor dijo Concepcin.
Vctor as lo hizo.
La ofcina de la capitana era un pequeo espacio adyacente al puente de
mando. Concepcin rara vez se encerraba aqu, prefriendo en cambio estar
fuera con la tripulacin, igualndolos o superndolos en la cantidad de trabajo
que hacan cada da. Tena poco ms de setenta aos, pero disfrutaba de la
energa de alguien de la mitad de su edad.
Alejandra se marcha con los italianos, Vctor.
Este parpade, seguro de que haba escuchado mal.
Se marcha hacia la cmara estanca dentro de diez minutos. Discutimos si
era aconsejable decrtelo antes y permitir que os despidierais, pensando tal vez
que sera ms fcil para ti enterarte ms tarde. Pero creo que no podra
perdonrmelo jams, y dudo que t pudieras perdonrmelo tampoco.
El primer pensamiento de Vctor fue que Concepcin le estaba diciendo esto
porque Alejandra, a quien l llamaba Janda para abreviar, era su amiga ms
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querida. Eran ntimos. Obviamente, quedara devastado por su marcha. Pero
medio segundo despus comprendi lo que estaba pasando en realidad. Janda
tena diecisis aos, dos aos demasiado joven para casarse. Los italianos no
podran menearla. La familia la enviaba lejos. Y la capitana de la nave se lo
estaba contando a Vctor en privado apenas unos minutos antes de que
sucediera. Lo estaban acusando. La expulsaban por su causa.
Pero no hemos hecho nada malo dijo Vctor.
Sois primos segundos, Vctor. Nunca podramos comerciar con las otras
familias si de repente empezramos a tener fama de endogar.
Endogar, de endogamia, palabra inventada para designar la costumbre de
casarse dentro del clan. Era como una bofetada.
Endogar? Pero yo no me casara con Alejandra ni en un milln de aos.
Cmo puedes sugerir siquiera que haramos una cosa as? Era repugnante
incluso pensarlo: para las familias del Cinturn, era peor que el tab del incesto.
Alejandra y t habis sido amigos ntimos desde vuestra infancia, Vctor
dijo Concepcin. Inseparables. Os he observado. Todos os hemos observado.
En las reuniones siempre os buscis el uno al otro. Conversis continuamente. A
veces ni siquiera necesitis hablar. Es como si supierais exactamente qu est
pensando el otro y os bastara con compartir una mirada de pasada para
comunicarlo todo.
Ella es mi amiga. Vas a enviarla al exilio porque nos comunicamos bien?
Vuestra amistad no es nica, Vctor. Conozco varias docenas de amistades
similares en esta nave. Y todas son entre marido y mujer.
Enviis lejos a Alejandra sobre la base de que ella y yo tenemos una
relacin romntica argument l. Cuando no la tenemos.
Es una relacin inocente, Vctor. Todo el mundo lo sabe.
Todo el mundo? A quin te referes exactamente? Ha habido una
Reunin Familiar sobre nosotros?
Solo un Consejo. Nunca tomara esta decisin yo sola, Vctor.
No era un gran alivio. El Consejo estaba formado por todos los adultos de
ms de cuarenta aos.
Entonces mis padres estn de acuerdo con esto?
Y los padres de Alejandra tambin. Fue una decisin difcil para todos
nosotros, Vctor. Pero fue unnime.
Vctor imagin la escena: todos los adultos congregados, tas y tos y abuelos,
gente que conoca y amaba y respetaba, gente cuya opinin valoraba, gente que
siempre lo haba tratado con cario y cuyo respeto siempre haba esperado
mantener. Todos ellos sentados juntos y discutiendo sobre Janda y l,
discutiendo una vida sexual que Vctor ni siquiera tena! Era repulsivo. Y sus
padres haban estado presentes. Qu embarazoso para ellos. Cmo poda
Vctor mirar de nuevo a esta gente a la cara? Nunca podran mirarlo sin pensar
en esa reunin, sin recordar la acusacin y la vergenza.
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Nadie sugiere que vosotros dos hayis hecho nada impropio, Vctor. Pero
por eso actuamos ahora, antes de que vuestros sentimientos sigan foreciendo y
os deis cuenta de que estis enamorados.
Otra bofetada.
Enamorados?
S que es difcil, Vctor.
Difcil? No, injusto era una palabra mejor. Completamente injusto y sin
fundamento. Por no decir humillante. Enviaban lejos a su mejor amiga, quizs
a su nica amiga verdadera, solo porque pensaban que iba a suceder algo
entre ellos? Como si Janda y l fuesen animales impelidos por impulsos
carnales incontrolables. Era demasiado imaginar que un chico y una chica
adolescentes podan simplemente ser amigos? Tan mal pensaban los adultos
de los adolescentes que asuman que cualquier relacin entre una chica de
diecisis aos y un chico de diecisiete tena que estar motivada por el sexo? Era
exasperante e insultante. Estaba aqu, creando una contribucin adulta en el
comercio con los italianos, trayendo a la familia la porcin ms grande de
ingresos, y ellos no lo consideraban lo bastante maduro para actuar con
correccin con su prima segunda. Janda no estaba enamorada de l, y l no
estaba enamorado de ella. Por qu pensaba nadie lo contrario? Qu haba
iniciado esto? Haba visto alguien del Consejo algo entre ellos y lo haba
malinterpretado como un signo de amor?
Y entonces Vctor record. Aquella ocasin en que Janda lo mir de forma
extraa, y l lo descart pensando que era fruto de su imaginacin. Y una vez
pos una mano en su brazo y se demor un poco ms de lo normal. No tena la
menor connotacin sexual, pero a l le haba gustado aquel contacto fsico entre
ambos. La conexin haba estado lejos de repugnarle. La haba disfrutado.
Advirti que ellos tenan razn.
l no se haba dado cuenta, y ellos, en cambio, s. Era verdad que estaba a
punto de enamorarse de Janda. Y ella se haba enamorado de l, o al menos sus
sentimientos iban en esa direccin.
Todo se hinch en su interior al mismo tiempo: la ira por ser acusado; la
vergenza al saber que todos los adultos mayores de la nave haban hablado de
l a sus espaldas, creyendo que se diriga a una conducta desgraciada; la pena
por perder a la persona que signifcaba ms para l en la vida. Por qu no
poda Concepcin haberle contado sus sospechas antes de ahora? Por qu no
podran el Consejo y ella haber dicho Vctor, tienes que controlarte. Parece que
Alejandra y t estis intimando demasiado? No tenan que enviar lejos a
Janda. No saban que los dos eran lo bastante maduros para actuar
adecuadamente cuando los temores de la familia hubieran sido expresados?
Pues claro que obedeceran. Pues claro que Janda y l queran ceirse al cdigo
exogmico. Vctor nunca querra hacer nada que la deshonrara a ella o a la
familia. Ninguno de los dos haba advertido siquiera que su relacin pudiera
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encaminarse hacia aguas peligrosas. Ahora que lo saban, las cosas seran
distintas.
Pero discutir solo hara que quedara como un nio. Y adems, discutira por
mantener a Janda aqu, cerca de l. No era eso prueba de que la familia estaba
en lo cierto? No, Alejandra tena que marcharse. Era cruel, s, pero no tan cruel
como mantenerla all delante de l todos los das. Eso sera una tortura. Ahora
que su amor (o preamor, o lo que fuera) les haba sido sealado de forma tan
fagrante, cmo podan Janda y l pensar en otra cosa cada vez que se vieran?
Y se veran. Todo el tiempo, cada da. En las comidas, en el saln, mientras
hacan los ejercicios. Sera inevitable. Y por su deber de honrarse el uno al otro y
a la familia, se volveran distantes y fros. Exageraran para compensar. Se
abstendran de toda mirada, toda conversacin, todo contacto. Sin embargo,
mientras intentaran en vano evitarse mutuamente, estaran pensando en la
necesitad de evitarse. Consumiran los pensamientos del otro, an ms que
antes. Sera espantoso.
Vctor supo de inmediato que Alejandra comprendera esto tambin. Se
sentira desolada al enterarse de que dejaba a su familia, pero tambin
advertira la sabidura inherente en ello, tal como que lo haca Vctor. Era uno de
los muchos motivos por los que la respetaba tanto. Janda poda ver siempre el
panorama general. Si haba que tomar una decisin, consideraba todas las
ramifcaciones: Quin resultara afectado y cundo y durante cunto tiempo? Y
si la decisin la afectaba, siempre la considerara de manera desapasionada, con
ojo casi cientfco, sin dejar que sus emociones anularan cualquier sabidura,
siempre poniendo las necesidades de la familia por delante de las suyas
propias. Ahora, all en la ofcina de Concepcin, Vctor advirti que quiz no
era respeto lo que senta por ella. Era otra cosa. Algo ms grande.
Mir a Concepcin.
Sugerira que fuera yo quien se marchara con los italianos en vez de
Alejandra, pero eso no funcionara. Los italianos se preguntaran por qu
renunciamos a nuestro mejor mecnico entenda que pareca vanidoso, pero
los dos saban que era verdad.
Concepcin no discuti.
Alejandra es inteligente y posee talento y es trabajadora, pero todava tiene
que elegir su especialidad. Pueden adaptarla a lo que necesiten. T, sin
embargo, ests especializado ya. Qu haran con su propio mecnico? Te
pondra en competencia de inmediato. No, ellos no aceptaran la situacin, y
nosotros no podramos pasarnos sin ti. Pero has sido muy generoso al
considerarlo, aunque no sirva de nada.
Vctor asinti. Ahora era cuestin de aclarar unas cuantas preguntas.
Alejandra solo tiene diecisis, de modo que es dos aos demasiado joven
para casarse. Doy por hecho que los italianos accedieron a esperar al momento
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adecuado para presentarla formalmente a pretendientes potenciales de su
familia. Comprenden que ahora no pueden menearla.
Nuestro acuerdo con los italianos es muy claro. Alejandra se instalar con
una familia que tiene una hija de su edad y ningn hijo varn. He conocido a la
hija y me ha parecido simptica y agradable. Sospecho que Alejandra y ella se
llevarn muy bien. Y, s, los italianos comprenden que Alejandra no debe ser
considerada para el matrimonio hasta que sea mayor de edad. Cuando llegue
ese momento, no ser obligada a ninguna relacin ni a tener que decidir. Se
mover a su propio ritmo. La decisin de con quin casarse y cundo hacerlo es
enteramente suya. Conociendo a Alejandra, sospecho que tendr donde elegir
de una buena seleccin de solteros.
Pues claro que Janda tendra dnde elegir, pens Vctor. Cualquier
pretendiente con ojo para la belleza (tanto fsica como en todos los dems
aspectos) vera inmediatamente la vida de felicidad que le esperaba con Janda a
su lado. Vctor lo saba desde haca aos. Todo el que pasara cinco minutos con
Janda sabra que un da sera una esposa atractiva. Todo lo que los hombres
esperaban en una compaera estaba all. Una mente brillante, una disposicin
amable, una devocin profunda hacia la familia. Y hasta este momento, Vctor
no haba considerado que esta opinin sobre ella fuera otra cosa que una
observacin inteligente. Ahora, sin embargo, detectaba otro sentimiento
enterrado en su interior. Envidia. Envidia por el hombre que fuera lo bastante
afortunado por tenerla. Era curioso, en realidad. Los sentimientos que haba
albergado todo el tiempo hacia Alejandra eran como emociones archivadas en
un clasifcador equivocado. Siempre haban estado all. Solo que les haba dado
un nombre diferente. Ahora la verdad de su signifcado era amargamente obvia.
Una larga amistad haba evolucionado lentamente hacia otra cosa. No se haba
desarrollado del todo ni haba provocado accin alguna, pero su rumbo estaba
fjado. Era como si el lmite entre amistad y amor fuera tan delgado e
imperceptible que uno poda cruzarlo sin enterarse siquiera de que estaba all.
Los italianos nunca sabrn el motivo autntico de la marcha de Alejandra
dijo Vctor. No pueden saber que se diriga hacia una relacin inaceptable.
Eso la manchara para siempre y espantara a los pretendientes potenciales.
Tenis que haberles dicho algn motivo inventado. Las familias no dejan
marchar sin ms a sus hijas de diecisis aos.
Los italianos creen que Alejandra se marcha pronto para tener tiempo para
adaptarse a estar lejos de su familia y as evitar la nostalgia del hogar que afecta
a tantas esposas meneadas dijo Concepcin. Esas emociones, aunque
naturales, pueden causar tensin en un matrimonio joven, y les hemos
explicado a los italianos nuestro deseo de evitarlo.
Era una tapadera inteligente. La nostalgia del hogar daba sus frutos. Vctor lo
haba comprobado. Sooman, una esposa que haba llegado a la Cavadora unos
cuantos aos antes para casarse con su to Lonzo, se haba pasado las primeras
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semanas de su matrimonio llorando desconsoladamente en su habitacin por la
prdida de su familia coreana. Haba venido voluntariamente (ningn meneo es
un matrimonio forzoso), pero la nostalgia se haba apoderado de ella, y sus
constantes llantos haban impresionado a Vctor hasta hacer que se sintiera
responsable de un secuestro o una violacin. Pero qu poda hacerse? El
divorcio o la anulacin eran impensables. Su familia ya estaba a millones de
kilmetros de distancia. Con el tiempo se recuper, pero la experiencia fue una
carga para todos.
Qu seguridad tenemos de que los italianos cumplirn estas condiciones?
pregunt Vctor.
Alejandra no va sola. Faron la acompaa.
Una vez ms, un movimiento inteligente. Faron haba llegado a la familia
cuando terminaba su adolescencia, cuando la familia lo rescat a l y a su
madre de una nave minera a la deriva despus de que unos piratas la hubieran
saqueado, dejndolos librados a la muerte. La madre no sobrevivi por mucho
tiempo, y Faron, aunque era trabajador y estaba agradecido, nunca se convirti
del todo en parte de la familia.
Faron es un buen minero, Vctor. Ha estado esperando una oportunidad
para contactar con un clan mayor. Quiere pilotar su propia cavadora algn da.
No conseguir eso aqu. Es su propia decisin. Cuidar a Alejandra y se
encargar de que sus necesidades queden satisfechas, no como tutor, sino como
protector y consejero. Si algn pretendiente trata de abordar a Alejandra
demasiado pronto, Faron le recordar cul es su sitio.
Vctor no tena ninguna duda de eso. Faron era grande y musculoso.
Defendera a Janda como si fuera su propia hermana si la ocasin lo requera,
circunstancia que probablemente no se producira nunca. Los italianos no eran
tan estpidos como para amenazar su reputacin y aislarse de las dems
familias. El meneo era crucial para mezclar el poso gentico. Todas las familias
consideraban que la prctica era sacrosanta. Casarse bien era preservar la
familia y construir el clan. Cierto, haba cinturoneros que endogaban y se
casaban solamente dentro de su propio clan, pero eran considerados los ms
bajos de la clase ms inferior y estaban aislados de todos los dems, siendo rara
vez capaces de encontrar familias dispuestas a intercambiar artculos con ellos.
No, con toda probabilidad Janda disfrutara de todo el lujo y la proteccin que
los italianos pudieran permitirse. Faron era solo un formalismo.
Es una situacin ideal dijo Concepcin. Funciona bien para todo el
mundo. Ahora, si te das prisa, podrs alcanzarla en la cmara estanca. Estoy
seguro de que a ella le gustara despedirse.
Vctor se mostr sorprendido.
Pero no puedo ir a decirle adis.
Eres la persona de la que ms querr despedirse.
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Y por eso exactamente no puedo ir dijo Vctor. Los italianos estarn
all. Puede que capten algn signo de emocin especial en nuestra despedida.
Alejandra y yo nunca advertimos que estbamos albergando ninguna emocin
mutua, pero al parecer era as o vosotros no habrais tenido nunca la necesidad
de celebrar un Consejo. As que podramos revelar algo que nosotros no
detectamos pero que todos los dems s. Y los italianos son agudos y recelosos.
Me hicieron desmontar por tres veces el impulsor HVAC antes de convencerse
de que funcionaba. No, por mucho que quisiera despedirme de Alejandra, le
causara un riesgo innecesario. Jams sospecharan que ha habido algo entre
nosotros. Te agradezco que vinieras antes y confaras en m lo sufciente para
darme la oportunidad, pero debes comprender por qu, respetuosamente,
declino.
Concepcin esboz una triste sonrisa.
Tu razonamiento es claro, Vctor, pero tambin s el dolor que hay detrs. Y
el dolor que tu decisin causar en Alejandra suspir, se cruz de brazos y lo
examin un momento. No me decepcionas. Eres el hombre que siempre
esper que llegaras a ser. Ahora espero que nos perdones por lo que os hemos
hecho a ti y a tu querida amiga.
No hay nada que perdonar, Concepcin. Soy yo quien pide perdn. He
hecho que perdamos a Alejandra dos aos antes de tiempo. La he arrebatado de
sus padres y su familia. No era mi intencin, pero eso no cambia el hecho de
que haya sucedido.
Lo que no dijo fueron sus otros motivos para no ir a la cmara estanca.
Simplemente, para empezar, no poda enfrentarse a Janda. No por vergenza,
aunque de esta senta bastante. Era ms bien la fnalidad del hecho. No poda
mirarla sabiendo que probablemente fuera la ltima vez que la vea. No poda
soportarlo; no se faba lo sufciente de sus emociones. Poda hacer alguna
tontera, como llorar o tartamudear o ponerse colorado como una bengala de
seales. Y no quera que su parte dbil fuese la ltima impresin que Janda
tuviera de l. Tampoco estaba dispuesto a apretar los dientes y cuadrar los
hombros y despedirla con un fro y severo apretn de manos, como esperara el
Consejo. Eso sera una afrenta a su amistad. Implicara (para Vctor, al menos)
que su relacin no haba signifcado nada para l despus de todo, que poda
ser terminada con tan poca pasin como dos conocidos que se marchan por
caminos distintos. No poda permitir eso. No dejara que su momento fnal
fuera un ejercicio de fngimiento y torpeza.
Adems, no despedirse de Janda era lo mejor para ella. Si lo amaba, entonces
que la abandonara en su partida solo le facilitara olvidarlo. Le estara haciendo
un favor. Y claro, Janda conoca a Vctor. Podra sospechar que no haba venido
por ese mismo motivo, y por tanto el plan saldra al revs. En vez de dispersar
su amor, la acercara ms a ella.
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O ella poda llegar a una conclusin completamente equivocada. Podra
pensar que l no haba ido a despedirse porque ahora que los verdaderos
sentimientos haban quedado al descubierto, la encontraba repulsiva. Podra
pensar: ahora me odia. Me desprecia. Yo soy quien lo miraba con amor en los
ojos. Yo soy la que le toc el brazo. Y ahora que sabe cules eran mis
sentimientos, me considera vil y repulsiva.
Este pensamiento casi hizo a Vctor salir corriendo de la habitacin y correr a
la cmara estanca para decirle a Janda que no, que no pensaba mal de ella.
Nunca podra.
Pero no hizo nada de eso. Se qued exactamente donde estaba.
Los miembros del Consejo sern absolutamente discretos en lo que a este
asunto atae dijo Concepcin. Ni un atisbo de chismorreo escapar de
nuestros labios. Por lo que a nosotros concierne, ni siquiera nos hemos reunido
para hablar del tema.
Intentaba tranquilizarlo, pero orla recalcar la confdencialidad de la situacin
hizo que Vctor se sintiera cada vez avergonzado. Signifcaba que estaban tan
disgustados con Janda y con l, tan asqueados, que iban a fngir que no haba
sucedido nada. Iban a continuar a lo suyo como si el recuerdo hubiera sido
borrado de sus mentes. Lo cual, por supuesto, era imposible. Nadie podra
olvidar aquello. Fingiran haber olvidado, s. Podran sonrerle y continuar
como si no hubiera sucedido nada, pero sus rostros solo seran una mscara.
No haba nada ms que decir. Vctor le dio las gracias a Concepcin y se
excus y sali de la ofcina. El pasillo que conduca a la cmara estanca estaba
justo delante, pero Vctor le dio la espalda. Necesitaba trabajar. Necesitaba
ocupar su mente, construir algo, arreglar algo, desmontar algo. Sac el palmar
de su cadera y comprob el plan de reparaciones de hoy. Haba una larga lista
de reparaciones menores que necesitaban su atencin, pero ninguna de ellas era
una emergencia acuciante. Podra encargarse de ellas pronto. Aprovechara
mejor el tiempo instalando el estabilizador de la perforadora que haba
construido recientemente. Necesitara permiso de los mineros antes de tocar la
perforadora, pero podra conseguirlo si lo solicitaba hoy. Los italianos no se
haban desacoplado todava, as que los mineros no estaran listos para perforar
durante otra hora como mnimo. Vctor cambi de pantallas en su palmar y
recuper el localizador. Mostraba que Mono estaba en el taller.
Vctor puls el botn de llamada.
Mono, soy Vctor.
Respondi la voz de un nio.
pale, pana cambur. Qu pasa, Vico?
Puedes reunirte conmigo en la bodega de carga con las piezas del
estabilizador de la perforadora?
Mono pareci entusiasmado.
Vamos a salir a instalarlo?
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Si los mineros nos dejan. Voy para all ahora.
Mono silb y aull.
Vctor cort la comunicacin, sonriendo. Siempre poda contar con el
entusiasmo de Mono para aliviar su estado de nimo.
A los nueve aos, Mono era el aprendiz ms joven de la nave, aunque llevaba
ya varios aos siguiendo a Vctor y vindole hacer reparaciones. Seis meses
atrs el Consejo haba acordado que un inters tan agudo como el de Mono
debera ser recompensado, no ignorado, y haban convertido su aprendizaje en
ofcial. Mono deca que aquel fue el da ms feliz de su vida.
El verdadero nombre de Mono era Jos Manuel, como su padre, el to de
Vctor. Pero cuando Mono era un beb haba aprendido a subirse a los muebles
y cajones de la guardera antes de saber andar, y su madre lo llamaba
cariosamente mi mono pequen. El nombre se le haba quedado.
Vctor vol por los diversos corredores y pozos hasta la bodega de carga,
lanzndose recto como una fecha por cada pasadizo, movindose con rapidez
en gravedad cero. Ahora que los italianos estaban desacoplando y el comercio y
las celebraciones haban terminado la vida volva a la normalidad y todo el
mundo reemprenda la actividad que se le haba asignado. Mineros, cocineros,
trabajadores de la lavandera, operarios de las mquinas, pilotos, todos los
deberes que mantenan en marcha las operaciones de la familia en el Cinturn
de Kuiper.
Vctor lleg a la entrada de la bodega de carga y encontr a Mono
esperndolo, con una gran mochila fotando en el aire a su lado.
Lo tienes todo? pregunt Vctor. Las tres piezas?
Comprobado, comprobado y comprobado respondi Mono, haciendo un
signo con el pulgar hacia arriba.
Atravesaron la cmara estanca para entrar en la bodega de carga y luego se
dirigieron a las taquillas de equipo, donde los mineros estaban ocupados
reuniendo y preparando su material para la excavacin del da. La nave estaba
actualmente anclada a un asteroide, pero las perforaciones haban cesado desde
que llegaron los italianos. Ahora los mineros parecan ansiosos por volver al
trabajo.
Vctor observ a la multitud y advirti que muchos de los hombres tenan
ms de cuarenta aos, lo que signifcaba que eran miembros del Consejo y por
lo tanto conocan el verdadero motivo de la marcha de Janda. Se pregunt si
evitaran su mirada cuando lo vieran, pero ninguno de ellos lo hizo. Todos
estaban muy ocupados haciendo sus preparativos y nadie pareci advertir que
Mono y l estaban all.
Vctor encontr a su to Marco, el jefe del equipo perforador, junto al
compresor de aire, comprobando los tubos de aire en busca de alguna fuga. Los
mineros cuidaban al mximo su material, pero ninguna pieza del equipo reciba
ms cuidados que las mangueras de conexin, ya que eran su fuente de aire,
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energa y calor. Como rezaba el cartel sobre las taquillas: CUIDA TU MANGUERA.
TU MANGUERA ES TU VIDA.
pale, Marco dijo Vctor.
pa, Vico respondi Marco, alzando la cabeza del trabajo y sonriendo.
Era miembro del Consejo, pero no mostr ningn indicio de ocultar nada.
Pareca como siempre, tranquilo y feliz. Vctor desech esos pensamientos. No
poda vivir as, cuestionando continuamente los pensamientos de todos los
tripulantes de ms de cuarenta aos de la nave.
Buen trabajo ese que hiciste con el aparato calentador de los italianos dijo
Marco. Conseguimos un buen equipo con ese cambalache. Seal una gran
jaula de metal anclada al suelo, llenada con trajes de presin, cascos, lectores
minerales y otro equipo esencial poco usado. La mayora pareca ms nuevo que
nada de lo que los mineros de la Cavadora haban usado jams, lo cual poda
funcionar a favor de Vctor: iba a pedir permiso para acceder a la perforadora, y
estar en gracia con los mineros podra serle de ayuda.
A qu hora sals esta maana? pregunt Vctor.
Marco enarc una ceja.
Por qu lo preguntas?
He estado trabajando en algo dijo Vctor, una mejora para una de las
perforadoras. Todava es un prototipo, pero me gustara probarlo. Y como la
perforadora no puede ponerse en marcha hasta que los italianos se marchen, he
pensado que tal vez podra instalarlo antes de que vosotros salgis y empecis a
perforar.
Marco mir la mochila.
Es un estabilizador para la perforadora dijo Vctor, por si topamos con
bolsillos de hielo. Es una forma de impedir que la nave se incline hacia delante y
de estabilizar la perforadora.
Vctor advirti que la curiosidad haca que Marco picara el anzuelo.
Bolsillos de hielo, eh?
Nada resultaba ms molesto a un minero del Cinturn de Kuiper que los
bolsillos de hielo. Los asteroides que estaban tan lejos del sol eran sucias bolas
de nieve, masas de roca rellenas de alguna bolsa ocasional de agua, metano o
amonaco congelados. La perforadora lser poda horadarlo, pero produca una
reaccin como un cohete. A menos que la nave estuviera anclada a la roca con
los retrocohetes encendidos como fuerza contraria, el lser simplemente alejaba
al asteroide de la nave.
As que mientras que el lser excavara a travs de roca (para lo que haban
sido calibrados todos los retrocohetes), la nave se mantena frme y la
perforacin no daba problemas. Pero en el momento en que el lser alcanzaba
un bolsillo de hielo, lo atravesaba, perdiendo la fuerza de reaccin de la nave.
Los retrocohetes, sin embargo, seguan funcionando, as que toda la nave se
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abalanzaba hacia delante, causando caos para la tripulacin de su interior. La
gente se caa, los bebs no podan dormir.
Luego, despus de que el lser hubiera atravesado el hielo y volviera a
golpear roca, la fuerza de reaccin regresaba, las dos fuerzas se equilibraban, y
la nave volva a su nivel. Todo el mundo lo llamaba el rodeo de los bolsillos de
hielo.
S lo que ests pensando dijo Vctor. La perforadora funciona. Y si mi
mejora lo daa?
La idea se me ha pasado por la cabeza respondi Marco. No me gusta
que nadie toque las perforadoras a menos que sea absolutamente necesario.
Puedes observar todo lo que haga dijo Vctor. Paso a paso. Pero en
realidad la instalacin no es nada invasiva. El sensor principal sube con los
retrocohetes. Otra pieza es inalmbrica y baja con el sitio de prospeccin en el
asteroide. Todo lo que voy a hacer con la perforadora es instalar esta tercera
pieza, el estabilizador. Hace ajustes menores en el objetivo de la perforadora
cuando la nave se mueve porque encuentra un bolsillo de hielo. Est diseado
para mantener al lser apuntando directamente al sitio de prospeccin, en vez
de temblar o cambiar a mitad de excavacin.
Vctor sac el aparato de la mochila y se lo tendi a Marco. Era pequeo e
intrincado, y Marco claramente no tena ni idea de lo que estaba mirando,
aunque en realidad lo que se esperaba era que no se pareciera a nada ya
existente. Vctor lo haba construido a partir de chatarra, fragmentos de metal y
plstico policarbonado.
Marco devolvi el estabilizador.
Y esto se encargar de los bolsillos de hielo?
No del todo respondi Vctor. Pero debera minimizarlos, s.
Suponiendo que funcione.
Vctor pudo ver la mente de Marco en funcionamiento. Lo estaba
considerando. Finalmente, Marco alz un dedo y dijo:
Si daas la perforadora har que te chupen de vuelta a la nave a travs de
tu manguera.
Vctor sonri.
Marco mir su reloj.
Tienes cuarenta y cinco minutos. Nosotros estaremos comprobando el
equipo hasta entonces.
No es problema dijo Vctor.
Y eso incluye el tiempo que tardes en prepararte. Cuarenta y cinco minutos
en total, a partir de este momento.
Entendido.
Y trabaja en la perforadora vieja dijo Marco. No en la nueva.
Vctor le dio las gracias, y Mono y l corrieron a las taquillas. Mientras se
ponan sus trajes presurizados, Mono acribill a Vctor a preguntas, como
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La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston
siempre sola hacer. La mayora de ellas eran de naturaleza mecnica, as que
Vctor pudo responderlas sin pensrselo mucho. El resto de su mente estaba en
la cmara estanca. Qu aspecto tena Janda cuando se march? Haba
reconocido la ausencia de Vctor o haba fngido no advertirla? Probablemente
lo segundo. Janda era demasiado lista para arriesgarse a revelar ahora sus
sentimientos.
Hola dijo Mono, agitando una mano delante de la cara de Vctor.
Tierra a Vico. Tenemos luz verde, y el reloj corre.
Vctor parpade y sali de su ensimismamiento. Estaban en la cmara
estanca, sellados y listos para actuar. La luz sobre la compuerta de la cmara
estanca se haba puesto verde, indicando que tenan permiso para salir.
Vctor introdujo el mando en el teclado. Hubo un siseo de aire, y la
compuerta exterior se desliz para abrirse. Mono no perdi el tiempo. La
atraves y se impuls fuera del casco, lanzndose al espacio, aullando y
vitoreando mientras volaba. Vctor se lanz tras l, el tubo de conexin
desenmarandose tras l como si fuera un hilo de telaraa. El pulgar de Vctor
encontr el disparador de su traje, y la propulsin de gas se puso en marcha,
deteniendo gradualmente su movimiento hacia delante. Rot el cuerpo de
vuelta hacia la Cavadora y vio a la nave italiana Vesubio mientras maniobraba
para alejarse.
Janda se marchaba.
Las otras tres naves del clan italiano (tambin llamadas como volcanes de
Italia: Estrmboli, Mongibello y Vulture) estaban a poca distancia, esperando a la
Vesubio. Pronto aceleraran y desapareceran.
Vctor se neg a verlas marchar. Era mejor estar ocupado.
Vamos, Mono. No hay tiempo para volar.
Vctor puls el gatillo de propulsin y se lanz de vuelta hacia la nave,
dirigindose hacia la cara que miraba al asteroide, donde estaba alojada la vieja
perforadora lser. Varios gruesos cables de atraque se extendan desde la nave
hasta sus anclajes en el asteroide. Vctor pas de largo, cuidando de no enredar
su manguera. Cuando lleg a la perforadora, se detuvo, alz los pies y conect
los imanes de sus botas. Las suelas se pegaron la superfcie, y Vctor se irgui.
Mono y l se pusieron a trabajar retirando los paneles de la perforadora y
revelando sus componentes internos. El estabilizador era rpido de instalar.
Solo era cuestin de atornillarlo y conectarlo a una de las tomas de salida de la
perforadora. La mayora de las grandes mquinas permitan bastantes
modifcaciones y tenan tomas de energa incorporadas para acomodarlas.
Vctor tendra que reiniciar la perforadora antes de que reconociera el
estabilizador, pero su manguera tena cables de conexin con la nave, podra
hacerlo desde all empleando su pantalla de acceso. Parpade y recuper la
pantalla. El casco sigui sus ojos, y Vctor dio las necesarias rdenes
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La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston
parpadeando para reiniciar la perforadora. Cuando volvi a estar en lnea, vio
en la pantalla que reconoca el estabilizador.
Estamos dentro, Mono. Ahora a por los retros.
Volvieron a colocar en su sitio los paneles de la perforadora y volaron hasta
los retrocohetes. Vctor mir a la izquierda mientras volaban. Los italianos se
haban marchado. Un puntito blanco en la distancia tal vez fueran sus
impulsores, pero lo mismo poda ser una estrella. Vctor dej de mirar. Volvi al
trabajo.
La instalacin de los retros fue ms difcil ya que sus tomas eran muy
antiguas, y Vctor tuvo que hacer un adaptador con los componentes que
llevaba en su cinturn de herramientas. Mono le fue haciendo preguntas a lo
largo de todo el proceso. Por qu haca Vctor esto o aquello? Por qu no
probaba esto otro?
As es como lo hacemos, Mono. Nos las apaamos con lo que tenemos. Los
mineros corporativos tienen montones de repuestos y recursos en sus naves.
Nosotros no tenemos nada. Si hay que reparar algo, tiramos la chatarra y
usamos nuestra imaginacin. Ahora djame que te haga unas cuantas
preguntas.
Fue entonces cuando empez la instruccin. Vctor le pas a Mono las piezas
y herramientas y le hico preguntas que no le decan explcitamente al nio cmo
terminar la instalacin, pero que lo guiaban en el camino adecuado. De esa
manera, Mono descubra los pasos por s mismo y vea la lgica que haba
detrs de todo. As haba entrenado su padre a Vctor, dejndole no solo poner
las manos en la reparacin, sino tambin su mente, ensendole cmo pensar
mientras haca una reparacin.
Mientras Mono trabajaba, Vctor se permiti mirar otra vez al espacio. Ya no
se vea ni rastro de los impulsores. Solo negrura y estrellas y silencio. Vctor no
era piloto, pero conoca los grandes asteroides que estaban ahora en sus
inmediaciones, y se pregunt qu podran estar haciendo los italianos. No
estaran en ningn lugar cercano, naturalmente. En el Cinturn de Kuiper se
tardaban varios meses en viajar entre asteroides. Pero incluso as, tal vez Vctor
pudiera deducirlo.
Cerr los ojos. Era absurdo. Haba miles de objetos en el Cinturn de Kuiper.
Podran dirigirse a cualquier parte. Y de todas formas, de qu le serva conocer
su destino? Eso no cambiara nada. Eso no traera a Janda de vuelta. Y, s, la
quera de vuelta. Lo advirti ahora. Nunca se haba mostrado fsicamente
afectuoso hacia ella de ningn modo que no fuera inocente. Y sin embargo,
ahora, cuando no poda tenerla, de repente anhelaba tenerla cerca.
Amaba a su prima. Por qu no lo haba visto antes? Soy exactamente lo que
el Consejo tema. Sea lo que sea que piensen de m ahora, me lo merezco.
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Mono le estaba haciendo una pregunta. Vctor volvi a prestar atencin a la
tarea que los ocupaba. Terminaron la instalacin y regresaron al sitio de
prospeccin en el asteroide.
En trminos mineros, el asteroide era un terrn, o una roca rica en hierro,
cobalto, nquel y otros minerales ferromagnticos. Los mineros usaban
escneres para buscar concentraciones de metal en la piedra, que llamaban
terrones. Cuantos ms terrones o vetas de metal encontraban, ms alta era la
proporcin de metal a piedra. Que no hubiera metal signifcaba que la roca era
una escoria o un vertedero, un trozo de nada sin valor.
Vctor y Mono se posaron en el asteroide. Los imanes de sus botas estaban
fjos a mxima potencia, y los minerales de la roca eran sufcientes para sujetar
sus pies a la superfcie. Caminaron hasta el borde del pozo minero y se
asomaron. La perforadora lser haba abierto un bonito crculo en el asteroide,
aunque no con un movimiento cortante continuo. En realidad disparaba una
serie de estallidos nicos que perforaban la roca a una profundidad
predeterminada, creando un tenso anillo de agujeros. Los mineros rompan
entonces las estrechas paredes entre los agujeros con los martillos, y luego
sacaban la roca a pedazos, construyendo el pozo.
Pero este pozo no era lo bastante profundo. Los mineros no haban alcanzado
todava el terrn. Cuando lo hicieran, traeran los tubos de presin y refnaran
y derretiran el metal del sitio, dndole forma de cilindros para que pudiera
ascender hasta la nave. Era un trabajo duro y tedioso, pero si el terrn era lo
bastante grande, mereca la pena el esfuerzo.
Vctor encontr un lugar en la pared interior del pozo donde poda instalarse
el sensor de vapor, y entonces llam a Marco.
Casi estamos preparados para ponerlo a prueba. Tienes un momento para
venir a ayudarnos?
Voy para all dijo Marco.
Vctor consideraba que era mejor que fuera Marco quien instalara el sensor.
Era un procedimiento sencillo y permitira que Marco se sintiera algo
propietario del aparato. Adems, los mineros seran los que movieran el sensor
de vapor cada vez que movieran la perforadora, as que necesitaban saber cmo
instalarlo en el sitio de perforacin. Tena sentido que Marco, como jefe de
equipo, fuera el primero en probarlo.
Marco no vino solo. La noticia se haba extendido, y todos los mineros de la
familia se reunieron ahora en torno a la boca del pozo para mirar.
Cuando el hielo se derrite produce vapor dijo Vctor. Este sensor entra
en el pozo y lo detecta. En el momento en que el nivel de vapor en el detrito
sube a cierta cantidad, le dice a los retros que reduzcan. Luego, cuando las
partculas de roca suben de nuevo y el vapor disminuye, los retros aceleran.
Mientras tanto, enva ajustes a la perforadora, para impedir que se sacuda
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cuando la nave se mueva. As el rayo siempre est clavado en el sitio de
perforacin.
No quemar el calor del lser el sensor de vapor? pregunt Marco.
Para eso es el bastidor dijo Vctor. Es un material muy duro. Creo que
aguantar.
Entonces no ms bolsillos de hielo? pregunt uno de los mineros.
No librar por completo a la nave del movimiento respondi Vctor.
Seguir habiendo un ligero temblor ya que el sensor tardar un momento en
detectar el vapor, pero el movimiento ser mucho ms suave, como ondas leves
en vez de sacudidas bruscas.
Marco vol al interior del agujero y perfor el sensor de vapor en la pared
interna de la roca, como Vctor sugera. Cuando regres, hizo que todos
retrocedieran a distancia segura y bajaran sus escudos sobre sus visores.
Es todava un prototipo les record Vctor. No puedo garantizar que el
rayo no se desve del centro. Sin duda necesitar algunos ajustes serios.
Calla y perfora dijo Marco.
Vctor parpade las rdenes en la pantalla de su casco, y el lser cay sobre la
roca. En cuestin de segundos, alcanz el hielo, y la nave empez a escorarse.
Los retros ajustaron y la perforadora compens. No fue perfecto: el rayo todava
oscilaba un poco.
Necesita afnamiento dijo Vctor. Dio las rdenes en su pantalla. Sus ojos
se movan con rapidez, y dio las rdenes parpadeantes adecuadas, haciendo los
ajustes necesarios. Veinte segundos ms tarde el lser alcanz otro bolsillo de
hielo. El vapor brot por el agujero, pero los retros respondieron con rapidez y
suavidad esta vez. La perforadora respondi tambin a la perfeccin, sin el
menor movimiento de un lado a otro.
Todos vitorearon. Mono daba puetazos al cielo, silbando.
Marco sonrea.
Va bien. Muy bien.
As que estoy en buen camino dijo Vctor. Ahora puedo ponerme a
trabajar en la versin real.
Sabe esto Concepcin? pregunt Marco.
No quera decrselo a nadie hasta que supiramos si funcionaba. Ahora que
muestra alguna promesa, implicar a mi padre. Puede que se le ocurra alguna
mejora.
Pedir dos dijo Marco, sonriente. Una para la perforadora nueva
tambin. Le dio a Vctor un afectuoso pescozn en el casco.
Cuando Vctor y Mono regresaron por fn a la nave, el nio estaba
entusiasmado.
En la Tierra estaras forrado, Vico. Asquerosamente forrado. Todas esas
ideas tuyas. Te pagaran millones de crditos.
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Tengo diecisiete aos, Mono. Tendra suerte si consiguiera un trabajo en
una lnea de montaje. Nadie me tomara en serio. Aqu fuera podemos hacer lo
que queramos. En la Tierra es distinto. Adems, esto lo hemos hecho t y yo
juntos. El estabilizador es de los dos.
Yo ayud soldando a alta y baja temperatura sin saber qu haca en el taller.
Las ideas eran tuyas.
Tus manos son ms frmes que las mas. Haces el microtrabajo mucho mejor
que yo. Ni siquiera mi padre puede soldar como t.
Mono sonri.
Cuando salieron fotando de la cmara de descompresin y volvieron a la
bodega de carga, Isabella los estaba esperando. Era chilena, meneada por la
familia cuando Vctor era solo un nio, y estaba casada con el primo segundo de
su madre. Ms importante, era ntima de Janda.
Tengo que hablar con Vico en privado, Mono dijo Isabella. Quieres
dejarnos un momento?
Mono se encogi de hombros.
Tengo circuitos que reconstruir en el taller. Nos vemos, Vico.
Isabella esper a que Mono se marchara, y entonces se volvi hacia Vico.
S que ests molesto. Y no te lo reprocho.
Vctor se mantuvo inexpresivo. Isabella no era lo bastante mayor para estar en
el Consejo, as que tal vez no se estuviera refriendo a Janda.
Isabella hizo un gesto de fastidio.
No te hagas el tonto, Vico. No soy idiota. S lo que acaba de suceder aqu.
Han enviado lejos a Jandita. Y t te escondiste con la maquinaria en vez de
decirle adis.
S, fui un cobarde dijo Vctor.
No, no lo fuiste repuso Isabella. Intentabas asegurarte de que nadie en
la Vesubio acusara jams a Jandita de estar enamorada de su primo. Y no pongas
cara de sorprendido. Que yo lo haya supuesto no signifca que nadie ms lo
haya hecho. Jandita fue un modelo de compostura en la cmara estanca. No creo
que nadie sospechara nada. Hasta hizo creer a los italianos que estaba
emocionada con su marcha.
Cmo lo dedujiste?
Jandita es mi sobrina, Vico. Soy su ta favorita. Conozco sus pensamientos
tal vez mejor que su propia madre. Adems, soy observadora. Lo veo y lo oigo
todo. Le hizo un guio a Vctor, y l frunci el ceo. Reljate dijo.
Nunca vi nada impropio entre vosotros dos. Lo que quiero decir es que conozco
los signos. Jandita no es la primera chica que se enamora de su primo, sabes?
Vctor ley la triste expresin en su cara.
Es una confesin propia?
[ [20 20] ]
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Yo tena dieciocho aos. l tambin era mi primo segundo. Dudo que
supiera siquiera que lo amaba. El ao que me di cuenta vine a esta nave y me
cas con tu to Selmo.
Tcnicamente, Selmo no era to de Vctor. Era su primo en segundo grado por
parte de abuelo, pero todos los hombres de la nave eran tos, ms o menos.
Lo sabe Selmo? pregunt Vctor.
Isabella se ech a rer.
Pues claro que lo sabe. Ahora nos remos. Yo era joven y soadora.
Entonces apenas saba lo que quera en un marido.
As que Alejandra es ingenua y soadora.
En absoluto. Sospecho que pensar en ti durante el resto de su vida. Es
mucho ms madura a los diecisis de lo que yo lo era a los dieciocho. Mi
argumento es que t no eres un villano, Vico. Te conozco. Te echars la culpa
por esto, y no deberas. Ella es tu prima segunda. En cualquier lugar de la Tierra
os podrais haber casado, y nadie habra pestaeado siquiera.
Tal vez por eso hay ms tipos infames y retorcidos en la Tierra.
Isabella se rio.
Son humanos, Vico. Igual que nosotros. No podemos evitar querer ser
superiores. Le puso una mano en el hombro. Promteme que no te
torturars con esto.
Qu esperaba de l? Que pudiera quitarse esto de encima y archivarlo como
una de esas experiencias vitales que tiene todo el mundo? Isabella tena buena
intencin. Eso estaba claro. Lo quera como l quera a Janda. Pero las palabras
de consuelo no podan dar el consuelo que ella quera dar. Vctor no iba a
despertarse maana y pensar: Qu valiosa leccin vital ha sido. No iba a pasar
pgina. No aqu, al menos. Se dio cuenta ahora. All donde se volviera, vera a
Alejandra. Todo encendera la chispa de un recuerdo suyo. Cmo podra
casarse en esta nave? Aunque la familia meneara a alguien por l dentro de un
ao o dos, cmo podra pasear a una esposa por los pasillos que le recordaban
a otra persona? Naturalmente que el meneo haba funcionado para Isabella.
Naturalmente que pudo seguir adelante. Haba dejado atrs su vida anterior.
Haba cerrado esa puerta. Nada en su nueva vida le recordara la antigua. Vctor
no tendra esa suerte. No si se quedaba aqu.
Tengo que marcharme comprendi. Ir a Luna, tal vez. O a la Tierra o a
Marte. No saba cmo conseguirlo, pero supo en este mismo instante que era
lo que tena que hacer.
Mir a Isabella y le dirigi la sonrisa que ella esperaba.
Lo har lo mejor que pueda.
Ella pareci alegrarse.
Bien. Te estar vigilando. Si siento algo de autorrepulsa, te dar una paliza
que te dejar sin sentido.
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Estoy seguro de que seras capaz de hacerlo. Pero, sinceramente, estar
bien.
No, no lo estars. Pero me alegra que lo intentes.
Se despidieron entonces. Vctor fue a las taquillas y se quit el traje espacial.
Tendra que decirle a sus padres que se iba. Su madre discutira con l, pero su
padre le vera el sentido. Por mucho que odiara admitirlo, estara de acuerdo
con Vctor. No se marchara inmediatamente, claro. No tena los medios.
Pasaran meses antes de que encontraran a otra familia dispuesta a darle a
Vctor pasaje en esa direccin. Pero poda prepararse ahora. Poda empezar hoy.
Luna, la Tierra y Marte tenan gravedad, y las piernas de Vctor no eran lo
bastante fuertes para soportar ges. Necesitaba entrenamiento de fuerza.
Necesitaba la fuga.
La cmara centrfuga estaba en el corazn de la nave. Solo dejaba de girar dos
veces por hora, para dejar a la gente entrar o salir, as que Vctor tuvo que
esperar unos minutos a que la compuerta se abriera. Dentro haba una docena
de personas dispersas por toda la sala, la mayora de ellas de pie en la pared o
en el suelo, esperando a que la fuga volviera a adquirir velocidad para poder
continuar con sus ejercicios. Unos cuantos como Vctor acababan de entrar, y
estos se dirigieron a la pared donde colgaban todas las grebas magnticas.
Vctor los sigui, sintiendo ya la fuerza centrpeta tirar de l hacia el suelo.
Encontr un par de grebas que parecan ser de su tamao y se las at a las
espinillas. Pronto estuvo erguido, sus pies sujetos frmemente al suelo por los
imanes. Las grebas no eran como la gravedad de verdad. Ms bien como un
sexto de g, o lo que se poda experimentar en la superfcie de Luna. El truco con
las grebas era que tenas que trabajar duro para mantener las piernas bajo tu
cuerpo, empujando constantemente los pies hacia delante cuando dabas un
paso, y tirando contra el tirn de las grebas.
Pero las grebas no eran sufcientes para condicionar sus piernas, sobre todo si
pensaba en Marte o la Tierra. Necesitaba tambin tiempo en las cintas sin fn. Se
dirigi al centro de la sala hasta la escotilla que conduca a la fuga dentro de la
fuga: la pista, la sala donde se guardaban las cintas sin fn. Not que se haca
ms pesado a medida que la fuga adquira velocidad. Cuando estuviera a plena
potencia, el tirn de los imanes combinado con el giro sera de medio g.
A su derecha estaba la guardera, una larga fla de salas de paneles de cristal
donde vivan los nios menores de dos aos. En una sala, un beb daba unos
pocos brazos vacilantes en brazos de un adulto, dirigindose a los brazos
expectantes de otro. Sin la gravedad simulada de la fuga, los bebs nunca
desarrollaran los msculos necesarios para caminar, ni aprenderan a hacerlo.
Haba algunas familias de mineros libres que no tenan fugas ni grebas
magnticas y que preferan volar siempre en gravedad cero. Pero los
murcilagos, como eran conocidos, eran completamente intiles en los suelos
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La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston
planetarios. Sus nios no saban andar ni mantenerse en pie, pues sus piernas
eran delgadas y atrofadas.
Concepcin no quera or hablar del tema. Se obligaba a todos ellos a pasar al
menos dos horas al da all abajo, para impedir que los msculos de las piernas
se atrofaran y que los huesos se volvieran quebradizos. Algunas personas se
mantenan en la vertical dondequiera que se encontrasen en la nave, con las
grebas puestas mientras trabajaban. Era cuestin de equilibrio y efcacia. La
mayor parte del trabajo en la nave requera un asidero seguro para los pies. Era
mucho ms fcil empujar y tirar y levantar si tus pies estaban anclados.
Vctor lleg a la escotilla y baj a la pista. Haba menos personas all que en la
fuga principal, y todos eran ms jvenes que l y caminaban, corran,
escuchaban msica en sus cascos, llevaban gafas de pelculas, lean. Sin
embargo, todos estaban en vertical. Vctor se at a una cinta sin fn y la calibr a
tres cuartos de g. Camin despacio al principio, luego gradualmente fue
aumentando hasta una carrera ligera. Despus de veinte minutos las
pantorrillas le picaban y los muslos le ardan. Cuando baj el nivel de gravedad
y empez a enfriarse, se pregunt cunto tendra que entrenar cada da para
prepararse para su partida.
Su palmar empez a destellar.
Vctor par la cinta sin fn. El mensaje era de Edimar, la hermana de catorce
aos de Janda. Era aprendiz de oteadora y observaba el movimiento en el
espacio: cometas, asteroides, todo lo que pudiera suponer una amenaza de
colisin para la nave. El mensaje deca: Ven al nido del cuervo. Urgente!!.
Vctor no vacil. Sali de la fuga en cuanto dej de girar, luego se movi con
rapidez por la nave, las piernas todava ardiendo, la camisa empapada de sudor.
El nido del cuervo era una cpula de cristal situada en lo alto de la cubierta
superior, muy por encima del cuerpo principal de la nave. Vctor subi volando
por el largo y estrecho tubo que conduca a la sala y luego se meti por el
agujero para llegar a la planta. La sala estaba oscura, y los miles de millones de
estrellas ms all de la cpula de cristal brillaban con tal claridad y tan
ntidamente que Vctor sinti como si estuviera fuera de la nave.
Edimar fotaba ingrvida por la sala, llevando sus gafas de datos. Los
ordenadores eran enormemente sensibles a la luz, as que los oteadores llevaban
gafas pegadas a la piel con pantallas interiores en vez de usar brillantes
monitores informticos.
pa, Mar. Cul es la emergencia? pregunt Vctor.
Edimar se quit las gafas.
Siempre me has tomado en serio, Vico. Incluso cuando nadie ms lo haca.
Siempre me has tratado como si fuera lista.
Eres lista, Edimar. Qu ocurre?
Y Jandita dijo que si alguna vez necesitaba ayuda con algo, poda acudir a
ti. Dijo que me trataras justamente, que me ayudaras.
[ [23 23] ]
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Por supuesto, Mar. Qu ocurre?
Quiero ensearte una cosa. Y quiero que seas sincero conmigo y me digas
qu crees que es.
De acuerdo.
Busc otro par de gafas y se las tendi.
El Ojo vio algo que no tiene sentido. Y no quiero que un montn de gente
se ra de m si no es nada.
El Ojo era el sistema informtico que escaneaba constantemente el cielo en
todas direcciones, buscando cualquier objeto que pudiera chocar con la nave. En
trminos de seguridad, era una de las piezas de equipo ms importante a bordo.
Incluso las rocas pequeas, si se movan lo sufcientemente rpido, podan lisiar
la nave y resultar fatales.
Se lo has enseado a tu padre? pregunt Vctor.
Ella pareci horrorizada.
Pues claro que no.
Por qu? l es el oteador. Ser mejor ayuda que yo interpretando lo que el
Ojo ve.
Mi padre cree que no valgo para este trabajo, Vico. Tiene confanza cero en
m. Quera hijos y tuvo tres hijas. El nico motivo por el que soy su aprendiz y
no algn chico es porque Concepcin le oblig a aceptarme. No puedo acudir a
l con algo que es un error. Nunca me lo dejara pasar. Hasta puede que vaya a
ver a Concepcin con la prueba de que no soy adecuada para este trabajo.
Vctor conoca bien al padre de Janda y Edimar, y le pareca una descripcin
muy precisa. Saba que no debera preguntar, pero lo hizo de todas formas.
Entonces por qu trabajas con tu padre, Mar? Si es tan difcil, tal vez te
gustara hacer otra cosa, estar con otra gente.
Ella pareci irritarse.
Porque me gusta lo que hago, Vico. Me gusta trabajar en el Ojo. Y porque l
es mi padre. Por qu no trabajas t en la lavandera o en la cocina, si es tan fcil
cambiar?
l alz las manos en gesto de rendicin.
Lo siento. Olvida lo que he preguntado. Qu ha visto el Ojo?
Ella pareci molesta y no dijo nada durante un momento, como si considerara
si quera implicarlo despus de todo. Entonces su rostro se suaviz y ella se
relaj.
Las gafas dijo, ponindose las suyas.
Vctor se puso las gafas y mir la pantalla en blanco.
Se supone que debo ver algo?
Todava no. Primero djame explicar. He programado el Ojo para que me
notifque si algn movimiento exterior es eclptico, aunque no parezca que vaya
a haber una colisin. El movimiento ah es ms raro, pero me gustan los
cometas fros. Antes de que el sol los caliente y les d cola, creo que molan
[ [24 24] ]
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mucho. Pienso que si soy la primera persona en divisar uno nuevo, podr
ponerle mi nombre. Es una tontera, lo s.
En absoluto dijo Vctor. Que le pongan a un cometa tu nombre parece
bastante chvere.
Pudo or la sonrisa en su voz.
Yo tambin lo creo dijo, y entonces volvi al tema. El Ojo estaba
mirando ms all de la eclptica, recibiendo datos realmente limpios.
Los datos limpios quera decir que haba habido relativamente poco polvo
espacial u otras partculas fotando ante el campo de visin del Ojo. Signifcaba
que poda ver muy lejos.
Entonces el Ojo detect movimiento y me alert dijo Edimar. Ped una
visual y recib esto.
Una imagen del espacio apareci en las gafas de Vctor. No pareca muy
distinta de cualquier otra imagen del espacio.
Se supone que tengo que ver algo no habitual? pregunt l.
El movimiento fue aqu. Edimar dibuj en la tableta con su punzn, y un
crculo diminuto apareci en la imagen del espacio. Entonces hizo zoom hasta
que el diminuto crculo llen la pantalla.
Vctor entorn los ojos.
Sigo sin ver nada.
Ni yo tampoco. Lo que signifca que lo que el Ojo vio est en el espacio
profundo. Si estuviera cerca, tendramos mejor resolucin visual. Y si est ah
fuera y el Ojo detect su movimiento, entonces debe moverse a una velocidad
de locura. El problema es que el Ojo no me da sufcientes datos para determinar
la trayectoria del objeto. Todo lo que s es que hay un movimiento rpido. Pero
la velocidad disminuye con el tiempo. Signifca que el objeto o bien cambia de
velocidad o de direccin, una cosa o la otra. O bien frena, o bien se vuelve hacia
nosotros o se aleja, haciendo que parezca que frena respecto a nosotros. Pero
nada de eso es muy probable. He hecho anlisis basndome en una docena de
distancias diferentes y posibles direcciones de movimiento y lo nico que
explica los datos que me proporciona el Ojo es la deceleracin.
Est frenando? dijo Vctor. Los objetos naturales en el espacio no
frenan por s mismos, Mar.
No, no lo hacen. Y cuando digo que se mueve rpido, Vico, quiero decir
rpido. Al cincuenta por ciento de la velocidad de la luz de rpido. Y esa es su
velocidad ahora, despus de continuar decelerando. Los objetos interestelares
no van tan rpido, no se giran sin un pozo de gravedad, y no deceleran. As que
dime, me estn gastando una broma?
No lo creo.
Debera olvidarlo?
Edimar, creo que estamos viendo una nave espacial.
Nada va tan rpido.
[ [25 25] ]
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Nada hecho por los humanos.
Con estas palabras de Vctor, Edimar se relaj visiblemente y una sonrisa
tonta apareci en su cara.
Entonces no estoy loca por pensar que tenemos una astronave aliengena?
Una nave que viaja casi a la velocidad de la luz y que entra en nuestro sistema
y frena?
O bien es una nave hiperlumnica o alguien ha rebatido un montn de leyes
de la fsica. Y es aliengena o alguna corporacin o gobierno est
experimentando con una tecnologa tan avanzada que los har dueos del
universo.
As que debera llamar a un adulto.
Deberas llamar al Consejo. O lo har yo. Esto no es solo importante: es tan
importante que tienen que tomar decisiones al respecto ahora mismo.
Por qu tanta prisa?
Porque bien puede estar dirigindose a la Tierra.

[ [26 26] ]
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2
Lem
La Makarhu no estaba hecha para ser una nave cientfca, y desde luego no la
haban construido para la guerra. Era una nave minera, propiedad de Juke
Limited, la corporacin minero-espacial ms grande del sistema solar. Pero Lem
Jukes, piadosa abreviatura de Lemminkainen Joukahainen, heredero de la
fortuna de Juke Limited y capitn de la nave, estaba preparado para usar la
Makarhu para cualquier propsito si eso signifcaba convertir una misin fallida
en lo que el consejo de direccin considerara un xito.
Era una hora despus del fnal del turno de sueo, y Lem fotaba ingrvido en
la sala de observacin, esperando que un asteroide explotara. El asteroide era
poca cosa, un guijarro no ms grande que el propio Lem que se mova
perezosamente por el espacio a medio kilmetro de la nave. Si no fuera por las
luces lser de la nave que moteaban la superfcie del asteroide y lo iluminaban,
habra sido completamente invisible contra el fondo del espacio, incluso con la
ayuda de las gafas de magnitud especial que Lem llevaba puestas.
Lem se baj las gafas y mir por la ventanilla a su derecha. Las puertas de la
bodega de carga estaban abiertas, y el lser de gravedad en posicin, apuntando
al guijarro en el cielo. Lem no poda ver a los ingenieros desde esta posicin,
pero saba que estaban abajo en el laboratorio adyacente a la bodega de carga,
preparando el lser para la prueba.
Segn el equipo de investigacin de Juke que lo desarrollaba, el lser de
gravedad (o glser, como haban dado en llamarlo) iba ser el futuro de la
industria minero-espacial, un modo revolucionario de romper la superfcie de
roca y excavar profundamente a travs del ms duro de los asteroides. Estaba
diseado para confgurar la gravedad del mismo modo que un lser daba forma
a la luz, aunque siendo la gravedad no-refectiva, actuaba siguiendo principios
muy distintos: comprenderlos estaba muy por debajo el nivel salarial de Lem.
La compaa haba invertido miles de millones de crditos para construir este
prototipo, y bastante ms para mantenerlo en secreto. El trabajo de Lem era
simplemente supervisar las pruebas de campo. Un dulce de misin.
Es decir, si el lser de gravedad llegaba a encenderse alguna vez. Era la
primera prueba en espacio profundo, as que Lem esperaba los retrasos tpicos
de la cautela extrema. Pero empezaba a parecer que algo iba muy mal con el
aparato y todo el mundo tena miedo de decrselo.
Estoy esperando, doctor Dublin dijo Lem, manteniendo un tono
agradable en la voz.
Una voz de hombre son en los auriculares de Lem.
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Solo unos instantes, seor Jukes. Estamos casi preparados para empezar.
Estaban casi preparados para empezar hace diez minutos dijo Lem.
No ha impreso nadie la palabra conexin junto al botn adecuado?
S, seor Jukes. Lamento el retraso. No debera tardar ya.
Lem se frot la frente justo encima de los ojos, combatiendo los principios de
una migraa. La nave llevaba ya seis semanas en el Cinturn de Kuiper, donde
el fracaso no tendra testigos y no habra ningn objeto enorme que hacer
pedazos si la reaccin se sala de madre. Pero los ingenieros, que supuestamente
estaban preparados incluso antes de que se lanzara este vuelo, no haban
producido ms que retrasos. Sus explicaciones podran haber sido
completamente legtimas, o una chorrada del tres. Debido al enorme lapso
temporal entre el envo y la recepcin de mensajes al consejo de direccin all
en Luna, Lem no tena ni idea de qu pensaba el Consejo o su padre, aunque
estaba seguro de que no sentan alegra desatada. Si Lem quera conservar su
reputacin y regresar a Luna con algn sentido de la dignidad, necesitaba agitar
las cosas y conseguir resultados rpidamente. Cuanto ms larga era la espera,
ms grande era el suspense, y mayor la decepcin si el glser fracasaba.
Lem suspir. El problema era Dublin. Era un ingeniero brillante pero un
terrible jefe de ingenieros. No poda soportar la idea de que le achacaran ningn
error, as que abortaba las pruebas al menor indicio de mal funcionamiento. A
Dublin le preocupaba tanto daar un prototipo caro o forzarlo ms all de su
capacidad (costando por tanto su inversin a la compaa), que se paralizaba de
miedo.
No, Dublin tena que irse. Era demasiado cauteloso, demasiado lento para
correr riesgos. En algn momento haba que dar el salto, y Dublin no saba
cmo detectar ese momento. Lem necesitaba enviar resultados positivos al
Consejo ahora. Hoy, si era posible. No tena que ser mucho. Solo algunos datos
que sugirieran que el lser de gravedad haca algo como lo que estaba diseado
para hacer. Eso era todo lo que el consejo de direccin quera or. Si hacan falta
ms desarrollos antes de que pudiera ser utilizado comercialmente, bien. Al
menos eso daba la impresin de que Lem y el equipo estaban haciendo algo.
No es pedir demasiado, seor Dublin. Deme solo una prueba semivlida. El
lser de gravedad funcionaba en el laboratorio all en Luna, por el amor de
Dios. No hemos venido hasta aqu sin probarlo primero. El maldito trasto
funcionaba antes de que partiramos!.
Lem puls una orden en su pad de mueca y orden al dispensador de
bebidas que le preparara algo. Necesitaba un pelotazo, un combinado de fruta
mezclado con algo que le quitara el dolor de cabeza y le diera energa.
Sorbi la bebida y pens en Dublin. No poda despedirlo. Estaban en el
espacio. No se puede mandar a un hombre a hacer las maletas cuando no tiene
ningn sitio al que ir, aunque la idea de lanzarlo al espacio puso una sonrisa en
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sus labios. No, tena que tomar medidas menos drsticas. Volverse un poco
creativo.
Lem volvi a pulsar su mueca, y la pared a su derecha se ilumin. Iconos y
carpetas aparecieron en la pared-pantalla, y Lem fue parpadeando a travs de
una serie de carpetas, zambullndose en los archivos de la nave hasta que
encontr los documentos que estaba buscando. Una foto de una mujer nigeriana
de cincuenta y tantos aos apareci junto con un grueso dossier. La doctora
Noloa Benyawe era una de las ingenieras de a bordo y llevaba treinta aos con
Juke Limited, o sea, tanto tiempo como haca que Lem exista, lo que signifcaba
que haba soportado a Ukko Jukes, el padre de Lem, presidente y director
ejecutivo, tanto tiempo como el propio Lem. Era como conocer a alguien que
haba sobrevivido a la misma horrible campaa militar, una hermana en el
sufrimiento.
No, tal vez eso era demasiado duro. Lem no despreciaba a su padre, que
haba hecho grandes cosas, conseguido grandes riquezas y poder presionando a
los que lo rodeaban para que innovaran, sobresalieran, y aplastaran cualquier
obstculo de su camino. Por desgracia, su padre haba dirigido a la familia del
mismo modo.
Es otra de tus pruebas, padre? Me diste un equipo de ingenieros dirigidos
por un indeciso de corazn de mariposa para ver si poda manejar la situacin y
poner en su lugar a una persona que se lo mereciera ms y fuera ms fable?.
Era el tipo de cosas que hara su padre, poner trampas en el camino de Lem,
crear obstculos para que los superara. Siempre haba actuado as, incluso
cuando Lem era un nio. No por crueldad deca, sino para ensearte,
Lem. Para endurecerte. Para recordarte que como nio privilegiado, nadie es tu
amigo. Dirn que lo son, se reirn con tus chistes y te invitarn a sus festas,
pero no te aprecian. Les gusta tu poder, les gusta lo que sers algn da. As se
educaba a un nio segn su padre. Los padres no deberan mimar a sus hijos
cuando los matones los acosan en el colegio, por ejemplo. Los padres de verdad
como el suyo le pagan a los matones para que atormenten a su hijo. Eso le
ensea al nio la dura verdad de la vida. Eso le ensea al nio a usar
subterfugios, a ganarse aliados, a devolverle el golpe a los que son ms fuertes
que ellos, no necesariamente con violencia, sino con todas las otras armas que el
nio tiene a su disposicin: humillacin pblica, temor, el desprecio de tus
iguales, aislamiento social, todo lo que rompe a un matn y lo convierte en un
manojo de lgrimas.
Lem descart el pensamiento. Su padre no lo estaba poniendo a prueba.
Haba demasiado en juego para eso. No, Lem no era tan engredo como para
creer que su padre arriesgara el desarrollo del lser de gravedad simplemente
para ensearle una de sus lecciones vitales. Esto era puramente problema de
Lem. Y se encargara de l.
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Doctor Dublin dijo al micrfono, cuando dijo usted que la prueba
empezara en unos instantes, supuse que defna unos instantes del mismo
modo que yo, simples minutos como mximo. Pero segn mi reloj han pasado
casi quince minutos adicionales. Reconozco que el glser es de la mayor
importancia para esta nave, pero hay otros asuntos que requieren la atencin del
capitn. Por mucho que me guste contemplar el espacio y refexionar sobre el
signifcado del universo, sinceramente no tengo tiempo. Vamos a realizar la
prueba o no?
La voz del doctor Dublin son dbil y vacilante.
Bueno, seor, parece que nos hemos encontrado con un problemilla.
Lem cerr los ojos.
Y cundo iba a informarme de este problemilla?
Esperbamos poder arreglarlo rpidamente, seor. Pero ahora no parece
probable. Estbamos a punto de llamarlo.
Estoy seguro de que s, pens Lem. Dej el vaso en el receptculo.
Voy a bajar.
Lem se abri paso hasta el tubo de impulsin, uno de los muchos estrechos
pozos que atravesaban la nave. Se meti dentro y se cruz de brazos sobre el
pecho. Las paredes, como el suelo y los laterales de la nave, producan un
campo magntico ondulante. Los imanes atraan o repelan los avambrazos y las
grebas que llevaba en las espinillas.
Catorce dijo Lem. De inmediato fue absorbido hacia abajo. Cuando lleg,
el laboratorio estaba en tal estado que nadie repar en l cuando entr fotando
en la sala. La mayora de los ingenieros fotaban ingrvidos alrededor de la
pantalla-pared que se extenda por toda la sala. Contena incontables ventanas
de datos, diagramas, planos, mensajes, garabatos y ecuaciones. A Lem le
lastim los ojos solo de mirarlo. Los ingenieros discutan amablemente sobre
algunos detalles tcnicos que Lem no comprenda. El doctor Dublin y unos
cuantos ayudantes se encontraban de pie ante la pantalla situada a la izquierda
de Lem, contemplando un holograma del lser de gravedad que tena un quinto
del tamao del real. A Lem le molestaba que en una habitacin la gente no
mantuviera la misma orientacin vertical. Estar en perpendicular a todos los
dems era indecoroso.
Me encanta ver a los ingenieros jugando dijo Lem, lo bastante alto para
que todos lo oyeran.
La sala qued en silencio. Los ingenieros se volvieron ante l. Sin mirar, Lem
marc en su mueca, y el ataque a los ojos que era la pantalla-pared se redujo a
la mitad de la luz.
Dublin se separ de la pared a la izquierda y se irgui en el suelo de Lem,
doblndose torpemente mientras ajustaba sus avambrazos. Una mente tan
brillante y sin embargo con la gracia de un nabo.
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Seor Jukes dijo Dublin, gracias por venir. Le pido de nuevo disculpas
por este retraso. Parece que la fuente del problema
No soy ingeniero replic Lem con una sonrisa alegre. Explicar el
problema no acelerar su reparacin. No quiero distraerlo ms de lo necesario
mientras resuelve el problema. Esa sera una forma mucho mejor de emplear su
tiempo, no cree?
Dublin trag saliva e intent sonrer.
Oh, bueno, s, es muy amable. Gracias. Dio un paso atrs.
Lem los mir a la cara.
Quiero darles las gracias a todos por sus incansables esfuerzos dijo. S
que muchos de ustedes trabajan con solo unas pocas horas de sueo, y
reconozco que los retrasos y contratiempos que hemos experimentado son ms
frustrantes para ustedes que para ningn otro. As que agradezco su paciencia y
perseverancia. Mi padre me asegur que haba reunido el mejor equipo posible,
y s que tena razn. Lem sonri para indicar que hablaba en serio. As que
hagamos un momento de pausa y respiremos hondo continu. S que
todava es por la maana, pero a excepcin de la gente que trabaja fsicamente
en la reparacin, tengamos un descanso de dos horas. Una siesta, para muchos
de ustedes. Una comida para otros. Luego volveremos y haremos pedazos a ese
asteroide como si furamos un estornudo en un pauelo de papel.
Lem tuvo cuidado de no mirar a Dublin, aunque advirti que algunos de los
ingenieros lo hacan. Si el lser no iba a estar preparado dentro de las dos
prximas horas, esta era la oportunidad de Dublin para armarse de valor y
hablar.
Silencio en la sala.
Magnfco dijo Lem. Dos horas.
Lem se impuls desde el suelo y se dirigi al tubo de impulsin. Se detuvo en
la entrada y se volvi, como si acabara de ocurrrsele algo que no tena nada que
ver.
Oh, doctora Benyawe, quiere venir a verme a mi ofcina, por favor?
La doctora Benyawe asinti.
S, seor Jukes.
Cinco minutos ms tarde la doctora Benyawe estaba de pie frente a Lem en su
ofcina, anclada al suelo por sus grebas.
Me ha puesto en una situacin delicada, seor Jukes dijo.
Ah, s?
Al llamarme a su ofcina. Los otros ingenieros pensarn que me reno con
usted para contarle el fracaso de las pruebas. Pensarn que he venido aqu a
acusar con el dedo y repartir las culpas.
He sido yo quien la ha llamado.
Pensarn que he hablado con usted antes sin su conocimiento, dndole
informacin a sus espaldas.
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Entonces son burcratas y no ingenieros, es eso lo que me est diciendo,
doctora Benyawe?
Son seres humanos antes que nada, seor Jukes. E ingenieros segundo. Les
preocupa su medio de vida.
Si no regresamos a Luna con algo que no sea un xito absoluto, doctora,
creo que todas nuestras carreras se habrn acabado.
Es una buena deduccin, s dijo Benyawe. Pero siempre es as, no?
Fracasa y acabars buscando trabajo.
Solo una pregunta, doctora Benyawe. Si estuviera usted al mando, habra
realizado ya la prueba?
Quiere saber si responsabilizo al doctor Dublin por el retraso.
Quiero saber si est dispuesta a seguir adelante a pesar de que exista algn
grado de incertidumbre. Quiero saber si ha llegado al punto en que piensa que
aprenderemos ms del fracaso o de un xito parcial que de seguir vacilando
sobre posibilidades.
El doctor Dublin encontr inquietantes algunas de las lecturas previas a las
pruebas dijo Benyawe. Aprecio su cautela. Sin embargo, si yo hubiera
estado en su lugar, habra seguido adelante. El glser est construido para
acomodar un margen de error dentro de las lecturas que encontremos.
De modo que si usted estuviera a cargo de este equipo, ya tendramos
nuestros resultados.
El lser de gravedad, seor Jukes, no es un aparato que tomar a la ligera. La
gravedad es la fuerza ms poderosa de la naturaleza.
Yo crea que era el amor.
Benyawe sonri.
Es usted muy distinto a su padre.
Ha trabajado usted con l mucho tiempo.
Me ha dado la posibilidad de formar parte de grandes cosas. Tambin hizo
que se me pusiera el pelo blanco a los cincuenta aos.
Entonces por qu no la puso mi padre al mando de este equipo, doctora?
Tiene mucha ms experiencia que Dublin. Y tanto conocimiento del lser de
gravedad.
Por qu no dirige usted su propia corporacin? Desde luego, ha tenido
montones de oportunidades para hacerlo. Ayud a lanzar cuatro IPOs antes de
tener veinte aos, recuper nueve divisiones y compaas distintas al borde de
la bancarrota, y se rumorea que ha construido un imperio inversor privado que
tiene pocos rivales. Y sin embargo est aqu, en cabeza de una expedicin de
pruebas en el Cinturn de Kuiper. Su padre no siempre toma decisiones
basndose en resmenes.
Acept este trabajo, doctora Benyawe, porque creo en el lser de gravedad.
Pero esta prueba es peligrosa. Si sale mal en objetos con masa como este
asteroide, esta nave podra desaparecer sin ms.
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Estoy dispuesto a correr riesgos. Lo est Dublin?
Tal vez Dublin recibi rdenes estrictas de su padre para asegurarse de que
volviera a casa con vida.
De repente las vacilaciones y retrasos de Dublin adquirieron un signifcado
completamente distinto.
Entonces mi padre me puso al mando pero le dio instrucciones a Dublin
para que cuidara de m?
Su padre lo quiere.
Pero no lo sufciente para dejarme tomar mis propias decisiones.
Lem saba que pareca petulante, pero tambin que tena razn. Su padre no
confaba en l. Despus de todos estos aos, despus de todo lo que he hecho
fuera de su sombra, de todos mis logros, de todas las formas en que he
superado sus expectativas, sigue considerndome incapaz de tomar decisiones,
sigue considerndome dbil. Y no pensar lo contrario hasta que tome esta
compaa. Esa era la solucin. Lem lo saba desde haca mucho tiempo.
Ocupar el trono de su padre era el nico logro que este no podra discutir ni
cuestionar. Era el nico modo de que su padre lo viera como a un igual. Por eso
Lem no diriga su propia corporacin en otra parte, como sugera Benyawe.
Podra haberlo hecho fcilmente. Haba recibido varias ofertas. Pero Lem las
haba rechazado. Cualquier otra corporacin no era sufciente. Su padre siempre
la despreciara.
No, Lem iba a coger el mayor logro de su padre y lo iba a hacer suyo, e iba a
hacerlo de manera tan convincente que el mundo entero e incluso su propio
padre se daran cuenta de que se lo mereca. Ningn golpe. Ninguna traicin.
Qu sentido tendra? Su padre tena que ser un partcipe dispuesto. Tena que
saber que Lem se lo haba ganado sin una pizca de ayuda suya. De lo contrario,
siempre creera que era un logro suyo y no de Lem. No, tomar la compaa era
la nica manera de acabar con todo. Solo entonces comprendera su padre que
no haba ms trampas que tender, no ms juegos que jugar ni lecciones que
ensear. La escuela haba terminado.
Pero y si lo que Benyawe deca era verdad? Y si la nica motivacin de su
padre era el amor? Dudaba de su forma pura y destilada. Eso era algo que Lem
no haba visto nunca.
Lem sonri para s. Ves lo que me haces, padre? pens. Siempre me
haces cavilar. Justo cuando creo que lo tengo resuelto, me haces cuestionarte
otra vez.
Lem tena que enfrentarse a Dublin. Si su padre le haba dado rdenes
referidas a l, entonces los retrasos no eran cosa de Dublin. Lem despidi a
Benyawe y se dirigi al laboratorio. Encontr a Dublin en la sala de control
adyacente a la bodega de carga. Dublin mova su punzn a travs de un holo
del glser. Los bots de la bodega de carga seguan sus rdenes y ejecutaban
ajustes diminutos en el glser. Lem observ desde lejos, pues no quera
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interrumpir. Era obviamente un procedimiento delicado. Sin embargo, a pesar
de lo sensible que era el trabajo, las manos de Dublin danzaban a travs del holo
y los comandos tctiles como un concertista de piano. Lem observ fascinado,
experimentando una nueva sensacin de asombro hacia Dublin. El glser era
para l una segunda naturaleza: cada componente, cada circuito, era tan
conocido para l como sus propias manos. Su padre no haba llevado a Dublin
hasta all para poner a Lem a prueba. Dublin tena el trabajo porque se lo
mereca.
Dublin apart el punzn, se desperez, y advirti a Lem.
Seor Jukes. No le haba visto entrar. Espero no haberlo hecho esperar.
Admiro lo que ha conseguido con el glser, doctor Dublin.
Dublin se encogi tmidamente de hombros.
Seis aos de mi vida.
Estaban solos. Lem se sinti cmodo para continuar.
Mi padre deposit mucha confanza en usted cuando le pidi que dirigiera
este proyecto.
Dublin sonri.
Su padre ha sido bueno conmigo.
No tiene que hablar bien de l solo porque yo sea su hijo. S tan bien como
cualquiera que puede ser un poco duro.
Dublin se ech a rer.
Oh, no es tan malo como dicen. Un exterior duro, tal vez, pero por debajo
de la superfcie es un hombre agradable.
Lem tuvo que hacer un esfuerzo por no rerse. Agradable? Haba odo todo
tipo de palabras pintorescas para describir a su padre. Agradable nunca haba
sido una de ellas. Sin embargo, Dublin pareca sincero.
Me mencion alguna vez mi padre en relacin con esta misin antes de
que partiramos?
Me dijo que iba a ser usted capitn de la nave respondi Dublin. Dijo
que estaba muy capacitado.
Un cumplido por parte de su padre? Un signo del apocalipsis. Naturalmente,
lo que probablemente pretenda era tranquilizar a Dublin respecto a la
tripulacin.
Le aconsej que tomara alguna precaucin por mi bien? pregunt Lem
. Sugiri de algn modo que cuidara usted de m? Que me echara un ojo?
Dublin pareci confuso.
Su padre se preocupa por su bienestar, seor Jukes. No puede
reprochrselo.
Un s o un no, doctor Dublin. Le dio instrucciones especiales referidas a mi
persona?
Dublin se qued desconcertado. Vacil, buscando las palabras adecuadas,
tratando de recordar.
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Me dijo que me asegurara de que no le sucediera a usted nada.
As que eso era. Menospreciado de nuevo por su padre. No se daba cuenta
de que esto aadira otra capa de ansiedad a las indecisiones de Dublin? Lo
advirtiera o no la mente consciente de Dublin, la amenaza de algo le va a pasar
a Lem penda cada vez que se dispona a encender el lser. Pues claro que era
cauto. Todo lo que haca conllevaba la posibilidad de incitar la furia y la
decepcin del jefazo. Pero ms importante: No se daba cuenta el padre de Lem
que con este tipo de instrucciones lo haca quedar como un nio? Asegrese de
que no le pasa nada a mi chico, doctor Dublin. Cmo poda Dublin respetarlo
como capitn de la nave si le haban hecho creer que necesitaba una niera, que
necesitaba ser vigilado? Eso sugera que Lem no saba cuidar de s mismo. Y s,
su padre saba lo que estaba haciendo. Saba cmo esto disminua a Lem ante
los ojos de Dublin. As era como trabajaba su padre. Se hace parecer un padre
mimoso y amoroso que solo siente preocupacin por su hijo, y sin embargo lo
que haca de verdad era minar la confanza que la gente haba depositado en
Lem. Era irritante porque nadie ms lo vea. Nadie conoca a su padre como lo
haca Lem. No haba duda de que si revelara su frustracin a Dublin o a
Benyawe, ellos le diran que estaba exagerando y que su padre tena en mente lo
mejor para l. Demonios, probablemente su propio padre lo crea tambin. Pero
Lem saba la verdad. Ests a ocho mil millones de kilmetros de distancia, pap,
y sigues tirando de los hilos.
Lem sacudi la cabeza. Y yo aqu me he permitido creer durante unos
momentos que el amor podra ser su nica motivacin.
Dublin tena que marcharse. O al menos ser privado de sus poderes de toma
de decisin. No era culpa suya, pero Lem tena que enviar un mensaje claro a su
padre: no necesito una niera.
Voy a ascender a la doctora Benyawe dijo Lem. Ella ser nuestra nueva
directora de Operaciones Especiales. Usted mantendr su puesto como
ingeniero jefe, pero dar cuentas a ella, que decidir si continuamos con las
pruebas o no. Por favor, no piense que esto es una degradacin, doctor Dublin.
Su trabajo ha sido impecable. Pero nuestros retrasos me obligan a realizar
algunos cambios. El consejo de direccin lo esperar.
Dublin sin duda comprendi que lo estaban despojando de la autoridad para
tomar las decisiones fnales, pero tambin fue lo bastante prudente para
comprender que era una baja temporal en una guerra por el poder entre padre e
hijo. Era eso o que era an ms dcil de lo que Lem haba imaginado. Fuera cual
fuese el motivo, no discuti.
Lem fue a buscar a Benyawe al laboratorio, la llev aparte, y le cont su
ascenso. Ella se sorprendi.
Directora de Operaciones Especiales? dijo. No estoy familiarizada con
ese ttulo.
Me lo acabo de inventar.
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Me asciende porque le dije que habra continuado con la prueba dijo
Benyawe. Pero cmo sabe que mi decisin de llevar a cabo una prueba
cuando otro ingeniero decida abstenerse de hacerlo no ser una temeridad? Por
lo que sabemos, la cautela del doctor Dublin bien puede habernos salvado la
vida. Es una mquina muy potente.
He ledo sus trabajos, doctora Benyawe, o al menos los que ha puesto a
nuestro alcance a nivel interno, que no son pocos. Si usted fuera acadmica y
permitiera hacer pblicos sus descubrimientos, sospecho que sera una de las
investigadoras ms reverenciadas de su especialidad.
El doctor Dublin es igualmente respetado.
Rechaza el ascenso?
En absoluto. Solo quiero asegurarme de que comprende que mis
cualifcaciones no superan las suyas.
Usted asume riesgos cuando l no lo hace. Y, lo ms importante, sus
acciones no han sido infuidas por mi padre. Ahora, demustreme que he
tomado la decisin adecuada.
La prueba termin en cuanto comenz. En un segundo el asteroide se mova
por el espacio. Al segundo siguiente qued reducido a cenizas. El fragmento de
roca ms grande superviviente sali girando del estallido hacia la nave, pero el
sistema de evitacin de colisiones entr en funcionamiento y convirti en polvo
el fragmento de roca mucho antes de que alcanzara la nave.
Lem y Benyawe siguieron la prueba desde la sala de observacin. Lem se
quit las gafas escpicas.
Bueno, ha sido bastante teatral. Lo considerara un xito, doctora
Benyawe?
Benyawe estaba ya introduciendo datos en su palmar, recuperando el vdeo
de la implosin del asteroide y viendo de nuevo las imgenes a velocidad
reducida.
Est claro que an no sabemos cmo controlar el glser hasta el punto en
que nos gustara dijo Benyawe. El campo de gravedad era obviamente
demasiado amplio y demasiado potente. Todava tenemos que hacer ajustes.
Mir a Lem. Las vacilaciones de Dublin no carecan de motivos, Lem. El
glser crea un campo de gravedad centrfuga, un campo donde la gravedad deja
de mantener unida a la masa porque se alinea con el lser. Crea un campo a
travs de la continuidad de la masa. El campo se extiende con la explosin de la
masa, luego sigue destruyendo hasta que la masa est tan dispersa que ya no
funciona como una unidad de masa. La cuestin a la que tenemos que
responder es, hasta dnde persiste el campo en relacin a la masa? Los
asteroides ms grandes generan un campo ms grande? Y se extendera ese
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campo lo sufcientemente lejos para alcanzar la nave? Esperemos que no,
porque si lo hiciera, lo mismo que le ha sucedido a ese guijarro nos sucedera a
nosotros.
A m el campo me ha parecido contenido dijo Lem.
En una roca de este tamao, s dijo Benyawe. Pero y con una masa
mayor? Por eso tenemos que continuar haciendo pruebas, eligiendo objetivos
que sean cada vez ms grandes que los anteriores.
Lem no quera esperar. Quera enviar un mensaje muy claro a su padre ahora.
Uno que le demostrara lo libre y a salvo que estaba de sus manipulaciones. Si su
padre pensaba que poda controlarlo con los guijarros, entonces Lem se ira al
extremo opuesto. Directo a las grandes ligas.
En un mundo ideal, s, iramos paso a paso hasta los asteroides ms
grandes dijo Lem. Pero esta prueba acaba de demostrar que Dublin era
innecesariamente cauteloso. Digo que pasemos directamente a una roca que
tenga cien veces el tamao de ese guijarro.
Su padre no estara de acuerdo con eso.
Y precisamente por eso lo hago, quiso decir Lem, pero no lo hizo.
Mi padre me encarg que demostrara que el glser podra ser una
herramienta minera segura y efectiva. Quiere ponerlo en funcionamiento lo
antes posible. Las naves de Juke explotarn grandes rocas mineras, no guijarros.
Benyawe se encogi de hombros.
Mientras conozca los riesgos.
Ha sido usted muy clara. Buscar nuestro prximo objetivo mientras
Dublin y usted preparan un informe breve pero concienzudo para mi padre y el
Consejo. Solo texto. Enve el vdeo en un mensaje posterior. Quiero que reciban
la buena noticia en cuanto sea posible.
Lem saba que los mensajes lser con mucha memoria se movan lentamente
a travs de los receptores de datos de la compaa. Si quera enviar rpido un
mensaje a su padre, un breve mensaje de texto era lo mejor.
Lem se meti en el tubo de impulsin, ajust sus avambrazos, y dio la orden
para que los imanes lo impulsaran hasta el puente de mando. De todas las salas
de la Makarhu, el puente de mando era lo ms difcil de acostumbrarse. En
forma de cilindro, con la tripulacin posicionada a lo largo de la pared circular
interna, el puente de mando poda ser un poco mareante. Al entrar en la sala
por un extremo, haba tripulantes por todo tu alrededor: arriba, abajo, izquierda
y derecha, todos de pie ante sus puestos de trabajo con los pies con grebas
anclados a la pared. En el centro de la sala haba una carta esfrica del sistema,
un gran holograma rodeado de proyectores. En el centro de la esfera haba un
pequeo holograma de la nave, y cuando esta se mova, tambin se movan los
objetos celestiales del espacio alrededor, manteniendo el holo de la nave
siempre en el centro. Lem se lanz hacia la carta del sistema y se detuvo junto a
su ofcial jefe, un americano llamado Chubs.
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Buen disparo dijo Chubs. Podemos borrar ofcialmente ese guijarro de
la carta del sistema.
Necesitamos un nuevo objetivo replic Lem. Cien veces el tamao de
ese guijarro. Preferiblemente cerca y rico en minerales.
Chubs sac su punzn del bolsillo frontal de su mono.
Eso es fcil. Chubs seleccion un asteroide en la carta del sistema que
estaba cerca de la nave y lo ampli de modo que la llenara entera. Se llama
2002GJ166. No tiene el tamao de los del Cinturn de Asteroides, pero es
grande para los que hay ah fuera.
A qu distancia est? pregunt Lem.
Cuatro das.
Teniendo en cuenta que esto era el Cinturn de Kuiper y que la mayora de
los objetos grandes solan estar a meses de distancia unos de otros, eso era
ridculamente cerca.
Parece perfecto dijo Lem.
Chubs pareci vacilante.
Lo cierto es que no es perfecto. No si quiere volarlo con el glser.
Por qu?
Mantenemos observacin constante del movimiento a nuestro alrededor
dijo Chubs. Nuestros chicos saben dnde estn todas las otras naves mineras
en las inmediaciones. Su padre insisti en que realizramos estas pruebas de
campo lejos de los ojos curiosos de WU-HU o MineTek o cualquier otro
competidor. As que si hay alguien cerca, nos encargamos de saberlo. Y este
asteroide, 2002GJ166, est ocupado ahora mismo.
Alguien lo est explotando?
Chubs hizo unos cuantos movimientos con el punzn. El asteroide se
minimiz, y apareci un holo de una nave minera.
Una familia minera libre. No es un clan grande. Una sola nave. Se llama la
Cavadora. Segn los archivos que tenemos del Departamento Comercial Lunar,
son una familia venezolana. Su capitana es una mujer de setenta y cuatro aos
llamada Concepcin Querales. Y la nave no es ms joven. Probablemente la han
remendado tantas veces que a estas alturas parecer basura espacial. Alberga
cmodamente a sesenta personas, pero conociendo a los mineros libres,
probablemente habr cerca de ochenta o noventa a bordo.
No podemos realizar la prueba si estn all dijo Lem.
Estoy seguro de que agradeceran que no los redujramos a cenizas
contest Chubs. Pero no espere que hagan las maletas y se marchen pronto.
Llevan unas cuantas semanas en la roca perforando pozos. Han invertido un
montn de tiempo y dinero en esa perforacin. Y les est dando fruto. Ya han
enviado dos envos en naves rpidas a Luna.
Las naves rpidas en realidad no eran naves. Eran proyectiles impulsados por
cohetes que llevaban los metales procesados de las familias mineras de camino
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a Luna. Los cohetes servan para maniobrar, y los pondedores insertados
emitan el emplazamiento de la nave rpida, su trayectoria, su destino, y el
nombre de la familia. La identidad de la familia estaba siempre insertada en la
nave rpida para que no pudiera ser pirateada. Pero los piratas tenan pocas
posibilidades de capturar las naves rpidas de todas formas. Se movan
increblemente veloces, mucho ms de lo que poda hacerlo ninguna nave
tripulada. Cuando las naves rpidas se acercaban a Luna, se entregaban a Luna
Gua, o LUG, donde eran lugeadas hasta la rbita lunar para ser recogidas y
distribuidas.
Si esperramos a que se marchen dijo Lem, de cunto tiempo
estaramos hablando? Una semana? Un ao?
Es imposible de decir respondi Chubs. Juke no ha hecho muchos
escaneos de roca a esta distancia. Solemos ceirnos al Cinturn de Asteroides.
No tengo ni idea de cunto metal han encontrado. Podra ser un mes. Podran
ser ocho meses.
Cul es el siguiente asteroide ms cercano? pregunt Lem.
Chubs volvi a consultar la carta y empez a buscar.
Si tiene prisa, no le gustar la respuesta. La siguiente roca ms cercana est
a cuatro meses y diecisis das de distancia. Y son cuatro meses en la direccin
equivocada, ms lejos hacia el espacio profundo. As que seran cuatro meses de
ida y cuatro meses de vuelta, solo para regresar a este punto.
Ocho meses. Demasiado tiempo.
Chubs se encogi de hombros.
As es el Cinturn de Kuiper, Lem. Espacio y ms espacio.
Lem mir la carta. Necesitaban tomar el asteroide ms cercano. Y cuanto
antes, mejor. Lem no quera que los mineros se llevaran todos los metales. El
tema era demostrar al consejo de direccin la viabilidad econmica del glser.
Lem no pretenda destruir la roca. Iba a romperla, recoger los metales que
pudiera, vender el alijo, y colocar de golpe el estadillo de cuentas en la mesa del
Consejo all en Luna.
Pero cmo expulsar a los mineros libres de una mina que daba benefcios?
No poda pagarles, cosa que, en un hombre rico, haba sido siempre su
estrategia por defecto para cualquier cosa. Los mineros libres estaban posados
en su fuente de ingresos, posiblemente una fuente de ingresos durante mucho
tiempo. No querran renunciar a ella. Lo que signifcaba que la nica opcin real
era tomarla por la fuerza.
Y si los empujamos de ah?
Lem nunca haba visto llevar a cabo la prctica, pero saba que exista.
Empujar era una tcnica corporativa, aunque nadie la encontrara
documentada en ninguna corporacin. Era la versin en asteroide de reclamar
un lugar al salto. Las naves corporativas se cernan sobre los sitios operados por
los mineros libres y expulsaban a los mineros. Eran ataques coordinados que
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requeran muchos tcnicos, pero funcionaba. As, los mineros libres hacan la
mayor parte del trabajo, pero los corporativos saqueaban todos los benefcios.
Era artero, s, y a Lem no le gustaba pensar en hacerlo, pero un viaje de ocho
meses al segundo asteroide ms cercano quedaba descartado como opcin.
Adems, si los rumores eran ciertos, su padre haba empujado lo suyo en sus
primeros das, lo que sugera que apenas poda poner pegas si Lem lo haca
tambin mientras no se hiciera pblico.
Chubs alz una ceja.
Lo dice en serio, Lem? Quiere empujarlos?
Si ve otra opcin, me encantara orla. No me gusta la idea tampoco, pero
no podemos pedirles que se marchen. No lo haran. Y la Makarhu puede
claramente con ellos. Mi preocupacin es con el glser. No quiero ponerlo en
peligro en una escaramuza. Podramos empujarlos sin sacudir el glser?
Depende de cmo lo haga dijo Chubs. Estn atracados en el asteroide.
Si los pillamos desprevenidos, cortamos sus amarras y estropeamos su energa,
podremos expulsarlos con suavidad, como si fueran un gatito. A esas alturas
estaran completamente indefensos. El verdadero peligro son sus mata-
guijarros.
Mata-guijarros, argot para lseres para evitar colisiones.
No podramos acercarnos a ellos hasta que desconectramos su energa
dijo Chubs. De lo contrario, podran alcanzarnos con sus lseres.
No los matara eso? pregunt Lem. Si les cortamos la energa les
cortaramos los sistemas de soporte vital.
Tendrn potencia auxiliar para eso dijo Chubs. Eso no me preocupa. El
verdadero problema es acercarse lo sufciente para golpearlos. Puede que sepan
ya que estamos aqu. Tienen un escner celestial. Si avanzamos ahora hacia
ellos, incluso a cuatro das de distancia, lo sabrn. Sobre todo si nos
apresuramos. Detectarn ese movimiento inmediatamente y tendrn tiempo de
sobra para construir una posible defensa.
Ha hecho usted esto antes, Chubs. Sin duda habr tcticas para colarse en
un asteroide.
Chubs suspir.
Hay una maniobra de aproximacin que suele funcionar si se hace bien. La
llamamos Luz Roja Luz Verde. Conoce el juego?
Lem lo conoca, y pudo imaginar lo que implicaba el nombre.
Nos acercamos a ellos cuando no estn mirando.
Cuando no pueden mirar dijo Chubs. Recuerde, estn atracados al
asteroide. As que rotan con l. Nosotros solo avanzamos hacia ellos cuando
estn en la cara opuesta del asteroide desde nuestra posicin. Cuando rotan
hacia nosotros, nos quedamos quietos como una estatua antes de entrar en su
lnea de visin, con todas nuestras luces apagadas. Punto muerto. Totalmente
invisibles. Entonces, en cuando rotan con el asteroide, en cuanto nos dan la
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La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston
espalda, como si dijramos, metemos caa y salimos disparados hacia delante.
Son necesarias un montn de paradas y arranques con los impulsores y retros, y
consume demasiado combustible, pero es factible. Aunque se tardar mucho
ms tiempo en llegar.
Fije el curso dijo Lem. Y prepare todo lo que necesitamos para el
empujn. Si nos detectan antes de lo que nos gustara, quiero estar preparado
para abalanzarnos y ocuparlos.
Chubs sonri, sacudiendo la cabeza, y empez a teclear en su pad de mueca.
Me sorprende, Lem. Le haba tomado por alguien de gran altura moral. Ir a
la guerra no parece su estilo.
Somos hombres de negocios, Chubs. La altura moral es la que nosotros
establezcamos.

3
Wit
El capitn Wit OToole se acerc a la entrada principal del campamento
militar Papakura en Auckland del Sur, Nueva Zelanda, y present su pasaporte
norteamericano al soldado de la garita. Papakura era la sede del Servicio Areo
Especial de Nueva Zelanda, o NZSAS, la versin kiwi de las fuerzas especiales.
Wit haba venido a reclutar a algunos hombres. Como ofcial de la Polica de
Operaciones Mviles o POM, una pequea fuerza de elite internacional para
salvaguardar la paz, Wit estaba siempre buscando soldados cualifcados que
aadir a su equipo. Si los candidatos que haba identifcado aqu en Papakura
eran tan listos y habilidosos como esperaba, si podan pasar la nica y pequea
prueba de Wit, alegremente les dara la bienvenida a bordo.
Caa una lluvia ligera que nublaba el parabrisas. El soldado que examinaba el
pasaporte de Wit permaneca de pie bajo la llovizna, pasando las pginas,
escrutando todos los datos. Encontr la foto de Wit y la compar con su aspecto.
Wit le dirigi al hombre su sonrisa ms amigable. Un segundo soldado con un
pastor alemn rode el vehculo, dejando que el perro olisqueara el maletero y
los bajos del coche.
Los hombres estaban perdiendo el tiempo adrede. Wit haba advertido las
cmaras de seguridad montadas sobre la garita cuando se detuvo. Los
ordenadores sin duda estaban ejecutando su software de reconocimiento facial
para determinar si Wit era en efecto quien deca que era. Wit solo esperaba que
las cmaras pudieran obtener una toma lo bastante clara a travs del parabrisas
salpicado por la lluvia o esto tardara un rato.
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El pasaporte mostraba su nombre completo: DeWitt Clinton OToole, llamado
as en honor al gobernador de Nueva York que fue la fuerza impulsora tras la
construccin del Canal Erie, un antepasado lejano de su madre. Haba sellos y
visados de una docena de pases, aunque en modo alguno era un archivo
completo de sus viajes. Representaban sus visitas ofciales a suelo extranjero.
Mucho ms numerosas eran sus inserciones no documentadas en pases de todo
el mundo cuando su equipo y l golpeaban con rapidez y dureza a quien
estuviera daando a civiles. Oriente Medio, Indonesia, Micronesia, frica,
Europa del Este, Centro y Sudamrica.
El soldado que tena el pasaporte toc con su dedo el comunicador de su odo
y escuch un instante. Luego le devolvi a Wit el pasaporte.
Puede usted continuar, seor OToole.
Wit le dio las gracias al hombre y se acomod mientras el vehculo lo llevaba
al aparcamiento y ocupaba una plaza. Recogi el sobre del asiento que tena al
lado, sali del vehculo, y se dirigi hacia la muralla que rodeaba el campus
interior. El sargento mayor lo esperaba ante la puerta con un paraguas de ms.
Llevaba uniforme de faena y una boina parda con el emblema de los NZSAS
bordado: una daga alada con las palabras QUIEN SE ATREVE VENCE.
Wit iba vestido de paisano, pero salud de todas formas.
Bienvenido, capitn OToole. Soy el sargento mayor Manaware le tendi a
Wit el segundo paraguas. Lstima que su primera visita a Auckland sea
pasada por agua.
En absoluto, sargento. Me gusta la lluvia. Convence al enemigo de
quedarse en casa y no salir a matarnos.
Manaware se ech a rer.
Habla como un verdadero SEAL. Siempre feliz de evitar una pelea.
Wit sonri a su vez. Fanfarronadas militares. Nuestras Fuerzas Especiales
pueden darle una paliza a vuestras Fuerzas Especiales. Sois un puado de
tontos de baba. Nosotros somos los guerreros duros. Los soldados hablaban as
unos a otros desde que los caverncolas usaban palos. Sin embargo Manaware
estaba diciendo algo ms tambin: los kiwis haban hecho su trabajo. Haban
estudiado el historial militar de Wit y, ms precisamente, se lo estaban haciendo
saber. Decan: Te hemos estado observando con tanta atencin como t a
nosotros, amigo. Lo cual estaba bien para Wit. Lo prefera as. Odiaba las
conversaciones donde todo el mundo fnga no saber qu saban los otros. As
eran los militares, sobre todo a medida que ascendas en el rango. No haba
nada ms parecido al juego del gato y el ratn que una conversacin entre dos
generales del mismo ejrcito, ambos reservando informacin por benefcio
personal. Era algo que volva loco a Wit. Y era el primer motivo por el que no
tena un puesto entre ellos. Wit no jugaba a ese juego.
Manaware lo condujo al complejo. Era como cualquier otra base militar que
Wit hubiera visto. Hangares, instalaciones para entrenamiento, barracones,
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La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston
edifcios de ofcinas. Llegaron a un edifcio a la derecha y sacudieron sus
paraguas en la antesala. Dentro, dos soldados del SAS barran el suelo con
grandes escobas. Se pusieron frmes cuando entr Manaware.
Descansen dijo el sargento mayor, continuando hacia las escaleras.
Los soldados continuaron barriendo inmediatamente. A Wit le haba
impresionado siempre que el SAS instalara en sus hombres la idea de que
ningn trabajo era demasiado bajuno para ellos: ninguna tarea era indigna para
un hombre que serva a su patria. El chiste era que en la ceremonia de
graduacin que segua a los nueve meses de entrenamiento, los graduados del
SAS reciban la ansiada boina parda en una mano y una escoba en la otra.
Manaware condujo a Wit hasta una puerta y llam suavemente.
Una voz dentro les dijo que pasaran.
El despacho del coronel Napatu era un espacio pequeo con pocos adornos.
Napatu salud a Wit con un apretn de manos ms fuerte de lo que Wit
esperaba en un hombre de su edad y lo invit a sentarse ante una mesa de caf.
Puedo ofrecerle algn refresco, capitn OToole? pregunt Manaware.
Quizs un t afrutado con limn?
Manaware sonri. Era una ltima pulla de jerga militar. No es lo que beben
ustedes las mujeres de la marina? T afrutado con limn?
Wit sonri, aceptando la derrota.
No, gracias, sargento mayor. Ha sido usted muy amable.
Manaware le hizo un guio y se march.
El coronel Napatu se sent frente a Wit.
He odo que perdi usted tres hombres en Mauritania.
S, seor. Buenos hombres. Nuestro convoy fue alcanzado por un AEI. El
vehculo punta recibi lo peor. Yo estaba en el segundo vehculo y por eso sal
ileso.
Aparato explosivo improvisado dijo Napatu. Un arma de cobardes. He
odo que carg usted con uno de los heridos durante cuatro kilmetros hasta el
punto de extraccin.
Era un buen amigo, seor. Muri ms tarde en el quirfano.
Napu asinti gravemente.
El mundo es un sitio peligroso, capitn OToole.
Por eso existe la POM, seor. La guerra siempre causa sus mayores bajas
entre los inocentes. Nuestro trabajo es detener el caos antes de que se pierdan
ms vidas inocentes.
Eso parece habla de libro de texto, OToole. La recita para todos los
ofciales en jefe?
No, seor. Es simplemente lo que somos.
Al menos no son como las malditas Naciones Unidas, que envan a sus
muchachos solo despus de que haya terminado la guerra.
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Wit no dijo nada. No estaba all para expresar puntos de vista polticos ni
para criticar a otras fueras. Estaba aqu en busca de hombres.
Napatu capt la indirecta y cambi de tema.
Sus chicos deben de encontrarse con mucha resistencia con los agentes de
la ley.
Casi siempre. Pero donde vamos, seor, los agentes de la ley suelen ser
parte del problema.
Corrupcin?
Asesinato. Trfco de drogas. Trfco humano. La polica local en estas
situaciones a menudo no es ms que hampones de uniforme. No hace falta
mucho para cambiarse de bando en los pases inestables, coronel. Si eres un
caudillo tribal, y eliminas al jefe de polica, de repente todos los ofciales de
polica tienen una opcin. Pueden jurarte alianza y conservar su arma y su
placa, o pueden ver cmo cortas en pedazos a tu esposa y tus hijos. O, como
sucede igual de a menudo, el caudillo ejecuta a todos los policas de todas
formas y puebla el cuerpo policial con sus propios hombres leales.
Napatu se ech hacia atrs en su silla.
El jefe de la Fuerza de Defensa me dijo que debo darle libertad para reclutar
a cualquiera de mis hombres. Pleno acceso a todas nuestras instalaciones y
tropas. El mximo nivel de acceso.
Tengo aqu la carta ofcial dijo Wit, colocando el sobre encima de la mesa
, frmada por el jefe de la Fuerza de Defensa adems de por el ministro de
Defensa.
Napatu no mir el sobre.
Usted y yo sabemos, capitn, que estas frmas no signifcan nada. Puedo
poner todo tipo de excusas legtimas para que no se lleve a ninguno de mis
hombres, y los peces gordos trajeados estarn todos de acuerdo. Asuntos
familiares, asuntos de salud, asuntos emocionales. Le dan estos documentos
porque tienen que hacerlo. Sera polticamente suicida hacer lo contrario. Pero
no signifcan nada para m. La nica de que pueda usted llevarse a alguno de
mis muchachos es si estoy de acuerdo con usted.
Napatu tena razn. Las frmas eran ms bien una formalidad. Wit se sinti
aliviado al advertir que Napatu era tambin consciente de ello. Prefera que le
entregara sus hombres porque quera y no porque alguien lo hubiera obligado.
Qu le hace pensar que alguno de mis hombres querr renunciar a su
puesto aqu para unirse a usted? Tiene idea, capitn, de lo casi imposible que
es entrar en esta unidad? Sabe lo que han sufrido estos hombres, la horrible
tortura a la que los sometemos para que tengan la oportunidad de llevar la
boina parda?
Lo s, seor. He estudiado su proceso de seleccin y su ciclo de
entrenamiento. Estos hombres han ido al inferno y han vuelto, y solo una
pequea fraccin de ellos pas el corte.
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Ha estudiado? dijo Napatu. Con el debido respeto, capitn, abrir un
libro por nuestro proceso difcilmente le dar una perspectiva adecuada de lo
que signifca convertirse en un hombre del SAS.
No puede haber sido ms difcil que mi entrenamiento SEAL, pens Wit.
Pero no dijo nada. No haca falta convertir esto en una competicin para ver
quin meaba ms lejos.
El coronel Napatu golpe la mesa con un dedo.
Estos hombres se ponen a una pulgada de la muerte para unirse a nosotros,
capitn. Los forzamos hasta que pensamos que se rompern, y luego los
forzamos el doble. Rechazamos a tantos en el proceso de entrenamiento que es
un milagro que tengamos algn hombre aqu. Pero de algn modo, unos
cuantos lo logran. Hombres que no se rinden. Hombres que soportarn todo
tipo de sufrimiento fsico, que harn cualquier sacrifcio. Uno no se hace
soldado del SAS para impresionar a las chicas solteras en los bares, capitn. La
motivacin tiene que ser slida como una roca. Tienes que quererlo tanto que ni
siquiera la amenaza de la muerte pueda quitrtelo. Y cuanto estn aqu, cuando
estos hombres se han unido a nuestras flas, se convierten en parte de una
hermandad tan fuerte que nada puede romperla. Y cree que usted, un total
desconocido, puede venir aqu y convencerlos de que dejen todo aquello que
tanto han luchado por conseguir para que puedan unirse a usted? Me parece
increblemente arrogante.
Era la respuesta tpica que Wit reciba siempre. No importaba en qu idioma
hablaran o de qu rincn del mundo procedieran, todos los ofciales al mando
de las unidades de fuerzas especiales tenan la misma reaccin. Consideraban a
sus soldados sus propios hijos. Y la idea de que alguno de sus hijos considerara
marcharse a otra parte era impensable.
Pero Wit conoca a los soldados mejor que Napatu. Comprenda la mente del
guerrero. La mayora de los soldados de elite no se unan a las Fuerzas
Especiales por formar parte de una hermandad o por el prestigio. Los hombres
se unan a las Fuerzas Especiales porque queran accin. No se enrolaban para
entrenarse durante cincuenta y dos semanas al ao y dormir en cmodos
camastros con almohadas de plumas. Se enrolaban para dormir bajo la lluvia
con el dedo en el gatillo.
Pero Wit tena que decirlo con delicadeza: los ofciales al mando tenan egos
frgiles.
Sus reservas son comprensibles, coronel. Sus hombres son un modelo de
lealtad a su pas y su unidad. Sin embargo, la POM les ofrece algo ms. Accin.
Y a raudales. Como somos tan pocos en nmero, nos desplegamos por todo el
mundo mucho ms a menudo que fuerzas ms grandes como la suya, que a
menudo requieren aprobacin del congreso o el parlamento. La POM no est a
merced de polticos preocupados por su autoconservacin y lo que signifcar
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para ellos una accin militar en las urnas. Nosotros nos movemos por todas
partes, seor.
Nosotros tambin realizamos misiones encubiertas, capitn. No creer que
nuestras operaciones son solo lo que lee en la prensa.
Soy consciente de sus operaciones, coronel. Tanto sus acciones encubiertas
como las misiones que nunca llegan a su mesa porque uno de sus superiores las
vet simplemente porque no eran idea suya. Hay gente de carrera en este
ejrcito, coronel, como los hay en todos. No es usted uno de ellos, pero los hay
en abundancia ms arriba.
El coronel Napatu no tena respuesta para eso. Sin duda saba que haba
hombres por encima de su nivel que encajaban con esa descripcin. Haba
sufrido a sus rdenes durante toda su carrera. Lo que probablemente lo irrit
fue saber que Wit saba ms que l de las operaciones clasifcadas que
circulaban entre el alto mando.
Tambin ofrecemos algo ms dijo Wit. Le parecer que sigue siendo
arrogancia, coronel, pero la POM es indiscutiblemente la mejor fuerza de
combate de elite del mundo. Al menos a pequea escala. Reclutamos entre los
mejores grupos de Fuerzas Especiales que hay. Los Alfa rusos, la Delta Force
americana, el SAS britnico, los Navy SEALS, la Shayetet 13 de Israel, los Boinas
Verdes franceses. Estas unidades solo aceptan a los mejores soldados, seor, lo
que llaman el uno por ciento. Pero los POM son el cero coma uno por ciento.
Solo aceptamos a los mejores de los mejores. Ser uno de nosotros es un honor
increble. Nuestros soldados no fngen amor a su pas ni patriotismo cuando se
unen a nosotros. Yo dira que el servicio en nuestra unidad es una demostracin
an mayor de amor al pas porque representan a su nacin a escala global.
Pregntese a s mismo, coronel, si tuviera la oportunidad de representar a
Nueva Zelanda, de ser uno de los pocos hombres que su gobierno considera el
soldado perfecto de su pas, el guerrero ideal, no le intrigara al menos la idea?
Concedo que algunos puedan querer aprovechar la oportunidad de tener
ms accin dijo Napatu, pero por qu cederamos a nuestros mejores
soldados a otro ejrcito fuera de nuestra propia jurisdiccin?
Porque la POM permite que Nueva Zelanda tenga que ver en la estabilidad
global sin preocuparse por las ramifcaciones polticas, seor. Enve una brigada
de neozelandeses al norte de frica, y el chaparrn poltico sera catastrfco.
De repente Nueva Zelanda sera el matn del mundo. Pero enve a unos pocos
neozelandeses que formen parte de una unidad militar internacional que
pretende proteger los derechos humanos, y no habr ningn chaparrn. Nadie
podr acusar a Nueva Zelanda de imperialismo. Toda accin emprendida por la
POM es claramente un acto de buena voluntad global.
Hay quienes dicen que los POM son los perros de Occidente, capitn
OToole, que sus muchachos no son ms que matones de la inteligencia
americana. Marionetas de la CIA disfrazados de coalicin miniinternacional.
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Wit se encogi de hombros.
Tambin hay quienes dicen que somos asesinos de nios que ejecutan
venganzas particulares de la actual administracin norteamericana. Es
propaganda, coronel. Usted y yo sabemos quines somos y lo que hacemos.
Napatu guard silencio un momento. Wit permaneci callado, dejando que el
hombre se lo pensara, aunque saba que acabara por ceder.
Qu tena en mente? pregunt Napatu por fn.
Wit sac su palmar del bolsillo y lo coloc en la mesa ante l. Extendi los
brazos y toc los costados y la fna barra de la parte superior y encendi el holo.
Una pared de datos con fotos e historiales de cinco soldados fot en el espacio
sobre l. Wit le dio la vuelta al aparato para que quedara mirando a Napatu.
Hay cinco hombres suyos a quienes nos gustara examinar.
Examinar?
Un test de capacidades, seor. Queremos a los candidatos mejores y ms
dispuestos. Si los cinco pasan nuestro examen y demuestran deseos de servir,
alegremente los aceptaremos. Si ninguno lo pasa, les daremos las gracias y a
usted por su tiempo y no los molestaremos ms. Es as de simple.
El coronel Napatu escrut los nombres y no mostr ninguna sorpresa hasta
que lleg al ltimo de los cinco, el ms joven y ms pequeo del grupo. Era la
eleccin ms improbable, debido sencillamente a su inexperiencia. Se mereca
estar entre los SAS como cualquier otro hombre de la unidad, pero no tena
experiencia de combate como los otros cuatro. Solo llevaba cinco meses con los
SAS y todava estaba verde.
Poda haber escogido a cualquiera de mis hombres dijo Napatu,
algunos de los cuales son guerreros probados con intachables hojas de servicios
y las ms altas puntuaciones. Y sin embargo elige a este, un novato?
S, seor respondi Wit. Estamos muy interesados en el teniente Mazer
Rackham.
A la maana siguiente, justo despus de amanecer, Wit se encontraba en un
pequeo valle frondoso a dos horas al noreste de Papakura. En torno a l, ms
all del valle, se extenda el tupido bosque Mataitai con sus altos rboles
Tanekaha y sus vibrantes helechos de hojas anchas. Delante de Wit haba cinco
hombres en posicin de frmes, la mirada al frente, los pies separados en un
ngulo de cuarenta y cinco grados, los talones juntos. Llevaban camisetas
militares, pantalones de faena, y tenan expresiones solemnes. Wit los haba
dejado en aquella posicin, sin pestaear en el fro del amanecer, durante casi
una hora.
Mir a cada hombre por turno. Todos eran fsicamente fuertes, pero solo dos
de ellos eran del tipo fornido y musculoso. Otros dos eran de constitucin y
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altura media, y el ltimo, un maor, Mazer Rackham, era delgado y algo ms
pequeo.
No obstante, el tamao importaba en las Fuerzas Especiales. De hecho, los
torsos gruesos y los brazos grandes podan proporcionarte mayor fuerza, pero
tambin te convertan en un blanco ms fcil y ms difcil de ocultar, por no
mencionar el mayor peso y la agilidad menor. Wit, que era ms grande que
cualquiera de estos hombres, lo saba por experiencia. Haba sufrido sufcientes
narices rotas en combates de entrenamiento con hombres de la mitad de su
tamao para saber que los soldados ms grandes no eran necesariamente
mejores.
El palmar del bolsillo de Wit vibr, indicando que sus hombres estaban en
posicin. Hora de empezar el espectculo.
Wit se dirigi a los cinco hombres.
Buenos das, caballeros. Saben quin soy, y saben por qu estn aqu. Esta
maana llevaremos a cabo un ejercicio preliminar. Si lo pasan, sern elegibles
para un examen. Djenme recalcar que, pasen ese examen o no, pueden
enorgullecerse de haber sido seleccionados de entre toda la Fuerza de Defensa
de Nueva Zelanda para participar en estos procedimientos. Representan ustedes
el grado ms alto de disposicin y entrenamiento, y son un honor para su pas.
Los hombres continuaron mirando al frente, sin mostrar ninguna emocin.
Mientras hemos estado aqu disfrutando del fresquito de la maana dijo
Wit, mis compaeros de equipo se han escondido en el bosque a nuestro
alrededor. Acabo de recibir confrmacin de que estn preparados para empezar
y ansiosos por avergonzarlos hacindolos fracasar. En el suelo ante ustedes hay
mochilas de cuarenta kilos. Cada uno de ustedes cargar con ellas hasta una
casa segura a cinco kilmetros de aqu. Las coordenadas de la casa as como un
mapa y una brjula estn en sus mochilas. Tambin tienen delante su arma, un
pequeo fusil automtico que probablemente no habrn manejado nunca. Es
exclusivo de los POM. Tiene muchos nombres, el Aplanador, el Hacedor de
ngeles, o mi favorito personal, el Billete al Inferno, ya que enva a tantos de
nuestros desafortunados enemigos a un viaje de ida con el mismo diablo. No
obstante, su nombre tcnico es el P87, y si se unen ustedes a nosotros,
caballeros, se convertir en su compaero ms fel y devoto y no se apartar
nunca de su lado. Mearn con l, comern gachas con l, se ducharn con l, y
dormirn con l. No piensen en l como en su arma. Piensen que es el apndice
que no saban que tenan. En el SAS se entrenan ustedes con muchas armas
poco convencionales, pero el P87, cuando aprendan sus caractersticas, puede
sorprenderlos incluso a ustedes.
Pero como esto es un ejercicio y no una situacin real, sus P87 estn cargados
con veinte balas araa Wit alz un cartucho rojo. Las balas araa no son
letales, pero los incapacitarn. Si los alcanzan, recibirn una descarga elctrica
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difcil de olvidar. Si alguno de ustedes tiene un marcapasos o est embarazado,
les invito a retirarse.
Un par de hombres mostraron un atisbo de sonrisa.
Ah dijo Wit. No son ustedes zombis, despus de todo les mostr de
nuevo el cartucho. Mis compaeros de equipo estn equipados con estas
mismas balas. Si son ustedes alcanzados, y cranme, lo sabrn, su participacin
en el ejercicio se habr terminado. Al contrario que en la guerra real, tienen
ustedes rdenes de dejar atrs a sus compaeros cados. Si uno de ustedes cae,
siga movindose. Su misin no es llevar a su equipo a la casa segura. Su misin
es llevarme a m a la casa segura. Yo representar el papel de un diplomtico a
quien tienen ustedes que proteger. Si soy herido, el ejercicio se ha acabado.
Como mis hombres ocultos en el bosque, llevo lo que se llama un traje
amortiguador. Si me alcanzan, absorber la descarga elctrica de una bala araa
sin hacerme dao. Como estn todos ustedes tan preocupados por mi seguridad
personal, pens que sera mejor mencionarlo.
Otra sonrisa por parte de los hombres.
Por favor, tengan sus cascos y visores puestos en todo momento. Tienen
cinco horas para llevarme a la casa segura. Wit se puso el casco y abroch las
correas. Comencemos.
Los hombres inmediatamente se pusieron en accin, se pusieron los cascos y
formaron un permetro alrededor de Wit, dndole la espalda.
Por favor, arrodllese, seor dijo uno de los hombres.
Wit hinc una rodilla en tierra, ocultndose tras el crculo de soldados.
Mazer se haba quedado atrs y cargaba los cartuchos en los fusiles y se los
iba lanzando al soldado que tena ms cerca en el permetro. Ese hombre pas
dos fusiles a su izquierda y uno a su derecha hasta que todos los hombres del
crculo estuvieron armados.
Wit se sinti impresionado. Toda la maniobra haba tardado solo unos pocos
segundos, y los hombres haban reaccionado con fuidez sin hablar entre s,
como si esto fuera una maniobra que hubieran ensayado cientos de veces.
Unos disparos desde los rboles al norte levantaron la tierra alrededor.
Fallaban adrede. Algo para avivar la sangre.
Unas rudas manos levantaron a Wit, y los hombres se retiraron a la lnea de
los rboles al sur, manteniendo una muralla defensiva alrededor de ellos. Uno
de los neozelandeses dispar fuego de cobertura, haciendo que su P87
descargara rondas de tres disparos. Mazer cogi tres mochilas y los sigui. Los
hombres emplazaron una defensa en los rboles y vaciaron una de las mochilas.
Mazer encontr las coordenadas y la brjula y traz una ruta.
Cuando supieron su destino y se sintieron a salvo del fuego enemigo,
comenz la verdadera discusin. Lo tuvieron todo en cuenta. Haba un
francotirador al norte. Todava quedaban dos mochilas en el campo. Las tres
que haban recuperado tenan todas el mismo equipo, as que no era probable
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que encontraran nada nuevo en las otras dos. Tenan municin limitada. Los
bosques se estrechaban en algunos puntos, que eran emplazamientos ideales
para una emboscada. Tenan agua, s, pero no comida. Y el reloj corra.
Wit advirti cmo cada uno de ellos hablaba con calma e inteligencia,
destacando peligros potenciales o posibles alteraciones en su ruta. No haba
considerado algunas de las sugerencias, y le gust ver que los dems reconocan
la sabidura de estos comentarios. Nadie intent dominar a los dems, y todos
fueron lo bastante humildes para reconocer las ideas mejores que las suyas.
Naturalmente, todos eran conscientes de que Wit los observaba. Saban que
este momento era tan importante como cualquier accin que emprendieran por
el camino. Y sin embargo Wit tena claro que ninguno de ellos intentaba
impresionarlo. Haban sido entrenados para actuar as. Ordenada, efciente,
cohesivamente, y sin ego.
Mazer Rackham se volvi hacia Wit.
Es usted soldado en este ejercicio, seor, adems de diplomtico? Quiero
decir, para el propsito de nuestro ejercicio, sabe disparar este arma?
S.
Y la usar para defenderse lo mejor que pueda?
S.
Mazer le entreg inmediatamente su fusil.
Un segundo soldado intervino.
Seor, como diplomtico familiarizado con este escenario hostil, tiene
informacin sobre los hombres que pretenden hacerle dao?
Wit sonri. Los soldados normales trataran a Wit como poco ms que un
cuerpo caliente del que ir tirando. Sonsacarle informacin ira contra las
normas. Estos hombres saban qu se hacan.
Conozco bien a nuestro enemigo dijo Wit. Sus habilidades y sus
tcticas.
Las preguntas fueron rpidas. Cuntos hombres? Cules son sus fuerzas?
Qu armas poseen? Dnde podan tomar posiciones? Cmo se comunican?
El grupo de levant dos veces y cambi de localizacin, sin quedarse en
ningn punto demasiado tiempo. Cuando agotaron las preguntas modifcaron
su ruta e hicieron preparativos para moverse. El primer objetivo era recuperar
las dos ltimas mochilas.
En vez de aventurarse al descubierto, tres hombres pasaron media hora
cazando al francotirador, que se haba ocultado dentro de un rbol. El
francotirador opuso poca resistencia. Cuando fue localizado, permiti que le
dispararan, y su traje amortiguador brill en rojo.
Los neozelandeses recuperaron las dos ltimas mochilas y entonces, con Wit,
se dirigieron al este, hacia la casa segura. Avanzaron con dos hombres por
delante, cubriendo el terreno. Otros dos protegan a Wit en el centro, aunque
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uno de ellos, Mazer Rackham, iba ahora desarmado. El ltimo hombre cubra la
retaguardia.
La emboscada se produjo dos kilmetros ms tarde.
Dos de los neozelandeses cayeron, retorcindose, antes de que los dems
pudieran devolver el fuego. Los POM estaban por todas partes, en los rboles,
detrs de los troncos, en madrigueras.
Wit dispar tres veces, y tres trajes amortiguadores brillaron rojos en los
rboles. Dos disparos ms, y dos madrigueras quedaron en silencio. Los
neozelandeses restantes abatieron a otros tres POM antes de empujar a Wit
hacia el sur. Mazer Rackham, advirti Wit, haba recuperado un arma de uno de
los soldados cados. Las balas araa picoteaban en los rboles y matorrales
alrededor.
Setenta metros ms adelante, estuvieron despejados, corriendo hacia un
barranco.
Se movan con rapidez, tomando una ruta circular hacia el barranco,
permaneciendo cerca unos de otros y movindose con cautela. A pesar del peso
de las mochilas y el subidn de adrenalina causado por el tiroteo, ninguno
pareca sin aliento.
Por qu me dio su arma? le pregunt Wit a Mazer. Al armarme, me
ha metido en la lucha. Ha atrado ms fuego hacia m puesto que ahora soy una
amenaza para el enemigo adems de un blanco.
Iban a dispararle de todas formas, seor. Y despus de sopesar las ventajas,
despus de considerar todo lo que tenamos que ganar armndolo, corr ese
riesgo.
Qu ventajas?
Est usted ms familiarizado con nuestros perseguidores. Es un soldado
habilidoso y condecorado, as que al menos ser tan vigilante como yo. Tambin
conoce la municin mejor que yo, y por eso est ms familiarizado con su
velocidad y otras consideraciones de objetivos. Tambin conoce ntimamente el
arma y todas sus capacidades. Yo no. Lo que signifca que probablemente es
mejor tirador que yo. Considerando cmo ha actuado ah atrs, veo que tena
razn. Lo ms importante, tiene la capacidad para defenderse solo. En el caos
de un combate, puede que no veamos todas las amenazas que lo acosan. Si algo
escapa a nuestra vigilancia, usted tiene la capacidad para eliminar esa amenaza.
Nuestra misin no es sobrevivir, seor. Nuestra misin es llevarlo a la casa
segura. Si est armado, podra alcanzarla aunque los dems hayamos muerto.
Wit se detuvo.
Alto.
Los tres hombres se detuvieron.
Deberamos seguir movindonos, seor dijo uno de los otros soldados.
La casa segura est solo a dos kilmetros, y nuestra posicin ha quedado
comprometida.
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No hay ninguna casa segura dijo Wit. Es un campo vaco. Ya hemos
llegado bastante lejos.
El ejercicio ha terminado?
As es. Vengan conmigo, caballeros.
Wit introdujo una orden en su palmar. Cinco minutos ms tarde bajaron por
el barranco, donde una docena de soldados de la POM estaban esperando. Los
dos neozelandeses que haban sido abatidos en la emboscada estaban all
tambin, visiblemente decepcionados, convencidos de su fracaso.
Enhorabuena, caballeros dijo Wit. Los cinco han pasado este ejercicio
preliminar. Mi objetivo era evaluar cmo funcionan como equipo, y no me han
decepcionado. Sus acciones fueron especialmente impresionantes considerando
que cada uno de ustedes fue elegido de unidades diferentes y nunca haban
trabajado juntos antes. Esto me sugiere que podran integrarse fcilmente en
nuestro equipo si pasan nuestro examen. Sin embargo he de advertirlos. El
examen es difcil. Si se lo piensan mejor y preferen no participar, ahora es el
momento de decirlo.
Ninguno dijo nada.
Muy bien dijo Wit. En cuanto despierten, empezaremos.
Uno de los neozelandeses pareca confuso.
Despertar, seor?
Cinco POM alzaron sus pistolas y dispararon a los cinco neozelandeses con
tranquilizantes. Los neozelandeses parecieron sorprendidos. Luego pusieron los
ojos en blanco y se desplomaron.
Wit estaba sentado en la parte trasera de un camin semitriler alquilado,
dirigindose al noroeste por la Ruta 1 hacia Auckland. El triler era largo y bien
ventilado, con espacio ms que sufciente para los cinco hombres que dorman
en las camillas.
A Wit no le gustaba especialmente disparar a los hombres con
tranquilizantes. Sobre todo a soldados hbiles y capaces que haban servido
bien a su pas. Sin embargo, saba que era necesario. Necesitaba hombres que
fueran completamente implacables en la ejecucin de su deber, y el examen, por
feo que fuera, por inhumano que fuera, meda exactamente lo que Wit
necesitaba saber.
Un soldado flipino de escasa altura llamado Calinga se acerc a las camillas,
detenindose ante cada una para comprobar las constantes vitales de los
hombres. Cuando termin se sent junto a Wit y seal las camillas.
Cree que pasarn el examen?
Todos ellos, espero. Necesitamos muchos ms que cinco.
Apuesto por Mazer Rackham. El que le dio su arma.
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Entregar el arma difcilmente es la caracterstica de un supersoldado,
Calinga.
Dadas las circunstancias, a m me pareci inteligente.
Entregara alguna vez su arma?
Calinga se encogi de hombros.
Depende. Si signifca que a cambio obtendra un arma mejor y ms
poderosa, un arma ms adecuada a la tarea a mano, entonces por supuesto.
Entregara ese cachorrillo en un plispls. Y eso es lo que hizo Rackham. Al darle
su arma, consigui a cambio un arma mejor y ms poderosa. Usted. Saba que
usted con su arma era mejor que l con la misma arma. Y dio resultado. Elimin
a varios hombres, incluido yo. Y no soy de los que caen fcilmente.
No me necesito a m mismo para abatir al enemigo. Necesito hombres que
puedan abatir al enemigo sin mi ayuda.
Necesita hombres que puedan pensar de manera no convencional y hacer
cosas que los soldados tradicionales no consideraran nunca. Que l le entregara
el arma me parece un pensamiento original.
No es sufciente con pensar de manera original. Necesitamos hombres que
sean capaces de darle la vuelta a la tortilla y hacerla trizas.
Entonces tendra que haber roto su arma en pedacitos y ponerla al fuego?
No estoy criticando su decisin dijo Wit. Dadas las circunstancias,
puede que haya sido el curso de accin ms inteligente. Pero habra sido mejor
si hubiera conservado el arma y hubiera eliminado a todos esos hombres l
mismo en vez de ponerme a m a hacerlo por l. Adems, saber a qu y dnde
atacar es mucho ms importante que saber cmo hacerlo.
Pero Rackham fue lo bastante humilde para comprender que no era tan
bueno como usted. Eso tiene que contar algo. He ledo el historial del tipo. Es
joven, pero tiene una cabeza sobre los hombros.
Todos la tienen respondi Wit. Aunque un ejrcito sin cabeza desde
luego intimidara al enemigo. Cmo deberamos llamarnos, El Escuadrn
Sleepy Hollow?
La Banda Guillotina dijo Calinga.
El ruido ante el camin aument a medida que se acercaron a Auckland y se
sumaron al trfco. Salieron por la autova al norte de la ciudad y se dirigieron
al oeste, hacia los muelles. Tras una serie de paradas y arranques, el camin
aparc. Wit oy abrirse las puertas delanteras, y luego la puerta trasera del
triler se alz. Dos soldados POM con ropa de paisano esperaban fuera.
El semi estaba aparcado dentro de un almacn abandonado en el muelle. Wit
haba pagado en efectivo para alquilarlo durante un mes, pero no se haba
molestado con ninguna de las instalaciones. Aparte de una fla de pequeos
generadores que zumbaban silenciosamente en el rincn, el almacn estaba
vaco y silencioso.
Uno de los soldados POM habl con acento britnico:
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Qu tal el viaje con los fambres, capitn?
No estn muertos, Deen dijo Wit. Estn durmiendo.
Cuando despierten, lo mismo desean estar muertos respondi Deen,
riendo.
Todo el que abra los ojos y vea tu cara, Deen, pensar que se ha muerto
dijo Calinga. Y que no est en el cielo.
Eres un saco de risas hoy, Cali replic Deen.
Deen puls un botn en la trasera del camin. Las ruedas se separaron, y el
lecho del camin baj hasta el suelo. Junto con otro POM, un israel llamado
Averbach, sac las camillas y las deposit en el suelo del almacn. Mientras Wit
comprobaba las constantes vitales de los candidatos una ltima vez, Deen y
Averbach se pusieron el uniforme de combate. Armadura corporal negra, botas,
casco, pistolas, fusiles de asalto. Cuando terminaron, parecan invencibles.
Todo preparado? pregunt Wit.
La habitacin est lista y acondicionada dijo Averbach. Dganos quin
va primero, y los pondremos en posicin.
Wit seal.
Ese. Mazer Rackham.
Deen y Averbach cogieron cada uno un extremo de la camilla y la llevaron
hacia las ofcinas administrativas situadas al fondo del almacn. Wit los sigui.
Calinga se qued atrs con las otras camillas.
Llevaron a Mazer a travs de una serie de puertas hasta que llegaron a la
habitacin diseada para las pruebas. Tena unos diez metros cuadrados,
probablemente fuera una antigua sala de reuniones. No haba ventanas ni
muebles. Paredes peladas. Una puerta. Techo alto. Como una celda, solo que
para ofcinistas trajeados.
Deen y Averbach llevaron la camilla hasta el centro de la habitacin, soltaron
las correas y luego levantaron a Mazer de la camilla y lo depositaron con
cuidado en el suelo.
Wit sac una corona metlica de la mochila que llevaba y la coloc en la
frente de Mazer. La corona tena tres bandas: dos que se envolvan alrededor de
la cabeza de Mazer y una tercera que suba y se extenda tres cuartas partes
hacia atrs. Wit introdujo un cdigo en la parte delantera de la corona y luego
alz la cabeza de Mazer mientras las dos bandas de los lados se extendan y se
unan por detrs, asegurando la corona. Wit le dio un tironcito para asegurarse
de que estaba bien puesta. Mazer probablemente tendra migraa por la
presin, pero ese era el menor de sus problemas. Wit sac entonces un punto de
inyeccin de su bolsa. El punto era un pequeo disco del tamao de una
moneda con adhesivo en la parte posterior. Lo peg en las venas de la curva del
brazo de Mazer, luego se incorpor y se volvi hacia Deen y Averbach.
Estis preparados?
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Los soldados asintieron y ocuparon sus posiciones en la habitacin,
protegiendo la puerta. Wit coloc un holopad plano en el suelo y extendi dos
fnos postes verticales de las esquinas. Recogi entonces su bolsa y se llev la
camilla al pasillo, cerrando la puerta tras l. Movindose con rapidez, se dirigi
a una pequea ofcina tres puertas ms abajo, donde un holopad idntico estaba
emplazado y preparado. Wit encendi un monitor, y una imagen de Mazer
Rackham dormido en el suelo apareci en la pantalla. All estaban Deen y
Averbach, los fusiles al hombro, a cada lado de la habitacin, bloqueando
cualquier camino de huida.
Wit se inclin hacia delante y meti la cara en el holoespacio sobre el
holopad. En el monitor, un holograma de la cabeza de Wit apareci sobre el
holopad del suelo junto a Mazer, como si un fantasma de una planta ms abajo
asomara la cabeza por el suelo para echar un vistazo alrededor.
Wit introdujo una orden en su palmar, y en la otra habitacin el punto de
inyeccin comenz. Una aguja diminuta penetr la vena de Mazer e inyect la
droga para contrarrestar el tranquilizante. Mazer abri los ojos. Dos segundos
ms tarde estaba en pie, en posicin agazapada, una mano en el suelo ante l,
ayudndolo a mantener el equilibrio. Pareca una posicin dbil e indefensa,
pero Wit saba que no: Mazer estaba preparado para saltar adelante y atacar.
Durante un instante, Wit pens que Mazer los atacara y pondra fn a la prueba.
Pero entonces Mazer se quit el punto de inyeccin del brazo y lo arroj a un
lado, todava parpadeando y obligndose a despertar.
El holograma de Wit habl.
Teniente Rackham, si alguna vez es capturado, existe una alta probabilidad
de que sea torturado para extraerle informacin. El aparato que lleva puesto en
la cabeza estimula directamente varias zonas cerebrales. Con l, puedo hacer
que experimente un dolor agnico, vea luces cegadoras que no puede evitar, o
sienta tantas ganas de orinar que la vejiga le explotar. No es agradable. Sin
embargo, si me da la informacin que quiero, detendr el dolor. Compliquemos
ms las cosas diciendo que la informacin que busco probablemente pondr en
peligro a miembros de su unidad y con toda certeza llevar a sus muertes.
Ahora, fnjamos que la informacin que quiero es el nombre de su primera
mascota de cuando era nio. Dgame ahora el nombre o atngase las
consecuencias.
Mazer sonri.
En serio? Tortura? Ese es su examen especial? Me sorprende, capitn.
Esperaba algo un poco ms innovador.
Una luz en la parte delantera de la corona de Mazer parpade, y el teniente
ech atrs la cabeza y grit. Todo su cuerpo se encabrit, y se desplom en el
suelo, aturdido. Se qued all tendido intentando recuperar la respiracin.
El holo de Wit permaneci impasible y fro.
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En una escala de dolor del uno al diez, Mazer, siendo diez la ms dolorosa,
la descarga que acabo de darle era un cinco. Y fue solo un estallido de dos
segundos. Estoy preparado para ir mucho ms all y mucho ms tiempo si se
niega a cooperar. Ahora, el nombre de su mascota, por favor.
Mazer se apoy en las manos y lentamente logr sentarse. Sacudi la cabeza,
se puso en pie, y empez a dar saltos de tijeras.
La calistenia difcilmente me satisfar, Mazer. Dgame ahora el nombre del
animal.
Mazer empez a cantar una cancin de marcha mientras continuaba haciendo
los saltos de tijeras, algo procaz y tonto, sin duda aprendido en el SAS. Wit le
permiti que terminara la primera estrofa simplemente porque le pareci
entretenida, luego golpe a Mazer con otra descarga y lo hizo caer de rodillas.
Mazer se llev las palmas de las manos a los ojos cerrados y rechin los dientes.
Wit odiaba hacer esto. Todo el proceso lo asqueaba. Pero necesitaba hombres
con sufcientes recursos para coger cualquier situacin y ver inmediatamente su
salida.
Sus ojos creen estar mirando directamente al sol, Mazer. Le suplican que
ponga fn a esta intil resistencia y entregue la informacin que quiero. Dgame
el nombre, y parar.
Con los ojos cerrados, los msculos tensos, Mazer volvi a ponerse en pie y
continu dando saltos, aunque con mucho menos fervor y coordinacin.
Muy bien dijo Wit. Volveremos luego con la mascota. Probemos con
otra cosa. El apellido de soltera de su madre. Dgame eso. Sin duda recordar el
apellido de soltera de su madre.
Mazer respondi contando sus saltos de tijera en voz alta.
Empiezo a perder la paciencia, Mazer. Esto no es difcil. Entregue la
informacin o lo har pedazos.
Mazer continu contando en voz alta, casi gritando.
El grito se convirti en un alarido.
Mazer cay, retorcindose, todos los msculos tensos, la espalda arqueada,
los dedos y las manos engarfados torpemente, el rostro deformado en un rictus
de agona.
Wit dej de infigir dolor e hizo una pausa, dndole a Mazer la oportunidad
de moverse. Mazer no lo hizo.
Tal vez se est diciendo a s mismo que puesto que estamos en el mismo
bando dijo Wit, puesto que esto es simplemente una prueba no le causar
ningn dao serio y duradero. Es natural que llegue a esa conclusin, Mazer,
pero se confunde. Yo no soy el ejrcito de Nueva Zelanda, soldado. No estoy
atado por su cdigo tico. Nuestro ejrcito es nico. No nos preocupamos por
ninguna supervisin. Hacemos lo que hay que hacer, por doloroso y horrible
que pueda ser. Eso incluye torturar a hombres como usted hasta el punto de
infigir daos neurolgicos permanentes. Si acaba con un tic por mi
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manipulacin de su cerebro o una prdida de audicin o de coordinacin, o una
parlisis, nadie nos tocar. Si convierto su cerebro en pur, ni siquiera me darn
una palmada en la mano. Estamos por encima de la infuencia de quienes
podran protegerlo. As que por su propio bien y seguridad, dgame el apellido
de soltera de su madre y el nombre de su primera mascota o este pequeo
ejercicio se convertir en extremadamente doloroso.
Nada de todo aquello era cierto. Los POM nunca torturaban al enemigo. No
era necesario. Si hacan algn prisionero, estos estaban habitualmente tan
aterrorizados que soltaban informacin sin que les preguntaran. Pero Mazer no
lo saba, y Wit quera causar un miedo profundo y lacerante en el hombre.
Mazer no dijo nada.
Wit volvi a golpearlo.
Mazer se sacudi, pero luego rod sobre su estmago y logr sentarse. Wit
ces el dolor y vio, asombrado, cmo Mazer recuperaba el aliento. El hombre
tendra que estar de espaldas, incapaz de levantarse, y sin embargo all estaba,
obstinado y erguido.
Est dispuesto a cooperar, Mazer? pregunt Wit. Podemos terminar
ya con este ejercicio? Me gustara. Estoy aburrido. Dgame los nombres y
acabaremos con esto.
Mazer permaneci sentado con la cabeza gacha, callado e inmvil. Sus labios
empezaron a moverse, y al principio Wit pens que lo haba vencido, que estaba
entregando los nombres pero ya no tena fuerzas para pronunciarlos en voz alta.
Entonces, lentamente, la voz de Mazer aument de volumen. Wit advirti que
no hablaba en ingls. Era maor. Y las palabras no eran nombres. Eran una
cancin. Una cancin guerrera. Wit no hablaba el idioma, pero haba visto los
cnticos tradicionales de los guerreros maores antes. Era medio gruido media
cancin, con una danza donde se pisaba con fuerza el suelo y se hacan
exageradas muecas faciales. La cara de Mazer ni siquiera se agit, pero las
palabras brotaron de l, ganando fuerza e intensidad. Pronto su voz llen la
habitacin, spera y resonante.
Wit continu enviando agudas descargas de dolor. Mazer se revolvi cada
vez, cayendo al suelo, la cancin interrumpida, el cuerpo sacudindose. Pero en
cuanto el dolor remita, volva a sentarse y empezaba a cantar de nuevo.
Suavemente al principio, mientras buscaba la voz, y luego ms fuerte cuando
recuperaba su energa.
Una hora ms tarde, Wit se detuvo. Apag el holopad, desconect la corona
de Mazer, y fue directamente a la habitacin de la prueba. Deen y Averbach se
quitaron los cascos.
Mazer estaba a cuatro patas, la camisa empapada de sudor, sus brazos y
piernas temblando.
Hemos terminado, Mazer dijo Wit. Tecle una orden en la parte
delantera de la corona. El aparato se desprendi y cay en la mano de Wit.
[ [57 57] ]
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La voz de Mazer son dbil.
Tan pronto? Estaba empezando a gustarme esto.
Ya ha sido sufciente respondi Wit.
No me desmoron, OToole.
No se desmoron. Muy bien.
Podra haberme causado daos neurolgicos permanentes de verdad?
pregunt Mazer.
No. Eso fue un farol. El aparato no daa los tejidos. Simplemente anula los
receptores sensoriales y los de dolor. No hara nada que pudiera lisiarlo. Es
usted un soldado demasiado valioso para eso. Tambin era un farol cuando dije
que los POM no tienen supervisin y carecen de escrpulos y de tica. Nada
podra estar ms lejos de la verdad. La libertad individual y los derechos
humanos y civiles motivan todo lo que hacemos.
Y sin embargo sus jefes les permiten torturar a los candidatos potenciales?
Interesante tica.
Nuestros enemigos suelen ser asesinos y terroristas, Mazer. A menudo
requieren una muestra de fuerza y brutalidad igual a la suya antes de que
cedan. Mi trabajo es encontrar a hombres lo bastante inteligentes para saber
cundo es necesaria la brutalidad.
Mazer pugn por ponerse en pie, tambalendose un poco, pero pronto estuvo
de pie y erguido.
Bien? pregunt. Soy ese hombre? Pas su examen? Estoy en su
unidad?
No dijo Wit. Porque nadie entra en mi unidad a menos que se
desmoronen. Someterte a tortura signifca que ya has perdido una vez. Tienes
que odiar tanto perder que preferes morir intentando escapar. Y luego ser lo
bastante bueno para escapar sin morir. Cualquier hombre de mi unidad habra
derrotado a los dos hombres que protegan la puerta y habra escapado de este
almacn en tres minutos. Usted estuvo aqu esperando durante una hora.
Mazer lo mir, aturdido.
Lo siento, soldado dijo Wit. Ha suspendido.

[ [58 58] ]
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4
Consejo
El puente de mando de la Cavadora siempre herva de actividad, pero hoy la
tripulacin pareca especialmente ocupada. Ahora que los italianos se haban
marchado y una semana de comercio y banquetes haba terminado, toda la nave
estaba sumergida en un apresurado frenes para compensar el tiempo perdido
con la excavacin. Haba naves rpidas que preparar, rumbos de vuelo que
programar, escaneos de la roca que tomar y descifrar, mquinas que operar para
los mineros abajo, docenas de planes y decisiones y rdenes que sucedan a la
vez, con Concepcin en el centro de todo, recibiendo preguntas, interpretando
datos, dando rdenes, y volando de puesto en puesto con la agilidad de una
mujer de la mitad de su edad.
Vctor y Edimar fotaban en la escotilla de entrada, observndolo todo,
esperando una pausa en el caos para acercarse a Concepcin y contarle lo de la
nave espacial aliengena que Edimar haba encontrado. Por la pinta de la
situacin, no pareca probable que fueran a conseguir esa oportunidad pronto.
Tal vez deberamos volver en otro momento dijo Edimar. Parece
ocupada.
Nada es ms importante que esto, Mar dijo Vctor. Creme, se alegrar
de que la hayamos interrumpido.
Vctor conect sus grebas, permiti que sus pies descendieran al suelo, y
cruz la sala hacia Concepcin, que se haba anclado ante la holomesa con un
grupo de tripulantes.
Dreo, uno de los navegantes, un hombretn de cincuenta y tantos aos, se
plant delante de Vctor y puso suavemente una mano sobre su pecho,
detenindolo.
Eh, eh. Adnde vas, Vico?
Vctor suspir por dentro. A Dreo le gustaba considerarse el segundo al
mando, aunque ese puesto lo tena ofcialmente Selmo, el to de Vctor. El
muchacho seal a Edimar, que no se haba movido de su sitio junto a la
escotilla.
Edimar y yo tenemos que hablar con Concepcin inmediatamente. Es
urgente.
No se puede molestar a Concepcin dijo Dreo. Casi hemos llegado al
terrn.
Esto es ms importante que el terrn.
Dreo sonri sardnicamente.
De verdad? Qu es?
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Preferira hablar con Concepcin directamente, si no te importa. Es una
emergencia.
Vctor hizo la intencin de rodear a Dreo, pero el hombre extendi de nuevo
la mano y lo detuvo por segunda vez.
Qu clase de emergencia? Un escape, un incendio, un miembro cortado?
Porque ser mejor que sea cuestin de vida o muerte si vas a molestar a la
capitana ahora mismo.
Digamos que es una emergencia muy nica dijo Vctor.
Voy a decirte una cosa repuso Dreo. Edimar y t esperis a Concepcin
en su ofcina mientras yo le transmito vuestro mensaje. Ir en el momento en
que pueda Dreo se volvi hacia la grfca del sistema en su pantalla.
Vctor no se movi.
Despus de un momento, Dreo suspir y se volvi hacia l.
No has ido todava a la ofcina, Vico.
Y no lo har hasta que transmitas mi mensaje o te apartes de mi camino.
Dreo pareci molesto.
Hoy ests un poco problemtico, no?
Se refera a Janda, naturalmente. Como miembro del Consejo, Dreo lo sabra
todo. Vctor permaneci donde estaba y no dijo nada.
Dreo gru, dej sus grfcas, y se dirigi hacia Concepcin. La llam
tocndole el hombro, y hablaron en tono bajo. Concepcin mir a Vctor a los
ojos y luego mir hacia la escotilla donde esperaba Edimar. Le dio breves
instrucciones a Dreo que Vctor no pudo or y entonces devolvi su atencin a la
holomesa.
Dreo volvi con una sonrisa triunfante.
Tienes que esperarla en su ofcina como te he dicho.
Le has contado que es una emergencia?
S Dreo alz una mano y seal la ofcina. Ahora vete.
Vctor se volvi con Edimar y los dos se dirigieron a la ofcina. Era la segunda
vez que enviaban a Vctor a esta habitacin hoy, aunque la reunin con
Concepcin esta maana para hablar de la partida de Janda pareca ya un
recuerdo lejano.
Y si resulta no ser nada? dijo Edimar. Y si es solo un fallo del
sistema? Es la explicacin ms lgica. Es mucho ms probable que no una nave
aliengena o una nave secreta corporativa que viaja casi a la velocidad de la luz.
Repasaste los datos varias veces, Edimar. Si ests equivocada, y no es nada,
que no es el caso, entonces acudir a Concepcin sigue siendo lo mejor. Ella
agradecer que se lo presentes. No te reprender por hacer tu trabajo.
Concepcin tal vez no. Pero mi padre se pondr furioso.
No es demasiado tarde para acudir a tu padre primero, Mar.
Ella neg con la cabeza.
No. Esto es lo adecuado. Concepcin primero.
[ [60 60] ]
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Ya haban hablado de esto antes. Edimar estaba convencida de que si acuda
primero a Toron, su padre, l se quedara con los datos para revisarlos ms
tarde o descartara todo el asunto inmediatamente. Vctor dudaba muy mucho
que Toron se mostraba despectivo ante pruebas tan abrumadoras, pero Edimar
se haba mostrado infexible: No lo conoces, Vico.
En eso se equivocaba. Vctor s que lo conoca. Toron era padre de Janda
tambin. Pero Vctor no iba a discutir ese asunto.
Edimar crea que acudir ahora a Concepcin causara a la larga menos
friccin entre su padre y ella. Si Edimar acababa teniendo razn, entonces la
inmediatez de la situacin podra excusar que se saltara a Toron y fuera a ver
directamente a Concepcin. Pero si Edimar acuda a Toron primero y era
rechazada, entonces sentira la obligacin moral de esquivar a su padre y acudir
a ver a Concepcin de todas formas. Edimar haba tratado de evitar cualquier
escenario hasta que Vctor se hart. Era una nave aliengena, por el amor de
Dios. Una nave que poda estar potencialmente dirigindose a la Tierra. De
verdad que nos vamos a preocupar por los sentimientos de Toron?
Concepcin puede leer los datos, Mar dijo Vctor. Que los vea y decida
lo que signifca.
Esperaron diez minutos. Finalmente Selmo, el to de Vctor y autntico
segundo al mando de Concepcin, entr fotando en la ofcina.
Concepcin os ver, pero os pide que os reunis con ella en el invernadero.
A Vctor le pareci extrao.
El invernadero era hmedo y estrecho y resultaba un lugar terrible para
reunirse.
Por qu no en la ofcina?
Selmo se encogi de hombros, pero Vctor not por su expresin y por la
manera en que miraba a Edimar que lo saba, o que al menos lo sospechaba.
Entonces tuvo claro lo que Selmo deba de estar pensando: Selmo era miembro
del Consejo, y all estaba Vctor con la hermana pequea de Janda, pidiendo
reunirse con Concepcin apenas unas horas despus de la partida de Janda. La
deduccin natural sera que esto tendra algo que ver con Janda. Pero qu?
Que Vctor y Edimar exigan su regreso? Eso era una locura. Vctor nunca le
revelara a Edimar su amor por su hermana. Eso sera impensable. Edimar y l
nunca podran ser aliados en eso, y Vctor nunca querra intentarlo de todas
formas.
Pero Selmo no saba eso. Simplemente vea a un chico con el corazn roto y a
la hermana de la chica que haba tenido que marcharse y salt a la conclusin
equivocada. Al parecer, Concepcin haba pensado lo mismo. Reunirse en el
invernadero era una forma de ser cautelosa. Estaran lejos de los ojos y odos de
todos los dems en caso de que esto tuviera que ver con Janda.
As ser mi vida si me quedo aqu comprendi Vctor. Nadie del
Consejo me mirar sin ver tambin a Janda.
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El Ojo detect algo dijo. Por eso necesitamos ver a Concepcin.
Selmo pareci momentneamente aliviado hasta que comprendi lo que
aquello implicaba. Se volvi hacia Edimar, preocupado.
Qu es?
No estamos seguros dijo Vctor. Esperamos que Concepcin lo sepa.
Puede que no sea nada. No hay motivo para alarmarse. No se lo digas a nadie.
Solo queremos asegurarnos. Gracias por tu ayuda se impuls para salir de la
habitacin y recorri el pasillo en direccin al invernadero.
Edimar lo alcanz, molesta.
Por qu se lo has chivado a Selmo? Ahora todo el mundo sabr que he
visto algo.
Selmo se estar callado. Y todos los dems lo sabrn pronto de todas
formas.
No si Concepcin no dice nada! Existe la posibilidad de que yo est
equivocada, Vico. Y si lo estoy, podra haber olvidado toda la historia y nadie se
las habra dado de listo. Ahora mi padre se enterar de todas todas.
Vctor se detuvo en un mamparo para volverse a mirarla.
Primero, esto es algo. Lo hemos establecido. Dejemos de cuestionarlo.
Segundo, si quieres que los adultos y tu padre te tomen en serio, Mar, tienes que
dejar a un lado tu preocupacin por tu padre y pensar como una persona
adulta. Pon la seguridad de la familia por encima de las reacciones que prevs
en tu padre y haz lo que sabes que es tu trabajo.
No pretenda que pareciera una reprimenda, pero acab parecindolo.
Tienes razn dijo Edimar. Claro que tienes razn.
Vctor sinti entonces un diminuto retortijn de culpa. Haba puesto fn a los
errores de interpretacin de Selmo, pero al hacerlo haba hecho posible que
Toron se enterara a travs de los canales equivocados. Pero qu poda hacer? La
alternativa era mucho peor. Que Selmo o los dems creyeran que Edimar era de
algn modo consciente o estaba implicada en la relacin tab entre Vctor y
Janda sera un golpe devastador para la reputacin de la chica en el Consejo.
Vctor no podra soportarlo. No permitira que la vergenza de lo ocurrido
salpicara a Edimar.
No le dir ni una palabra ms a nadie dijo Vctor. Ni siquiera ir al
invernadero si lo preferes. Este descubrimiento es tuyo, no mo.
La respuesta de ella fue rpida.
No, no. Quiero que ests presente.
De acuerdo. Vamos.
El invernadero era un largo tubo de cuatro metros de ancho, con cultivos de
verduras en canalones que se extendan a lo largo de toda la sala. Los canalones
ocupaban todo el espacio disponible en la pared, creando un grueso tnel verde
alrededor. Tomates, okra, cilantro, coles, todos con sus hojas y cuerpos fotando
al asomar en los agujeros de los canalones como si fueran algas. Era un sistema
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aeropnico y sin tierra, y aunque las brumas atomizadas ricas en nutrientes se
esparcan por todos los canalones hasta los sistemas de las races solo dos veces
por hora, parte de la bruma escapaba siempre, y la habitacin estaba siempre
incmodamente hmeda. Tambin era excepcionalmente brillante, y mientras
Vctor y Edimar atravesaban la antesala para llegar al invernadero en s, los ojos
de Vctor tardaron un instante en ajustarse a las lmparas de vapor. El aire
estaba cargado con aromas de verde y cilantro y la solucin nutriente.
Concepcin estaba al fondo de la sala con los pies apuntando hacia ellos, el
cuerpo perpendicular a su orientacin, esperando. Vctor y Edimar cambiaron
su orientacin para igualar la suya y se lanzaron hacia lo que ahora era arriba,
ms adentro en el invernadero. Ahora el invernadero pareca un silo, y Vctor
pudo ver por qu Concepcin prefera reunirse con ellos con los pies colocados
de esta forma. No tendran que agacharse para mantener los pies y cabezas
alejados de las plantas.
Concepcin fotaba junto a una larga seccin de coles. All las plantas eran
ms pequeas, y por tanto el tnel era ms ancho y les permita tener ms
espacio para mirarse. Vctor se agarr a uno de los asideros y se detuvo delante
de Concepcin.
Estoy segura de que no necesito deciros lo ocupados que estamos con la
perforacin dijo Concepcin. Pero tambin s que ninguno de los dos dira
que algo es una emergencia a menos que sea una absolutamente.
El Ojo detect algo dijo Edimar. Un movimiento en el espacio
profundo. He repasado los datos docenas de veces, y la nica explicacin que
puedo ver es que se trata de algn tipo de nave espacial que decelera despus
de casi haber alcanzado la velocidad de la luz.
Concepcin parpade.
Cmo dices?
S que no tiene ningn sentido respondi Edimar. A m tambin me
cuesta trabajo creerlo, pero a menos que est equivocada, ah fuera hay algo que
se mueve ms rpido de lo que es humanamente posible. Incluso se lo mostr a
Vctor para ver qu pensaba porque todo me pareca completamente ridculo.
Vctor asinti.
Parece autntico.
Se lo has enseado a tu padre? pregunt Concepcin.
Todava no. He estado manejando el Ojo yo sola hoy. Mi padre est
ayudando en la perforacin. Vctor y yo pensamos que era mejor acudir a ti
directamente.
Concepcin los mir uno a uno antes de sealar las gafas de Edimar.
Los datos estn ah?
S dijo Edimar, entregndole las gafas.
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Concepcin se las puso y ajust las correas. Mientras parpadeaba para ver los
datos, Vctor y Edimar esperaron. Despus de cinco minutos, Concepcin se
quit las gafas y las sostuvo en sus manos.
Quin ms sabe esto?
Nadie respondi Edimar.
Le mencion a Selmo que el Ojo haba detectado algo dijo Vctor. Pero
no dije qu era.
Concepcin asinti y luego se volvi hacia Edimar.
Puedes descifrar su trayectoria?
Todava no dijo Edimar. No a esta distancia. Est demasiado lejos.
Suponiendo que su trayectoria se dirigiera hacia nosotros dijo
Concepcin, podras deducir cunto tiempo tardar en alcanzarnos?
No con mucha precisin respondi Edimar. A ojo de buen cubero,
unas cuantas semanas como mnimo, pero no ms de unos pocos meses en total.
El problema es que no s a qu distancia est. Todo lo que s es que se mueve
casi a velocidad de la luz y que podemos ver la luz que desprende, que
obviamente se mueve a la velocidad de la luz. As que podra estar mucho ms
cerca de lo que creemos. No lo s.
Concepcin sac el palmar que llevaba en la cadera y empez a teclear
rdenes.
Estoy convocando una reunin de emergencia del Consejo. Nos reuniremos
esta tarde en el puente de mando. Quiero que los dos estis presentes. Se
guard el palmar. Mientras tanto, no hablis de esto con nadie. La nica
excepcin es Toron. Me gustara que viera esto lo antes posible. No es que dude
de tu interpretacin de los datos, Edimar. Yo habra llegado a la misma
conclusin. Pero tal vez Toron vea algo que nosotros no vemos. Hiciste bien al
venir a m, pero espero que Toron demuestre que estamos equivocados. No me
gustan las cosas que no puedo comprender, y no comprendo nada de esto.
Vctor acompa a Edimar cuando fue a buscar a su padre. Le haba sugerido
que hablara con l a solas, pero Edimar insisti en que fuera con ella.
No se enfadar tanto si hay alguien ms conmigo dijo.
Vctor no tena muchas ganas de ver tan pronto a Toron despus de la partida
de Janda. Cmo reaccionara? Le echara la culpa de lo que haba sucedido?
Crea que Vctor tendra que haber visto adnde se diriga la relacin y haber
tenido ms cuidado para ponerle fn? Senta rencor hacia l? Vctor prefera no
averiguarlo, sobre todo hoy, con el dolor de la marcha de Janda todava fresco
en la mente de Toron. Pero qu poda hacer Vctor? No tena modo de
esconderse de Toron. Tarde o temprano sus caminos se cruzaran: era una nave
pequea. En realidad, tampoco quera esconderse. Haba una parte de l que
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quera disculparse, una parte que quera asegurarle a Toron que no haba
sucedido nada impropio. Vctor no haba sabido que nada fuera malo. Haba
sido un error inocente. Eso no cambiara el resultado, no disminuira el dolor.
Pero tal vez le dara a Toron y a l un poco de paz.
Toron se encontraba en la bodega de carga, haciendo reparaciones en el
equipo minero que Vctor haba conseguido en el cambalache con los italianos.
No era ningn secreto que Toron haba querido siempre trabajar con los
mineros, pero su efcacia y formacin con el Ojo lo haba mantenido en el nido
del cuervo de la nave. Estaba tan absorto en su trabajo que no advirti que
Vctor y Edimar se lanzaban desde la escotilla y aterrizaban cerca de l.
Hola, padre dijo Edimar.
Toron pareca cansado y derrotado. Cuando vio a Edimar, su expresin fue de
sorpresa.
Quin est vigilando el Ojo? pregunt.
Est en auto respondi Edimar.
Nunca deberas dejarlo en auto a menos que sea una emergencia absoluta,
Mar. Toron mir a Vctor, reparando en l por primera vez. Frunci el ceo.
Qu es esto, Mar? pregunt.
El Ojo detect algo, padre, ms all de la eclptica en el espacio profundo.
Toron seal a Vctor.
Y qu tiene l que ver?
Se lo ense.
Por qu?
Porque quera asegurarme de que estaba interpretando los datos
correctamente antes de enserselos a un adulto.
No es oteador dijo Toron. No sabe leer los datos.
Lo cierto es que s s, pens Vctor. Pero no dijo nada.
Tampoco es tu maestro, Mar dijo Toron. Lo soy yo. Si tienes alguna
pregunta respecto al Ojo, llmame a m y a nadie ms. Vctor no ha recibido
instruccin con el Ojo. Buscar su opinin es una prdida de tiempo.
Edimar alz levemente la voz, cosa que sorprendi a Vctor.
Has odo siquiera lo que he dicho, padre? El Ojo detect algo.
Te he odo perfectamente respondi Toron. Y si me vuelves a levantar
la voz, jovencita, no te gustarn las consecuencias. Cualquier aprendiz de esta
nave perder su comisin con esa actitud, y no ser ms paciente contigo
simplemente porque seas mi hija.
Es una nave espacial dijo Edimar. Viaja casi a la velocidad de la luz.
Eso hizo vacilar a Toron. Estudi sus rostros y pudo ver que lo decan en
serio. Hizo un gesto con la mano.
Psame las gafas.
Edimar se las pas, y Toron se las puso sobre los ojos. Despus de un
momento, empez a hacerle preguntas a su hija, la mayora de las cuales Vctor
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no entenda: Qu algoritmos haba considerado Edimar? Qu medidas haba
tomado el Ojo? Qu secuencias de procesamiento haba empleado? Qu
rdenes en cdigo haba introducido? Despus de eso, las preguntas de Toron
empezaron a parecer ms una reprimenda: Intentaste esto y aquello? Se te
ocurri hacer esto y lo otro? Al principio Edimar respondi que s. Lo haba
intentado todo. Pero a medida que Toron continu asedindola con posibles
acciones que poda haber emprendido, la confanza de Edimar empez a
desvanecerse. No, no haba intentado eso. No, no se le haba ocurrido hacer
aquello. No, no haba ejecutado ese escenario. Al fnal de las preguntas, Edimar
pareci a punto de llorar.
Toron se quit las gafas.
Vuelve al Ojo, Edimar, y cuando yo llegue all, examinaremos esto con ms
atencin. Si resulta ser algo, ir a enserselo a Concepcin.
Lo cierto es que ya hemos acudido a Concepcin dijo Vctor.
Antes de acudir a m? pregunt Toron.
Pensamos que ella tena que verlo inmediatamente dijo Edimar.
Pensamos? Te referes a Vico y t? Esto no es asunto suyo, Mar. l
sustituye bombillas y arregla retretes. Lo que el Ojo encuentra es mi
especialidad, no suya, y por el modo en que has respondido a todo esto,
aadira que tampoco tuya. No veo que sea un concepto muy difcil de
comprender, Edimar. El oteador soy yo. Yo. Te ensear a vigilar el cielo. Te
ayudar a descifrar los datos. Y decidir si algo merece la atencin de la
capitana y cundo.
Las mejillas de Edimar se encendieron.
Ve al Ojo y esprame dijo Toron. No pidas ayuda por el camino. No
pidas la opinin de uno que pase. T y yo trataremos esto solos.
No es culpa suya que acudiramos a Concepcin dijo Vctor. Es ma.
Soy yo quien lo sugiri.
Y quin te dio esa autoridad?
Todo el que ve una amenaza potencial para la nave tiene la obligacin de
informar sobre ello dijo Vctor, recitando amablemente.
Conoces todas las reglas, no, Vico? dio Toron.
Se refera a endogar. Esto haba empezado como una conversacin sobre un
objeto en el espacio, pero de pronto, al menos para Toron, se haba convertido
en el tema de Janda. Toron le echaba la culpa a Vctor. O lo odiaba tan
intensamente que consuma sus pensamientos, incluso ahora, cuando se le
presentaba algo tan extrao y potencialmente amenazador como una nave
estelar aliengena.
No es culpa de Vico, padre dijo Edimar. Le ped que me ayudara.
Toron no apart los ojos de Vico.
Ve al Ojo, Edimar.
Pero
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Ve al Ojo!
Fue casi un grito, y Edimar retrocedi, temiendo tal vez que volara una mano
o un puo. Se lanz del suelo hacia la escotilla. Toron se qued mirando a Vctor
hasta que oy cerrarse la puerta de la escotilla. Estaban solos.
Quiero ser muy claro en una cosa, Vico. Quiero que escuches lo que voy a
decir porque solo voy a decirlo esta vez. Es algo que tendra que haberte dicho
hace mucho tiempo. Aljate de mis hijas. Me entiendes? Si Edimar te pide
ayuda, ignrala. Si te suplica tu opinin, mrchate. Si te mira a los ojos desde el
otro lado de una habitacin, fnge que no existe. Es un fantasma para ti.
Invisible. Lo estoy dejando claro? Porque me parece que no conoces los lmites
de lo que es apropiado y lo que no.
Era una acusacin ridcula. La idea de que Vctor hiciera algo inapropiado
con Janda era irritante. Pero insinuar que su conducta hacia Edimar poda ser
menos que honorable era un insulto indignante. Era lo ms cruel y repugnante
que Toron poda decir, sobre todo considerando lo dolorido y culpable que
saba que Vctor deba sentirse a causa de Janda.
Pero naturalmente Toron saba que la acusacin era infundada. Saba que
Vctor solo estaba ayudando, que sus intenciones eran puramente apoyar y
proteger a la familia. Ese no era su motivo para volverse contra l. Estaba
furioso porque su hija mayor se haba ido y su segunda hija haba buscado
consejo con la misma persona que le haba hecho perder a la primera.
Vctor no perdi la calma.
La marcha de Alejandra no tiene nada que ver con esto, Toron.
El empujn en el pecho sucedi rpido, y como Vctor no estaba anclado en el
suelo con las grebas como Toron, la fuerza lo impeli a seis metros de distancia.
Su espalda choc contra uno de los grandes tanques de aire, y el taido metlico
del impacto reverber a travs de toda la bodega de carga. No doli mucho,
pero sorprendi a Vctor e inmediatamente le hirvi la sangre. Volvi a
reorientarse, conect sus grebas y dej que sus pies se engancharan en el suelo.
Cuando alz la cabeza, pudo ver que Toron estaba tan sorprendido como l. No
haba pretendido que el empujn fuera tan fuerte, y desde luego no haba
intentado que Vctor volara hacia atrs como lo haba hecho. Pero entonces la
expresin de Toron se ensombreci y seal con un dedo.
Nunca vuelvas a pronunciar el nombre de mi hija.
Toron desconect sus grebas y se lanz hacia la escotilla. Un momento ms
tarde, se march. Vctor se qued all de pie y estir la espalda. Tendra un feo
moratn como mucho, pero podra haber sido peor. Si hubiera aterrizado mal
podra haberse roto algo. Edimar tena razn al temer a su padre. Vctor dudaba
que Toron hubiera sido alguna vez violento con su familia: Janda se lo habra
dicho si algo as hubiera sucedido, y sera imposible mantener un secreto en la
nave. Sin embargo, estaba claro que Toron tena esa tendencia.
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Vctor quera sentirse furioso. Quera que el fuego de la furia ardiera en su
interior para que lo incendiara y lo espoleara para ir a buscar a Toron,
enfrentarse a l, agarrarlo por los brazos y arrancarle el orgullo y la altivez y el
desprecio. El dolor de su espalda lo exiga. Pero las llamas que pudiera haber en
su interior fueron extinguidas por la compasin y la vergenza.
El Consejo se reuni en el puente de mando despus de que todos los jvenes
se hubieran ido a dormir. Todos llevaban puestas las grebas, y a medida que se
iban reuniendo hablaban en voz baja, intentando conseguir la informacin que
pudieran de los dems sobre el motivo de la reunin. Vctor haba llegado
temprano y encontr un rincn al fondo de la sala donde la luz era ms tenue y
las sombras ms pronunciadas. No sera invisible, pero pasara inadvertido para
algunos.
Era extrao asistir a la reunin del Consejo, en parte porque esta era una
parte de la familia que Vctor no haba visto nunca antes, pero tambin porque
no poda desprenderse de la idea de que la ltima vez que el Consejo se reuni
haban hablado de Janda y l. Le haca sentirse incmodo. An ms, no tena
ningn motivo para estar aqu. La nave casi-hiperlumnica era hallazgo de
Edimar, no suyo. l no tena nada que aadir.
Llegaron sus padres. Vieron a Vctor y se acercaron a l. Su madre pareca
preocupada.
De qu va todo esto, Vico?
El Ojo detect algo respondi Vctor. Yo solo lo s porque Edimar me
lo cont. Toron lo explicar todo, estoy seguro.
Ella le puso una mano en el brazo.
Cmo ests?
Era su forma de preguntar cmo estaba aceptando la marcha de Janda.
Bien, madre. Ha sido un da largo.
Para todos los dems, su madre era Rena. Su clan original era de Argentina, y
Vctor los haba visto solo una vez, de nios, cuando la Cavadora contact con su
nave para zoguear a una prima. La experiencia lo haba hecho aprender a
admirar a su madre. Haba dejado atrs una familia vibrante y amorosa para
unirse a la Cavadora y casarse con su padre, y eso debi requerir un valor
increble.
He odo lo del estabilizador de la perforadora dijo su padre, sonriendo.
Cundo ibas a contrmelo?
No estaba seguro de que fuera a funcionar respondi Vctor.
Necesitar tu ayuda para refnarlo.
Por la forma en que hablaba marco, no parece que necesite mucho
refnamiento.
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El nombre de su padre era Segundo. Lo haban llamado as porque era el
segundo hijo de sus padres, y a Vctor el nombre siempre le haba parecido un
poco cruel. Quin le pone un nmero a su hijo? Los nmeros eran para el
ganado. Y an peor, no se daban cuenta sus abuelos que llamarlo Segundo
equivala a decir que era el relegado o el que no gan, siempre por debajo
del primer hijo, inferior a l? Vctor dudaba que esa hubiera sido su intencin,
pero le molestaba de todas formas, sobre todo porque su padre siempre haba
sido el primero en hacerlo todo por la familia. Se mereca un nombre mejor.
Concepcin, Toron, y Edimar salieron de la ofcina de la capitana, y todos
guardaron silencio. Los tres se dirigieron hacia la holomesa, y Concepcin se
enfrent a la multitud.
He convocado esta reunin porque tenemos que tomar algunas decisiones
importantes.
A Vctor le sorprendi ver lo informal que era todo el asunto, con todos all de
pie, apiados en pequeos grupos de maridos y esposas y amigos. No haba
ningn estrado, ninguna maza que golpear, ningn ritual ni procedimiento ni
orden que seguir. Era simplemente todos reunidos.
Dejar que Edimar y Toron lo expliquen dijo Concepcin.
Se hizo a un lado, y Toron insert las gafas en la holomesa. Un holograma de
la imagen que Vctor haba visto antes en el nido del cuervo apareci en el
holoespacio. No era mucho, principalmente puntos de luz que representaban a
las estrellas.
Toron fue breve. Simplemente dio contexto a la imagen que estaban viendo,
explicando cundo haban sido recogidos los datos y qu cuadrante del cielo
estaban viento. Entonces, para sorpresa de Vctor, cedi la palabra a Edimar.
Ella estaba claramente nerviosa, y una persona tuvo que pedirle que hablara
ms alto para que todos en la sala pudieran orla, pero Edimar inmediatamente
alz la voz y la proyect hacia el fondo de la habitacin. El volumen aumentado
pareci insufarle valor, y se lanz a hablar durante diez minutos, dando una
explicacin clara y concienzuda. Entr en detalles para explicar los
procedimientos que haba seguido para verifcar los datos, incluido llamar a
Vctor para que validara su valoracin inicial. Hubo unos cuantos detalles y
procedimientos muy tcnicos concretos del Ojo que Edimar saba que nadie
ms comprendera, pero lo explic hbilmente en trminos de profano para que
todos los entendieran. Luego detall las comprobaciones cruzadas que su padre
y ella haban realizado despus y cmo todo los haba llevado, a los dos, a creer
lo que ahora resultaba obvio para todos los presentes. Era una astronave
aliengena que deceleraba hacia el sistema solar. No, no conocemos todava su
trayectoria. No, no sabemos cundo llegar aqu. Y no, no sabemos cules
pueden ser sus intenciones.
Cuando termin, los dems continuaron en silencio. Los padres de Vctor
contemplaban el holo, los rostros un poco plidos.
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Finalmente, Concepcin habl.
La cuestin que tenemos que responder es: Qu hacemos con esta
informacin?
Hemos odo algn comentario al respecto? dijo el padre de Vctor.
Alguna de las otras familias ha informado de algo?
Ni una palabra contest Concepcin. Hay pocos clanes tan lejos ahora
mismo, y es improbable que ninguno de ellos est mirando ms all de la
eclptica.
Obviamente, tenemos que avisarlos a todos dijo la madre de Vctor.
Deberamos enviar transmisiones lo ms rpido que podamos. Todo el mundo
necesita estar enterado de esto.
Como le he dicho a Concepcin intervino Toron, yo aconsejara actuar
con cautela. No queremos incitar el pnico. Considerad las implicaciones. Si es
una nave aliengena que se mueve casi a la velocidad de la luz tiene claramente
capacidades tecnolgicas muy superiores a las nuestras. Si puede moverse a tal
velocidad, qu ms podr hacer? Puede detectar la radio? No lo sabemos. Si
enviamos cien transmisiones enfocadas y laserizadas en todas las direcciones,
podramos llamar su atencin sin querer. Podramos hacer que nos cayeran
encima. No ha hecho nada para reconocer que sabe que existimos.
Probablemente lo mejor sea continuar como estamos.
No podemos no hacer nada dijo Marco. Por lo que sabemos, esto
podra ser una invasin.
O podra ser completamente pacfca dijo Toron. No lo sabemos.
Tenemos un poco de informacin, s, pero no mucha. Casi ninguna, en realidad.
Es una nave de investigacin? Pretenden siquiera entrar en el sistema solar?
Est tripulada? No tenemos ni idea. Podra ser un dron o un satlite enviado a
tomar imgenes de nuestro sistema planetario. Si es as, tiene que ser un satlite
enorme, mayor que ninguno que hayamos construido jams los humanos. Pero
eso signifca que esa no sea su intencin. Podra ser completamente benigna.
O podra no serlo insisti Marco.
S dijo Toron. O no. Tanto ms motivo para no precipitarnos y llamar la
atencin sobre nuestra existencia. Edimar y yo la vigilaremos con atencin.
Evaluaremos los datos constantemente, e informaremos a todos de cualquier
nuevo desarrollo.
Eso no es sufciente dijo el padre de Vctor. Estoy de acuerdo con
Marco. Esta cosa podra ser pacfca, pero no deberamos dar por hecho que lo
es. Tendramos que prepararnos para lo peor.
Deberamos conservar la calma dijo Toron. Sugiero que emprendamos
acciones cautelosas.
Como cuales?
Si enviamos una transmisin general a todo el que pueda recibirla
llamaremos la atencin sobre nosotros mismos sin querer. Podramos atraer a
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piratas o ladrones o peor. Pero si identifcamos unas cuantas naves en las que
confemos en la vecindad, podemos enviarles transmisiones lser muy
enfocadas solo a ellas.
Hace tiempo que no vemos piratas dijo Selmo.
Eso no signifca que no estn ah fuera repuso Toron. No podemos ser
demasiado cautelosos. Sobre todo en una situacin desconocida como esta.
Quin est cerca de nosotros ahora mismo? pregunt Marco.
Selmo se acerc a la holomesa y conect la carta del sistema.
Los que estn ms cerca son los italianos. Se marcharon esta misma
maana. Pero se mueven rpido. Podramos alcanzarlos si les enviamos un
mensaje ahora, pero lo dudo.
Las transmisiones de radio laserizadas, o lneas lser, tenan que ser enviadas
con extrema precisin. Las naves estacionarias y las estaciones espaciales
podan recibirlas con bastante facilidad en distancias cortas ya que el emisor
conoca su posicin exacta en el espacio. Pero pocas naves permanecan
perfectamente estacionarias, sobre todo si estaban atracadas a un asteroide.
Incluso la ms leve desviacin en la posicin poda causar un mensaje perdido.
Tratar de alcanzar una nave en vuelo era casi imposible. Se haba hecho, pero
solo cuando las naves estaban extremadamente cerca.
Si los italianos se cien a su plan de vuelo previsto dijo Selmo,
decelerarn dentro de diez das. Nos dieron un punto de objetivo para
comunicarnos cuando paren. Si quisiramos enviarles una lnea lser a ese
punto, podramos hacerlo.
Entonces bsicamente no hacemos nada durante diez das? pregunt
Marco. Si esto es una invasin, podramos estar perdiendo un tiempo
precioso. Y si esa cosa se dirige a la Tierra? Diez das podran marcar toda la
diferencia.
Entonces no hay nadie ms cerca? pregunt el padre de Vctor.
Hay una nave corporativa a unos cuantos das de aqu dijo Selmo. Una
nave Juke. Llevan all algn tiempo sin hacer nada, por lo que sabemos.
Suponiendo que no se hayan movido desde nuestro ltimo escaneo, podramos
enviarles un mensaje.
Qu les diramos? pregunt Javier, uno de los tos de Vctor. Eh, hay
una nave aliengena ah fuera. Mantened los ojos abiertos. No nos creeran.
No tendran que creernos dijo Toron. Si les mostrramos dnde mirar y
si tienen un escner estelar decente, podran verlo ellos mismos.
Dijiste que podramos enviar el mensaje a gente en quien conframos
replic Maco. Desde cundo nos famos de las corporativas?
Hubo un murmullo de asentimiento por parte de la multitud.
Son la nave ms cercana dijo Toron. Y, por tanto, son los ms
cualifcados para ver exactamente lo que hemos visto. Si queremos corroborar
nuestros datos, son la opcin ms sensata.
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No me gusta trabajar con las corporativas dijo Marco.
Ni a m coincidi Toron. Pero si este objeto es de verdad una nave
estelar, a quin mejor decrselo que las corporativas? Sus sistemas de
comunicacin son muy superiores a los nuestros. Tienen satlites rel por todo
el sistema. Si hay que enviar un aviso a la Tierra, ellos son los que tienen que
hacerlo, no nosotros.
La habitacin qued en silencio un momento.
Sea lo que sea ese objeto dijo Concepcin, no estar cerca durante
varias semanas al menos y probablemente no lo estar hasta dentro de unos
cuantos meses. Creo que la recomendacin de Toron para actuar con cautela es
la ms sabia a estas alturas. Estoy tan alarmada como vosotros, pero si tenemos
que enviar una advertencia, quiero tener cierto grado de certeza respecto a qu
nos enfrentamos. Sugiero que se lo notifquemos a esa nave Juke y enviemos el
mismo mensaje a los italianos dentro de diez das. Con los tres analizando esto,
tenemos muchas ms posibilidades de comprenderlo. Mientras tanto,
mantenemos nuestra posicin, continuamos con la perforacin, y dejamos que
Toron y Edimar sigan el rastro a esta cosa. Alguna objecin?
S dijo Vctor.
Todos se volvieron hacia l. Concepcin pareci sorprendida.
Tienes una objecin, Vctor?
Vctor escrut la habitacin. Todos lo miraban. Algunos parecan molestos.
No era nadie para cuestionar a Concepcin. Ni siquiera debera estar aqu.
No pretendo faltarle el respeto a nadie, y a ti menos, Concepcin. Pero no
creo que esta decisin sea nuestra.
Pues claro que es nuestra decisin dijo Toron. Quin ms podra
hacerla?
Todos contest Vctor. Esto afecta a todos. Esto lo cambia todo. Es una
nave aliengena. No tenemos ningn derecho a elegir cundo se lo revelamos a
los dems. Esto afecta a toda la raza humana. Todos estamos de acuerdo en que
aqu hay dos escenarios. O bien es pacfca, o no lo es. Si es pacfca, entonces no
tenemos nada que perder si nos soltamos de la roca ahora y enviamos una
transmisin a tantas naves y estaciones como podamos alcanzar. Si hay piratas,
reaccionarn a la informacin, no a la gente que la enva. Deberamos difundir
la noticia. Deberamos informar al mundo. Hacer llegar la noticia a la Tierra lo
ms rpidamente posible. Que ellos decidan por s mismos cmo actuar. Y si las
intenciones de esta nave no son pacfcas, entonces hacemos exactamente lo
mismo. Advertimos a tanta gente como podamos y empezamos a construir
defensas de inmediato. Toron sugiere que enviar una transmisin podra atraer
la atencin de la nave aliengena y convertirnos en su primer objetivo. Pero
aunque eso sea cierto, qu ms da? Somos ochenta y siete personas. Hay ms
de doce mil millones de personas en la Tierra. Si tenemos que sacrifcarnos para
proteger a millones o miles de millones ms, entonces hay que hacerlo.
[ [72 72] ]
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No est tan claro dijo Toron. Ests haciendo grandes suposiciones
sobre esta nave cuando no sabemos todava si es una nave siquiera. No sabemos
casi nada.
Ese es mi argumento replic Vctor. Qu derecho tenemos para
asumir que somos expertos en el tema? No es mucho ms probable que haya
otra gente mejor equipada que nosotros para interpretar esta cosa? Y quin
dice que los italianos o incluso la nave Juke sern expertos? Deberamos
decrselo, s, pero tambin deberamos decrselo a todos los dems. As
tendremos ms probabilidades de saber tanto como podamos lo ms rpido
posible.
Toron se volvi hacia Concepcin.
Con el debido respeto, capitana, precisamente por esto las reuniones del
Consejo estn reservadas para gente de cierta edad y madurez. Las intenciones
de Vico son buenas. Y si esto fuera un problema mecnico valorara su
aportacin en gran medida. Pero este no es un problema mecnico. Est
hablando de asuntos que no entiende del todo. Y tampoco debera hablar,
puesto que no es miembro de este Consejo.
No soy miembro de este Consejo, cierto. Pero soy miembro de esta familia.
Y ms importante, soy miembro de la raza humana, que muy bien podra estar
amenazada ahora mismo.
Sugieres de verdad que pongamos la seguridad de otras naves, otras
familias, completos desconocidos, sobre la nuestra? dijo Toron. Por encima
de la seguridad de tus propios padres? De tus primos y tos?
Estoy sugiriendo que la preservacin de la raza humana es ms importante
que la preservacin de esta familia.
Tan rpido abandonas a la familia? dijo Toron. Bueno, espero no tener
que luchar jams por esta familia contigo a mi lado.
Dreo asinti.
Todo el mundo aprecia lo que haces, Vico, pero esto es una conversacin de
adultos.
Qu me estoy perdiendo? dijo Vctor. Qu no comprendo debido a
mi edad?
Sabes lo que es tener una esposa? dijo Toron. Tener hijos?
Pues claro que no.
Entonces tal vez puedas comprender por qu consideramos que tu
sugerencia es un poco ingenua. Rechazar enfticamente cualquier idea que
ponga en peligro a mi esposa y mis hijos. Preferira salvar a una de mis hijas que
a diez desconocidos. O a cien. Y lo mismo haran todos los padres de esta sala.
Para ti es fcil hablar de nobles sacrifcios cuando no tienes nada que perder.
Toron tiene razn dijo Dreo. Nuestra primera obligacin es para con
nosotros mismos. Y pensemos en esto de forma diplomtica tambin. Si
provocamos la alarma y resulta no ser nada, pareceremos idiotas ante las dems
[ [73 73] ]
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familias. Nadie menear con nosotros, nadie comerciar. Nos causaremos un
dao irreparable por ningn motivo.
No estoy diciendo que gritemos invasor al mundo dijo Vctor.
Simplemente secundo la sugerencia original de mi madre. Le decimos a todo el
mundo exactamente lo que sabemos y les permitimos examinarlo igual que
nosotros. Por qu van a pensar mal de nosotros por darles pruebas
irrefutables? No tenemos por qu darles predicciones ominosas. Solo hay que
darles los hechos. Si acaso, esto nos dar reputacin entra las familias. Nos
ganaramos la gratitud y el respeto de todo el mundo por informarlos.
Considerad la situacin a la inversa: si nos enterramos despus de ser atacados
por una nave aliengena que otra familia conoca su existencia y no hizo nada
para advertirnos, despreciaramos a esa familia. Les echaramos la culpa de
nuestras prdidas.
Toron se volvi hacia Concepcin.
Vctor es tu invitado, Concepcin. Pero est monopolizando el debate.
No ha hablado ms que t dijo el padre de Vctor.
S replic Toron. Y yo soy miembro de este Consejo. l no. Est
mostrando falta de respeto a la capitana.
Ella ha preguntado si haba alguna objecin dijo la madre de Vctor. l
ha expresado amablemente una.
Para lo cual no tena ninguna autoridad contest Toron. Reconozco que
tu hijo no puede hacer ningn mal a tus ojos, pero segn el cdigo de este
Consejo, est fuera de su terreno.
Y yo estoy de acuerdo con l dijo Marco.
Yo tambin estoy de acuerdo con l dijo Toron. Todos los presentes
queremos hacer lo adecuado. Naturalmente que enviaremos una advertencia a
todo el mundo si eso resulta necesario en su momento. Pero ahora mismo es
demasiado pronto. No sabemos lo sufciente. Y que Vctor presuma de saber
cmo respondern los piratas es risiblemente ingenuo.
Ni siquiera sabemos si hay piratas por aqu dijo el padre de Vctor.
Exactamente. No lo sabemos. Por eso deberamos ser prudentes, no
atrevidos. Propongo que lo sometamos a votacin general.
Lo secundo dijo el padre de Vctor.
Concepcin contempl al grupo.
Objeciones?
No hubo ninguna.
Muy bien dijo la capitana. Todos los que estn de acuerdo con enviar
una transmisin general inmediatamente.
Una tercera parte de los presentes levantaron la mano, incluyendo los padres
de Vctor y Marco. Edimar levant la mano tambin, pero una mirada
fulminante de su padre la hizo volver a bajarla. Vctor mantuvo la mano bajada,
puesto que no era miembro del Consejo. Concepcin hizo el recuento y asinti.
[ [74 74] ]
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Todos los que piensen que en este momento deberamos informar solo a los
italianos y la nave Juke.
El resto de las manos se alz, una porcin de gente mucho ms grande. Toron
se permiti una pequea sonrisa triunfal.
No iban a hacer nada, advirti Vctor. Nada inmediato al menos, nada
signifcativo, nada que asegurara su seguridad en los meses venideros.
Enviaran dos mensajes y luego se sentaran a esperar a ver si se enteraban de
algo nuevo.
Vctor no iba a esperar con ellos. No poda controlar cmo y cundo la familia
avisaba a los dems, pero s poda controlar la funcionalidad mecnica de la
nave. Podra hacer mejoras en las defensas y armas de la nave. No necesitaba la
aprobacin del Consejo para eso.
La reunin se levantaba. La gente se dispersaba.
Lo intentaste, Vico dijo su madre. Estoy orgullosa de ti por eso.
Gracias, madre se volvi hacia su padre. Deberamos concentrarnos
primero en el problema de los mataguijarros.
De acuerdo respondi su padre, que tecleaba ya una orden en su palmar
. Despertar a Mono.
Vctor saba que no tendra que haberse explicado ante su padre. Lo que
tenan que hacer era obvio. Tenan que encontrar un modo de lograr que los
mataguijarros fueran ms potentes y letales. Con toda la nave ayudando, el
trabajo habra ido mucho ms rpido, pero ahora iban a ser solo ellos tres.
Vctor sali corriendo de la sala. Toron y los dems pensaran probablemente
que su rpida marcha era la de un adolescente enfadado que haba perdido una
discusin, pero a Vctor no le importaba. Que pensaran lo que quisieran. l
tena trabajo que hacer.

[ [75 75] ]
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5
Benyawe
Lem estaba en su ofcina con las luces apagadas, viendo una simulacin
hologrfca del asteroide 2002GJ166 al ser alcanzado por el glser. Era una
sencilla holosim. Solo duraba diez segundos. Pero los ingenieros que la haban
preparado haban pasado tres das trabajando en ella. Cada detalle del asteroide
haba sido recreado meticulosamente. Los ingenieros incluso se haban tomado
la molestia de recrear a conciencia el pozo que los mineros libres haban abierto
en la roca. En todos los aspectos era idntico al de verdad, aunque mil veces
ms pequeo. Al principio, no suceda nada. Entonces, cuando el glser lo
alcanzaba, el asteroide explotaba, enviando miles de fragmentos de roca
disparados en todas direcciones como una creciente esfera de gravilla. Pronto
los pedazos se distanciaban tanto que la esfera perda todo parecido de su
forma y lo nico que quedaba era el espacio vaco. La holosim se apag. Lem se
volvi hacia el doctor Dublin y la doctora Benyawe, que estaban de pie junto a
su mesa, esperando pacientemente su reaccin.
Queda completamente destruido dijo Lem. Cmo se supone que voy
a explotar un asteroide destruido?
La Makarhu estaba a menos de un da del asteroide real. La aproximacin
Luz Roja Luz Verde de Chubs haba funcionado a la perfeccin durante nueve
das. La Cavadora no saba nada. Los mineros libres no tenan modo de saber
que otra nave se acercaba a su posicin. No haba mensajes de radio
amenazantes, ni disparos de advertencia, nada. O bien eran excepcionalmente
buenos hacindose los tontos o les esperaba la sorpresa de su vida.
Sin embargo, los ingenieros le estaban diciendo ahora a Lem que no
importaba de todas formas, porque el glser iba a destruir el asteroide por
completo y los iba a dejar con las manos vacas.
Esto es inaceptable dijo. No va a quedar nada del asteroide.
Nuestros clculos podran estar equivocados respondi Dublin. Nunca
hemos disparado el glser contra un objeto tan grande antes. Esta simulacin
solo ejecuta los datos que le suministramos, y no tenemos muchos. Gran parte
de todo esto es conjetura.
Entonces cul es el sentido de hacer una simulacin? dijo Lem. Me
estn mostrando lo que podra suceder? Eso lo s hacer yo. Tengo una
imaginacin bastante potable. Perdneme por ser brusco, doctor Dublin, pero
suponer no nos ayuda en nada. Necesito hechos. Lo que me est mostrando son
medio-hechos. Y para ser completamente sinceros, no los medio-hechos que
quiero ver. El glser es una herramienta minera. Nuestro negocio es extraer
[ [76 76] ]
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minerales. Lo que me est mostrando es tiro al plato. No me importa si vuela el
asteroide, pero enviar miles de piezas volando en todas direcciones no va a
funcionar. Los mineros no pueden ir persiguiendo fragmentos de roca todo el
da. Se supone que el glser va a simplifcar el proceso minero, no a complicarlo.
Puedo tolerar esta reaccin con guijarros, pero no con rocas grandes. No es eso
lo que el consejo de direccin tena en mente.
Usted no quiere suposiciones, Lem dijo Benyawe, pero es casi lo nico
que tenemos. No hemos hecho sufcientes pruebas de campo para predecir con
un alto grado de precisin lo que va a suceder exactamente. Por eso la misin
fue diseada de esta forma, con nosotros realizando muchas pruebas usando
gradualmente asteroides cada vez ms grandes.
Lem sacudi la cabeza.
El plan original ya no existe. Vamos con siete semanas de retraso. Ahora
tenemos un nuevo plan, un plan que llevamos nueve das siguiendo. Estoy de
acuerdo en que el plan ideal era el original, pero las circunstancias han
cambiado.
Entonces lo nico que podemos mostrarle son posibilidades dijo
Benyawe, nada defnitivo. No lo sabremos hasta que disparemos al de verdad.
Podemos intentar minimizar el campo de gravedad ms, y eso podra reducir la
explosin, pero no podemos predecir hasta dnde se extender el campo.
Lem se frot los ojos, exhausto. No haban sido nueve das muy agradables. Y
otra ronda de charla de datos con los ingenieros no ayudaba. Parte del
problema eran las luces, o ms bien, la falta de ellas. Siguiendo las indicaciones
de Chubs, Lem haba ordenado que la nave estuviera a oscuras cuando se
dirigan hacia el asteroide. Esto signifcaba apagar todas las luces externas y la
mayora de las internas para permanecer invisibles al escner celestial sensible a
la luz de la Cavadora. Lem esperaba que esto fuera un desafo. Acostumbrarse a
moverse por la nave en la oscuridad tardara tiempo. Lo que no haba previsto
era cmo la falta de luz haba puesto a todos de malhumor. Normalmente Lem
poda moverse por los pasillos de la nave y or risas y conversaciones amigables.
Ahora los pasillos estaban silenciosos adems de oscuros.
An ms molesto eran las continuas paradas y arranques de la nave. Para
avanzar sin ser detectada, la Makarhu permaneca inmvil cuando quedaba
expuesta al lado del asteroide donde estaba la Cavadora, y aceleraba cada vez
que estaba en la cara oculta. Detenerse. Arrancar. Detenerse. Arrancar. Era casi
imposible dormir, y Lem se senta ansioso y fatigado por eso.
Tienen razn dijo. Estoy pidiendo lo imposible. Les pido que me digan
lo que suceder sin permitirles recopilar datos para formular una respuesta. Eso
no es justo. Me doy cuenta. Pero estamos en las ltimas, y solo tenemos una
posibilidad de disparo. Solo les pido que hagan todo lo posible para que ese
disparo funcione.
Dublin empez a recoger sus cosas.
[ [77 77] ]
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Veremos qu podemos hacer, seor Jukes.
Tengo plena confanza en ustedes dijo Lem.
Dublin se lanz hacia la salida, pero Benyawe se qued atrs.
Podemos hablar un momento, Lem? pregunt.
Podemos hablar horas, doctora Benyawe. As me mantendr despierto.
He guardado silencio en este asunto desde que partimos hacia este
asteroide dijo Benyawe, pero si no digo algo ahora, antes de que lleguemos
all, me sentir decepcionada conmigo misma.
Lem saba adnde iba a ir a parar. Como esperaba, la decisin de expulsar a
los mineros libres no le haca ninguna gracia a los ingenieros. Su mundo era
blanco o negro. Un experimento fracasaba o no lo haca. Los datos eran buenos
o no. El prototipo funcionaba o no. La idea de una zona gris, donde era
aceptable en determinadas circunstancias tomar un sitio por la fuerza, era difcil
de tragar por un ingeniero. Todos saban que Juke Limited estaba implicada en
prcticas comerciales turbias, pero era mucho ms fcil volver la cabeza desde
las salas cmodas y seguras de tu laboratorio all en Luna. Aqu, en lo profundo
del espacio, la dura verdad te miraba a la cara.
Lem levant una mano.
Si va a decirme que piensa que expulsar a esos mineros libres es
moralmente equivocado, ahrrese las palabras. Yo pienso lo mismo.
Ah, s?
Absolutamente. Bsicamente, es hacer trampas. Y acosar. Por no mencionar
extremadamente peligroso.
Entonces por qu lo hacemos?
Porque la alternativa es un viaje de ocho meses. Si vamos tan lejos,
agotaremos nuestras reservas de combustible. Adems, no tenemos garantas de
que el asteroide ms lejano est ms vaco que este. Quin dice que no hay toda
una fota de mineros libres anclados en ese otro asteroide?
Esas no son nuestras nicas opciones dijo Benyawe. Podramos
continuar con la misin tal como fue planeada. No es demasiado tarde para eso.
Buscamos ms guijarros de tamao gradualmente ms grande y ajustamos el
glser a medida que avanzamos. Los mineros libres no tocan los guijarros. As
no habra problemas.
Tenemos que probar con un asteroide grande de todas formas dijo Lem
. Todo lo que estamos haciendo es saltarnos pasos. Es una desgracia que
tengamos que desahuciar a los mineros libres, pero as es el mundo en el que
vivimos ahora. Chubs me asegura que podemos hacer esto con daos
estructurales mnimos a su nave y sin daar a ningn miembro de su
tripulacin.
No est bien. Les vamos a quitar lo que es suyo.
[ [78 78] ]
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Tcnicamente, doctora, no es suyo. No tienen ninguna escritura. Ningn
derecho de propiedad. Esa roca es nuestra tanto como suya. Pregunte a la
ASCE.
Lem no estaba exactamente seguro de tener razn. La Autoridad de
Seguridad y Comercio Espacial, la organizacin internacional que supervisaba
la industria minero-espacial, bien podra darle la razn a Benyawe en esto. Pero
si Lem no conoca los detalles de esa poltica, estaba seguro de que Benyawe
tampoco. Si pareca seguro de s mismo, no discutira.
Pero ellos llegaron primero dijo Benyawe. Eso tiene que servir para
algo.
Ha servido para algo. Han enviado dos naves rpidas con metal. No los
vamos a dejar en la pobreza, doctora. Considerando cunto han extrado del
pozo, probablemente ya estn al fnal de la excavacin. Solo los enviamos a casa
prematuramente.
Ella sonri con reproche.
No sabemos si estn al fnal de su excavacin, Lem. Eso es una especulacin
sin fundamento solo para ayudarnos a dormir esta noche.
Tiene razn. Pero eso no cambia nuestra situacin. A menos que otro
asteroide grande aparezca dentro de las prximas horas, vamos a seguir con
esto.
Entonces me gustara que quedara registrado en los archivos ofciales de la
nave que me opongo a esta accin.
Eso sorprendi a Lem.
Tanto se opone?
Tanto. Y no soy la nica. Muchos de los ingenieros se sienten incmodos
con esto, no solo porque les parece que es robar sino tambin porque temen por
sus vidas. Y si esos mineros libres estn mejor defendidos y mejor equipados
de lo que creemos? Somos cientfcos, Lem, no soldados.
Le aseguro, doctora, que expulsar a un puado de comedores de guijarros
es lo ms seguro del mundo.
Por favor, no use es trmino. Lo encuentro ofensivo. Son seres humanos.
Comedores de guijarros. Chupadores de rocas. Basura de ceniza. Perros
cavadores. caros de las minas. Carroeros. Estas expresiones existen, doctora
Benyawe, porque ese tipo de gente vive un estilo de vida que no llega a ser
civilizado. Se casan con sus hermanas. Carecen por completo de educacin. Sus
piernas son solo hueso y tendn porque nunca las desarrollan. Es como si se
estuvieran convirtiendo en una especie distinta.
Habla de incidentes aislados. No todos son as. La mayora son bastante
innovadores.
Ha visto a los expsitos, doctora? Ha visto los documentales sobre esa
gente? Es sufciente para que den ganas de vomitar.
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Sensacionalismo, Lem. Lo sabe. La inmensa mayora de los mineros libres
son familias inteligentes y trabajadoras que aman a sus hijos y obedecen la ley
del espacio. Al asaltarlos vamos a quitarle a una familia su medio de vida.
Y a asegurar el nuestro. Este es el mundo en el que vivimos ahora, doctora.
Ya no estamos en un laboratorio ni en Luna. Esto es la frontera. Aqu no todo es
perfectamente limpio. Nos permitimos fracasar para que un grupo de mineros
libres pueda vaciar un asteroide de todo lo que tiene? No, no podemos. Lo
tomamos. Me gusta esa opcin? No, pero no es algo que estos mineros libres
no hayan visto antes. Este es su mundo. Con toda probabilidad, ellos expulsarn
tambin a naves. Quin dice que no han echado a alguien de esa roca para
quedrsela ellos?
Ms especulaciones sin base ninguna.
Estoy pintando un escenario, Benyawe. Le recuerdo que las reglas son
diferentes aqu en lo Profundo. No me gusta ms que a usted. Estos mineros
libres tienen una obligacin hacia su familia, s, pero nosotros tenemos una
obligacin tambin.
Benyawe frunci el ceo.
Al Consejo, quiere decir? A nuestros accionistas? En serio, Lem. No
puede comparar eso con una familia.
Que esta gente tenga parentesco no hace que su causa sea ms noble que la
nuestra. Han sacado de esa roca dos naves rpidas llenas de metal. No tendrn
problemas.
La holopantalla de Lem trin, y un mensaje de solicitud de aceptacin
apareci. Lem atraves con la mano el holoespacio, y la cabeza de Chubs
apareci.
Tenemos un problema, Lem dijo Chubs. Expulsar a esta nave va a ser
ms difcil de lo que pensbamos. Puede venir al puente de mando?
Lem sali de su ofcina inmediatamente. No quera que Benyawe lo siguiera,
pero ella o bien no capt las pistas de su lenguaje corporal o decidi ignorarlo
por completo. Fuera como fuese, ella lo sigui por el pasillo hasta el tubo de
impulsin. Antes de entrar, Lem se volvi hacia ella.
Si escribe una objecin formal dijo, la frmar y la archivar en los
ordenadores de la nave. Ahora, si me disculpa, tengo asuntos en el puente de
mando.
Me gustara acompaarle.
Era una mala idea. Los ingenieros nunca iban al puente de mando, y este no
era un buen momento para empezar, sobre todo sabiendo cmo se opona a la
embestida.
Este no es asunto para los ingenieros dijo Lem.
No soy solo una ingeniero. Soy la directora de Operaciones Especiales, un
nombramiento que usted me ha otorgado. Yo dira que embestir a una nave
entra claramente en la categora de operacin especial.
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Lem comprendi de pronto por qu su padre puso a un hombre como Dublin
al mando de los ingenieros. Los Dublins del mundo nunca te cuestionaban. Si
estaban en desacuerdo con tus superiores, cerraban la boca y acataban las
rdenes. Eso no los converta en mejores lderes per se, pero desde luego
facilitaba el trabajo de Lem y su padre. Benyawe era de otra pasta. Quedarse
callada no estaba en su ADN. Pero no era por eso por lo que la haba ascendido
en primer lugar? Quera consejos sinceros.
Puede venir dijo Lem. Pero no pudo permitir que discuta conmigo en
el puente de mando.
Yo no discuto respondi Benyawe.
Est discutiendo conmigo ahora.
Estoy fuertemente en desacuerdo. Hay una diferencia.
Bien. No est fuertemente en desacuerdo conmigo entonces. Mi argumento
es que en el puente de mando soy el ofcial en jefe. Puede hacer preguntas.
Puede hacer observaciones. Pero si tiene algo que discutir sobre lo que diga,
gurdeselo para usted hasta que estemos a solas.
Muy bien.
Chubs los estaba esperando ante la carta del sistema. El mapa haba sido
sustituido por un gran holo de la Cavadora. No se pareca en nada al holo
original que Lem haba visto de la nave: eso era una versin 3-D que el
ordenador tena archivada de la marca y modelo concretos de la nave. Esta era
la de verdad. La Makarhu estaba ahora lo bastante cerca del asteroide para hacer
escaneos de alta resolucin de la nave de los miembros libres, y Lem no poda
creer lo que estaba viendo.
Parece un tanque dijo.
Llevamos haciendo escaneos con los ordenadores toda la maana
respondi Chubs. Nunca he visto nada igual, al menos en una nave de
mineros libres. Tienen placas blindadas soldadas por toda la superfcie.
Adems, nunca he visto tanta tecno original en una sola nave. Mire estas
protuberancias aqu, aqu y aqu. Es tecno.
Qu clase de tecno? pregunt Lem.
No lo sabemos. Esas cajas de aqu podran ser mataguijarros. Nuestros
ordenadores no pueden distinguir nada. La mayora parece construido con
parches. El ordenador reconoce piezas individuales de mquinas, pero como las
piezas se combinan de forma rara, no tenemos ni idea de para qu es realmente
la tecno. Sea quien sea esta gente, o estn locos de remate o son innovadores
geniales.
Preferira que fueran locos.
Ya somos dos dijo Chubs. No me gusta que tengan mquinas que no
podemos comprender. Me pone nervioso. Y eso no es lo peor. Mir incmodo
a Benyawe.
No hay problema dijo Lem. Est aqu por invitacin ma.
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Lem le sonri a Benyawe, dndoselas de tranquilo, aunque en realidad senta
algo de pnico. La Cavadora pareca ms dura de lo que haba previsto. No
tendra que haber trado a Benyawe.
Chubs se volvi hacia la carta del sistema y puls una orden. Una docena de
cables que se extendan desde la Cavadora hasta la superfcie del asteroide
brillaron de pronto en amarillo.
Esta es la mala noticia. Tienen doce lneas de atraque que los anclan al
asteroide. Es el triple de lo normal.
Y eso qu signifca? Que nos han visto? Aaden ms cables para hacerse
fuertes?
Nada de eso respondi Chubs. Nadie lleva tanto cable por si acaso.
Tienen que anclar as todo el tiempo.
Tal vez los hayan empujado antes dijo Benyawe. Y ahora tienden ms
cables para disuadir cualquier intento de repetirlo.
Es lo que yo pienso coincidi Chubs. Por el aspecto de la nave y el
nmero de cables de atraque, dira que esta gente ha visto lo suyo de piratas y
de expulsiones.
Y de corporaciones dijo Benyawe.
Lem la fulmin con la mirada, pero ella estaba observando el holo y no le vio
los ojos.
La otra cosa que me molesta es la actividad que hemos detectado fuera de
su nave dijo Chubs.
Qu clase de actividad?
Paseos espaciales. Y montones de ellos. Algunos para colocar ms blindaje
en el casco. Algunos para trabajar en su sistema de evitacin de colisiones. Han
estado muy, muy activos. No hemos visto ms de tres o cuatro tipos juntos. Pero
es como si supieran que se avecina una guerra.
Obviamente nos han detectado dijo Lem. Estn construyendo defensas
para nuestro ataque.
No estoy tan seguro. Solo hay tres o cuatro tipos ah fuera. Si estuvieran en
modo pnico pre-batalla, tendran una cuadrilla entera. Pondran todos los
hombres disponibles tras un esfuerzo como ese.
Tal vez esos sean todos los hombres disponibles dijo Benyawe. Tal vez
solo quedan tres o cuatro personas. Tal vez han tenido una fuga o algo. Ha
sucedido con los mineros libres antes.
Pero s que tienen ms gente dijo Chubs. Los hemos visto. Mientras
esos tres tipos estn reforzando la nave tienen treinta tos trabajando en la mina.
Bsicamente es la vida como de costumbre.
Lem se encogi de hombros.
No es tan extrao si se piensa. Nos han visto venir, e intentan extraer tanto
mineral como puedan antes de que lleguemos all. Es lo que yo hara.
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La otra posibilidad dijo Benyawe es que no sepan que venimos, y
reforzar la nave es simplemente lo que hacen esos tres o cuatro tipos. Es su
trabajo. Simplemente hacen lo que deben. Podramos comentar que el estado de
la nave favorece esa idea. Est bien defendida. No se consigue una cosa as de la
noche a la maana. Se ven abolladuras y marcas de quemaduras por todo el
blindaje, lo que sugiere que lleva all mucho tiempo.
Tal vez dijo Chubs. Tambin podra signifcar que las placas del
blindaje se quemaron cuando las aplicaron.
No es probable repuso Benyawe. Algunas de estas marcas y
abolladuras se extienden por mltiples placas. Esta es una nave que ha visto
accin, lo cual nos presenta otra posibilidad. Tal vez no se estn preparando
para la guerra contra nosotros. Tal vez tienen una disputa con otra familia, o hay
una nave de ladrones en la zona.
No hay nadie ms en la zona dijo Chubs.
Benyawe se encogi de hombros.
Entonces tal vez se estn preparando para partir a un viaje de seis meses
donde esperan encontrar a su enemigo. Quin sabe?
Ya he tenido sufcientes suposiciones por un da dijo Lem. Quiero
respuestas. Cmo afecta esto al empujn? Vamos a hacerlo o no?
Los cables de atraque son el mayor problema respondi Chubs. Son un
montn de cables. No podemos empujar la nave a menos que todos y cada uno
de esos cables sean cortados. Podramos hacerlo con los lseres, pero sera un
trabajo tedioso. Tardara demasiado. Los empujones tienen que ser rpidos. Dos
minutos como mximo. Darles la mnima posibilidad de contraatacar. Sugiero
cortar los cables de una forma distinta.
Cmo?
Chubs tecle ms rdenes en la carta del sistema, y el holo de la Cavadora
desapareci. Un holo del asteroide ocup su lugar, con la Cavadora convertido
ahora en una nave pequea anclada a la superfcie.
Aterrizaremos aqu dijo Chubs. En el lado ciego.
Lem contempl el holograma donde la Makarhu se acercaba a la cara oculta
del asteroide y aterrizaba en un punto justo por debajo de lo que sera la lnea
del horizonte de la Cavadora, ocultndose de la vista pero mantenindose a
distancia de tiro.
Todava no nos han visto dijo Chubs. Esperaremos aqu hasta que
lleven cuatro horas de ciclo de sueo, cuando todo el mundo est pillando
moscas. Entonces enviaremos doce rompedores.
Los bots rompedores eran pequeos drones explosivos en forma de disco. Las
corporaciones los usaban para extraer mineral, envindolos a pozos estrechos
para que rompieran grandes trozos de roca.
Aqu hay una cordillera dijo Chubs, iluminando el accidente en el
asteroide. Se extiende desde nuestro lugar de aterrizaje a cien metros de la
[ [83 83] ]
La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston
Cavadora. Podemos seguir la cordillera en lanzadera sin que nos vean. La
lanzadera se detiene aqu, en la linde del terreno descubierto. Lanzamos los
rompedores desde aqu. Nuestro piloto enva cada uno a una lnea de atraque
distinta. Los bots atacan los cables, luego los detonamos todas a la vez. Ah es
cuando empieza el ataque. Cuando los cables estn cortados, avanzamos con la
nave y eliminamos con nuestros lseres sus mataguijarros y su potencia. Ya se
habr acabado a esas alturas. Podremos empujarlos fcilmente. Noventa
segundos mximo.
Lem mir el holo un momento.
Lanzar los rompedores? Puede enviarlos tan lejos con tanta precisin?
Los rompedores tienen minicmaras. Tenemos un piloto muy bueno. Puede
dirigirlas hacia donde quiera.
No detectar el movimiento la Cavadora? pregunt Lem. No vern
venir a los rompedores?
Su sistema de evitacin de colisiones no monitoriza la superfcie del
asteroide. No puede. Tienen mineros caminando por la superfcie todo el da.
Crame, es el ltimo sitio de donde esperaran un ataque.
A Lem no le gustaba. Se supona que esto iba a ser una operacin limpia.
Llegaran, colocaran unos cuantos artilugios en el casco, empujaran la nave a
un lado, y se habra terminado. Sencillo. Nada de rompedores. Nada de
explosiones. Nada de acercarse subrepticiamente en lanzadera. Esto tena
muchas ms variables de las que Lem pretenda.
Uno de los tripulantes se lanz desde su puesto de trabajo y aterriz cerca de
Lem.
Estn rotando, seor inform. Podemos acelerar en cuanto estn
preparados.
Este sera el ltimo salto. Ya estaban cerca. Aterrizaran en la roca en cuestin
de horas. Lem se volvi hacia Benyawe. Su rostro era una mscara. Pareca
tranquila, pero l saba que estaba furiosa. Odiaba esta nueva situacin ms que
l.
Cul es la expresin, Lem? dijo Chubs. Podemos cortar la carnada
ahora y largarnos si quiere. Si no, hay que actuar. Tenemos una ventana muy
breve.
Nueve das. Haban viajado hasta all en nueve das. Tenan la roca justo
delante. Qu haras t, padre? Dar media vuelta y dispararle a unos cuantos
guijarros? Volar durante ocho meses hasta un asteroide diferente? O expulsar
a estos chupadores de grava de la roca?. Lem casi poda sentir a su padre junto
a l, mirando por encima de su hombro, sacudiendo la cabeza con disgusto,
rezumando decepcin. Por qu se te ha tenido que ocurrir esto, Lem?, dira.
Eres un Jukes o eres un nio?.
Lem se volvi hacia Chubs.
Llvenos a la roca.
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6
Marco
Vctor caminaba por el exterior de la Cavadora, atornillando un mataguijarros
con el torno de mano. Lo acompaaba Mono, los pies anclados al casco,
sosteniendo el MG con cables. Haban quitado el lser haca unos cuantos das y
lo haban llevado a la bodega de carga para hacerle algunas modifcaciones.
Terminadas ya, estaban volviendo a instalarlo en el costado de la nave.
Vctor no estaba seguro de que sus esfuerzos fueran a servir para algo. Si la
nave aliengena demostraba ser agresiva, probablemente no podran hacer
mucho para detenerla. La nave se mova casi a la velocidad de la luz, lo que
requera una cantidad de energa casi inconcebible y enormes saltos
tecnolgicos, muy por encima de nada de lo que ningn tecno humano hubiera
conseguido jams. Y si los constructores de la nave podan hacer eso, no se
poda saber lo que eran capaces de hacer sus armas.
Vctor insert un tornillo en el taladro y pas al siguiente agujero. Advirti
que el agujero estaba levemente desviado. Alz la cabeza y vio que Mono se
haba quedado dormido. El cable de sujecin haba escapado perezosamente de
las manos abiertas del chico, y sus brazos fotaban fcidos. Si no fuera por sus
botas magnticas, Mono probablemente se habra alejado fotando de la nave.
Mono dijo Vctor bruscamente.
Mono despert de golpe, sbitamente alerta, los ojos muy abiertos. Agarr el
cable y lo tens.
Lo siento. Estoy despierto.
No, no lo ests. Ests agotado. Y no te lo reprocho. Te he obligado a
esforzarte demasiado hoy.
No, no. Estoy bien. De verdad. Ahora estoy bien. Mono parpade de
forma exagerada y sacudi la cabeza para obligarse a permanecer despierto.
Tres tornillos ms dijo Vctor. Luego volvemos dentro. Ya pasa una
hora del turno de sueo. Deberas estar atado a tu hamaca.
Estoy bien repiti Mono, aunque Vctor pudo ver por el aspecto de su
rostro que si dispusiera de cinco minutos ms de silencio, el nio volvera a
quedarse dormido.
Un mensaje de su madre apareci en la visera de Vctor: Es tarde, Vico. Trae
a Mono. Su madre est preocupada.
Vctor y Mono terminaron la instalacin, recogieron sus cosas, y corrieron a la
cmara estanca. Su madre los recibi en el interior con contenedores de chile y
dos arepas calientes envueltas en un pao. Vctor se quit el traje presurizado y
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sorbi el chile a travs de la pajita. Estaba caliente y picante, con pimientos muy
bien mezclados, tal como le gustaba.
Perfecto como siempre dijo.
Su madre frunci el ceo.
No me vas a ganar con cumplidos, Vico. Tienes problemas. Vico debera de
haberse acostado hace una hora.
No estoy cansado dijo Mono, aunque apenas poda mantener los ojos
abiertos.
La madre sonri.
No, ests animado como una liebre. Mir a Vctor con el ceo fruncido.
No ests descansando y comiendo como te dije, Vico. Necesitas ocho horas de
sueo. Y Mono tambin. Tiene nueve aos.
Nueve y tres cuartos dijo Mono. Mi cumpleaos se acerca.
Tienes razn, Patita dijo Vctor. Lo siento.
La madre entorn los ojos. Siempre tena ese brillo receloso en la mirada
cuando Vctor la llamaba por el apodo que le haba puesto de nio, como si
estuviera ocultando algo.
Te acostaste anoche, Vico? No estabas en tu hamaca esta maana.
Vctor mordi la arepa. Estaba caliente y cremosa.
Dorm unas cuantas horas en el taller.
La madre suspir y mir a Mono.
Y t, Monito? Ests aprendiendo algo de mi hijo aparte de religin y
desobediencia?
Mono tena la boca llena de arepa. Dijo algo, pero fue ininteligible.
Dice que duerme como un beb dijo Vctor. Ocho horas al da.
Mono sonri y asinti para mostrarle a la madre que la traduccin haba sido
correcta.
Al menos uno de vosotros se preocupa manifest la madre.
Vctor guard silencio. Saba que su madre no estaba realmente enfadada.
Saba que el trabajo que estaban haciendo tena que hacerse. Simplemente, no le
gustaba.
La reprimenda tendras que hacrsela a pap dijo Vctor. Duerme
menos que yo.
Oh, no te preocupes contest la madre. Ya ha recibido bastante hoy.
Todos haban estado trabajando febrilmente desde la reunin del Consejo. Su
padre ms que nadie.
Los italianos deben de estar a punto de recibir la lnea lser dijo la madre.
Vctor asinti.
Sigue sin haber noticias de la nave Juke?
La madre neg con la cabeza.
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Ya tendramos que haber recibido una respuesta, al menos el
reconocimiento del mensaje recibido. Pero hasta ahora, nada. Selmo cree que se
marcharon antes de recibir el mensaje. Ya no aparecen en nuestros escneres.
O tal vez recibieron el mensaje y salieron disparados hacia Luna, huyendo
por sus vidas dijo Mono.
Entonces al menos el mensaje le lleg a alguien dijo la madre.
Tendramos que habrselo dicho a todo el mundo insisti Vctor.
Tendramos que habrselo dicho al mundo entero hace diez das.
Ella asinti y le puso una mano en el brazo.
Promteme que dormirs ms.
Solo si t me prometes hacer este chile ms a menudo.
S dijo Mono, lamindose los labios. Qu sabroso.
El palmar de Vctor trin, y se oy la voz de su padre.
A Marco y a m nos vendra bien tu ayuda, Vico. Si has acabado con ese
mataguijarros, enva a Mono a dormir y ven a echarnos una mano.
Cuando no trabajaba en la mina, Marco ayudaba al padre de Vctor
construyendo las defensas de la nave.
Estoy aqu con mam. Puede orte. Me est echando la bronca.
No quiero dejar esto instalado a la mitad esta noche dijo el padre. Y
esos nuevos componentes tuyos estn dando un poco la lata. Dile a tu madre
que te necesito.
Dile a tu padre que va a tener un problema gordo dijo la madre.
Dice que te quiere mucho dijo Vctor.
La madre puso los ojos en blanco, y Vctor supo que no iba a discutir.
Voy para all dijo Vctor.
Puedo ir? pregunt Mono.
Por supuesto que no dijo la madre. Le dije a tu madre que te enviara
directamente a tu hamaca, y ah es donde vas a ir.
Mono pareci a punto de poner alguna pega, pero una rpida mirada y un
dedo severo le hicieron pensrselo mejor. Se encogi de hombros y se lanz
hacia la escotilla. Cuando se march, la madre le puso a Vctor una mano en el
hombro.
Por favor, ten cuidado, Vico. Cuando estamos cansados, cometemos errores.
Y no se pueden cometer errores ah fuera. Ni siquiera pequeos.
Tendr cuidado.
Cinco minutos ms tarde estaba en el exterior con su padre y Marco, la lnea
de seguridad extendindose tras l hasta la bodega de carga.
Hemos reiniciado dijo su padre, indicando el recin instalado MG.
Pero sigue sin entrar en lnea.
Usando su visualizador de cabeza alzada (o VCA), Vctor fue parpadeando
hasta el ordenador de la nave para localizar el problema. No era codifcador,
pero haba aprendido sufciente cdigo para manipularlo cuando lo necesitaba
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para acomodar las modifcaciones. Cuando descubri el problema, repar el
cdigo y el MG cobr vida, haba pasado otra hora. Marco y su padre estaban
cerca, atornillando una de las nuevas placas blindadas al casco. El metal
proceda directamente del sitio de perforacin, donde las mquinas fundidoras
haban sido modifcadas para producirlo. Se discuti mucho en la nave sobre el
uso de ese metal: algunos insistieron en que lo enviaran directamente a Luna
con el resto de los minerales para conseguir ms ingresos. Sin embargo, al fnal
Concepcin se puso de parte de su padre, y las fundidoras llevaban haciendo
placas adicionales desde entonces.
Vctor se reuni con Marco y su padre y empez a ayudarles a asegurar las
placas en el casco. No poda or el taladro que tena en la mano, pero saba que
las vibraciones estaran haciendo ruido dentro de la nave. La mayora de la
gente estaba durmiendo, as que si el sonido era lo bastante fuerte para
despertarlo, Vctor estaba seguro de que recibira un mensaje en su casco
dicindoles que pararan. Despus de varias horas ms de trabajo, no lleg
ningn mensaje. Inicialmente, Marco hizo que el tiempo pasara rpido
contando viejas historias de mineros, algunas de las cuales eran tan hilarantes
que Vctor y su padre se rieron hasta que les doli la barriga. Era la primera vez
que Vctor senta algn tipo de normalidad con un adulto, aparte de con sus
padres, desde la marcha de Janda.
Sin embargo, las historias se terminaron al cabo de un rato, y los tres
continuaron trabajando en silencio. Podan parar en cualquier momento,
naturalmente: los adultos haban empezado a instalar placas para mantenerse
ocupados mientras Vctor trabajaba en el MG. Una vez terminado eso, en
realidad no haba motivos para que estuvieran fuera tan tarde. Vctor se irgui
para sugerir que dieran la faena por terminada, cuando algo en la distancia, en
la superfcie del asteroide, llam su atencin. Un parpadeo de movimiento, una
veta de algo con el rabillo del ojo. Vctor entorn los ojos en la oscuridad,
esforzndose por ver. Parpade para ampliar la visin de su casco y aument la
imagen donde una de las lneas de atraque estaba anclada al asteroide. Era
difcil ver muchos detalles en la oscuridad, pero pareca que haba algo en el
cable.
Padre?
S?
Creo que hay algo en el
Hubo doce cegadores destellos simultneos de luz cerca del asteroide. Vctor
cerr instintivamente los ojos, sintiendo que la nave se mova levemente bajo
sus pies.
Qu ha sido eso? pregunt Marco.
Vctor abri los ojos y vio entre los puntos de luz que an ardan en sumisin
que las doce lneas de atraque haban sido cortadas. La nave iba a la deriva.
Alguien haba volado los cables.
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Nos atacan! grit el padre. Agarraos a algo!
El primer lser alcanz al MG apenas a dos metros de donde se encontraba
Vctor, cortndolo desde la base. Un mecanismo en el interior del MG explot,
haciendo que el MG saliera despedido hacia atrs como un cohete en gravedad
cero. Golpe a Marco en untado de la cabeza justo cuando se agachaba,
arrancndolo de la nave y envindolo al espacio dando vueltas.
Vctor, agchate! grit su padre.
Benyawe inici los imanes de sus manos y cinturn y rpidamente peg el
estmago al casco. La alarma de su VCA sonaba. Su padre deba de haberla
iniciado. Por toda la nave, la sirena estara ululando ahora, despertando a todo
el mundo.
Dos lseres impactaron en el casco cerca de donde estaban Vctor y su padre,
cortando ms sensores e instrumentos. Otro lser cort ampliamente a la
izquierda de Vctor, y el muchacho volvi la cabeza y vio horrorizado cmo el
transmisor de lnea lser era alcanzado. Con un rpido sesgo, el lser cort todo
el mecanismo, dejando solo la placa base y unos cuantos circuitos quemados. La
pieza cortada se qued fotando en el espacio, alejndose lentamente. La
principal fuente de comunicacin a larga distancia de la nave haba
desaparecido.
Vctor dio un respingo cuando tres lseres ms barrieron la superfcie de la
nave a su derecha, sin abrirse paso profundamente en el casco, pero cortando
todos los instrumentos que sobresalan en su camino. Cerr los ojos, esperando
lo inevitable, pero los lseres no lo tocaron. Un momento despus su alarma
qued en silencio, y su VCA se apag. No tena energa. Su traje estaba muerto.
Haba cortado un lser su cable de seguridad? No, las luces de la superfcie de
la Cavadora estaban apagadas tambin: los lseres deban de haber alcanzado los
generadores principales. Vctor inspir. No reciba aire fresco. Ya no tena
calefaccin. Trat de moverse, y la rotacin de su cuerpo hizo que se alejara del
casco. No tener energa signifcaba no tener imanes. Advirti un instante
demasiado tarde que nada lo anclaba a la nave. Extendi la mano, araando la
lisa superfcie, tratando de encontrar asidero, desesperado por aferrarse a algo.
Mir a su padre, que estaba gritando, aunque Vctor no poda or nada. Tena
una mano extendida y con la otra agarraba un asidero. Vctor extendi la mano
hacia la suya, pero estaba a ms de un metro ms all de su alcance.
Otro lser alcanz el casco, cortando otro sensor.
Vctor volvi la cabeza, escrutando frenticamente el cielo en torno a l. Era
la astronave aliengena?
Entonces lo vio.
Al principio fue solo un espacio negro en el cielo, donde deberan estar las
estrellas. Entonces la nave se acerc, y Vctor pudo distinguir los detalles. No
era una nave estelar. Era una corporativa. Una nave Juke.
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Los refectores lo cegaron. Vctor alz el brazo, protegindose los ojos,
bizqueando ente la luz. La nave corporativa se haba acercado en la oscuridad y
ahora cargaba, las luces destellando. No frenaba. Iba a embestir a la Cavadora.
Vctor mir a su padre, que segua gritndole que lo agarrara. Vctor agit los
brazos, los extendi, esforzndose, estirndose, extendiendo los dedos.
La nave golpe.
Su padre se alej rpidamente.
El cuerpo de Vctor choc contra algo duro y se qued sin aire por el violento
impacto en el pecho. Sinti un destello de dolor. Los corporativos lo haban
alcanzado. Qued de plano contra su nave, y luego dej de estarlo, girando,
libre de nuevo, dando vueltas, desorientado. Volvi la cabeza y vio a la Cavadora
alejndose de l, su cable de conexin vital extendindose, tensndose. No
poda respirar. Sus pulmones gritaban pidiendo aire. Mir su cable de conexin
y supo que un tirn fuerte podra arrancrselo de la espalda. Extendi la mano
hacia atrs y lo agarr justo cuando se tensaba. El cable lo hizo sacudirse con
fuerza, pero continu conectado. Resisti. Volva a dar vueltas, siguiendo a la
Cavadora como un pez en el sedal.
Entonces con una sola y dolorosa inspiracin, sus pulmones volvieron a
expandirse. Tom aire. Le arda el pecho. Su traje estaba fro. La cabeza le
resonaba. El aire era rancio.
Padre!
No hubo respuesta. Segua sin tener energa.
La Cavadora se alejaba torpemente, movindose a un lado de manera anormal,
como un barco volcado en una corriente implacable. Los doce cables de atraque
cortados colgaban sueltos bajo la nave. Dos impactos lser ms golpearon los
sensores del costado de la nave, aunque Vctor no pudo ver cules eran. Segua
girando, volando, deslumbrado, fcido. Todo suceda demasiado rpidamente.
Tras l, vio la nave corporativa disparar sus retros y reducir velocidad, hasta
detenerse donde haba estado la Cavadora. Vctor comprendi que queran la
roca. Los hijos de puta los haban empujado.
Hizo girar su cuerpo, tratando de controlar la rotacin. La Cavadora segua
fotando a la deriva, alejndose de l. Su cable de conexin segua tenso.
Probablemente estaba a cuarenta metros de la nave. Tir del cable, usando el
impulso para detener la rotacin. Su cuerpo se reafrm. La rotacin ces. Pudo
ver a su padre aferrado a la nave.
La sirena empez a trinar de nuevo en su casco. Su pantalla de cabeza cobr
vida. Tena energa. Los generadores auxiliares se haban puesto en
funcionamiento.
Vctor! Era la voz de su padre.
Estoy aqu puls al momento el gatillo de propulsin de su pulgar y vol
hacia delante, corriendo hacia la nave.
Ests herido? pregunt su padre.
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Vctor pudo ver que su padre se pona en pie y saltaba de la nave, volando
hacia l. Vctor gir el brazo. No estaba roto. O al menos no se lo pareca.
No. Estoy bien.
La Cavadora segua a la deriva. Su padre y l se dirigan rpidamente al
encuentro. Vctor anul su propulsin, igual que su padre. Incluso as,
chocaron, aferrndose el uno al otro. Su padre escrut el casco, buscando
fracturas.
No ests herido? No tienes fugas?
No. Nunca haba visto a su padre tan agitado antes. Y t?
Bien. Es Marco. Aydame a llevarlo dentro. No responde.
Solo entonces advirti Vctor que haba una segundo cable de conexin vital
colgando tras la nave, aunque ms abajo de su posicin. El cable de Marco se
haba enganchado en una de las abrazaderas de sujecin, y el cuerpo de Marco
estaba fcido y sin vida. El padre de Vctor se orient y puls su gatillo de
propulsin, volando derecho hacia Marco. Vctor lo sigui.
Llegaron a Marco y se anclaron a la nave. Marco estaba fcido y no
responda. Le dieron la vuelta. Tena los ojos cerrados. Su casco estaba
agrietado, aunque no pareca que hubiera fuga de aire.
Creo que no respira dijo el padre de Vctor. Alz la cabeza, pensando, sin
saber qu hacer. Entonces tom una decisin. Ve y abre la escotilla de la
cmara estanca. En cuanto Marco y yo la atravesemos, tira del sobrante nuestros
cables de seguridad lo ms rpido que puedas. Luego ven tras nosotros y sella
la escotilla. Comprendes?
S, seor.
Su padre se coloc detrs de Marco y pas un brazo alrededor de su pecho y
otro alrededor de su cintura. Iba a volar con l.
Vamos, Vctor.
Vctor se lanz, pulsando el gatillo hasta el mximo, volando directo hacia la
escotilla que conduca a la bodega de carga. Las luces exteriores de advertencia
giraban, baando toda la nave de rayos de rojo en movimiento. Haba daos por
todas partes: marcas de quemaduras, bollos donde antes estaba el equipo.
Vctor lleg a la escotilla, la abri, luego se hizo a un lado. Su padre llegaba
rpidamente, cargando con el cuerpo fcido de Marco. Las piernas de Marco
chocaron contra el marco de la escotilla cuando pas, pero no reaccion. Vctor
los sigui al interior y empez a recoger los cables de seguridad, tirando mano
sobre mano lo ms rpido que pudo. Su padre lo acompaaba ahora, tirando
frenticamente. Finalmente, todo qued recogido. Vctor sell la escotilla, y el
sire empez inmediatamente a entrar en la cmara estanca para llenar el vaco.
Aydame a anclarlo al suelo.
El cable de seguridad sobrante estaba por todas partes, fotando alrededor de
ellos. Vctor hizo a un lado tanta como fue posible, apartndola. Entonces
golpe el interruptor del cinturn de Marco para poner en marcha el imn.
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Entre su padre y l bajaron el cuerpo de Marco al suelo. Su padre cogi dos
correas de anclaje y rod con una de ellas el pecho de Marco y con la otra sus
piernas, dejndolo de plano contra el suelo. Para entonces la cmara estanca
estaba casi llena de aire.
En cuanto recibamos la conformidad, qutale el casco con cuidado. No lo
agites. Hay que tener cuidado con su cuello.
Vctor asinti, y los dos se situaron en posicin.
Su padre mir el reloj de la pared y vio que faltaban veinte segundos para
que la sala quedara completamente presurizada.
Ya es sufciente. Vamos.
Empez a quitarse el casco mientras Vctor delicadamente soltaba el de
Marco. Cuando fnalmente lo retir, la seal de conformidad son, y la luz
sobre la salida hacia la bodega de carga se puso en verde.
Su padre busc el pulso en el cuello de Marco mientras Vctor se quitaba el
casco.
Llama a Isabella con tu palmar. Que venga inmediatamente. Dile que no
puedo encontrarle el pulso y que no respira.
Las manos de Vctor temblaban mientras marcaba el cdigo en su palmar.
Marco se estaba muriendo. O tal vez ya estaba muerto. Su padre ech la cabeza
de marco levemente hacia atrs y empez a hacerle la respiracin boca a boca.
Isabella no respondi.
No contesta dijo Vctor.
Probablemente ya estar atendiendo a la gente o dirigindose a la fuga.
Bscala. Trela. Que traiga su botiqun si lo lleva encima. Ve.
Vctor solt su cable de seguridad y se levant y sali de la cmara estanca en
un instante, lanzndose a travs de la bodega de carga hasta la escotilla situada
al otro lado de la sala. La sirena sonaba con fuerza dentro de la nave, y solo las
luces de emergencia estaban encendidas, dejando gran parte de la sala a
oscuras. No haba nadie en la bodega de carga, pero Vctor encontr a mucha
gente en el pasillo, una arteria principal de la nave. Todos llevaban sus
mascarillas de emergencia y se dirigan hacia la fuga de manera ordenada,
como haban sido entrenados. Los bebs y los nios pequeos lloraban detrs
de sus mscaras, pero sus padres los apretaban contra sus pechos y les decan
palabras de consuelo. Todo el mundo pareca alarmado, pero a Vctor le alegr
ver que nadie haba sucumbido al pnico. La mayora de la gente iba erguida,
con las grebas puestas, pero unos cuantos como Vctor volaban, movindose
tranquilamente entre la multitud.
Escrut los rostros, pero no vio a Isabella. Conocindola, sera una de las
ltimas personas en dirigirse a la fuga. Como enfermera de experiencia, se
quedara atrs y ayudara a todos los que hubieran resultado heridos en la
colisin, asegurndose de que llegaran a la fuga. Era lo ms parecido a un
mdico que haba en la Cavadora, e incluso haba realizado unas cuantas
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operaciones a lo largo de los aos, aunque solo en situaciones de vida o muerte
y siempre como ltimo recurso.
Vctor localiz un rostro familiar.
Edimar!
Edimar lo vio y se abri paso entre la gente para alcanzarlo. La mascarilla le
cubra por completo el rostro.
Qu ha pasado? pregunt. Por qu llevas un traje de presin?
Estabas fuera? Dnde est tu mascarilla?
Has visto a Isabella?
Edimar seal el lugar de donde haba venido.
Estaba ayudando a Abuelita. Por qu? Quin est herido? Qu ha
pasado?
Vctor no se par a responder. Ya estaba en camino, abrindose paso entre la
gente, contra el trfco, usando la barandilla para impulsarse hacia delante.
Edimar lo llam, pero l no se volvi. Varias personas le gritaron cuando las
roz al pasar, pero no le importaba. Marco se estaba muriendo. No respiraba.
Cada segundo contaba.
Cuando ms se internaba en el pasillo abajo, menos gente haba. Con ms
espacio para moverse, Vctor empez a lanzarse hacia delante, movindose ms
rpido, cubriendo ms terreno. Lleg junto a Abuelita, su bisabuela, que reciba
la ayuda de dos de sus tos.
Dnde est Isabella?
Sealaron pasillo abajo. Vctor sali disparado, lleno de pnico. Haba muy
poca ente ahora. Y si Isabella haba entrado en la habitacin de alguien para
ayudarlos y Vctor haba pasado de largo? O si haba tomado otro pasillo para
llegar a la fuga y por eso no la haba encontrado?
La vio. Estaba all al fondo, poniendo en cabestrillo el brazo de la prima
Nanita.
Isabella!
Ella alz la cabeza.
Es Marco. No respira.
Ella cogi su maletn y se lanz hacia l.
Dnde?
Vctor gir el cuerpo y se lanz por el camino por el que haba venido.
En la cmara estanca de la bodega de carga.
Estaba fuera?
Estbamos colocando algunas placas cuando los corporativos atacaron.
Los corporativos?
Le cont lo que pudo mientras volaban por el pasillo. Vctor tuvo que gritar
por encima del gemido de la alarma. Haba poca gente ahora. La mayora
estaran ya en la fuga. Llegaron a la bodega de carga. Isabella entr primero.
Bajaron a la cmara estanca. Tal vez Marco est bien ya pens Vctor. Tal
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vez pap lo ha revivido. Llegaremos all y Marco estar de pie, tosiendo y
dolorido tal vez, pero vivo, y nos dar las gracias a pap y a m por ayudarlo, y
entonces todos bajaremos a la fuga juntos y nos reiremos del susto.
Pero Marco no estaba bien. Su padre segua hacindole la respiracin boca a
boca. Nada haba cambiado. Marco continuaba sin vida. El padre los vio y se
hizo a un lado para que Isabella se hiciera cargo. Pareca agotado, asustado y sin
aliento.
No responde a nada dijo.
Isabella se subi las grebas hasta las rodillas y se arrodill en el suelo junto a
Marco, abri su maletn y actu con rapidez.
Ayudadme a quitarle el traje para que pueda llegar a su pecho.
Tena unas tijeras en la mano y empez a cortar el traje. Vctor y su padre
retiraron en tejido mientras Isabella cortaba la camiseta interior de Marco.
Vctor observ el pecho, deseando que se elevara solo, que se moviera, que
mostrara un poco de vida. No lo hizo.
Isabella le coloc unos sensores en el pecho y le meti un tubo en la boca. La
mquina empez a insufarle aire y el pecho de Marco empez a elevarse y caer.
Eso no le dio a Vctor ningn consuelo. La mquina haca todo el trabajo.
Isabella sac una jeringuilla de su maletn, quit la tapa, la escupi, y la clav en
el brazo de Marco. Conect una segunda mquina, y Vctor oy el pitido
sostenido de una lnea plana. El corazn no lata. Isabella apret un disco contra
el pecho de Marco. Lo gir, y el cuerpo se retorci. Durante medio segundo
Vctor pens que Isabella lo haba revivido, que Marco recuperaba el sentido y
se despertaba entre estertores. Pero no era as. Su cuerpo se qued quieto de
nuevo, Isabella le dio otras tres descargas. Cuatro. La lnea plana continu.
Isabella pareca perdida. Retir el disco del pecho de Marco y lo hizo a un
lado. Volvi a meter las manos en el maletn. Sac la placa sea. La coloc sobre
el pecho de Marco y la estructura del esqueleto apareci en la pantalla.
Lentamente, Isabella subi la placa hasta el pecho de Marco y la dej all
durante largo rato, su rostro a unas pocas pulgadas de la placa. Finalmente,
desconect la placa y alz la cabeza, derrotada.
Tiene el cuello roto. Le cort la columna vertebral. Lo siento.
Las palabras resonaron huecas para Vctor, como si surgieran de un sueo.
Ella les estaba diciendo que Marco estaba muerto, que no haba nada ms que
pudiera hacer. Se renda.
No, Marco no poda estar muerto. Vctor haba estado con l haca unos
momentos. Haban estado trabajando juntos, riendo.
Su padre hablaba en voz baja por el palmar, llamando a alguien a la cmara
estanca.
Tiene que haber algo que podamos hacer dijo Vctor.
No lo hay, Vico respondi Isabella, quitndole a Marco el tubo de la boca.
Entonces nos rendimos?
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No puedo arreglar lo que est roto. Ya estaba muerto cuando lo trajisteis. Lo
siento.
Vctor se sinti aturdido. Los dedos le cosquillearon. Marco estaba muerto. La
palabra le golpe como lo haba hecho la nave Juke. Muerto. Por qu los haban
atacado los corporativos? Esto no era el Cinturn de Asteroides. Esto era el
Cinturn de Kuiper. La familia haba dejando el Cinturn A por este mismo
motivo: para escapar de las naves corporativas.
Cmo se han acercado tanto sin que las detectramos?.
Vctor mir a Marco. Tiene una familia se dijo. Una esposa, Gabi, y tres
hijas, una de las cuales, Chencha, era solo un ao ms joven que Vctor.
Su padre desconect el cable de seguridad de la espalda de su traje y se
dirigi a la puerta de la bodega de carga.
Vamos, Vico.
Nos marchamos?
Tenemos trabajo que hacer.
Se refera a la nave. Vctor haba visto algunos de los daos. El generador de
potencia estaba frito. Los sensores haban desaparecido. Los MG tambin. Y los
generadores auxiliares no duraran eternamente. Si la familia quera sobrevivir,
Vctor y su padre necesitaban hacer grandes reparaciones rpido.
Vctor asinti y se dirigi a la escotilla.
Gabi y Lizbt vienen de camino le dio su padre a Isabella. Me
quedara, pero Concepcin nos quiere en el puente de mando inmediatamente.
Lizbt era la madre de Marco. Segua mimando a su hijo.
Id dijo Isabella. Yo las esperar aqu.
Su padre se irgui y ech a volar. Vctor se lanz tras l. Un momento
despus, estaban en el pasillo, que ahora estaba vaco. Su padre se volvi hacia
el puente de mando, tomando por un pasillo lateral. Antes de seguirlo, Vctor se
volvi a mirar en la direccin opuesta, hacia la fuga, y vio a dos mujeres,
todava lejos, que se encaminaban hacia la bodega de carga. Gabi y Lizbt.
Esposa y madre. Incluso en la distancia, pudo ver el terror y el pnico en sus
rostros.
Vico, vamos.
Vctor volvi a ponerse en movimiento, siguiendo a su padre entre los
pasillos de la nave. Llegaron al puente de mando, y Vctor se sorprendi al ver a
toda la tripulacin aqu, ocupados trabajando. Algunos tendan cables y
emplazaban luces. Otros estaban en sus puestos de trabajo, hablando a sus
auriculares o tecleando rdenes. Concepcin vio al padre de Vctor y vol hacia
l inmediatamente. Por su expresin, Vctor se dio cuenta de que saba lo de
Marco. Su padre deba de haberla llamado.
Gabi y Lizbt estn ahora con l.
Concepcin asinti.
Alguno de vosotros est herido?
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La nave corporativa golpe a Vctor dijo el padre.
Estoy bien repuso el muchacho.
Concepcin pareca preocupada.
Seguro? Voy a necesitarte, Vctor, como nunca te he necesitado antes.
Estoy bien repiti, aunque se senta de todo menos bien. Marco estaba
muerto. La nave estaba daada, quizs irreparable.
Ven conmigo dijo Concepcin, volvindose y volando de regreso a la
holomesa.
Selmo estaba all, mirando un gran esquema hologrfco de la nave en el
holoespacio sobre la mesa. Una docena de parpadeantes puntos rojos en el
esquema indicaban las zonas daadas.
El generador elctrico no funciona, naturalmente dijo. Todava no
sabemos la gravedad de los daos. Esa debera ser nuestra primera prioridad.
Los generadores secundarios estn bien, pero solo pueden producir el cincuenta
por ciento de la energa que solemos usar cada da. De modo que tendremos
que racionar la energa y apagar un puado de luces y todo el equipo que no
sea esencial. La mayor parte de la energa tendr que ir a los ventiladores de aire
y los calefactores. Prefero trabajar en la oscuridad que morir congelado.
Vctor y yo nos encargaremos del generador principal dijo su padre.
Qu hay de los reactores?
Los reactores estn bien contest Selmo. Y por tanto los impulsores
tambin. Los corporativos saban lo que se hacan. Nos lanzaron hacia arriba,
pero nos dejaron con la capacidad de huir lo ms rpido que podamos.
Y eso es exactamente lo que vamos a hacer dijo Concepcin. Cuando
nos recuperemos y controlemos el rumbo, nos largamos de aqu. No somos rival
para una nave de ese tamao ni tan bien defendida. S que a algunos de
vosotros os gustara borrarlos del cielo ahora mismo, pero no estamos en
disposicin de hacerlo. No tenemos las capacidades, y no vamos a poner en
peligro a nadie ms de esta nave. No merece la pena morir por este asteroide.
Nos vamos.
No hay discusin dijo el padre de Vctor. Pero si podemos, deberamos
intentar recoger tantos componentes y sensores arrancados de la nave como sea
posible. Estn fotando ah fuera en el espacio ahora mismo, y podramos
rescatar algunas partes. Sobre todo los lseres. Algunos de esos componentes
son irremplazables. No quiero abusar de nuestra suerte y agravar a los
corporativos quedndonos por aqu, pero deberamos recoger tanto como
podamos antes de salir pitando.
De acuerdo dijo Concepcin. Selmo, en cuanto terminemos aqu,
trabaja con Segundo y Vctor en un plan para recoger rpidamente tanto equipo
cortado como sea posible.
Selmo asinti.
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Los mineros pueden ayudar con eso. Tengo ya treinta hombres preguntado
qu pueden hacer.
Qu ms hay daado? pregunt Segundo.
Selmo suspir.
Las dos perforadoras lser han desaparecido. Los corporativos las
arrancaron de la nave y luego las cortaron en pedazos. Ya tengo el vdeo del
ataque. Las perforadoras son insustituibles. Mralo t mismo.
Introdujo algunas rdenes en la holomesa, y el vdeo de vigilancia del
exterior de la nave apareci en el holoespacio. All estaba la vieja perforadora
lser, la que tena el estabilizador de Vctor, iluminada por un par de luces de
seguridad. Selmo avanz rpidamente el vdeo, y Vctor y su padre vieron cmo
los lseres reducan la perforadora a pedazos. La luz era tan brillante, y los
cortes se produjeron tan rpidamente que Selmo rebobin el vdeo y se los
ense de nuevo a cmara lenta. Vctor se sinti enfermo. Todas sus
modifcaciones y mejoras para la perforadora, todo lo que haba escrito en su
cabeza y rara vez haba anotado antes de construirlo, se haba perdido.
Reducido a basura sin valor. An peor, las perforadoras eran el modo de vida
de la familia, las dos piezas ms importantes del equipo, el medio con el que la
familia ganaba dinero y sobreviva.
Y ahora las haban perdido.
Su padre no dijo nada durante un momento. Comprenda las implicaciones.
Los corporativos haba daado algo ms que la nave: haban daado el futuro
de la familia. Cmo podran extraer mineral ahora? Cmo podran conseguir
dinero para los suministros necesarios o los repuestos? Cmo podan existir en
lo Profundo sin buenas perforadoras?
Qu ms? pregunt Segundo.
Cuatro de nuestros MG han desaparecido tambin contest Selmo. Eso
nos deja con dos. Una vez ms, los corporativos saban lo que se hacan. Nos
dejaron con un MG a cada lado de la nave, sufciente para que salgamos de aqu
y nos defendamos contra la mayora de las amenazas de colisin, pero no lo
bastante para contraatacar y volvernos contra su nave. Lo nico positivo, si hay
algo, es que no destruyeron los MG. Solo los soltaron. Entiendo que eso
signifca que esperan que los recuperemos y los reparemos en otra parte.
Qu amable por su parte dijo el padre de Vctor. Recurdame que les
enve fores. Qu ms?
Nuestra otra gran prdida es la comunicacin. Hemos perdido el
transmisor de lnea lser. No podemos enviar un mensaje de socorro aunque
quisiramos.
Eso signifca que no podemos avisar a nadie de la presencia de la astronave
dijo Vctor.
Cierto reconoci Selmo, pero esa es la menor de nuestras
preocupaciones ahora mismo.
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Y el hielo? pregunt Segundo. Cmo andamos de aire y
combustible?
Selmo sonri.
Eso es un rayo de luz. La bodega de carga est llena de hielo al noventa y
cinco por ciento. Cosechamos tanto como pudimos en el asteroide cuando
llegamos. As que estamos bien de oxgeno y combustible durante algn tiempo.
Es ms que sufciente para llenarnos donde queramos ir dentro de, digamos,
cinco o seis meses.
Vctor se sinti aliviado al or esas palabras, al menos. El hielo era la vida. Los
reactores lo derretan y disociaban el hidrgeno del oxgeno. Usaban el
hidrgeno como combustible. El oxgeno lo respiraban.
Selmo movi su punzn en el holoespacio e hizo rotar el esquema.
Si queris ms buenas noticias, parece que los otros sistemas de soporte
vital estn ilesos. Los purifcadores de agua estn bien. Las bombas de aire
tambin. Sean quienes sean esos corporativos, eligieron sus objetivos con
cuidado.
Fugas?
Ninguna que podamos detectar dijo Selmo. Vamos a hacer otro
escaneo para asegurarnos, pero parece que sobrevivimos sin ninguna brecha.
Tuvimos suerte. El impacto no fue tan duro, y sus lseres no intentaban
penetrar. Adems, el blindaje ayud.
Quines son? pregunt el padre de Vctor. Por qu no lo vimos
llegar?
Selmo suspir.
Fue culpa ma. Es la nave corporativa a la que enviamos la lnea lser hace
diez das. Tendra que haber sospechado algo cuando dej de aparecer en los
escneres. Supuse que se haban marchado. Nunca pens que se estuvieran
acercando sin ser vistos.
No es culpa de nadie dijo Concepcin. Conocan nuestras capacidades
escaneadoras y las explotaron. Fin de la historia.
Si recibieron nuestro mensaje, por qu nos atacaron? pregunt Segundo.
Selmo y yo hicimos los clculos dijo Concepcin. Cuando enviamos la
lnea lser, ya venan hacia nosotros. Nunca recibieron el mensaje. No les lleg.
Esto no tiene nada que ver con la lnea lser. Queran el asteroide, simple y
llanamente.
Dreo se acerc a la holomesa.
Tengo su red. Dame la orden y lo haremos.
El padre de Vctor se volvi hacia Concepcin.
Lanzamos un olfateador? pregunt.
Los olfateadores eran pequeos satlites hacker que se lanzaban desde una
nave para espiar otra. Para funcionar, tenan que estar al alcance de la red de
una nave y a la vez lo bastante lejos para evitar disparar los MG. Cincuenta
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metros era la mxima distancia a la que se atreva un olfateador. Acceder a la
red de la nave era lo difcil, sobre todo si se trataba de una nave corporativa. Las
corporativas tenan ejrcitos de codifcadores y especialistas que no hacan otra
cosa sino disear defensas contra los olfateadores. La mayora de las familias ni
siquiera soaban con intentar hackear a una corporativa. Pero la mayora de las
familias tampoco tenan a Dreo, que poda colarse en cualquier red.
La lanzamos justo antes de que llegarais al puente de mando dijo
Concepcin. Quiero saber quin nos embisti.
Y si detectan que estamos hurgando en su red? Eso podra instigar otro
ataque.
No lo sabrn dijo Dreo. He tomado todo tipo de precauciones.
No es por ofenderte, pero ests seguro? Llevamos aos aqu fuera. Quin
sabe que otros programas barredores tienen en marcha hoy en da? Puede que
tengan nuevas formas de detectarnos de las que no sabemos nada. Son
corporativas. Qu ms queremos saber?
No tienen motivos para venir al Cinturn de Kuiper cuando hay tantos
asteroides en el Cinturn A, listos para ser tomados dijo Concepcin. Si
ahora vienen aqu, las otras familias querrn saberlo. Esto afectar a todos los
clanes. Hemos vivido relativamente en paz desde hace mucho tiempo. Si las
naves corporativas empiezan a invadir nuestro espacio, es informacin que
tenemos que difundir. Dreo me asegura que permaneceremos invisibles.
Entonces por qu no cargamos algn malware o venenoware y daamos
sus sistemas mientras estamos aqu? dijo Vctor.
Porque no vamos a atacarlos respondi Concepcin. Quiero
informacin, no venganza.
Vctor observ los rostros en torno a la mesa, y vio que no todo el mundo
comparta esa opinin.
Por favor, adelante, Dreo dijo Concepcin. Y trae su red a la holomesa,
si no te importa.
Dreo regres a su puesto de trabajo, y el esquema de la nave en el holoespacio
desapareci, sustituido con una serie de iconos tridimensionales girando en el
espacio: bitcora de vuelo, datos tcnicos, lneas lser, pruebas de campo, Lem,
doctora Benyawe, y otros.
Dame los manifestos dijo Concepcin. Dime quin es el capitn.
Aparecieron fotos y un holovdeo de un hombre guapo de poco ms de
treinta aos. Concepcin seleccion la ventana de datos bajo una de las fotos y
la ampli.
Lem Jukes dijo, leyendo el nombre.
Est emparentado con los Jukes? pregunt Segundo.
Es hijo de Ukko dijo Concepcin.
Que me zurzan dijo Selmo. La manzana no cae lejos del rbol.
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Copia tantos datos como puedas orden Concepcin. Quiero saber
cules son sus intenciones. Luego traigamos a la nave los sensores cortados y
salgamos de aqu antes de que el seor Lem Jukes decida seguir disparando.
Voy a estar con Gabi y Lizbt, y luego ir a la fuga para dirigirme a la familia
se volvi hacia el padre de Vctor. No perdis tiempo y energas trabajando en
lo que no puede repararse. Trabaja con Selmo para identifcar esas cosas que
podamos reparar. Primero la energa, las comunicaciones lo segundo.
Qu hay de la astronave? pregunt Vctor.
Qu hay de ella? dijo Concepcin. Selmo tiene razn. No estamos en
posicin de tratar con eso ahora mismo. Ni podemos transmitir lo que hemos
descubierto. Estamos mudos hasta que vuelvan las comunicaciones.
No vamos a poder recuperarlo todo dijo Segundo. Necesitaremos
repuestos y suministros.
La estacin de pesaje ms cercana est a cuatro meses de distancia dijo
Concepcin. La ayuda ms cercana que tenemos son los italianos. Recibieron
nuestro mensaje y estn vigilando el cielo. Si nos damos prisa, tal vez podamos
alcanzarlos antes de que se marchen. Tendrn un montn de suministros que
podremos usar.
Vctor mir a su padre y se dio cuenta de que estaba pensando lo mismo que
l. Acudir a los italianos era un riesgo. No haba manera de enviarles una
transmisin que les dijera que esperasen. Si la Cavadora llegaba y los italianos
haban continuado su camino, la nave tendra serios problemas.
Concepcin dej el puente.
Vctor se volvi hacia el holoespacio y mir a Lem Jukes. Algunas de las fotos
eran de tipo identifcacin: una toma de la cara de frente, una toma de perfl.
Pero haba otras fotos ms casuales, sacadas de los archivos de la nave: Lem de
pie con su padre, Ukko Jukes, en una foto ceremonial en lo que debi ser la
partida de la nave; una foto ms seria de Lem en accin en el puente de mando,
inclinado sobre alguna holopantalla, sealando a nada en particular, claramente
una foto preparada para la prensa. Y luego estaba el breve holovdeo. Duraba
como mucho doce segundos, y era un bucle que se repeta una y otra vez. Lem
estaba en una festa, sentado ante una mesa. Copas de vino vacas, cubertera de
lujo, una porcin de tarta a medio comer en un plato. No haba sonido, pero
Lem estaba claramente contando un chiste, usando las manos y su sonrisa
encantadora para dar nfasis a su relato. A cada lado haba sentada una mujer
hermosa, atentas a todas sus palabras. El chiste lleg a su fn, y todos estallaron
en carcajadas, incluido Lem. Entonces el vdeo empezaba de nuevo.
Vctor lo vio por segunda vez, y ahora imagin las palabras que surgan de la
boca de Lem. As que volamos sus cables de sujecin. Y haba tres tipos en el
casco de la nave. Solo el diablo sabe qu estaban haciendo ah fuera. As que le
dije a mi piloto que los echara, que los golpeara con fuerza y se cargara ese MG
all mismo. Y zas, le dio a uno de esos chupadores de grava justo entre los ojos.
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Risas por parte de todos los comensales.
Su padre hablaba con Selmo. Vctor miraba las risas del vdeo.
Ese hombre mat a Marco pens. Lem Jukes, hijo de Ukko Jukes,
heredero de una fortuna de ladrones y asesinos, mat a Marco.
Concepcin quera que se concentraran en la energa y la comunicacin. Bien.
Vctor lo hara. Pero tambin iba a reconstruir uno de los MG, uno especial, lo
bastante potente para borrar esa estpida sonrisita de la cara de Lem Jukes.

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7
India
El capitn Wit OToole se sent delante en la carlinga del piloto hasta que el
avin estuvo a una hora de la zona de lanzamiento. Los ocho pasajeros de la
cabina eran los nuevos reclutas de Wit, soldados escogidos de unidades de
Fuerzas Especiales de Nueva Zelanda, Sudfrica, Espaa, Rusia y Corea del Sur.
En sus valoraciones ms optimistas, Wit contaba con encontrar seis hombres
que se unieran a la POM. Volver a casa con ocho era como celebrar la Navidad
antes de tiempo.
Ninguno de los hombres haba conocido a los otros antes de este vuelo, as
que Wit los haba dejado solos adrede despus de que el avin despegara de un
aeropuerto privado en Mumbai. Si se hubiera sentado con ellos, se habran
referido a l como su ofcial al mando y habran esperado que iniciara la
conversacin. Pero ahora cuando Wit sali de la carlinga y volvi a la cabina,
oy risas y conversacin, como si los hombres fueran amigos de toda la vida.
La sociabilidad y la amistad eran las primeras tendencias que Wit buscaba en
los posibles reclutas. Haba miles de soldados que podan disparar con
precisin y luchar con ferocidad, pero haba pocos que pudieran ganarse
rpidamente la confanza entre extranjeros y desconocidos. Esto era
especialmente importante en la POM, cuyos soldados a menudo se encontraban
en situaciones violentas donde estaban masacrando a civiles, a menudo por
parte de sus propios militares y gobiernos. Eso signifcaba que los POM tenan
la difcil tarea de ganarse la confanza de aquellos que confaban en todo el que
llevara uniforme. Estos hombres tenan lo que haca falta.
Wit entr en la cabina y el surcoreano, un teniente llamado Yoo Chi-won, se
puso en pie de un salto, adopt la postura de frmes, y salud. Los otros lo
imitaron rpidamente.
Descansen dijo Wit.
Los hombres se sentaron.
Agradezco el gesto, caballeros, pero esto no es el ejrcito de Corea del Sur
ni el ejrcito ruso ni nada de eso. Es la POM. Seguimos un protocolo diferente.
Solo tienen que saludarme en las situaciones formales, y esas son raras de todas
formas. Me mostrarn un respeto mucho mayor en el campo siguiendo
inmediatamente las rdenes. Ni siquiera tienen que dirigirse a m formalmente,
si lo desean. Respondo a Wit, OToole, o capitn. Y hablando de rangos. Todos
ustedes habrn advertido sin duda por sus presentaciones y las insignias de sus
uniformes que no soy el nico capitn a bordo de este avin. Tenemos varios
capitanes y tenientes y subofciales entre nosotros. Esos rangos fueron bien
[ [103 103] ]
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ganados. Se les felicita por ello. Pero son rangos de ejrcitos diferentes. Ya no
son capitanes o tenientes. Son todos iguales. Si deciden dirigirse unos a otros
formalmente, el trmino ser soldado. Soldado Chi-won. Soldado
Bogdanovich. Soldado Mabuzza. Yo conservo el rango porque llevo haciendo
esto algn tiempo y mis superiores necesitan a alguien a quien echar las culpas
si algo sale mal.
Los hombres sonrieron.
Hay otros pequeos asuntos de protocolo, pero los iremos resolviendo
sobre la marcha. En este momento, tenemos asuntos ms acuciantes. Bajo sus
asientos encontrarn mascarillas con un cien por cien de oxgeno. Les aconsejo
que empiecen a respirarlo ahora.
Los ocho hombres buscaron bajo sus asientos, encontraron sus mascarillas y
se las pusieron. Wit se puso tambin la suya y habl a travs del transmisor
colocado en su base.
Como todos ustedes estn entrenados en saltos de altitud, no necesito
explicarles la importancia de eliminar todo el nitrgeno de su sistema antes del
salto.
Los hombres intercambiaron miradas. Wit no les haba dicho todava adnde
iban ni qu iban a hacer cuando llegaran. Sus instrucciones haban sido
simplemente llegar a un hangar designado en un aerdromo en Mubai sin otra
cosa ms que el uniforme que llevaban puesto. Un avin estara esperando.
Y s, vamos a hacer un salto de altitud dijo Wit. Su nuevo hogar para
los prximos meses es una instalacin de entrenamiento en el valle de Parvati,
al pie del Himalaya, en el norte de la India. Estos dos armarios contienen el
resto de su equipo. Dejen aqu sus antiguos uniformes en una pila. No los
necesitarn. Representan su antigua vida. Ahora son POM. Les sugiero que se
cambien rpido.
Los hombres se levantaron, abrieron los armarios, y empezaron a repartir el
equipo. Como Wit esperaba, trabajaron con calma, pasando el material y
mostrando tanta preocupacin por los dems como por s mismos. Luego se
quitaron los uniformes y los dejaron donde Wit haba indicado. Wit poda
haberles pedido que vinieran de paisano, pero el ritual de desprenderse de
antiguas afliaciones ayudaba a los hombres a recordar dnde se hallaba ahora
su nueva lealtad.
Wit se puso un traje amortiguador, luego un traje de salto, que era grueso y
clido y estaba repleto de los ltimos sensores biomtricos. Haba tambin otro
equipo. Wit haba colocado unos cuantos artculos exticos en las mochilas para
ver cmo respondan los hombres. Un altmetro coreano, por ejemplo, era
completamente extrao para todos menos para Chi-won. Eran los mejores
altmetros del mundo, pero eran exclusivos del ejrcito coreano. A Wit le gust
ver que Chi-won enseaba rpidamente a los dems cmo colocarse el aparato
en la mueca y conectarlo a su traje. El AAAP (aparato de activacin automtica
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del paracadas) era un modelo ruso, y Bogdanovich instruy amablemente a los
dems sobre cmo funcionaba y qu tenan que esperar que apareciera en la
pantalla de sus cascos justo antes de activarlo.
Wit coloc su holopad en una mesa y les pidi a los hombres que se
acercaran. Apareci un holo de un gran complejo militar con barracones e
instalaciones de entrenamiento y otros edifcios, todo rodeado por una muralla
bien fortifcada.
Este es uno de los campos de entrenamiento de los Para-Comandos Indios
dijo Wit, una de las unidades de elite de entre las Fuerzas Especiales de
todo el mundo. Los paracomandos son tipos duros, bien equipados y
expertamente entrenados. En este momento, trescientos siete estn destinados
aqu, recibiendo entrenamiento. Su ofcial al mando es el mayor Khudabadi
Ketkar, un buen hombre y un buen soldado. Nuestra misin es entrenarnos con
sus hombres durante las prximas siete semanas. Para iniciar el entrenamiento,
el mayor Ketkar sugiri que hiciramos una pequea apuesta. Un juego de
capturar la bandera. Treinta POM contra trescientos PC. El perdedor limpiar
las letrinas y el comedor durante el tiempo que dure el entrenamiento. Acept la
apuesta. No por el premio: limpiaremos las letrinas y el comedor de todas
formas. Acept porque es una oportunidad para demostrarle a los otros POM
que ya estn sobre el terreno que les he trado a ocho hombres dignos de
contarse entre ellos. Nosotros nueve vamos a capturar la bandera.
Los hombres sonrean.
Esto es lo que sabemos dijo Wit. La bandera est en la ofcina de
Ketkar. Toc el holo y dej una parpadeante luz encendida en uno de los
edifcios, luego meti la mano a travs del holo y ampli el edifcio. Las paredes
desaparecieron, y el edifcio se convirti en un esquema en tres dimensiones
que mostraba cuatro plantas de ofcinas. Veinte soldados patrullaban el tejado.
Diez ms patrullaban los pasillos interiores. Otros cuarenta rodeaban el edifcio
junto a una barricada de vehculos de asalto.
Son imgenes en directo dijo Wit. Ketkar tiene casi un tercio de sus
fuerzas protegiendo la bandera. Cada uno de estos hombres lleva un traje
amortiguador similar a los nuestros. Sus armas, como las suyas, estn cargadas
con balas araa. Si los alcanzan, se paralizarn. Fuera de juego. Sin embargo, el
estatus de cada traje se transmite a todas las dems unidades. En otras palabras,
en el momento en que uno de sus hombres caiga, los sabrn al instante. Y por
tanto sabrn cundo y dnde vamos a atacar. Pas de nuevo la mano a travs
del holo y la imagen mostr todo el complejo. Hay torres de guardia aqu,
aqu y aqu. Todas con francotiradores. La puerta de entrada est aqu. Solo hay
una carretera que conduce al complejo. Como pueden ver, esa carretera est
bien defendida. Esto que ven aqu al sur es el ro Parvati. Es rpido, sobre todo
ahora en primavera. La nieve derretida del invierno y el deshielo glacial que
viene de las montaas suben el nivel del agua unos cuantos palmos. Nuestro
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campamento est aqu, a cuatro kilmetros al sur. Es un prado amplio y
descubierto con unas cuantas tiendas. Veintin POM, el resto de nuestras
fuerzas, defenden all nuestra bandera. Desde el aire parece el pedazo de tierra
ms pobremente defendido de la zona, pero nuestros muchachos han
preparado unas cuantas sorpresas. Cuentan con que nosotros les llevemos la
bandera del enemigo. Les he prometido que lo haramos se irgui y los mir a
la cara. Ahora tenemos unos veintinueve minutos antes de llegar a la zona de
salto. Dganme cmo van a hacerlo.
Los hombres comprendieron. No haba ningn plan. Tenan veintinueve
minutos para disear uno. Las ideas llegaron rpidamente, y a Wit le gust lo
que oy.
La parte trasera del avin se abri, y Wit fue el primero en saltar. Era de
noche, pero incluso en la oscuridad pudo ver la curvatura de la Tierra bajo l en
todas direcciones. Solo estaban a nueve mil seiscientos metros, pero pareca que
estuvieran en el espacio, lanzados hacia suelo slido.
Al suroeste pudo ver las luces de Bhunter y la hilera de luces de aldeas que se
extendan al noreste del valle de Kullu a lo largo del ro Beas. Al este se vean las
luces de Manikaran, la pequea ciudad sagrada donde los hindes crean que
Manu recre la vida despus del gran diluvio. El complejo PC estaba entre
ambas, en la orilla norte del ro Parvati.
Wit coloc el cuerpo en posicin de zambullida, y el velocmetro de su VCA
indic trescientos cuarenta kilmetros por hora.
El VCA tambin mostraba la temperatura del aire, el ritmo cardaco, los
niveles de adrenalina, y la posicin sus ocho reclutas, todos igualando su
velocidad tras l. Haban acordado aterrizar en el tejado del edifcio de Ketkar:
podran sorprender fcilmente a los veinte guardias del tejado desde al aire. El
desafo sera hacerlo sin alertar a todos los dems.
El espaol, un experto en ordenadores llamado Lobo, se coloc en posicin
junto a Wit. El plan era anular la red india de modo que los paracomandos
abatidos parecieran sanos e ilesos para todos los dems. Sin embargo, los POM
no estaran al alcance de la red hasta los mil quinientos metros, as que Lobo
solo tendra unos pocos segundos para entrar en su red y hacer su trabajo antes
de que Wit y los dems empezaran a eliminar guardias del tejado.
Preparado, Lobo? pregunt Wit mientras atravesaban la capa de nubes.
Tengo los ojos irritados, seor. He estado parpadeando como un loco. Pero
estoy preparado. En cuanto todos estuvieron de acuerdo con la idea de Lobo
all en el avin, este se hizo a un lado y empez a parpadear un programa con
su VCA. Tambin he cocido un pequeo feedback para que las radios de los
PC enmascaren cualquier ruido de nuestro descenso.
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Bien hecho.
El VCA de Wit trin, indicando que era hora de frenar el descenso. Cambi de
postura, colocndose de plano y aumentando la resistencia al viento. Lobo baj
disparado. El complejo se acercaba rpidamente. Los refectores barran la zona
ante la verja. Ahora Wit pudo ver vehculos y las torres de guardia. El valle era
empinado y estrecho, y las laderas de las colinas estaban repletas de rboles. El
ro Parvati era una fna lnea blanca que se diriga al suroeste. Estaban a diez
kilmetros de la aldea ms cercana.
El VCA trin de nuevo, y Wit extendi sus alas rompedoras: las franjas de
tejido de su traje refrenaron an ms su descenso.
Por debajo de l, el paracadas de Lobo se abri.
Wit descendi otros tres segundos antes de abrir su paracadas y colocar su
arma en posicin. Ahora estaba junto a Lobo y otros tres paracadas. Seran la
primera oleada. Los cinco siguientes aterrizaran inmediatamente despus. El
VCA de Wit ampli la imagen del tejado, y apareci la frma calorfca de veinte
hombres. El ordenador de Wit los seleccion a todos, identifcndolos como
OPE, u objetivos para eliminacin. Wit parpade a los cinco hombres que
pretenda eliminar, seleccionndolos, y vio en su VCA cmo sus compaeros de
equipo seleccionaban a los otros.
Ahora, Lobo dijo Wit.
La respuesta de Lobo fue casi inmediata.
Despejado. Adelante.
El silenciador del arma de Wit enmudeci los disparos, y los cinco objetivos
del tejado recibieron una bala araa que hizo que sus trajes se quedaran tiesos y
se volvieran rojos. Wit tom tierra y solt su paracadas. Nadie le disparaba. Los
otros centinelas del tejado haban sido abatidos. Cogi su paracadas y lo
escondi debajo de uno de los PC rojos. Pudo or las quejas apagadas del
hombre tras su visera, y se llev un dedo a su propia visera, sobre los labios,
para indicarle que se estuviera callado.
Los otros cinco POM aterrizaron en el tejado y empezaron a retirar sus
paracadas. Lobo estaba arrodillado junto a uno de los PC cados con un cable
conectado al casco del hombre. Solo era cuestin de tiempo que los hombres del
terreno y los de las torres hicieran una comprobacin con los del tejado. Si los
PC encontraban el tejado en silencio, sabran que pasaba algo. Lobo estaba
descargando todas las conversaciones que los centinelas haban odo y dado esa
noche. El software de manipulacin de voz hara el lobo.
Situacin, Lobo? pregunt Wit.
Los labios de Lobo se movieron dentro del casco, y tras un breve retraso, Wit
oy la voz de Lobo en su casco. Solo que no era la voz de Lobo. Era ms grave,
con acento indio, sin duda idntica a la del PC abatido.
Todo bien, capitn. Si piden un informe de situacin, les dir que todo va
como la seda.
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En marcha dijo Wit, guiando a los dems a la entrada del tejado. Bajaron
una escalera, recorrieron un corto pasillo, y llegaron a la tercera planta,
abatiendo a cuatro centinelas ms por el camino. A estos los eliminaron con
parches araa, pequeos discos magnticos que eran el equivalente
amortiguador de una herida de cuchillo letal. Pegabas un parche a un traje y la
persona se volva roja. Mucho ms silencioso que un disparo.
Una barricada de sacos terreros con cuatro centinelas bloqueaba la entrada a
la ofcina de Ketkar. El neozelands, un ofcial del SAS a quien Wit haba
bautizado Pino, cogi el equipo y el arma del centinela abatido a los pies de Wit
y empez a recorrer el centro del pasillo en direccin a la barricada. Las luces
estaban apagadas, y solo la silueta de Pino era visible en la oscuridad. Los
centinelas lo confundieron con otra persona hasta que lo tuvieron encima.
Cuatro disparos despus, el pasillo qued despejado.
Cuando Wit entr en la ofcina, el mayor Khudabadi Ketkar estaba sentado
ante su escritorio con un traje amortiguador y una sonrisa en el rostro. Se
levant y extendi una mano.
Capitn OToole. Supongo que no debera sorprenderme al verlo.
Bienvenido. Y veo que ha trado a siete de sus mejores hombres.
Todos mis hombres son los mejores, seor. Es un placer volver a verlo. La
seora Ketkar est bien, espero.
Me da la lata como una gallina asustada, pero mis odos se han
acostumbrado. Quiere saber cundo va venir a cenar de nuevo. Le llama el
guapo americano. Yo fnjo no ponerme celoso. Mir ms all de Wit, vio los
cuatro centinelas abatidos en la barricada, y sonri otra vez. Esos son mis
cuatro mejores ofciales. No creo que los aprecien mucho despus de esta noche,
capitn.
Pocas personas lo hacen, seor. Los gajes del ofcio.
Ketkar sonri.
Espero que al menos ofrecieran una buena resistencia antes de que los
avergonzaran ustedes delante de su ofcial en jefe.
S, seor. Son buenos soldados. Fue difcil tomar su posicin.
Curioso dijo Ketkar. No he odo ni siquiera un roce. Recogi la
bandera perfectamente doblada de la mesa y se la entreg a Wit. Sin embargo,
tiene que decirme cmo lo han hecho.
Salto de altitud, seor.
Ketkar frunci el ceo.
Atacando desde el aire? Eso es romper las reglas, no?
No saba que nuestro juego tena reglas, seor.
Ketkar se ech a rer.
No, supongo que no. Pero es una amarga irona. Los PC son paracaidistas.
Cabra pensar que miraran al cielo suspir. Bueno, hay que felicitarlos por
haber llegado hasta aqu, capitn. Pero sin duda se da cuenta de que huir es
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La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston
imposible. Mis hombres tienen rodeadas estas instalaciones. Nunca los dejarn
salir de aqu.
Con el debido respeto, seor, creo que lo harn. Nos abrirn la reja
principal.
Ketkar pareca divertido.
Y por qu van a hacer eso?
Porque usted se lo pedir, seor.
Perdneme, capitn, pero nuestra amistad no llega tan lejos. No har nada
de eso.
No, seor. Yo lo har por usted. Ya tenemos sufcientes muestras de su voz
Wit pas a la frecuencia privada. Preparado, Lobo?
Adelante, seor dijo Lobo.
Wit empez a hablar, pero fue la voz de Ketkar la que surgi del altavoz del
escritorio. Se diriga a todos los PC.
Caballeros, habla el mayor Ketkar. Acabo de recibir una llamada personal
del capitn Wit OToole de la POM felicitndonos por nuestra victoria. Muchos
de ustedes saben, pero otros puede que no sean conscientes, que envi una
pequea fuerza de asalto por delante de nuestra fuerza principal y les ped que
observaran estricto silencio radial. Mientras nuestra fuerza principal se enfrenta
a los POM en su campamento, creando una distraccin, nuestra unidad de
asalto se ha abierto paso y ha robado la bandera del capitn OToole sin sufrir ni
una sola baja. Ahora se acercan a la base. Me reunir con ellos en la verja, junto
con mis ofciales al mando, para darles una bienvenida de hroes. Un vez estn
dentro, espero que hagan ustedes lo mismo. Nuestros amigos POM lucharon
con valenta, pero les hemos demostrado a esos arrogantes bastardos quines
son los autnticos soldados.
Hubo un grito de aprobacin y aplausos en el exterior.
El mayor Ketkar ya no sonrea.
Bueno, eso ha sido inesperado.
Perdneme, seor dijo Wit. Espero que no estropee nuestros futuros
planes para cenar.
Y peg amablemente un parche araa en el centro del pecho de Ketkar.
Lobo tena dos coches esperando en el garaje del edifcio. Wit y los otros POM
subieron a ellos. Todos llevaban ahora las boinas rojas de los paracomandos
indios. De lejos, en la oscuridad, podan pasar por ofciales superiores, pero si
alguien se fjaba con atencin, la artimaa quedara al descubierto.
Exageremos dijo Wit. Celebrmoslo tocando el claxon.
Tres de ellos llevaban palos con banderitas indias que haban cogido del
escritorio de Ketkar. Bajaron un poco las ventanillas y las asomaron, agitndolas
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La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston
ceremoniosamente. Lobo sali del garaje, y Bogdanovich, al volante del
segundo coche, lo sigui. En cuanto ambos coches se alejaron del edifcio, Lobo
empez a tocar el claxon con breves pitidos. Los paracomandos, que todava
estaban lejos, vitorearon y alzaron las armas por encima de sus cabezas.
Estn abriendo la puerta dijo Wit. No pises a fondo, Lobo. Mantn una
velocidad normal. Eres el chfer de un mayor.
S, seor.
Los soldados dejaban la seguridad de la barricada y corran hacia los coches,
vitoreando y celebrando. Wit se acomod en su asiento, manteniendo el rostro
en las sombras. Los soldados estaban todava a treinta metros de distancia, pero
alcanzaran los coches en cuestin de segundos. La verja estaba justo delante.
Velocidad normal repiti Wit. Tranquilo y suave.
Los centinelas de la garita salieron y se pusieron frmes mientras las grandes
puertas de la verja se abran. El coche de Wit empez a atravesarla, dejando
atrs a los centinelas, justo cuando los alegres soldados que venan tras ellos
alcanzaron al segundo coche y empezaron a golpear el cap celebrndolo. Uno
de los centinelas en posicin de frmes baj la mirada hacia el coche de Wit y
sonri. La sonrisa se desvaneci un instante despus. Entonces el hombre
empez a gritar y a echar mano a su arma, y entonces todo se fue al inferno.
Mtele suela, Lobo dijo Wit.
Lobo pis a fondo. Tras l, Bogdanovich hizo lo mismo. La celebracin se
convirti en un furioso pandemnium. Los hombres intentaron subirse al
segundo coche, intentando coger las manivelas de la puerta. Las balas araa
rebotaron en el cristal. Bogdanovich dio un volantazo y aceler. Los hombres
cayeron del coche.
Carretera bloqueada dijo Lobo.
Haba dos vehculos aparcados en la carretera ante ellos, con media docena
de paracomandos apuntndolos ya con sus armas.
Chi-won estaba sentado en el asiento trasero junto a Wit.
Chi-won.
Con mucho gusto, seor.
No hizo falta ninguna explicacin. Wit baj su ventanilla al mismo tiempo
que lo haca Chi-won. Sus armas asomaron un segundo despus, abriendo
fuego. Los trajes de los PC se volvieron rojos y se quedaron tiesos.
Lobo aceler.
Voy a pasar.
No atropelles a nadie dijo Wit.
Lobo golpe al primer vehculo en el ngulo adecuado para apartarlo y poder
pasar. El metal cruji. Los cristales se rompieron. Los neumticos chirriaron.
Lobo pis a fondo, el vehculo vir a un lado, y entonces quedaron libres,
alejndose. El segundo vehculo estaba justo tras ellos. Los disparos en la
retaguardia eran ahora menos frecuentes, pero Wit saba que no podan cantar
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La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston
victoria todava. Nada de eso. Los coches los alcanzaran pronto. Todava haba
doscientos hombres entre ellos y el campamento POM.
Recorrieron otros cien metros de doble curva serpenteante y se detuvieron.
Los nueve se bajaron de los coches inmediatamente.
Dos soldados POM salieron del bosque. Deen, el ingls, y Averbach, el israel.
Buenas, capitn dijo Deen. Pensbamos que no vendra. Mir a los
nuevos reclutas. Estos son los nuevos pelones? pregunt. Encantado de
conoceros, chicos. Me llamo Deen. De quin fue esta loca idea, por cierto? Me
encanta.
Las presentaciones, ms tarde cort Wit. Estis a punto de tener a un
puado de paracomandos detrs. Todos los vehculos de su base se os echarn
encima en cosa de diez segundos.
Deen se encogi despreocupadamente de hombros y se puso al volante del
primer coche. Averbach salt al segundo.
Adnde llevo esto, capitn? pregunt Deen.
S creativo respondi Wit. Disfruta de un da de excursin. Mantenlos
ocupados.
Deen apart algunos fragmentos de cristal del asiento delantero.
Ya veo que no nos preocupamos por la pintura.
Intenta no cargrtelo del todo dijo Wit.
Deen arranc y se llev la mano a la oreja, sonriendo.
Qu deca, capitn? No me he enterado de lo ltimo. Se ech a rer y se
puso en marcha, con Averbach detrs.
Wit les daba un kilmetro y medio como mucho. Entonces los paracomandos
se les echaran encima. Nunca habra hecho una cosa as en una operacin real,
sacrifcar a dos hombres de esta forma, pero Deen y Averbach dijeron que no les
importaba. Recibiran una bala araa en el pecho si eso signifcaba cargarse
unos pocos vehculos en el proceso.
Wit baj corriendo la pendiente del bosque con los nuevos reclutas. Arrojaron
sus boinas rojas y las sustituyeron por sus cascos. El VCA de Wit cobr vida,
llenndolo de datos: temperatura, distancia al ro, prospectiva de la
profundidad del agua basndose en la cantidad de nieve y lluvia en la zona ese
invierno. Las ramas golpeaban su traje y su casco. Llevaba la bandera en la
mochila a su espalda. Atravesaron los rboles. El puente era viejo y cascado.
Gran parte de las barandillas se haban cado haca tiempo. El ro estaba a seis
metros ms abajo. Wit no se detuvo. Su VCA le dijo que el agua era
probablemente ms profunda a la derecha. Salt del puente. Vol por el aire,
golpe el agua, y se zambull. La fotabilidad de su traje amortiguador lo alz a
la superfcie, y la corriente lo arrastr. Su VCA le dio la temperatura del agua y
rastre la localizacin de sus hombres. Los ocho estaban en el agua con l,
movindose rpidamente, fotando. La corriente era relativamente tranquila en
algunos sitios pero brava en otros. Dos veces vieron grandes grupos de PC
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corriendo por la carretera adyacente al ro, de vuelta a su base, esperando quiz
detener a quien tuviera la bandera. Nadie mir hacia el ro. O, si lo hicieron, no
vieron nada en la oscuridad.
El ltimo kilmetro no tuvo nada que destacar. El ro se calm, y Wit se
dirigi a la orilla opuesta. Los trajes eran pesados y estaban empapados, pero
hicieron buen tiempo a pie y llegaron al campamento diez minutos ms tarde.
Wit no se sorprendi al ver a los POM restantes y a unos sesenta PC reunidos
alrededor de una hoguera en ropa interior. A un lado haba una alta pila de
trajes amortiguadores descartados. La mayora de los trajes estaban tiesos y
rojos, pero buen nmero de ellos eran todava operables. Los PC y POM se
relacionaban y rean y beban y jugaban a las cartas. Cuatro de ellos cantaban
una cancin de francachela a coro, para gran diversin de los que los rodeaban.
Ninguno repar en Wit y los nuevos reclutas, que observaban desde detrs de
una de las tiendas.
Las instrucciones de Wit a los POM del campamento haban sido claras. No
permitir que los PC consiguieran la bandera, pero no hacerlos sentir unos
fracasados tampoco. Mostrar humildad. Estos hombres son aliados, no
enemigos.
Haba cinco hombres sentados en cajas jugando una mano de ganjifa. Calinga,
el POM flipino, solt las cartas circulares y lo celebr. Los que jugaban con l
gimieron. La tira de la mueca de Calinga destell en verde, y se excus. Se
dirigi a Wit, sonriendo, la voz baja.
Buenas noches, capitn. Doy por hecho que las cosas le han ido bien. Esos
son los novatos? Bienvenidos a la POM, caballeros.
Los ocho reclutas asintieron a modo de saludo.
Cmo nos ha ido? pregunt Wit.
Calinga se encogi de hombros.
Despus de abatirlos a todos, les dijimos que pareca una tontera que se
quedaran tiesos en el suelo como una tabla hasta que se hubiera terminado. As
que nos quitamos nuestros trajes primero, para que no pensaran que nos
estbamos burlando de ellos y luego sacamos las neveras con las bebidas
vitamnicas. Creo que los PC esperaban algo de alcohol, pero parecieron
bastante agradecidos.
Perdimos algn hombre?
Hacia el fnal del ataque le dispar a Toejack y Kimble cuando no miraba
nadie. Me pareci que deberamos tener al menos unos cuantos heridos. Si
todos siguiramos en pie al fnal, habra parecido alardear.
Bien hecho dijo Wit. Se quit el traje amortiguador y le dispar con su
arma. El traje se puso tieso y se volvi rojo. Qutense los trajes y disprenles
le dijo a los dems.
Los nuevos reclutas obedecieron inmediatamente.
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Ahora los pondremos en la pila con los dems dijo Wit. Que se les vea
exhaustos. No fnjan: dejen que se vea su cansancio.
Wit condujo a los dems hasta la pila. Tena una punzada en el costado, pero
en vez de suprimir el dolor como hara normalmente, permiti que le molestara
y dio un respingo de incomodidad. Arroj el traje a la pila. Los soldados
alrededor de la hoguera lo vieron, y todos se quedaron callados. Los nuevos
reclutas arrojaron sus trajes a la pila. Parecan mojados y cansados y agotados,
cuando un momento antes ni siquiera parecan cansados.
Wit habl en voz alta.
Los hombres de mi unidad saben que no me gusta fracasar.
El campamento qued en silencio.
Haba asumido que podra ganar fcilmente este ejercicio, pero esta noche
he aprendido que los PC son ms duros de lo que crea. Todos hemos recibido
una paliza. Si trabajamos duro las siguientes semanas, aprenderemos unos de
otros y nos convertiremos en mejores soldados por ello.
Unos faros asomaron en la oscuridad, y un pequeo convoy de vehculos se
acerc. Wit guard silencio viendo aproximarse a los coches. El mayor Ketkar
baj de uno de los vehculos, vestido ahora con su uniforme de faena y con
aspecto no demasiado satisfecho.
Atencin! grit Wit.
Todos en el campamento se pusieron frmes, incluido Wit, que salud al
mayor aunque tcnicamente no era necesario.
El mayor Ketkar ocult como pudo su sorpresa. Mir a los hombres y las
neveras y las salchichas y la pila de trajes amortiguadores, observndolo todo.
Entonces habl en voz alta para que todos lo oyeran.
El capitn Wit OToole me ha asegurado que las prximas siete semanas de
entrenamiento sern las ms agobiantes, las ms dolorosas y las ms exigentes
de sus vidas. Tras el ejercicio de esta noche, lo creo. Por la maana, pretendo
olvidar que he visto a cien hombres en ropa interior alrededor de una hoguera
como un puado de caverncolas. Hizo una pausa y mir intensamente a
unos cuantos de sus hombres. Pero como es su ltima noche antes de que
empiece nuestro infernal entrenamiento, me har el sueco sonri ahora. Me
perdonarn si me dejo puesto el uniforme.
Los hombres se rieron.
Descansen dijo Ketkar.
Los soldados volvieron a sus bebidas y sus charlas.
Ketkar se dirigi a Wit.
Me debe dos coches nuevos, capitn.
Se le reembolsarn, seor. Perdneme si llevamos el juego demasiado lejos.
Y han daado uno de mis camiones, que result ser una porquera como
bloqueo de carreteras.
Cubriremos tambin ese dao, seor.
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No harn nada de eso dijo Ketkar, agitando una mano. Ni pagarn los
coches. No quiero tener que explicar a nuestro jefe de intendencia cmo los
POM nos hicieron parecer idiotas. Cursar mejor un informe de accidente.
No ganamos, seor dijo Wit. Extendi la mano hacia su traje rojo, sac la
bandera de la mochila, y se la entreg a Ketkar. Nuestros trajes fueron
alcanzados. Quedamos descalifcados.
Ketkar lo estudi, receloso.
Y si interrogara a todos mis hombres y les preguntara cul de todos abati
al famoso Wit OToole, dara alguno un paso al frente?
Nos dispararon muchos hombres, seor. Fue algo catico al fnal.
Ketkar sonri.
S. Y de algn modo con los trajes hinchados consiguieron volver hasta el
campamento. Impresionante.
Wit indic el asta de la bandera, donde un trapo rojo ondeaba al viento.
Tiene dos hombres en sus vehculos que todava participan en el juego,
seor. Si quiere tomar nuestra bandera, no encontrarn ninguna resistencia.
Todos estamos fuera de la lucha.
Ketkar sonri.
Creo que es mejor dejarlo en tablas.
Buena idea, seor.
Ketkar salud y volvi a su vehculo, y el convoy se march. Deen y Averbach
salieron del bosque cuando el convoy se perdi de vista, sus trajes
amortiguadores todava en funcionamiento.
Supona que a estas alturas estarais plagados de balas araa dijo Wit.
Deen se hizo el ofendido.
Un poco de confanza, capitn. Averbach y yo no nos rendimos tan
fcilmente.
Supongo que no quiero saber qu habis hecho con los coches.
Deen le dio una palmadita en el brazo y sac una bebida de la nevera.
Nada que un buen sargento mecnico no pueda reparar.
Averbach y l se dirigieron a la pila de trajes y aadieron los suyos al montn.
Tengo que admitir que esto no es lo que esperaba, seor dijo una voz.
Wit se dio media vuelta. All estaba Lobo a su lado, en ropa interior, mirando
la luz de la hoguera, empapado y con una bebida vitamnica en la mano.
El entrenamiento ser tan duro como dice el mayor Ketkar? pregunt
Lobo.
Ahora est en la POM, Lobo. No debera tener que responder a esa
pregunta.

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8
Glser
La sala de archivos de la Makarhu era un espacio oscuro y claustrofbico lleno
de flas de parpadeantes sistemas informticos y zumbantes servidores. Lem
fotaba en las sombras cerca de un rincn con la holopad conectada a uno de los
servidores. Un vdeo del ataque a la Cavadora se reproduca en el holoespacio.
Mostraba un lser cortando un mataguijarros del casco de la nave de los
mineros libres. Mientras miraba, el MG cortado sali dando vueltas y golpe a
uno de los mineros que estaba fuera de la nave. Lem pas la mano a travs del
holoespacio para detener el vdeo, y entonces agit los dedos en la secuencia
adecuada para rebobinar y reproducirlo de nuevo a cmara lenta. No poda
estar seguro pero pareca, como se tema, que haba matado al hombre.
El empujn a la Cavadora haba sido mucho ms violento de lo que Lem haba
previsto. Una cosa era hablar de lseres cortando sensores y equipo. Otra muy
distinta verlo todo desplegarse ante tus ojos como haba hecho Lem: el ataque
entero haba sido grabado por varias cmaras y proyectado en el gran
holoespacio del puente de mando.
No, no deba usar la palabra ataque. Eso pareca incriminador y delictivo.
Atacar implicaba hacer algo malo que causara titulares en las redes del tipo
LEM JUKES ATACA A FAMILIA DE MINEROS LIBRES. O: EL HEREDERO DE LA
FORTUNA JUKES ATACA NIOS. No, atacar era una palabra demasiado
agresiva. Pintaba una imagen de los acontecimientos completamente
inadecuada. Sugera intencin maliciosa y automticamente pona a la gente en
categoras falsas. El bien contra el mal. Negro contra blanco. Y, en verdad, no
haba buenos y malos en este escenario. Eran solo dos grupos tras el mismo
asteroide, que, segn demostraban los archivos, no perteneca a nadie en primer
lugar. Lem no estaba quitndole nada a los mineros libres porque para empezar
no era suyo. Si hubieran posedo escrituras o una carta de compra
asegurndolos como dueos de dicha propiedad, entonces s, Lem habra hecho
mal. Pero maniobrar para desalojar a alguien de un asteroide del que no tenan
ningn derecho de propiedad no era ningn delito despus de todo.
Maniobrar. S, a Lem le gustaba esa palabra mucho ms.
El MG del vdeo sali de nuevo disparado por el lser y golpe al hombre.
Lem detuvo la imagen en el momento del impacto. El cuello del hombre se
dobl brutalmente hacia un lado. Lem nunca haba visto un cuello roto antes,
pero estaba bastante seguro de lo que estaba viendo.
Seor Jukes?
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Lem se dio media vuelta, golpeando dos de los servidores al hacerlo. El
archivero, un belga llamado Podolski, fotaba al fondo de la fla de servidores en
su traje de sueo, y lo miraba con expresin confundida. Lem sinti pnico,
aunque se esforz por no mostrarlo. El hombre debera de estar durmiendo.
Faltaban horas para el cambio de turno.
Me ha asustado dijo Lem, sonriendo y desconectando su holopad.
El archivero lo mir, confundido. Se produjo un momento de silencio.
Espero no haberle despertado dijo Lem. Me he puesto a revisar unos
archivos.
El sistema me alerta cuando alguien accede a los archivos nucleares sin mi
cdigo de autorizacin dijo Podolski. Es una medida de seguridad.
Ah contest Lem. No lo saba, o habra ideado algn modo de esquivar el
cdigo. Se ech a rer. Qu estpido por mi parte. Lo siento mucho. Si lo
hubiera sabido, habra acudido a verlo en horas normales. Me siento fatal por
haberlo despertado.
Sabe usted, seor, que puede acceder a cualquier documento que tengamos
aqu en los archivos usando la terminal personal de su habitacin.
Naturalmente que Lem lo saba. No era idiota. Pero no quera que la nave
tuviera un registro de los archivos transferidos a su habitacin ni a cualquier
otra terminal de la nave, ya puestos. Tampoco quera mirar los archivos sin ms:
quera borrar las nicas copias que haba en existencia en los servidores
principales.
Tena asuntos que atender en la bodega minera dijo Lem. As que se
me ocurri pasarme por aqu y comprobar unas cuantas cosas. No saba que
creara un alboroto.
No era la mejor de las mentiras, pero Lem lo haba dicho de manera bastante
convincente. Y podra soportar una comprobacin. La bodega minera estaba
junto a la sala de archivos, y en los das transcurridos desde el empujn la
tripulacin minera haba trabajado durante largas horas en la bodega
preparndose para las pruebas de campo. No era implausible sugerir que Lem
haba estado all.
Podolski asinti.
Hay algo que pueda ayudarle a buscar, seor?
Muy amable, pero no. Acabo de terminar. Gracias.
Podolski volvi a asentir, sin saber qu hacer a continuacin. Se produjo una
pausa embarazosa.
Bien, si necesita algo, seor, mi habitculo est justo atravesando esa
escotilla.
Lem hizo el parip de estirar el cuello y mirar la escotilla, aunque saba
exactamente dnde estaba.
Gracias. Si necesito algo, se lo har saber.
Podolski se march fotando, con una mirada de incertidumbre en el rostro.
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Lem esper a que la escotilla se cerrara y luego empez a borrar archivos
rpidamente, sin molestarse siquiera en revisarlos primero. Antes, cuando haba
decidido llevar esto a cabo y borrar toda grabacin del empujn, haba pensado
brevemente encargarle a Podolski la tarea, pues estaba obviamente ms
familiarizado con los servidores y por tanto tena mejores cualifcaciones para
hacerlo. Pero entonces Lem se dio cuenta de lo inquieto que eso lo habra
dejado: siempre se habra preguntado si Podolski habra hecho su propia copia
de los archivos con la esperanza de chantajearlo en el futuro. Algunos de los
empleados de su padre haban intentado cosas similares a lo largo de los aos:
sus intentos haban terminado siempre con su propia humillacin y nunca la de
su padre, pero a este las experiencias le haban resultado agotadoras
igualmente. Adems, darle la orden a Podolski tan solo aumentara sus recelos
cuando la mayora de la gente a bordo, Podolski incluido, no saba todava lo
que haba sucedido durante el empujn. Nadie ms que unos cuantos ofciales
veteranos conocan el incidente con el minero libre, y a Lem le pareca que lo
mejor era dejar las cosas como estaban.
Cuando termin de borrar archivos, comprob y volvi a comprobar los
servidores y copias de seguridad para cerciorarse de que no se le haba pasado
por alto nada. Luego ejecut un programa que eliminaba cualquier huella del
borrado. El ltimo paso era reparar agujeros. Ahora haba huecos en los
archivos de vigilancia, as que los llen de material aleatorio del espacio que ya
estaba en los archivos. Cuando acab, todo rastro de pruebas potencialmente
incriminadoras haba desaparecido.
Lem se meti la holopad en el bolsillo y se dirigi a la salida. Esperaba que al
borrar los archivos borrara tambin la punzada de culpa que lo roa desde el
empujn, pero cuando sali de la sala se senta tan ansioso como antes. No
tendra que haber visto el vdeo, advirti. Si no lo hubiera visto, podra haber
mantenido en su mente la posibilidad de que el hombre no estuviera
gravemente herido. Podra haberse hecho creer que no se haba producido
ningn dao duradero. Eso ya no era una opcin.
Por qu estaban fuera de la nave los mineros libres? Era el turno del sueo.
No se sale de la nave durante el turno del sueo. Eso era una temeridad. De
hecho, ahora que lo pensaba, si el minero libre estaba paralizado o muerto, era
ms culpa suya que de l. Bueno, quiz no fuera ms culpable, pero desde luego
en una buena porcin. Lem no debera cargar con toda la responsabilidad.
Adems, no poda decirse que hubiera daado a nadie intencionadamente. Ni
siquiera saba que los hombres estaban ah fuera. Los mineros libres trabajaban
al otro lado de la Cavadora, donde no poda verlos, cuando el ataque (no, la
maniobra) empez. Y para cuando la nave los detect, la Makarhu ya se mova
rpidamente y la secuencia de disparos lser ya haba sido iniciada. Lem no
poda pararla. No fcilmente, al menos. Fue solo mala suerte que el primer
objetivo fuera el MG que estaba cerca de los tres mineros.
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Y si mirabas los hechos de esa forma, si dividas la culpa en porciones,
entonces parte de la culpa era del minero libre, parte del ordenador, parte de la
mala suerte, y solo una pequea parte de Lem. E incluso esa porcin no sera
completamente de Lem. Haba sido un esfuerzo de grupo, despus de todo. La
tripulacin segua sus rdenes, cierto, pero podran haber puesto objeciones,
podran haber dicho que no.
Alguien lo haba hecho, se record Lem. Benyawe. Haba cursado una
objecin formal. Haba borrado eso tambin? Deba haberlo hecho.
Sali de la sala de archivos y se dirigi a la bodega minera para dar crdito a
la mentira que haba dicho. Lem no esperaba que Podolski investigara el asunto:
no tena motivos para no creerlo. Pero y si Podolski mencionaba en alguna
conversacin casual que Lem haba estado en la bodega minera? No, era mejor
jugar sobre seguro.
La bodega minera era un gran garaje donde estaba alojado todo el equipo de
excavacin y extraccin de mineral. Normalmente una nave de este tamao
empleaba de cuarenta a cincuenta mineros, con entre veinte y veinticinco DP o
dozers porttiles, los grandes exoesqueletos cavadores que la mayora de los
mineros corporativos llevaban puestos para despejar pozos y extraer terrones.
Como esta era una nave de investigacin en este momento, la tripulacin minera
constaba solamente de diez hombres, cuyos nicos deberes durante el viaje era
recoger fragmentos de roca de las pruebas de campo para analizarlas. Los
mineros pretendan usar recogedoras, que eran excavadoras de largos brazos
que podan ser extendidas desde la nave para recoger rocas del espacio. Pero
como los ingenieros solo haban llevado a cabo una sola prueba de campo y ni
siquiera se haban molestado en recoger los fragmentos de roca de dicha
prueba, los mineros estaban locos de puro aburrimiento. Lem lo haba aliviado
haca una semana cuando fue a verlos y les cont su intencin de extraer tantos
minerales del asteroide como la nave pudiera contener. Haran falta
modifcaciones en el equipo, pero los hombres estaban tan ansiosos por tener
una misin que aceptaron rpidamente el desafo. Lem poda decir que su visita
esta noche era para comprobar sus progresos.
Para alivio suyo, cinco de los mineros estaban trabajando en la bodega
cuando lleg, incluyendo el jefe de la cuadrilla, que estaba anclado a una de las
recogedoras, soldando grandes placas de metal.
Qu sorpresa, seor Jukes dijo el jefe de la cuadrilla, alzando la visera de
la mscara de soldadura y apagando el equipo. Es temprano para usted, no,
seor?
No poda dormir. Cmo va el equipo para la extraccin mineral?
El jefe de la cuadrilla sonri y le dio a la recogedora una palmada afectuosa.
Vamos bien de tiempo. Ya hemos preparado dos recogedoras. Otras dos
ms estarn listas cuando disparemos el glser.
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Lem haba decidido esperar una semana entera despus de llegar al asteroide
para disparar el glser. Quera darle a la Cavadora tiempo sufciente para alejarse
de modo que no pudieran ver la prueba. Lem poda volar un guijarro y no
provocar ninguna curiosidad, pero si alguien lo vea aniquilar un asteroide tan
grande como este, sabran que Juke haba desarrollado una tecnologa
revolucionaria: un hecho que su padre prefera mantener en secreto.
Hemos convertido las recogedoras en imanes gigantes, seor explic el
jefe de la cuadrilla. Si lo que los ingenieros nos dicen es cierto, ese glser
reducir la roca a polvo. As que para separar los detritos de los minerales todo
lo que tenemos que hacer es introducir un imn en la nube de polvo y dejar que
atraiga los fragmentos de metal. Luego llevamos la carga de la recogedora a la
fundidora, desconectamos los imanes, vaciamos el metal, salimos y volvemos a
repetir la operacin. Muy pronto tendr cilindros de metal almacenados de la
manera tan ordenada como quiera, seor.
Cunto tiempo tardar en traer el metal?
El jefe de la cuadrilla se encogi de hombros.
Depende del tamao de la nube de polvo y la cantidad de metal que
encontremos. Podra ser una semana. Podran ser ocho. En realidad es decisin
suya, seor, nosotros seguiremos haciendo cilindros mientras quiera.
Lem le dio las gracias al hombre y volvi a su habitacin y se amarr a su
hamaca. Tena dos horas de sueo antes de que terminara el turno, aunque
saba que no podra quedarse dormido: la imagen del cuello doblado del
minero libre estaba demasiado fresca en su memoria. Poda haber borrado los
archivos y cubierto sus huellas, pero no poda borrar el recuerdo. Se qued
tumbado en silencio. Saba que se engaaba a s mismo al pensar que otros eran
responsables de lo que haba sucedido. Era su crimen, su accin. Y merodear en
la oscuridad no podra eliminar ese hecho.
Una semana despus del empujn, Lem estaba en la sala de observacin con
Benyawe y Dublin, listos para disparar el glser. A travs de la ventana, Lem
contemplaba el asteroide ahora a considerable distancia de la nave.
Estn seguros de que estamos lo bastante lejos?
No hay duda, seor Jukes respondi Dublin. Llevamos trabajando en
los clculos toda la semana. Yo mismo los he revisado. El campo de gravedad no
nos alcanzar a esta distancia. Ya estamos varios kilmetros ms lejos de lo
necesario. He tomado todas las precauciones.
Lem asinti, aunque no poda evitar sentirse un poco nervioso. Cuando el
glser alcanzara el asteroide, creara un campo de gravedad centrfuga dentro
del cual la gravedad cesara de contener la masa. Y cuanto ms grande fuera el
objeto alcanzado, ms grande el campo de gravedad.
[ [119 119] ]
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En mi opinin, cuanto ms lejos mejor dijo Lem. Podremos seguir
alcanzando a ese asteroide con precisin si nos retiramos, pongo por caso, otros
cinco kilmetros?
Deberamos poder dijo Dublin. Pero sera exagerado.
Prefero exagerar a que me maten respondi Lem. Toc su holopad, y
apareci un holo de la cabeza de Chubs. Retranos otros cinco kilmetros
ms, Chubs.
S, seor.
E infrmame de los ltimos escaneos de zona. Quiero asegurarme que no
hay ninguna nave lo bastante cerca para ver lo que vamos a hacer.
Puede estar tranquilo, Lem dijo Chubs. Estamos solos. La Cavadora era
la ms cercana, pero hace tiempo que se han ido. Ya ni siquiera la captamos en
nuestros escneres.
Bien respondi Lem. Entonces empecemos. Lancen los sensores.
Sensores lanzados dijo Chubs.
Lem vio por la ventana cmo los sensores partan de la nave en un estallido
de propulsin, dirigindose hacia el asteroide, con un largo cable de anclaje
desenrollndose detrs de cada uno. Los sensores, una vez en posicin,
grabaran todos los aspectos de la explosin para analizarlos posteriormente.
Sensores colocados dijo Chubs.
Disparen el glser.
S, seor.
Lem desconect su holopad y esper en silencio con Benyawe y Dublin.
Comenz despus de un momento. El asteroide estall en grandes pedazos, que
rpidamente explotaron a su vez en trozos ms pequeos, extendindose hacia
afuera en una creciente esfera de destruccin. Los fragmentos grandes
continuaron estallando una y otra vez, hacindose cada vez ms pequeo, y la
nube se hizo ms gruesa, ms amplia, ms masiva, movindose hacia afuera
con increble velocidad. Ahora tena cuatro veces el tamao del asteroide
original. Cinco veces. Seis.
Hmm dijo Dublin.
Ocho veces.
Benyawe pareca confundida.
Creo que quiz sera aconsejable
Suelten los sensores! grit Lem por el micro de su casco. Enciendan
los retros. Mxima energa. Retrocedamos!
Los sensores fueron soltados. La nave retrocedi sbitamente. Lem, Dublin y
Benyawe fueron lanzados hacia delante, contra el cristal de observacin. La
esfera segua creciendo. Lem se apart del cristal y vio cmo la esfera envolva
los sensores que acababa de soltar, que instantneamente estallaron en piezas
ms y ms pequeas. Pero la nube no se detuvo aqu. Sigui creciendo, y ahora
era una enorme bola de polvo y partculas y grava. Lleg al punto donde antes
[ [120 120] ]
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estaba situada la nave, y creci an ms, expandindose hacia afuera, el polvo
ms fno ahora.
Entonces se detuvo por fn. Las partculas dentro del campo eran tan
pequeas y alejadas entre s que el campo de gravedad era demasiado dbil
para contenerse y se disip en la nada. Todo qued quieto. Lem mir por la
ventana, los ojos desencajados, el corazn redoblando. Si no hubiera dado la
orden instantneamente, si hubiera esperado a que el vacilante Dublin tomara
una decisin, el campo habra alcanzado la nave y todos se habran hecho
pedazos.
Se dio media vuelta para dirigirse a Dublin, furioso.
Cre que haba dicho que estbamos seguros.
Yo cre que lo estbamos dijo Dublin. Fuimos varios los que hicimos
los clculos.
Pues sus clculos son una mierda! Casi nos mata a todos!
Lo s. Lo lo siento. No estoy seguro de cmo hemos podido
equivocarnos.
Benyawe me dijo que no podamos prever el campo de gravedad dijo
Lem. Ahora comprendo que tendra que haberle hecho caso a ella en vez de a
usted. Puede retirarse, doctor Dublin.
Dublin pareca impotente, la cara roja de vergenza. Lem lo vio marcharse y
luego se volvi hacia Benyawe.
Se ha terminado? Estamos a salvo?
Ella estaba marcando en su holopad.
Eso parece. Nuestros sensores no son tan buenos como esos que hemos
abandonado, pero parece que el campo ha desaparecido. Sin embargo, querra
hacer ms anlisis antes de dar una respuesta defnitiva. Mir a Lem, la voz
temblorosa. Si no hubiera reaccionado tan rpido
Lem habl por su micro.
Detengan los retros. Parada total.
La nave redujo velocidad. Lem se apart del cristal y contempl la enorme
nube de polvo que antes fuera un asteroide.
No puede echarle a Dublin la culpa por esto dijo Benyawe. No del
todo.
No?
Si hubiramos hecho ms pruebas con guijarros como esta misin tendra
que haber hecho, Dublin habra tenido ms datos y habra sido ms preciso en
sus clculos.
Entonces es culpa ma?
Actu usted contra su consejo y el mo y atac a un asteroide cien veces
ms grande de lo que estbamos preparados. Me parece una hipocresa
apuntarlo a l solo con el dedo.
Lem sonri.
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Ahora veo por qu ha durado tanto tiempo con mi padre, doctora Benyawe.
No tiene miedo de hablar con sinceridad. Mi padre respeta eso.
No, Lem. He durado tanto tiempo con su padre porque siempre tengo
razn.
Lem durmi mal durante los das siguientes. En sus sueos, el campo de
gravedad devoraba cuanto lo rodeaba: los muebles, su terminal, su cama, sus
piernas, el hombre del cuello roto; todo explotaba en fragmentos de roca una y
otra vez hasta que solo quedaba polvo. Lem tom pldoras que lo ayudaran a
dormir, pero no podan impedirle soar. Le haba ordenado a los ingenieros
analizar la nube de polvo para asegurarse de que el campo de gravedad se haba
disipado en efecto: no quera entrar en la nube y empezar a recoger minerales
hasta tener la certeza de que el campo haba desaparecido y la zona era segura.
La maana del quinto da, solo en su habitacin, recibi su respuesta.
El campo ha desaparecido dijo Benyawe. Su cabeza fotaba en el
holoespacio sobre el terminal de Lem. Construimos un sensor con
componentes viejos y lo enviamos a la nube. No explot ni experiment ningn
tipo de cambio de gravedad. Podemos empezar a recoger polvo de metal
cuando est preparado.
Quiero ver los datos del sensor dijo Lem.
No saba que supiera descifrar este tipo de datos.
No s. Pero verlos me har sentirme mejor.
Benyawe se encogi de hombros y desapareci. Un momento ms tarde
aparecieron columnas de datos en la holopantalla de Lem. Los nmeros no
signifcaban nada para l, pero le gust ver tantos. Montones de datos
signifcaban datos concluyentes. Lem se relaj un poco, borr los datos, e
introdujo una orden. El jefe de la cuadrilla de mineros apareci en la
holopantalla.
Buenos das, seor Jukes.
Todo despejado. Nos internaremos en la nube dentro de una hora.
Excelente. Las recogedoras estn listas. Cuando traigamos el polvo,
empezaremos a hacer los cilindros.
Lem puso fn a la llamada y fot junto a su terminal, tranquilo por primera
vez en semanas. Haba corrido un riesgo, s, pero ahora, por fn, iba a dar fruto.
Se puso las manos detrs de la cabeza y se pregunt qu tipo de metal
encontraran. Hierro? Cobalto? Curioso, regres al terminal y recuper las
tarifas de los minerales. Los precios tenan al menos un mes de antigedad,
pero a menos que hubiera un cambio dramtico en el mercado, las tarifas
deberan ser muy parecidas a las reales. Estaba a punto de girar una de las
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grfcas para estudiar con ms atencin los datos cuando las tablas
desaparecieron de repente.
La cabeza de una mujer mayor ocup su lugar en el holoespacio.
Seor Jukes dijo la mujer. Soy Concepcin Querales, capitana de la
Cavadora, la nave que usted atac sin que hubiera provocacin por nuestra parte.
Lem se qued de piedra. Esto era una broma? Cmo reciba un mensaje no
deseado en su terminal personal? Le haba enviado la Cavadora una lnea
lser? Quin haba autorizado esto?
He programado este mensaje para que le llegue mucho despus de que nos
hayamos marchado dijo Concepcin. Habra preferido hablar con usted
directamente, pero su irracional y brbara conducta sugiere que no es usted un
hombre con quien yo pueda tener nada parecido a una conversacin normal.
Lem puls el teclado para detener el mensaje, pero el terminal no respondi.
Ahora no puede atacarnos dijo Concepcin. Ni puede localizarnos. A
estas alturas estamos ms all de su alcance. He corrido este riesgo y le he
dejado este mensaje porque quera que supiera que ha matado a un hombre.
Lem dej de golpear el teclado y se qued mirando el holo.
Dudo que le importe dijo Concepcin. Dudo que pierda el sueo con
este hecho. Pero uno de nuestros mejores hombres, mi sobrino, ha muerto. Era
un hombre decente con hijos y una esposa enamorada. Por su arrogancia y su
obvio desprecio por la vida humana, le ha quitado todo eso. Su voz temblaba,
pero haba acero tras ella. Dudo que sea un hombre de fe, seor Jukes. O si lo
es, debe rezar a dioses de corazn tan cruel que me alegro de no conocerlos. En
mi fe me ensean a perdonar aquellos que me ofenden una y mil veces. Temo
que se haya condenado a usted mismo y a m tambin, seor Jukes, porque no
me veo perdonndolo en esta vida ni en la siguiente.
El holo se apag, y la grfca con los precios de los minerales regres. Lem
puls el teclado y vio que tena de nuevo el control. Su mente corra desbocada.
Haban plantado un archivo en el sistema de la nave. Haban penetrado su
cortafuegos y haban plantado un archivo. Cmo demonios lo haban hecho?
Encontr su casco y llam a Podolski a su habitacin inmediatamente. El
archivero lleg unos minutos ms tarde, con aspecto cauteloso. Lem se haba
puesto las grebas y caminaba por la habitacin.
Han accedido a nosotros dijo. La Cavadora ha accedido a nuestro
sistema. Quiere explicarme cmo ha sucedido?
Podolski pareca confuso.
Accedido a nosotros? No lo creo, seor.
Acabo de ver en mi pantalla un holo de la capitana de su nave. As que, a
menos que haya perdido por completo el juicio, cosa que s que no ha sucedido,
han accedido a nuestro sistema.
Dice que ha visto un holo, seor?
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Est sordo? Plantaron un maldito holo en mi terminal personal. Si es una
broma de alguien, quiero saber quin es ese alguien, y quiero expulsarlo de esta
nave. Me entiende?
Podolski pareca incmodo.
Le aseguro, seor Jukes, que nadie en esta nave puede acceder a su
terminal personal excepto usted y yo, y yo nunca gastara una broma como esa,
seor.
Lem lo crey. No era una broma. No poda ser una broma. Muy pocas
personas saban siquiera que alguien haba resultado herido en el empujn.
Crea que nuestro cortafuegos era impenetrable.
Lo es, seor. El mejor diseo de la compaa. Llevamos tecnologa original
en esta nave, seor. Se emplearon todas las capas de seguridad. Nadie puede
entrar.
Bueno, pues lo han hecho. Y quiero saber cmo.
Podolski se acerc a la holopantalla.
Puedo ver el archivo, seor?
Se reprodujo automticamente. No s dnde est.
Podolski puls una tecla. Lem sinti un momento de pnico. No quera que
Podolski viera el archivo. No quera que nadie lo viera. Era incriminador.
Veo que hubo algo dijo Podolski, pero tena un programa de retorno, lo
que signifca que se borr despus de ser reproducido.
Ve? Han accedido a nuestro sistema.
Podolski escrut la pantalla y se movi muy rpido despus, abriendo y
cerrando ventanas en veloz sucesin. Introdujo contraseas, accedi a pantallas
e iconos que Lem no haba visto antes. Pas largas listas de lo que parecan ser
nmeros y cdigos aleatorios. Trabaj en silencio durante varios minutos,
recorriendo arriba y abajo con la mirada el holoespacio. Lem trat de seguirlo,
pero no pudo.
El primer pensamiento de Lem fue para el lser de gravedad. Lo haban visto
los mineros libres? Haban accedido a sus esquemas? Iban a por esos
archivos? Si era as, si los haban visto, si el secreto del glser haba quedado
comprometido, Lem estara arruinado. Su padre y el consejo de direccin no lo
perdonaran nunca. Sera devastador para la compaa. Y qu haba de los
vdeos del empujn? Los archivos que haba borrado. Los haba visto la
Cavadora?
Podolski dej de pronto de teclear y contempl las docenas de diferentes
ventanas y lneas de cdigo en el holoespacio.
Oh dijo.
Qu? pregunt Lem. Qu signifca ese oh? A qu viene esa
exclamacin?
El sistema hace una copia de seguridad cada cuarenta y cinco minutos,
seor. Pero parece que hizo una copia no prevista hace poco.
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Qu signifca eso? Una copia no prevista? Qu est diciendo?
No puedo estar seguro, seor dijo Podolski, volvindose hacia l, pero
creo que signifca que algunos de nuestros archivos se copiaron en un objetivo
extrao.
Objetivo extrao? Qu? Como un olfateador? Cundo? Cundo
sucedi esto exactamente?
Podolski tecle de nuevo para buscar la respuesta.
Exactamente veintitrs minutos despus de que embistiramos a la
Cavadora, seor.

[ [125 125] ]
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9
Exploradora
Una semana despus del ataque de la nave corporativa, Vctor estaba en la
sala de mquinas haciendo las reparaciones necesarias en el generador cuando
su padre vino a buscarlo.
Cunto te falta para poder volver a poner esto en lnea? le pregunt.
Un da respondi Vctor. Tal vez menos. Mono est ahora mismo en el
taller reparando los ltimos circuitos. Yo estoy instalando nuevos rotores. Si no
hay otra avera, deberamos estar listos. Por qu? Qu pasa?
Ser mejor que vengas conmigo.
Su padre ni siquiera esper que lo siguiera. Simplemente se dio media vuelta
y sali de la sala de mquinas. Vctor, notando su urgencia, hizo rpidamente
sus herramientas a un lado y lo alcanz en el pasillo. Los dos llevaban grebas, y
recorrieron el pasillo a grandes zancadas.
Hemos detectado a los italianos? supuso Vctor. De eso se trata?
La nave se diriga hacia la posicin de los italianos o, ms bien, hacia donde
todos esperaban que estuviera la posicin de los italianos. Con las
comunicaciones todava estropeadas, la Cavadora no poda enviar un mensaje
para confrmar que los italianos estuvieran todava all. Haba muchas
posibilidades de que llegaran y no encontraran ms que espacio vaco.
Ni idea dijo su padre. Pero no creo que sea bueno. Concepcin llam
hace unos minutos para preguntar si los MG estaban preparados.
Y por qu te alarma eso? pregunt Vctor. Tenemos en
funcionamiento dos MG de seis. No puede decirse que sea un sistema de
evitacin de colisiones adecuado. Tal vez tenemos delante un campo de
escombros. Tal vez Concepcin quiera asegurarse de que no choquemos contra
algo.
Tal vez. Pero no lo creo. Es la forma en que lo pregunt. Pareca
preocupada. Incluso asustada.
Asustada? Concepcin? Vctor no poda imaginarlo.
De qu? De otra nave corporativa? De la nave estelar?
No creo que sea la nave estelar. Toron y Edimar dijeron que estaba a varias
semanas como poco, y que lo ms probable es que estuviera a varios meses de
distancia. Esto es otra cosa.
Despus del ataque de la nave corporativa, Vctor y su padre se haban
repartido las reparaciones. Vctor y Mono se concentraron exclusivamente en el
generador, mientras que su padre pona todos sus esfuerzos para reparar los
sensores que los corporativos haban desgajado de la nave. Los mineros haban
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recogido algunos sensores del espacio, pero muchos de los instrumentos ms
crticos, incluyendo el transmisor de lnea lser, no se haban encontrado.
El padre de Vctor ni siquiera llam antes de entrar en el despacho de
Concepcin. Dentro, la capitana y Toron estaban reunidos en torno al escritorio,
estudiando un cuadrante del espacio que fotaba sobre la mesa en el
holoespacio.
Concepcin apenas alz la cabeza cuando entraron.
Cerrad la puerta dijo.
El padre as lo hizo. Vctor mir a Toron, pero el rostro del hombre era
imposible de leer.
Hay naves en la posicin de los italianos dijo Concepcin. Estamos ya
lo bastante cerca para que el Ojo las detecte. No son los datos ms claros del
mundo, y sin comunicacin no podemos confrmar su identidad, pero los datos
que tenemos sugieren que son en efecto los italianos.
Buena noticia. Necesitamos desesperadamente ayuda con las reparaciones.
Y un nuevo transmisor de lnea lser dijo Vctor.
Aunque los italianos no tengan un trasmisor de repuesto dijo Concepcin
, podemos usar el suyo para enviar tantas lneas lser como sean necesarias,
estoy segura. Pero no os he llamado por eso. Edimar y Toron han avistado otra
cosa.
Una segunda nave estelar? pregunt Vctor.
No sabemos lo que es repuso Toron. Pero no creo que sea una nave
estelar. Maniobr su punzn en el holoespacio. Un punto apareci en la
esquina superior. Esta es la nave dijo, o lo que suponemos que es una
nave.
Movi el punzn, y un segundo punto apareci en el extremo opuesto del
holoespacio.
Esto son los italianos.
Toron hizo otro gesto con la mano y un tercer punto apareci entre los dos
primeros, aunque relativamente cerca de los italianos.
Y esto es un gigantesco signo de interrogacin. Es algo, pero no sabemos
qu. Sabemos que es pequeo, como mucho del tamao de la Cavadora, pero
probablemente ms pequeo. Por eso no lo hemos visto antes.
Crees que est relacionado con la nave estelar? pregunt Vctor.
Tal vez dijo Toron. Edimar est ms segura que yo, pero llevamos unas
cuantas horas siguiendo su trayectoria, y parece que viene de la direccin de la
nave estelar.
Podra ser una coincidencia dijo el padre de Vctor. Podra ser la nave
de un clan o una familia y su ngulo de aproximacin hace que parezca que
vienen de la astronave. Mirad la distancia entre las dos anomalas. Eso es un
montn de espacio. Conectar las dos es dar todo un salto, no os parece?
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Esa fue mi reaccin dijo Concepcin. Pero Toron me hizo pensar lo
contrario.
Es demasiado rpida para ser humana dijo Toron. La hemos detectado
ya en varios puntos. Se mueve a cincuenta veces nuestra velocidad mxima.
Vctor se sorprendi. Haba muchas naves ms rpidas que la Cavadora. Pero
cincuenta veces ms rpida? Inaudito.
Podra ser un cometa? arriesg el padre. O algn otro objeto natural?
Toron neg con la cabeza.
No es un cometa. El Ojo reconoce fcilmente los cometas. Esto es otra cosa.
De carcter tecnolgico. Tiene una frma de calor.
Una nave de exploracin aventur Vctor. De la astronave. Tiene que
serlo. Sean quienes sean, han enviado un explorador para escrutar la zona. Esto
es territorio nuevo para ellos y juegan sobre seguro. Estn comprobando el
paisaje.
Es una posibilidad repuso Toron. Pero si es cierto, eso nos pone en una
situacin muy precaria. Supongamos por un momento que es en efecto una
nave de exploracin. Si es as, por qu van directos hacia los italianos?
Tal vez puede detectar formas de vida dijo Vctor.
A esa distancia? coment su padre. Lo dudo. Es posible, supongo. Si
puede viajar casi a la velocidad de la luz, qu ms cosas podra hacer? Pero lo
ms probable es que pueda detectar movimiento del mismo modo que lo hace
el Ojo.
Los italianos no se mueven dijo Vctor. Estn estacionarios: llevan as al
menos diez das. Si la nave exploradora fuera atrada por el movimiento,
vendra hacia nosotros. Somos los que se estn moviendo. Tal vez haya
detectado la frecuencia de radio de los italianos. La radio es tecnologa. La radio
implica vida inteligente. Si yo detectara ondas de radio en otro sistema solar,
querra ir a comprobar. Y los italianos usan la radio todo el tiempo. Tienen
cuatro naves. As se comunican entre s.
Y nuestra radio no funciona dijo su padre. Podra explicar por qu no
viene hacia nosotros.
Cundo podrais tener reparada nuestra radio? pregunt Concepcin.
Maana o pasado respondi el padre de Vctor. Estoy trabajando en
eso ahora. Pero, una vez ms, es para las transmisiones generales. No las
enfocadas. Para eso necesitamos una lnea lser.
Termina la reparacin, pero no trasmitas nada dijo Concepcin. Ni
siquiera para probarla. Ahora mismo estamos en silencio y guardaremos
silencio hasta que sepamos a qu nos enfrentamos. Se volvi hacia Toron.
A qu distancia estamos de los italianos?
Tres das dijo Toron.
Y cundo los alcanzar esta nave exploradora?
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Ya est decelerando dijo Toron. Dentro de un da y medio, si no antes.
Llegar mucho antes que nosotros.
Vctor se sinti sbitamente enfermo. Una nave, probablemente una nave
aliengena, dirigindose hacia los italianos. Hacia Alejandra.
Durante la semana pasada, Vctor haba intentado ignorar el hecho de que la
Cavadora se diriga hacia la posicin de Janda: ella era ahora una parte cerrada
de su vida, no tena sentido pensar en ella. Sin embargo, de algn modo, a
menudo sin que se diera cuenta de que suceda, su mente volva a Janda. Se
preguntaba, por ejemplo, en qu nave italiana atracara la Cavadora cuando
llegaran? Sera la Vesubio, la nave de Janda? Pareca probable: la Vesubio era la
nave ms grande y, por tanto, la que con ms probabilidad tendra los repuestos
que la Cavadora necesitaba. Y, si las dos naves atracaban, subira Janda a bordo
de la Cavadora para ver a su familia? Y si era as, lo vera tambin a l?
Entonces Vctor se daba cuenta de que tena esos pensamientos y se lanzaba a
hacer ms reparaciones, frustrado consigo mismo por dejar que su mente
divagara.
Y ahora Toron le estaba diciendo que Janda podra estar en peligro.
Dado lo incierto de la situacin dijo Toron, tenemos que considerar el
peor de los casos. Esto podra ser un ataque a los italianos. No tenemos pruebas
que lo sugieran, pero seramos unos necios si no lo tuviramos en cuenta. Y si
ese es el caso, qu hacemos?
Llegar lo ms rpido posible a los italianos, eso es lo que hacemos
respondi Vctor.
Y hacer qu?
Ayudar. Contraatacar. Lo que haga falta.
Con dos MG? dijo Toron, despectivo. Eso apenas nos sirve para evitar
colisiones. No podramos defendernos.
Eso no lo sabemos. No tenemos ni idea de cules son las defensas de esa
nave, dos MG podran ser ms que sufcientes para abatirla.
O no. Podran solo enfurecerla. Quieres correr ese riesgo?
Absolutamente.
Toron se encogi de hombros y se volvi hacia Concepcin.
No estamos en posicin de meternos en una pelea, si llega el caso. Mranos.
Ni siquiera tenemos nuestro generador principal en marcha. Todo funciona con
sistemas secundarios, que apenas mantienen el soporte vital. Tenemos la mitad
de las luces apagadas para racionar la energa, y todos vamos dando tumbos en
la oscuridad. La temperatura a bordo ha bajado veinte grados porque los
calefactores no reciben la potencia necesaria. No tenemos comunicaciones.
Estamos a un paso de ser una nave lisiada. Ni siquiera podemos ayudarnos a
nosotros mismos. Y estamos pensando en luchar? Los corporativos nos han
arrasado. Es que no hemos aprendido nada de esa experiencia?
Eso fue distinto dijo Vctor. Nos pillaron por sorpresa.
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Toron hizo una mueca.
Oh, bueno, estoy seguro de que los aliengenas juegan siguiendo las reglas
de la guerra caballeresca y nos tratarn justamente cuando ataquen. Se
volvi hacia Concepcin. No podemos defendernos a nosotros mismos,
mucho menos a nadie ms. Dijo. Sera ms sensato detenernos ahora y leer
los datos que proceden del Ojo. Esperemos a ver qu pasa cuando esta nave
alcance a los italianos.
No hacer nada? dijo Vctor. No poda creer lo que estaba escuchando.
Quedarnos aqu cruzados de brazos y ver cmo esa nave exploradora los
ataca?
No sabemos si es una nave exploradora replic Toron. Ni sabemos que
sus intenciones sean atacar. Y detenernos aqu no es inaccin. Es recopilacin de
datos. Es conseguir la informacin que necesitamos para decidir el mejor curso
de accin.
Vctor seal el punto en el holoespacio.
Tu hija est en una de esas naves.
Y mi esposa y mi otra hija estn en esta dijo Toron. Crees que no s
que Alejandra est all? Crees que se me ha olvidado? Soy bastante capaz de
seguir el paradero de mi hija, gracias.
Calmmonos dijo Concepcin. Estas paredes no son a prueba de
sonido. Aqu somos todos adultos.
l no lo es dijo Toron, sealando a Vctor.
Concepcin lo ignor.
Toron propone una preocupacin legtima, Vctor. Hay un montn de
preguntas sin respuesta aqu. Tenemos la responsabilidad de proteger a nuestra
gente.
Tal vez dijo el padre de Vctor. Pero estoy de acuerdo con Vico. No
podemos quedarnos cruzados de brazos y esperar a ver qu pasa. Si nosotros
estuviramos all, y los italianos estuvieran aqu, querramos que estuvieran con
nosotros, apoyndonos. Yo digo que avancemos. Los italianos podran
necesitarnos en un momento crtico.
Cada una de las naves italianas es ms rpida y est mejor equipada que la
nuestra dijo Toron. Y son cuatro. Si hiciramos una contribucin a una
pelea sera mnima y un da y medio tarde. De verdad queremos arriesgarnos a
perderlo todo por eso?
Estamos mejor protegidos que ellos dijo Vctor. Eso cuenta para algo.
Sus naves son rpidas, s, pero nosotros tenemos mejor blindaje. Eso podra
resultar crtico.
Una vez ms, basas estas suposiciones en la tecnologa humana insisti
Toron. Quin dice que esta nave exploradora, o lo que sea, no tiene un arma
que no pueda penetrar cualquier blindaje?
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Dnde estaba esta violenta imaginacin tuya cuando quise advertir a todo
el mundo? replic Vctor. Antes estuviste encantado de desviar cualquier
sugerencia de que esta cosa era peligrosa. Ahora pareces convencido de que est
programada para matar.
Insto a la cautela, igual que hice antes. Y no tengo por qu darte
explicaciones.
Ya basta dijo Concepcin. No llegamos a ninguna parte discutiendo. El
hecho es que si esa cosa puede moverse a cincuenta veces nuestra velocidad, ya
estamos en la pelea, si la hay. La nave podra alcanzarnos fcilmente si quisiera,
aunque nos diramos media vuelta y huyramos. S, es posible que no sepa que
estamos aqu, pero me parece improbable. Sera aconsejable dar por hecho que
puede hacer todo lo que nosotros podemos hacer y ms. Se volvi hacia el
padre de Vctor. Segundo, dijiste que algunos de los MG estn listos para ser
instalados.
Hemos reparado tres de los cuatro. El ltimo necesita repuestos que no
tenemos y no podemos hacer ningn apao. Pretendemos reinstalar los tres en
cuanto alcancemos a los italianos. Obviamente, a nuestra velocidad actual, no
podemos salir al espacio.
Concepcin mir a Vctor.
Y el generador?
Necesito un da como mximo.
Concepcin asinti.
Lo que hagamos con esta nave exploradora es decisin del Consejo.
Convocar de inmediato una reunin. Segundo, quedas excusado para hacer las
reparaciones que tengas que hacer. Me encargar de que tu punto de vista sea
expresado ante el Consejo. Toron presentar lo que ha encontrado, y yo har mi
recomendacin, que es decelerar e instalar los MG reparados ahora. Luego
aceleraremos y alcanzaremos a los italianos lo ms rpido posible. Es
aconsejable ser cautelosos, pero sugiero que nos preparemos para lo peor y
esperemos lo mejor.
Toron no discuti, Segundo asinti, y Concepcin los excus a todos. Vctor y
su padre recorrieron el pasillo, de vuelta a sus respectivas reparaciones.
Toron no es tu enemigo, Vico. S que puede parecer insensible, pero ama a
Alejandra. Hara cualquier cosa por ella o por su familia. Pero si tiene que elegir
entre las dos, siempre elegir a la familia, que es la decisin correcta.
Entonces por qu estuviste de acuerdo conmigo all dentro?
Porque si fueras t quien estuviera con los italianos, yo no vacilara en
llegar junto a ti. Ira sin MG y sin generador si fuera preciso, aunque eso
signifcara poner en peligro a todo el mundo a bordo. Eso no es racional. Es
intrpido e irresponsable. Pero es lo que yo hara.
Entonces me alegro de que t seas mi padre y no Toron.
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Toron no es un cobarde, Vico. Su sugerencia de detenernos aqu y esperar
puede parecer cobarda, pero no lo es. Conozco a Toron desde hace mucho
tiempo. No lo motiva la autoconservacin. Le preocupan Edimar y Lola, su
esposa, y Concepcin y tu madre y yo y todos a bordo. Incluso t.
Creo que preferira que me arrojaran de la nave.
Mi argumento es que ama a Alejandra tanto como yo te amo a ti, hijo. Si
Toron pudiera cambiarse de sitio con ella, lo hara en un instante. Su disposicin
a entregarla a su destino para proteger a los dems demuestra, para m al
menos, que posee un valor mucho ms grande que yo. Es la decisin inteligente.
Los italianos no estn indefensos. Pueden aguantar solos. Mantener la distancia
y permanecer a salvo es lo racional. Gracias a gente como Toron esta familia est
todava viva, Vico. Si yo estuviera al mando, todos habramos muerto hace
mucho tiempo. Sonri y apoy una mano en el hombro de Vctor. Me temo
que he hecho que te parezcas demasiado a m, impulsivo y testarudo. Nunca
por tu propio bien, sino por el de los que amas. Es una buena caracterstica.
Pero puede que un da dirijas esta familia, Vico, y si eso sucede, necesitars
tener en ti algo de Toron tambin.
Vctor quiso decrselo entonces. Todo lo que tena que hacer era abrir la boca
y decir: Me marcho, padre. No s cmo. No s cundo. Pero nunca dirigir esta
familia porque no puedo quedarme. No puedo tomar una esposa aqu. No
puedo criar hijos aqu. No cuando todo lo que veo a mi alrededor me recuerda a
Janda.
Pero Vctor no dijo nada. Cmo poda hacerlo? La familia lo necesitaba ahora
ms que nunca. Cmo poda pensar siquiera en marcharse? Era egosta. Era
abandonarlos. Sin embargo, qu poda hacer? Intentar sellar esa parte de su
cerebro donde estaban almacenados los recuerdos de Janda? No poda. Ella
estaba unida para siempre a esta nave, y ningn acontecimiento, ni siquiera la
nave estelar, ni el ataque corporativo, nada poda cambiar eso.
Su padre se march antes de que Vctor encontrara el valor para decir nada, y
el muchacho se quit las grebas y vol de vuelta a la sala de mquinas.
Encontr all a Mono, sustituyendo unos cuantos circuitos calcinados.
Tenemos un da para poner esto en marcha, Mono.
Buena suerte contest el nio. Es una pieza de chatarra. Tendra que
haber visto un basurero hace cuatrocientos aos.
No existan los viajes espaciales hace cuatrocientos aos. Adems, no
tenemos ms remedio.
Le cont a Mono lo de la nave exploradora. Saba que probablemente no
debera hacerlo, pero el Consejo lo averiguara pronto, y entonces todos a bordo
lo sabran. Al principio, a Vctor le preocup que la noticia preocupara a Mono.
Pero para su sorpresa tuvo el efecto opuesto, con Mono an ms decidido a
terminar de reparar el generador y ponerlo en marcha.
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La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston
Trabaron hasta bien entrado el turno de sueo. Cuando terminaron, casi doce
horas ms tarde, los dos estaban sucios y agotados.
Enciende el interruptor, Mono.
Vctor tena el extintor preparado, por si acaso, mientras Mono se acercaba a
la caja de fusibles y encenda. Haban intentado reiniciar el generador varias
veces en los ltimos das, pero todos los intentos haban fracasado: sonidos
estentreos, componentes ardiendo, un puado de chispas. En varias ocasiones
haban cortado la energa con tanta rapidez como la haban conectado. Ahora,
sin embargo, el generador cobr vida lentamente. La pantalla de datos se
encendi. El motor zumb y aument de potencia. Las turbinas giraron y
ganaron velocidad. No hubo golpes. No hubo chispas. No hubo chirriar de
metal.
Pasaron diez segundos. Luego quince. El rugido de las turbinas se hizo ms
fuerte. Vctor observ los nmeros de la pantalla, el corazn latindole con
fuerza. Las turbinas estaban al sesenta por ciento. Luego al setenta. Luego al
ochenta y cinco. Las turbinas chillaban ahora, el sonido sacuda toda la sala de
mquinas. Noventa y cinco por ciento. Vctor mir a Mono y vio que el nio se
estaba riendo. No pudo or la risa por encima del rugido del generador, pero
verlo, junto con la sbita liberacin de toda la ansiedad acumulada, hizo que
tambin Vctor se echara a rer. Risas tan fuertes y largas que las lgrimas le
corrieron por las mejillas.
Con su traje presurizado, Vctor esperaba ante la cmara estanca a que la nave
se detuviera. Su padre lo acompaaba, junto con diez mineros, todos ante las
enormes puertas de la bodega. Los tres MG reparados fotaban entre ellos. Los
mineros los sujetaban con cables. Vctor poda or los retros disparando en el
exterior, refrenando la nave. Un momento despus, los cohetes se detuvieron, y
entonces la voz de Concepcin son en el casco de Vctor.
Parada total, caballeros. Hagamos la reparacin con rapidez, si podemos.
El Consejo haba aceptado la recomendacin de Concepcin. La Cavadora se
detendra por completo, Vctor y su padre instalaran los MG reparados, y la
nave acelerara al encuentro de los italianos, todava a un da de distancia. No
haba sido una decisin fcil. Su madre le haba dicho a Vctor que una
discusin bastante acalorada haba precedido la votacin, con mucha gente de
parte de Toron e instando a la cautela extrema que prefera detenerse
inmediatamente y observar la nave exploradora entre los italianos desde una
distancia segura. La votacin fnal para terminar en cuanto se hicieran las
reparaciones haba sido aprobada por una minora exigua.
Vctor puls una orden en el teclado de la pared de la cmara estanca. Hubo
una breve sirena de advertencia seguida de una voz mecnica dicindoles que
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las amplias puertas de carga iban a abrirse. La voz inici una cuenta atrs a
partir de diez, y entonces las puertas se desatrancaron y se deslizaron. Todo el
aire del interior de la cmara estanca sali absorbido al espacio, y la negrura
llena de estrellas del Cinturn de Kuiper se extendi ante ellos.
El VCA del casco de Vctor se puso inmediatamente en funcionamiento. La
temperatura exterior era de menos doscientos veintitrs grados Celsius, lo que
impulsaba al mecanismo calefactor de su traje a compensar. Otras ventanas de
datos le comunicaban los niveles de oxgeno, el ritmo cardaco, la humedad del
traje, y las constantes vitales de todos los miembros del grupo. Una nota de su
madre apareci tambin: TE ESPERA EL CHILE CUANDO VUELVAS. NO TE
ARRIESGUES. CHALE UN OJO A TU PADRE. TE QUIERE, PATITA.
Su padre guio al grupo al exterior, movindose lentamente con sus botas
magnticas mientras atravesaban la compuerta y salan al casco. Los mineros
tiraban de los ingrvidos MG como si fueran globos en un desfle. Cuando
todos estuvieron fuera y seguros, su padre los condujo a uno de los lugares
donde un MG haba sido cortado. Vctor haba hecho una nueva red y nuevas
tomas de energa para sustituir a las que haban sido cortadas, y coloc y
conect la nueva toma. Cuando termin, fue parpadeando las rdenes
necesarias para reiniciar el lser y reintegrarlo en el sistema de evitacin de
colisiones.
Dos horas ms tarde, despus de haber acabado de instalar el ltimo de los
tres lseres sin ningn problema, su padre les pidi a todos que se reunieran en
crculo. Vctor saba que este momento iba a llegar. Su padre sac un
receptculo de la bolsa de su cadera y habl por el comunicador de su casco.
Estamos preparados dijo.
Hubo un momento de pausa, y entonces la voz de Concepcin respondi por
la lnea.
Estamos aqu, Segundo. Gabi y Lizbt y las chicas y yo. Todos estamos en
lnea.
Vctor visualiz a la familia de Marco reunida en torno a uno de los
terminales del centro de mando. La tripulacin cedera espacio a la familia,
apartados a un lado, silenciosos, con la cabeza gacha.
Su padre se persign, coloc una mano sobre la tapa del receptculo y dijo:
Vaya a Dios, nuestro hermano, y al cielo ms all de este.
Desenrosc la tapa y suavemente sacudi el receptculo hacia arriba. Las
cenizas salieron de la lata en un terrn nuboso y se alejaron de la nave sin
dispersarse. Los hombres en crculo hincaron lentamente una rodilla en tierra,
se persignaron, y repitieron las palabras.
Vaya a Dios, nuestro hermano, y al cielo ms all de este.
Mantuvieron la postura en silencio mientras la familia en el puente daba sus
despedidas.
Vaya a Dios, Papito dijo Daniela, de once aos.
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Vaya a Dios, Pap dijo Chencha, de diecisis.
Sus voces sonaban quebradas y temblorosas por la emocin, y Vctor no pudo
soportarlo. Parpade una orden y silenci el audio de su casco. No quera or a
Gabi decirle adis a su marido, ni a Alexandria, de cuatro aos, despedirse de
un padre a quien probablemente no recordara dentro de un ao. Marco se
mereca criar a sus hijas. Y Gabi, viuda y rota, se mereca envejecer con un
hombre como l. Ahora, sin embargo, nada de eso sucedera. Gracias a Lem
Jukes todo eso se haba perdido.
Vctor vio las cenizas dispersarse, sorprendido de que un hombre tan grande
pudiera quedar reducido a tan poco.
Vctor y su padre repararon esa tarde la radio en el taller, aunque tuvieron
que desmantelar unas cuantas holopantallas para conseguir los componentes
que necesitaban. Cuando estuvieron seguros de haberla arreglado, la llevaron
directamente al habitculo de Concepcin, que comparta con otras tres viudas
de la nave. Concepcin haba insistido en que la despertaran en el momento en
que estuviera lista, y los tres llevaron la radio a una de las salas de almacenajes
ms espaciosas y sellaron la compuerta.
Habis comprobado todas las frecuencias? pregunt Concepcin.
Solo dos respondi el padre de Vctor. Sufcientes para saber que
funciona.
Concepcin cogi su palmar y llam a Selmo para que viniera. Cuando lleg,
todava adormilado, empez a trabajar con la radio. Los cuatro permanecieron
en silencio mientras Selmo comprobaba todas las frecuencias, buscando charla.
Una vez, captaron unos cuantos chasquidos lejanos y fragmentos de
conversacin, pero muy fragmentada, con momentos de sonido tan breves y
escasos que no pudieron distinguir nada.
Los italianos? pregunt Concepcin.
Tal vez respondi Selmo. Es difcil decirlo. Pensaba que recibiramos
una transmisin mejor estando tan cerca. Si tuviera que aventurar una hiptesis,
dira que es solo basura de algn sitio lejano.
Entonces los italianos guardan silencio? pregunt Concepcin.
Parece extrao que no oigamos nada dijo Vctor. Tienen cuatro
transmisores. Deberan estar hablando entre s. Seguimos estando lejos, pero no
tanto como para no poder detectar nada. Se volvi hacia Concepcin.
Cunto tiempo hace que la nave exploradora lleg a su posicin?
Dieciocho horas.
Y nadie ha dejado su posicin desde entonces? pregunt el padre de
Vctor.
No segn el Ojo dijo Concepcin.
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Tal vez esa nave exploradora est causando interferencias dijo Vctor.
Tal vez coincidi Concepcin.
O tal vez no transmiten porque no pueden hacerlo dijo Selmo.
Todos permanecieron en silencio un momento. Vctor haba estado pensando
lo mismo. Todos lo haban hecho. O bien le haba sucedido algo a los cuatro
transmisores de los italianos o les haba sucedido algo a los italianos.
Cunto falta para que lleguemos a su posicin? pregunt Concepcin.
Doce horas contest Selmo.
Concepcin refexion.
Todava hay tiempo para dar media vuelta y echar a correr dijo el padre
de Vctor. No es que lo proponga. Solo digo que si empezamos a decelerar
ahora, podramos pararnos y cambiar de rumbo si quisieras.
No vamos a parar respondi Concepcin. Todos vamos a acostarnos y
a dormir un poco. Sobre todo Vctor y t. Hace dos das que no dorms. Selmo,
pon a comprobar frecuencias con esta radio a quien est trabajando en el puente
de mando esta noche. Nada de transmitir: solo escuchar. Despirtame si hay
algn cambio.
Alejandra fotaba en el pasillo con un camisn blanco. El tejido era fno pero
no tanto para que Vctor no pudiera ver a travs. Tena el pelo suelto, fotando
junto a ella en gravedad cero. Le pareca extrao verla vestida as. Janda no tena
ningn camisn, desde luego no tan blanco y prstino y que le sentara tan bien,
como si lo hubieran hecho exclusivamente para ella. La Janda que l conoca
llevaba monos y jersis, todos gastados y deshilachados, despus de haber sido
utilizados por otras chicas antes que ella. Nunca algo tan nuevo ni tan limpio ni
tan femenino.
Tampoco llevaba nunca el pelo suelto, no en el pasillo al menos, no donde
todo el mundo poda verlo. Una vez, Vctor se lo vio suelto cuando fue a los
habitculos de su familia y encontr la puerta entornada. La madre de Janda
estaba dentro, trenzndole el pelo. A Vctor le sorprendi ver lo largo y tupido
que era. Se march inmediatamente antes de que nadie reparara en l,
sintindose incmodo, como si hubiera sido testigo de algo que ningn chico
debiera ver jams.
Sin embargo ahora, al verla aqu, no experiment esos sentimientos. As era
como deberan ser su pelo y su vestido, como l tendra que verla.
Janda le sonri, y Vctor se sinti aliviado al instante. Le haba preocupado
que la nave exploradora le hubiera hecho algo, que la hubiera daado de algn
modo, pero all estaba. Tena tantas preguntas que hacerle. Qu era la nave
exploradora? Haba hecho ella algn amigo entre los italianos? Haba
localizado a algn potencial pretendiente a quien un da pudiera considerar su
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esposo? Le alivi considerar esa ltima pregunta sin sentir un retortijn de
culpa o de prdida. Signifcaba que estaba pasando pgina, que Janda segua
siendo la amiga que siempre haba credo que era y no alguien de quien se
hubiera enamorado. Signifcaba que podan verse y no sentirse lastrados por la
incomodidad y la vergenza.
Ella lo llam para que la siguiera, luego se dio media vuelta y ech a andar,
descalza. Atravesaron la nave. Los pasillos estaban vacos. Ninguno de los dos
habl. No necesitaban hacerlo. Todava no. Estaban el uno con el otro, y por
ahora era sufciente. Ella se volva a mirar atrs y sonrea a menudo, vindolo
tras ella, siguindola todava.
La cmara estanca estaba abierta. Las puertas de la bodega estaban abiertas.
Las atravesaron. Haba estrellas por todas partes, pequeas y silenciosas. Se
miraron. Una estrella detrs de Janda se movi, cruzando el cielo, como atrada
por ella, como si fuera suya y ella la llamara. La alcanz y desapareci,
apagndose. Entonces vinieron otras estrellas, lentamente al principio y luego
todas a la vez, convergiendo hacia ella. Janda pareca no advertirlo. Miraba a
Vctor, la sonrisa todava intensa.
Le acarici el pelo. La mano de ella le rode la cintura, atrayndolo. Sus labios
eran clidos.
Una mano despert a Vctor. Estaba en su hamaca. Su padre lo miraba.
La nave exploradora se ha ido.
Vctor se levant al instante. Fueron los dos directamente al centro de mando.
Toron mova su punzn a travs del holoespacio sobre la mesa, dibujando una
lnea a travs de la carta del sistema.
Se march hace diez horas deca Toron. No lo sabamos porque el Ojo
ahora solo nos da ahora datos borrosos.
Por qu? pregunt Concepcin.
Toron se encogi de hombros.
Puede que estemos encontrando algo de polvo. No lo s. No hay datos
claros alrededor de este sitio, es todo lo que sabemos. En cuanto a la cpsula,
ahora se dirige hacia esta direccin, alejndose de nosotros, lo cual es buena
cosa.
Cpsula? pregunt Vctor.
As es como Edimar y yo llamamos ahora a la nave exploradora dijo
Toron. No tiene forma de nada que hayamos visto antes. Es muy lisa, muy
aerodinmica.
Alguna noticia de los italianos? pregunt el padre de Vctor.
Todava nada respondi Selmo. La radio permanece en silencio.
Haba un montn de motivos por los que los datos del Ojo pudieran ser
borrosos o poco claros: cualquier obstruccin en el espacio, por pequea que
fuera, poda desviar los datos. Pero todos los motivos que Vctor pudiera pensar,
todos los motivos que Toron sin duda haba considerado, parecan improbables,
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excepto uno. No haba polvo entre la Cavadora y la posicin de los italianos.
Haba polvo en la posicin de los italianos. Donde antes haba cuatro naves
slidas, ahora haba otra cosa, algo que al Ojo le costaba ms trabajo interpretar.
Piezas ms pequeas y ms aleatorias que no coincidan con el diseo de
ninguna nave que el Ojo tuviera en su base de datos. Polvo en movimiento,
fragmentos girando, pedazos irreconocibles de acero. Vctor se neg a creerlo.
Era una posibilidad demasiado sombra. Los italianos estaban bien. Janda
estaba bien. La Cavadora era un trozo de chatarra. Por qu deban confar en el
Ojo? Era solo otra parte de una nave hecha de componentes rotos y mquinas
que apenas se sostenan juntas. Los datos borrosos no signifcaban nada.
Continuaron volando durante ocho horas ms, pero para cuando llegaron al
sitio Vctor saba qu iban a encontrar. Los restos de las cuatro naves eran una
mancha dispersa de escombros calcinados de al menos cinco kilmetros de
ancho.

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10
Restos
Vctor vol hacia las taquillas de la bodega de carga, movindose
rpidamente. Aterriz, abri la taquilla, cogi su traje de presin y empez a
ponrselo. Haba mineros en torno a l haciendo lo mismo, ponindose los
trajes, cogiendo equipo de rescate: arpeos, cables enrollados, botiquines
mdicos, extensores hidrulicos, y cizallas. La mente de Vctor daba vueltas. Los
italianos estaban muertos. La cpsula haba atacado, y los italianos estaban
muertos. Janda. No, no quera pensar en ello. Ni siquiera quera considerar la
idea. No estaba muerta. Estaban preparando una partida de rescate. Buscaran
supervivientes. Haba grandes trozos de pecio all fuera. Algunos tendran
gente dentro. Janda sera una de ellos. Aturdida tal vez, incluso asustada, un
despojo emocional, pero viva.
Cunto tiempo haca que se haba marchado la nave? Dieciocho horas? Era
demasiado tiempo para no tener oxgeno fresco. Si haba supervivientes,
tendran que usar mascarillas, con un montn de contenedores de oxgeno de
repuesto. La mayora de los contenedores albergaban hasta cuarenta y cinco
minutos de aire, pero tal vez los italianos contaran con receptculos que
tuvieran ms. Era posible. Adems, habra aire en las habitaciones donde los
supervivientes se hubieran sellado. Y eso es lo que haran los supervivientes. Se
sellaran en una habitacin que no hubiera quedado afectada y esperaran el
rescate. Los italianos eran listos. Sin duda habran ensayado emergencias como
esta. Sin duda tendran equipo de emergencia por toda la nave. Tendran un
montn de contenedores y mascarillas. Tanto para los adultos como para los
nios.
Pero el aire no era el nico problema, advirti Vctor. Tambin necesitaran
calefaccin. Sin calentadores de batera ni bloques calefactores o alguna otra
fuente de calor de emergencia para evitar el fro, los supervivientes moriran
congelados. No tardaran mucho. El fro era all implacable. Eso puso nervioso a
Vctor. Haba demasiadas variables. Si los supervivientes se haban sellado, y si
no haba fugas, y si tenan mascarillas y contenedores de repuesto, y si tenan
fuentes de calor, entonces tal vez tuvieran una oportunidad.
La taquilla junto a Vctor se abri, bruscamente, sobresaltndolo. Era su
padre, que cogi su propio traje de presin y se lo puso con rapidez.
Qu posibilidades hay despus de dieciocho horas? pregunt Vctor.
En serio.
Esto podra haber sucedido hace ms de dieciocho horas contest su
padre. La cpsula estuvo aqu durante doce. Podra haberlos atacado al llegar
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en vez de inmediatamente antes de marcharse, en cuyo caso tenemos un
perodo de treinta horas, no de dieciocho.
Vctor haba pensado en eso, pero no dijo nada. Treinta horas era demasiado
tiempo. Eso reduca drsticamente la probabilidad de encontrar a alguien con
vida, y no iba a aceptarlo como una posibilidad. Adems, de todas formas
pareca probable. Por qu iba a quedarse la cpsula tras el ataque de todas
formas? Para buscar signos de vida? Para asegurarse de que haba hecho el
trabajo? No, pareca ms plausible que hubiera intentado comunicarse u
observar o escanear. Y cuando esos esfuerzos terminaron o fracasaron, atac y
huy.
El padre de Vctor cerr su taquilla y se volvi hacia el muchacho.
Seguro que ests preparado para esto, Vico?
Vctor entendi lo que le estaba preguntando. Habra cadveres. Muerte.
Mujeres. Nios. Sera horrible.
Nunca has visto nada como esto dijo su padre. Y preferira que no lo
vieras nunca. Es peor de lo que puedes imaginar.
Puedo ayudar, padre. De formas que ninguno de los mineros puede.
Su padre vacil antes de asentir.
Si cambias de opinin, si necesitas volverte, nadie pensar mal de ti.
Cuando vuelva al interior, padre, ser con vosotros y con los
supervivientes.
Su padre volvi a asentir.
Bahzm, que haba sustituido a Marco como minero jefe, gritaba
tranquilamente rdenes desde la entrada de la cmara estanca.
Que dos personas comprueben vuestros trajes y cables de seguridad dentro
de la cmara estanca. Dos. De la cabeza a los pies. Cada costura. Sin prisa. Los
restos de ah fuera estarn aflados y pincharn vuestros trajes o vuestras
mangueras. Mantened la tensin de la manguera al mnimo. Quedaos con
vuestro compaero. Segundo, os quiero a Vico y a ti con las sierras.
El padre de Vctor asinti.
Vctor se dirigi a la caja de equipo y sac las sierras circulares. Eran
herramientas peligrosas en el exterior, ya que podan cortar fcilmente trajes y
cables, pero las hojas tenan buenas guardias y Vctor y su padre tenan
experiencia utilizndolas. Vctor las llev a la cmara estanca.
Toron entr desde el pasillo, vol hasta la compuerta, y se plant ante
Bahzm.
Voy contigo.
Esto es para gente experimentada solamente, Toron. Lo siento.
S caminar en el espacio, Bahzm.
No tienes sufcientes horas, Toron. Si el cielo estuviera claro, no tendra
ningn problema, pero hay un montn de escombros ah fuera. Podra pasar
cualquier cosa.
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Mi hija est ah fuera.
Bahzm vacil.
Queda un cable de conexin vital dijo Toron. Los he contado. Tienes
espacio para una persona ms.
Puede venir con Vico y conmigo dijo el padre de Vctor. Necesitaremos
a alguien que sujete nuestros cables mientras manejamos las sierras.
Bahzm pareci inseguro.
No tienes traje, Toron.
Puede llevar el de Marco dijo Vctor. Son ms o menos de la misma
altura.
Bahzm se lo pens y acab por asentir.
Rpido. Voy a cerrar esta cmara estanca dentro de dos minutos.
Toron asinti mostrando su agradecimiento a Vctor y su padre y se puso
rpidamente el traje de Marco.
Corrieron hacia la compuerta, y Bahzm cerr la escotilla tras ellos. Todos
desenrollaron un cable de seguridad de la pared y la sujetaron a la parte trasera
del traje de su compaero. Luego se pusieron los cascos. Bahzm tecle la seal
de todo despejado, y el aire fresco y el calor llenaron el traje de Vctor. Todos
dedicaron un momento a inspeccionar los trajes y cables de seguridad de los
que tenan cerca. Cuando todo qued despejado, Bahzm puls otra orden, y el
VCA de Vctor se ilumin. Imgenes en directo de los pecios aparecieron en la
pantalla de Vctor, tomadas desde las cmaras de la nave. Los focos de la
Cavadora atravesaban la oscuridad, iluminando momentneamente una pieza de
naufragio, como considerndola, jugando por su tamao y forma si era una
candidata probable para tener supervivientes. Al parecer no lo era. Las luces
continuaron su camino. El corazn de Vctor se encogi. Haba tantos
escombros, tanta destruccin. Cmo podra encontrar a Janda en todo esto?
Los primeros cuerpos aparecieron poco despus. Dos hombres. Tiesos en la
muerte. Los focos se posaron en ellos, pero por suerte estaban tan lejos que
Vctor no logr distinguir sus rostros. Las luces pasaron de largo.
Unos minutos ms tarde la nave se detuvo en un gran pecio. Los retrocohetes
de la Cavadora se encendieron y esta redujo la velocidad hasta detenerse junto a
los restos.
Escuchad dijo Bahzm. Vamos a abrir las puertas. Los primeros en salir
sern Chepe y Pitoso. Harn un sondeo rpido mientras los dems esperamos.
Si detectan algo, los dems volveremos a entrar.
Las amplias puertas de la bodega se abrieron, y lo que era vdeo se convirti
en una realidad. El pecio que tenan delante era un retorcido montn de
destruccin: vigas dobladas, conductos cortados, tubos retorcidos, aislamiento
de gomaespuma desgarrado, cubiertas y planchas de cascos aplastadas. Pareca
como si hubiera sido arrancado de la nave en vez de ser cortado limpiamente
con un lser. Vctor busc marcas en el casco que pudieran identifcarlo como la
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Vesubio, pero no haba ninguna. Bahzm dio la orden, y Chepe y Pitoso salieron
en un instante, volando hasta el pecio y movindose con rapidez.
Volaron al lado de la superfcie del pecio donde esta era lisa y haba menos
protuberancias que pudieran engancharse o cortar sus trajes. Haba varias
ventanas, y Chepe se dirigi a ellas primero, iluminndolas con las luces de su
casco. Las primeras ventanas recibieron una mirada rpida, pero en la cuarta se
detuvieron.
Hay gente dentro dijo Chepe.
El corazn de Vctor dio un brinco.
Pero no se mueven inform Chepe. No creo que estn vivos. Algunos
llevan mascarillas, pero parece que han muerto de anoxia. No obstante, deben
de haber sobrevivido al ataque. Veo calefactores de emergencia emplazados en
el habitculo. No hemos llegado a tiempo.
Est Alejandra con ellos? pregunt Toron. Ves a Alejandra?
Es difcil ver los rostros con las mascarillas dijo Chepe. Y muchos de
ellos estn vueltos hacia el otro lado. Adems, la ventana es pequea. No puedo
ver el habitculo entero, sobre todo en las esquinas.
Tal vez no estn muertos dijo Toron. Podran estar inconscientes. Quiz
podramos revivirlos.
La voz de Isabella son por la lnea.
Chepe, soy Isabella. Estoy en el puente de mando. Puedes enviar las
imgenes de tu casco?
El vdeo del casco de Chepe apareci en el VCA de Vctor. Ahora todos vieron
lo que vea Chepe. Haba cuerpos fotando en un espacio oscuro. El habitculo
(lo que Vctor poda ver de l) pareca un barracn, con hamacas y
compartimentos de almacenaje y artculos personales. Varas de luz ofrecan algo
de iluminacin, pero se haban reducido casi a la nada. Las luces del casco de
Chepe iluminaron unas cuantas caras, y Vctor vio de inmediato que no se
poda revivir a esta gente. Algunos tenan los ojos abiertos, mirando a la nada,
la mirada de la muerte eternamente congelada en sus rostros. Hombres.
Mujeres. Un nio pequeo. Vctor reconoci a unos cuantos de la semana que
los italianos haban pasado con ellos. Esa mujer de all haba acunado a un nio
en la Cavadora durante una de las festas, Vctor lo recordaba claramente, pero
no tena ningn nio en brazos ahora. Y aquel hombre haba cantado con unos
cuantos ms durante la misma festa, una cancin que los haba hecho rer a
todos.
Golpea la escotilla dijo Isabella. A ver si alguien responde. Busca
movimiento.
Chepe sac una herramienta de su bolsa y golpe con fuerza la escotilla.
Vctor observ. Las luces de Chepe barrieron el habitculo a travs del cristal,
detenindose ante cada persona. Volvi a golpear. Una tercera vez. Una cuarta.
Nadie se movi.
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Janda no estaba entre ellos. Vctor estaba seguro. Incluso aquellos que estaban
vueltos, cuyos rostros no poda ver. Conoca lo sufciente el tamao y la forma
de su cuerpo para saber que ella no estaba aqu.
Podramos colocar una burbuja sobre la escotilla y enviar a Chepe a hacer
pruebas a esa gente dijo Isabella. Pero eso llevar tiempo, y ahora mismo
cada segundo cuenta.
Una burbuja era una pequea cpula infable que poda sellarse
hermticamente sobre una escotilla externa. Si Chepe estuviera dentro de la
burbuja cuando se hinchara y sellara la escotilla, entonces podra abrirla para
entrar sin exponer el habitculo al vaco del espacio. Las burbujas podan ser
peligrosas, ya que requeran que te soltaras momentneamente del cable de
conexin vital para pasar al interior. El cable se conectaba a una vlvula en el
exterior que a su vez conectaba con otro cable de conexin vital extensible
dentro de la burbuja que proporcionaba aire y energa al portador del traje. Pero
soltar el cable de conexin vital, incluso momentneamente, era un riesgo.
Yo dira que es muy improbable que encontremos a nadie con vida ah
dentro dijo Isabella. Sugiero que pasemos de largo y busquemos signos de
vida.
De acuerdo dijo Concepcin. Regresad a la nave. Sigamos
movindonos.
Vamos a dejarlos ah? pregunt Toron.
No hay nada que podamos hacer por ellos dijo Concepcin. Pero
puede que haya otros a quienes podamos alcanzar a tiempo.
Vctor se sinti impotente entonces. Esta gente haba sobrevivido al ataque.
Todos los factores que haba considerado crticos para la supervivencia se
haban cumplido. Y sin embargo todos haban muerto. Los imagin vivos,
acurrucados en torno a un calefactor, abrazados unos a otros, pronunciando
palabras de consuelo. Cunto tiempo haban durado? Doce horas? Quince?
Saban que la Cavadora estaba de camino? Haban credo que el rescate era
inminente? O crean que estaban solos, esperando lo inevitable?
Vctor mir a Toron a su lado y vio que su padre le haba puesto una mano en
el hombro, consolndolo. Toron pareca plido, incluso a la luz de la bodega de
carga.
Tenan mascarillas y calefactores dijo el padre de Vctor. Eso es buena
seal, Toron. Signifca que hay equipo ah fuera.
De poco les sirvi contest Toron.
Chepe y Pitoso aterrizaron de vuelta en la cmara estanca, y la nave continu
su camino. Las puertas de la bodega permanecieron abiertas mientras
continuaban patrullando a travs de la destruccin. Dos veces ms se
detuvieron, y dos veces ms Chepe y Pitoso partieron a investigar. Uno de los
pecios estaba vaco. El otro tena un enorme agujero en la parte trasera que no
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fue visible hasta que se acercaron a mirar con ms detenimiento. No haba
signos de supervivientes.
La nave continu. A medida que seguan patrullando encontraron ms
cuerpos. La mayora eran hombres. Pero haba mujeres tambin. Y nios. Uno
arda terriblemente. Vctor se dio media vuelta.
Una vez, un cadver fot incmodamente cerca de la escotilla abierta, justo
delante de ellos. Era un hombre. Un muchacho, en realidad. No ms de veinte
aos. Podra haber sido un pretendiente para Janda si no estaba casado ya. Sus
ojos, afortunadamente, estaban cerrados. Los mineros ms cercanos al borde
podran haber extendido la mano y tocarlo, y durante un horrible momento
Vctor pens que el cadver poda entrar fotando. Pero la nave sigui su
camino, y el cuerpo qued atrs.
Nadie habl. Varios de los mineros miraron a Toron para ver cmo se lo
tomaba, la compasin evidente en sus rostros. Toron no dijo ni una sola palabra,
y a medida que los minutos se fueron convirtiendo en una hora, la esperanza de
Vctor empez a disolverse. Haba demasiados restos. Haban llegado
demasiado tarde. Dieciocho horas era demasiado tiempo. Tal vez si no se
hubieran detenido a instalar los mataguijarros o a dispersar las cenizas de
Marco, si hubieran acelerado en vez de decelerar, tal vez podran haber salvado
a alguno; tal vez podra haber impedido que todo esto sucediera.
No, no podran haber llegado antes del ataque. Aunque se hubieran esforzado
y no se hubieran detenido nunca. Y de qu habra servido estar aqu? Estaran
tan muertos como todos los dems.
Un gran trozo de pecio se acerc a la nave. El pedazo ms grande hasta ahora.
Los retros de la Cavadora se encendieron y esta redujo la velocidad. Vctor no
poda imaginar cmo poda haber nadie vivo en su interior. Toda la estructura
estaba retorcida, no solo los extremos. Y ninguno de los lados tena la lisura de
las placas del casco, lo que sugera que haba salido del interior de una nave.
Acercarse sera difcil. Vigas retorcidas y otras piezas estructurales irregulares
sobresalan por todas partes de modo aleatorio, como una lata aplastada
envuelta en clavos de hierro. Chepe y Pitoso se acercaron con cautela, rodeando
el pecio desde lejos.
Veo una escotilla dijo Chepe. Es slida. Sin ventanas.
Puedes acercarte lo sufciente para golpearla? pregunt Bahzm.
Vctor observ la aproximacin de Chepe a travs de la conexin vdeo del
hombre. Chepe se acerc lentamente a la escotilla, mantenindose apartado de
las vigas y traviesas puntiagudas.
Cuida su cable, Pitoso dijo Bahzm.
Chepe se pos en el casco junto a la escotilla.
El espacio alrededor de la escotilla parece liso dijo. Podramos
emplazar una burbuja alrededor si fuera necesario.
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Golpe la escotilla, luego presion la mano contra el metal. No podra or
ningn golpe de respuesta de nadie desde el interior, pero sentira la vibracin.
Chepe esper un minuto entero y golpe de nuevo.
No noto nada dijo despus de una pausa.
El pecio fotaba y giraba. Una de las vigas puntiagudas se acerc al cable de
conexin vital de Chepe.
Retroceded dijo Bahzm. Est girando.
Chepe y Pitoso se apartaron del pecio y se alejaron fotando una corta
distancia mientras los restos giraban lentamente ante ellos. El lado que antes no
era visible apareci a la vista de la bodega de carga. Era un caos de vigas y
armazones retorcidos, doblados y apretujados, peor an que los otros lados.
Pero a travs de eso, ms all de la telaraa de metal distorsionado, haba un
pasillo, quiz de unos diez metros de profundidad, como una cueva poco
profunda, con la entrada casi cerrada. Vctor aument la imagen con su visor y
se esforz por ver a travs de todas las obstrucciones, intentando ver el pasillo.
Entonces lo vio.
Un atisbo de luz. Un movimiento. Haba una escotilla al fondo del pasillo con
una ventanita circular en el centro. Y en esa ventanita haba una luz. Una vara
de luz. Agitndose en la mano de alguien.
Hay alguien dentro! grit Vctor, y antes de saber lo que haca, se abri
paso hasta el extremo de la cmara estanca y sali al espacio.
Vico, espera dijo Bahzm.
Pero Vctor no esper. Haba visto a alguien. Vivo.
Hay alguien ah.
Puls el disparador, y el propulsor lo llev hacia la entrada del pasillo. Se
escor a la izquierda, evitando una viga que sobresala, y luego a la derecha
para evitar otra.
Frena dijo su padre.
Vctor gir el cuerpo, se puso en vertical y fren. Aterriz con destreza entre
las barras y metales que se curvaban y bloqueaban el pasillo. Se hizo a un lado,
se agach, y mir a travs de un agujero en la red de metal, como si se asomara
a un pozo. Pudo verlo claramente ahora. Un hombre. El crculo de la escotilla
era ms pequeo que la cara del hombre, pero estaba vivo y pareca
desesperado. No llevaba mascarilla, lo que signifcaba que no tena ninguna, o
que se haba quedado sin contenedores. Vctor ampli la imagen, conect el
vdeo de su casco, y parpade la orden para enviar los datos a todos los dems.
La reaccin fue inmediata. Bahzm empez a dar rdenes.
Muy bien. Escuchad. Quiero cables en este pecio. Atadlo a nosotros. Con
frmeza. No quiero que gire. Segundo, quiero que Vico y t cortis en la
entrada. Quiero que los dems abran con las cizallas la escotilla que Chepe
encontr. Podramos llegar a los supervivientes por ah. Chepe y Pitoso, dad
otra vuelta al pecio y buscad otra entrada. Nando, te quiero con una pizarra y
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un marcador con Segundo, y Vico, comunicndote con quien est dentro.
Quiero saber cuntos estn vivos y cul es su estatus.
Su padre y Toron aterrizaron torpemente junto a Vctor, portado las sierras y
las cizallas hidrulicas.
Debe de haber odo a Chepe dando golpes dijo Vctor. Podra haber
otra gente ah dentro.
Y vamos a sacarlos dijo el padre de Vctor, tendindole una sierra.
Prueba primero con la sierra. Si te da problemas, usa la cizalla. Cortemos
primero estas vigas indic la que Vctor haba evitado. Necesitamos un
camino despejado para entrar y salir.
Vctor quiso decirle algo al hombre de la escotilla. Estamos aqu. Vamos a
sacarte. Vas a vivir. Pero nadie poda alcanzar todava la escotilla con los
obstculos de por medio, y Vctor no tena modo de comunicarse con l de
todas formas. Su padre se encarg de la viga de la izquierda, Vctor de la de la
derecha. Vctor conect su sierra. La hoja gir.
Cortes limpios dijo el padre, tan cerca de la base como puedas. No te
apresures.
La hoja de Vctor cort el metal. No poda orla, pero la sierra vibraba en sus
manos mientras cortaba la viga. Diecinueve horas. Alguien haba sobrevivido
diecinueve horas. Pareca un espacio grande. Tena que haber ms gente dentro.
Tal vez era su versin de la fuga, el espacio diseado para las emergencias. Tal
vez montones de personas haban acudido aqu. La sierra en sus manos le
pareca lenta. Liber la hoja y desconect la energa.
Toron, dame la cizalla.
Toro se la pas, y Vctor coloc las pinzas en su sitio y puso en marcha los
hidrulicos. Las cizallas eran mucho ms rpidas y cortaron a travs de la viga,
abrindose y cerrndose como un animal hambriento que se cebara fcilmente
en el metal.
Bahzm dio ms rdenes y envi a dos mineros ms con separadores
hidrulicos.
Las cizallas mordieron las ltimas pulgadas, y la viga se solt.
Tranquilo dijo su padre. Retrala lentamente, no por un extremo
aflado.
Sus guantes tenan una capa externa de material parecido al cuero y estaban
construidos para soportar el uso intenso y las rozaduras, pero Vctor tuvo
mucho cuidado de todas formas. La viga se alej fotando. Nando estaba abajo,
cerca de la telaraa de metal que cubra la entrada del pasillo, escribiendo en la
pequea pizarra de luz con un punzn. Cunta gente?, escribi, y volvi la
pizarra para que el hombre la viera. El hombre tras la escotilla coloc nueve
dedos contra el cristal.
Nueve personas dijo Nando.
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Vico orden su padre. No apartes los ojos de lo que ests haciendo.
Presta atencin.
Vctor dej de mirar la escotilla. Su padre tena razn. No poda cortar y ver a
Nando o al hombre de la escotilla a la vez. Se concentr en la viga que estaba
cortando ahora y guio las cizallas a travs del metal. Nueve personas. Tan pocas.
Los italianos eran casi trescientos.
Est escribiendo en el cristal con el dedo dijo Nando. Letra a letra. Se
mueve despacio. Parece agotado. Aire. Dice que necesitan aire.
No veo ninguna otra entrada adems de la escotilla a la que llamamos
inform Chepe. Hemos rodeado todo el pecio.
Pregntale si Alejandra est ah dentro dijo Toron.
Pregntale primero si puede llegar a la escotilla exterior dijo Bahzm.
Tal vez podamos introducir un tubo de atraque y sellarlo encima. Entonces
podran abrir la escotilla y volar directo hasta nosotros.
Vctor sigui cortando metal mientras Nando escriba. Esquirlas de
mamparos retorcidos y placas de cubierta se desprendieron mientras las cizallas
de Vctor se abran paso entre ellos.
Dice que no con la cabeza inform Nando. No pueden llegar a la
escotilla.
Por qu? pregunt Bahzm. Porque sellaron ese habitculo o porque
no es accesible desde donde se encuentra?
No puedo poner todo eso en la pizarra dijo Nando.
Pues idea un modo de preguntrselo lo urgi Bahzm.
Nando escribi. Vctor se permiti mirar al pasillo. El hombre de la ventana
pareca medio dormido. Sus ojos se entrecerraban.
Se est desmayando dijo Vctor.
Sigue cortando dijo su padre. Concntrate.
Vctor regres a su trabajo, cortando furiosamente, apartando piezas,
intentando despejara un camino.
Vuelve a escribir en el cristal dijo Nando. D E P
Depsito? sugiri Bahzm.
Deprisa dijo Chepe. Est diciendo que nos demos prisa. Se quedan sin
aire. Ahora se aleja. Lo perdemos.
Tenemos que meter aire ah dentro! dijo Toron.
Chepe orden Bahzm. Pitoso, coloca una burbuja sobre esa burbuja
que has encontrado. Llevad nueve mascarillas y contenedores. Quiero que
encuentres otro modo de alcanzar a esta gente y llevarles aire lo ms rpido
posible.
Vctor guio las cizallas a travs de una viga especialmente gruesa. Todava
quedaba mucho por cortar, mucho trabajo por hacer. No vamos a conseguirlo,
comprendi. Tenemos a nueve personas a pocos palmos de distancia, y no
vamos a llegar a ellos a tiempo.
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Chepe se lanz hacia arriba, retorcindose de tal modo que su cable de
conexin vital evit fcilmente las afladas protuberancias del pecio. Proteger tu
cable era la parte ms crtica del vuelo, pero era tambin lo primero que
olvidaban la mayora de los voladores novatos. Todo el mundo tena siempre
tanta prisa por impulsarse que nunca dedicaban tiempo a mirar atrs. Si queras
evitar enganches, enredos, nudos, y cortes, tenas que mantener la mente en tu
cable, como deca el dicho, y Chepe haca siempre.
La escotilla que Pitoso y l haban encontrado estaba en el extremo opuesto
del pecio, as que Chepe se elev directamente hasta una distancia que calcul
que era al menos el doble de la distancia a la escotilla e inici su descenso,
movindose, como siempre, en arco. La mayora de los voladores jvenes daban
por hecho que la mejor ruta entre dos puntos era la lnea recta, pero Chepe
saba que no. Los arcos altos funcionaban mejor. Evitabas los obstculos que
pudieran engancharse a tu lnea, y fueras donde fueses, siempre llegabas con
sufciente cuerda.
Pitoso apareci junto a l, siguiendo el ritmo, movindose en un arco
paralelo, con sus cables siguindolos como una cola parablica. Los dos
frenaron al mismo tiempo cuando se acercaron a los restos aflados alrededor de
la escotilla. En cuanto aterrizaron, Pitoso sac de su espalda la burbuja
desinfada y la despleg. Chepe lo ayud entonces a extenderla sobre la
escotilla. Bulo, otro minero, lleg cargando con una bolsa de mascarillas y
contenedores, y Chepe los cogi y los meti bajo el dosel de la burbuja.
Entonces se volvi y desconect su propio cable vital. Su traje se qued sin
energa. Su comunicador guard silencio. Su VCA desapareci. Se meti bajo el
dosel, encontr el cordn de apertura y tir. La burbuja se inf para convertirse
en una cpula transparente que se sell sola al casco con Chepe y las
mascarillas dentro. Pitoso conect el cable suelto de Chepe a la vlvula externa
de la burbuja mientras Chepe coga el cable interno y lo conectaba a su espalda.
La energa volvi a su traje, y con ella, aire fresco y calor.
Estoy listo dijo Chepe.
Adelante dijo Bahzm.
Chepe retir la tapa de emergencia del centro de la escotilla para acceder a la
rueda manual. La agarr y la hizo girar. Al principio le cost trabajo, pero la
rueda se afoj de pronto, y gir rpidamente despus. Por fn, solt el cierre y
alz lentamente la escotilla. No sinti ninguna rfaga de aire mientras el vaco
de la burbuja se llenaba de aire. Comprob los sensores de su mueca y
confrm lo que ya sospechaba.
No hay aire ms all de la escotilla. Tiene que haber una fuga dentro.
Entonces no necesitamos la burbuja dijo Bahzm. Qutala para poder
tener ms movilidad para mirar alrededor.
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Chepe busc la vlvula de liberacin de la burbuja y tir de ella. La burbuja
se desinf, y Chepe volvi a ponerse el cable normal a la espalda. El habitculo
estaba oscuro y repleto de escombros fotantes. Chepe entr fotando, intensifc
las luces de su casco y vio
El rostro de un hombre muerto a pocos centmetros del suyo propio. Chepe
retrocedi. El rostro se vea tenso y blanco con las brillantes luces, los ojos
cerrados, la boca foja, un hombre de unos cincuenta aos, con un mandil a la
cintura. Sin mascarilla.
Hazlo a un lado dijo Pitoso, entrando por la escotilla. Tiene que haber
ms.
Chepe apoy los pies contra la pared y reacio extendi la mano y empuj al
hombre en el pecho, envindolo de vuelta a la oscuridad, hacia la derecha.
Pitoso avanz, apartando otros restos.
Parece una cocina dijo.
Chepe contempl sus nuevas inmediaciones. El lugar haba sido antes una
gran cocina, de unos veinte metros cuadrados. Pero ahora apenas lo pareca. Las
paredes estaban todas ligeramente dobladas, retorcidas a un lado por el ataque,
creando extraos ngulos y formas, con el suelo ligeramente empinado en un
lugar y hundido en otro. Haba escombros por todas partes. Ollas, comida,
electrodomsticos, todo esparcido como si se hubiera soltado y entrechocado
con la explosin. Material estructural asomaba en las paredes: conductos,
tuberas, vigas de sujecin. Tendran que andar con cuidado aqu dentro.
Vamos dijo Pitoso. Busquemos otra forma de llegar a los
supervivientes.
Avanzaron despacio, disparando levemente sus impulsores, apartando
residuos mientras continuaban su camino: cubertera, tarrinas de artculos
lioflizados, cajas. Otro cuerpo fotaba a su derecha. Una mujer, con un mandil.
Veo una escotilla dijo Pitoso.
Chepe mir lo que Pitoso sealaba, y el corazn se le encogi. Haba en efecto
una escotilla all delante, pero era imposible alcanzarla. No fcilmente, al
menos. Todo el suelo se haba roto hacia arriba justo en la escotilla, como
arrancado, doblando hacia arriba las placas del casco y las vigas y la mitad
inferior de la escotilla. La escotilla en s pareca intacta, pero llegar hasta all y
despejar un camino lo bastante amplio para abrirla requerira horas como
mnimo, tal vez incluso un da. Sin embargo, el problema mayor era la pared en
torno a la escotilla. Estaba doblada y agujereada en algunos sitios.
No podremos alcanzar a esta gente por aqu dijo Chepe. Es imposible
que podamos sellar una burbuja en esa escotilla, aunque pudiramos retirar
todos los escombros. Mira esa pared.
Pitoso ilumin los bordes de la escotilla.
Entonces tenemos que encontrar otra forma.
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Pero no haba ninguna. Recorrieron toda la habitacin. Encontraron salas de
almacenaje y otra escotilla, pero esta conduca a un pasillo donde las paredes
estaban completamente desplomadas, y ms all estaba el espacio de todas
formas.
Nada dijo Chepe. La nica forma de llegar a los supervivientes es a
travs del pasillo bloqueado donde estn cortando Vico y Segundo.
Entonces tenemos problemas dijo Pitoso. Porque aunque podamos
meter aire ah dentro, no podremos sacar a esa gente.
Atrs dijo Vctor. Vamos a soltar las ltimas piezas.
Nando y Toron se apartaron de la abertura, mientras Vctor y su padre
cortaban el ltimo trozo de viga, despejando de escombros la entrada. Sin
embargo, su trabajo no haba terminado. La entrada era todava demasiado
estrecha para que pudiera pasar nadie y alcanzar la escotilla; las paredes se
haban apretujado cuando el pecio se desgaj de la nave.
Traed esos separadores dijo Bahzm. Ensanchad esa entrada lo mximo
posible.
Vctor y su padre se hicieron a un lado para dejar sitio a los hombres de los
separadores hidrulicos. Colocaron los dos extremos del separador en paredes
opuestas de la entrada y luego pusieron en marcha el aparato hidrulico. Las
barras del separador se expandieron, apartando las paredes, creando una
abertura. Finalmente, despus de varios minutos de lo que pareci una
eternidad, las paredes volvieron a ser amplias. Vctor ni siquiera esper a que
los mineros retiraran los separadores. Se col bajo la mquina y vol hacia la
escotilla.
A travs de la ventana pudo ver a la gente dentro. Los que se movan parecan
a punto de quedarse dormidos.
Ves a ms gente? pregunt su padre, detrs de l.
Ves a Alejandra? pregunt Toron.
No dijo Vctor. Pero no puedo verlos a todos. Algunos estn vivos. A
duras penas. Se volvi hacia su padre. Tenemos que llevarles aire
inmediatamente.
Cmo?
Detrs de su padre, en paralelo a la pared del pasillo, haba una serie de
tubos. Vctor se acerc a ellos, identifcndolos por su forma y tipo. Agua
potable. Agua residual. Electricidad. Aire. La tubera del aire desapareca a
travs de la pared cerca del pasillo. Vctor saba que tendra que haber una
vlvula en la pared al otro lado. En cuanto el pasillo se descomprimi, el
sistema de emergencia habra sellado la vlvula automticamente para que no
escapara aire del habitculo a travs de la tubera cortada del pasillo.
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Si podemos hacer que alguien entre para abrir la vlvula de aire dijo
Vctor, podremos conectar uno de nuestros cables vitales a la tubera y
suministrarles aire fresco.
Desconectar el cable de alguien? pregunt su padre.
Es eso o se mueren contest Vctor. He estado viendo el vdeo de
Chepe mientras cortbamos. No se puede llegar a ellos de ningn otro modo.
Tiene razn dijo Bahzm. Si no les hacemos llegar aire, morirn. Pero
no tengo ninguna gana de cortar el cable de nadie.
Si tienes una idea mejor, oigmosla dijo Vctor.
No tengo ninguna contest Bahzm.
Vctor mir a su padre.
Es hora de tomar decisiones.
Su padre vacil.
Muy bien. Pero usaremos mi lnea.
Toron estaba asomado a la ventanilla de la escotilla.
Hazte a un lado, Toron. Vctor lo apart y se asom. All. Al fondo. A
la derecha. Hay otra vlvula. Eso signifca que hay otra tubera de aire. Tenemos
que inundar esta habitacin. Dos mangueras bombeando cien veces lo que nos
suministran ahora. Coge a Nando y mira a ver si puedes encontrar la tubera
conectada a esa vlvula. Deja la pizarra de luz. Toron y yo nos encargaremos de
esta tubera.
Su padre se asom a la ventanilla, localiz la vlvula, juzg dnde estara la
tubera correspondiente al otro lado del pecio. Se volvi hacia Vctor.
No me gusta esto.
A m tampoco. Pero no tenemos tiempo para discutirlo, no?
Su padre suspir.
Ten cuidado.
Su padre se fue. Nando lo sigui. Vctor mir a Toron y le entreg una llave
inglesa de su cinturn de herramientas.
Golpea la escotilla. Llama la atencin de alguien. Tienen que abrir esa
vlvula.
Toron empez a golpear la escotilla. Vctor cogi la sierra, la encendi y cort
fcilmente la tubera. Luego la apag, la hizo a un lado, y us otra herramienta
para soltar la tubera que conduca a la otra habitacin.
El tipo de antes vuelve dijo Toron. Est aqu. Pero parece medio
dormido.
Anoxia. Falta de oxgeno. Confusin mental. Pensamiento disminuido.
Escribe en la pizarra. Dile que tiene que abrir la vlvula. Sigue dando golpes
para que permanezca con nosotros.
No puedo golpear y escribir al mismo tiempo.
Vctor cogi la llave inglesa y golpe. Toron escribi y luego alz la pizarra.
Abre la vlvula dijo.
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El hombre de dentro ley el cartel y frunci el ceo.
No entiende dijo Toron.
Selasela dijo Vctor. Mustrale dnde est la vlvula.
No puedo verla.
Probablemente estar a la derecha de la puerta. Nuestra derecha. Su
izquierda. Pegada a la pared.
All dijo Toron, sealando. Mira all. Esa vlvula, puedes verla?
Los ojos del hombre siguieron el dedo de Toron, pero entonces parpade y
vacil, confundido, como si el ltimo hilo de comprensin hubiera sido cortado.
Trataba de mirar, pero sus ojos no enfocaban. Iba a la deriva, como si no fuera
consciente de sus inmediaciones.
Toron golpe la escotilla con el puo.
Abre la maldita vlvula!
El hombre sacudi la cabeza, orientndose, y parpade de nuevo. Entonces se
recuper, como si hubiera conectado un interruptor en su mente, y vio la
vlvula. La comprensin se refej en su rostro. Busc algo fuera de la vista.
Va a por ella dijo Toron.
Pon la mano en el extremo de esta tubera dijo Vctor. Para que no se
escape nada de aire si abre la vlvula antes de que estemos preparados.
Toron presion el extremo de la tubera con la mano.
Bahzm dijo Vctor. En cuanto Toron te lo diga, aumenta al mximo el
suministro de aire de mi cable de conexin, tanto oxgeno como podis
bombear.
Estamos listos avis Bahzm. Pero te dars cuenta de que vas a
quedarte sin aire.
Vctor cogi la sierra y conect la hoja.
Estar bien. He hecho esto antes.
Lo cual era solo cierto en parte. Haba perdido la energa de su cable cuando
los corporativos atacaron, pero nunca haba perdido el cable por completo.
Nadie lo haba hecho. Nadie que hubiera vivido para contarlo ms tarde, al
menos.
Toma. Usa mejor mi cable dijo Toron. Extendi la mano para soltarlo,
pero Vctor fue ms rpido: su mano estaba ya en el pasador de apertura de su
propio traje. Apret el mecanismo, y el cable se solt. La energa de su traje se
cort. Su VCA se apag. La chchara de la comunicacin qued en silencio.
Ahora todo lo que oa era el sonido de su propia respiracin. La vlvula de
seguridad haba sellado el agujero donde el cable de seguridad se conectaba,
impidiendo que el traje se vaciara como un globo. Tir de la manguera suelta y
la acerc a la hoja de la sierra, cortndola con facilidad. Apart la cabeza
cortada del cable, luego agarr frmemente con ambas manos la porcin ms
grande del cable que se extenda hasta la nave. Haba varios tubos y cables
dentro del cable de conexin vital, contenidos por el tubo exterior protector.
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Vctor sac su cuchillo y cort el lado del cable, cortando el tubo exterior pero
cuidando de no cortar la manguera de aire de dentro. Luego solt el tubo
exterior, liberando la manguera de aire de las otras mangueras que
proporcionaban calor y electricidad y comunicacin. Sac de su bolsa dos
abrazaderas que eran ms anchas que la manguera de aire y las coloc. Luego le
asinti a Toron para que retirara la mano y meti la manguera de aire en la
tubera. La manguera era ms grande, pero no mucho. Vctor tens rpidamente
las abrazaderas, para que la manguera se sujetara con fuerza a la tubera y no se
soltara cuando llegara ms aire. Luego le hizo a Toron un gesto con el pulgar y
vio cmo este transmita la orden.
La manguera se endureci cuando el oxgeno entr en la tubera. La pregunta
era: Estaba pasando el aire o lo bloqueaba la vlvula? La haba abierto el
hombre y, si era as, la haba abierto del todo? Vctor se asom a la ventana de la
compuerta pero no pudo ver al hombre. Dentro, varias personas se agitaban,
como si oyeran el torrente de aire.
Creo que funciona dijo Vctor. Pero naturalmente nadie lo oy.
Advirti entonces que tena fros los dedos y los pies. Su visera se nublaba. El
aire de su traje estaba rancio. Sinti la presin en la espalda, y su traje cobr
vida. Entr aire. Calor. Su VCA se encendi. Solo que no era su VCA. Todos los
cuadros de datos estaban colocados en los lugares equivocados. Se dio media
vuelta. Toron estaba tras l: le haba dado su cable de conexin vital.
El aire est pasando, Vctor dijo la voz de Bahzm. Abri la vlvula.
Buen trabajo.
Vctor, tu padre tiene preparado el otro tubo dijo Nando. Enva a
alguien aqu para abrir esta vlvula.
Vctor se volvi hacia la ventana. Varias personas haban hecho acopio de
fuerzas para reunirse ante la compuerta, respirando el aire fresco. Vctor cogi
la pizarra y escribi, luego golpe la escotilla. Una mujer joven pero demacrada
se acerc a la ventana, ley la nota y asinti, comprendiendo. Mir hacia donde
Vctor sealaba, vio la vlvula en la pared del fondo y volvi a asentir. Pareca
dbil, vaca de vida, pero de algn modo se levant del suelo y fot hacia la
otra vlvula. Puso la mano encima y la gir. Al principio Vctor pens que no
iba a tener fuerzas para girarla, pero la mujer insisti, y la vlvula se abri del
todo. El aire entr, haciendo revolotear el pelo de la mujer. Inhal
profundamente, los ojos cerrados un instante, y entonces rompi en sollozos,
enterrando la cara en las manos, Vctor no saba si de alivio por haber
sobrevivido o por pena por los que no lo haban hecho.
Toron compartir su cable de conexin contigo hasta que los dos volvis a
la nave dijo Bahzm. Os quiero de vuelta en la cmara estanca. Nadie fuera
sin un cable de conexin vital.
Cmo vamos a sacar a esta gente? pregunt Vctor.
[ [153 153] ]
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Lo hemos estado discutiendo. El tubo de atraque es demasiado ancho para
bajar por ese pasillo y sellarse en torno a la escotilla. Crees que podramos
poner una burbuja sobre esa escotilla? Tal vez podramos llenar una burbuja con
trajes. As ellos abren la escotilla, se ponen los trajes, y vuelan rpidamente
hacia nosotros.
Vctor inspeccion la pared en torno a la escotilla.
Es demasiado estrecho. Y aunque metamos los separadores ah dentro, la
pared est demasiado daada para soportar un sellado. Y si metemos el pecio
en la cmara estanca? Luego llenamos el espacio de aire y ellos abren la escotilla
y salen.
El pecio es demasiado grande dijo Bahzm.
Entonces cortmoslo con uno de los MG, desgajamos todos los habitculos
que corren peligro y nos quedamos solo con la habitacin donde estn los
supervivientes. Si recortamos lo sufciente, podramos reducirla lo sufciente
para meterla.
Cortar con lser alrededor de esta gente? dijo Concepcin. Eso es
enormemente peligroso.
Bulo es un buen cortador dijo Vctor. Podra frmar su nombre en un
guijarro si quisiera.
Podra hacerlo dijo Bulo, que estaba escuchando. Si la nave se mantiene
frme, si anclamos el pecio para que no se mueva. Puedo cortar fcilmente el
peso muerto.
Segundo, t qu piensas? pregunt Concepcin.
No se me ocurre una opcin mejor contest el padre de Vctor. La pega
es el tiempo. Anclar y cortar y traerlos dentro. Eso requerir un montn de
tiempo. Calculo que cinco o seis horas como mnimo. Y podra haber ms
supervivientes ah fuera que necesiten ayuda inmediata. Esencialmente,
pondramos fn a la bsqueda.
Vctor miraba a Toron, que estaba en la ventana de la escotilla con una pizarra
de luz. Escribi algo que Vctor no pudo ver y se lo mostr al hombre al otro
lado del cristal. El hombre ley la pizarra y luego neg con la cabeza. Toron
solt la pizarra y se apart de la escotilla. La pizarra se alej fotando y Vctor
vio la nica palabra escrita en ella: Alejandra?.

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11
Nave rpida
Vctor le enganch de nuevo a Toron el cable de conexin vital antes de que
los dos dejaran el pecio. Toron no puso objeciones ni se las dio de hroe.
Comprenda que si los dos queran regresar a salvo a la cmara estanca tenan
que compartir el cable. Toron asinti dndole las gracias, pero Vctor not que
su mente estaba en otra parte. Toda esperanza de encontrar a Janda con vida se
haba hecho pedazos, y el rostro de Toron solo mostraba desesperacin.
Vctor casi se sinti aliviado por no poder comunicarse con Toron, ya que
compartan el cable. Qu poda decir? Es culpa ma que Janda estuviera aqu?
Es culpa ma que pueda estar muerta? No sera mentira. Si no fuera por Vctor,
el Consejo nunca habra enviado lejos Janda. Estara en la Cavadora. Sana y salva.
Sali volando del pasillo del pecio, abriendo el camino, con Toron detrs.
Como no poda pedir ayuda si la necesitaba, tena sentido que fuera delante,
donde Toron poda verlo. La mayora de las protuberancias irregulares
alrededor de la entrada del pasillo haban sido cortadas, pero a Vctor le
sorprendi ver que quedaban muchas todava. Haba sido peligroso y temerario
por su parte volar hasta all tan rpidamente como lo haba hecho. Pero
entonces pensaba en Janda. Se aferraba a la esperanza de que estuviera aqu
dentro, viva, lista para ser rescatada. Ahora saba que no lo estaba.
Una mano lo agarr por el hombro. Era Toron, que conectaba el cable vital a
su espalda. Pareca agitado. Se adelant hacia la nave, y Vctor lo sigui. La
charla en el casco de Vctor continu.
No tenemos otra eleccin, Toron deca Bahzm.
No soy Toron. Soy Vctor. Acaba de darme el cable. Qu pasa?
Se opone a suspender la bsqueda de ms supervivientes para rescatar a la
gente que est atrapada ah dentro dijo el padre de Vctor. Dice que podra
haber cien personas que necesitan ayuda.
Tiene razn. Podra haberla.
Es improbable dijo Bahzm.
Pero posible dijo el padre de Vctor.
Toron aterriz en la cmara estanca. Vctor lo hizo detrs. Su padre y Nando
volvan tambin, compartiendo un cable de conexin vital entre ambos. La
cmara estanca herva de actividad. Un equipo de mineros trabajaba los grandes
tornos, recogiendo los cables de atraque que ya haban anclado al pecio. La
intencin era acercar el pecio lo mximo posible a un MG para ser
extremadamente precisos con los cortes.
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Tenan un suministro limitado de cables de seguridad vital ms largos, pero
haba varios cortos para trabajar en la cmara estanca. Toron cogi uno de la
pared, lo conect a su espalda, y se dirigi a Bahzm.
Quiero volver ah fuera dijo. No voy a quedarme aqu mientras
liberamos a esa gente. Quiero seguir buscando. Aunque vaya solo.
No puedes, Toron dijo Bahzm. No puedes salir de la nave sin un cable
de conexin vital.
Puedo enchufar en mi cable el regulador de emergencia y conectar
contenedores de aire. Se ha hecho antes. Eso me proporcionar todo el aire que
necesite.
Y la calefaccin? Morirs congelado.
Llevar uno de los packs de bateras. Eso me dar sufciente energa y calor
para unas horas, al menos.
Bahzm sacudi la cabeza.
No puedo dejarte hacer eso, Toron.
Mi hija est ah fuera, Bahzm. Muerta, probablemente, pero tal vez est
viva. Y mientras haya una posibilidad de encontrarla viva, mientras exista la
ms remota de las posibilidades, no me quedar cruzado de brazos sin hacer
nada. Si quieres quedarte a ayudar a esta gente, bien. Es tu decisin. Si por m
fuera, los dejara ahora mismo y buscara a Alejandra.
No lo dices en serio.
Y una mierda que no. Y si fuera tu hija, haras lo mismo.
El padre de Vctor intervino.
Piensa, Toron. Aqu todos queremos a Alejandra. Todos nosotros queremos
seguir buscando, pero tenemos que hacerlo con seguridad. Si sales ah fuera a lo
loco, hay muchas posibilidades de que mueras. Demasiadas cosas pueden salir
mal, y lo sabes. Piensa en Lola. No puede perder a una hija y un marido.
No hables de Alejandra como si ya estuviera muerta dijo Toron. No lo
sabemos.
Muy bien. Dejemos a un lado a la familia y pensemos en esto de un modo
prctico. No puedes llevar tanto equipo. Necesitaras al menos una docena de
contenedores de aire. Ms tanques de propulsin de repuesto. Ms el pack de
batera para la energa y el calor. Ms el equipo de rescate. Separadores, cizallas,
sierras, la burbuja. Vas a cargar con todo eso?
Si es preciso.
No puedes. Es demasiado para una sola persona. Es demasiado para cinco.
Pero aunque no fuera as, qu haras si encontraras a alguien? No puedes
traerlos a la nave.
Podra mantenerlos con vida hasta que vinierais a por nosotros.
Bahzm suspir.
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Ninguno de nosotros quiere retrasar la bsqueda, Toron. Pero no podemos
abandonar aqu a esta gente. En cuanto soltemos los restos del pecio y los
metamos aqu, podremos continuar.
Harn falta de cinco a seis horas como mnimo dijo Toron. Esta gente
est a pocos minutos de la muerte. Apenas hemos llegado a tiempo. Si hay ms
ah fuera, no durarn cinco horas.
Bahzm y el padre de Vctor intercambiaron una mirada. No se poda discutir
que la perspectiva de encontrar ms supervivientes se haca ms pequea a
cada minuto que pasaba.
El padre de Vctor suspir.
No funcionara, Toron. Mira todos esos escombros. Se extienden durante
kilmetros en todas direcciones. No puedes cubrir tanto terreno con una
mochila propulsora.
Podra usar una de las naves rpidas dijo Vctor.
Todos se volvieron hacia el muchacho, que permaneca a un lado, escuchando
la conversacin.
Las naves rpidas son para carga, Vico dijo Bahzm. No estn hechas
para transportar personas.
Eso no signifca que una persona no pueda meterse dentro respondi
Vctor. Y habra espacio de sobra para el equipo de rescate, los contenedores
de aire y las bateras.
Bahzm sacudi la cabeza.
No funcionara. Las naves rpidas estn programadas para ir directamente
a Luna.
Toda nave rpida tiene dos programas dijo Vctor. Nosotros solo
usamos el que enva la nave a Luna, la que maneja los cohetes, la de los vuelos
de largo alcance. El otro es el programa LUG, el que Luna Gua usa cuando la
nave rpida lleva a Luna. Anula el primer programa y lleva suavemente la nave
a puerto usando la batera y un equipo de propulsin ligera. No usa los cohetes.
Nunca lo hemos empleado porque nunca hemos tenido necesidad de hacerlo.
Nunca lo hemos utilizado porque no podemos acceder a l dijo Bahzm.
Yo s puedo replic Vctor. He hecho reparaciones en las naves rpidas
antes. He toqueteado el sistema. S cmo llegar a l y cmo iniciarlo. Podemos
pilotarla manualmente.
Bahzm volvi a negar con la cabeza.
Esas bateras no tienen mucho combustible, Vico. Estn hechas para hacer
volar la nave durante una breve distancia hasta puerto, no para patrullar
durante kilmetros y ms kilmetros entre una nube de escombros. Acabars
perdindote en la nada. Adems, Toron no tiene ni idea de cmo pilotar una de
esas naves.
No tiene que pilotarla dijo Vctor. Lo har yo.
Todos se le quedaron mirando.
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No sera tan difcil insisti el muchacho. En realidad, es sencillo. Sabes
que podra hacerlo, padre. Me has visto manipular el programa. Ni siquiera
tendra que dejar la nave. Toron podra llevar un arns anclado a la nave cuando
salga para comprobar un pecio. De esa manera, no estara por ah fotando en la
nada. Estara anclado a alguien que podra devolverlo a la Cavadora si algo sale
mal. Y la batera no es un problema. S cmo controlar el suministro de energa
para asegurar que no agotemos toda la potencia sin dejarnos combustible para
detenernos y regresar a la nave. Puedo hacerlo.
Los hombres se miraron unos a otros.
No puedo dejarte salir ah fuera, Vico dijo por fn su padre. Es
demasiado peligroso. Si alguien va a pilotar esa nave soy yo.
Conozco el sistema mejor que t, padre. No es culpa tuya. No tenas
motivos para estudiar lo que no utilizamos. Yo s lo estudi. Es mucho ms
seguro que yo pilote.
Lo siento dijo Bahzm. No es que dude de tus habilidades, Vico. Pero
nunca hemos practicado esto. Y ahora mismo mi trabajo es proteger a esta
familia.
Alejandra es familia contest Vctor. Y tambin es Faron. Puede que se
hayan marchado con los italianos, pero siguen siendo parte de nosotros.
Eso hizo vacilar a Bahzm. Mir al padre de Vctor, que segua inseguro.
Al menos dejadle intentarlo dijo Toron. Dejadle que demuestre que
sabe pilotarla. O dejad que lo intente Segundo. No hay nada ms que nosotros
tres podamos hacer por los supervivientes que hemos encontrado. Ahora est
en manos de los mineros. Si Vctor puede demostrar que es posible y seguro, no
podis negarme la posibilidad de salvar a mi hija.
Has estado escuchando, Concepcin? pregunt Bahzm.
Cada palabra contest Concepcin, que todava estaba en puente el
mando con la tripulacin. No puedo desautorizar la decisin de Segundo. Si
permite ir a Vctor es decisin suya. Pero si hay un modo de encontrar ms
supervivientes deberamos intentarlo.
Hubo una larga pausa mientras el padre de Vctor se lo pensaba.
Dos condiciones dijo. Demustrame que sabes pilotar esta cosa. Y yo
voy con vosotros.
Las naves rpidas estaban atracadas en una bodega en la parte trasera de la
nave. Vctor y Toron sacaron una y el muchacho se meti en el espacio que
habra servido de carlinga. Conect su palmar al ordenador de la nave y localiz
el programa de Gua Lunar. Como la nave rpida era automtica no haba
controles de vuelo que pudiera manejar. En cambio, dise un modo de
introducir directamente las rdenes de vuelo en el programa teclendolas en su
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palmar. Sera una forma lenta y precaria de manejar la nave, ya que solo poda
introducirse una orden cada vez y no permita reacciones rpidas: no podra
esquivar dando bandazos ni zambullirse ni girar como haca cuando volaba con
una mochila propulsora. Sera ms bien como pilotar un carguero: lento para
virar y decelerar.
Incluso as, Vctor estaba convencido de que poda pilotarla con la sufciente
precisin para llegar a las piezas ms grandes del naufragio. Con ms tiempo,
habra instalado escudos contra la radiacin solar adems de asientos con
arneses de seguridad. Pero no haba tiempo, y en cuanto se at a la estructura,
solt su cable de conexin vital y la sustituy por un regulador de aire y un
contenedor de oxgeno. Darle energa a su traje fue ms difcil. Vctor cogi una
de las bateras ms pequeas de su cinturn y la conect directamente al traje.
Las luces de su VCA se hicieron notablemente ms dbiles, pero tena sufciente
calor para ir tirando, y la radio funcionaba. Cuando Toron vio que Vctor estaba
listo, volvi hacia la cmara estanca con el cable de conexin vital que el
muchacho haba soltado y se qued mirando con los dems.
Fue entonces cuando Vctor advirti lo solo que estaba. Se haba soltado por
completo de la Cavadora. Unos momentos antes haba cortado su propio cable de
conexin vital para rescatar a los supervivientes, pero eso no haba sido un
riesgo en realidad. Tena a Toron detrs, un enlace y un ancla a la Cavadora
estaban solo a la distancia de un brazo. Ahora, por primera vez en su vida, la
Cavadora estaba ms all de su alcance inmediato.
Empez a teclear la orden para volar hacia delante cuando se le ocurri que el
programa GLU se basaba en que la nave rpida tena una carga entera de metal
extrado, lo que signifcaba mucha ms masa. Se detuvo. Advirti que si hubiera
tecleado la orden, podra haberse lanzado hacia el olvido. Brillante, Vctor.
Sacudi la cabeza, molesto consigo mismo por ser tan descuidado, y entonces
ajust el programa y tecle la primera orden. La propulsin lo hizo avanzar
lentamente, para su alivio. Se alej de la nave e hizo un amplio arco que lo llev
de vuelta a la cmara estanca, con lo que esperaba fuera una exhibicin de
efcacia como piloto.
Su padre, Bahzm y Toron volaron hacia la nave rpida, llevando bateras ms
grandes y equipo de rescate. Eso signifcaba que haban aceptado intentarlo. Su
padre conect un cable de audio de su casco al de Vctor, mientras Bahzm
anclaba el equipo en la bodega de carga. Vctor entonces conect los suministros
porttiles de energa a los trajes de Toron y su padre, y pronto todos estuvieron
preparados.
No es el mejor vuelo que he visto, Vico dijo Bahzm, pero debera ser lo
sufcientemente bueno para nuestros propsitos. Puso una mano sobre uno
de los contenedores de aire de repuesto. Tenis unas ocho horas de aire, pero
quiero que estis de vuelta dentro de tres dijo. Cuanto menos tiempo estis
ah fuera, mejor. Los restos son inestables y van a la deriva. Esta nave es
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pequea. No puede soportar una colisin. Dad un rodeo amplio vayis donde
vayis. En cuanto a las comunicaciones, Concepcin nos tiene todava en
silencio radial por si la cpsula puede detectar la radio. Usad los cables de
audio de casco a casco para hablar entre vosotros, pero conservad la radio por si
acaso. Por encima de todo, la seguridad. No corris riesgos. Si no estis todos de
acuerdo en que algo es seguro, no lo hagis. Ni siquiera para salvar a otro
superviviente. Vuestra primera prioridad es vuestra propia seguridad. Volved
con vida.
Bahzm hizo una ltima inspeccin rpida de todos los cables, contenedores y
equipo, y luego les dese suerte y volvi volando a la cmara estanca.
Toron mir a Vctor y a su padre.
Gracias dijo. Por hacer esto, por venir conmigo.
Tal vez no encontremos a nadie dijo el padre de Vctor.
Lo habremos intentado replic Toron. No podra vivir conmigo mismo
si al menos no hiciera eso.
Llvanos ah fuera, Vico dijo su padre. Despacito y bien.
Vctor introdujo la orden, y la nave empez a moverse, dirigindose a la
direccin a la que apuntaba la Cavadora. Despus de patrullar durante un rato,
Toron divis un gran trozo de pecio a pocos kilmetros ms abajo y ante ellos.
Vctor lo vio e introdujo lo que esperaba que fueran las rdenes adecuadas para
maniobrar la nave rpida y colocarla al lado de los restos. Sin embargo, tuvo
que calcular a ojo la distancia y el ngulo de aproximacin, y su primer intento
qued desviado, mucho ms lejos del alcance de sus cables de seguridad. Pidi
disculpas, traz un crculo amplio, e intent aproximarse de nuevo. Esta vez
dispar los retros demasiado tarde y se pas de largo.
Cre que habas dicho que sabas pilotar esto dijo Toron.
Lo est haciendo lo mejor que puede repuso su padre. Nadie ha hecho
esto antes.
Vctor introdujo otra serie de rdenes y esta vez calcul bien y se detuvo junto
al pecio a diez metros de una escotilla accesible.
Toron y yo comprobaremos dijo su padre. T qudate a la espera y
cuidado con las colisiones. No dejes que nada golpee la nave rpida, o
tendremos problemas.
Segundo solt el cable de audio que lo conectaba a Vctor y luego vol hasta
el pecio, llevando un puado de aparatos. Toron lo sigui, y cuando aterrizaron,
extendieron la burbuja sobre la escotilla, soltaron sus cables de seguridad, se
metieron bajo la burbuja con los aparatos, y luego tiraron del cordn de
apertura. La burbuja se inf y se sell, y la escotilla se abri con facilidad.
Segundo y Toron volaron al interior y desaparecieron de la vista.
Pasaron cinco minutos. Luego diez. A los quince minutos, Vctor empez a
preocuparse. A los veinticinco, casi estaba al borde del pnico. Algo haba
salido mal. No deberan estar tardando tanto.
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Vctor pens en llamar a su padre por la radio, aunque eso sera desobedecer
las rdenes y posiblemente poner a toda la familia en peligro, pero entonces se
lo pens mejor. Su padre le haba pedido que esperara, y eso hara. Esperar y
rezar.
Edimar estaba en el nido del cuervo de la Cavadora, intentando no echarse a
llorar. Los datos que llegaban a sus gafas desde el Ojo eran tan constantes y de
tal volumen que Edimar estaba ms que abrumada. Columna tras columna de
dgitos sin parar, todos exigiendo ser analizados inmediatamente y marcados
como enormemente urgentes.
El problema eran los escombros. Haba miles de piezas de restos alrededor de
la nave, y como todos ellos vagaban por el espacio y estaban relativamente
cerca, el Ojo haba etiquetado equvocamente cada pieza, por pequea que
fuera, como una posible amenaza de colisin. Y una vez clasifcado como tal un
objeto, la programacin del Ojo insista en seguir sus movimientos. Esto
implicaba que el Ojo estaba ahora siguiendo miles de objetos a la vez y
enviando todos esos datos en un diluvio de informacin directamente a las
gafas de Edimar.
Era demasiado. Y an peor, era impreciso. De los miles de objetos que el Ojo
consideraba una amenaza ahora mismo, solo un puado eran verdaderamente
peligrosos. Signifcaba que las amenazas autnticas, los objetos que Edimar
debera estar controlando, se perdan en un mar de alertas innecesarias.
Parpade para abrir una lnea con Concepcin en el puente.
No puedo hacerlo dijo. Necesito ayuda.
Qu ocurre? pregunt Concepcin.
Es demasiado. No puedo procesar todos los datos que me est enviando el
Ojo. Tienes que traerme a mi padre. No puedo digerir tanta informacin con la
rapidez que l puede hacerlo. Soy demasiado lenta.
Tu padre parti en una nave rpida en busca de ms supervivientes.
Una nave rpida? No saba que pudiramos pilotarlas.
Al parecer Vctor puede. Dime qu necesitas.
Cuatro clones de mi padre.
Edimar explic tan rpidamente como pudo cmo el Ojo le estaba
suministrando demasiada informacin y dejndola ciega a las amenazas
inmediatas.
Voy a enviarte a Dreo dijo Concepcin. Tal vez pueda cambiar la
programacin del Ojo. Rena y Mono irn tambin y te ayudarn en lo que
necesites. Mientras tanto, pondr localizadores en cada ventana para buscar
escombros a la deriva. No te preocupes. Resolveremos esto.
Gracias dijo Edimar, y puso fn a la llamada.
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Se sinti tan aliviada que ya no pudo contener las lgrimas. Se quit las gafas,
se cubri el rostro con las manos, y solloz. Algunas lgrimas eran por el Ojo y
toda la estpida frustracin acumulada que haba causado, pero la mayora eran
por Alejandra. Su hermana. Jandita. Su mejor amiga. La nica persona con
quien haba podido hablar sobre el temperamento de su padre o de llevar
sujetador o de cmo sera ser meneada un da, cosas que nunca podra discutir
con su madre. Y ahora Alejandra estaba ah fuera. Muerta, tal vez. Y Edimar
nunca volvera a hablar con ella.
Hubo un ruido en el tubo que conduca al nido del cuervo, y Edimar
rpidamente se control, se sec las lgrimas e inspir profundamente para
calmarse.
Tres personas entraron fotando en la habitacin, y verlos hizo que Edimar se
sintiera ms tranquila.
Dame un par de gafas dijo Dreo. Quiero ver el cdigo de esta cosa.
Edimar le tendi un par.
Est etiquetando cada pieza de los escombros como una amenaza de
colisin. Necesito crear permetros que aslen solo a esos objetos que estn en
efecto demasiado cerca. Pero no s cmo hacerlo.
Dreo se puso las gafas.
Todo lo que hace falta es escribir un script sencillo. Toron no te ense a
hacerlo?
Estoy segura de que l sabe hacerlo, pero no quiere que yo tontee con el
programa.
Entonces no debera dejarte sola dijo Dreo. Es irresponsable y nos pone
a todos en peligro. Qu edad tienes, de todas formas?
Rena le pas a Edimar un brazo por los hombros.
S, s, Dreo. Por qu no te ocupas del Ojo y dejas que Mono y yo
atendamos a Edimar?
No le deis todo el chile dijo Dreo.
Rena llevaba un contenedor con una olla caliente.
Me vendra bien un poco de eso tambin, sabes? dijo Dreo. No hemos
comido en el puente de mando desde hace horas.
Arregla este Ojo, Dreo, sin echarle la culpa a Toron ni a Edimar dijo Rena
, y te har tu propia olla.
Eso puso una sonrisa en el rostro de Dreo.
Me quedar tan callado como el espacio.
Rena cogi a Edimar de la mano, y las dos volaron con Mono al otro extremo
de la habitacin.
De verdad que mi padre se ha ido en una nave rpida con Vico?
pregunt Edimar.
S contest Rena. Y con mi marido. Estn buscando ms
supervivientes.
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Edimar inclin la cabeza.
No encontrarn a ninguno. Ha pasado demasiado tiempo.
Eso no lo sabemos replic Rena. Cuando llegamos no esperbamos
encontrar a nadie, y de momento hemos encontrado a nueve.
Creedme dijo Mono, si alguien puede encontrar a ms gente, es Vico.
Puede que incluso encuentre a Alejandra.
Rena se tens un poco ante estas palabras y mir incmoda a Edimar.
Eso esperamos, Mono dijo. Todos rezamos por eso mismo.
Edimar quiso sentirse animada por el inocente optimismo del nio, pero
saba que no haba esperanzas. Y poda ver que Rena tambin pensaba lo mismo
y que solo fnga optimismo por su bien.
Toma dijo Rena, tendindole el recipiente de chile. Debe estar ya lo
bastante fro para poder comerlo. Tienes que estar hambrienta.
Quit la tapa con la pajita y el aroma de las judas y la carne y el cilantro
llegaron hasta Edimar, que de pronto advirti lo hambrienta que estaba.
Gracias dijo.
Yo tambin puedo olerlo, sabis? dijo Dreo. Me estis poniendo difcil
concentrarme.
Edimar sorbi un bocado. Estaba caliente y sabroso y era exactamente lo que
necesitaba. Quiso llorar otra vez. Rena se pareca tanto a Alejandra en ese
momento. Edimar saba que era tonto incluso pensarlo (Rena era lo bastante
mayor para ser la madre de Jandita), pero la forma en que se la haba llevado a
un lado y se haba mostrado amable con ella era exactamente lo que Alejandra
habra hecho.
Qu clase de permetros debera fjar en el programa? pregunt Dreo.
Ojal estuviera aqu mi padre respondi Edimar. l lo sabra mejor que
yo.
Bueno, pero no est. Tienes que decidirlo t.
Edimar pens un momento.
Cancela todos los escombros que estn a ms de doscientos metros de
nuestra posicin en diez kilmetros. Eso debera cancelar la mayora de los
objetos que el Ojo est siguiendo pero no suponen ninguna amenaza real. La
nica excepcin debera ser la nave rpida. Deberamos continuar siguindola.
No s cul de esos objetos es la nave rpida dijo Dreo. No puedo
aislarla.
Edimar se puso las gafas y encontr con facilidad la nave rpida.
Esa dijo, pasando el icono de la nave al monitor de Dreo.
Muy bien contest Dreo. La nave rpida est todava en la lista de
observacin. Qu ms?
Ahora estamos buscando principalmente escombros a doscientos metros de
nosotros. Ms lo que podamos ver ms all de la nube de residuos.
Siguen siendo ms de ochocientos objetos dijo Dreo.
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Pero la mayora simplemente van a la deriva, as que en realidad no
tenemos que preocuparnos de los pequeos. No daarn la nave. Son los
grandes los que tenemos que controlar. Cancela todos los escombros que tengan
menos de doscientos metros de largo. Eso debera eliminar todos los residuos
pequeos y los cadveres de la lista de observacin.
Record que Mono estaba escuchando y se quit las gafas lo sufciente para
mirarlo.
S lo que es un cadver dijo Mono. No tenis que hablar de forma
distinta porque yo est delante.
Nos quedamos con cincuenta y tres objetos dijo Dreo. Muchos menos
de los que empezaste.
Puedes ponerlos en orden de prioridad basndote en su distancia de la
nave? pregunt Edimar.
Hecho respondi Dreo.
Edimar se ajust las gafas y sonri al ver la lista. Esto era mucho ms
manejable, incluso sin la ayuda de su padre. Empez por arriba y fue
escrutando hacia abajo. El ltimo objeto de la lista le borr al instante la sonrisa
de la cara. Estaba solo a unos pocos miles de kilmetros de distancia y se mova
en su direccin a una velocidad increble.
Qu ocurre? pregunt Rena. Qu va mal?
Es la cpsula dijo Edimar. Viene de vuelta.

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12
Tecno
El capitn Wit OToole atravesaba el bosque bajo la cobertura de la noche. Sus
pisadas eran suaves y silenciosas. Llevaba al hombro su fusil de asalto P87. Se
mantena levemente agachado, manteniendo un centro de gravedad bajo. Su
casco no tena visera ni rendijas para los ojos, sino que cubra por completo su
rostro con metal resistente a los impactos. Su armadura corporal era liviana, con
camufaje para la oscuridad. Junto a l, seis POM con idntico atuendo, llevando
armas idnticas, mantenan su ritmo mientras ascenda por la pendiente del
valle Parvati en el norte de la India, serpenteando entre pinos y abetos
silencioso como el viento.
Dentro del casco de Wit, su VCA proyectaba una visin de ciento ochenta
grados del terreno que tena delante, tan brillante como si fuera de da, lo que le
permita ver todos los detalles del bosque. El ordenador le ayudaba indicando
cualquier obstculo que apareciera en su rumbo. Una raz, una rama baja, un
sendero irregular.
Cien metros para el objetivo dijo una voz informtica femenina.
Alto dijo Wit.
Los seis POM detuvieron su avance y se colocaron en crculo, apoyndose en
una rodilla de espaldas unos a otros, los fusiles en alto, cubriendo su posicin
desde todos los puntos. Era una sencilla maniobra tctica, pero la efectuaron
rpidamente y en silencio, sin vacilacin ni errores, con la fuidez de un baile
ensayado.
Estamos a cien metros del objetivo dijo Wit. Ahora qu?
Evaluacin de la amenaza dijo Bogdanovich.
Cmo? pregunt Wit.
Informacin va satlite dijo Lobo. Nos pondr en antecedentes.
Una ventana apareci en el VCA de Wit, mostrando una visin cenital de su
posicin tomada desde un satlite. Wit parpade una orden, y la imagen satlite
cambi, alzndose hacia las copas de los rboles en la direccin a la que se
encaminaba el equipo. La lnea de rboles termin, y un amplio prado apareci
a la vista. Un edifcio de hormign de dos plantas, con aspecto casi de bnker,
se alzaba en medio del prado. Los militares indios lo haban construido all para
realizar maniobras como esta. Varios guardias armados patrullaban el
permetro.
Qu precioso hotelito en las montaas dijo Pino.
El folleto dice que cinco estrellas coment Lobo.
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La misin de esta noche era una operacin de rescate. Calinga haca el papel
de diplomtico extranjero rehn de extremistas islmicos. Los extremistas eran
compaeros POM y PC indios, ansiosos por hacer de malos por una vez.
Era el dcimo ejercicio de campo en tantos das respectivos, y Wit no tena
ninguna intencin de bajar la presin.
Haba diseado todo tipo de escenarios distintos: operaciones de rescate,
proteccin de refugiados, guerrilla urbana, medidas de contrainsurgencia, cada
una con sus propios enemigos, territorios y consideraciones culturales
diferentes. Un da les decan que iban a ser lanzados a un valle montaoso en
Tayikistn. Al siguiente los lanzaban a una playa en Nueva Guinea donde solo
haba jungla hasta donde alcanzaba la vista.
Cuento cinco guardias alrededor del permetro dijo Chi-won. Pero
probablemente hay otros que no podemos ver con el satlite. Sugiero que
pasemos a termal a partir de aqu.
Se refera a cambiar las cmaras de sus cascos para detectar frmas de calor.
De acuerdo dijo Wit. Qu ms?
Hay ms enemigos dentro inform Pino. Necesitamos un plano de la
casa.
Ah va dijo Lobo.
Un esquema tridimensional de la estructura apareci en la pantalla de Wit.
Si tuvierais rehenes prisioneros, dnde los pondrais? pregunt Wit.
Lejos de las ventanas respondi Chi-won. Los terroristas preferen
mantener a los rehenes cerca, y les acojonan los francotiradores. Una habitacin
centralizada es lo mejor, probablemente en la primera planta ya que no hay
stano ni tico. Y la escalera puede defenderse fcilmente. Si fueran a esconder
un rehn, yo dira que lo haran ah.
Un punto parpadeante en una habitacin apareci en el plano de Wit.
Otras ideas?
Los hombres discutieron brevemente otras posibilidades, pero todos
estuvieron de acuerdo en que la evaluacin de Chi-won era probablemente
acertada.
Y ahora qu? pregunt Wit.
Podramos enviar un mirn y echarle un vistazo al interior dijo Pino.
Los mirones eran pequeos drones fotantes casi silenciosos que llevaban un
radar que atravesaba las paredes. Se haca posar uno en un tejado o una pared y
su procesador de seales poda detectar cualquier movimiento al otro lado.
Wit no puso ninguna objecin. Pino cogi un mirn de su mochila y lo hizo
volar a travs de los rboles usando su VCA. Todos contemplaron el vid que
enviaba el mirn mientras volaba sobre el prado y se posaba sobre el tejado del
edifcio. Tres minutos ms tarde, confrmaron la suposicin de Chi-won: el
rehn estaba en efecto en la primera planta, en la habitacin central.
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Pino, t vas en la punta dijo Wit. A partir de aqu, soy uno ms. Ests
al mando.
Pino respondi sin vacilacin y dio rdenes a todos. Sus instrucciones fueron
claras, concienzudas e inteligentes, como si hubiera estado planeando su
estrategia durante meses.
Subieron rpidamente la pendiente, desplegndose, los fusiles preparados,
acercndose al prado desde mltiples ngulos. Las imgenes termales revelaron
tres guardias enemigos escondidos en el bosque, pero los POM los eliminaron
fcilmente. Sus fusiles P87 dispararon casi silenciosamente, y los tres guardias
enemigos cayeron, sus trajes amortiguadores tiesos.
Los POM se agazaparon en las sombras entre los ltimos rboles. Los
guardias del prado no haban advertido que sus compaeros haban cado y
continuaron patrullando el permetro sin ninguna seal de alarma. Uno de los
guardias se acerc a pocos palmos de su posicin, y Chi-won salt de entre los
matorrales y golpe al hombre con un parche araa. El traje del hombre se
endureci, y Chi-won lo arrastr hasta la oscuridad.
Cuatro menos.
Hay demasiado terreno despejado entre nosotros y el edifcio dijo Pino
. Abatiremos al resto.
Extendieron los caones de sus fusiles e hicieron ajustes a las armas para
disparos de largo alcance. Wit se ech el rife al hombro y parpade una orden
en su VCA que hizo que los brazos, hombros y parte superior de la espalda de
su armadura corporal se endurecieran. Esto minimiz los leves movimientos de
sus manos e hizo que su cuerpo se volviera tan frme como un trpode,
aumentando enormemente la precisin de sus disparos. El ordenador recalc
entonces cada uno de los objetivos en la pantalla de Wit. Siete guardias en total,
uno para cada uno de ellos.
Wit vio en su pantalla cmo, uno a uno, los objetivos eran marcados con el
nombre del POM que los haba seleccionado para abatirlos. Wit eligi al ltimo
que quedaba por seleccionar.
Pino dio la orden. Todos los POM dispararon, y los siete guardias cayeron.
Despus de eso fue cuestin de seguir las instrucciones de Pino. Se lanzaron
hacia delante y asaltaron el edifcio. Los combatientes enemigos estaban
exactamente donde les haba dicho el ordenador. El mirn, todava pegado a un
costado de la casa, les adverta cada vez que nuevas amenazas cargaban hacia
ellos de cualquier lugar de la casa, dando a Wit y su equipo tiempo de sobra
para buscar cobertura o colocarse en posicin de neutralizar al enemigo.
Wit hizo que cada disparo contara, subi las escaleras detrs de los dems,
pas por encima de los enemigos que ya haban cado. Calinga los estaba
esperando en la habitacin. El ltimo guardia enemigo, que se tomaba muy en
serio su papel de terrorista, intent usar a Calinga como escudo humano. Pero
los POM avanzaron disparando al unsono, cinco balas araas alcanzaron el
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casco del terrorista casi en el mismo punto. El traje del hombre se puso tieso.
Solt a Calinga. Ni siquiera se molest en caer al suelo como era la regla del
juego. Todo se haba acabado ya.
Ya era hora de que llegarais dijo Calinga. No tiene gracia hacer de
rehn. No tengo arma, y ni siquiera me ofrecieron nada para leer.
Cuando salieron, Wit dio por terminado el ejercicio. Parpade la orden para
descongelar los trajes de todo el mundo y los reuni a todos en el prado para
una reunin evaluativa, con POM y terroristas por igual. Los hombres se
sentaron en un amplio crculo en torno a l, a la luz de la luna.
Qu hemos aprendido? pregunt Wit.
Que Calinga es un rehn terrible dijo Deen, que haba hecho de terrorista
. No dejaba de quejarse. Casi tuvimos que dispararle para hacerlo callar.
Los hombres se echaron a rer.
Casi me pego un tiro dijo Calinga. Qu gente tan aburrida.
Los hombres volvieron a rerse.
Esto es lo que yo he aprendido dijo Wit. Siete POM prevalecieron
contra veinticuatro comandos igualmente entrenados. Por qu? Porque somos
mejores soldados? Porque somos ms listos? Ms rpidos? No. Ganamos por
dos motivos: Uno, los malos fuisteis descuidados. No adoptasteis la cobertura
adecuada. Os quitamos de en medio demasiado fcilmente.
Queramos ser de verdad dijo Deen. Los terroristas son siempre
descuidados.
No quiero que seis terroristas de verdad. Quiero que seis vosotros, los
soldados mejor entrenados y ms inteligentes que conozco. Sed implacables. No
quiero realismo. Quiero ms que ese realismo. Quiero cien veces ms difcultad
que el realismo. Haced todo lo que est en vuestra mano para aniquilarnos. De
esa forma, cuando las balas sean reales, cuando nuestras vidas estn en peligro,
cumpliremos con nuestro deber con exactitud. Nunca perderemos. No debera
haber visto nada cuando nos acercamos a este complejo. Tendrais que haber
sido completamente invisibles para m y para el satlite. Tendrais que habernos
matado antes de que saliramos de los rboles. Por qu no lo hicisteis?
Estaba usted con los nuevos dijo Deen. Pensamos en ponrselo un poco
ms fcil.
Crees que necesitan una manita? pregunt Wit. Creis que solo
porque son nuevos en esta unidad no son lo bastante buenos ni tienen la
sufciente experiencia para acabar con vosotros a placer? Si es as, os espera la
sorpresa de vuestra vida maana cuando volvamos a repetirlo. A partir de aqu,
nada de guantes de seda. Si perdis es porque la habis cagado y os han
superado, no porque hayis dejado ganar a nadie.
Yo lo intent dijo uno de los guardias. Chi-won sali de los matorrales
tan rpido que casi me meo encima.
Los hombres se echaron a rer.
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Bien dijo Wit. Me alegra que solo casi te mearas encima. Si lo
hubieras hecho tu traje podra haberse cortocircuitado y te habra dado una
buena descarga.
Salchicha ahumada dijo Deen, provocando otra ronda de risas.
A partir de aqu, actuaris como si vuestra vida estuviera en juego. Se
acab ir de tranquilos. Se acab pretender que el enemigo es inferior o menos
inteligente que vosotros dijo Wit. Eso me lleva al segundo motivo por el
que habis fallado. Los POM tenamos mejor tecnologa. El enemigo tena
fusiles ms antiguos, no contaba con ayuda informtica, ni satlites, ni mirones,
ni visin termal. Esto era una guerra tecno, y ganamos gracias a nuestro equipo.
Pino, si te hubiera despojado de todos tus arreos, podras haber llegado al
rehn?
No lo creo, seor.
Por qu?
Estara desarmado.
Entonces solo eres un soldado efectivo si te armo? Solo eres bueno si te
doy un equipo mejor?
Pino vacil.
No, seor. Solo es ms difcil. Si hubiera estado desarmado habra abatido a
uno de los guardias y le habra confscado su arma. Entonces podra haber
eliminado a los dems.
Y si no supieras cmo hacer funcionar el arma del enemigo? Y si fuera
una tecno que nunca hubieras visto antes?
Entonces estara metido en un brete, seor.
As que te habras rendido?
No, seor. Solo me habra resultado ms difcil. Tendra que idear un modo
de derrotar a mi enemigo usando los pocos recursos que hubiera a mi
disposicin.
Como cules?
El bosque podra suministrarme lanzas, por ejemplo.
Deen se ech a rer.
Lanzas? Contra veinticuatro hombres armados detentando una posicin
defensiva?
Te parece improbable, Deen? pregunt Wit.
Deen vio que nadie ms se rea.
Perdneme, seor, pero eso parece un poco imposible, no le parece?
Wit lo mir durante diez largos segundos.
Eres un POM, Deen?
S, seor. Hasta las trancas, seor. Absolutamente.
Entonces espero que abatas a veinticuatro hombres, usando solo una lanza.
Espero que abatas a mil hombres con un palillo de dientes. No somos soldados
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hasta que sabemos cmo ir en pelotas contra un enemigo plenamente armado y
matarlo.
Deen asinti, humillado.
S, seor.
Wit se volvi hacia los dems.
Confamos demasiado en nuestra tecnologa. Quin dice que vayamos a
tener siempre la misma ventaja tecnolgica? Y si hubiera un enemigo con
capacidades y armas muy superiores a las nuestras? Nos rendimos? Esper
una respuesta. He dicho: Nos rendimos?
No, seor! gritaron los hombres al unsono.
Eso es inevitable, caballeros. Tarde o temprano nos enfrentaremos a una
amenaza cuya tecnologa supere a la nuestra. O nos enfrentaremos a un
enemigo que sepa cmo neutralizar por completo nuestra tecno. Armas,
comunicacin, GPS, drones, fusiles, explosivos, todo. Descubramos cmo luchar
contra ellos no importa lo que hagan ni lo difcil que sea. Hizo una pausa, y
tom una decisin. A partir de ahora, tambin nos entrenaremos para
misiones sin tecnologa dijo. Cero. Luego nos entrenaremos para misiones
sin armas de fuego. Luego nos entrenaremos para misiones en las que el
enemigo pueda vernos siempre. Sea cual sea la situacin, estaremos siempre en
clara desventaja. Es hora de que nos recordemos qu nos convierte en PC y en
POM. No son los chips de nuestros fusiles. Es la materia gris entre nuestras
orejas. El enemigo puede superarnos en armamento, pero nunca sern ms
listos que nosotros.
Se volvi hacia los seis POM con quienes haba tomado el complejo.
Caballeros, dejen aqu sus fusiles y tecnologa. Lleven solo una bolsa de
parches araa. Servirn de lanza. Lleven solo sus trajes amortiguadores. Nada
de cascos. Dirjanse a las colinas, no ms de tres kilmetros. Dentro de dos
horas, veinticuatro soldados equipados con toda la tecno que poseemos irn a
cazarlos y matarlos a menos que los maten ustedes primero.
Los seis POM se levantaron y empezaron a quitarse el equipo.
Y, Deen dijo Wit, volvindose hacia el hombre. Me gustara que fueras
con ellos. Puede que dudes de tus propias habilidades, pero yo no. Ir a por ti
personalmente. Elimname antes de que te encuentre.
Deen se levant y sonri, encantado de tener una posibilidad de redimirse.
Gracias, seor.
Los POM se alejaron corriendo hacia el bosque. Deen corri tras ellos, salt
sobre los matorrales en la linde y desapareci bajo la cobertura de los rboles.

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Archivos
Lem examinaba los informes mineros en la bodega de carga, intentando
parecer complacido. El nuevo jefe de cuadrilla estaba a su lado, sonriendo,
esperando sus alabanzas. Por el aspecto de los informes, el hombre en efecto
mereca montones de elogios. Las cifras eran impresionantes. Las recogedoras
estaban trayendo tanto material de la nube de polvo que los hombres no podan
fundirlas y darles forma de cilindro lo bastante rpido. Ferronquel, cobalto,
magnesio, todos los metales que producan buen dinero. Miles de toneladas ya.
Era ms de lo que Lem poda haber esperado. Sin embargo, su mente en este
momento estaba tan preocupada por la Cavadora y los archivos que haban
robado de los ordenadores de la nave que ni siquiera poda disfrutar de las
buenas noticias.
Es difcil de creer, verdad? dijo el jefe de cuadrilla. Llevo en este
negocio veinticuatro aos, seor Jukes, y nunca he visto nada igual. Es la forma
ms rpida en que he extrado jams los ferros.
Ferros, o metales ferromagnticos, los minerales ms valiosos extrados en los
asteroides.
Las recogedoras funcionan bien, entonces? dijo Lem.
Es como pescar con red, seor Jukes. Sacamos las recogedoras
magnetizadas, movemos la nave adelante y atrs entre la nube de polvo, y
cuando recuperamos las recogedoras, rebosan de ferropartculas. Toda mi
carrera ha sido cavar y rascar y hacer estallar rocas para sacar el metal de las
minas, pero este glser le da la vuelta por completo a ese modelo. Ahora
reducimos la roca a polvo, agitamos unos imanes en la nube, y los minerales
vienen a nosotros. Se rio y sacudi la cabeza. Lo ms puetero que he visto
jams.
S, s. Todo esto es muy impresionante.
Y adems escogimos el asteroide adecuado dijo el jefe de cuadrilla. No
me extraa que esos mineros libres estuvieran acampados aqu. Esta roca era la
madre lodo. Todo tipo de metales valiossimos, y a tutipln. La mayora de los
mineros ven una roca como esta una vez cada pocos aos o as. Tengo que
reconocrselo, seor Jukes, ha elegido una roca cojonuda para volarla.
Lem escuchaba solo a medias.
S, maravilloso. Bien, continen con el buen trabajo. Hay algo que
necesite?
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Ms gente dijo el jefe de cuadrilla. Esta es una nave de investigacin,
as que andamos escasos de personal. Nuestros chicos funcionan ya en dos
turnos fundiendo el polvo y haciendo cilindros.
Cuntos necesita?
Otros diez haran maravillas.
Har que Chubs los enve.
Gracias, seor Jukes. Se quit la gorra y se rasc la cabeza, vacilante.
Seguro que no quiere que carguemos unas cuantas naves rpidas? pregunt
. Tendremos un botn mucho ms grande si enviamos algunos de esos
cilindros directamente a Luna.
No respondi Lem. No quiero enviar nada antes. Cuando carguemos
las bodegas, nos marcharemos.
El jefe de cuadrilla se encogi de hombros.
Parece una lstima dejar la nube cuando hay tanto metal que llevarse. Solo
tenemos cuatro bodegas de carga en la nave, y las llenaremos fcilmente. Es una
carga bastante grande, cierto. Pero usando naves rpidas podramos doblarla.
Vamos a dejar escapar de entre nuestros dedos un montn de dinero.
Agradezco su dedicacin a la flosofa de la compaa dijo Lem. En
cualquier otra circunstancia, estara de acuerdo con usted. Pero no quiero que
mi padre ni el consejo de direccin sepan que tenemos una carga completa. Me
gustara sorprenderlos cuando lleguemos.
El jefe de cuadrilla hizo un guio.
Bien pensado, seor Jukes. Los trajeados se sorprendern, s.
Probablemente nos darn una buena bonifcacin cuando todo esto se acabe.
Lem saba lo que el hombre estaba dando a entender, y le sigui el juego.
Si no nos dan una bonifcacin, yo mismo le dar una. Lo ha hecho usted
excepcionalmente bien.
El hombre sonri.
Gracias, seor Jukes.
Pareci que el hombre iba a decir algo ms, pero Lem no le dio la
oportunidad. Se dio media vuelta y se march, de vuelta al tubo de impulsin.
El Consejo se sorprendera, en efecto. Y cuando Lem les dijera que sus archivos
haban quedado comprometidos y que los planos del glser estaban
probablemente en manos de los mineros libres, los mismos mineros libres que
tenan un incriminador vdeo de una nave Juke matando a alguien, un vdeo
que con toda seguridad provocara un litigio de pesadilla, se sorprenderan
mucho ms.
Lem pudo ver al consejo de direccin. Buena misin, Lem. Bien hecho.
Lstima que mataras a un hombre y nos hicieras perder miles de millones de
crdito en I+D y el mismo futuro de esta compaa. Lstima que hayas quedado
como un gilipollas. Aparte de esa pequea cagada, diramos que la misin ha
sido un xito aplastante. Nosotros estbamos calentndote el asiento aqu, en la
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mesa de direccin, pero vers, tenemos una poltica estricta contra los idiotas.
Tendremos que drsela a ese cobarde hijo de puta universitario. Lo siento, estoy
seguro de que lo entiendes.
Lem entr en el tubo y dio la orden para ir al puente de mando. Sali
disparado.
Esta gente me ha manchado se dijo. Esos malditos mineros libres me
han manchado. Gracias, Concepcin Querales. Gracias por coger los dos
ltimos aos de mi vida y arrojarlos por el cagadero. No, no solo los dos
ltimos aos, sino toda mi vida, todo por lo que he trabajado. Esto cancelar
todos mis logros previos. Mi reputacin quedar destruida. Y no solo eso,
ahora que lo pensaba, sino tambin su fortuna. La compaa no solamente lo
demandara, sino que le quitara todo lo que tena, que no era poca cosa.
Califcaran todo el asunto como negligencia supina y lo asaran vivo. Y su
padre no hara nada por impedirlo. Se hara el sordo. Lo considerara otra de las
lecciones vitales de Lem. T te has metido solito en este lo, Lem. Puedes salir
solo.
No, iba a corregir esto. El Consejo no lo sabra nunca. Para cuando llegaran a
Luna, todo estara resuelto. Los mineros libres podran estar ms all de su
alcance en este momento, pero estaba seguro de que haba una solucin, aunque
en este momento no tena ni idea de cul podra ser.
Lleg al puente de mando y se llev a Chubs a una de las salas de reunin.
Chubs se qued fotando cerca de la entrada, pero a Lem le apeteca caminar.
Conect sus grebas y avambrazos y anduvo de un lado a otro por delante de la
ventana, ms all de la cual estaba la sucia nube de polvo y el negro salpicado
del espacio.
Tenemos un problema dijo. Un problema que preferira mantener en
silencio.
Muy bien respondi Chubs.
Cuando empujamos a los mineros libres haba tres hombres en el casco.
Uno de ellos fue golpeado por uno de los sensores que cortamos.
Lo recuerdo dijo Chubs. Tuvo fea pinta.
S, bueno, decir que tuvo fea pinta es quedarse cortos. El hombre est
muerto. Lo matamos. Lem puso un poco de nfasis en la primera persona del
plural, esperando con ello repartir la culpa.
Chubs frunci el ceo.
Cmo sabe eso?
Lem le cont lo del mensaje de Concepcin.
Chubs silb.
Podolski lo sabe?
Lo llam a mi habitacin, y comprob el sistema. Ests preparado para la
parte divertida? Nos descargaron. No solo nos hackearon y nos dejaron un
bonito mensaje, sin que tambin se llevaron nuestros archivos. Todo.
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Chubs maldijo entre dientes.
Estamos seguros de eso? Podolski lo confrm?
Emplearon un olfateador. Metieron aqu la nariz sin que lo supiramos y
nos pelaron. Podolski me mostr los archivos. Nos copiaron.
Chubs volvi a maldecir.
No es nada bueno, Lem.
No, nada bueno. Planos del glser. Toda nuestra investigacin. Los diarios
de los ingenieros. Y mi parte favorita: el vdeo del empujn.
Chubs empez a frotarse los ojos y mir a Lem.
S confrm Lem. Tienen un vdeo de nosotros matando a uno de su
tripulacin. Sabes lo que podra hacer la prensa con eso? Lo que haran con
eso los tribunales?
Fue un accidente dijo Chubs. No apuntbamos al tipo. Ni siquiera
sabamos que estaba ah fuera.
A los fscales no les importar respondi Lem. Adems, no parece as
en el vdeo. Lo he visto. A cmara lenta. Parece que le estbamos apuntando.
Dirn que es una prueba irrefutable. Y cuando lo hagan, la corporacin nos
cortar por las rodillas. Nos demandarn tambin. Si no hacemos algo al
respecto, t y yo y todos a bordo de esta nave estamos fritos. Kaputt. Punto
fnal.
Nos robaron dijo Chubs. Eso tiene que contar algo. Robaron secretos
corporativos.
Eso no nos ganar ninguna simpata. Crees que la gente derramar una
lgrima por la corporacin ms grande y ms rica del mundo? Oh, qu lstima.
Pobre Juke sociedad limitada. Esos gordos y avariciosos ejecutivos corporativos
solo ganarn cien mil millones de crditos de benefcio anual en vez de ciento
veinte mil. Qu pena. No. A nadie le importar. Los medios se lo pasarn de
muerte con esto. La clase media y la baja danzarn por las calles. Comen de
esto. No pueden ser felices a menos que todos los dems caigan a su nivel.
Podremos arreglarlo dijo Chubs.
Cmo? No podemos rastrearlos. Ya le he preguntado al piloto. Se han ido
hace tiempo. Podramos ir a buscarlos, pero no hay ninguna garanta de que
vayamos a encontrarlos. Probablemente no lo haramos.
No tenemos que buscarlos. Solo tenemos que saber adnde van y llegar all
primero, y esperar a que lleguen.
No sabemos adnde van dijo Lem. Te lo he dicho. No dejaron
exactamente una direccin de entrega.
Pero sabemos dnde acabarn por ir. La Estacin de Pesaje Cuatro es el
nico puesto de avanzada que hay tan lejos. Todas las familias y clanes van all a
por suministros. La Cavadora se lanz a lo Profundo, as que obviamente no
saben todava qu hay en nuestros archivos. En cuanto descubran lo que tienen,
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La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston
corrern a la Estacin de pesaje y tratarn de vender los planos en el mercado
negro. Es el nico lugar remotamente cercano donde pueden hacerlo.
Podran volver al interior del sistema dijo Lem. Tal vez no vayan a la
Estacin de Pesaje Cuatro. Tal vez piensen que conseguirn un precio mejor ms
cerca de casa.
Chubs neg con la cabeza.
Las familias no. Tiene que saber cmo piensa esta gente. No corren ese tipo
de riesgos. La mayora vinieron a lo Profundo para escapar de los problemas.
Cuando intenten vender, utilizarn una fuente fable, alguien en quien confen,
alguien a quien empleen a menudo. Eso es ms importante para ellos que
conseguir un buen precio. No irn a Marte ni al Cinturn de Asteroides. A, est
demasiado lejos, y B, querrn permanecer lo ms apartados de las
corporaciones como sea posible. Nos han quitado algo, y saben que querremos
recuperarlo. Crame, jugarn sobre seguro. Irn a la Estacin de Pesaje Cuatro.
Bien. Pero cmo recuperaremos los datos?
Del mismo modo que nos los quitaron ellos. Hackearemos su nave y los
volveremos a robar. Y tal vez borraremos sus servidores en el proceso, solo para
asegurarnos.
Podran haber trasladado los dados a un aparato porttil, un disco externo
o algo.
Chubs neg con la cabeza.
Las familias usan palmares. Modelos antiguos. Si quieren transmitir la
informacin, es lo que usan. Pero los palmares estn conectados a los servidores
principales de la nave. Cuando borremos los servidores, borraremos tambin
los palmares.
No es una medida infalible dijo Lem. Podran tener almacenados los
datos en otra parte.
Tal vez respondi Chubs, pero lo dudo. Nunca estaremos seguros al
cien por cien. Atacar sus servidores es lo ms seguro que podemos estar.
Lem lo pens un momento antes de encontrar una pega.
No funcionar dijo. Si vamos a la Estacin de Pesaje Cuatro, nos vern.
Vern la nave. No es un puesto de avanzada muy grande. Sabrn que los
estamos esperando. Se darn media vuelta y huirn.
No nos vern, porque nuestra nave no estar all. Para cuando la Cavadora
llegue, nos estaremos dirigiendo a Luna.
Entonces cmo vamos a borrar su sistema?
Dejaremos a Podolski. Es el nico que puede hacerlo, de todas formas. Lo
dejamos en la Estacin de Pesaje Cuatro y le decimos que se quede all hasta que
aparezca la Cavadora, cosa que, despus de todo, podra tardar meses. No
podemos quedarnos all tanto tiempo sin despertar un montn de sospechas.
Pero Podolski y unos cuantos tipos de seguridad podrn mezclarse. Incluso los
vestiremos como mineros libres para que no llamen la atencin. La Cavadora
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llega. Podolski los borra. Luego el equipo de seguridad y l suben al siguiente
carguero con destino Luna. Simple.
Podolski nunca lo aceptar dijo Lem. Bsicamente lo estaremos
desterrando a un vertedero. Se quejar a la corporacin.
No, no lo har repuso Chubs. Todo lo que tenemos que hacer es
convencerlo de que todo este asunto es completamente culpa suya. No nos
estar haciendo un favor. Somos nosotros quienes se lo hacemos a l.
Llamaron a Podolski a la sala de reuniones y lo hicieron esperar al fondo de la
holomesa. Lem puso cara grave y decepcionada mientras Chubs observaba
desde una esquina, los brazos cruzados sobre el pecho, el ceo fruncido,
haciendo de poli malo. La idea era inquietar a Podolski inmediatamente, y Lem
pudo ver por la expresin del hombre que funcionaba.
Acabo de informar a Chubs de nuestro dilema dijo Lem. He intentado
mantener esto en secreto cuanto he podido por su bien, Podolski, pero no puedo
ocultarlo eternamente. Tenemos que tratar este tema.
Podolski agit los pies, incmodo.
Tema, seor?
No acte como si no supiera de lo que estamos hablando intervino
Chubs. La Cavadora rob nuestros archivos, que usted tena bajo custodia. Se
supona que era el cortafuegos ms seguro de todo el sistema solar, y un
puado de ignorantes chupadores de grava entr como si tal cosa y nos pel.
Nos ha jodido, Podolski, y que me zurzan si voy a cargar con las culpas de su
error.
Lem pens que Chubs estaba exagerando un poco, sealando y gritando y
casi volvindose colorado de furia, cosa que le pareci particularmente
impresionante: un hombre que poda hacer eso a voluntad perteneca a los
teatros. Pero pareca funcionar. Podolski retrocedi un paso y alz las manos,
las palmas hacia afuera, en un gesto de rendicin.
Espere. Un momento. No pueden echarme este muerto encima.
No podemos? dijo Chubs. Entonces quin es responsable? Los
cocineros? El servicio? O tal vez piense usted que la culpa es del seor Jukes.
Es eso lo que est diciendo?
No, no, por supuesto que no dijo Podolski.
El cortafuegos es su territorio dijo Chubs. Para eso le paga esta
compaa. Su trabajo es mantener esta nave tan prieta como un tambor. Tal vez
se ha olvidado de lo que transportamos. Tal vez se le ha pasado que los planos y
notas y la investigacin sobre el lser de gravedad, el prototipo ms caro de
cualquier tecnologa que esta compaa haya desarrollado jams, est en
nuestros servidores. Se ha olvidado de eso, Podolski?
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No, seor.
No? dijo Chubs, fngiendo sorpresa. Vaya, qu sorpresa. Me deja de
una pieza. Porque no soy capaz de imaginar por qu nadie permitira que un
grupo de mineros libres incultos nos robe esa informacin, sabiendo lo valiosa
que es.
No s cmo sucedi respondi Podolski. Nadie nos haba craqueado
antes. Somos impenetrables.
Ve? dijo Chubs, volvindose hacia Lem. Escchelo. Somos
impenetrables. Ni siquiera admite que ha sucedido. Lo niega. No va a hacer
nada al respecto. Tendremos que acudir a su padre, Lem. Ukko tiene que
enterarse personalmente de esto. Y el Consejo tambin. Podolski no va a
arreglarlo.
Lem se acerc a Chubs y empez a hablar con l en voz baja, a un tono lo
bastante alto para que Podolski lo oyera.
No podemos acudir a mi padre dijo. Tiene tolerancia cero con errores
como este. Sobre todo cuando hay por medio tanto dinero y recursos de la
compaa. Linchara a Podolski. Lo destrozara. Tal vez incluso lo demande.
Podolski no puede soportar eso.
No tenemos otra opcin dijo Chubs.
Esperen dijo Podolski. No soy el nico que escribi las medidas de
seguridad, saben? Ayud, s, pero hay ms de doscientos codifcadores en
Luna escribiendo este material. No puedo ser el pardillo aqu. Esto no ha sido
culpa ma.
Chubs lo mir con desdn.
S, Podolski, le diremos eso a Ukko Jukes. Le explicaremos que el hombre al
control no puede ser responsable. Es inocente. Se dio cuenta siquiera de que el
ataque tena lugar? No, tuvo que esperar a que alguien se lo sealara. Hizo
algo despus para rectifcar la situacin? No, se rasc la barriga. Estoy seguro de
que el seor Ukko Jukes se contentar con ese argumento y le absolver de toda
culpa.
Podolski refexion al respecto.
Muy bien. No hay ninguna necesidad de acudir a Ukko. Puedo arreglar
esto. De verdad. Por favor. Denme una oportunidad.
Qu podra hacer? pregunt Lem.
Acrquenme a la Cavadora y los hackear. Sera fcil. La seguridad de los
mineros libres es un chiste. Podra entrar y borrar sus sistemas sin que sepan
siquiera que estuve all.
Lem, visiblemente relajado, sonriente, se volvi hacia Chubs.
Ya est. Satisfecho? Le dije que Podolski dara la cara. Problema resuelto.
No es tan fcil dijo Chubs, sacudiendo la cabeza. No sabemos dnde
est la Cavadora. No podemos localizarlos.
Lem frunci el ceo, desvanecida toda esperanza.
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Ya. Eso es un problema, s suspir. Entonces no hay nada que hacer.
Podolski pareca desesperado.
Tal vez podramos preguntar, contactar con algunas de las otras familias y
clanes en busca de informacin. Alguien tiene que saber dnde estn.
Chubs pareca dolorosamente divertido.
Cree que los mineros libres van a darle ese tipo de informacin a los
corporativos? Nos odian. Nunca venderan a uno de los suyos. Y a quin
podramos preguntar de todas formas? No hay nadie cerca.
Lem sonri, como si acabara de ocurrrsele la idea.
Estacin de Pesaje Cuatro. La Cavadora necesitar suministros. Iremos all y
los esperaremos.
Veran la nave dijo Chubs. No se detendran. No funcionara.
Djenme all se ofreci Podolski. Dejen que me quede all, mientras
ustedes continan viaje. Limpiar su sistema, ellos se marchan, los llamo,
vuelven a recogerme.
Chubs neg con la cabeza.
Naves como la suya tienen increbles escneres celestiales. Nos veran
desde lejos. La nica forma de que funcione es que la Cavadora crea que
volvemos a Luna.
Podolski vacil, contemplando la holomesa, el rostro tenso. Finalmente, alz
la cabeza.
Entonces haremos lo siguiente: ustedes me dejan en la Estacin de Pesaje
Cuatro con equipo y dinero. Luego vuelven a Luna. Yo los espero, limpio sus
sistemas, compro pasaje en un carguero.
Lem y Chubs se miraron el uno al otro.
Sabe? dijo Chubs. Esto podra funcionar.

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Cpsula
Ante la holomesa del puente de mando, Concepcin contemplaba uno de los
MG cortando entre los restos de la nave italiana. Los mineros enviaban desde el
exterior imgenes en directo al holoespacio que tena delante. Todos los que
trabajaban en el puente de mando estaban reunidos en torno a la capitana, los
rostros tensos de preocupacin. Por su parte, Concepcin haca cuanto poda
para parecer tranquila y bajo control, aunque por dentro se senta tensa e
impotente. Remover los escombros con un lser era correr un riesgo increble. Si
el pecio se agitaba o rotaba de forma inesperada mientras estaban cortando,
aunque solo fuera levemente, el lser podra cortar hasta el habitculo donde
esperaban los supervivientes, y entonces rompera las paredes hermticas y
mataran a todos los que estaban dentro en cuestin de instantes.
Concepcin se estremeci ante la idea. Sera una muerte cruel, todava ms
horrible porque la gente atrapada en el interior crea ahora que iban a ser
rescatados. Justo cuando llenamos sus corazones de esperanza, la cagamos y les
producimos una muerte ms terrible y traumtica de la que habran sufrido si
no hubiramos llegado a venir.
Pero no, los restos no se moveran, se dijo. Los mineros tomaban todas las
precauciones posibles. Haban establecido cables de sujecin y dos largos
pilones que se extendan desde la Cavadora hasta el pecio, para sujetarlo e
impedir que se perdiera en el espacio. Era un procedimiento precario, s, pero
estaban haciendo todo lo que podan para proteger a esa gente atrapada en el
interior.
El lser termin un corte, y la seccin cortada se solt y se perdi fotando.
Hubo un audible suspiro de alivio por parte de la tripulacin, y unos cuantos
incluso aplaudieron y se abrazaron unos a otros. Concepcin permaneci
silenciosa e hiertica. El trabajo distaba mucho de estar terminado, y haba
aprendido por triste experiencia a no celebrar nada prematuramente. Todava
no estaban fuera de peligro. Lo que le haba hecho esto a los italianos segua ah
fuera.
El rayo lser dej de cortar. Los mineros conectaron los tornos y tiraron de los
cables, haciendo girar el pecio hacia una posicin diferente como preparativo
para el segundo corte. Como el pecio era inestable y tena cables de conexin
vital conectados y gente dentro, los mineros no se apresuraron. Rotaron el pecio
lentamente, cuidando de no sacudir ninguno de los cables. Concepcin
comprendi ahora lo largo y tedioso que sera el proceso: cortar y rotar y cortar
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y rotar hasta que hubieran reducido la fgura lo sufciente para que cupiera por
la compuerta.
Le aliviaba saber que Vctor, Segundo y Toron estaban ah fuera continuando
la bsqueda. El trabajo con la perforadora lser no haba detenido las labores de
rescate.
Naturalmente, enviarlos a los tres en la nave rpida no la tranquilizaba
tampoco. En cualquier otra circunstancia no habra corrido ese riesgo, sobre
todo con los dos nicos mecnicos de la tripulacin. Si les suceda algo, quin
mantendra la nave operativa? Mono no. Era demasiado joven, demasiado
inexperto. Apenas haba tenido tiempo de aprender lo fundamental, si acaso.
Tendra que haber tenido eso en cuenta antes de autorizar la misin, pens.
Haba sido un acto de descuido. Pero qu podra haber hecho? Solo Vctor
saba pilotar la nave rpida, y Segundo no le habra dejado ir sin acompaarlo.
El lser empez a cortar de nuevo.
Concepcin observ un instante, entonces su palmar vibr. Se lo llev al odo
y respondi.
La voz de Edimar son apresurada y llena de pnico.
Viene de regreso dijo. La cpsula. Ya est cerca y se mueve rpido.
Tenemos unos veintiocho minutos antes de que llegue a la nube de escombros.
Concepcin salt hacia la holomesa y pas la mano a travs del holoespacio.
Las imgenes de vdeo desaparecieron.
Mustramelo dijo.
La gente retrocedi, advirtiendo su alarma.
Qu ocurre? pregunt Selmo.
Una grfca del sistema con puntos de luz apareci en el holoespacio. Una luz
estaba marcada como la Cavadora. Otros puntos de luz ms pequeos
alrededor de la nave representaban los escombros. Concepcin los ignor y se
concentr en cambio en un punto lejano a un lado, solo en el espacio. Mientras
lo observaba, una lnea creada por el ordenador que representaba la trayectoria
de la nave se extendi desde el punto a travs del holoespacio y se pos
directamente sobre la Cavadora.
La tripulacin se qued mirando en silencio. Todos saban lo que signifcaba.
Cunto tiempo tenemos? pregunt Selmo.
Menos de veintiocho minutos respondi Concepcin.
Todo el mundo a sus puestos dijo Selmo. Moveos!
Selmo se qued junto a Concepcin mientras la tripulacin corra a sus
puestos. Dreo entr desde el pasillo y vol a la holomesa. Vena del nido del
cuervo. Concepcin habl por el palmar.
Sigue el avance de la cpsula, Edimar. Si cambia de velocidad o trayectoria
notifcamelo inmediatamente. Finaliz la llamada y se volvi hacia Dreo y
Selmo. Cules son nuestras opciones? pregunt.
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Es difcil decirlo contest Selmo. No sabemos contra qu nos
enfrentamos. No sabemos casi nada de esta cpsula.
Sabemos que destruy a los italianos dijo Dreo, uno de los clanes
mejor defendidos del Cinturn. Sabemos que la muerte de los italianos no fue
un accidente. La cpsula destruy cuatro naves, no solo una. No podemos
interpretar que fue un error. Los aniquil. Fue una matanza intencionada.
De acuerdo coincidi Selmo. Pero no sabemos si nos consideran a
nosotros una amenaza tambin.
Viene derecha hacia nosotros dijo Dreo. No viene a jugar una partida
de cartas. Probablemente piensa que somos parte de los italianos. Y por algn
motivo consider que los italianos eran una amenaza. No sabemos por qu,
pero probablemente sea sensato asumir que los italianos no la provocaron. Sera
una tontera. Los italianos no se pondran en peligro. Actuaran con cautela. Lo
cual sugiere que esta cosa los mat indiscriminadamente. Pero creo que esa no
es ni siquiera la pregunta que tenemos que responder. El por qu es ahora
irrelevante. Necesitamos saber el cmo. Cmo los aniquil? Cules son sus
capacidades armamentsticas? Mirad los restos. Las piezas no estn cortadas
limpiamente. Los flos no son rectos. No parece obra de un lser. Parecen
explosiones, como si algo hubiera reventado las naves. Cmo hizo eso? Y, lo
ms importante, cmo nos defendemos contra ello?
Tal vez no podamos respondi Selmo. A menos que la cpsula atacara
y destruyera a los italianos increblemente rpido, los italianos habran
respondido al fuego. Les habran lanzado a la cpsula todo lo que tenan. Sin
embargo sus armas, que son mucho ms potentes que las nuestras, al parecer
tuvieron poco efecto o ninguno sobre esta cosa. Qu nos hace pensar que
podramos vencerla cuando los italianos no pudieron?
Entonces qu sugieres? pregunt Dreo. No podemos huir. La cpsula
es demasiado rpida. Nos alcanzara fcilmente. Adems, huir solo difcultar
nuestra defensa o alcanzarla con los lseres.
Si la cpsula cree que estamos con los italianos, si somos enemigos por
asociacin dijo Selmo, entonces tal vez deberamos salir de la nube de
escombros. Si nos distanciamos de este lugar, la cpsula podra dejar de
relacionarnos con los italianos y dejarnos en paz.
Si salimos de la nube, quedaremos expuestos dijo Concepcin. Los
escombros son ahora mismo la mejor defensa que tenemos. Nos proporcionan
cobertura y es probable que despisten a los sensores de la cpsula.
Si es que tiene sensores coment Dreo.
Ah llevas razn dijo Concepcin. Necesitamos informacin sobre esa
cpsula, y los nicos que pueden proporcionrnosla son los supervivientes que
estn dentro del pecio.
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Marc una orden en su palmar y llam a Bahzm, que supervisaba los
trabajos en el exterior. Cuando respondi, le cont la situacin y le pregunt si
haba algn modo de hablar con los supervivientes.
La nica forma de comunicarnos con ellos es por medio de la pizarra de luz
dijo Bahzm. Nosotros escribimos y ellos nos dan respuestas sencillas,
asintiendo con la cabeza o escribiendo palabras en el cristal de la escotilla, letra
a letra.
No tenemos tiempo para eso dijo Dreo. Mira, estos supervivientes
lastran nuestra capacidad de maniobra. No podremos movernos con rapidez
por el campo de escombros si estamos atracados a un enorme resto de
naufragio. Son un albatros. Odio ser quien lo diga, pero tenemos que pensar en
soltarlos.
En modo alguno dijo Concepcin.
Podramos volver y recogerlos cuando se haya terminado propuso Dreo.
No pueden sobrevivir sin nosotros dijo Selmo. Les estamos
suministrando oxgeno.
Pensad dijo Dreo. Son nueve perfectos desconocidos. Estamos
dispuestos a ponernos en peligro y arriesgarlo todo por gente que no
conocemos?
No son desconocidos respondi Concepcin. En el momento en que
empezamos a ayudarlos se convirtieron en parte de esta tripulacin. Fin de la
discusin. Selmo, que los mineros retiren los pilones y acerquen el pecio con los
cables. Eso nos dar ms movilidad. Dreo, contacta con la nave rpida. Que
Vctor, Segundo y Toron vuelvan aqu de inmediato.
Dreo vacil, como si quisiera seguir discutiendo, pero luego se dirigi a su
puesto.
Concepcin se volvi hacia Selmo.
Necesitamos una posicin defensiva mejor. Nos quiero detrs de un gran
trozo de pecio si hay alguno. Luego pon a nuestros mejores hombres en
nuestros cinco mataguijarros.
Puede que no sea sufciente dijo Selmo.
Tendr que serlo contest Concepcin.
Vctor fotaba en la nave rpida, contemplando el gran y retorcido resto de
naufragio que tena al lado. Haba pasado una hora desde que su padre y Toron
haban entrado en aquella escotilla, y estaba a punto de volar hasta el pecio para
investigar. Justo cuando empezaba a desenrollar cable para improvisar una lnea
de seguridad, una voz chisporrote en la radio.
Nave rpida, aqu la Cavadora. Si podis ornos, responded. Repito. Vctor,
Toron, Segundo, si podis ornos, responded.
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Vctor solt el cable. La Cavadora estaba utilizando la radio, lo que signifcaba
una de dos cosas. O bien la nave haba determinado que la radio no era lo que
haba atrado a la cpsula, o la cpsula ya no supona una amenaza. Una voz
diferente son en el casco de Vctor.
Cavadora, aqu Segundo, copiamos. Cambio.
Vctor se relaj. Era su padre. No pareca herido.
Aqu Toron tambin dijo Toron.
Vctor trag saliva, recuperndose.
Y Vctor. Estoy aqu tambin. Cambio.
Volved a la nave inmediatamente dijo Dreo. La cpsula viene de
regreso.
El alivio de Vctor al or la voz de su padre desapareci en un instante. No
estaban preparados para la cpsula: tenan cinco mataguijarros. Los italianos
tenan unos veinticinco, y la cpsula los haba barrido. Su padre empez a hacer
preguntas, y Dreo comparti lo que saba.
No podemos volver inmediatamente dijo el padre de Vctor. Toron y yo
estamos todava dentro de uno de los pecios. Vamos a regresar a la nave rpida,
pero pasarn diez minutos antes de que la alcancemos. No volveremos con
vosotros a tiempo. No nos esperis. Si necesitis huir o moveros a otra parte,
hacedlo. Os alcanzaremos ms tarde si podemos.
A Concepcin no le gustar eso dijo Dreo.
No tiene mucha eleccin contest Segundo.
La Cavadora desconect. Vctor puls su interruptor: si la nave haba
abandonado el silencio radial, no haba necesidad de que l lo cumpliera ahora.
Padre, qu ha ocurrido?
La voz de su padre son solemne.
Encontramos a Faron poco despus de entrar. Estaba muerto. Haba un
montn de gente aqu, Vico. Nadie sobrevivi. Tuvimos que abrirnos paso
cortando entre unos escombros pesados en uno de los pasillos para llegar al
fondo de los restos. Sabamos que tardaramos un rato, pero lo hicimos de todas
formas. No hubo suerte.
Vctor no dijo nada. Faron. Muerto. Dentro de este pecio. Eso signifcaba que
era la Vesubio, la nave de Janda; signifcaba que si iban a encontrarla,
probablemente estara aqu. Faron se habra quedado cerca de ella, la habra
protegido. Sin embargo, su padre y Toron no la haban encontrado. Si lo hubiera
hecho, su padre lo habra dicho.
Vctor comprendi que no iban a encontrarla. Nunca. Haba sido improbable
desde el principio, pero Vctor todava se haba aferrado a la esperanza. Ahora
esa dbil posibilidad haba desaparecido. Alejandra estaba muerta. Nueve
supervivientes era ms milagro de lo que podran haber esperado.
Su padre y Toron salieron por la escotilla. Desinfaron la burbuja y volaron de
regreso a la nave rpida. Toron pareca abatido cuando volvi a la carlinga.
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Vctor lo mir y vio que haba llegado a la misma conclusin que l: Janda haba
muerto.
La voz de Concepcin son por la radio.
Nos hemos movido a una posicin ms defensiva, pero no vengis si tenis
sufciente aire. La cpsula casi est aqu, y puede que estis ms seguros donde
os encontris. Hemos conseguido hacer llegar una lnea de comunicacin a los
supervivientes, y hemos aprendido ms cosas de contra qu nos enfrentamos.
Los supervivientes creen que el calor atrae a la cpsula. Se detuvo en su
posicin y permaneci all durante horas sin hacer nada. Los italianos
intentaron comunicarse con ella, pero la cpsula no respondi. Entonces, sin
provocacin, vol a la parte de popa de una de las naves, se aferr a ella con
unos brazos de arpeo, y empez a sondear los motores de la nave con
perforadoras fnas y largas, casi como agujas. Las perforadoras entraron como
un cuchillo a travs de la mantequilla, dijeron, casi sin encontrar ninguna
resistencia. La cpsula trabaj de manera sistemtica, como si buscara algo. La
primera nave revent antes de que nadie supiera qu suceda. Al principio los
italianos pensaron que la cpsula haba plantado un explosivo, pero parece que
sondear los motores fue lo que caus la detonacin. Por eso los escombros
parecen reventados. Vol desde dentro. En cuanto a la cpsula, no mostr
ningn dao visible. Ni siquiera las perforadoras aguja. Las otras naves
dispararon sus lseres, pero la cpsula se movi rpidamente hacia los motores
de la segunda nave y repiti el proceso. La nave recibi varios impactos
directos, pero una vez ms no hubo daos. O bien est protegida con escudos o
su casco es impermeable a los lseres. Puede que no nos ataque, pero si lo hace,
la destruiremos. Bahzm tiene un equipo de mineros fuera con herramientas de
penetracin. Si se posa sobre nuestros motores, la haremos pedazos.
Tena otras armas? pregunt el padre de Vctor.
Ninguna que los italianos pudieran detectar. Solo las perforadoras de aguja.
Tambin es mucho ms pequea de lo que pensbamos. Tal vez una cuarta
parte del tamao de la Cavadora. Los italianos cree que est diseada para entrar
y salir de la atmsfera, aunque probablemente no con una gravedad muy fuerte,
a juzgar por sus motores y diseo. Podra aterrizar y partir de, digamos, la
Tierra, pero podra tener problemas en Jpiter. Es pura conjetura, de todas
formas, y no necesariamente valiosa.
Cualquier cosa es valiosa dijo el padre de Vctor. Dio rpidamente su
propio informe y comunic que haban encontrado el cadver de Faron, pero
ningn superviviente.
Lamento or eso dijo Concepcin. Cuando destruyamos la cpsula y
hagamos las reparaciones necesarias, si acaso, reemprenderemos la bsqueda.
Mientras tanto, mantened la posicin. Si no tenis noticias despus, venid a
nosotros. Puede que no podamos contactar con vosotros, y probablemente os
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necesitemos para las reparaciones. Hizo una pausa, y aadi: Que Dios os
proteja.
Y a ustedes tambin dijo el padre de Vctor.
La radio guard silencio, y nadie habl durante un momento.
Concepcin no cree que vayan a sobrevivir al ataque, verdad? pregunt
Vctor.
Creo que no respondi su padre. Y tiene todos los motivos para pensar
as. Los italianos intentaron detener la cpsula y no pudieron. Elimin a sus
cuatro naves, y todos lucharon desesperadamente hasta el fnal.
La Cavadora no tiene ninguna posibilidad dijo Toron. Esa cpsula
recibi fuego lser. Impactos directos. No podemos dejar que alcance la nave.
Qu sugieres? pregunt Segundo.
Bahzm tiene un equipo fuera con herramientas perforadoras. Nosotros
tenemos las mismas herramientas aqu. Separadores, cizallas, rociadores de fro.
Estamos ms cera de la cpsula que ellos. Vendr desde esta direccin. Cuando
pase, nos colocamos detrs y la atacamos desde popa. Tendremos que hacerlo
ligeramente desde un lado para evitar sus impulsores, pero golpeamos su casco,
salimos, nos anclamos a lo que podamos, y destruimos con las herramientas
todo lo que se mueva. Tal vez podamos desmantelar esos brazos prensores o las
perforadoras aguja. Si la lisiamos lo sufciente, no podr infigir ningn dao.
Va a ser movidito dijo el padre de Vctor. Si nos desviamos al
acercarnos, aunque sea un poco, la perderemos por completo. Se volvi hacia
Vctor. Acabas de aprender a pilotar esta cosa, Vico. Puedes hacerlo?
Podemos alcanzarla?
Vctor parpade. Iban a atacar a la cpsula. Solos. Con equipo de rescate.
Tendra que hacer algunos ajustes al programa para tener ms impulsin:
no podremos alcanzarla con nuestra velocidad actual. Tendremos que ir mucho
ms rpido. Pero incluso as, no tendr sistema de gua. Ser como disparar con
un arco, siendo nosotros la fecha. Si apunto bien, y juzgo bien nuestra
velocidad, podra funcionar. Pero ser mayormente a ojo. El desafo ser
asegurarnos al casco cuando la alcancemos. Cmo nos anclamos? Tendremos
que aferrarnos al casco el tiempo sufciente para salir de la nave con las
herramientas.
Djame eso a m dijo su padre. T preocpate por colocarnos en
posicin de atacar conect la radio. Cavadora, aqu Segundo. Dadme la
localizacin exacta, trayectoria y velocidad de la cpsula basndoos en nuestra
posicin actual.
Qu estis planeando? pregunt Concepcin.
Un poco de sabotaje respondi el padre de Vctor. Podramos causar
algunos daos antes de que os alcance. Y no discutas con nosotros. Sabes que
tiene sentido tctico, y vamos a hacerlo lo apruebes o no. Simplemente
tendremos ms posibilidad de xito si nos ayudis.
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Concepcin respondi despus de una pausa.
Selmo os dar las coordenadas. Tened cuidado, Segundo. Necesito con vida
a mis dos mejores mecnicos y mi oteador.
Necesitas con vida a todos a bordo de la Cavadora respondi Segundo.
Selmo les dio las coordenadas. Los nmeros signifcaban poco para Vctor.
Pero para Toron, que era oteador, las coordenadas eran un segundo lenguaje
que hablaba con fuidez. Incluso sin instrumentos, usando solo la posicin de
las estrellas alrededor, Toron saba exactamente de dnde vendra la cpsula. Le
dio direcciones a Vctor, que hizo girar la nave rpida y los intern entre los
escombros, serpenteando a un lado y a otro hasta que Toron estuvo seguro de
su posicin. Vctor dispar los retros y se pos en una zona de sombra tras un
gran pedazo de naufragio.
Vendr de aqu dijo Toron, haciendo un gesto con el brazo para indicar la
trayectoria que esperaba.
Vctor rot la nave rpida para que apuntara en la direccin para interceptar
la cpsula en cuanto pasara. Toron escrut con su visera ampliada al mximo,
estudiando el cielo para localizar la cpsula, a la espera. El padre de Vctor
trabajaba furiosamente tras l, haciendo garfos para los cables. Usando las
cizallas, cort barras de las paredes de la nave rpida y las dobl con otra
herramienta hidrulica, improvisando un garfo.
Unos minutos despus Toron la vio.
All dijo, sealando.
Vctor entorn los ojos y ampli su visera. Al principio no vio nada. Los
restos nublaban su visin, y la luz del sol a travs de los escombros era tenue y
cargada con largas sombras que mantenan sus inmediaciones sumergidas en la
oscuridad.
Entonces la vio. O al menos vio un atisbo, all a lo lejos, tras un puado de
escombros, avanzando hacia ellos.
Entonces los escombros menguaron, y la cpsula entera apareci a la vista. El
corazn de Vctor se encogi. Era una nave, s, pero con sus garfos y sus
perforadoras aguja ya extendidos pareca ms bien un insecto de liso caparazn.
Lo que la estuviera pilotando desde dentro no poda ser humano. Su forma no
era para los humanos. Pareca demasiado estrecha de cuerpo. Y qu era eso
que tena en el morro? Un impulsor? Por primera vez en su memoria, Vctor se
sinti mecnicamente intil. Siempre haba podido mirar otras naves y saber
solo por su forma y la colocacin de sus sensores y motores cmo volaba y
funcionaba. Incluso naves de las que no haba ledo nada y cuyos diseos eran
completamente extraos para l, incluso esas las poda entender si las miraba lo
sufciente.
Excepto esta. No se pareca a nada que hubiera visto antes. Si no estuviera
volando por el espacio delante de l, si hubiera visto solo una imagen en las
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redes, no habra credo que fuera una nave. No habra credo que existiera
siquiera.
La Cavadora no puede detenerla comprendi. Concepcin no est
preparada para esto. Nada lo est.
Qu demonios es eso? dijo Toron.
No importa dijo Segundo. No tenemos que comprenderla. Solo
tenemos que detenerla. Comprobad vuestros arneses de seguridad. Cercioraos
de que vuestros cables son seguros. Si no estis anclados y resbalis, se acab.
Esta nave estar en movimiento. Usad los imanes de manos y botas. Colocaos
un par de imanes ms en las rodillas. Permaneced lo ms planos posible.
Arrastraos, no caminis. Toron, cuando nos posemos, saca las herramientas.
Atacaremos primero las perforadoras aguja y los brazos prensores. Segundo
alz la mano y conect la cmara de su casco. Iba a grabarlo todo. Puedes
lograrlo, Vico. Espera a que la cpsula pase. Luego colcate al lado y psate en
su superfcie.
S pens Vctor. Posarme en su superfcie. Qu sencillo. Solo posar una
nave rpida (que no haba sido pensada para tener piloto, ni para albergar
gente, y operaba con rudimentarios controles de vuelo) en un objetivo
aliengena mvil. Fcil.
Vctor vio a la cpsula acercarse. Deceler mientras se hunda en la nube de
escombros, aunque segua movindose ms rpido de lo que a Vctor le pareca
seguro para un campo de escombros. Deba ser increblemente gil, pens.
Deba de poder cambiar de direccin rpidamente. Y mientras lo consideraba,
sucedi. La cpsula cabriol y gir para evitar un trozo de residuo y luego
regres a su trayectoria previa con agilidad inhumana. De nuevo, como un
insecto volador, zigzagueando a un lado y atrs con facilidad. Cmo iba a
posarse en algo que poda cambiar de direccin tan rpido?
Pasaron diez segundos. La cpsula se acerc ms, hacindose ms grande.
Durante un acuciante momento, Vctor pens que vena directamente hacia
ellos, que los haba visto moverse entre los escombros y haba decidido
atacarlos. Pero no, reduca velocidad para virar a un lado. Estaban junto a su
trayectoria, no en ella.
Finalmente, pas de largo, a menos de cien metros de su posicin, estilizada y
escurridiza y veloz.
Vctor pas el dedo por la pantalla de su palmar, y la nave rpida sali
disparada hacia delante. Antes haba diseado un dial para aumentar la
propulsin deslizando simplemente el dedo sobre la pantalla, pero en cuanto la
nave arranc, supo que haba calculado mal: aceleraban demasiado rpido.
Haba pretendido empezar lento y acelerar al fnal, pero ahora era demasiado
tarde para eso. Tendra que confar en los retros para frenar en los momentos
fnales antes del impacto.
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La nave rpida aceler, sin apuntar a la cpsula, sino a punto en el espacio
por delante, donde Vctor esperaba que las dos naves se encontraran. Saba que
tena que alcanzarla en el momento justo. Si llegaba tarde, podan toparse con
los impulsores traseros de la cpsula, y se quemaran con el calor o la radiacin
que se emitiera all. Demasiado pronto y se pondran directamente delante de
camino de la cpsula, para ser aplastados por la subsiguiente colisin. Era el
centro de la cpsula o nada. Y un ngulo no demasiado brusco o simplemente
rebotaran o, peor, chocaran con tanta fuerza que se mataran
instantneamente.
Vctor mantuvo la mirada fja en el punto de intercepcin. La cpsula estaba a
su derecha, ligeramente por delante de ellos. Iban demasiado rpido, advirti.
Iba a pasarse de largo.
Vamos a toda pastilla dijo. Agarraos a algo.
Dispar los retros a un cuarto de potencia. Las correas alrededor de su pecho
se tensaron mientras senta que su cuerpo era lanzado hacia delante con la
sbita deceleracin. Entonces justo cuando pensaba que haban frenado lo
sufciente, liber los retros, golpe la propulsin, y se lanzaron de nuevo hacia
delante. Vctor esper un momento ms y entonces apag la propulsin. Ahora
iban en una rpida deriva, cernindose sobre la nave.
Tres segundos ms. Luego dos. Uno.
El impacto fue duro, y el cuerpo de Vctor se sacudi de nuevo contra las
correas. Inici de nuevo la propulsin para impedir rebotar, pero pudo sentir
que la nave se desviaba ya. Vio pasar volando el cuerpo de su padre, y por un
instante pens que haba sido expulsado de la nave. Pero no, su padre se haba
lanzado hacia delante, usando la velocidad y la fuerza del impacto para librarse
de la nave rpida, y se abalanz hacia la nave rpida. Dos cables se
desenrollaron tras l, y su padre alz el garfo que tena en la mano. Golpe la
superfcie de la cpsula y enganch el garfo alrededor de la base de uno de los
largos brazos prensores. Su cuerpo se agit, todava lleno de impulso: habra
salido despedido al espacio de no ser por el cable sujeto a su arns de
seguridad, que se tens y lo llev de vuelta a la superfcie de la cpsula.
El cable sujeto al garfo se tens a continuacin, y la nave rpida volvi hacia
la cpsula como un pndulo, golpeando con fuerza contra el costado de la otra
nave. Durante un instante, Vctor se sinti mareado y desorientado, luego tir
de sus correas, liberndose, y sali a rastras. Puso las botas magnticas en el
casco y se alivi al sentir que quedaban sujetas al metal. Toron lo sigui, con
parches magnticos en las manos, arrastrndose hacia la cpsula con dos
cizallas hidrulicas atadas a la espalda.
Vctor agarr el extractor de calor, y avanz arrastrndose. Toron se situ a su
lado. Los escombros volaban por encima. Llegaron junto a Segundo. Toron le
tendi una de las cizallas, y el padre de Vctor se puso a trabajar y conect las
hidrulicas. Haban apuntado a los perforadores, pero Segundo estaba agarrado
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a un brazo prensor, y se puso a trabajar all primero. Los dientes de la sierra
mordieron el metal, pero no calaron. Lo intent de nuevo, probando un ngulo
distinto, pero una vez ms no hubo ningn efecto.
No puedo atravesarlo dijo. El metal es impermeable.
Qu hacemos? dijo Toron.
Vico, pon el extractor de calor en la base de este brazo. Absorberemos su
calor. La congelacin la volver quebradiza.
Vctor actu con rapidez, sujetando la garra del extractor de calor en torno al
estrecho brazo prensor. Entonces control el medidor mientras el calor del brazo
bajaba rpidamente.
Ya vale dijo su padre despus de diez segundos. Sultalo.
Vctor solt la garra y retir el extractor. Su padre atac al instante el punto
congelado con las cizallas. Esta vez las cizallas mordieron, pero en vez de
rasgarse, el metal se agriet, se astill y luego se quebr. Todo el brazo prensor
se solt y se qued fotando un momento en el espacio antes de que su padre lo
retirara de la nave.
Un brazo menos. Quedan tres. Y las perforadoras.
Ese otro dijo su padre, indicando el brazo prensor que se encontraba a
dos metros a su derecha. Vctor empez a arrastrase hacia all, siguiendo a su
padre, deslizando los imanes de su rodillas por la lisa superfcie,
mantenindose agachado y asegurado sobre la cpsula. Un atisbo de
movimiento en su visin perifrica lo detuvo. Se volvi hacia el morro de la
cpsula y vio abrirse una escotilla. Emergi una fgura con un traje de presin y
un casco. No era humana. Tena tres cuartas partes el tamao de un ser humano,
con un doble grupo de brazos y un par de piernas. Los seis apndices se
pegaron a la superfcie mientras la criatura se arrastraba con increble velocidad,
corriendo hacia ellos, con una manguera de aire detrs.
Vctor no pudo moverse. Todo su cuerpo estaba rgido de miedo.
La criatura se detuvo, alz la cabeza, y los mir. Vctor vio entonces su cara.
No era exactamente un insecto: haba piel y pelaje y musculatura. Pero pareca
una hormiga. Grandes ojos negros. Boca pequea, con pinzas y protuberancias
como dientes. Dos antenas superciliares que se inclinaban hacia delante sobre
su rostro.
Son hormigas dijo Toron.
La criatura movi la cabeza, mirando su equipo. Entonces, al ver que Vctor
tena la pieza ms grande y quiz ms amenazante, el extractor de calor, la
hormiga se lanz hacia Vctor con el primer grupo de brazos levantado.
Vctor grit. Y justo antes de que los brazos lo agarraran, el extremo romo de
un par de cizallas golpe a la hormiga en un lado de la cabeza, derribndola a
un lado. Era Toron.
Ayuda a tu padre! Yo la contendr!
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La criatura se desliz y cay de la nave, girando en el espacio. Sin embargo,
su manguera de aire se tens y aguant con frmeza, y pronto la hormiga se
recuper y subi por la manguera como si fuera un poste y volvi a la superfcie
de la cpsula. Toron corri a la manguera y la cort con un rpido movimiento
de cizalla. El aire brot de la manguera, y la criatura se lanz contra Toron,
clavndolo a la superfcie.
Vctor se movi para intervenir, pero su padre fue ms rpido, se le adelant
arrastrndose y se abalanz contra la criatura.
Coloca el extractor en ese brazo prensor grit el padre. Ahora!
Vctor se dirigi al brazo y cort la garra de la base. Puso la potencia al
mximo y absorbi tanto calor como pudo. Mir a su padre y Toron y vio que la
criatura haba desaparecido, expulsada de la nave por uno de ellos. Toron
estaba de espaldas, los imanes de sus rodillas vueltos, sujetando la parte inferior
de su cuerpo contra el casco. El padre de Vctor estaba arrodillado sobre l,
agarrando el estmago del traje de Toron.
Vctor. Aydame dijo.
Vctor corri y vio de inmediato que Toron estaba malherido. La parte
delantera de su traje, sobre el abdomen, estaba rasgada y ensangrentada.
Segundo intentaba desesperadamente mantener cerrado el traje. Toron tosa
sangre en el casco, y sus ojos no enfocaban.
Qu hago? pregunt Vctor.
Tenemos que sellar el traje. Deprisa.
Vctor abri la bolsa que llevaba para buscar la cinta.
Todos los trajes tenan un sistema de seguridad interno en caso de rotura:
unas correas se cerraban y anillos de gomaespuma estanca se infaban dentro
del traje para sellar la zona pinchada e impedir una fuga de oxgeno. Sin estos
selladores de emergencia, se perda rpidamente toda la presin del aire y
moras entre quince y treinta segundos. El problema era que los sellos no eran
nunca perfectos. El aire siempre se escapaba, a veces rpidamente, a veces
despacio, pero siempre encontraba un modo de hacerlo. En todo caso, los
selladores estn diseados para darte unos cuantos minutos extra para poder
entrar en la nave antes de asfxiarte o tus fuidos corporales empezaban a hervir.
La cinta poda sellar el pinchazo si el agujero era lo bastante pequeo, pero no
era una solucin ptima, sobre todo en un pinchazo tan grande como el de
Toron.
Vctor encontr la cinta y puls el mecanismo lateral para eyectar una tira de
adhesivo de un palmo.
Ponla aqu dijo su padre, donde tengo los dedos. Deprisa.
El traje estaba hmedo y rojo, y la cinta no se adhera debido al fuido.
Primero tenemos que detener la hemorragia dijo Vctor. Tenemos que
aplicar presin a la herida.
Est perdiendo ahora.
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Morir desangrado si sellamos el traje dijo Vctor.
Una mano agarr el brazo de Vctor. Era Toron.
Encuentra a mi hija. Sigue buscando. Asegrate de que no muera en vano.
No vas a morir. Vamos a llevarte de regreso dijo Vctor, aunque saba que
no era cierto.
Toron trat de sonrer.
No lo creo.
Pon la mano en la herida y sujeta le dijo su padre a Vctor. Intentar
sellar tu mano dentro del traje.
Toron volvi la cabeza hacia Segundo.
Siempre intentando arreglar las cosas, eh, primo? Esto est incluso por
encima de tus habilidades. Tosi de nuevo, y dio un respingo, y luego jade
de dolor. Segundo le sostuvo la mano. El dolor pas, y cuando Toron volvi a
hablar, su voz era forzada y dbil. Salva a la nave dijo. Salva a Lola y
Edimar. Promteme eso.
Lo prometo dijo el padre de Vctor.
Fui duro con Edimar. Fui un mal padre.
Deja de hablar dijo Segundo suavemente.
Toron volvi a dar un respingo.
Su padre le tendi a Vctor las cizallas.
Corta el brazo prensor.
Vctor vacil. No quera dejar a Toron.
Hazlo ahora, Vico.
Vctor se puso en movimiento, arrastrndose por la superfcie. Solt la garra
del extractor de calor. El metal estaba resquebrajado y quebradizo. Conect las
cizallas, y el segundo brazo prensor se rompi.
No te pares dijo su padre. Elimina una de las perforadoras de aguja a
continuacin. No importa lo que pase, sigue. Rompe todo lo que puedas.
Una segunda fgura surgi de la escotilla. El padre de Vctor tena en otro par
de cizallas en la mano. Se abalanz contra la criatura, agachado, embistiendo
con las cizallas. Vctor lleg a la perforadora. Era ms estrecha que el brazo
prensor. La rode con la garra y esper a que el extractor de calor hiciera su
trabajo. Mir hacia el lado y vio a su padre luchando contra la criatura: segua
atacando con la cizalla, pero la criatura esquivaba fcilmente los ataques. Si
Vctor no ayudaba, la criatura pronto vencera.
Vctor mir de nuevo el extractor. Haba terminado. Quit rpidamente la
garra y emple la cizalla. La perforadora se solt y Vctor la hizo a un lado antes
de volverse a mirar a su padre. La criatura estaba fuera de la nave, colgando en
el espacio del extremo de su manguera, inmvil, el cuerpo destrozado por la
cizalla. Su padre avanz arrastrndose y cort la manguera, aislando a la
criatura de la nave.
Ests herido? le pregunt Vctor.
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Su padre pareca sin aliento.
No. Contina.
Vctor se dirigi a la siguiente perforadora. La congel. La cort. La alej de
un empujn.
Se acercaban a la Cavadora. Vctor pudo verla a lo lejos. Su padre estaba en la
escotilla, mirando hacia el interior. Era un agujero pequeo, demasiado estrecho
para sus hombros.
Hay otro dentro dijo.
Segundo introdujo la cizalla. Hubo un forcejeo. Sus brazos se agitaron a
izquierda y derecha. La criatura tena una fuerza increble, y por un momento
Vctor temi que los imanes que anclaban a su padre a la superfcie de la nave
cedieran y Segundo fuera arrojado al espacio.
Pero los imanes aguantaron, y Segundo continu abalanzndose hacia
delante, feroz y rpido.
Finalmente, la lucha ces. El padre de Vctor resopl y tosi. Pareca exhausto.
Est muerto dijo. Ilumin con una linterna el agujero. Creo que esto es
la carlinga. No veo otra forma de entrar en este habitculo excepto a travs de
esta escotilla. No hay puertas. Ni puntos de acceso. Creo que estos tres eran la
nica tripulacin.
Vctor se arrastr hacia l.
Tenemos que detener la cpsula si podemos. Ves algn control?
Veo un montn de diales y palancas. Y unas cuantas pantallas, pero solo
muestran imgenes. No hay datos. No hay texto escrito, ni smbolos, ni
instrucciones, nada que sugiera medidas o coordinadas o direcciones. No hay
marcas de lenguaje ni smbolos. Nada. Yo no sabra cmo detenerla.
Vctor lo alcanz y se asom al interior. La criatura estaba cortada por la
mitad y fotaba en el aire, fcida y rezumando lquido. Vctor evit sus ojos,
sintiendo de pronto una oleada de nusea. Apunt con su linterna la consola de
vuelo, que era un anillo alrededor de la ventana frontal, llena de docenas de
palancas e interruptores.
Tenemos que ensanchar este agujero dijo. Lo congelar con el extractor
de calor. Corta detrs de m mientras yo hago un crculo.
Extendi el brazo y pinch el anillo interior de la escotilla con la garra del
extractor de calor y luego la desliz lentamente. Su padre lo sigui con la
cizalla, cortando y resquebrajando el metal. Trabajaron con rapidez, y cuando
terminaron, la amplitud del agujero era ms que sufciente para que ambos
pudieran entrar. Vctor apart a la criatura con la garra del extractor de calor y
vol hacia la consola. Las palancas variaban de forma y tamao, pero no haba
nada que indicara su funcin. Ninguna marca, ninguna palabra, ni nmero,
nada. Algunas de las palancas sin duda seran para la perforadora y el brazo
prensor mientras que otras deban de ser para los motores. Pero cules? Vctor
mir alrededor, buscando pistas. El habitculo era grande y estaba lleno de
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equipo. Haba largos tubos de gases brumosos y plantas de aspecto extrao. Las
pantallas mostraban imgenes de la Va Lctea, el sistema solar, y una imagen
ligeramente borrosa de un planeta.
Eso es la Tierra dijo Segundo.
Vctor tambin pens lo mismo.
Sin embargo, no hay ningn dato dijo. Ninguna etiqueta, ninguna
marca de ningn tipo. Solo imgenes. Ests grabando todo esto?
Segundo escrut el habitculo.
Lo intento.
Vctor concentr su atencin en la consola, buscando cualquier smbolo o
marca que sugiriera la funcin de alguna de las palancas. Comprendi que era
intil. No haba nada que lo guiara.
Problemas seal su padre.
Vctor sigui el dedo de su padre y mir por la ventana. La cpsula se diriga
hacia un gran resto del naufragio a un par de kilmetros ms adelante.
No sabemos cmo detenerla dijo su padre. Tenemos que salir de aqu.
Dame un segundo respondi Vctor, echando mano a una de las
palancas. Tir de ella, y uno de los brazos prensores se extendi ante ellos.
No tenemos tiempo, Vico.
Tenemos que salvar esta nave, padre. Podra haber informacin aqu.
Los escombros se acercaban. La nave entrara en colisin en cuestin de
instantes. Vctor estudi las palancas. Haba otras tres como la que haba
probado. Seran los brazos prensores. No era lo que quera.
Tenemos que irnos ya.
Vctor prob otra palanca, y la nave aceler levemente.
Guau dijo su padre.
Vctor tir en la otra direccin, y la velocidad se redujo. Pero no lo sufciente.
Tira ms.
Esto es el tope.
Ya casi estaban encima de los escombros, que tenan al menos cuatro veces el
tamao de la cpsula, con vigas retorcidas y acero destrozado sobresaliendo en
todas direcciones y acercndose con rapidez. Su padre agarr la mano de Vctor.
Muvete. Ahora!
Vctor se lanz por el agujero y sali arrastrndose al casco. Su padre lo
sigui. La sombra de los restos cubra la cpsula. Faltaban segundos para el
impacto.
Tenemos que saltar. Suelta tu cable.
Vctor trat de asir la anilla de su arns de seguridad. Sus dedos resbalaron.
No pudo soltarla.
Un chasquido. Las cizallas de su padre cortaron el cable.
Vamos!
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Se lanzaron hacia arriba. Vctor se volvi a mirar. La cpsula se estrell contra
los escombros que tenan debajo. Las vigas del pecio perforaron la ventana de la
carlinga. Los cristales se rompieron y chispearon al perderse en el espacio. La
nave rpida sigui volando hacia delante, girando torpemente, todava atada a
la cpsula, y choc contra los escombros, doblndose, rebotando, lastimada.
Polvo y residuos diminutos se esparcieron en todas direcciones, nublando la
colisin.
Cavadora. Cavadora deca el padre de Vctor. Me recibs? Cambio.
Los restos se hacan ms pequeos bajo ellos. Seguan volando hacia arriba
con la fuerza y velocidad de su impulso. No estaban atados a nada. No tenan
nada a mano para detenerse. Segundo estaba a la derecha de Vctor, y la
distancia entre ambos creca a cada segundo. Se haban lanzado en ngulos
levemente distintos, y ahora se separaban. A menos que la Cavadora los
recuperara inmediatamente, seguiran volando eternamente en estas
direcciones.
Cavadora repiti Segundo. Me recibs?
Hubo un chisporroteo en la conexin, y entonces la voz de Concepcin dijo:
Segundo. Te vemos. Vamos a por ti.
Vctor mir hacia atrs y vio a la Cavadora salir de detrs de una seccin de
escombros.
Rescatad a Vico primero dijo su padre.
Vamos a rescataros a ambos respondi Concepcin.
Vctor volvi la cabeza hacia su padre, que estaba ahora a gran distancia,
hacindose ms pequeos a cada momento.
Toron no lo consigui dijo su padre.
Lo sabemos contest Concepcin.
La nave se acerc y se detuvo junto a Vctor. Un minero con un cable de
conexin vital salt de la nave y rode con sus brazos el pecho del muchacho,
deteniendo su vuelo. Era Bahzm.
Te tengo, Vico.
Vctor se agarr a l mientras Bahzm encenda su mochila propulsora y los
llevaba a los dos hacia la Cavadora. Ms all del costado de la nave, a cierta
distancia, otro minero agarraba tambin a su padre. Vctor se qued mirando
hasta asegurarse de que su padre estaba a salvo, luego volvi la cabeza y
contempl los restos, ahora muy por debajo, donde Toron se haba perdido
entre el polvo y los escombros.

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15
Avisos
Vctor se reuni con el Consejo en la fuga dos das ms tarde despus de que
la bsqueda de ms supervivientes resultara infructuosa. Quiso acompaar al
grupo para buscar a Janda, pero Concepcin le pidi a su padre y a l que
rebuscaran entre los restos todo el material que pudiera ser til. Era difcil, pero
si podan encontrar sufcientes repuestos para construir un transmisor de lnea
lser podran restaurar las comunicaciones de largo alcance de la nave. Su padre
dijo que encontrar lo que necesitaban sera como hallar una aguja en un pajar
que hubiera sido hecho pedazos y esparcido por todo un condado, pero accedi
a hacerlo de todas formas. Cuando Vctor y l regresaron con las manos vacas,
Concepcin convoc una reunin del Consejo.
Los nueve italianos supervivientes que haban quedado atrapados en el pecio
asistieron tambin. Permanecan agrupados a un lado, el horror de su
experiencia todava era evidente en sus rostros. Ninguno haba resultado herido
de gravedad en el ataque de la cpsula, pero parecan de todas formas gente
rota. Semanas antes, cuando los italianos atracaron con la Cavadora, estos
estaban llenos de canciones y risas y vida. Ahora eran como fantasmas de las
personas que fueron, silenciosos y solemnes y apesadumbrados. Durante los
dos ltimos das haban esperado pacientemente el regreso del grupo de
bsqueda, desesperados por recibir noticias de sus seres queridos perdidos.
Pero los dos das terminaron en decepcin, y ahora la esperanza a la que
pudieran aferrarse era fna como un papel.
Voy a dar por terminada la bsqueda de supervivientes dijo Concepcin.
Jeppe, un italiano mayor que se haba convertido en el portavoz de los
supervivientes, se opuso.
Tiene que haber sitios que no hayamos buscado dijo.
No los hay contest Concepcin. Por doloroso que esto es, y lo s bien,
todos debemos aceptar los hechos y pasar pgina.
Y los cadveres? pregunt Jeppe. No podemos dejarlos ah fuera.
Podemos y lo haremos dijo Concepcin. Haran falta semanas para
realizar con seguridad la recuperacin, y ya nos hemos quedado aqu
demasiado tiempo. En otras circunstancias estara de acuerdo, pero estas no son
circunstancias normales. Tenemos que ponernos en marcha. Os recuerdo que
hay tres miembros de mi propia familia entre los muertos que no han sido
recuperados. Todos estamos haciendo sacrifcios.
Se refera a Toron, Faron y Janda. Los mineros no encontraron el cadver de
Janda en su bsqueda, y ahora que la haban dado por terminada, no lo hara
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nadie. Vctor sinti una punzada de culpa cuando vio a Toron en su mente,
muriendo all en la cpsula, suplicndole que encontrara a su hija.
Concepcin continu hablando.
Nuestra principal misin ahora es advertir a la Tierra y Luna y a todos en
los cinturones de que esa nave casi lumnica viene. La cpsula es una prueba
indudable de que la nave es aliengena y que la especie que la pilota tiene
intenciones aviesas. Si tuviramos un transmisor de lnea lser podramos
enviar un aviso de inmediato, pero, de momento, no tenemos ninguna
comunicacin de largo alcance fable. La radio funciona, pero sin una lnea lser
dudo que podamos enviar un mensaje desde esta distancia con precisin.
Sugiero que fjemos rumbo hacia la Estacin de Pesaje Cuatro y tratemos de
avisarlos cuando nos acerquemos. Entonces podremos utilizar su transmisor de
lnea lser para enviar un aviso desde all.
De acuerdo dijo Dreo. Pero enviar el mensaje va lnea lser no es
seguro. No podemos contar con que nuestro mensaje llegue. Seguimos estando
muy lejos de la Tierra. Cualquier mensaje que enviemos en esa direccin tendr
que pasar por varias manos y estaciones rel antes de que llegue a la Tierra. Si el
mensaje no se transmite, si se detiene en algn lugar de la cadena, se muere ah.
Sucede continuamente. Ya sabis cmo funcionan esas estaciones rel. Las
corporaciones y las cuentas de pago reciben prioridad. Sus mensajes se
transmiten primero. Los ordenadores lo hacen de manera automtica. Nosotros
somos mineros libres, los despojos del espacio, palurdos ignorantes. Los
encargados de la estacin apartan nuestros mensajes y solo los envan cuando el
servidor tiene espacio disponible.
Etiquetaremos el mensaje como emergencia dijo Concepcin. Lo
marcaremos como mxima prioridad.
Naturalmente dijo Dreo. Pero es lo que hace todo el mundo. Algunos
clanes marcan sus mensajes como emergencia con la esperanza de que les den
prioridad y los enven rpidamente. Creme, cuando trabajaba para las
corporaciones tena que tratar todo el tiempo con esas estaciones rel. Entre el
setenta y el ochenta por ciento de las lneas lser que se envan cada da estn
etiquetadas como emergencia, aunque la mayora no lo son. Emergencia no
signifca nada.
Pero tenemos una abrumadora cantidad de pruebas dijo el padre de
Vctor. Las imgenes de la cmara del casco demuestran que la cpsula tena
imgenes de la Tierra. El Ojo nos ha dado montaas de datos para sugerir que la
nave se mueve en esa direccin. Tenemos testigos oculares de que la cpsula
atac sin provocacin. Incluso tenemos imgenes de las mismas hormigas.
Nadie puede refutar eso.
Claro que no, pero nadie sabr nada de eso hasta que abran el mensaje
repuso Dreo. Cosa que esas estaciones rel no harn. E incluso en el remoto
caso de que alguien abra el mensaje, podran descartar la poca evidencia que
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vean como un engao o simplemente como un error nuestro equipo. Y si
piensan eso, harn algo ms que no transmitirlo: lo borrarn.
Haces que parezca intil dijo la madre de Vctor.
Estoy siendo realista. Os estoy contando cmo funciona el sistema.
Implicaremos a otros clanes y familias dijo el padre de Vctor. Les
diremos dnde mirar en el espacio profundo, algo que deberamos haber hecho
hace mucho tiempo. Haremos que todo el mundo repare en la nave aliengena.
Quien tenga un escner celestial tan bueno como nuestro Ojo detectar la nave y
enviar un mensaje de aviso a la Tierra. Tal vez si construimos una red de
avisos, si hacemos sufciente ruido, algo logre pasar.
Tal vez contest Dreo. Probablemente. Pero de cunto tiempo
disponemos antes de que llegue al Cinturn de Kuiper? Seis meses? Un ao?
Le he pedido a Edimar que nos haga un informe dijo Concepcin. Nos
pondr al da de la posicin y trayectoria de la nave. Edimar?
El grupo se hizo a un lado y Edimar avanz. Era la primera vez que Vctor la
vea desde la muerte de Toron. Pareca exhausta y pequea. Vctor se
compadeci de ella. Haba perdido a su padre y su hermana en pocas semanas.
Y ahora, sin Toron, tena la abrumadora responsabilidad de ser la nica
oteadora de la familia. Su cara era inexpresiva, y Vctor supo que estaba
haciendo lo que haca siempre: enterrar su dolor, contenerlo todo, dejar a todo el
mundo fuera.
Como se ha mencionado dijo, ahora sabemos con cierto grado de
certeza que la trayectoria de la nave la lleva a la Tierra. Podra cambiar se
velocidad en cualquier momento, pero segn su actual ritmo de deceleracin,
llegar a la Tierra dentro de poco ms de un ao.
Hubo un murmullo de preocupacin entre el Consejo.
Respecto a cundo alcanzar el Cinturn de Kuiper continu Edimar,
obviamente tenemos mucho menos tiempo. He revisado los datos una y otra
vez y parece que la nave estar relativamente cerca de nosotros dentro de menos
de cuatro meses.
Todos empezaron a hablar al mismo tiempo, alarmados. Fue algo ruidoso y
catico y Concepcin llam al orden.
Por favor. Silencio. Dejad que Edimar termine.
Las conversaciones remitieron.
Ni siquiera podremos llegar a la Estacin de Pesaje Cuatro a tiempo dijo
alguien al fondo.
Probablemente tengas razn contest Edimar. He hecho los clculos.
La nave estelar probablemente pasar junto a la Estacin de Pesaje Cuatro antes
de que lleguemos all.
Pasar junto a la estacin? dijo Dreo. Quieres decir que las dos estarn
cerca?
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No chocarn contest Edimar. Hay pocas posibilidades de eso. La
Estacin de Pesaje Cuatro estar a cien mil kilmetros de la trayectoria de la
nave. Debera ser una distancia segura.
En trminos espaciales relativos, no es tanta distancia dijo la madre de
Vctor. Es solo un cuarto de la distancia de la Tierra a la Luna. Demasiado
cerca para sentirnos cmodos. Tenemos que actuar ya. Inmediatamente.
Tenemos que avisar a la estacin de pesaje lo antes posible.
Pero tenemos que ser claros con el aviso dijo Dreo. Sabemos bastante
de la cpsula, pero menos de la nave. Como, por ejemplo, su tamao. Sabemos
siquiera qu tamao tiene?
No exactamente dijo Edimar. Se dirige hacia nosotros, as que no
sabemos su longitud. Solo podemos detectar su proa. Pero incluso eso es
grande. Al menos un kilmetro de dimetro.
Esta vez la reaccin en la sala fue un silencio aturdido.
Vctor pens que Edimar se haba equivocado al dar la cifra. Un kilmetro?
Se refera a la anchura de la nave, no a su longitud. No poda ser correcto. Qu
poda ser tan grande?
Todos podis volver a comprobar mis clculos dijo Edimar. Espero que
podis demostrar que estoy equivocada. Pero no ser as. Yo misma no lo cre
hasta que lo comprob por quinta vez. Esta nave es grande.
Y llena de criaturas como las que mataron a Janda y Toron y los italianos
pens Vctor. Cuntas criaturas podan caber en una nave de ese tamao?
Miles? Decenas de miles? Y qu haba de las cpsulas y otras naves armadas?
Cuntas cpsulas podan caber en una nave de un kilmetro de anchura?.
Comprendi que enviar una lnea lser no era sufciente. Dreo tena razn. Un
aviso podra pasar, pero no con la velocidad necesaria, en cualquier caso. Un
montn de cosas podan salir mal, y entonces sorprenderan a la Tierra
desprevenida. Necesitamos un plan de contingencia se dijo. Necesitamos
un modo de llevar las pruebas a la Tierra y ponerla en las manos adecuadas lo
antes posible. Necesitamos que una persona en la Tierra presente las pruebas a
la gente que importa, a los que toman las decisiones, a los lderes polticos, a las
agencias gubernamentales. Era la nica forma en que seran tomados en
cuenta.
Entonces todo qued claro para l. Comprendi en ese momento lo que tena
que hacer.
Una nave rpida dijo.
Todos se volvieron hacia l.
Tenemos que enviar una nave rpida a Luna. La lnea lser es un enfoque
que debemos llevar a la prctica, pero no debera ser el nico. Si Dreo tiene
razn, hay demasiadas posibilidades de que el mensaje no pase. No podemos
arriesgarnos. Hay demasiado en juego. Necesitamos un segundo modo de
avisar a la Tierra.
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Qu ests sugiriendo? pregunt Concepcin. Que pongamos todas
las pruebas en un cubo de datos y enviemos el cubo en una nave rpida a Luna?
Si solo ponemos un cubo de datos en la nave, probablemente pasar
desapercibido dijo Vctor. Todas las naves rpidas van directamente a los
muelles mineros. No pasan por manos humanas. Y aunque alguien se fje en el
cubo, no podemos estar seguros de que esa persona reconozca su signifcado y
lo ponga en las manos adecuadas. Lo que estoy sugiriendo es que enviemos el
cubo de datos con un escolta. Que alguien viaje en la nave rpida a Luna con
todas las pruebas y luego consiga pasaje a la Tierra para entregarlas a la gente
que tiene que verlas.
Hubo una pausa y todos se quedaron mirndolo.
No puedes hablar en serio dijo Selmo.
Vctor dijo Concepcin, pilotar una nave rpida en una misin de
rescate con propulsin de atraque es una cosa. Hacerlo hasta Luna es otro
cantar. La nave rpida no est diseada para albergar a un pasajero.
Puedo arreglarlo respondi Vctor. Puedo construir un asiento y cubrir
la carlinga con escudos para bloquear los rayos csmicos y la radiacin solar.
Puedo hacer que sea segura. La bodega de carga es bastante grande para
albergar bateras y uno de los tanques de aire grandes. Y los trajes ya han sido
diseados para comer y eliminar residuos. Solo es cuestin de apilar los
suministros necesarios.
Ese viaje dura seis meses dijo Selmo. Ests proponiendo que alguien
viaje en una nave rpida durante seis meses?
Una carga completa de mineral tarda seis meses corrigi Vctor. Una
nave rpida con solo un pasajero y equipo tardar mucho ms. No querras
acelerar y decelerar tan rpidamente con un humano dentro. Demasiada fuerza
g. Siete meses o as es probablemente ms preciso.
Quieres atar a alguien entre dos cohetes de espacio profundo y lanzarlo
como una bala a Luna? dijo Selmo. Es una locura. Quin estara tan
chalado como para hacer una cosa as?
Yo mismo respondi Vctor.
La habitacin qued en silencio. Todos lo miraron. Ninguno se movi. Para
sorpresa de Vctor, su madre no pareca alarmada. Su rostro, en vez de sorpresa
o desacuerdo, mostr una aceptacin dolorida, como si hubiera estado
esperando este momento, como si hubiera sabido todo el tiempo que Vctor iba
a proponer una cosa as, aunque la idea acababa de ocurrrsele. No le haba
dicho nada de su necesidad de marcharse, de cmo su amor por Janda le haca
imposible quedarse as. Pero por la expresin de su cara, su madre de algn
modo lo saba ya.
Le pedira disculpas ms tarde en privado por sugerir marcharse sin
consultarlo primero con ella y con su padre. Pero supo, incluso mientras lo
consideraba, que si se le hubiera ocurrido la idea de antemano, no se la habra
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mencionado a ellos primero. No porque no los respetara o porque pensara que
pondran objeciones, sino porque signifcara admitir ante su cara que los
dejaba, cosa que saba que les rompera el corazn.
Pero no era ms cruel hacerlo ah, delante de todos, donde sus padres no
podan contestar al asunto como lo haran en privado? No. Porque aqu podan
dejar a un lado las emociones. Aqu, en presencia de todos, era ms fcil pensar
en la necesidad superior.
S que es peligroso dijo Vctor. S que de hecho parece casi imposible.
Pero si puede hacerse, no estamos moralmente obligados a hacerlo? No
podemos farnos de un nico mtodo de advertencia, sobre todo uno tan
incierto como una lnea lser dirigida a la Tierra. Necesitamos una reserva. Hay
todo tipo de consideraciones, lo s. No tendra grebas ni fuga ni gravedad
simulada. As que la atrofa muscular es una preocupacin, igual que la
densidad sea, y el volumen sanguneo. Pero si alguien va a intentar un viaje
como ese y poner tanta tensin en un cuerpo debera ser yo. Soy joven. Estoy
sano. Estoy en la for de la vida. Adems, nac en el espacio. Tengo ventaja sobre
aquellos que sois mayores y nacisteis en la Tierra y cuyos cuerpos han tenido
que ajustarse. Ms importante, s hacer reparaciones. Si le sucede algo a los
cohetes o los escudos, puedo arreglarlos. Nadie conoce las naves rpidas mejor
que yo.
No podemos permitirnos dejar marchar a Vico dijo Dreo. Es un
mecnico demasiado valioso.
No podemos permitirnos no dejarme marchar respondi Vctor. Hasta
ahora, todo lo que sabemos sobre esa nave sugiere que es una amenaza, tal vez
para toda la raza humana. Esto es ms grande que la Cavadora, ms grande que
todos nosotros. Mi padre sabe ms que yo de esta nave. Si algo se rompe, l
puede arreglarla. Y tenis tambin a Mono. Es pequeo, pero increblemente
capaz. No podemos seguir pensando qu es lo mejor para nosotros. Ahora se
trata de la Tierra, de nuestro hogar.
Nunca haba llamado hogar a la Tierra antes, no en voz alta al menos. Nadie
lo haca, ni siquiera aquellos que haban nacido all. La Cavadora era su hogar. El
Cinturn de Kuiper lo era. Pero nadie le discuti. Todos estaban de acuerdo en
su profunda lealtad para con la Tierra.
Tiene razn dijo Concepcin. Si Vico puede demostrar que es posible
un vuelo con la nave rpida, por el bien de la Tierra deberamos hacerlo.
Sugiero que partamos de inmediato hacia la Estacin de Pesaje Cuatro mientras
Vctor prepara una de las naves rpidas. Cuando est preparada, deceleraremos
lo sufciente para lanzarlo y continuaremos hacia la estacin. Si hay alguna
objecin o alguna idea mejor, oigmoslas ahora.
La tripulacin guard silencio. La madre de Vctor permaneci callada,
mirando a Concepcin. Su padre le puso una mano en el hombro.
Entonces en marcha dijo Concepcin.
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En la bodega de carga, Vctor trabaj durante dos semanas en la nave rpida.
Construir los escudos fue la parte ms difcil. Como no iba a intentar ninguna
entrada atmosfrica, poda hacer los escudos tan gruesos como fuera necesario,
lo cual era bueno. Le preocupaba que los rayos csmicos penetraran los escudos
e interactuaran con el metal para formar neutrones radiactivos, as que cuanto
ms gruesos mejor. Sin embargo, no se detuvo ah. Tambin instal tanques de
agua por todo el interior de la carlinga para crear otra capa de proteccin. Luego
introdujo equipo de deteccin de radiaciones y placas blindadas adicionales por
si necesitaba hacer ajustes en ruta.
Mono ayud, naturalmente, haciendo soldaduras sencillas y trabajos de corte,
mientras intentaba convencerlo de que deban permitir que lo acompaara.
Y si resultas herido? pregunt Mono una maana. Y si le pasa algo a
tu traje? Necesitas a alguien que te ayude.
No se me ocurre nadie mejor que me acompae, Mono. Pero no puedes
venir. Es demasiado peligroso.
Por qu es demasiado peligroso para m pero no es demasiado peligroso
para ti?
Es peligroso para m. Pero yo soy ms grande. Mi cuerpo puede soportar
ms castigo.
Soy duro dijo Mono, ofendido. Puedo soportar el castigo.
No tiene nada que ver con la dureza dijo Vctor. Es ms bien cosa del
tamao y la estructura del cuerpo. Solo tienes nueve aos. Y, creme, no es el
tipo de viaje al que uno quiera ir de todas formas. Ser enormemente aburrido.
Sabes lo que es estar castigado en tu habitacin durante un da?
Es un castigo cruel y poco habitual.
Cierto. Intenta hacer eso durante doscientos veinte das. Nada de festas de
cumpleaos. Ni Navidad. Ni jugar con los amigos. Ni tiempo para estar con tus
padres. Ni reparaciones curiosas en la nave. Ni explorar. Ni postre ni galletas ni
comilonas. Ni siquiera podr masticar mi comida. Tendr que sorber una
papilla vitamnica a travs de una pajita en mi casco.
Mono hizo una mueca.
Qu asco. Odio esa bazofa.
T y yo, los dos dijo Vctor. Y la comer a diario durante siete meses.
Sin alio, sin untarla en pan para que sea tolerable, sin mezclarla con avena
azucarada, solo papilla pelada y mondada. Adems tengo que llevar un catter
y otro aparato tan repugnante que ni siquiera voy a explicarte qu es ni cmo
funciona. Basta decir que no ser cmodo. Luego est el castigo. Mis huesos se
volvern ms fnos y susceptibles de romperse. Mis msculos se debilitarn. Mis
vrtebras se abrirn. Mis discos se llenarn de fuido y me producirn dolores
de espalda. Posiblemente el volumen de mi sangre se reducir; tal vez los
[ [201 201] ]
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depsitos de calcio de mis huesos se debilitarn, y probablemente se
acumularn en mis riones y acabarn formando piedras; fatiga; por no
mencionar posible impotencia por exposicin a la radiacin.
Qu es impotencia?
Signifca que no podr tener hijos. Pero espero que no sea el caso. Por eso
tenemos los escudos y los tanques de agua. Lo que quiero decir es que no ser
una festa.
Pero estaras conmigo dijo Mono. Al menos sera divertido.
Vctor sonri.
Creme, Mono. Te hartaras de m. Estoy seguro de que yo mismo me
hartar de m.
Mono agach la cabeza y empez a llorar.
No quiero que vayas, Vico. No quiero que te pongas enfermo.
Vctor solt sus herramientas y se acerc fotando a Mono.
Eh, sesos de mono. Voy a estar bien. Lo estoy exagerando todo. Isabella
tiene todo tipo de pldoras para que me las vaya tomando por el camino y
aliviarn gran parte de la incomodidad. No voy a enfermar. Puede que necesite
pasar algn tiempo en el gimnasio cuando llegue para recuperar los msculos,
pero estar bien.
Pero y si te cogen las hormigas?
Las hormigas no van a cogerme, Mono. No van a coger a ninguno de
nosotros. Por eso corremos a avisar a todo el mundo, para que nadie resulte
herido.
Vctor quiso decirle a Mono que regresara pronto y que los dos volveran a
ser un equipo cuando todo esto hubiera terminado. Mono continuara siendo su
aprendiz. Aprenderan juntos el resto de la nave. Inventaran cosas, construiran
cosas, repararan cosas.
Pero no dijo nada de eso porque saba que no era cierto. No volvera.
Probablemente nunca.
La Cavadora te necesita aqu, Mono. Mi padre te necesita. Cuando me
marche tendris que hacer ms reparaciones por aqu. l contar contigo para
las pequeas chapuzas. No puede hacerlo todo. Escchalo. Es el mejor mecnico
del Cinturn. Te ensear mucho ms sobre esta nave que yo.
No quiero que nadie ms me ensee sobre la nave. Quiero ser tu aprendiz.
Mono rode con sus brazos el cuello de Vctor y llor en su hombro.
A lo largo de los das siguientes su padre ignor su trabajo en otras partes de
la nave y se pas el tiempo en la bodega de carga ayudando a Vctor y Mono a
hacer los preparativos fnales de la nave. Su madre puso excusas para estar aqu
tambin, haciendo trabajitos en la nave rpida para que fuera lo ms cmoda
posible. Su padre inspeccion el trabajo de Vctor y amablemente seal unos
cuantos fallos. Los dos seleccionaron entonces las herramientas adecuadas y se
pusieron a trabajar juntos. Aquello record a Vctor todos los aos que haba
[ [202 202] ]
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pasado como aprendiz de su padre, siguiendo sus instrucciones por toda la
nave y tendindole herramientas cada vez que su padre las necesitaba. Su padre
era entonces indestructible en lo que a Vctor ataa. No haba mquina en el
universo que no pudiera reparar. E incluso ahora que Vctor era mayor y todas
las debilidades de su padre resultaban absolutamente obvias, Vctor segua
sintiendo hacia su padre el mismo asombro, aunque ahora el respeto de Vctor
no naca de la capacidad de Segundo para arreglar cosas, sino de su capacidad
para amar, su disposicin para hacer cualquier sacrifcio por Vctor y su madre
y la familia. Poda verlo ahora. Sus padres estaban haciendo el mayor sacrifcio
de sus vidas. Por doloroso que fuera para ellos verlo marchar, de algn modo
saban que sera ms doloroso para l si se quedaba.
Vctor se march a la maana siguiente. Casi toda la familia vino a
despedirlo. La nave rpida estaba preparada en la cmara estanca, tras haber
pasado la meticulosa inspeccin de Segundo. Todos los suministros fueron
subidos a bordo y asegurados. El traje modifcado de Vctor, que varias de las
mujeres haban preparado siguiendo las instrucciones de Isabella y Concepcin,
le quedaba mejor de lo que podra haber esperado. Advirti el catter y los otros
artilugios incmodos que tena que llevar, pero le pareci que eran ms
manejables de lo que esperaba.
Isabella lo abraz y le hizo prometer que tomara sus pldoras y seguira la
dieta que haba esbozado. Vctor llevaba el casco bajo el brazo, y Bahzm y los
otros mineros le dieron golpecitos para desearle buena suerte.
Edimar lo abraz.
Llega a salvo a la Tierra, Vico. Cuando los humanos maten a todas las
hormigas, quiero saber que fuiste t quien los avis.
A continuacin vino Concepcin.
El cubo de datos est en la nave dijo. No dejes que nadie te ignore
porque eres joven. Aunque llevas pruebas abrumadoras, va a ser difcil
encontrar a alguien que te escuche. Eres un minero libre. Has nacido en el
espacio. Son dos pegas que encontrars en Luna. No te rindas. Busca alguien en
quien puedas confar y sigue tus instintos.
Har todo lo que est en mi mano respondi Vctor.
Su madre lo abraz y le dio una pequea tarjeta de datos para su palmar.
Esto es de parte de tu padre y ma. No lo veas hasta dentro de un mes.
Vctor no la cuestion.
Lo prometo.
Te quiero, Vico. Si no fueras tan listo y lleno de recursos como eres estara
muerta de miedo. Pero si alguien puede lograrlo, eres t.
Yo tambin te quiero, madre.
Su padre lo envolvi en sus largos y gruesos brazos.
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Estoy orgulloso de ti. No corras riesgos. Tu objetivo es llegar vivo a la
Tierra. S listo. Cada vez que tengas que tomar una decisin pregntate qu
hara tu madre y luego hazlo. Que yo sepa, no ha cometido un error todava.
Su madre sonri.
Unos bracitos rodearon la cintura de Vctor, y Mono lo mir.
Te estar esperando, Vico. Cuando vuelvas, conocer esta nave mejor que
t.
Vctor sonri y le revolvi el pelo.
No lo dudo, sesos de mono.
No se entretuvo despus. Entr en la cmara estanca y se meti en la carlinga.
Dos mineros con trajes especiales retiraron los arneses de anclaje, abrieron la
compuerta, y lo empujaron al exterior.
Todo qued en silencio. Antes de amarrarse, Vctor se permiti una ltima
mirada hacia la Cavadora. La compuerta ya estaba cerrada. Mientras segua
mirando, la nave inici su lenta aceleracin hacia la Estacin de Pesaje Cuatro.
Estaba solo. Mir la tarjeta de datos que su madre le haba dado y la introdujo
en la rendija situada a un lado de su palmar. En la pantalla apareci el icono,
pero no lo puls. Comprob y volvi a comprobar sus mangueras y accesorios.
Hizo un barrido con el contador Geiger y no encontr signos de radiacin,
aunque no lo esperaba, no tan pronto en el viaje. Apart el artilugio y se
amarr. El relleno de gel del asiento era denso y maleable. Cuando los cohetes
se encendieran, se apretara contra l como un puo en una masa de pan. Fue
revisando su palmar y encontr el programa de lanzamiento hacia Luna. Haba
visto a los mineros iniciar el programa incontables veces antes, cuando enviaban
los cilindros. Los cohetes aceleraban rpidamente, mucho ms rpido de lo que
poda soportar un humano. Vctor ya haba investigado los niveles de tolerancia
humana y haba alterado el programa para menguar la aceleracin y reducir las
ges. Pero cuando su dedo fot sobre el botn de lanzamiento, se pregunt si
haba reducido los cohetes lo sufciente. Necesitaba acumular velocidad tan
rpidamente como pudiera, pero tambin deba de tener cuidado. No se haba
entrenado para esto. Su cuerpo no estaba preparado. Redujo un poco ms los
parmetros de la aceleracin, solo para asegurarse, y luego puls el botn.
El programa se inici. Los cohetes se encendieron. La nave avanz,
lentamente al principio. Entonces los cohetes aumentaron su potencia y la nave
rpida despeg. Vctor se sinti aplastado contra el asiento y supo
inmediatamente que haba calculado mal. Debera haber reducido ms los
parmetros. El rostro se le afoj. Sinti el cuerpo pesado. Quiso coger el palmar
pero la mano no le obedeca. Empez a experimentar visin de tnel. Not la
laringe constreida. Iba a morir. Dos minutos de viaje e iba a morir. Pens en
Janda y se pregunt si la vera despus de esta vida. Su madre crea en estas
cosas, pero Vctor no estaba tan seguro. Esperaba que fuera cierto,
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naturalmente. No quera otra cosa sino ver a Janda de nuevo. Peo no ahora.
Todava no.
Su mente qued en blanco.
Luego todo se volvi negro.
Despert algn tiempo despus, el cuerpo ingrvido. La nave se mova a una
velocidad increble, pero ya no aceleraba. No ms ges: esta era una velocidad de
crucero. Vctor sacudi la cabeza y parpade, sintindose como un idiota por su
error. No era un buen augurio para el xito del viaje. Casi me mato desde el
principio. Magnfco.
Parpade de nuevo. Ya no pareca que sus ojos se le estuvieran clavando en el
fondo del crneo. Notaba la garganta despejada y libre. Senta todo el cuerpo
entumecido, como si todos sus msculos estuvieran dormidos por falta de
circulacin, como probablemente fuera el caso. Le dola la cabeza. Se senta
mareado y desorientado.
Necesito un seguro, comprendi. Si tengo que decelerar y acelerar, no puedo
arriesgarme a desmayarme y perder de nuevo el control. Pens en los sensores
biomtricos que tena repartidos por todo el cuerpo monitorizando sus
constantes vitales y se pregunt por qu nunca se le haba ocurrido conectarlos
a las operaciones de la nave. Haba sido una estpida falta de previsin. Esboz
rpidamente un sencillo programa en su palmar que le dijera a la nave que
decelerara si su ritmo cardaco o tensin sangunea caan por debajo de ciertos
niveles. A continuacin dise un programa que le hiciera preguntas de forma
peridica, para que identifcara un nmero tal vez o volviera a teclear una
palabra. Si no poda hacerlo, si haba perdido sus facultades mentales por algn
motivo, la nave decelerara hasta que se recuperase.
Pero y si no me recupero? pens. Y si estoy muerto? Si muero
entonces la nave decelerar y se quedar aqu y no llegar nunca a Luna. Eso
no servira. Sera mejor llegar siendo un cadver con un cubo de datos que no
llegar nunca. Alter el programa para que en el caso de que su monitor cardaco
indicara lnea plana durante al menos veinticuatro horas, los cohetes aceleraran
al mximo y llevaran su cadver y, lo ms importante, el cubo de datos a Luna
lo ms rpidamente posible.
A lo largo de las semanas siguientes, aceler y deceler de vez en cuando solo
para entrenar su cuerpo para soportar las fuerzas, aumentando la velocidad de
aceleracin y deceleracin un poco ms cada vez. Se desmayaba a menudo, pero
la nave responda bien y deceleraba cada vez que eso suceda, permitindole
recuperarse con rapidez. Al cabo del tiempo pudo permanecer consciente
durante dos horas de aceleracin rpida. Luego tres. Luego cuatro.
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En otras reas no le iba tan bien. Comer se haba convertido en un martirio.
Vctor haba asumido que acabara por aceptar la papilla vitamnica, que
comerla se volvera tolerable simplemente por costumbre. Pero no fue as. En
cualquier caso, la papilla se volva ms repugnante con cada comida, y tuvo que
obligarse a comer mientras contena las ganas de vomitar.
Una de las ideas de su padre result de gran ayuda. Le haba sugerido llevar
una burbuja de escotilla para infarla peridicamente en una superfcie plana
dentro de la nave rpida. Con Vctor dentro y con la burbuja llena de aire,
Vctor poda salir brevemente de su traje para limpiarle los tubos y cepillarse los
dientes y lavarse la piel y hacer todo lo que era necesario para mantenerse
higinico.
El mayor desafo del viaje, an ms terrible que la tensin fsica o la comida o
el reducido espacio de la nave, era el absoluto aburrimiento. Haba asumido que
cargar su palmar de libros y grabaciones y juegos y puzles sera sufciente para
estimular su mente durante siete meses, pero aqu tambin se equivoc. A
medida que se acercaba al mes de viaje, su mente regresaba continuamente al
mensaje que le haba dejado su madre. Pens en abrirlo antes de tiempo (qu
diferencia habra, de todas formas?), pero siempre decidi en contra. Haba
hecho una promesa.
Estaba tan ansioso de algo diferente, tan desesperado por una pausa en la
monotona que le cost trabajo dormir la noche antes de abrir el mensaje. Al
fnal se qued dormido, y cuando despert, puls el icono. Su padre haba
instalado un accesorio de holopad en el palmar, y la cabeza de su madre
apareci en el holoespacio. Lo alz y lo gir hacia l para que pareciera que ella
lo miraba directamente. Incluso antes de que hablara, Vctor se sinti ms solo y
ms aislado que en toda su vida. Todava le faltaban seis meses y ya odiaba esta
existencia.
Llevas un mes de viaje, Vico dijo su madre. Y probablemente estars ya
deseando que se acabe. Aguanta, Viquito. Cada vez que te sientas solo, mira
este mensaje. Sabe que tu padre y yo estamos pensando en ti y rezando por que
llegues a salvo. Estamos orgullosos de ti, y sabemos que estars bien.
La madre hizo una pausa para recuperarse. Su voz haba empezado a
quebrarse. Trag saliva y volvi a hablar con su tono de siempre.
Pero no hemos hecho este mensaje por eso. Eres mi hijo, Vico. Mi nico
hijo, la luz de mi vida, as que quiero que sepas que lo que voy a decir lo digo
porque te amo y quiero lo mejor para ti. No vuelvas. No regreses a la Cavadora.
Bajo tu asiento encontrars un disco con cdigos de acceso a una cuenta que tu
padre y yo hemos preparado para ti. No es mucho, pero es todo lo que tenemos.
Concepcin ha donado tambin sus ahorros. Usa ese dinero para matricularte
en una universidad en la Tierra despus de dar el aviso. Tu mente es demasiado
valiosa para malgastarla en el Cinturn, Vico. Puedes hacer grandes cosas, pero
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no aqu, no con nosotros. Su madre lloraba ahora. Siempre te querr. Haz
que estemos orgullosos.
El mensaje termin. Su madre desapareci. Lo estaban liberando. Le daban
un modo de seguir adelante. Se haba preguntado qu hara y dnde ira
despus de haber dado el aviso, y ahora tena su respuesta. La sensacin de
soledad lo abandon. Se sinti renovado, decidido. Podra soportar seis meses
ms. Por sus padres y por la Tierra, podra soportarlo.

[ [207 207] ]
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16
Estacin de Pesaje Cuatro
Lem estaba en la ventana del puente de mando cuando la Estacin de Pesaje
Cuatro apareci por fn a la vista. Al principio fue solo un punto lejano en el
espacio, indistinguible de las incontables estrellas que tena detrs. Pero el
piloto le asegur que era en efecto el puesto de avanzada, y Lem hizo el anuncio
a la tripulacin. Ellos le respondieron con silbidos y aplausos, y unos cuantos
tripulantes ms cercanos le dieron una palmada de felicitacin en la espalda,
como si el propio Lem hubiera construido aquella cosa.
A Lem no le importaba la atencin positiva. Le haba dicho a la tripulacin
haca meses que se detendran aqu a por suministros y un pequeo permiso
antes de continuar hacia Luna, y desde entonces la tripulacin lo haba tratado
afectuosamente, sonriendo cuando lo vean, asintiendo cuando pasaba por su
lado. De repente, dej de ser el hijo del jefe. Era uno de ellos.
Cierto, los suministros y el permiso no eran la verdadera motivacin de Lem
para la visita, y sinti una pequea punzada de culpa ante tanta celebracin. El
verdadero motivo para venir era dejar a Podolski para que pudiera borrar los
ordenadores de la Cavadora. Pero ya que todo el mundo se mereca un pequeo
descanso, no haba ningn problema.
Chubs, vuelve las cmaras hacia la Estacin de Pesaje Cuatro y proyctala
aqu en el holoespacio dijo. Quiero ver qu amenidades nos esperan.
En el Cinturn de Asteroides, las estaciones de pesaje eran empresas
enormes, con todo tipo de diversiones para que los mineros desesperados
escaparan de la monotona de sus naves. Casinos, restaurantes, cines. Una
cercana a Jpiter tena incluso una pequea zona deportiva para combates de
lucha libre en gravedad cero y otras actividades. As que cuando la imagen de la
Estacin de Pesaje Cuatro apareci en grande en el holoespacio para que todo el
mundo del puente de mando la viera, Lem supo de inmediato que no se pareca
en nada a lo que esperaba todo el mundo.
Los aplausos murieron. Los silbidos cesaron. Todos se quedaron mirando.
La Estacin de Pesaje Cuatro era un puado de viejas naves mineras y
secciones de estaciones espaciales jubiladas conectadas caprichosamente a
travs de una serie de tubos y tneles para formar una nica estructura masiva.
No tena ninguna simetra, ningn diseo, ningn muelle de atraque central. A
lo largo de los aos se le haban ido aadiendo naves jubiladas de modo
aleatorio, conectadas a la estructura donde hubiera espacio. Era como si alguien
hubiera hecho una pelota con un basurero espacial y la hubiera decorado con
unas cuantas luces de nen. No era una estacin de pesaje: era un vertedero.
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Lem pudo ver la decepcin en el rostro de todos.
Bueno dijo, dando una palmada. No estoy seguro de qu es ms feo,
las estaciones de pesaje de los mineros libres o sus mujeres.
No era particularmente gracioso, pero Lem esperaba provocar al menos una
risita amable. En cambio, recibi silencio y miradas glidas.
Hora de cambiar el estado de nimo.
La buena noticia dijo, sonriendo y tratando de parecer alegre es que la
estancia en este delicioso oasis del Cinturn de Kuiper es invitacin ma. Las
bebidas, la comida y la diversin corren por mi cuenta. Considrenlo un
anticipo de cortesa Juke Limited.
Como esperaba, esta noticia arranc una nueva salva de aplausos y silbidos.
Lem sonri. Planeaba darle esta sorpresa a la tripulacin sin saber el estado de
la estacin, y ahora se sinti particularmente aliviado por haberlo pensado de
antemano. Vendera una carga de cilindros para pagar los gastos, pero Podolski
segua siendo la verdadera motivacin para estar aqu. Lem necesitaba dinero
para fnanciar la estancia de Podolski en la estacin y su posterior vuelo a casa,
no quera usar ninguna cuenta de la corporacin para los gastos. Darle a todos
una bonifcacin era una tapadera cara, pero efectiva, para conseguir dinero
para Podolski.
Lem le orden a la tripulacin que atracara la nave cerca del depsito, una
enorme estructura en forma de almacn que era casi tan grande como la
estacin misma. Aqu los mineros libres que no usaban naves rpidas traan y
vendan los minerales o los cilindros a precio ms bajo que en el mercado. La
estacin de pesaje lo enviaba todo a Luna en naves rpidas por un porcentaje. La
mayora de las familias establecidas tenan su propio sistema de naves rpidas y
usaban la estacin de pesaje solo como fuente de suministros. Pero los recin
llegados y advenedizos sin el equipo completo todava vendan aqu sus cargas
de minerales.
Lem y Chubs salieron de la cmara estanca de la nave y pasaron al tnel de
atraque. El capataz los estaba esperando. Era un hombrecito sucio con un mono
y un par de grebas disparejas en las espinillas que llevaba un holopad que
pareca haber golpeado contra el suelo unas cuantas veces. El aire era clido y
denso y ola a polvo de roca, aceite de maquinaria, y sudor humano.
Me llamo Staggar dijo el hombre. Soy el capataz aqu. Son ustedes
Jukies, verdad? No se ve su tipo mucho por aqu. La mayora de las
corporaciones se quedan en el Cinturn A.
Estamos probando las aguas, como si dijramos contest Lem. Hay un
montn de rocas ah fuera.
Staggar se ech a rer, una carcajada que mostr un caos de mellas y dientes.
Las bolas de nieve son mejores. Si pueden atravesar el agua congelada y el
amonaco, puede que encuentren algo. Por lo dems, esto es tierra de nadie.
Ustedes estn aqu dijo Lem. Los negocios deben de irles bien.
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Los negocios no van bien para nadie aqu fuera, seor. Este lugar foreci
hace mucho tiempo, pero un montn de clanes se han marchado. Vamos tirando
como todo el mundo.
Adnde van los clanes? pregunt Lem. Crea que esto era el paraso
de los mineros libres.
Staggar se rio.
Difcilmente. La mayora de los clanes vuelven al interior del sistema, al
Cinturn A. No soportan todo este espacio ni el fro. Asumo que es su primera
vez en lo Profundo.
No es el espacio profundo dijo Lem. Solo es el Cinturn de Kuiper.
Staggar hizo una mueca.
Solo el Cinturn de Kuiper? Habla como si fuera un lugar de vacaciones.
Se ha comprado una casa de verano aqu, no, Jukie? Se rio de nuevo.
Nos gustara vender unos cilindros dijo Lem. En efectivo. Con quin
tendramos que hablar?
Conmigo. Pero les advierto, no conseguirn el mismo precio aqu que en
otras partes. Tenemos que ajustarnos para refejar la gran distancia en la que nos
encontramos. Esto es el confn exterior. Estoy seguro de que me entiende.
Entiendo que eres un rufn, pens Lem. Pero en voz alta dijo:
Estamos dispuestos a negociar.
Tampoco le prometo que vayamos a comprar dijo Staggar. Depende de
lo que vendan. Tenemos un montn de gente intentando largarnos ganga.
Puede que parezcamos tontos a gente ilustrada como usted, pero no lo somos, y
ser mejor que lo recuerde.
Me parece que es usted un negociante astuto dijo Lem. Ni se me
ocurrira intentar engaarle. Creo que considerar que nuestros cilindros son de
alta calidad.
Lem le hizo una seal a Chubs, que tena un cilindro de muestra. Chubs lo
hizo fotar suavemente en el aire hacia Staggar, y el hombre lo cogi fcilmente.
Staggar se acerc cojeando a un escner que haba en la pared (al parecer sus
grebas disparejas tenan una polaridad diferente y afectaban a su forma de
andar), e introdujo el cilindro en una ranura al efecto. En un instante lleg la
lectura. Staggar trat de no parecer impresionado.
Su escner no miente dijo Lem. Apuesto a que es el ferronquel ms
puro que ha visto desde hace tiempo.
Staggar se encogi de hombros.
Es decente. Nada especial, en realidad.
Entonces est interesado o no?
Staggar sac el cilindro del escner y se volvi hacia ellos, sonriendo.
Depende. Ver, tengo un picor en el cerebro y parece que no lo puedo
rascar. Por qu un puado de Jukies quieren vender cilindros aqu? Tienen
ustedes su propio depsito cerca de Jpiter.
[ [210 210] ]
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Jpiter est muy lejos respondi Lem, y estoy ansioso por darle un
descanso a mi tripulacin. Todo el dinero que nos den volver probablemente a
la economa de su estacin. As que, tal como yo lo veo, es una situacin
completamente ventajosa para ustedes.
Staggar estudi sus rostros, la sonrisa de oreja a oreja.
Vaya, s que es usted un capitn generoso.
Volvi el cilindro y empez a girarlo hbilmente en el aire delante de l,
posndolo en la yema de su dedo.
Hace esto por pura bondad, verdad? Le ofrece a los chicos y chicas de a
bordo un ltimo hurra antes de volver a casa?
A Lem no le gust adnde iba a parar esto.
Por decirlo con las mismas palabras, s.
Staggar se ech a rer.
Le dije que no era tonto, seor Don Importante, y lo deca en serio. A un
corporativo nunca dice lo que quiere decir. Y B, los corporativos nunca hacen
nada por sus tripulaciones a menos que puedan sacar tajada.
Cree que tengo alguna motivacin secreta dijo Lem, hacindose el
divertido. No se le ha ocurrido que tambin yo puedo querer un descanso?
Staggar neg con la cabeza.
No, me parece que ustedes quieren que esto no aparezca en los libros, me
equivoco? No quieren que el viejo Ukko Jukes sepa que estn sisando un
poquito para ustedes. Minera bajo cuerda, eh? Luego podrn volver a casa y
decirle a sus peces gordos que no extrajeron tanto mineral como esperaban. Y
todo lo que vendan aqu para ellos no habr existido nunca, mientras engordan
sus propias cuentas bancarias rio. No nac en un asteroide, chicos.
Reconozco un chanchullo cuando lo veo.
Es as como hace siempre negocios? pregunt Lem. Insultando
primero a su cliente?
No vamos a hacer negocios hasta que nos entendamos el uno al otro dijo
Staggar. Ustedes los corporativos deben de tener pelotas de hierro para
aparecer por aqu. Esta no es la sede de un club de fans, si captan lo que quiero
decir. A mucha gente no les har ninguna gracia verlos.
No hemos venido a hacer amigos respondi Lem. Hemos venido a
vender unos cuantos cilindros y a pasarlo bien. Dudo que a sus comerciantes les
moleste que les demos nuestro dinero.
Mi dinero, querr decir.
Cunto por cilindro?
No puedo responder a eso hasta que tenga una cuenta dijo Staggar.
Empez a teclear en su holopad. A nombre de quin debo ponerlo?
Lem y Chubs intercambiaron una mirada.
Preferiramos evitar ningn registro dijo Lem.
[ [211 211] ]
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Apuesto a que s dijo Staggar, pero no puedo comprar nada sin
aadirlo al inventario. Ustedes pueden engaar a su jefe, pero yo no puedo
engaar al mo. Necesitan una cuenta o no hay venta.
Ponga mi nombre dijo Chubs. Chubs Zimmons.
Staggar mir a Lem.
A su nombre no, amigo? Con esa ropa elegante y por la forma en que
habla supuse que era el capitn.
A mi nombre dijo Chubs.
El capataz se encogi de hombros.
Como quiera. Tecle un poco ms. Con la mirada todava facha, pregunt
: Por curiosidad, dnde han encontrado ese ferronquel?
Preferiramos no decirlo respondi Lem. Secretos del negocio. Estoy
seguro de que lo comprende.
Staggar sonri.
Eso pensaba. Cunto quieren vender?
Depende del precio.
Les pagar por tonelada, no por cilindro.
Qu precio? dijo Chubs.
Staggar se lo dijo.
Chubs se enfureci.
Esto es escandaloso. Vale veinte veces esa cantidad.
Staggar se encogi de hombros.
Tmelo o djelo.
Chubs se volvi hacia Lem.
Est intentando robarnos.
Ese es el precio en efectivo dijo Staggar. Si quieren cambiarlo por
comida o combustible, podra subir un poco ms.
Un poco ms? dijo Chubs, enfadado. Est loco si cree que vamos a
aceptar eso.
Ustedes han venido a m respondi Staggar. Les estoy diciendo mi
precio. Si no les gusta, vyanse a otra parte.
Tiene razn dijo Lem. Tendramos que haber ido a Jpiter. Vamos,
Chubs. Le estamos haciendo perder el tiempo a este hombre.
Lem se dio media vuelta y se dirigi a la nave.
Chubs mir a Staggar de arriba abajo.
S, parece que hacen muchos negocios aqu, por qu no dejar que un
cargamento grande como el nuestro se marche? No es que necesiten el dinero.
Mir a Staggar, mostrando su disgusto por su aspecto, luego se dio media
vuelta y sigui a Lem de vuelta a la nave.
Lem tena la mano en la compuerta cuando Staggar les grit.
Esperen. Tengo otro precio por si los clientes se vuelven testarudos y
molestos, como es el caso.
[ [212 212] ]
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Y qu precio es? dijo Lem.
Staggar se lo dijo.
Doble esa cantidad y tendr un trato dijo Lem.
Que la doble!
Seguir ganando una fortuna. Cosa que, si mis clculos son correctos, es
ms que la alternativa: Cero.
Staggar sonri.
Los corporativos son todos iguales. Hampones arrogantes, todos ustedes.
De un hampn a otro, tomar eso como un cumplido dijo Lem.
Lem dej que los ofciales repartieran el dinero entre la tripulacin. Era
menos de lo que esperaba dar, pero ms que sufciente para un descanso de dos
das. Debido al bajo precio que haba recibido por los cilindros, se haba visto
obligado a vender ms de lo que pretenda en un principio, pero no le
preocupaba. Todava tena ms que sufciente para impresionar al Consejo.
El interior de la estacin de pesaje era ms atractivo que el interior, aunque no
mucho. Dondequiera que Lem y Chubs iban, los comerciantes llamaban a gritos
su atencin, vendiendo todo tipo de cosas o herramientas mineras y bagatelas
sin valor. A Lem le sorprendi el nmero de gente que viva aqu: varios
centenares si tena que hacer un clculo, incluyendo nios, madres con bebs,
incluso unos cuantos perros, cosa que a Lem le pareci especialmente divertido
ya que haban aprendido a saltar de pared en pared en gravedad cero. Lem lo
absorbi todo, sintindose a gusto por primera vez en mucho tiempo. No
perteneca al espacio. Perteneca a la ciudad, donde la energa era palpable y las
vistas y sonidos y olores siempre eran cambiantes.
Encontraron en el mercado a una mujer que venda ropa de hombre, y Lem le
compr casi todo lo que tena. Podolski y los dos guardias de seguridad tal vez
tendran que quedarse aqu un tiempo, y a Lem le pareci mejor que se
mezclaran y se vistieran como mineros libres. No saba si las ropas les vendran
bien, pero como nadie en la estacin de pesaje se preocupaba por la moda y
todas las ropas eran anchas de todas formas, no le pareca que importara.
Le dio a la mujer una buena propina para que llevara las ropas a la nave, y
cuando la mujer, que tena consigo a un nio pequeo, vio la suma de dinero en
su mano, se sinti tan abrumada de gratitud que se ech a llorar y le bes la
mano. Lem pudo ver que era pobre y que el nio tena hambre, as que le dio
otro billete grande antes de ponerla en camino.
Se me est volviendo blando? pregunt Chubs.
Pareca que ella misma haba cosido la ropa dijo Lem, encogindose de
hombros. Un trabajo como ese debe estar bien pagado.
Chubs sonri, como si lo supiera bien.
[ [213 213] ]
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A continuacin encontraron un zapatero. Lem calcul a ojo el tamao de pie
de Podolski y el guardia de seguridad y luego discuti con el hombre sobre los
precios. Cuando se marcharon despus de hacer la compra, Chubs se ech a
rer.
Creo que se ha pasado al intentar compensar por haber sido amable con esa
mujer dijo. Le ha dado para el pelo a ese zapatero.
Estaba intentando engaarnos dijo Lem.
Podramos volver a buscar a esa mujer se burl Chubs. A su padre le
encantara que volviera con una esposa.
Lem se ech a rer.
S, le encantara tener a una minera libre campesina por nuera. Sobre todo
con un hijo. Se sentira en la gloria.
Entraron en la zona de alimentacin, donde una docena de aromas los
asaltaron de inmediato: galletas, pastas, pan, guisos, incluso unas cuantas
comidas cocinadas, aunque eran desorbitantemente caras. Se encontraron con
Benyawe, y los tres ocuparon una barra en un restaurante tailands. En opinin
de Lem no era lo bastante grande para ser considerado un restaurante (solo
haba espacio para seis personas como mximo), pero Lem prefera la
intimidad.
En mitad de la comida, Chubs alz su botella.
Por nuestro capitn, el seor Lem Jukes, que salv nuestra misin y ha
obtenido benefcios en el proceso.
Benyawe alz su copa y se uni al brindis, aunque no pareca particularmente
de acuerdo.
No deberas brindar por m dijo Lem. Nuestro agradecimiento tendra
que ir dirigido a la encantadora doctora Benyawe, quien incansablemente
prepar el lser y realiz con aplomo nuestras pruebas de campo. Sin su
inteligencia, perseverancia y paciencia con su irritable capitn, todava
estaramos borrando guijarros del cielo.
Por la doctora Benyawe dijo Chubs.
Benyawe le sonri a Lem.
Brindar por m no lo convertir en ms tolerable dijo.
Por supuesto que no replic Lem. Apenas me tolero a m mismo.
Y sera aconsejable recordar que nuestra misin no habr acabado hasta
que regresemos a Luna dijo Benyawe. Llevamos meses de retraso, y hay
muchos en el consejo de direccin que sin duda habrn descartado esta misin
como un fracaso cataclsmico.
La sonrisa de Chubs se desvaneci.
No intento estropear la velada dijo Benyawe. Simplemente les recuerdo
que todava estamos muy lejos de casa.
[ [214 214] ]
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Tiene razn dijo Lem. Tal vez nuestras celebraciones son un poco
prematuras. Alz de nuevo su botella. De todas formas, brindo de nuevo
por Benyawe por ser una consejera tan sabia y una experta aguafestas.
Bravo, bravo dijo Chubs, alzando su botella.
Benyawe alz la suya y sonri.
Lem Jukes.
Las palabras sonaron desde la puerta.
Lem y los dems se volvieron hacia la entrada y vieron a un hombre
gigantesco de pie en el umbral. Lo fanqueaban otros tres hombres, todos de
aspecto duro y sucio y nada amistoso.
As que es usted Lem Jukes dijo el hombretn. El seor Lem Jukes en
persona. Hijo del gran Ukko Jukes, el hombre ms rico del sistema solar.
Prcticamente estamos en presencia de la realeza.
Sus tres amigos sonrieron.
Puedo hacer algo por usted, amigo? dijo Lem.
El hombre entr en la habitacin, agachando la cabeza para pasar bajo el
marco de la puerta.
Soy Verbatov, seor Jukes. Y no somos amigos. Nada ms lejos.
Qu problema tiene conmigo, seor Verbatov?
Mis amigos y yo ramos parte de un clan blgaro que trabajaba en el
Cinturn de Asteroides hace cuatro aos. Nueve familias en total. Una nave
Juke nos quit nuestra concesin y da nuestra nave. Nuestra familia no tuvo
ms remedio que disolverse. Cada uno de nosotros se fue por separado a
trabajar en las naves que quisieron aceptarnos. Tal como yo lo veo, Juke Limited
nos debe pagar los daos. El valor de nuestra nave y todo el inferno que hemos
soportado desde entonces.
Se produjo el silencio. Lem mir a Chubs y escogi sus palabras con mucho
cuidado.
Fueron ustedes sometidos a una injusticia, seor. Y lo siento. Pero su lucha
no es conmigo. No somos la gente que les quit la concesin ni da su nave.
No importa dijo Verbatov. Usted es Juke Limited. El hijo del
presidente. Representa a la compaa.
Nuestros abogados representan a la compaa dijo Lem. Hasta ah
podr llegar en la cadena de mando. Si tiene un problema con cmo lo han
tratado, le sugiero que acuda a los tribunales.
Verbatov se ech a rer.
Los tribunales de Marte o de Luna, quiere decir? A miles de millones de
kilmetros de aqu? No. Me conformar con un acuerdo fuera de los tribunales.
Y no se moleste en decirme que no tiene la pasta. S de buena fuente que acaba
de cobrar una buena cantidad de dinero y tiene una buena carga en su nave.
Staggar es amigo suyo, por lo que veo dijo Lem.
Verbatov sonri.
[ [215 215] ]
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Qu acuerdo tienen ustedes dos? pregunt Lem. Le recupera usted
su dinero y l le da una parte? Me parece sorprendente, seor Verbatov. No
parece el tipo de persona que recupera usted gran cosa.
Verbatov se ech a rer.
Tan transparente soy, seor Jukes?
S que lo es.
Pguenos lo que en justicia nos merecemos dijo el hombre.
Ese dinero no es mo. Pertenece a Juke Limited.
Que nos lo debe.
Escriba una queja dijo Chubs. Nosotros nos encargaremos de que
llegue a la gente adecuada.
La sonrisa de Verbatov desapareci. Hizo un gesto a uno de los hombres que
tena detrs.
Nos pagar lo que nos pertenece, seor Jukes, o nos veremos obligados a
tener ms conversaciones con su tripulacin.
Uno de los hombres de Verbatov entr, arrastrando un cuerpo ingrvido. Era
el doctor Dublin. Tena el rostro hinchado y ensangrentado, pero estaba vivo.
Richard! dijo la doctora Benyawe, e intent acercarse a l.
Chubs la agarr por el brazo, detenindola.
El doctor Dublin ha sido muy locuaz dijo Verbatov. Nos habl de ese
lser de gravedad que tienen en su nave. Dice que convierte la roca en polvo.
Muy fascinante. Parece un modo completamente nuevo de extraer mineral. Mis
hermanos y yo agradeceramos un regalo como ese. Eso debera cubrir nuestros
perjuicios si el doctor Dublin deca la verdad, como sospecho que era el caso,
considerando que se rompi unos cuantos dedos en el proceso.
Lem no dijo nada.
Verbatov mir a Dublin y le dio una palmadita en la cabeza, empujando
suavemente su cuerpo hacia la puerta.
A menos que usted y yo lleguemos a un acuerdo, seor Jukes, el doctor
Dublin puede romperse tambin accidentalmente las piernas.
El dardo alcanz a Verbatov en la garganta, y por un momento Lem no supo
qu estaba pasando. Hubo una serie de pops, y los hombres que acompaaban
a Verbatov retrocedieron levemente cuando los dardos los alcanzaron en el
pecho, la cara o la garanta. Lem se sinti confuso hasta que Chubs se lanz
desde la mesa hacia la puerta, el arma en la mano. Chubs dejo atrs a Verbatov
y sali, apuntando a derecha e izquierda, buscando rezagados. Los ojos de
Verbatov fuctuaron y luego se cerraron. Sus hombros se hundieron, pero
permaneci erecto en gravedad cero, los pies todava clavados al suelo por las
grebas. Chubs volvi junto a l y le clav tres dardos ms en el pecho a
bocajarro.
Qu ests haciendo? dijo Lem.
[ [216 216] ]
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Mi trabajo replic Chubs. Agarr al doctor Dublin y empuj su cuerpo
hacia la salida. Cuando alcanz a Verbatov, Chubs apart el cuerpo del hombre.
Los pies de Verbatov, como el tronco de un rbol, no se movieron, pero su torso
se inclin a un lado lo sufciente para que Chubs sacara a Dublin por la puerta y
lo llevara al pasillo. Lem y Benyawe lo siguieron.
Los hombres de Verbatov permanecan tan inmviles como su lder, los
hombros hundidos, los ojos cerrados. Chubs comprob sus cuellos en busca de
pulso, esperando claramente no encontrar ninguno.
Los ha matado dijo Benyawe.
Puede darme las gracias ms tarde dijo Chubs, mirando su palmar. Y
acabo de enviar una orden de emergencia a todos los miembros de la
tripulacin que estn en la estacin para que vuelvan a la nave cagando leches.
El palmar que Lem llevaba en la cadera vibr cuando recibi el mensaje.
Chubs le quit rpidamente los dardos a los hombres y los deposit en un
pequeo recipiente.
Los ha matado repiti Benyawe.
El dueo del restaurante tailands se acerc, anonadado. Chubs alz
instintivamente su pistola de dardos. Benyawe se interpuso entre l y el otro
hombre.
Basta. No va a matar a gente inocente.
Chubs se encogi de hombros y se volvi hacia Lem.
Tenemos que movernos. Yo abrir camino. Benyawe y usted tiren de
Dublin. Pnganlo erecto si pueden. No demasiado rpido. No queremos llamar
la atencin.
Chubs se meti las manos en el bolsillo de la chaqueta, ocultando su arma, y
empez a recorrer rpidamente los tneles. Dejaron atrs pequeas tabernas,
quioscos, tiendas y vendedores. En todas partes los miraba la gente (el rostro
ensangrentado de Dublin era difcil de ignorar) y todos se apartaban,
dejndoles sitio de sobra. Cuanto ms se acercaban a la nave, ms tripulantes
fueron encontrando. Varios se unieron a ellos de camino, echaron un vistazo al
doctor Dublin, y avivaron el paso.
No encontraron ms resistencia hasta que llegaron al tnel de atraque.
Staggar bloqueaba el camino con cuatro hombres. Llevaba un rife de dardos
cruzado en un brazo. Vio al grupo de tripulantes que se acercaba y sonri.
A qu tanta prisa, seor Jukes? Se marcha tan?
Un dardo se hundi en su pecho, y un instante despus sus ojos se cerraron.
El rife escap de su mano y qued fotando ante l.
Los hombres que acompaaban a Staggar buscaron bajo sus abrigos, pero
antes de que pudieran sacar nada un puado de dardos se clav en sus pechos,
cuellos y rostros. En cuestin de segundos quedaron todos quietos y en silencio.
[ [217 217] ]
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Lem no poda creer lo que estaba viendo. Alrededor de l siete u ocho
tripulantes haban sacado sus armas y acababan de disparar. Lem ni siquiera
saba que iban armados.
Estn locos? le grit Benyawe a Chubs.
Chubs se volvi hacia uno de los tripulantes, ignorndola.
Quiero todos los dardos recogidos. Ni un solo rastro.
S, seor.
El hombre y los otros tripulantes empezaron a recoger los dardos de los
muertos. Lem se qued mirando asombrado. No haba sorpresa en sus rostros.
No haba pnico. Solo una rpida e incuestionable obediencia. Como si la
tripulacin estuviera entrenada para momentos como este.
Banyawe mir los cadveres de pie, luego corri a alcanzar a Chubs, que se
diriga hacia la nave.
No puede dispararle as a la gente y esperar que no haya consecuencias
dijo.
Las consecuencias de que nos quedramos aqu eran mucho peores.
Vendrn a buscarnos.
Chubs se detuvo y se volvi a mirarla.
Quin? La polica? Esto es una estacin de pesaje, doctora. Probablemente
acabamos de hacerle a los dueos de las tiendas y los vendedores de bagatelas
el mayor servicio de sus vidas matando a los hampones y criminales que los
han estado explotando. Seal a los muertos. Esos son mala gente dijo.
Es lo bastante sencillo para usted? Probablemente son asesinos. Vio la cara del
dueo del restaurante cuando entr Verbatov? Estaba asustado de muerte. Aqu
haba una historia. Maana, sus socios y l construirn una estatua en nuestro
honor. Ahora bien, si quiere quedarse y esperar a la guardia de seguridad de
estacin para poder presentar excusas formales, adelante. Pero esta nave se
marchar dentro de seis minutos o menos, y le sugiero que suba a bordo.
Chubs cogi el escner que Staggar haba usado antes y llam por su palmar.
Podolski, venga aqu.
En cuestin de segundos Podolski sali de la nave vestido con las ropas de
minero libre que Lem le haba comprado.
Borre nuestra existencia dijo Chubs, sealando el escner. Toda huella
de esta nave y de nuestra visita a este lugar tiene que ser borrada. Comprende?
Podolski pareca inquieto. Advirti los cadveres al fondo del tnel de
atraque.
Qu sucede? Qu le ha pasado a esta gente?
No es nada de lo que deba preocuparse dijo Chubs. Solo haga su
trabajo.
Podolski asinti.
Ahora dijo Chubs.
Podolski se puso a ello y empez a teclear en el escner.
[ [218 218] ]
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Chubs se volvi hacia Lem.
Me disculpar que sobrepase mi autoridad aqu, Lem. Debera ser usted
quien diera las rdenes, no yo.
Lem mir a Chubs, como si lo viera por primera vez.
Es usted algo ms que un tripulante de la nave para mi padre, verdad?
Chubs hizo una mueca.
Podramos decirlo as.
Mi padre lo envi en esta misin para protegerme. Para impedir que me
hiciera matar.
Bsicamente.
Lem asinti.
Bien. Siga.
Lem se volvi hacia los tripulantes y habl en voz alta para que todos lo
oyeran.
Mis disculpas a todos. Nuestra estancia aqu queda suspendida. Pero,
sinceramente, si su da en este vertedero ha sido la mitad de desagradable que
el mo, volver a la nave probablemente sea una buena idea.
Lem abri la cmara estanca. Dos de los tripulantes entraron primero,
escoltando cuidadosamente al doctor Dublin al interior. Los dems los
siguieron.
Podolski se entretuvo otro instante en la terminal y entonces se volvi hacia
Chubs.
El escner est limpio. Nunca hemos estado aqu.
Dos tripulantes salieron de la nave vestidos de mineros libres.
Me tom la libertad de elegir a dos de nuestros mejores hombres dijo
Chubs.
Bien respondi Lem.
Podolski pareci asustado.
He estado pensando en ese acuerdo nuestro dijo. Y creo que ya no es
una buena idea. Este lugar no es seguro.
Chubs le dio una tranquilizadora palmada en la espalda.
Est bien. Mangler y Wain le proporcionarn toda la seguridad que
necesite.
Lem mir a los dos hombres. Estaban all de pie, inexpresivos, como dos fros
soldados. No, no como soldados: eran soldados. Su padre haba llenado esta
nave con personal de seguridad y Lem ni siquiera lo haba sabido.
No pueden dejarme aqu dijo Podolski. Y si esta gente piensa que soy
responsable? Y si saben que soy un corporativo?
Chubs y Lem se reunieron con Benyawe en la compuerta.
Estar bien repiti Chubs. Piense que son unas vacaciones.
Podolski abri la boca y grit una respuesta, pero la puerta de la cmara
estanca ya estaba cerrada. Lem mir al hombre a travs de la ventanita. Podolski
[ [219 219] ]
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pareca lleno de pnico y furioso. Los dos guardias de seguridad estaban de pie
detrs de l, sin moverse. Al fondo del tnel, Staggar y los otros cadveres
permanecan erguidos con los imanes de sus botas pegados al suelo y los brazos
fojos a los costados.
Supongo que no va a decirme por qu vamos a abandonar a tres miembros
de nuestra tripulacin dijo Benyawe.
No se ha dado cuenta? respondi Chubs. Queran quedarse.
Edimar volaba por el pasillo de la Cavadora sin mirar a nadie. Haba gente por
todas partes, cada uno a lo suyo, pasando por su lado, presurosos, pero ella
fnga no advertirlos. No poda soportar ver sus caras. Entre ellos habra una o
dos personas que todava la miraran como si fuera una nia frgil. Haban
pasado meses desde la muerte de Alejandra y su padre, pero todava haba
algunos en la familia que le dirigan esa mirada de compasin que deca:
Pobrecilla. Tu padre y tu hermana muertos. Pobre, pobre nia.
No soy una nia quera gritarles Edimar. No necesito vuestra piedad.
No quiero vuestra compasin. Dejad de decir que sabis por lo que estoy
pasando o que sabis cmo se siente o que sabis lo duro que debe de ser
esto para m. No sabis nada. Fue vuestro padre quien fue desgarrado por una
hormiga y se desangr hasta morir? Fue vuestra hermana quien
probablemente vol en pedazos o se qued sin aire en los pulmones? No, no
fueron. As que dejad de fngir que sois una fuente de sabidura emocional que
comprende la pena y el dolor de todo el mundo. Porque no lo sois. No sabis
nada de m. Y podis saltar a un agujero negro, por lo que a m respecta.
No lo deca en serio. No esa ltima parte, al menos. Pero odiaba las miradas
de compasin y los suspiros apenados que le dirigan, como si toda su vida
careciera ahora de esperanza, como si nada importara en el mundo y se
resignara a pasar el resto de su vida chapoteando en la miseria.
El momento ms irritante fue cuando su ta Henrika le dijo: No pasa nada,
Edimar. Puedes llorar. Como si Edimar necesitara permiso de esta mujer.
Como si hubiera estado conteniendo todas sus emociones y esperara que algn
adulto le indicara que abriera las compuertas. Oh, gracias, ta. Gracias. Qu
amable por tu parte concederme el derecho a llorar delante de ti y humillarme
para s poder demostraros a ti y a tu chismosa y criticona hermana que estoy
triste de verdad. Contenta, tita? Mira, aqu hay una lgrima, cada de mi
propio ojo. Toma nota. Difunde la noticia. Edimar est triste.
Cuando su ta dijo aquello fue tan doloroso y humillante y presuntuoso que
Edimar casi se ech a llorar, all mismo y delante de todos en lo que podra
haber sido un estallido de lgrimas inmediatas. Haba estado a punto. Pudo
sentir que estaba al borde del precipicio, tan cerca del llanto que el ms mnimo
[ [220 220] ]
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cambio en su respiracin o la ms leve tensin de su garganta la habra hecho
caer por el borde y lanzarse a un sollozo incontrolable.
Sin embargo, afortunadamente, por alguna milagrosa muestra de fuerza de
voluntad, Edimar consigui convertir su rostro en una mscara y no traicion el
horror y el shock y el dolor que sinti ante las palabras de la ta Henrika. Cmo
poda la gente, al intentar servir de ayuda, ser tan fra de corazn, tan irrefexiva
y cruel?
Fue especialmente irritante porque Edimar s que lloraba. Cada da. A veces
durante una hora seguida. Siempre sola en la oscuridad del nido del cuervo,
donde nadie poda ver ni or sus lgrimas.
Pero al parecer para gente como ta Henrika, a menos que lloraras delante de
todo el mundo, a menos que llevaras la pena puesta y pasearas tus lgrimas
para que todo el mundo lo viera, no tenas lgrimas que derramar.
Edimar dobl una esquina y rebot en una pared, lanzndose pasillo arriba.
Saba que no debera ser tan irascible. Nadie fnga compasin. Todos tenan la
mejor intencin en mente. Incluso la ta Henrika, a su modo triste y
condescendiente. El problema era que la gente que debera callarse era la que
ms hablaba. Edimar se senta agradecida a gente como Segundo y Rena y
Concepcin, gente que no la trataba como a una nia pequea ni abordaba
siquiera el tema de las muertes de su padre y de Alejandra, sino que
simplemente le preguntaban por su trabajo y le hablaban del suyo. Eso era todo
lo que Edimar quera: ser tratada como una persona que poda dominar la
situacin en vez de ser tratada como un saco triste y lloriqueante.
Dreo la esperaba ante el comedor. Todos haban acordado reunirse aqu antes
de ir a la ofcina de Concepcin para dar sus informes. Tras la muerte de su
padre, Concepcin le haba pedido a Dreo que la ayudara con el Ojo cada vez
que hiciera falta, y Dreo, como el ansioso comandante que era, haba
aprovechado esta nueva autoridad. Edimar no necesitaba su ayuda y desde
luego no la quera, pero Dreo siempre encontraba oportunidades para colarse
en su trabajo. Para guardar las formas, Dreo no quera visitarla en el nido del
cuervo sin que lo acompaara otro adulto, y por fortuna esto mantena a Dreo
lejos casi todo el tiempo. Lo cual era lo mejor. No saba casi nada de cmo
funcionaba Ojo ni de cmo interpretar sus datos. Comprenda el sistema
operativo y poco ms. Pero saber cmo funciona un horno no signifca que
puedas cocinar un souf.
Trajiste tu holopad? pregunt Dreo.
As que iba a volver a tratarla como a una nia. Ella mantuvo el rostro
inexpresivo y alz el holopad para que lo viera.
Bien? Tiene cargada la presentacin?
De verdad pensaba que era idiota? O Dreo era as de condescendiente con
todo el mundo?
Puedes mirarlo si quieres dijo en voz alta.
[ [221 221] ]
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l descart la idea.
Si hay fallos, ya los iremos viendo. Vamos. Se dio media vuelta y se
dirigi al puente de mando, esperando que ella lo siguiera.
Qu considerado por tu parte pens Edimar. Irs viendo mis fallos.
Qu jugador de equipo eres, Dreo. Menos mal que tienes tu gran intelecto para
rescatarnos de mi defectuosa presentacin.
Edimar suspir. Estaba siendo engreda otra vez. Qu ms daba si Dreo era
un coazo? Qu ms daba que se llevara todo el crdito? El mundo podra
estar a punto de acabarse. Haba cosas ms importantes que sus sentimientos
heridos.
Llegaron a la ofcina de Concepcin y fueron invitados a pasar. Concepcin
no estaba sola. Segundo, Bahzm, y Selmo estaban tambin presentes.
He pedido a unos cuantos miembros del Consejo que nos acompaen
dijo Concepcin. Quiero conocer su opinin. Espero que no os importe.
En absoluto dijo Dreo. Lo preferimos.
A Edimar le molest que Dreo presumiera de hablar por ella. Tena razn,
naturalmente: prefera conocer sus opiniones. Pero no se lo haba dicho a l, y
no le gustaba que hiciera suposiciones de su parte.
Ahora sabemos cmo es la nave de las hormigas dijo Dreo. Est cerca y
se mueve lo bastante lento para que el Ojo cree una imagen precisa. Dejar que
Edimar haga la presentacin, y yo clarifcar los puntos cuando sea necesario.
Oh, me dejar hacer la presentacin pens Edimar. Qu amable.
Como si Dreo pudiera hacerla l solo pero estuviera simplemente complaciendo
a una nia, como si conociera el material mejor que ella, cuando de hecho era
Edimar quien haba hecho el noventa y cinco por ciento del trabajo. E iba a
clarifcar los puntos? Qu puntos, exactamente? Qu saba de la nave ms que
ella?
No lo mir, preocupada de que se notara su malestar. En cambio, se puso a
trabajar con el holopad, anclndolo a la mesa de Concepcin y levantando las
diversas antenas. Cuando estuvo preparado, encendi el holo. Una imagen
creada por ordenador de la nave hormiga apareci ante ellos.
La habitacin qued en silencio. Como Edimar esperaba, todos pusieron la
misma expresin levemente aturdida. La nave no se pareca a nada que los
humanos hubieran concebido jams. Era una especie de lgrima grande y
abultada, al parecer lisa como el cristal, con el extremo en punta encarando la
direccin hacia la que viajaba. Cerca de la parte frontal haba una ancha
abertura que sobresala y rodeaba por completo la punta.
Para daros una sensacin de escala dijo Edimar, aqu tenis cmo se
vera la Cavadora a su lado.
Una imagen de la Cavadora apareci junto a la nave hormiga. Era como ver
una uva junto a un meln.
[ [222 222] ]
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Cmo puede una nave tan grande moverse tan rpido? murmur
Bahzm.
No siquiera parece una nave dijo Selmo. Es circular. No hay arriba ni
abajo. Ms bien parece un satlite.
Es demasiado grande para ser un satlite repuso Segundo. Adems,
sabemos que la cpsula sali de esa nave. Cmo parti a una velocidad tan alta
es inimaginable, pero debi hacerlo. Lo que me sorprende es que no puede ver
ningn punto obvio de entrada ni de salida.
Y esa ancha abertura en la parte frontal? seal Bahzm.
Segundo sacudi la cabeza.
Si tuviera que hacer una suposicin, dira que es un impulsor de ariete.
Vctor sospechaba que la cpsula funcionaba con uno, y esto parece un diseo
similar. La nave recoge tomos de hidrgeno, que a casi la velocidad de la luz
debera ser radiacin gamma, y luego los cohetes toman este plasma gamma
para convertirlo en impulso. Sera un brillante sistema impulsor porque tendras
una cantidad infnita de combustible y cuanto ms rpido te muevas, ms
hidrgeno recogeras y por tanto ms aceleracin e impulso generaras.
Propulsin por campo recolector dijo Concepcin.
Eso es posible? pregunt Bahzm.
Tericamente dijo Segundo. Solo funcionara en una nave construida
en el espacio y dedicada al viaje interestelar. No se podra usar un sistema de
propulsin como ese para salir de la atmsfera de un planeta. Demasiada fuerza
g. Moriras al instante. Pero, en el vaco, se podra acelerar rpidamente y con
seguridad. No obstante, yo no dira que es exactamente una forma de
propulsin limpia. Emitira cantidades masivas de radiacin. Nadie querra
volar detrs. Ni siquiera a gran distancia. Si se impulsa con plasma gamma, este
probablemente interferir con los sensores y el material electrnico hasta,
digamos, un milln de kilmetros de distancia. Sigue demasiado tiempo en su
estela y causara roturas en la superfcie de la nave. Y, en distancias ms
cercanas, probablemente se recibira una dosis letal de radiacin. Si uno se pone
detrs, quedara desintegrado instantneamente.
Maravilloso dijo Selmo.
Lo que no entiendo es cmo pueden ver adnde van dijo Bahzm. No
veo ninguna ventana ni sensores discernibles. La superfcie es completamente
lisa.
Parece lisa, pero no lo es respondi Edimar. Inspeccionando con
atencin se pueden detectar costuras, hendiduras y rugosidades. Como estos
crculos. Tecle una orden, y cuatro enormes crculos aparecieron en la nave,
uno al lado del otro, alrededor del extremo bulboso de la lgrima. No
sabemos qu son dijo. Puertas, tal vez. O quiz naves ms pequeas que se
separan de la nave principal. Sean lo que sean, son enormes.
[ [223 223] ]
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Todo es enorme dijo Bahzm. Lo cual me hace preguntar por la
defensa. Cmo se protege contra las amenazas de colisin? Sin un buen
sistema MG la pulverizaran los asteroides. Pero miradla. No tiene
mataguijarros. Ni caones. Ningn tipo de armas.
No pude distinguir ningn arma tampoco dijo Edimar. Pero s tiene un
sistema MG. Lo he visto. Cualquier objeto en ruta de colisin queda
completamente destruido. Asteroides, guijarros, cometas. Todo desintegrado
por lseres desde la superfcie de la nave.
La superfcie? pregunt Bahzm. Dnde?
Ah est la cosa. Desde cualquier parte de la superfcie. Puede disparar
desde cualquier punto de la nave. Es como si la nave toda fuera un arma.
Cmo es posible? Los lseres tienen que salir de algo.
Edimar se encogi de hombros.
Tal vez haya algn sistema bajo la superfcie que los suelta. Tal vez tiene
miles de poros por todo el casco que se abren y liberan los lseres. Funcione
como funcione, es ms potente que nada que tengamos los humanos porque
puede disparar tantos como quiera de una vez. As que en vez de disparar un
solo rayo con dos caones como hacemos nosotros para eliminar una amenaza
de colisin, las hormigas pueden disparar toda una muralla de fuego lser.
La habitacin qued en silencio un momento.
Eso no es exactamente reconfortante dijo Concepcin.
Nada de todo esto es reconfortante mascull Selmo.
Sabemos de qu estn compuestos los lseres? pregunt Segundo.
No respondi Edimar. Pero no creo que sean fotones. Sus rayos pueden
tener un metro de grosor y actan de forma distinta a nuestros lseres. Si tienes
razn en lo del impulsor de ariete, si estn usando plasma gamma como
propulsin, no es descabellado aventurar que usan rayos gamma coherentes
como arma tambin. Por qu? Si pueden dominar los rayos gamma como
propulsin, por qu no reconducirlos y laserizarlos como medio de defensa?
Armas y combustible de la misma sustancia dijo Concepcin. S que es
econmico.
Plasma lser laserizado? dijo Selmo. Eso hace que nuestros MG
parezcan una broma.
Son una broma apunt Bahzm.
La composicin de los lseres es todo especulacin dijo Dreo. Lo que s
sabemos es que sus lseres solo enflan amenazas de colisin. Las hormigas no
arrasan todo a la vista. Son conservadoras con su fuego. Siguen el mismo
protocolo de cualquier otra nave en ese aspecto. A menos que el objeto vaya a
chocar con ellas, lo ignoran.
Eso es una buena noticia para nosotros dijo Edimar. Nos movemos en
la misma direccin, como si furamos en paralelo a la trayectoria de la
[ [224 224] ]
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astronave. No vamos en ruta de colisin. Cuando nos adelante, debera
ignorarnos.
A menos que le dispare a toda nave que se le ponga a tiro dijo Bahzm.
Que no se cargara un puado de rocas ah fuera no signifca que no nos vaya a
disparar a nosotros. Qu sabemos? Tal vez su misin sea destruir todas las
naves humanas que vea. No dej exactamente a los italianos en paz, y no
estaban tampoco en ruta de colisin.
No estaremos cerca cuando pase dijo Dreo. Nos movemos en paralelo a
su trayectoria pero a gran distancia. Nunca le ha disparado a nada que est ni
remotamente cerca de este alcance.
Entonces nos adelantar antes de que lleguemos a la Estacin de Pesaje
Cuatro? pregunt Concepcin.
S respondi Edimar. Lo cual signifca obviamente que pasar ante la
estacin de pesaje antes de que nosotros lleguemos, aunque no por mucho.
Concepcin se volvi hacia Segundo.
Ha habido suerte con la radio?
Llevaban semanas intentando contactar con la estacin de pesaje, pero sin
xito alguno.
La radio solo funciona en distancias cortas dijo Segundo. Hemos
estado enviando mensajes a la estacin, pero todo lo que nos llega de vuelta es
esttica. Hay un montn de interferencias.
Tal vez las hormigas estn interfriendo la seal de radio dijo Bahzm.
Segundo se encogi de hombros.
Quin puede decir si saben siquiera lo que es una radio? Es posible que
tengan otro sistema de comunicacin completamente distinto. O el problema
podra ser la radiacin que emite su nave. Tal vez eso afecta de algn modo a las
transmisiones. Incluso a esta distancia. No lo s.
Entonces la estacin no est enterada de que la nave viene? pregunt
Bahzm.
No a menos que ellos la hayan detectado tambin dijo Segundo. Lo
cual es posible, pero lo dudo. No va directamente hacia ellos: pasar al menos a
cien mil kilmetros, as que probablemente sus ordenadores no los alertarn. Y
ya conocis a los tipos que tienen a cargo de la sala de control. Son estibadores
saturados de trabajo haciendo horas extra. No son expertos como Toron o
Edimar. Si no se trata de una amenaza de colisin, qu les importa? Si tuviera
que hacer una suposicin, dira que la estacin est completamente
desprevenida.
Lo positivo dijo Dreo es que basndonos en la conducta anterior de la
nave hormiga, probablemente dejar en paz a la estacin de pesaje y seguir su
camino. Nosotros llegaremos un da ms tarde, y podremos usar entonces su
lnea lser.
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Concepcin se inclin hacia delante y contempl la nave estelar en el
holoespacio.
Por el bien de todos los que estn a bordo de esa estacin, rezo a Dios para
que tengas razn.
Podolski se ocultaba en una pequea habitacin alquilada adyacente a un
puesto de tallarines en la Estacin de Pesaje Cuatro cuando las autoridades lo
encontraron. Derribaron la puerta de una patada cuando no la abri, y Podolski
se acurruc al fondo de la habitacin. Not de inmediato que no eran agentes de
polica de verdad. Eran hombres duros, vestidos como los hombres que Chubs y
la tripulacin de la nave haban matado en el tnel de atraque antes de largarse
y dejar aqu a Podolski, aislado.
Hola, hola dijo el hombretn que iba al frente. Tena un acento europeo
que Podolski no poda situar. Es usted un pjaro duro de encontrar, amigo.
He tenido que preguntarle a tres personas distintas antes de encontrarlo. Se
ech a rer. Era una broma, amigo dijo. Ahora venga No hay por qu
llorar. Solo queremos hacerle unas cuantas preguntas.
Podolski se frot los ojos. Estaba llorando? No se haba dado cuenta. Se
pregunt dnde estaban Mangler y Wain. Se supona que tenan que protegerlo.
Se supona que tenan que estar ah fuera.
Quines son ustedes? dijo.
Podra decirse que somos los guardianes de la paz por aqu respondi el
hombre. Y al ver cmo ha habido una disrupcin de la paz recientemente,
nuestra primera pregunta es: Quin es la gente nueva en la estacin? Tal vez
tengan alguna informacin al respecto. Me entiende? Trabajo lgico de
detective.
Yo no s nada dijo Podolski.
El hombre sonri.
Vamos, vamos, amigo. No se subestime tanto. Estoy seguro de que sabe
montones de cosas. Como su nombre, por ejemplo. Eso s lo sabe, verdad?
Gunther Podolski.
Podolski repiti el hombre, sonriendo. Ve? Tiene informacin.
Sigamos: En qu nave vino?
Dnde estn mis amigos? pregunt Podolski, encontrando ahora su
valor. Los que estaban fuera.
El hombretn trat de ocultar su malestar.
Sus amigos estn cooperando, Podolski. Les estamos haciendo preguntas, y
ellos son felices de responderlas. Usted debera responderlas tambin. Ser ms
fcil para todo el mundo.
Podolski no dijo nada.
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El hombretn mir la maleta de Podolski, anclada a la mesa, y la abri.
Dentro haba varios holopads y equipo para acceder y borrar la Cavadora. El
hombretn silb.
No viaja ligero, eh, seor Podolski? Son unas mquinas muy molonas, tan
nuevas y brillantes. Si no lo supiera bien, dira que es material corporativo.
Podolski no dijo nada.
No le mentir, seor Podolski, esto es una mala noticia para usted. Alz
la maleta. Esto es una prueba incriminatoria dijo. Uno de los honorables
emprendedores de esta estacin de pesaje fue atracado y asesinado hace dos
das junto con varios de sus empleados, y esta maleta le convierte en el principal
sospechoso. Personalmente, no me caa muy bien ese hombre, pero era uno de
nuestros ciudadanos, y lo ms importante, me deba un montn de dinero.
Entonces lo encuentro a usted de repente, seor Podolski, un forastero con todo
este equipo para robar a la gente.
No es para eso dijo Podolski.
El hombre enarc una ceja.
No? Tiene otros planes, entonces? Ilumneme.
Podolski no dijo nada.
El hombretn suspir.
No est cooperando, seor Podolski. No soy abogado, pero esto le hace
parecer culpable. Se acerc un paso. Ahora, si tiene el dinero del seor
Staggar, esto podra resolverse con mucha facilidad.
No tengo su dinero dio Podolski. No s de quin est hablando.
El hombre sonri.
Puede que no sepa su nombre, pero conoce al hombre. Le refrescar la
memoria. Un tipo muerto. Tnel de atraque. Feo como una roca, probablemente
por recibir golpes en la cara a lo largo de los aos por ser testarudo como usted.
La mano del hombre se cerr de pronto en torno al cuello de Podolski y
apret. Podolski jade. Sinti la laringe aplastada. Las uas del hombre se le
clavaron en la piel.
No son preguntas difciles, seor Podolski. Intento ser razonable, y usted
no me sigue el rollo. As que ser ms claro por su bien. Me da el dinero que
recibi del seor Staggar, y yo desviar el papeleo y me olvidar que usted y yo
nos hemos encontrado. Me parece una proposicin razonable. Qu dice?
Podolski vio manchas. Sus pulmones gritaban pidiendo aire. Quera
asegurarle al hombre que no tena lo que estaba buscando. Intent decir: No
puedo darle lo que no tengo. Pero todo lo que consigui fue un susurro
desesperado y sibilante.
No puedo.
El hombre lo consider un desafo.
Podolski not que volaba. El hombre lo haba arrojado, y Podolski estaba
ingrvido. Atraves la puerta y sali al mercado, su brazo golpe el marco de la
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puerta al pasar. Oy algo crujir. Su cuerpo gir. La gente grit y esquiv. Choc
con algo a medio vuelo (no supo qu) y luego golpe la pared de cristal
reforzado del otro lado y rebot. El hombretn lo cogi en el aire y lo hizo
chocar de boca contra el cristal. Podolski tena el brazo roto. Pudo sentirlo
doblado torpemente tras l. El hombre se acerc a su odo y dijo algo, pero no
pudo entenderlo. Todo sonaba apagado y distante.
Tras el cristal estaba el espacio, negro y silencioso y tachonado de estrellas.
Podolski quiso decirle al hombre que tena dinero para el pasaje a Luna. Poda
quedarse con eso. No le importaba. Pero las palabras no se formaban en su boca.
Zumbaban en su interior, pero no poda agarrarlas y hacerlas salir.
Va a matarme pens. Voy a morir aqu, solo, a ocho mil millones de
kilmetros de casa.
Hubo un lejano destello de luz en el espacio.
Entonces el cielo dej de ser negro. Fue una pared de fuego verde sin llamas
que se abalanzaba hacia delante. Y en el microsegundo antes de que lo
consumiera todo y quemara el mundo, Podolski advirti que la muerte vena de
todas formas, aunque no de ningn modo que hubiera esperado. Result que
tampoco iba a morir solo. No estaba la vida llena de sorpresas?

[ [228 228] ]
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17
Aliados
Concepcin convoc al Consejo en el puente de mando aunque estaban a
mitad del turno de sueo. Los adultos se reunieron rpidamente, adormilados y
despeinados y alarmados.
La Estacin de Pesaje Cuatro ha sido destruida inform la capitana.
Acabamos de recibir los datos del Ojo hace unos instantes.
Sus rostros mostraron sorpresa, horror, confusin. Los que estaban medio
dormidos estaban ahora completamente despiertos.
La nave hormiga liber una andanada masiva de su arma cuando pasaba
ante la estacin dijo Concepcin. La estacin se apag entonces. Nada de
luces. Nada de energa. La estructura principal est intacta en su mayora, pero
varias piezas se han desgajado. No tenemos ningn contacto con ellos, ningn
modo de determinar si hay supervivientes. Llevamos un rato intentando
establecer contacto, pero sin xito. Segundo cree que el arma podra ser plasma
gamma laserizado. Si es as, entonces es probable que la estacin recibiera una
dosis fatal de radiacin.
Cunta gente? pregunt Rena.
No lo sabemos respondi Concepcin. Varios cientos como mnimo.
Uno de los supervivientes italianos empez a llorar, una mujer, Mariana, que
haba perdido a su marido y cuatro hijos. Rena la abraz para consolarla. La
noticia reabra una herida todava sin sanar.
Crea que la nave hormiga estaba lejos de la estacin dijo Segundo.
Lo estaba. Y es uno de los motivos por los que sospechamos que esto tal vez
no haya sido un ataque tctico.
No es un ataque? dijo Bahzm. Qu pudo haber sido entonces? Un
accidente?
Edimar lo explicar dijo Concepcin.
Edimar dio un paso al frente, y una imagen de la nave hormiga apareci tras
ella en el holoespacio sobre la mesa.
No fue un accidente dijo. Las hormigas dispararon deliberadamente su
arma. Pero basndonos en lo que sabemos gracias al Ojo, no est claro que
apuntaran a la estacin.
A qu otra cosa podran estar apuntando? dijo Rena. Si la alcanzaron
con un estallido concentrado, sera demasiada coincidencia sugerir que no la
estaban apuntando.
Es precisamente eso respondi Edimar. La nave no dispar un
estallido concentrado. Dispar en todas las direcciones a la vez.
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Puls un comando en la holomesa y una simulacin dio comienzo. Plasma
gamma sali despedido de todos los lados de la nave hormiga al mismo tiempo,
creciendo hacia fuera, hacindose ms grande, hasta que la nave dej de
emitirlo, y la creciente muralla de destruccin se convirti en un anillo gigante
con el agujero en el centro, hacindose cada vez ms grande a medida que se
esparca en todas direcciones.
La nave hormiga no le dispar a la estacin dijo Edimar. Le dispar a
todo.
La simulacin era un bucle y empez de nuevo desde el principio.
Si dispar en todas direcciones a la vez dijo Rena, y tiene largo alcance,
por qu no nos dio a nosotros?
Porque estamos mucho ms lejos respondi Concepcin. Muy por
detrs de la nave. Ms de dos millones de kilmetros. Probablemente recibimos
algo de radiacin, pero se ha disipado en su mayor parte cuando nos ha
alcanzado. No es sufciente para daarnos. No es una dosis letal. Tuvimos
suerte.
No s si yo lo llamara suerte dijo Rena. Esto signifca que las armas de
la nave son mucho ms poderosas de lo que pensbamos.
Y si no son armas? plante Segundo. O, al menos, si la nave no us la
radiacin como arma en ese momento.
Qu quieres decir? pregunt Concepcin.
Si est chupando tomos de hidrgeno casi a la velocidad de la luz y
absorbe toda esa radiacin, tiene que expulsarla de algn modo dijo Segundo
, sobre todo cuando intenta frenar. No quiere lanzarla por detrs como hace
normalmente. Eso solo le dara un impulso masivo. Y no quiere acelerar. Quiere
decelerar. As que debe deshacerse de la acumulacin de alguna otra forma.
Y si sus armas y combustible son la misma sustancia como sospechamos
dijo Concepcin.
Entonces sus armas son el medio de liberar toda esa energa acumulada
termin Segundo. Fijaos cmo las armas dispararon en todas direcciones a la
vez la misma cantidad. Es lgico, porque si soltara el plasma solo por un lado o
si soltara ms plasma por un lado que por otro el plasma generara sufciente
impulso en ese lado para cambiar el rumbo de la nave, cosa que no quiere hacer.
Tienen fjado su rumbo.
Entonces la Estacin de Pesaje Cuatro fue destruida por el tubo de escape
de la nave? pregunt Selmo.
Si lo quieres llamar as contest Segundo. Es la nica pega de su arma.
La nave nunca deja de recoger hidrgeno. Y cuando deceleran, es un problema
porque no tienen otro medio aparte de sus armas para vaciar todo el exceso. As
que disparan en todas direcciones, y lo que est ah fuera, mala suerte.
Eso es una irresponsabilidad dijo Bahzm. Si tienes un sistema como
ese, hay que asegurarse de que no hay nada por medio.
[ [230 230] ]
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Al parecer, a las hormigas no les importa qu se destruye dijo Segundo.
Entonces la estacin de pesaje estaba en el lugar equivocado en el
momento inoportuno? dijo Rena.
No replic Concepcin. La estacin de pesaje fue destruida por una
especie descuidada que no tiene ninguna consideracin con la vida humana.
Todos guardaron silencio.
Qu vamos a hacer? pregunt Segundo.
He tomado una decisin dijo Concepcin. Solo porque haba que
tomarla inmediatamente. Si pensis que estoy equivocada, no es demasiado
tarde para cambiarla. Pero no creo estar equivocada. Le he dicho a Selmo que no
decelere. En vez de dirigirnos a la Estacin de Pesaje Cuatro vamos a interceptar
la nave y atacarla.
La reaccin fue feroz y fuerte, ya que todos empezaron a hablar y gritar al
mismo tiempo. Concepcin alz los brazos para hacerlos callar, pero el tumulto
continu.
La voz de Segundo reson por encima de las de los dems.
Silencio!
Las voces se apagaron.
Escuchmosla dijo Segundo.
Gracias respondi Concepcin. S que lo que estoy sugiriendo es
enormemente peligroso, pero considerad nuestra situacin. Por lo que sabemos,
nadie ms es consciente de que esta nave se dirige a la Tierra. Nadie ms sabe
que ha matado a cientos de personas, ni que tiene un arma tan poderosa que es
capaz de aniquilarlo todo en un radio de cien mil kilmetros o ms; o que sus
criaturas no le dan ninguna importancia a la vida humana y atacarn sin
provocacin. Somos los nicos que lo saben. Y ahora mismo no tenemos medios
de avisar a nadie. La Estacin de Pesaje Cuatro ha desaparecido. Podemos
esperar que Vctor llegue a Luna y avise a la Tierra, pero sigue estando a varios
meses de distancia. Las hormigas cubrirn un montn de espacio en ese tiempo.
Y si las dejamos, si no hacemos nada, morir ms gente.
Cmo podemos impedirlo? dijo Dreo. No podemos competir con su
tecnologa y sus armas. Una fota entera de naves de guerra no podran
detenerla. Pensaste que enfrentarse a la cpsula era imposible? Esto sera mil
veces peor.
No tenemos que destruirla replic Concepcin. Podra ser sufciente
con daarla. Eso le dara a la Tierra ms tiempo para emplazar una defensa, o a
las naves militares tiempo sufciente para venir y destruirla.
Y cmo vamos a daarla? pregunt Dreo. Tenemos cinco MG. Cinco.
Has olvidado lo grande que es esa cosa? Tenemos una fraccin de su tamao.
Cinco MG podran no infigir ningn dao.
[ [231 231] ]
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No s cmo lo haremos dijo Concepcin. Habr que pensarlo. Pero no
hacer nada no es una opcin. Si la dejamos continuar, morirn familias. Clanes
enteros, tal vez.
No te ofendas, pero eso no es problema nuestro. Hicimos nuestra parte.
Destruimos la cpsula. Salvamos a nueve personas. Enviamos a Vctor a Luna.
Perdimos a Toron y Alejandra y Faron. Hemos hecho nuestros sacrifcios.
Hemos cumplido con nuestro deber. Lo que ests sugiriendo nos matar a
todos. Esto est ahora fuera de nuestras manos. Es demasiado grande para que
podamos resolverlo.
Estoy de acuerdo con Concepcin dijo Edimar. Si podemos hacer un
intento para detenerla, deberamos hacerlo.
Pues claro que ests de acuerdo dijo Dreo. Has perdido a la mitad de
tu familia. Ests furiosa. Yo, para empezar, quiero vivir. Adems, no acabamos
de establecer que tienen un arma que puede destruirlo todo en torno a l?
Cmo podramos acercarnos lo sufciente para atacarla?
No la consideres un arma intervino Segundo. Piensa que es un tubo de
escape.
Y qu diferencia hay? Si lo dispara, estaremos igual de muertos.
Hay una diferencia dijo Segundo. Porque si acabas de liberar una
cantidad enorme de escape, es razonable que no libere ms durante algn
tiempo. Si vamos a atacarla, ahora es el momento.
No puedes hablar en serio dijo Dreo. Mir a los que tena alrededor.
Soy el nico que cree que esto es una locura? Y nuestros hijos? Estamos
dispuestos a arriesgarlos tambin a ellos?
No tenemos que hacerlo solos dijo Concepcin. Hay otras naves ante
nosotros. Si podemos contactar con ellas, podremos reclutar ayuda. Tal vez
podamos trasladar a los nios a otra nave y mantener a esa nave alejada de la
lucha.
No somos una nave de guerra. Esta no es nuestra pelea.
S que es nuestra pelea dijo Concepcin. Defnitivamente, es nuestra
pelea. Esa nave es una amenaza para toda la humanidad. Ahora bien, si todos
me decs que estoy equivocada, si todos estis en desacuerdo, entonces detendr
la nave. Si no, vamos a atacar a esa nave.
Cmo podemos reclutar ayuda con toda esta interferencia? pregunt
Rena.
La radio funcionar en un radio de unos pocos cientos de kilmetros dijo
Segundo. Son los mensajes a larga distancia los que no pueden llegar. Si nos
acercamos lo sufciente a otra nave, podremos enviar un mensaje de banda
ancha. Holo a holo.
Quin nos ayudara? pregunt Bahzm.
Tendramos que ser selectivos dijo Concepcin. Las nicas naves
mineras que podran interceptar probablemente a las hormigas son las que ya se
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mueven en esta direccin a alta velocidad. No hay tiempo para que otras naves
cambien de rumbo y aceleren para adquirir nuestra velocidad. Selmo, qu
naves de las que tenemos delante cumplen los requisitos?
Selmo atraves con la mano el holoespacio y estudi los datos del Ojo.
Tengo diez naves delante, pero solo dos igualan nuestra velocidad y se
mueven en nuestra direccin.
Dos naves? dijo Bahzm. No es mucho para un ataque, sobre todo si
una de ellas va a quedarse con las mujeres y los nios.
Cules son esas dos naves? pregunt Concepcin.
Una es una nave WU-HU dijo Selmo. Clase-D. Una perforadora. La
mitad de nuestro tamao. No es gran cosa como nave de ataque en realidad.
WU-HU era una corporacin minera china, directa competidora de Juke
Limited, aunque en comparacin eran poca cosa. A Concepcin le caan bien.
Iban a lo suyo y no recurran a empujar a la gente de las perforaciones ni a
acosar a los clanes. Respetaban a los mineros libres. Fuera quien fuese su
capitn, Concepcin estaba segura de que los ayudaran.
Qu hay de la otra nave? pregunt.
Selmo mir los datos y frunci el ceo.
S que puede luchar. Est bien defendida. Montones de armas. Casco fuerte.
Pero que me zurzan si quiero su ayuda.
Concepcin supo de inmediato qu nave deba ser.
Es Lem Jukes dijo Selmo.
Lem cogi una caja de comida y se encontr a Benyawe que coma ya en uno
de los mostradores del comedor.
Tengo una idea que me gustara que intentara, doctora Benyawe. Algo para
mantenerla entretenida en el vuelo a casa.
En el laboratorio no nos estamos rascando precisamente la barriga, Lem.
Trabajamos.
Lem sonri.
Naturalmente, esto sera adems de sus deberes con el glser.
Y si me niego? Me abandonar en la prxima parada como hizo con
Podolski?
Podolski tena una misin especial y estar bien atendido dijo Lem.
Tiene pasaje a Luna. No lo abandonamos. Todo fue idea suya.
Pues debi olvidarlo cuando lo dejamos atrs. No pareca demasiado
ansioso por quedarse.
Ir a la estacin de pesaje fue un error. Acepto toda la responsabilidad. No
tena ni idea de que rebosaba de delincuentes. Tomamos una accin decisiva, y
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no creo que nadie pueda reprocharnos que recurriramos a la defensa propia.
Cmo est el doctor Dublin?
Recuperndose. Los mdicos volvieron a colocar en su sitio los huesos
rotos. Tiene la mano escayolada y est tomando medicinas.
Bien Lem le quit la tapa a su caja de comida, permitiendo que el
contenido fotara hasta la parte superior del recipiente, donde pudo sorberlo
con una pajita.
Ella lo estudi un instante.
Matamos a esos hombres porque saban lo del glser?
Lem suspir.
Nosotros no matamos a nadie, doctora. Chubs y su equipo de seguridad,
trabajando a las rdenes de mi padre, nos salvaron la vida. Y no, no los mataron
para proteger secretos corporativos. Nos amenazaban. Estaba usted all. Ahora,
squeselo de la cabeza. Necesito ese cerebro suyo concentrado en otros asuntos.
Idea suya.
Estoy de acuerdo en que la gravedad enfocada es el futuro de la compaa,
pero no en su estado actual, no como glser. Es demasiado inestable. El campo
de gravedad resultante es demasiado impredecible.
Llevamos casi dos aos trabajando diecisis horas al da, casi nos hemos
hecho matar por demostrarle este glser, Lem, y de repente ya no le interesa?
Al contrario. Estoy muy interesado. Pero creo que estar usted de acuerdo
en que nuestro modelo actual necesita algo de trabajo. Simplemente hago una
sugerencia para mejorarlo. Si es una idea terrible, dgamelo. Es usted la
ingeniero, no yo.
Cul es la idea?
Dos aparatos parecidos al glser conectados entre s como una bola que
pueda ser colocada en lados opuestos de un asteroide. Como orejeras.
Funcionan con el mismo principio, pero sus campos de gravedad se
contrarrestan unos a otros, as que el asteroide sigue hacindose pedazos por las
fuerzas gravitacionales, pero el campo de gravedad no crece hasta niveles
inestables. Queda mucho ms contenido. La roca sigue acabando reducida a
polvo, pero no muere nadie.
Pondr a trabajar un equipo dijo Benyawe. Yo lo supervisar
personalmente. Es una buena idea. Merece la pena explorarla.
Lem se sorprendi. Esperaba una respuesta amable aunque ligeramente
condescendiente sobre cmo la idea se apreciaba pero era demasiado poco
prctica, una palmadita en la cabeza que deca en esencia: Por qu no deja que
piensen los adultos?. Despus de todo, cmo poda l presumir de pensar
algo que no se les hubiera ocurrido a ellos? Eran las mentes ms brillantes de
sus especialidades. Lem no era cientfco: no saba de fsica, no a su nivel, al
menos. Sin embargo Benyawe iba a seguir trabajando en la idea. O
simplemente le estaba siguiendo la corriente? No. Era una buena idea. Era
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prometedora. Y no era eso lo que hacan los emprendedores? Tienen ideas, y
llaman a la gente que puede hacerlas realidad. No era eso lo que haba hecho
su padre?
Lem dej el comedor con paso vivo, cosa que era fcil en gravedad cero. Todo
estaba saliendo bien por fn. Todo encajaba. Tena cuatro bodegas de carga casi
llenas de cilindros como regalo para el consejo de direccin. Haba hecho
pruebas de xito con el glser. Podolski se encargaba de la metedura de pata con
la Cavadora, para eliminarla. Y ahora, si Benyawe y su equipo lo conseguan,
podra regresar a Luna con planes para el glser de la prxima generacin, una
idea por la que recibira su reconocimiento.
Lem sonri.
Haba recorrido un camino pedregoso, s, pero el viejo Lem Jukes haba
vuelto. Se detuvo y comprob su refejo en una de las brillantes columnas
metlicas esparcidas por toda la nave. No se haba afeitado desde haca dos
das, pero le gustaba el aspecto que le daba a su cara. Era esa expresin
endurecida y canalla que pareca encandilar a muchas mujeres que haba
conocido. Ech atrs los hombros y comprob su perfl. Era el aspecto de un
lder, una cara que exiga que la siguieran. Tena que darle las gracias a su padre
por eso.
Se alis la chaqueta, comprob su otro perfl, y continu su camino. No haba
llegado muy lejos cuando pas ante una de los miembros de la tripulacin, una
mujer que trabajaba en la cocina por su aspecto. Le dirigi la mejor de sus
sonrisas, y la mujer asinti y se ruboriz antes de continuar. As que todava lo
tena. Despus de casi dos aos fuera del juego no haba perdido su atractivo.
Cogi el tubo para ir a sus habitculos y se pregunt a quin debera llamar
cuando regresara a la Tierra. Probablemente no era demasiado pronto para
pensar en eso. Si consegua un lugar ms prominente en la compaa, como
esperaba, estara bien tener una mujer a su lado. No necesariamente una esposa,
per se. Pero s alguien que pudiera acompaarlo a los compromisos de la
compaa y encandilar a los miembros del Consejo.
Lem puso un poco de msica, se quit las grebas y avambrazos, y fot hasta
el terminal de su ordenador. No haba escasez de mujeres hermosas en su lista
de contactos: mujeres del mundo de la empresa, la medicina, la ciencia, el
entretenimiento, incluso una condesa danesa, aunque Lem acab por
considerarla demasiado engreda. Fue pasando sus fotos y sonri al recordar.
Muchas haban progresado hasta la tercera o cuarta cita, pero rara vez haban
llegado ms lejos. Lem viajaba demasiado extensamente y trabajaba demasiado
intensamente.
Advirti que la entrada ms reciente tena ms de dos aos, pero era de
esperar: Lem haba estado en el espacio. Otras entradas tenan siete u ocho aos,
cosa que le sorprendi. Haba pasado tanto tiempo? Todava peor, no haba
mantenido contacto con ninguna de ellas, aunque haba prometido seguir en
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contacto con todos ellos. De repente advirti lo tonto que deba parecer intentar
contactar con ellas cuando regresara. Eh, me recuerdas? Cenamos hace siete
aos y fui completamente encantador y luego no llam nunca. Te recojo a las
ocho?
Cunta clase. Lem permiti que sus ojos se aclimataran hasta que vio su
propio refejo en la pantalla del terminal. Estaba engandose a s mismo, y lo
saba. Se apart de la mesa, busc la cuchilla y se afeit. Tena el pelo demasiado
hirsuto.
Se estaba secando la cara con una toalla cuando una alerta son en el
holoespacio sobre la mesa. Lem pas la mano a travs, autorizando el mensaje.
La cabeza de Chubs apareci all.
Estamos recibiendo un mensaje de banda ancha-alta por una frecuencia de
emergencia, Lem. Y no se va a creer de quin es.
Alguien que conozcamos?
La Cavadora.
Lem se qued helado. La Cavadora? Cmo era posible?
Crea que no tenamos radio. Crea que tenamos interferencias.
Llevaban das sin recibir ningn mensaje.
Las interferencias afectan sobre todo las transmisiones de largo alcance
dijo Chubs. Si una transmisin es lo bastante cercana y potente, parece que
llega.
A qu distancia est la Cavadora?
A un da detrs de nosotros. Igualando nuestra velocidad.
Lem maldijo entre dientes. Un da. Los tenan prcticamente encima. Bueno,
era perfecto.
Es peor de lo que piensa dijo Chubs. Preguntan por usted
personalmente.
Lem cerr los ojos. Todo volva a hacerse pedazos. Podolski no podra haber
borrado ya a la Cavadora. Era demasiado pronto. Los mineros libres los haban
estado siguiendo. Deben haber ledo los archivos de Lem y ahora vienen a pedir
su precio por devolver los archivos.
Qu les digo? pregunt Chubs.
Durante un instante, Lem pens en no aceptar la transmisin. Si los ignoraba,
tal vez se fueran. Pero no, si lo que pretendan era hacerle chantaje, solo iran a
otro sitio y venderan los datos, y eso sera peor.
Psamelos dijo. Pero quiero que veas y grabes este holo, Chubs. T
solo.
Entendido.
Chubs desconect, y la cabeza de la mujer apareci en el holoespacio. Tena
exactamente el mismo aspecto que haca meses: vieja y dominante y hecha de
acero.
[ [236 236] ]
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Lem comprob el cuello de su camisa y luego acerc la cara al holoespacio
para que ella pudiera verlo tambin. Habra un retraso de tiempo en la
conversacin, y la longitud del retraso dependera por completo de lo cerca que
estuvieran las dos naves.
La anciana habl primero.
Seor Jukes, esperaba que nuestros caminos no volvieran a cruzarse nunca
ms, pero las circunstancias lo exigen. Soy Concepcin Querales, capitana de la
Cavadora. Contactamos con usted porque necesitamos su ayuda. La Estacin de
Pesaje Cuatro ha sido destruida. Le envo todos los archivos que tengo para
demostrrselo a usted y su tripulacin.
Lem no dijo nada. Si los archivos llegaban, saba que Chubs empezara a
repasarlos inmediatamente. Pero la Estacin de Pesaje Cuatro destruida?
Imposible. Lem se haba marchado de all, cundo, haca menos de una
semana? Esto era un truco. Estaban planeando algo.
Como si pudiera leer su mente, Concepcin dijo:
Todo lo que voy a decirle le parecer ridculo, y sin duda pensar que es
algn truco por nuestra parte para vengarnos de ustedes por atacar nuestra
nave. Le aseguro que no es el caso. Contacto con usted, seor Jukes, porque
necesitamos desesperadamente su ayuda. Una nave aliengena ha entrado en
nuestro sistema solar. Entre los datos que he enviado estn su trayectoria y sus
coordenadas. Puede mirarlo y ver que estn ah. Esa nave ya es responsable de
las muertes de unas seiscientas personas, incluyendo todos a bordo de la
Estacin de Pesaje Cuatro y tres miembros de mi propia tripulacin. Entre los
datos que envo hay un vdeo de la especie aliengena. Esto no es una broma,
seor Jukes, y no estara contactando con usted si no fuera una absoluta
necesidad. Le envo las coordenadas de encuentro. Una nave WU-HU en la zona
ha accedido a unirse a nosotros para atacar la nave de aqu a seis das. Nuestra
esperanza es que aadan ustedes la fuerza de su nave a la nuestra. La nave
aliengena contina decelerando, y si todos aceleramos y cambiamos levemente
nuestro curso podremos interceptarla y salvar incontables vidas, quizs a la
Tierra misma. Le dar a usted y su tripulacin tres horas para revisar nuestros
datos y responder. Por favor, reconozca este mensaje como recibido y su
intencin de responder.
Lem no se movi, intentando que la sorpresa no se refejara en su cara.
Mensaje recibido. Responderemos. Makarhu, corto.
Retir la cara del holoespacio. La cabeza de Chubs apareci casi
inmediatamente delante de l.
Tenemos sus archivos. Pens que podran estar cargados con algn virus,
pero estn limpios. El piloto ha ejecutado las coordenadas que nos dio para la
nave.
Y?
Chubs sacudi la cabeza.
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Ser mejor que suba aqu, Lem. Hay algo ah fuera. Algo como no he visto
nunca.
Lem y Chubs se pasaron dos horas revisando todos los datos de la Cavadora.
Cuando terminaron, fueron inmediatamente a buscar a Benyawe. La
encontraron en el laboratorio con otros seis ingenieros, dibujando en la pared
diseos rudimentarios de la nueva idea de Lem para el glser.
Benyawe sonri cuando Lem entr.
Seor Jukes, estbamos discutiendo este diseo en forma de bola suyo.
Podra explicarle a los ingenieros lo que me explic a m antes?
En otro momento dijo Lem. Puls un botn, haciendo desaparecer los
dibujos, y se volvi hacia los ingenieros reunidos. Si nos disculpan,
necesitamos un momento en privado con la doctora Benyawe por un asunto
urgente.
Indic la puerta. Los ingenieros intercambiaron miradas, sobresaltados, y
luego recogieron rpidamente sus cosas y se marcharon. Chubs cerr la escotilla
tras ellos.
Tiene toda mi atencin dijo Benyawe con expresin preocupada.
Lem pas primero el holomensaje de Concepcin. Luego los vdeos de la
Cavadora en la pared, Benyawe lo contempl todo en silencio, mostrando pocas
reacciones, como una observadora cientfca calculadora. Ni siquiera dio un
respingo como Lem cuando la hormiga apareci en la superfcie de la cpsula.
Cuando los vdeos terminaron, hizo preguntas concretas, y Chubs respondi
proyectando el recto de los datos de la Cavadora en la pared. Benyawe guard
silencio mientras los lea, pasando las diversas ventanas, comprobando los
clculos, revisando las coordenadas.
Cuando termin, se volvi hacia Lem.
No podemos llamarlos hormigas como ellos hacen en espaol. La
comunidad cientfca nunca aprobara una clasifcacin con una lengua viva.
Tiene que ser latn. Frmicos. Al menos esa es mi recomendacin profesional.
Lem parpade.
A quin demonios le importa cmo los llamemos? Acabo de ensearle una
maldita especie aliengena, Benyawe. Qu ms da su nombre?
Toda la diferencia del mundo respondi Benyawe. Este es el mayor
descubrimiento cientfco de nuestra historia, Lem. Esto lo cambia todo. Esto
responde a la pregunta cientfca ms fundamental. Estamos solos en el
universo? La respuesta, obviamente, es no, no lo estamos. Y an ms, no somos
tampoco la especie ms avanzada tecnolgicamente, cosa que sospecho herir el
orgullo humano.
[ [238 238] ]
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No me interesa la ciencia, doctora dijo Lem. Su mente cientfca puede
extasiarse con este descubrimiento, pero mi mente lgica, prctica y racional se
est meando en los pantalones. Hay una nave aliengena ah fuera dirigindose
hacia la Tierra con una potencia de fuego inimaginable y con probables
intenciones maliciosas. Ahora, si hay alguna probabilidad de que esto sea una
engaifa y Chubs y yo seamos unos idiotas crdulos, dgalo ahora.
No contest Benyawe. Esto es legtimo. La evidencia es incuestionable.
No hay ninguna duda en su mente? pregunt Chubs.
Ninguna. Tenemos que transmitir esta informacin a la Tierra
inmediatamente.
No podemos dijo Chubs. Las comunicaciones de largo alcance se han
cado por causa de las interferencias.
Incluso la lnea lser? pregunt Benyawe.
El transmisor est estropeado. La Cavadora cree que el venteo de la nave
aliengena puede haber daado los sensores externos hasta un milln de
kilmetros de distancia. No hemos intentado enviar una lnea lser desde hace
tiempo o habramos advertido el problema antes.
Ahora sabe lo que sabemos nosotros dijo Lem. Cmo le respondemos
a la Cavadora? Ya tengo la opinin de Chubs. Ahora quiero la suya.
Benyawe pareci sorprendida por la pregunta.
Les decimos que lucharemos, por supuesto. Les decimos que estaremos de
su lado, dndoles todo lo que tenemos. Hay que detener esa nave, Lem.
Destruirla si podemos, aunque sospecho que su capitana tiene razn. Lo mejor
que podemos esperar es daarla. Pero en cuanto a nuestra respuesta debe de ser
un s absoluto y resonante. La Makarhu se unir a la lucha.
Lem asinti gravemente.
Eso es lo que pensaba que dira.
No est de acuerdo? pregunt Benyawe. Mi voto es contrario al de
ustedes dos?
No dijo Lem. La decisin es unnime. Atacaremos a esos hijos de puta.

[ [239 239] ]
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18
Frmicos
Dos cabezas fotaban en el holoespacio delante de Concepcin: Lem Jukes y el
capitn Doashang de la Corporacin WU-HU. Sus naves estaban todava a
varios das de interceptar la nave frmica pero ahora se hallaban lo bastante
cerca unas de otras para que una conferencia a tres bandas fuera posible sin
muchas interferencias. Concepcin, a pesar de sentirse agotada y sufrir un
ataque de artritis en ms lugares de los que se atreva a contar, puso su mejor
cara y la mostr en el holoespacio. Que vean mis ojos y sepan que como familia
no les fallaremos.
Hicieron las presentaciones. Doashang pareca un capitn muy capaz. Lem
Jukes tena un aire a su padre, lo que quera decir que era confado de un modo
que era al mismo tiempo atractivo y desagradable. Concepcin calcul que
tendra treinta y tantos aos. Un nio, en realidad. Menos de la mitad de su
edad. Dios, s que era vieja. Todava estaba en la Tierra cuando tena esa edad,
trabajando en la bodega de su padre en Barinitas, Venezuela, convencida de que
permanecera atrapada en el calor y el polvo durante el resto de su vida,
vendiendo botellas fras de malta a los fermentadores de banana cuando
volvan de los campos.
Cunto se haba equivocado.
Despus de las presentaciones, Lem no perdi el tiempo pasando a la tctica.
Haba sorprendido a Concepcin al aceptar tan rpidamente la llamada de
ayuda, y ella haba supuesto que era debido a su espritu conquistador, su
necesidad de someter y dominar, lo que le haba motivado. Pero ahora, mientras
ofreca ideas y mostraba preocupacin por la seguridad de las otras naves
adems de la suya propia, Concepcin pens que tal vez la compulsin de Lem
por ayudar podra deberse a un deseo genuino de proteger la Tierra. Eso la
tranquiliz. Los movimientos egostas conducan al abandono y la traicin en
una batalla, y si alguno de ellos esperaba sobrevivir, tendran que confar
implcitamente unos en otros.
Si la cpsula recibi impactos directos de los italianos y no sufri ningn
dao visible dijo Lem, solo podemos asumir que la nave principal tiene la
misma proteccin.
No ganaremos esto con lseres repuso Concepcin. En el momento en
que abramos fuego, los frmicos sabrn que estamos ah. En el instante en que
sean conscientes de nuestra existencia, tendremos problemas. Podran ventear
sus armas como hicieron cerca de la Estacin de Pesaje Cuatro, y ni nos
daramos cuenta de qu nos ha golpeado.
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Entonces cmo los atacaremos? pregunt Doashang.
Los italianos no pudieron daar la cpsula con fuego lser dijo
Concepcin, pero unos cuantos de mis hombres pudieron posarse en ella y
daar sus sensores con herramientas.
No hay sensores ni equipo en la superfcie de la nave frmica dijo Lem.
Es lisa. No hay nada que atacar. Adems, se mueve a ciento diez mil kilmetros
por hora. Est sugiriendo que pongamos hombres en la superfcie de esa nave
a esa velocidad?
Eso es exactamente lo que estoy sugiriendo respondi Concepcin. El
nico modo que conocemos de penetrar su escudo es estar en la superfcie, justo
en el casco. Sabemos que la superfcie de la cpsula era magntica, as que hay
altas probabilidades de que la superfcie de la nave principal lo sea tambin. Si
nuestros hombres van equipados con imanes, podran arrastrarse por la
superfcie de la nave y plantar explosivos. Podramos poner un temporizador
con sufciente retraso para que puedan regresar a nuestras naves y retirarnos a
una distancia segura. Si tenemos suerte, podremos entrar y salir sin que los
frmicos sepan siquiera que estamos all.
Eso evitar una lucha directa dijo Doashang. Me gusta ese aspecto.
Y si el casco es tan fuerte que no lo daan los explosivos? pregunt Lem
. No sabemos de qu material est hecha esa nave. Podra ser inmune al
ataque. Podra tener diez metros de grosor.
Si ese es el caso, entonces nada que hagamos podr detenerlos dijo
Concepcin. Pero no lo sabremos hasta que lo hayamos intentado. Y si el
casco es impenetrable, entonces habremos aprendido algo valioso. Es la
informacin la que ayudar a quien los combata a continuacin.
Doy por hecho que tienen ustedes explosivos dijo Lem.
Doy por hecho que todos tenemos explosivos dijo Concepcin. No
usan ocasionalmente explosivos para romper la superfcie de roca o abrir un
pozo?
Tengo que comprobarlo con nuestro encargado.
No estn equipados? pregunt Concepcin. Tomaron por la fuerza
nuestro sitio de excavacin. Supuse que lo queran por motivos mineros. Qu
iban a hacer con ellos si no extraer minerales?
Hubo un silencio incmodo. Doashang los mir primero a uno y luego a la
otra.
Lo comprobar con nuestro encargado repiti Lem.
Hgalo dijo Concepcin. Porque cuantos ms explosivos plantemos,
obviamente infigiremos ms dao.
Cmo funcionara? pregunt Doashang. Cmo ponemos a nuestros
hombres en la superfcie de la nave despus de igualar su velocidad?
Estableceremos tirolinas usando cables de atraque dijo Concepcin.
Luego disparamos cables con anclajes magnticos hasta su superfcie. Cuando
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los cables estn asegurados, nuestros mineros conectan con la tirolina y vuelan
hasta la superfcie con sus mochilas propulsoras. No pueden llevar cables de
conexin vital porque no podemos acercarnos tanto a la nave frmica. Pero
podran llevar bateras y oxgeno porttil. Plantan los explosivos, vuelven a
trepar por el cable de atraque y los sacamos de all con el cabestrante.
Son un montn de imponderables dijo Doashang. Mil cosas podran
salir mal. Y si el anclaje magntico alerta la nave al golpearla? Y si la superfcie
de la nave puede detectar movimiento?
Son posibilidades dijo Concepcin. Pero es improbable. Cuando
atacamos la cpsula, los frmicos solo salieron a la superfcie despus de que
daramos su equipo. Literalmente chocamos con su costado y pasamos varios
minutos en el casco antes de que respondieran.
Guard entonces silencio, dejndolos refexionar al respecto.
No tengo una idea mejor dijo Doashang por fn. Y estoy de acuerdo en
que el sigilo es lo mejor. Pero no tenemos cabrestante en nuestra nave. As que
no podremos ayudar con los cables.
De hecho, iba a sugerir que su nave se quedara fuera de la batalla dijo
Concepcin.
Por qu? pregunt Lem.
Uno de nosotros tiene que quedarse atrs. Los datos que tenemos son
demasiado importantes para morir con nosotros. Enviamos a Luna a uno de
nuestros tripulantes con muchos de estos datos, pero no tenemos modo de
saber si llegar vivo o si alguien lo tomar en serio. Si este ataque fracasa,
alguien tiene que comunicarle a la Tierra todo lo que sabemos. Sugiero que sea
su nave, capitn Doashang. Pueden grabarlo todo desde lejos. Podemos subir a
todas las mujeres y nios de nuestra nave a la suya antes del ataque por si nos
sucede algo.
Estoy de acuerdo dijo Lem. Su nave es la ms pequea y la menos
armada, capitn Doashang. Si alguien se queda atrs deberan ser ustedes.
Doashang suspir.
No me gusta hacer de observador. Pero estoy de acuerdo en que todo lo que
sabemos debe ser transmitido a la Tierra. Si voy a quedarme con sus no-
combatientes y sus nios, tendremos que abarloar nuestras naves en vuelo a alta
velocidad, cosa que es peligrosa. No podemos decelerar para atracar o no
alcanzaremos nunca a los frmicos.
Tendremos que confar en nuestros ordenadores y pilotos dijo
Concepcin. Har que nuestra tripulacin comience inmediatamente los
preparativos.
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A la hora sealada, Rena se dirigi a la escotilla de atraque, llevando una
maletita con una sola muda de ropa. Segundo la acompaaba, rodeando sus
hombros con un brazo. Haba jaleo por todas partes: bebs llorando, madres
hacindolos callar, nios pequeos volando a pesar de las severas rdenes de
sus padres para que se estuvieran quietos y callados. Unas cuantas mujeres
lloraban tambin, sobre todo las madres y esposas jvenes que se abrazaban a
sus maridos. Rena se negaba a llorar. Llorar era reconocer que poda suceder
algo terrible, que esta separacin entre Segundo y ella poda ser la ltima, y se
negaba a creerlo.
La alarma de proximidad son, sobresaltndola. Signifcaba que la nave WU-
HU estaba ahora cerca, preparndose para abarloar. Los nios asustados
corrieron a los brazos de sus padres, y todos observaron la escotilla de atraque
al fondo del pasillo. La escotilla era de acero slido, sin ventanas, pero Rena la
mir como si pudiera ver la nave que se acercaba al otro lado.
La mano de Segundo se dirigi a su palmar y apag la alarma. El silencio
regres al pasillo, y entonces la voz de Segundo son con fuerza.
Puede que haya una sacudida cuando conecten. Que todo el mundo
permanezca cerca de las paredes y se agarre a algo.
Los padres acercaron inmediatamente a sus hijos y fotaron hasta una de las
paredes, agarrndose a una tubera o un asidero. Segundo y Rena se dirigieron
a una esquina y se anclaron.
Abarloar as las naves es ridculamente peligroso dijo Rena en voz baja, y
no por primera vez.
Es necesario respondi Segundo.
No es necesario. Deberamos quedarnos en la nave. O al menos yo debera
quedarme. No hay ningn motivo para que me marche. No tengo hijos
pequeos. Nuestro nico hijo ni siquiera est ya a bordo de esta nave. Debera
quedarme contigo. Soy intil en esa nave.
No eres intil dijo Segundo. Tienes talento para consolar a los dems.
Estas mujeres te necesitan, Rena, ahora ms que nunca. Puedes ser una fuerza
para ellas.
Tambin puedo ser una fuerza para ti.
l sonri.
Y lo sers siempre. Pero no puedes estar a mi lado en esto. Yo no estar en
la nave.
Ella volvi la cabeza. No quera que Segundo hablara del ataque. Conoca los
detalles: l le haba contado el plan y los riesgos que correra, pero Rena no
quera pensar en ello. Pensar era imaginar todas las cosas que podan salir mal.
l la abraz de nuevo por la cintura. Ella se volvi hacia l y vio que le
sonrea amablemente. Era la sonrisa que siempre le diriga cuando se daba
cuenta de que era intil discutir con ella y aceptaba la derrota. Pero esta vez no
poda hacerlo. Ella no poda quedarse. Causara el pnico. Otras mujeres
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La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston
insistiran en quedarse tambin, y las que tenan hijos y quisieran permanecer
junto a sus maridos se sentiran desgarradas. Marcharse de pronto sera como
abandonarlos, y no una orden que se vean obligadas a obedecer.
Rena se sinti entonces a salvo. A pesar del atraque, a pesar de las hormigas o
frmicos o como demonios se llamaran ahora, se senta a salvo rodeada por sus
brazos. Haba querido discutir con l y oponerse de nuevo a toda esta
estupidez, pero su sonrisa haba consumido sus ganas de lucha.
Hubo una violenta sacudida cuando la nave WU-HU hizo contacto, y varias
personas gritaron. Las luces fuctuaron. Rena se llev la mano a la boca,
sofocando su propio grito. Entonces se termin. La nave se estabiliz, y durante
un momento todo qued en silencio. Ruidos apagados sonaron al otro lado de
la escotilla de atraque mientras alguien aseguraba un sello y presurizaba la
compuerta.
La luz sobre la escotilla pas de rojo a verde, y dos bruscos golpes resonaron
sobre la compuerta. Bahzm abri la escotilla, y un hombre asitico entr
fotando. Su uniforme sugera que era el capitn, y Concepcin se acerc a l y
lo salud. Intercambiaron unas palabras, aunque Rena no pudo orlas.
Concepcin se volvi entonces hacia todos los presentes en el pasillo y dijo:
El capitn Doashang ha corrido un gran riesgo al abarloar junto a nosotros,
y agradecemos su amabilidad al aceptaros en su nave hasta que este asunto
haya terminado. Por favor, mostradle la misma cortesa que siempre me habis
mostrado a m. Ahora, hagamos esto con rapidez. En fla india, no dejis de
moveros.
La gente ms cercana a la escotilla empez a recoger sus cosas y a moverse.
Rena sinti pnico de repente. Estaba ocurriendo. Se marchaban ya. No haba
dicho adis. Esto era demasiado rpido. Se volvi hacia Segundo. l la estaba
mirando. Puso las manos sobre sus brazos y sonri de nuevo de esa forma
cautivadora, la forma que lo bloqueaba cuanto la rodeaba, aquella expresin
que poda silenciar al mundo entero para ella.
La gente se colocaba en fla.
Rena los ignor. Haba un milln de cosas que quera decirle. Nada que no
hubiera sido dicho ya cada da de sus vidas de casados, nada que l no supiera
ya. Pero ella segua queriendo decirlas. Sin embargo, amor pareci de pronto
una palabra insignifcante. No era amor lo que senta por l. Era algo mucho
ms grande, algo para lo que no exista una palabra.
l le puso algo en la mano. Ella mir. Eran dos cartas selladas. Su nombre
estaba escrito en una. La otra era para Vctor. Rena empez a llorar al instante.
No, no iba a aceptar las cartas. Una carta es lo que los maridos escriben a sus
esposas cuando creen que no van a regresar. Y l iba a regresar. Esto no era un
adis. Ni siquiera quera pensarlo. Neg con la cabeza, volvi a ponerle las
cartas en la mano y le cerr los dedos en torno a ellas.
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Puedes lermelas cuando todo esto haya terminado dijo. Y podrs
darle esa carta a nuestro hijo algn da.
l sonri, pero pareci un poco dolido.
Te har la cena dijo ella, frotndose los ojos. Entonces nos tumbaremos
juntos en una hamaca, y podrs leerme cada palabra. Nada me hara ms feliz.
No sientes curiosidad por saber lo que dice ahora?
Ella le acarici la mejilla.
Ya s lo que dice, mi cielo. Y siento lo mismo.
l asinti. Su verdadera sonrisa regres. Volvi a guardarse las cartas en la
chaqueta.
Tengo que escoger la hamaca dijo. Una hamaca muy pequea.
Estaremos muy apretujados. Tendrs que fotar muy cerca.
Ella lo abraz, sujetndolo con fuerza, mojndole la camisa con sus lgrimas.
La cola se mova. La mitad de la gente se haba marchado ya.
Ser mejor que te vayas dijo l.
Rena se aclar la garganta y se seren. Qu haca llorando as? Inspir
profundamente y se sec los ojos. Esto era absurdo. Estaba exagerando. Todo
iba a salir bien. l cogi su bolsa y le ofreci el brazo.
Puedo llevar mi propia bolsa, tonto dijo ella. No hay gravedad.
Nunca le niegues a un hombre sus actos caballerosos dijo Segundo.
Ella se encogi de hombros, claudicando, y luego enganch el brazo en el
suyo y le dej escoltarla hasta la escotilla.
Cuando llegaron a la compuerta, l le devolvi la bolsa. La cola nunca dej de
moverse. Se soltaron del brazo. Rena iba a pasar, no haba tiempo de detenerse.
Se volvi a mirar atrs y lo vio por ltima vez antes de verse obligada a doblar
una esquina. Una mano tom la suya y amablemente la hizo pasar a la nave
WU-HU. Era una miembro de la tripulacin, joven, china y bonita.
Huanyng dijo la mujer. Y luego aadi en ingls: Bienvenida.
Gracias respondi Rena.
Las luces de la nave WU-HU eran ms brillantes de lo que estaba
acostumbrada. Entorn los ojos. La nave era estilizada y moderna, con
tecnologa por todas partes, no como la Cavadora. Se dirigi hacia donde estaban
reunidas las otras madres con sus hijos, ofreciendo palabras de consuelo y
abrazos donde saba que eran necesarios.
La escotilla se cerr. Las dos naves se separaron. La tripulacin traslad a
Rena y los dems a sus habitculos. Las habitaciones eran pequeas, pero todo
el mundo tendra al menos una hamaca, y adems, era solo para unos cuantos
das. Rena se dispuso a colocar su bolsa en el compartimento asignado y vio que
estaba abierta. Qu extrao. Estaba segura de haberla cerrado. Mir en el
interior y encontr cosas que no haba empaquetado. Dos sobres sellados. Uno
dirigido a ella, el otro a Vctor.
[ [245 245] ]
La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston
Mono no iba a subir a la nave WU-HU. De eso estaba seguro. Haba venido a
la escotilla de atraque con su madre y todas las otras mujeres y nios, pero que
tuviera nueve aos y fuera pequeo y tcnicamente siguiera siendo un nio no
signifcaba que no pudiera ayudar en la Cavadora. No le haba dicho Vctor que
tendra que ascender y ayudar ms a Segundo? No era este su trabajo? Quin
hara las pequeas chapuzas para Segundo si la nave necesitaba reparaciones?
No, l iba a quedarse. Tena un deber. Aunque haba un problema. Su madre. Le
sujetaba la mano como una presa. Para que esto saliera bien, Mono iba a tener
que mentir. Y l odiaba mentir, sobre todo a su madre.
Vio cmo la escotilla se abra, y el capitn WU-HU entraba fotando en la
Cavadora. El hombre habl brevemente con Concepcin, y luego Concepcin
hizo un anuncio. Mostradle respeto al capitn. Sed buenos. Blablabl. Las
mismas instrucciones que daban todos los adultos. Pues claro que todos iban a
ser buenos. Vamos a alojarnos en la nave de otra gente. Los invitados tienen que
comportarse. Todo el mundo lo sabe.
Pero Mono no iba a estar all. Iba a quedarse. Se volvi hacia su madre y vio
que estaba llorando. No abiertamente, no grandes lgrimas como derramaban
las nias de su edad para que un adulto viniera corriendo, sino lgrimas de
verdad, lgrimas silenciosas, las que nunca quera que viera Mono.
Le apret la mano y le habl amablemente.
Todo va a salir bien, madre.
Ella se frot la cara, sonri, y se agach hasta que los dos pudieron mirarse a
los ojos.
Pues claro, Monito. Mam se est comportando como una llorona
pamplinosa.
Era una palabra que empleaba cada vez que l la pillaba llorando, y Mono
sonri. Saba que probablemente era demasiado mayor para esas palabras
infantiles, pero siempre ayudaban a su madre a dejar de llorar cuando las deca,
y por eso a Mono no le importaba.
Advirti entonces cmo las otras mujeres se abrazaban a sus maridos y se
despedan. Su madre no tena marido. El padre de Mono se haba puesto
enfermo cuando l era demasiado joven para recordarlo, y las medicinas que
necesitaba no estaban a bordo.
Mono vio cmo su madre recoga las cosas y se pona en cola, todava
secndose los ojos. Cmo iba a dejarla ahora? Le aterrorizara descubrir que l
no estaba en la nave. Le rompera el corazn. Se pondra furiosa.
Pero no le haba dicho que era el hombre de la casa? No deca que era su
pequeo protector? Siempre de un modo amable, cierto, siempre de un modo
que sugera que en realidad no lo deca en serio. No era verdad, acaso? l era el
hombre de la casa. Era su protector. Y si poda demostrrselo, si poda hacer que
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para ella fuera real, tal vez no llorara tanto. Tal vez toda la tristeza que senta
por su padre desaparecera.
Quiero ir al principio de la cola con Zapa dijo Mono. Zapatn era un
chico de su edad: probablemente su mejor amigo si no se contaba a Vctor, su
madre o Segundo.
Qudate conmigo, Monito.
Por favor. Quiero ver el interior de la nave.
Entraremos dentro de un momento.
Pero el padre de Zapa le ha dado un palmar que tiene un traductor de
chino para que podamos saludar a la tripulacin en su idioma.
Era mentira. La ms bajuna de las mentiras para emplearla con su madre.
Saba que si introduca al padre de otro nio en la historia, si haca que
pareciera que se estaba perdiendo algn privilegio u oportunidad porque no
tena un padre que le diera esas cosas, su madre cedera.
Ella suspir, molesta.
Qudate donde pueda verte.
Mono no esper a que cambiara de opinin. Se lanz hacia arriba, se agarr a
un asidero, gir el cuerpo, se lanz de nuevo, y aterriz junto a Zapa, que
lloriqueaba y se secaba los ojos.
Por qu lloras? le pregunt Mono.
Mi papito. Se queda atrs.
Zapa tena seis hermanos, todos los cuales esperaban en la cola por delante
de l, igual que su madre.
Necesito que fnjas que he subido contigo a la nave dijo Mono.
Zapa se sec la nariz con la manga.
Qu?
No voy a subir a la nave WU-HU, pero necesito que hagas que parezca que
lo he hecho.
No vas a subir a la nave?
Escucha. Cuando entres, mi madre ir a buscarte. Dile que estoy en el
cuarto de bao.
Qu cuarto de bao?
El cuarto de bao de la nave WU-HU.
Pero si has dicho que no vas a subir a la nave WU-HU.
No estar en el bao, tontorrn. Estar aqu, oculto en la Cavadora.
Zapa abri mucho los ojos.
Eres estpido? Vas a meterme en problemas.
Tengo que quedarme a ayudar. T dile a mi madre que me llev el palmar
con el traductor al cuarto de bao para estudiar chino.
Zapa hizo una mueca.
Hablas locuras, Mono. Ests majara.
T dselo.
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La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston
Llegaron a la escotilla. Mono mir hacia atrs. Su madre hablaba con alguien,
sin prestar atencin. Mono se apart de la cola y se escondi tras unas cajas
mientras Zapa y su familia atravesaban la escotilla. Mono se qued all, sin
moverse hasta mucho despus de que la compuerta se cerrara y la nave WU-HU
se marchara.
Lem recuper la imagen de la nave frmica y la ampli tanto como pudo en el
holoespacio sobre la mesa de su habitculo. Benyawe y Chubs fotaban cerca,
observndolo.
Por qu no dispararle simplemente con el glser? pregunt Lem. Por
qu no reducir a los frmicos a cenizas y acabar de una vez? Nada de posarse
en la superfcie y plantar explosivos. Disparamos el glser y convertimos la nave
en polvo.
No funcionara dijo Benyawe. La nave frmica es demasiado grande y
demasiado densa. Este glser no fue diseado para ese tipo de masa. Fue
diseado para rocas.
Los asteroides estn llenos de material denso repuso Lem. En su
composicin, son esencialmente lo mismo.
No olvidemos lo que sucedi la ltima vez que disparamos el glser dijo
Benyawe. Es demasiado inestable. No tenemos ni idea de qu tipo de campo
de gravedad se producira, si se da el caso. Tampoco podemos asumir que los
mismos metales que encontramos en los asteroides son los que se emplearon
para construir esta nave. Los frmicos puede que usen aleaciones que no se
parezcan a nada que hayamos visto jams. Todo lo que sabemos es que la
superfcie de esa nave est diseara para resistir colisiones y alta radiacin casi a
la velocidad de la luz, lo que signifca que son increblemente fuertes. Mucho
ms fuertes que ningn asteroide.
Si ese es el caso, de qu servirn los explosivos? pregunt Chubs.
Cmo responda la nave a los explosivos nos dir mucho sobre la fuerza del
casco contest Benyawe. Pero ese no es el nico motivo por el que cuestiono
el glser. Consideremos nuestra velocidad. Estamos viajando a ciento diez mil
kilmetros por hora. El glser no fue construido para eso. Si lo sacamos de la
nave para disparar, probablemente se atascara con algo y quedara reducido a
jirones. Incluso las partculas espaciales ms diminutas podran volverlo intil.
Fue diseado para disparar desde una posicin estacionaria. Nuestros trajes
espaciales tienen proteccin gruesa. El lser no.
Entonces construymosle una proteccin dijo Lem. Son ustedes
ingenieros. Encuentren el modo.
Es ms fcil decirlo que hacerlo dijo Benyawe. Esto requerira un
tiempo que no tenemos y recursos de los que no disponemos.
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Tenemos cuatro bodegas de carga llenas de cilindros de metal insisti
Lem. Tienen todo el metal que necesiten.
S, y hara falta fundirlo y darle forma y construirlo dijo Benyawe.
Somos ingenieros, Lem. No fabricantes. Dibujamos planos. Otras personas los
construyen.
Los mineros libres pueden construir motores con chatarra y pegamento
dijo Lem. Sin duda podrn construir un escudo para el glser.
No soy una minera libre dijo Benyawe. Ojal tuviera las capacidades
que usted quiere que tuviera, pero no es as. Podemos buscar en la tripulacin y
tal vez hallar a gente con la habilidad necesaria, pero una vez ms: el glser no
es la respuesta, ni siquiera con proteccin. Con toda probabilidad, alertara a los
frmicos de nuestra presencia y sellara nuestro destino. No conseguiramos
nada, y nos reduciran a polvo antes de que nos diramos cuenta de qu nos ha
golpeado.
Vaya dijo Lem. Eso s que es una postura pesimista.
Me ha preguntado mi opinin cientfca respondi Benyawe, y como
ingeniero experta en el arma que quiere usted usar, voy a drsela. Es usted el
capitn, Lem. Es quien va a decidir, no yo. Simplemente le ofrezco mis
refexiones para que pueda tomar una decisin informada.
Lem suspir.
Lo s. Me estoy comportando como un capullo. Es un buen consejo. Le
transmitir a la Cavadora que tenemos explosivos.
Se excus entonces, meti la cara en el holoespacio, y llam a la Cavadora. Tras
un breve retraso, apareci la cara de Concepcin.
Podemos contribuir con veinticinco hombres dijo Lem. No
funcionamos con una tripulacin completa, as que voy a enviar a todos los
hombres que puedo permitirme. Y tenemos explosivos.
Concepcin no mostr ninguna emocin.
Gracias.
Lem esper a que dijera algo ms, pero ella no lo hizo.
Respecto a otro asunto, capitana dijo. La ltima vez que nos
encontramos, descargaron ustedes archivos de mi nave.
La ltima vez que nos encontramos mataron ustedes a un miembro de mi
tripulacin, daaron mi nave, y pusieron en peligro las vidas de toda mi
familia, incluyendo mujeres y nios.
Lem tena que tener ahora cuidado con su respuesta. Concepcin
probablemente estaba grabando esta conversacin, y no poda hacer ninguna
declaracin que pudiera ser utilizada contra l en los tribunales. Una disculpa
sera una admisin de culpa, igual que decirle que no pretenda lastimar a
nadie. Pero lo mejor era evitar por completo este tipo de declaraciones. A menos
que se desmoronara y empezara a sollozar como un meapilas, ella
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probablemente considerara que no era sincero. Era mejor ignorar por completo
el tema.
Descargar nuestros archivos constituye un robo dijo.
Matar a mi sobrino constituye un asesinato.
Lem resisti la urgencia de suspirar. Vamos, capitana quiso decir.
Tenemos que jugar al gato y el ratn para ver quin es culpable del crimen
mayor? Adems, sera homicidio involuntario, no asesinato, y probablemente
un cargo mucho menor si se meten por medio los abogados de Juke. Pero en
voz alta dijo:
Cules son sus intenciones con estos datos?
Si iba a hacerle chantaje, quera acabar de una vez. Si pretenda venderlos a
un competidor, tal vez lograra convencerlo de lo contrario. Lem estaba ms que
dispuesto a recurrir a su fortuna personal para resolver este asunto.
Nuestras intenciones eran averiguar quin era el capitn de su nave dijo
Concepcin. Queramos saber quin era lo bastante cruel para hacer una cosa
as.
S, pero cules son sus intenciones ahora?
Ella pareca confusa.
Cules espera que sean nuestras intenciones? Que usemos sus secretos
corporativos contra usted, los vendamos quizs en el mercado negro, que
contactemos con uno de sus competidores?
S, la verdad es que s.
Ella se ech a rer.
No somos como usted, Lem. Por mucho que le cueste creerlo, hay gente
decente en el universo que no confabula ni hace a un lado a los dems para
conseguir benefcios. No he pensado siquiera en sus archivos desde que los
cogimos. Hemos estado ocupados intentando permanecer con vida. Si quiere
que los borre de nuestro sistema, lo har con gusto. No me sirven para nada.
Ahora mismo? Lem no poda creer lo que estaba oyendo. Los borrar
inmediatamente?
Dar la orden en el momento en que terminemos esta llamada.
Cmo s que no est mintiendo? Cmo s que no se los quedar o los
vender?
Ella sacudi la cabeza, compadecindolo.
No lo sabr, Lem. Tendr que aceptar mi palabra. Hizo amago de poner
fn a la llamada, pero entonces regres. Por cierto, les enviamos una lnea
lser antes de que nos atacaran, avisndoles de la nave frmica. Pero como
dejaron su posicin para descargar contra nosotros su ataque sin provocacin,
no recibieron ese mensaje. Lo cual es una lstima. Si lo hubieran recibido, tal vez
no habra matado a mi sobrino ni destruido nuestro transmisor lser. Lo que
signifca que podramos haber advertido a la Estacin de Pesaje Cuatro y a
todos los dems hace mucho tiempo. Si tiene un gramo de alma, Lem, sospecho
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que saber eso (saber las ramifcaciones de su decisin, saber lo daino que es
realmente su egosmo) lo mantendr despierto de noche mucho ms tiempo que
sus preciosos archivos corporativos.
Su rostro desapareci, poniendo fn a la transmisin.
Cmo se atreva, pens Lem. Cmo se atreva a echarle la culpa de la
destruccin de la Estacin de Pesaje Cuatro. Se apart de la mesa. Mineros
libres. Sucios carroeros. No tendra que haber mencionado los archivos. Ahora
ella sospechara que tenan gran valor. Probablemente estara contactando con
la nave WU-HU para intentar vendrselos ahora mismo.
No. Saba que no era cierto. Los estaba borrando. No menta.
Pero le haba enviado de verdad una lnea lser advirtindolos de la
presencia de los frmicos? O era algn truco para hacerlo sentirse culpable?
Qu haba dicho su padre? La culpa es el arma ms grande porque el corte
que produce rara vez sana y apunta al corazn.
No, Concepcin Querales no se pareca en nada a su padre, que podra
intentar cargarlo de culpa por alguna ganancia personal, pero algo le deca a
Lem que Concepcin no jugaba a ese juego. Los engaos, la dominacin y la
manipulacin retorcida de la condicin humana no eran el estilo de la vieja
dama.
Mono se encontraba en la bodega de carga, retorciendo su dedo meique y
deseando estar a millones de kilmetros de distancia.
En qu piensas? dijo Concepcin. Desobedeciste rdenes directas y
aterrorizaste a tu madre.
Mono se sinti encoger un poco. Todos los hombres que se haban quedado
en la nave, junto con Concepcin, estaban por all cerca, mirndolo furiosos.
Incluso Segundo, que no se enfadaba nunca, pareca como si estuviera
dispuesto a darle la azotaina de su vida. Mono se maldijo a s mismo. Tendra
que habrselo pensado un poco mejor. Naturalmente, su madre descubrira
tarde o temprano que no estaba en la nave WU-HU. Se dara cuenta de que
Zapa estaba mintiendo. No poda fngir que Mono estaba en el cuarto de bao
eternamente. Pero Mono no haba pensado hasta tan lejos. No haba
considerado lo que sucedera a continuacin. Su madre acudi llorando al
capitn de la nave WU-HU y el capitn llam por radio inmediatamente a la
Cavadora. Despus de eso, solo fue cuestin de segundos que Concepcin
llamara por los altavoces de la nave y le dijera a Mono que, dondequiera que
estuviese, fuera a la bodega de cargo de inmediato.
Qu tienes que decir en tu defensa? pregunt Concepcin.
Quera ayudar dijo Mono. Soy bueno con las chapuzas. Vico lo dijo.
Podra hacer falta.
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Concepcin se frot los ojos.
Segundo se volvi hacia ella.
Qu vamos a hacer? No recomiendo que volvamos a abarloar. La nave
WU-HU nos golpe con fuerza. Recibimos unos cuantos daos estructurales
leves, nada de lo que preocuparnos, pero sufcientes para debilitar la zona en
torno a la escotilla de atraque. Yo no me arriesgara a otro contacto a alta
velocidad si no es absolutamente necesario.
Nos has puesto en una situacin muy difcil, Mono dijo Concepcin.
Crea que Vico te haba entrenado mejor.
Eso bast. Poda soportar las miradas de enfado de dos docenas de hombres;
poda soportar una buena reprimenda; pero pensar que esto pudiera
decepcionar a Vico, pensar que Vico lo desaprobara, era demasiado para que
pudiera soportarlo. Se cubri los ojos y empez a llorar.
No se lo digis a Vico. Por favor. No se lo digis a Vico.
Para sorpresa de Mono, respondieron con silencio. Nadie le llam la atencin.
Nadie le dijo que ya no poda seguir siendo aprendiz. Tan solo se quedaron all,
vindolo llorar. Finalmente Concepcin volvi a hablar, y esta vez su voz son
calmada.
A partir de ahora, Mono, cuando yo te d una orden o cuando tu madre te
d una orden, la obedecers. Est claro?
l asinti.
Quiero or tu respuesta.
S, seora.
Agradezco tu predisposicin para ayudar, Mono, pero mentirle a tu madre
y hacer que otros mintieran por ti no es la manera en que actuamos. Somos
familia.
l quiso decir que era por la familia por lo que se haba quedado y por la
familia por lo que haba mentido, pero no le pareci que eso ayudara a su
situacin.
Concepcin lo hizo quedarse a un lado mientras los hombres comprobaban
su equipo. Cascos, trajes, mochilas propulsoras, imanes, radios de los cascos.
Mono los observ trabajar, sintindose como un idiota y furioso consigo mismo.
Haba asustado a su madre cuando todo lo que quera era espantar su miedo.
Segundo emplaz un banco de trabajo para montar los temporizadores y los
discos magnticos en los explosivos, que no estaban activados. Eso requera un
disco de explosin, que los hombres insertaran en el mecanismo cuando fjaran
las cargas en la nave frmica, de modo que no hubiera posibilidades de
detonarlas prematuramente. Segundo reclut a cuatro hombres para que lo
ayudaran a montar los temporizadores, pero enseguida qued claro que los
hombres estaban fuera de su elemento: podan colocar explosivos, pero no
saban soldarlos y prepararlos. Finalmente, despus de cuarenta y cinco
minutos, Segundo los dej marchar y llam a Mono.
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No creas que esto signifca que no ests metido en problemas le dijo.
Mono se mantuvo impertrrito y no dijo una palabra. Le preocupaba decir
algo equivocado o sonrer en el momento inoportuno y enfadar a Segundo y
arruinar su oportunidad de servir de ayuda.
Montar los temporizadores fue algo chupado. Vico y l haban hecho trabajos
similares con otras cosas docenas de veces. Era solo cuestin de cortar y volver a
conectar y poner unos cuantos puntos con la pistola soldadora. Los discos
magnticos eran un poco ms complicados, y Mono acab cambiando el diseo
que Segundo haba empezado. En vez de poner los imanes debajo del explosivo,
que reducira el efecto daino sobre la cubierta, Mono us imanes ms
pequeos en torno al borde del aparato y aument su atraccin con una
segunda batera. En realidad, no era nada innovador. Mono estaba simplemente
copiando algo que Vctor haba hecho cuando repararon una de las bombas de
agua. Pero Segundo, que lo haba estado observando trabajar en silencio, cogi
la pieza cuando termin y asinti.
Es el tipo de trabajo que hara Vico.
Era ms alabanza de la que Mono poda haber esperado, y aunque pens que
poda causarle algn problema, no pudo evitar sonrer.
Segundo asegur su casco y sali a la cmara estanca. Les faltaban minutos
para alcanzar la nave frmica, y una silenciosa intensidad se haba posado entre
los hombres. Haban ensayado sus maniobras tantas veces en los ltimos das,
usando una pared de la bodega de carga como casco de la nave frmica y
colocando explosivos falsos una y otra vez hasta que fue una segunda
naturaleza para ellos, que Segundo no senta tanta ansiedad como haba
pensado. Podran conseguirlo.
Cuando todos estuvieron en la cmara estanca con la puerta asegurada,
Bahzm los hizo comprobar y volver a comprobar el equipo de los otros.
Segundo fue especialmente concienzudo con los que lo rodeaban y no encontr
ninguna anomala. Concepcin los reuni entonces en crculo para una oracin
en la que pidi proteccin y piedad y que una mano celestial cuidara a las
mujeres y nios. Al decir amn, Segundo se persign y ofreci su propia
oracin silenciosa por Rena y Vctor.
Todo se desarroll rpidamente despus de eso. Bahzm les orden que
aseguraran la anilla de sus arneses de seguridad al cable de atraque que sera
disparado hasta la superfcie de la nave. Segundo se coloc delante de la cola
para ser el primero en llegar a la nave frmica. Saba que muchos de los
hombres ms jvenes lo observaban con atencin, y sospechaba que les
tranquilizara verlo salir. Concepcin se at al asiento del cabrestante. Los
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recogera a todos cuando las cargas estuvieran colocadas. Segundo no poda
recordar la ltima vez que la haba visto con un traje y un casco.
Recordad dijo Concepcin. Vuestros trajes no fueron diseados para
paseos en el espacio a esta velocidad. Os protegern de colisiones con el polvo
espacial, pero cualquier cosa ms grande os atravesar como metralla. As que
cuanto menos tiempo pasis ah fuera, mejor. Bajad, moveos rpido. Colocad los
explosivos, volved a engancharos al cable, y yo os traer de vuelta. Nada ms.
Cierto pens Segundo. Nada ms. Solo dar un paseo espacial a una
velocidad de locura, aferrarse a los imanes por su vida, y abordar una nave
aliengena de cincuenta veces nuestro tamao. Fcil.
Encendi su VCA, y las ventanas de datos aparecieron en su visera. Parpade
para pasar unas cuantas carpetas hasta que encontr la foto familiar que estaba
buscando. Una foto donde aparecan Rena, Vico y l en alguna reunin familiar
haca unos cuantos aos. Sonri al ver lo pequeo que era Vico entonces,
todava un nio. Se haba convertido en un hombre demasiado rpido. La
sonrisa de Segundo se desvaneci. Se pregunt dnde estaba Vctor en este
momento, camino de Luna todos estos meses, su salud deteriorndose
lentamente.
Las imgenes tomadas desde dentro del casco de Lem Jukes aparecieron en el
VCA de Segundo.
Estamos en posicin dijo Lem. D la orden.
La Makarhu se acercaba a la nave frmica por el lado opuesto, y Lem, como
Concepcin, controlaba el cabrestante de su nave. El plan era que Lem disparara
su cable al mismo tiempo que la Cavadora el suyo. Entonces ambas naves
enviaran a sus hombres.
Vamos a abrir nuestras puertas dijo Concepcin.
Las grandes compuertas se abrieron de par en par, y Segundo contempl con
asombro y horror el tamao de la nave que tenan delante. La Cavadora estaba a
ms de cien metros de la nave, pero su visin ocupaba toda la compuerta.
Segundo haba visto reproducciones y modelos de la nave, pero hasta ahora no
haba captado su absoluta inmensidad. Era ms grande que ninguna estructura
que hubiera visto jams, y sin embargo era tan lisa y uniforme y singular en su
diseo que no pareca una estructura. No pareca algo fabricado. Pareca una
gota gigante de pintura roja cayendo del cielo a la Tierra. El color sorprendi a
Segundo, aunque no estaba seguro de por qu. Qu esperaba? Un negro
amenazador?
Estos no son monstruos ignorantes advirti. Son la peor pesadilla de los
nios. El monstruo que piensa. El monstruo que puede construir y moverse
rpido y desafar toda defensa. Lo estaba negando, comprendi. Haba visto su
cpsula, haba visto su tecnologa pero la parte obstinada y de especie
dominante de su cerebro se haba negado a creer que un rostro tan horrible, tan
parecido a una hormiga, pudiera ser ms innovador o ms inteligente que los
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seres humanos. Sin embargo, aqu tena la prueba. Aqu haba un kilmetro
entero de prueba.
Seguro que quieren seguir con esto? pregunt Lem. Ven lo que yo
veo?
Lo vemos respondi Concepcin. Y estoy ms convencida que nunca.
No podemos dejar que esto llegue a la Tierra.
Tiene razn dijo Lem. Pero no me gusta.
Segundo estuvo de acuerdo. No estaba convencido de que fueran a ser ellos
quienes la detuvieran, pero haba que detenerla.
Makarhu, estn preparados para disparar su cable? pregunt
Concepcin.
Makarhu preparada respondi una voz de hombre.
A mi seal dijo Concepcin. Cuatro. Tres. Dos. Uno. Cable fuera.
El cable de atraque sali disparado con un gran imn redondo en el extremo.
Segundo vio el cable desenrollarse mientras volaba hacia la nave. Pareci
extenderse eternamente, y entonces golpe la superfcie, agarrndose con
frmeza. Concepcin dispar el cabrestante, y tens el cable.
Vamos, vamos, vamos! grit Bahzm.
Segundo se lanz y puls el mando su mochila propulsora. Sali volando
hacia la nave, agudamente consciente de que tambin se mova en direccin a la
nave a ciento diez mil kilmetros por hora. La ms pequea de las rocas podra
matarlo, y la idea le inst a pulsar el mando con ms fuerza. La nave frmica se
acercaba rpidamente. Un pitidito en el VCA de Segundo le avis de una
colisin inminente y le inst a reducir la velocidad. Segundo lo ignor.
Necesitaba llegar abajo rpido o retrasara la cola. Treinta metros. Veinte. Puls
el segundo gatillo, y los retrocohetes de sus muslos y pecho frenaron
velozmente su descenso. Dos segundos ms tarde colocaba los pies delante.
Contacto. Los imanes de sus botas, afortunadamente, se aferraron a la
superfcie. En la mano tena ya un disco magntico con asidero. Lo coloc en la
superfcie y ancl su cuerpo con el imn mientras su mano derecha soltaba la
anilla del cable, todo con un movimiento fuido, como haban ensayado.
Rot a la derecha, apartndose del cable, dejando sitio. Los otros llegaron tras
l. Chepe, Pitoso, Bulo, Nando y los dems, con Bahzm el ltimo. Segundo
mir hacia delante. El equipo de Lem bajaba por un cable de la nave Juke tal vez
a unos trescientos metros. Incluso de lejos Segundo pudo ver que los trajes y el
equipo Jukes eran muy superiores a nada que tuvieran los hombres de la
Cavadora.
Desplegaos dijo Bahzm. Volved al cable dentro de doce minutos.
Segundo se puso a cuatro patas y se arrastr hacia delante, manteniendo el
cuerpo agachado y alejndose cuanto pudo de todos los dems. La idea era
dispersarse y colocar los explosivos distanciados para crear un amplio crculo
de daos. Los imanes de las manos y rodillas de Segundo lo sujetaban con
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frmeza al casco, pero eran incmodos y difciles de mover. Tena que tirar con
fuerza de cada pierna para romper momentneamente la atraccin y alzar el
imn lo sufciente para moverlo. Era agnico y mucho ms difcil que en los
ensayos. Despus de veinte metros, le ardan los muslos y respiraba
entrecortadamente.
Ahora pudo ver que la superfcie de la nave no era tan lisa como haba
parecido desde la distancia. Haba miles de aberturas cerradas en flas por toda
la longitud de la nave, como campos plantados. Cada abertura eran tan grande
como el casco de Segundo, y supo que si alguna se abra sera para liberar sus
armas. Trat de no apoyar en ellas ningn peso por miedo a que el imn
pudiera disparar algo y abrirlas. Era como arrastrarse por un campo de minas.
Finalmente se detuvo y mir alrededor. Los hombres de ambas naves estaban
repartidos por toda la superfcie. Algunos colocaban explosivos, otros seguan
arrastrndose, varios explosivos estaban ya en su sitio, cada uno con una
lucecita verde parpadeante que indicaba que el explosivo estaba armado.
Segundo sac su primer explosivo de su bolsa y lo coloc suavemente sobre la
superfcie. Insert el disco detonador en la rendija y luego coloc el
temporizador para hacerlo estallar dentro de tres horas.
Todos haban acordado mantener silencio radial durante esta fase de la
operacin para poder concentrarse en colocar las cargas sin interrupciones. Pero
de repente todo el mundo empez a gritar. Segundo alz la cabeza y vio que
uno de los explosivos haba estallado antes de tiempo, desgarrando el casco y
esparciendo escombros. Las voces en su casco eran rpidas y frenticas.
Qu ha pasado?
Pitoso ha muerto!
Estall bajo l!
Qu hacemos?
Volved al cable. Colocad los explosivos y regresad. Moveos!
El explosivo de Segundo parpadeaba en verde, listo. Lo dej y se volvi hacia
el cable que estaba al menos a treinta metros de distancia, cinco minutos de
arrastrarse. No iban a conseguirlo, advirti. Aunque volvieran al cable y
subieran hasta la nave, no podran alejar la Cavadora con sufciente velocidad.
Toda la operacin se basaba en entrar y salir y colocarse luego a distancia
segura sin ser detectados, antes de que los frmicos pudieran responder. Ya no
iba a ser as. Los frmicos saban que estaban aqu.
Segundo se arrastr con ms rapidez, sin molestarse esta vez en evitar las
aberturas. Los muslos le ardan. Le dolan los brazos. El sudor le corra por la
frente y le caa en los ojos. El lugar de la explosin estaba delante, entre el cable
y l: tendra que rodearlo. Mientras se acercaba, siguiendo la curvatura de la
nave, vio el agujero. Tena un metro de ancho y se extenda entre dos flas de
aberturas. Segundo mir en el interior pero no vio ms que oscuridad y
sombras.
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Vamos gritaba Bahzm. Moveos!
Segundo sac sus dos ltimos explosivos, los coloc en la superfcie de la
nave uno al lado del otro, e insert rpidamente los discos. Antes de ajustar el
temporizador, alz la cabeza. Dos hombres haban llegado al cable. Segundo no
pudo ver quines eran. Vio cmo enganchaban sus anillas y se lanzaban hacia
arriba, alejndose de la nave hacia la Cavadora.
Volvi su atencin a los explosivos y empez a colocar los temporizadores.
Un momento despus Chepe grit por la radio.
Hay movimiento aqu. Algo sube por el agujero.
Segundo alz la cabeza. Chepe haba llegado al borde del agujero pero ahora
se retiraba: unas formas surgan de la oscuridad. Dos frmicos con trajes
espaciales, cargando equipo, salieron a la superfcie, veloces y parecidos a
insectos, meneando muchas patas. Dos ms los siguieron. Luego otros tres.
Unos cuantos frmicos llevaban gruesas placas. Otros tenan herramientas y
mquinas de forma extraa.
Son una cuadrilla de reparacin advirti Segundo. Creen que algo ha
chocado con su nave y han salido a repararlo. No tienen ni idea de que estamos
aqu.
Los frmicos permanecieron quietos y mantuvieron la distancia, mirando a
los hombres de un modo calculador y carente de emocin, como si se sintieran
ms intrigados que asustados por la presencia humana. Entonces uno de los
frmicos mir directamente a Segundo, y la conducta de todos ellos cambio en
un instante. Al unsono, todos volvieron la cabeza hacia Segundo, y sus
expresiones planas pero aterradoras se volvieron an ms sombras y
amenazantes. Era como si lo reconocieran.
Dos de los frmicos soltaron sus herramientas y lo atacaron. Segundo no
poda retirarse. No haba ningn sitio al que ir. Agarr con fuerza los imanes de
sus manos, retir las rodillas de la superfcie, torci el cuerpo, y patale con
todas sus fuerzas cuando el primer frmico se abalanz. La criatura no se lo
esperaba, y Segundo sinti que sus botas rompan hueso cuando entraron en
contacto con el pecho del frmico. Su boca se abri en agona, y su sujecin a la
nave se rompi. Sali volando en la direccin en la que haba sido pateado.
Ayudadlo! gritaba alguien.
El segundo frmico se abalanz. Segundo no tuvo tiempo de volver a posar
los pies. Una patada lo alcanz en el abdomen, luego otra. El dolor lo atraves.
Los frmicos eran pequeos, pero tenan la fuerza de alguien de tres veces su
tamao. Segundo golpe con el imn de su mano, alcanzando al frmico en el
casco. La criatura retrocedi unos cuanto pasos, extendi las patas inferiores en
una pose de lucha y abri la boca, revelando sus fauces llenas de moco y sus
dientes. Segundo casi pudo orla sisear.
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Tras l pudo ver a otros hombres peleando con los frmicos. Dos salieron
volando de la nave, con los frmicos aferrados a ellos. Perdidos. Segundo oa
sus gritos pero no poda hacer nada para ayudarlos.
El frmico atac de nuevo, pero ahora Segundo estaba preparado. Barri con
las piernas, sorprendiendo al frmico y hacindolo tambalear. Entonces golpe
de nuevo con el imn de su mano, entabl contacto y resquebraj el casco de la
criatura. El frmico se dej llevar por el pnico, intent buscar asidero, y
Segundo aprovech el momento para rotar las piernas y engancharlas en torno
a la cintura de la criatura. El frmico patale, pero su cuerpo estaba girado de
manera inadecuada. Segundo golpe con el imn una y otra vez, aporreando la
visera del casco con todas sus fuerzas. El frmico se debati y agit, pero la
visera se rompi tras los repetidos golpes. Segundo apart a la criatura de una
patada, y el frmico vol hacia arriba, agitando brazos y patas. Su manguera de
aire se estir hasta tensarse, pero la criatura continu revolvindose.
Segundo gir, volvi a posar las piernas en el casco, y se dirigi al cable. Por
toda la superfcie de la nave los hombres repelan los ataques frmicos y corran
hacia sus cables respectivos. Dos hombres de Jukes cayeron de la nave. Luego
otro. Despus alguien de la Cavadora. Segundo no pudo ver quin.
Un frmico a su izquierda estaba inclinado sobre uno de los explosivos,
hurgndolo con curiosidad. El explosivo deton, desintegrando a la criatura y
abriendo otro agujero en el casco. El estallido ceg momentneamente a
Segundo.
Al instante los frmicos cambiaron de tctica, abandonando a aquellos que
luchaban para correr hacia los explosivos ms cercanos, que soltaron y arrojaron
al espacio.
Estn quitando las cargas dijo Bahzm.
Un frmico cerca de Segundo intentaba soltar uno de los explosivos. Segundo
corri hacia l, pero el frmico fue ms rpido y arranc el explosivo de la nave.
Segundo no se detuvo. Golpe con el imn de mano y alcanz a la criatura. El
frmico recibi el impacto, pero en vez de contraatacar, extendi las manos y
agarr los imanes de Segundo, tratando desesperadamente de hacerlo caer de la
nave.
Ms manos agarraron de repente a Segundo, tirando de l, golpendolo,
asiendo los imanes que lo sujetaban a la superfcie. Tres frmicos, luego cuatro,
todos cayendo sobre l. Advirti que los nuevos no llevaban traje. Llevaban
zapatos en los pies que se agarraban al casco y mscaras pequeas y selladas
sobre sus bocas de insecto, pero por lo dems no iban protegidos, como si no
hubieran tenido tiempo para vestirse antes de precipitarse al exterior.
Atacaron a Segundo con implacable ferocidad, tirando de los imanes de sus
manos y sus rodillas. Segundo patale y se sacudi y luch, pero fue intil. Un
imn de mano se solt. Luego el otro. Luego el ltimo imn de rodilla se
desconect, y Segundo qued de pronto fotando sobre la superfcie de la nave.
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Los frmicos que lo atacaban no lo soltaron para salvarse, sino que continuaron
agarrados a l, pinchando, golpeando, apualando. Una de las criaturas anclada
a la superfcie lo empuj, y eso fue todo lo que hizo falta. Se alej fotando de la
nave, girando, golpeando, intentando furiosamente romper la presa que los
frmicos tenan sobre l.
El dolor explot en su pierna. Se mir. Uno de los frmicos sin casco se haba
quitado la mascarilla y haba mordido el traje de Segundo, hasta alcanzar la
carne de su pantorrilla. La gomaespuma del interior del traje se inf alrededor
de la rotura, sellando la fltracin, pero Segundo apenas lo sinti por encima de
la caliente y punzante agona del mordisco. Grit, mitad de dolor mitad de
furia, pero si alguien pudo orlo, no respondieron.
Lem se aferr al lado de la bodega de carga y contempl horrorizado cmo
sus hombres en la superfcie de la nave frmica corran hacia el cable. Chubs
estaba junto a l en el cabrestante, esperando la orden de tirar. Lem ampli la
imagen en su visera. De los agujeros abiertos en el casco salan frmicos sin
trajes espaciales y se lanzaban contra los hombres. Cuando alcanzaban a
alguno, soltaban sus imanes y ser perdan con l en el espacio.
Ni siquiera se molestan en ponerse trajes dijo Lem. Se suicidan para
expulsarnos de la nave. Mueren y ni siquiera les importa.
Lem enfoc entonces la base del cable y vio cmo uno de los hombres de
Jukes enganchaba su arns. Justo cuando el hombre estaba a punto de lanzarse
hacia l la seguridad de la bodega de carga, dos frmicos lo agarraron por la
cintura desde atrs y lo sometieron. El hombre se retorci y se debati y luch,
pero los frmicos mostraron una fuerza increble y parecan impertrritos ante
sus ataques.
Lem extendi una mano.
Chubs, dame tu arma.
No podr alcanzarlo a esta distancia.
Dame tu arma.
Chubs se la entreg. Era un arma pequea y de apariencia insignifcante, con
su can corto y sus diminutos cartuchos de dardos. Lem la manej con
cuidado, pues haba visto en la Estacin de Pesaje Cuatro lo letal que poda ser.
Con el dedo en el gatillo, asegur su posicin con los imanes de sus botas y
extendi el brazo, apuntando a los dos frmicos que luchaban contra el hombre
en el extremo del cable. Sin embargo, la pelea era veloz y violenta, y Lem vio
rpidamente lo peligroso que sera disparar a la mel. Ni siquiera de cerca
estaba seguro de poder alcanzar a los frmicos y no al hombre. Lem maldijo
ente dientes y apunt a uno de los agujeros por donde continuaban saliendo
frmicos en un fujo continuo. Le sorprendi ver a tantas criaturas salir al vaco
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del espacio con una dbil mscara como proteccin, o, como era el caso con
algunos, sin proteccin de ningn tipo. Era suicida. Nada poda sobrevivir ms
de Cunto? Veinte segundos? Ni siquiera tanto. No saban que se estaban
matando a s mismos? Y si era as, qu tipo de lder exiga y reciba ese tipo de
lealtad?
Lem apret el gatillo. Descarg un dardo. Vol hacia el agujero pero
desapareci de la vista en la distancia cuando se hizo demasiado pequeo para
seguirlo. Lem baj el arma. Chubs tena razn: era absurdo.
Volvi su atencin hacia la base del cable. Los dos frmicos se haban ido, y el
hombre que se haba enganchado al cable pareca muerto. Su cuerpo colgaba
fcido del arns, fotando en el espacio, doblado en una posicin imposible.
Otros dos hombres de Jukes llegaron al cable. Uno de ellos solt al muerto y
empuj su cadver, envindolo al espacio. Mientras prendan sus arneses al
cable, llegaron otros dos tripulantes y se engancharon tambin. En vez de subir
ordenadamente por el cable, los hombres lucharon momentneamente por la
posicin, pugnando por ser el primero. Lem advirti que su lucha interna sera
su perdicin, ya que vio que tres frmicos corran veloces hacia ellos.
Tira del cable dijo Lem. Salvar a cuatro hombres era mejor que no salvar
a ninguno.
Chubs desconect el ancla magntica y encendi el cabrestante. El cable
empez a retirarse de la nave frmica, pero no antes de que tres criaturas se
agarraran a las piernas de los hombres y empezaran a escalar. Ahora haba siete
cuerpos en el extremo de la cuerda, todos sacudindose, luchando, pataleando,
y girando.
El cabrestante continu recogiendo cable, ms rpido ahora. Uno de los
frmicos adelant a la retorcida masa de cuerpos y trepaba ahora directamente
por el cable hacia Lem.
Lem dispar el arma, pero debi de fallar, ya que el frmico continu su
avance, ileso e imparable.
Voy a cortar el cable dijo Chubs.
No grit Lem. Hay hombres en ese cable.
El frmico se mova ms rpido ahora, deslizndose por el cable, los ojos
clavados en los de Lem. Cuarenta metros de distancia. Luego treinta.
Va a llegar a la nave dijo Chubs.
Recoge el cable dijo Lem. Es una orden.
Lem pudo ver ahora la boca del frmico, cerrada con fuera para mantenerse
vivo en el vaco el mximo tiempo posible. Cete pens Lem. Vamos. Abre
la boca y muere.
El frmico casi lo haba alcanzado ya. Diez metros. Cinco.
El cable se solt del cabrestante, cortado por Chubs, y la bodega de la baha
de carga se cerr. A travs del cristal Lem vio cmo el impulso del frmico lo
llevaba hasta la nave. La criatura choc contra la puerta cerrada y rebot,
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araando la nave con sus armas un momento mientras se debata por encontrar
asidero. Los hombres del cable gritaron, suplicando que no los dejaran atrs.
Chubs puls la orden en su mueca para cortar la frecuencia de radio.
Lem lo agarr por la parte delantera del traje y lo golpe contra la pared.
Te di una orden!
Y su padre me dio otra. Protegerlo a toda costa. Su palabra puede ms que
la suya.
Chubs abri una frecuencia con el puente.
Alejadnos de la nave frmica lo mximo posible. Ahora!
No podemos dejar a la Cavadora dijo Lem.
Si los frmicos estn dispuestos a enviar hombres sin aire, estarn
dispuestos a frerlos con lseres si eso signifca acabar con nosotros.
La expresin de Lem se endureci.
Has matado a nuestros propios hombres.
Le he salvado la vida, Lem. Ya son dos veces que me la debe.
Mono fotaba ante la ventana del nido del cuervo, la cara apretada contra el
cristal, los labios temblando. Desde aqu poda verlo todo: hombres alejndose
de la nave frmica; frmicos arrancando los explosivos; un enjambre de
frmicos saliendo por los agujeros para luchar, patalear, morder y atacar. Eran
peores que ningn monstruo que Mono hubiera imaginado, an ms horribles
por los sonidos que llegaban por la frecuencia de radio, que Mono haba abierto
en el terminal de Edimar. Gritos frenticos. Hombres gritando. Los sonidos de
la refriega. Concepcin dicindole a todos que volvieran al cable. Mono quiso
acercarse a la radio y apagarla, pero tena demasiado miedo para moverse.
No tendra que haber dejado a su madre. Eso haba sido un estpido error.
Esto era asunto de adultos. No debera estar aqu. Haba ayudado, s, y
desempeado un papel importante, pero ahora mismo no le importaba. Volvera
atrs y no desempeara ningn papel si eso signifcaba poder estar en la nave
WU-HU con su madre.
Por qu le haba mentido? Amaba a su madre, y ahora su ltimo acto hacia
ella sera una mentira. Y s, sera su ltimo acto. Iba a morir. Lo saba. Haba
odo todo lo que haban dicho los hombres en los das pasados, aunque pensara
que hablaban en voz baja y no los oa. Si los frmicos los descubran, no
tendran ninguna posibilidad.
Lo siento, madre.
Se senta doblemente avergonzado porque saba que Vico no tendra miedo.
Vico no se asustara con esto. Estara all abajo con los otros, luchando. Y, sin
embargo, incluso pensar tan solo en Vico daba a Mono un poco de valor. Se
lanz hacia la radio y la apag. La habitacin qued en silencio. Mono inspir
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La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston
profundamente. Poda sentir que lo calmaba, as que volvi a inspirar, un
profundo aliento tranquilizador como le haba enseado su madre a hacer cada
vez que lloraba tanto que respiraba de manera entrecortada. Ahora tranquilo
deca su madre, acunndolo amablemente entre sus brazos. Vas a ponerte
malo, Monito. Inspira profundamente. Y entonces le pasaba los dedos por el
pelo y le canturreaba al odo hasta que volva a recuperar el control.
Funcion ahora, aqu en el nido del cuervo. Los labios de Mono dejaron de
temblar, y sus msculos se relajaron. Fuera, la lucha continuaba, pero dentro,
aqu en el nido del cuervo, Mono se senta casi en paz.
Una puerta se abri en el costado de la nave frmica, y un gran mecanismo se
despleg. Mono no pudo adivinar qu era ni cmo funcionaba. Vico
probablemente lo sabra. Vico poda mirar cualquier cosa y saber exactamente
cmo arreglarla o para qu serva.
El mecanismo gir y apunt sus muchas barras hacia la Cavadora. Hubo un
destello de luz y luego una muralla de calientes glbulos brillantes de radiante
plasma brot de las barras, corriendo hacia Mono como diez mil bolas de luz.
Segundo daba vueltas en el espacio, luchando a la desesperada contra los dos
ltimos frmicos que se aferraban a su cuerpo. Uno de ellos se encaram a su
espalda, abri las fauces y ech atrs la cabeza, dispuesto a morder y rasgar y
pinchar su traje. Segundo puls el gatillo de impulsin y golpe al frmico con
una andanada de aire comprimido que lo sobresalt y lo hizo alejarse.
El ltimo frmico le daba patadas, lo golpeaba, lo morda. Segundo lo volte,
lo agarr por debajo de la mandbula y le torci la cabeza hasta que oy cosas
romperse dentro. El frmico se debati y patale y luego se qued quieto.
Segundo lo solt y puls el disparador, alejndose de l. Su respiracin era
entrecortada. Tena poco aire. Estaba sangrando. Haba agujeros en su traje.
Varias alarmas sonaban en su VCA. Una mostraba una silueta de su traje
moteado de luces parpadeantes que indicaban dnde haba un desgarro o un
pinchazo. Lo peor estaba en su pierna, donde lo haba mordido el frmico. El
sistema de emergencia haba apretado la correa de su pierna, sellando el escape
de aire del desgarrn, pero no aguantara mucho. Busc en su bolsa cinta de
emergencia. Solt una tira y la coloc sobre un sibilante pinchazo en su brazo.
Puls el mecanismo de la cinta para soltar otra tira. Luego otra. Sus dedos
enguantados eran grandes y torpes y seguan pegndose a las esquinas de las
tiras de cinta antes de que pudiera aplicarlas. Dos veces tuvo que rendirse y
arrojarlas a un lado, cosa que era enloquecedora porque saba que necesitaba
cada tira. Cubri tantos agujeros como pudo, pero entonces se qued sin cinta.
Todava quedaban unos cuantos desgarrones, nada grande, agujeros diminutos,
pero su VCA continu haciendo sonar la alarma.
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Segundo parpade una orden para apagarla. El ordenador pregunt si estaba
seguro, ya que un dao que pona en peligro su vida estaba todava sin reparar.
Segundo parpade una afrmacin, y la alarma qued en silencio.
Su tanque de oxgeno estaba casi vaco. Necesitaba aire desesperadamente.
Tena un tanque de repuesto en la bolsa con quince minutos ms de oxgeno,
pero saba que probablemente no durara otros cinco. Solt el tanque agotado y
atornill el de repuesto. El oxgeno fresco entr en su casco. Lo disfrutara
mientras durara.
Se volvi en direccin a las naves y no vio nada ms que espacio vaco. Saba
que segua movindose a increble velocidad en esa direccin, pero nunca
volvera a ver las naves. La nave WU-HU lo habra adelantado haca mucho,
siguiendo a la nave frmica, grabndolo todo. No lo veran. Era una mota en un
mar de negro.
Rena.
Al menos ella estaba a salvo. Se tomara esto a mal, pero estaba con las dems.
Se consolaran unas a otras, se daran fuerzas mutuamente. Sobreviviran. Quiso
que supiera que era lo ltimo en su mente, y que no haba muerto con dolor.
Bueno, no dolor absoluto: la herida de su pierna se haba convertido en un
ardiente entumecimiento. Algunos de los otros haban sufrido mucho ms. Se
concentr en el punto en el espacio donde asuma que estara la nave WU-HU y
le dijo a su VCA que pasara al transmisor de radio la energa restante para
emitir la seal.
Rena. No s si recibirs esto, pero mi traje est pinchado y el aire se escapa.
Aunque la nave WU-HU decelerara ahora y supierais exactamente dnde estoy,
nunca llegarais a tiempo. As que no paris. Seguid adelante. No s si la
Cavadora escap, pero no lo creo. Dile a Abbi que Mono lamentaba haberle
mentido. Dile que la quiere. Dile que no podramos haber hecho esto sin l. Es
la verdad.
Las mujeres buscarn una lder, Rena, alguien que las ayude a superar todo
esto. No seas modesta. Los dos sabemos que agradecern que las gues. Trabaja
con el capitn. Me parece que es un buen hombre. No vayis inmediatamente a
la Tierra. No s qu saldr de esto, pero prefero que te mantengas lejos y
sobrevivas. Hazlo por m, mi amor. Lamento que no vayamos a compartir una
hamaca cuando leas mi carta, pero sabe que siento cada palabra. Te amo, Rena.
Para siempre jams, te amo.
El aire en su casco empezaba a escasear, y no quera que ella lo oyera
jadeando. Desconect el transmisor. Desconect su VCA. Todo qued en silencio
excepto el dbil zumbido del regulador que bombeaba los ltimos restos de
aire. Segundo dej que su cuerpo se relajara. Tena fro y estaba cansado, pero
ignor el fro. En torno a l resplandecan las estrellas. Algunas brillantes, otras
tenues, lo ms constante en su vida. Segundo les sonri, feliz al menos de morir
entre amigas.
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Interferencia
Rena escuch la transmisin en el puente de mando de la nave WU-HU. La
esttica chisporrote durante buena parte del mensaje, y durante varios
segundos las palabras de Segundo se perdieron por completo. Sin embargo,
Rena capt el sentido. Conoca a Segundo lo bastante bien para llenar los
huecos.
El capitn Doashang pidi disculpas porque no haban podido recibir la
transmisin completa, explicando que las emisiones aliengenas interferan con
la calidad de la seal. No obstante, le asegur a Rena que la nave haba
decelerado lo ms rpido que pudo al recibir la transmisin, pero que,
tristemente, no haban podido localizar a Segundo ni a ninguno de los hombres.
Gracias por intentarlo dijo Rena. Agradezco que haya tenido la
consideracin de reproducir el mensaje para m. Signifca ms de lo que puede
imaginar.
Nos tomamos la libertad de hacerle una copia dijo Doashang,
ofrecindole un pequeo disco de recuerdos. Pensamos que querra tenerla
para sus archivos personales.
Fue ese acto de amabilidad lo que la hizo desfondarse. Se ech a llorar,
lgrimas breves y silenciosas, mientras se cubra el rostro con las manos. Una de
las tripulantes la consol, pasando un amable brazo por sus hombros, y fue ese
contacto lo que le dio fuerzas de nuevo. Se irgui y se sec los ojos.
Perdneme le dijo al capitn.
No hay nada que perdonar, seora Delgado. Le doy mi ms sincero
psame. Los consejeros afectivos de mi tripulacin estarn disponibles para
usted y los tripulantes de su nave.
Muy amable. Gracias.
He preparado unas declaraciones para explicarle a los suyos lo sucedido en
la batalla. Creo que es necesario darle a las familias un relato de la valenta
mostrada por sus maridos y padres.
Doashang le haba pedido amablemente a las mujeres y nios que se
quedaran en sus habitculos durante el ataque para que su tripulacin y l
pudieran realizar sus funciones sin interrupcin. Rena, trada de su habitacin
haca unos momentos, era la nica persona de la Cavadora que saba que haba
sido destruida.
Todo el mundo est ansioso por tener noticias dijo. Gracias.
El capitn Doashang la mir con compasin.
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Quiero ser lo ms sensible que pueda con las familias, seora Delgado.
Ahora que la he conocido y he odo la transmisin de su marido, me pregunto si
no sera mejor que les diera usted el informe de la batalla.
Yo?
La acompaar, si est de acuerdo. Pero usted conoce mejor a estas
familias, y me pregunto si es mejor que esta noticia la transmita una amiga en
vez de un desconocido.
Rena tard un instante en encontrar la voz.
Con el debido respeto, capitn, no s si estoy en el estado emocional
adecuado para hacer eso.
l asinti, ruborizndose.
Naturalmente. Ha sido una desconsideracin por mi parte pedirlo, sobre
todo en su momento de dolor. Perdneme.
Pero, antes de marcharse, Rena lo volvi a considerar. Si pudiera elegir que
alguien le dijera una noticia tan devastadora, querra que fuera alguien a quien
quera, un amigo, una persona que sufriera tambin, alguien que la abrazara y
llorara con ella.
Pensndolo bien, capitn, creo que puede que tenga usted razn. Me
reunir con las familias individualmente. Pero primero debo escuchar el relato
completo yo misma.
El capitn se lo ense todo. Ella vio los vdeos y escuch las transmisiones.
Se rebull cuando la nave de Lem Jukes se alej y huy. Se le rompi el corazn
cuando la Cavadora se desintegr ante sus ojos. Su hogar, el nico mundo que
conoca, haba desaparecido.
Por qu no haba venido Concepcin con ella? Rena haba insistido en que se
uniera a los dems en la nave WU-HU, argumentando que, segn sus propias
rdenes, todas las mujeres y los nios tenan que abandonar la Cavadora. Pero
Concepcin se haba echado a rer. Las viejas testarudas son la excepcin,
haba dicho.
Ahora estaba muerta. Todos estaban muertos. Bahzm, Chepe, Pitoso, Mono:
primos, hermanos, sobrinos, tos. La mitad de toda la gente que conoca y
amaba en el mundo. Adems del hombre a quien amaba ms que a todos ellos.
Los vdeos terminaron. Rena saba todo lo que necesitaba saber. Irgui la
espalda. Tena los ojos secos.
Vamos, capitn. Usted y yo tenemos trabajo que hacer.
El capitn Doashang permaneci al lado de Rena mientras se reuna con
todas las mujeres de la Cavadora. Doashang les prometi a todas ellas proteccin
y pasaje seguro al Cinturn de Asteroides. La nave tendra que racionar su
suministro de alimentos (la corporacin no haba planifcado para tantos
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pasajeros), pero ni Doashang ni su tripulacin recibiran ni un gramo ms de
comida que los dems. Los nios no pasaran hambre. Las mujeres lloraron de
pena y gratitud, y una incluso le bes la mano mientras sollozaba.
Despus, en el pasillo, se volvi hacia Rena.
Mis ofciales y yo dejaremos libres nuestras habitaciones para esas familias
que no tienen todava alojamiento.
Eso no es necesario, capitn.
Yo tambin tengo hijos, seora Delgado. Nos espera un largo viaje hasta el
Cinturn de Asteroides. Cuanto ms cmodos estn los nios, ms agradable
ser el vuelo para todos nosotros.
Ella asinti.
Cierto. Me encargar de ello. Gracias. Adems, con su permiso, me gustara
organizar un grupo de trabajo. No queremos ser una carga. Agradeceramos
que se nos permitiera ayudar a mantener la nave como podamos.
Permiso concedido. Discuta los detalles con uno de mis ofciales.
El comunicador de mueca del capitn vibr.
Si me disculpa
Doashang corri al puente. Su primer ofcial, Wenchin, lo estaba esperando
ante los monitores.
Encontramos a un frmico fotando en el espacio inform Wenchin.
Est muerto. O al menos eso creemos. No llevaba traje. Debi de haberse cado
de la nave. Tengo un equipo ah fuera comprobndolo.
En los monitores, cinco hombres de WU-HU con trajes espaciales rodeaban al
frmico. Haban colocado varios instrumentos en su cuerpo, pero mantenan la
distancia.
No puede haber sobrevivido tanto tiempo en el vaco dijo Doashang.
Inmovilicen sus miembros y mtanlo en una bolsa. Usen todas las precauciones
posibles. Trtenlo como si fuera el ms letal de los riesgos biolgicos. Que los
hombres que han salido descontaminen sus trajes. Luego lleven al frmico al
doctor Ji para que lo examine. Cuanta ms informacin sobre estas criaturas
podamos enviar a la Tierra, mejor.
S, seor.
El capitn Doashang se dirigi al ofcial de comunicaciones.
Ha habido suerte para contactar con Lem Jukes?
No, seor. La nave frmica provoca todo tipo de interferencias. Causa una
perturbacin que randomiza la informacin digital. Recibo transmisiones, pero
a un ritmo mucho ms lento. Un bit por segundo en vez de un trilln de bits por
segundo. Lo que signifca que bsicamente no recibo nada. No es sufciente
informacin para descifrar nada. No podemos enviar ni recibir mensajes de
largo alcance. No como lneas lser concentradas o comunicaciones generales.
Eso es inaceptable. Necesito enviar un aviso al Cinturn de Asteroides.
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No s qu decirle, seor. La nica comunicacin de radio que funciona es
de corto alcance. Y nos hemos desviado de las rutas principales para seguir a la
nave frmica, as que ninguna otra nave va a acercarse ni siquiera remotamente
a esta posicin. Podramos acelerar y volver a las principales rutas de vuelo y
esperar a que una nave pase lo bastante cerca para or nuestra transmisin. Pero
podra ser una larga espera, seor. Y no podemos determinar si la interferencia
sigue afectando a ese cuadrante. Si es as, con quien contactemos tampoco
podr enviar transmisiones de largo alcance. La forma ms segura de enviar la
noticia al Cinturn, seor, puede que sea ir hasta all nosotros mismos.
Eso est a varios meses de distancia.
El ofcial pareci impotente.
No es lo ideal, seor. Pero andamos escasos de opciones.
Est enviando radio la nave frmica? Cmo llegan sus mensajes?
Por lo que podemos decir, los frmicos guardan silencio, seor. Aunque
estuviramos cerca, no detectara ni un graznido.
El capitn Doashang se volvi hacia Wenchin.
Fije un rumbo hacia la estacin ms cercana del Cinturn de Asteroides, a
la velocidad mxima que permita nuestro suministro de combustible.
Qu hay de Lem Jukes? pregunt Wenchin.
Est fuera de alcance, y dudo que le importe lo que nos suceda. Abandon
a sus propios hombres. No se preocup por nosotros. Probablemente se dirige
tambin al Cinturn.
Wenchin transmiti la orden, y la nave aceler rpidamente.
Doashang permaneci en el puente hasta que el doctor Li lo llam para que
acudiera al centro mdico varias horas ms tarde. Ji pareca plido y
conmocionado cuando lleg Doashang.
Me imagino que no es el examen post mrtem ms agradable que ha
realizado dio Doashang.
Eso es quedarse corto respondi Ji.
Los dos se detuvieron ante una gran ventana que asomaba a una habitacin
donde un equipo de tcnicos examinaba y grababa al frmico diseccionado.
Qu son? pregunt Doashang.
Son semivertebrados contest Ji, en tanto tienen una sola columna
neural, pero claramente han evolucionado a partir de hexiformas
exosesqueletales.
Y eso qu signifca?
Evolucionaron de criaturas muy parecidas a las hormigas, pero dejaron la
hormiguez atrs.
Entonces no son insectos?
Descienden de criaturas parecidas a insectos. Han ocurrido ciertos cambios
evolutivos. Son de sangre caliente, por ejemplo. Aslan y sudan para regular la
temperatura corporal de forma muy parecida a nosotros. Tiene un
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endoesqueleto cubierto de msculos y piel y pelaje. La mayora de sus rganos
son un misterio para m, aunque lo hemos documentado todo. Tienen
obviamente seis patas. El par mediano tiene una musculatura que sugiere que
puede soportar peso, aunque quiz no tanto como las caderas o los muslos. La
cavidad de la articulacin es extraordinariamente fexible, an ms que los
hombros humanos. Adems tienen msculos en la espalda altamente
desarrollados, lo que sugiere que tienen una fuerza enorme.
Ya hemos visto prueba de eso. Lo que quiero saber es cmo podemos
matarlos.
No son indestructibles. Son duros y resistentes, pero se les puede romper.
Sin embargo, lo que me asusta ms que su fsico es lo que les vimos hacer en los
vdeos. Estuvieron inmediatamente dispuestos a dar sus vidas por impedir
cualquier ataque. Sin vacilacin. Solo ferocidad animal implacable y una
devocin completamente desaforada. Estas no son solo criaturas
tecnolgicamente superiores, capitn. Es una especie que nunca se rendir hasta
que el ltimo de sus miembros haya sido destruido.
Respecto a ese punto, doctor, lo cumpliremos con sumo placer.
Lem se encontraba en la sala de ingenieros, que haba sido convertida en una
especie de sala de guerra, mirando todas las notas en las paredes-pantalla que
tena alrededor. Haba anagramas anatmicos de un frmico; bocetos de la nave
frmica con diversas teoras cientfcas sobre su funcionamiento; fotos y anlisis
del arma que haba destruido a la Cavadora; una carta del sistema que mostraba
la trayectoria de la nave frmica, adems de numerosas notas, listas, ideas y
teoras.
Tenemos toda esta informacin dijo Lem. Toda esta informacin crtica
que la Tierra necesita desesperadamente, y no podemos hacer nada al respecto.
Se volvi y mir a Chubs, Benyawe y el doctor Dublin, que segua teniendo
las manos escayoladas. A menos que transmitamos todo esto a la tienda, no
vale nada.
Estamos a merced de nuestra radio dijo Chubs. Hasta que superemos
la interferencia no hay mucho que podamos hacer.
En las semanas transcurridas desde el ataque, la interferencia de la nave
frmica haba imposibilitado las comunicaciones de largo alcance. Lem haba
ordenado a los ofciales de radio que emitieran continuamente una transmisin
en bucle sobre los frmicos, detallando las coordenadas de la nave, el rumbo de
vuelo, sus dimensiones y su velocidad, pero por lo que saban los ofciales de
radio, no haban podido enviar nada. Cada da salan cientos de transmisiones y
llegaban cero. La Makarhu gritaba un aviso, pero nadie poda or ni una palabra.
Entonces cmo superamos la interferencia? pregunt Lem.
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No conocemos sus lmites respondi Chubs. Ahora mismo estamos a
cuatro millones de kilmetros de la trayectoria de la nave frmica. Podramos
retroceder, pero no sabemos hasta donde tendramos que ir. Diez millones?
Veinte? Cien? Adems, si nos distanciamos ms de la nave, no podremos
localizarla. Est ya tan por delante de nosotros que desaparece de nuestros
escneres durante das seguidos. Estamos fuera del alcance de sus armas, lo
cual es bueno, pero si nos desviamos ms de nuestro actual rumbo o velocidad
nos quedaremos tan por detrs de la nave que la perderemos por completo.
Podramos hacerlo, pero es un riesgo. Puede que no lleguemos al fnal de la
interferencia antes de que la nave llegue a la Tierra.
No quiero perderla de vista dijo Lem. Pero a menos que hagamos algo
para contrarrestar esta interferencia, la Tierra no recibir mucho aviso, si es que
llega a recibir alguno. Estarn completamente desprevenidos ante un ataque.
No sabemos si los frmicos pretenden atacar dijo Dublin. Tenemos la
sospecha, pero no podemos estar seguros de lo que vayan a hacer hasta que
lleguen a la Tierra.
No vienen a pedir una tacita de azcar dijo Chubs. Ya hemos visto lo
que le han hecho a la Cavadora.
Lem se estremeci. La Cavadora. Saba que no era culpa suya que hubieran
sido destruidos: tendran que haber escapado cuando l lo hizo. Con todo, no
poda desprenderse de la acuciante idea de que tendra que haber hecho ms.
Pero no saba qu: no haba ms que pudiera haber hecho, en realidad. No se
poda salvar a los hombres atrapados en la nave frmica, era imposible acudir al
rescate. La Cavadora tendra que haberlo visto. Pero no, Concepcin se haba
adherido a una estpida y auto-destructiva idea de nunca dejar a ningn
hombre atrs, lo cual era una tontera. Lem estaba a favor de salvar a la gente,
por supuesto. Pero cuando quedaba claro que el rescate era imposible, de qu
serva quedarse? En el calor del momento haba reprendido a Chubs por
ordenar a la nave que se marchase, pero ahora vea la sabidura de aquella
accin. Lo nico que la Cavadora haba conseguido quedarse atrs para rescatar
a sus hombres fue su propia triste destruccin.
Pero as eran los mineros libres. Respetaba su valor. Pero ignorar el instinto de
autoconservacin por bien de la familia no pareca noble. Pareca irresponsable.
Haba tambin una cosa ms. Intentaba no pensar en ello, ya que le haca
sentirse insensible y cruel. Pero tampoco poda negarlo: la destruccin de la
Cavadora signifcaba la destruccin de la copia de sus archivos. Concepcin
haba dicho que los borrara, pero ahora saba sin ninguna duda que as era.
Exista la remota posibilidad de que alguna de las mujeres hubiera llevado una
copia a la nave WU-HU, pero era improbable. Les preocupaba proteger a sus
hijos y sobrevivir. Quemar a Lem Jukes en la hoguera legal no estaba en sus
cabezas. Se hallaba a salvo. Los archivos haban desaparecido.
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Mi argumento estaba diciendo Dublin es que no sabemos todava por
qu se dirigen a la Tierra. Qu quieren? Nuestros recursos? Entablar
contacto? Estudiarnos?
No han venido a entablar contacto dijo Lem. Su cpsula destruy a los
mineros libres italianos.
S replic Dublin, pero solo despus de que estuviera doce horas entre
ellos. Tal vez intent establecer contacto con ellos durante todo ese tiempo.
Lem neg con la cabeza.
Concepcin nos lo cont todo. Los italianos no captaron nada que pareciera
una seal de comunicacin por parte de la cpsula.
Tal vez tengan un modo de comunicarse que no conocemos dijo Dublin
. Tal vez intentaran comunicarse, pero los humanos carecemos de la
tecnologa para recibir sus transmisiones.
Mataron a los italianos insisti Chubs. Si alguien no responde a tu
saludo, no los masacres.
Intento mirar esto desde una perspectiva cientfca dijo Dublin.
No importa que intentaran comunicarse o no repuso Chubs. Queran
matarnos. No ha visto los vdeos? Ha visto la cara de ese frmico que escalaba
por el cable de atraque? No vena a presentarse. Vena a arrancarle la cabeza a
Lem.
Dublin alz las manos en gesto de rendicin.
No los estoy defendiendo. Solo estoy recordando que proceden de una
estructura social completamente diferente con conductas y valores
completamente distintos.
Hay una teora que no hemos abordado dijo Benyawe. Se acerc al boceto
de la nave frmica de la pared, lo estudi, se volvi hacia ellos. Y si es una
nave colonia?
Colonia? dijo Chubs. No puede ser. El planeta est ocupado. Es
nuestro. No hay vacantes.
Tal vez no les importa respondi Benyawe. Tal vez procedan de una
civilizacin donde los aliengenas comparten planetas.
O tal vez pretendan quedrselo para s dijo Lem. Se dio media vuelta y
estudi el diagrama del frmico. Todo este tiempo hemos dado por supuesto
que nos consideran sus iguales. Pero y si no es as? Y si tienen hacia nosotros
la misma consideracin que nosotros hacia las moscas o los conejos? Si quieres
construir una casa en un solar y encuentras una familia de conejos viviendo en
el terreno, no consideras que la tierra pertenezca a los conejos y te vas a
construir a otra parte. Le disparas a los conejos o los espantas.
Hay doce mil millones de personas en la Tierra dijo Chubs. Con
ciudades e industria y tecnologa. Es ms que una familia de conejos.
Bien. Escoja un animal distinto. Digamos, lombrices de tierra. Cuntas
lombrices hay en el solar? Miles? Decenas de miles? Y hormigas? Un
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milln? Tienen colonias y casas, pero qu nos importa? Arrasamos la tierra y
construimos de todas formas. Mi argumento es que tal vez no consideren que el
planeta sea nuestro. Simplemente, da la casualidad de que vivimos all. Tal vez
consideren que est ah para que la tomen.
Hay un agujero en esa teora dijo Dublin. La interferencia. Si los
frmicos no nos consideran como iguales o al menos cerca de su lugar en la
jerarqua de las especies, por qu se esfuerzan tanto en cubrir su aproximacin
con la interferencia? Lo que le estn haciendo a nuestra radio sugiere que nos
temen y han desarrollado tcticas para evitar que los detectemos. Eso implica
que nos consideran una amenaza.
Solo si la interferencia es deliberada dijo Lem. Pero y si no lo es? Y si
no es ms que un producto secundario de su sistema de propulsin? Y si no
tienen idea de que estn estropeando nuestra radio? S, funciona en provecho
suyo, pero eso no signifca que sucede porque lo quieren.
Si eso es cierto dijo Benyawe, entonces la Tierra corre ms peligro de lo
que creamos. Si los frmicos no hacen nada deliberadamente para ocultar su
aproximacin, si no les importa que los veamos o no, entonces es que no nos
consideran una amenaza. Confan tanto en poder destruirnos que no importa
que sepamos que vienen.
Cuanto ms hablaba, menos le gustaba a Lem lo que oa.
Entonces qu podemos hacer? pregunt. No podemos comunicarnos
con nadie. No podemos adelantar a la nave no a su velocidad actual de todas
formas. Se mueve demasiado rpido. No podremos alcanzarla aunque
quisiramos.
Cosa que defnitivamente no queremos hacer dijo Chubs.
Veo dos opciones repuso Benyawe. Podemos desviarnos y arriesgarnos
a que haya una forma de salir de esta interferencia. O podemos continuar
siguiendo la nave y recopilar datos y esperar que decelere lo sufciente para que
la adelantemos y lleguemos primero a la Tierra.
Tambin es un riesgo dijo Lem.
No hay respuesta fcil contest Benyawe.
Mi voto es para la Opcin B dijo Dublin. Eso nos acerca a la Tierra. Ese
es nuestro destino.
Estoy de acuerdo coincidi Benyawe. Es posible que podamos
aprender algo ms sobre los frmicos, una debilidad, tal vez. Eso sera ms
valioso para la Tierra que ninguna otra cosa. Si perdemos la nave de vista,
perdemos esa posibilidad.
Los frmicos dejan una estela de destruccin dijo Chubs. La gente
puede necesitar ayuda. Yo voto por seguir nuestro rumbo.
Una extraa flosofa para usted dijo Benyawe, considerando que ha
dejado tambin toda una estela de destruccin.
Siempre para protegernos replic Chubs, molesto.
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Un navegante del puente apareci en la pantalla-pared.
Seor, los sensores indican que la nave frmica ha vuelto a ventear.
Deceleren inmediatamente dijo Lem. No quiero que nos metamos en el
plasma gamma. Detengan por completo nuestro avance si es necesario.
Era la segunda vez que la nave venteaba desde la batalla con la Cavadora. El
navegante hizo una serie de movimientos con la nave fuera de la pantalla, luego
regres.
Deceleracin iniciada, seor.
Haba alguna nave de la nave frmica que pueda haber sido afectada por
el plasma?
No lo s, seor. El nico motivo por el que detectamos a la nave frmica a
esta distancia es por su tamao. Todo lo que sea ms pequeo no aparece en los
sensores.
Sigan oteando. Hganmelo saber si encontramos algo que pueda haber sido
alcanzado por el plasma.
S, seor.
El navegante desapareci. Benyawe se acerc a la carta del sistema que se
extenda sobre una pared. Una lnea que representaba la trayectoria de los
frmicos cruzaba el espacio. Benyawe toc varios puntos en la lnea, dejando
parpadeantes puntitos rojos.
La primera ventilacin sucedi aqu, cerca de la Estacin de Pesaje Cuatro.
La siguiente fue aqu, ms o menos seis UA ms tarde. Ahora tenemos una
tercera ventilacin aproximadamente otras seis UA despus.
As que ventilan cada seis UA dijo Dublin.
Lo que signifca que podemos saber aproximadamente cundo volvern a
ventilar dijo Benyawe. Corri el dedo por la lnea cada seis unidades
astronmicas y dej ms puntos. Cuando lleg al Cinturn interior, coloc un
punto cerca de un asteroide.
Qu asteroide es ese? pregunt Lem.
Benyawe lo ampli hasta que llen la pantalla. A Lem le pareci el hueso de
un perro: una barra fna en el centro, con dos lbulos nudosos a cada extremo.
Se llama Kleopatra dijo Benyawe. Clase M. Mide doscientos diecisiete
kilmetros de dimetro. Pas los dedos por la pantalla y rot el asteroide
hasta que el lado opuesto qued a la vista. All, en la superfcie de uno de los
lbulos, haba un puadito de luces.
Qu es eso? pregunt Lem. Ample la imagen.
Benyawe movi los dedos y amplifc las luces, revelando un enorme
complejo minero de al menos cinco kilmetros de ancho. Edifcios, plantas de
fundicin, cavadoras, barracones. Una miniciudad industrial.
Es una instalacin Jukes dijo Benyawe.
Una de las nuestras? Cmo es que nunca haba odo hablar de ella?
pregunt Lem.
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Su padre tiene ms de cien de estas instalaciones por todo el Cinturn
contest Chubs. Al construir una ciudad, bsicamente reclamamos toda la
roca. Clavamos una bandera en el suelo y le decimos a la competencia que se
largue. Muy inteligente. Todo ese hierro vale una fortuna.
Si los frmicos ventean cerca de Kleopatra, aunque el plasma golpee la otra
cara del asteroide, esa gente no tendr una oportunidad dijo Dublin.
Cunta gente trabaja ah? pregunt Lem.
Benyawe puls el complejo con el dedo, abri una ventana de datos, y
empez a leer. Despus de un instante, se volvi hacia ellos, preocupada.
Cuntos? pregunt Lem.
Ms de siete mil respondi Benyawe.

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20
Soledad
Al principio Vctor no le prest atencin al dolor de espalda. Despus de
cinco meses de viaje en la nave rpida los achaques y dolores inexplicados se
haban vuelto una segunda naturaleza para l. Sus msculos se atrofaban, sus
huesos se debilitaban: era de esperar que sintiera molestias. Pero entonces el
dolor de espalda empeor y se volvi tan intenso en ocasiones que pareca un
cuchillo que lo apualara y se retorciera en su interior. Vena en oleadas, y no
importaba cmo colocara el cuerpo en la nave rpida, el dolor continuaba.
Luego el dolor se extendi al costado y su ingle. Despus apareci sangre en su
orina, y supo que tena problemas.
Todos los sntomas apuntaban a un clico nefrtico. Sus huesos sufran
osteoporosis y el calcio liberado se congregaba en los riones. Dormir era difcil.
Senta ansiedad y nuseas y le preocupaba vomitar dentro del casco. Bebi
muchsima agua, pero no sirvi de nada. Haba trado unos cuantos analgsicos
leves, pero se los haba tomado ya haca meses despus de unos das de
migraa. Ahora se maldijo. Las migraas eran un amable besito en la mejilla
comparadas con esto.
Despus de tres das le preocup que la piedra pudiera ser demasiado grande
para pasar, y se pregunt qu sucedera si ese era el caso. Sufrira infeccin?
Podra matarlo? No recibira la Tierra el aviso por culpa de un estpido terrn
de calcio cristalizado?
La expuls al cuarto da, y el dolor fue tan inesperadamente ardiente e
intenso que por un momento pens que iba a morirse. Cuando acab, se qued
dormido al instante, agotado.
Continu bebiendo mucha agua durante las semanas siguientes, pero eso no
impidi que siguiera teniendo piedras. Expuls cuatro en total. Ninguna fue tan
dolorosa como la primera, pero todas lo dejaron ansioso e inquieto. Ahora fue
agudamente consciente de que su cuerpo se deterioraba, y no dejaba de
preocuparse por una docena de otros males que pudieran afectarle en cualquier
momento. Su densidad sea fue su principal preocupacin. Rompera el peso
de su propio cuerpo sus piernas cuando se incorporara en Luna? La gravedad
de Luna era solo una fraccin de la de la Tierra, pero tal vez sera sufciente para
sobrecargar sus huesos debilitados. Luego estaba el tema de su apetito. Lo haba
perdido casi por completo recientemente. Estaba malnutrido? Y su corazn?
Tambin se estaba debilitando. Cedera antes de que llegara a la Luna? Y la
radiacin? Aguantaba el escudo? Advirti que tena que reforzarlo. Tena que
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aadir otra placa al exterior. Estaba seguro de que contraera cncer si no lo
haca.
Vctor introdujo las rdenes en su palmar para iniciar la deceleracin. La nave
se haba estado moviendo a velocidad alta y constante durante meses, y si
mantena esa velocidad y sala al exterior le parecera que la nave no se mova
ya que l lo hara a la misma velocidad. Pero salir a alta velocidad era
arriesgado. Se expondra a la radiacin gamma y la amenaza de los
micrometeoritos. Ser alcanzado por una diminuta partcula de roca sera
probablemente fatal. Vctor no poda correr ese riesgo. No con tanto en juego.
Sera ms seguro decelerar y reparar los escudos en parada plena. Aadira un
montn de tiempo a su viaje, s, y no alcanzara Luna tan rpido como haba
esperado, pero consider que el blindaje y las precauciones extra merecan el
retraso.
La nave tard casi dos das en decelerar. Vctor no quiso acelerar el proceso y
poner ninguna carga indebida en su cuerpo, dbil como estaba, as que hizo que
la nave redujera gradualmente la velocidad. Cuando se detuvo del todo, sac su
manguera de aire y atornill un tubo de oxgeno a la parte trasera de su traje. A
continuacin cogi su cinturn de herramientas, que se abroch a la cintura.
Luego abri la escotilla y sali al exterior. Usando los asideros abiertos en el
casco, Vctor se arrastr hacia la popa de la nave para comprobar cmo
aguantaban las placas traseras. Su mano resbal de uno de los asideros, y Vctor
instintivamente se agarr al cable de seguridad sujeto al arns de su pecho para
sujetarse.
Solo que el cable de seguridad no estaba all.
En su prisa por salir haba olvidado anclarse a la nave.
Vctor ara el casco, tratando de encontrar dnde agarrarse, desesperado
por detenerse, pero su cuerpo estaba ahora en movimiento, dirigindose hacia
la parte trasera de la nave, y ya haba dejado atrs el ltimo asidero. Sus gruesos
guantes resbalaron por la superfcie de metal, sin detenerse en nada. Estaba
gritando ahora, la voz ronca y cascada por la falta de uso. Resbalaba por el lado
de la nave. No haba nada que agarrar. Iba a morir.
Entonces lo vio ante l. Una tubera de algn tipo, un pequeo tubo de metal
en la esquina trasera de la nave. Ms all haba espacio. Si fallaba, estaba
perdido. Flotara hasta quedarse sin aire. Se acerc al tubo, y justo antes de
extender la mano supo que no podra agarrarlo. Estaba demasiado lejos, justo
ms all del alcance de sus dedos.
De un solo rpido movimiento, su mano se dirigi al cinturn de las
herramientas y sac una larga llave que extendi y enganch alrededor del tubo
en el ltimo momento posible, detenindose. Su corazn redoblaba. Le costaba
trabajo respirar. El agarre de la llave sobre el tubo era leve y precario. Fcilmente
podra resbalarse. Con suavidad, tir y volvi a lanzarse hacia la nave.
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La llave resbal del tubo, pero Vctor se mova ya en la direccin adecuada.
Flot lentamente hacia la carlinga, se meti dentro, y enganch el cable de
seguridad en su arns. Se maldijo a s mismo por ser tan estpido. Haba
llegado hasta aqu, arriesgando su vida, con informacin que el mundo entero
tena que ver, y casi lo haba estropeado todo al no enganchar una simple anilla
de metal a su arns. Brillante, Vctor. Un autntico genio.
Con el cable asegurado, regres al exterior, comprob las placas, descubri
que estaban bien, pero decidi instalar las de repuesto encima de las ya
existentes. Bien podra. Los repuestos no servan de nada dentro de la nave.
Adems, necesitaba trabajar. Necesitaba ocupar su mente con trabajo durante
un tiempo. Haba construido y reparado todos los das de su vida desde que se
convirti en aprendiz de su padre, y los cinco ltimos meses no haban sido ms
que inactividad aturdidora.
Cuando termin la instalacin volvi a sellar dos veces las junturas para
asegurarse de que aguantaran. Saba que estaba perdiendo el tiempo. Los sellos
estaban bien. Simplemente, no quera volver la nave.
Al cabo de un rato, regres a la carlinga. Su mano se detuvo en la escotilla un
momento antes de cerrarla, mientras sus ojos escrutaban la extensin del
espacio que tena ante l. Solo quedaban unos pocos meses para llegar a Luna.
Podra soportar esto un poco ms. Sell la escotilla y empez a acelerar. El
ordenador reconfgur su rumbo de vuelo para compensar el retraso y revis el
tiempo de llegada, ponindolo en su destino tres semanas ms tarde de lo que
haba esperado originalmente. Vctor sinti ganas de golpear algo. Tres
semanas. Era mucho ms de lo que haba previsto. Pero ya era demasiado tarde.
Lo hecho, hecho est, pens. Con un suspiro, permaneci inmvil en el
asiento de vuelo mientras la nave rpida ganaba velocidad.
Un mes ms tarde la sensacin de impotencia abrum a Vctor. Estaba seguro
de que se haba desviado de rumbo. O el ordenador tena un problema tcnico.
O se estaba quedando sin aire. Se sorprenda mirando a la nada. Haba perdido
el sentido del gusto. O tal vez las protenas de la comida se haban deteriorado
tanto por la radiacin que la comida ya no tena ningn sabor. Fuera como
fuese, ya no tena apetito. Perdi peso. Notaba las muecas y tobillos delgados y
dbiles. Haba trado tiras de goma para hacer ejercicios de resistencia, que
haba realizado rigurosamente todos los das desde su partida. Ahora ignoraba
todo ejercicio. Por qu molestarse? De poco estaba sirviendo. A estas alturas,
sus huesos eran probablemente palillos. Durante meses haba combatido el
insomnio. Ahora pareca dormir todo el tiempo. No haba tocado su palmar
desde haca das. Haba libros que haba empezado y no haba terminado,
acertijos que haba dejado sin resolver. No le importaba.
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Una mano sacuda suavemente su hombro, despertndolo. Alejandra estaba a
su lado, vestida con el camisn blanco y prstino. Le sonri y cruz los brazos
sobre su pecho.
Ests perdiendo la cabeza, Vico. Ests psicolgicamente frito. Llevas tanto
tiempo encerrado aqu dentro y tu sueo es tan irregular que solo ests cuerdo
cuando sueas.
La voz de Vctor son seca y frgil, y su sonido le sorprendi.
Estoy soando? Mir alrededor. Todo pareca normal. Los instrumentos.
El equipo Los tanques de aire.
No encontrars ningn elefante rosa, si eso es lo que ests buscando dijo
Alejandra. Estoy aqu. Eso debera ser prueba sufciente para ti. Se sent
ante l, con las piernas dobladas recatadamente hacia un lado. Has dejado de
hacer ejercicio y de comer. Te has visto? Te ests reduciendo a la nada.
No tengo espejo.
Probablemente sea lo mejor. Lo romperas. Adems, necesitas un corte de
pelo.
Me estoy volviendo loco, verdad?
Ella fue contando sus problemas con los dedos.
Ansiedad severa. Depresin. Ignoras la comida y el ejercicio. Duermes
siguiendo pautas completamente impredecibles. No puedes pensar bien, y ests
hablando con una persona muerta.
Es una opcin de persona muerta muy buena. Eso debera hacerme ganar
algunos puntos.
Ella puso los ojos en blanco.
Isabella te dio pldoras para regular tu sueo. Por qu dejaste de tomarlas?
No me gusta tomar pldoras. Me gusta estar al control.
No ests al control. Ese es el problema, Vico Loco. No eres dueo de ti
mismo. Si no tienes cuidado, te arrojarn a una habitacin acolchada cuando
llegues a Luna. No har falta gran cosa para convencerlos. Ya pensarn que ests
loco por viajar desde el Cinturn de Kuiper en una nave rpida. En cuanto
empieces a farfullar sobre aliengenas, sus sospechas quedarn confrmadas.
Tienes que ser un modelo de cordura, Vico. Tener el aspecto que tienes no va a
ayudar.
T, por otro lado, pareces todo lo contrario. Nunca te dije lo hermosa que
eres. Nunca pens en decirlo siquiera, pero es verdad.
Ahora estamos hablando de ti.
Ojal no lo hiciramos. T eres mucho ms interesante.
Ella sonri y no dijo nada.
Te alejaron por mi causa, Janda. Si hubiera sabido que iban a hacer eso,
habra cambiado las cosas.
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Cmo? Fingiendo no ser mi amigo? Evitndome? Portndote de
manera formal a mi lado y tratndome como si fuera solo una conocida? Eso
habra sido peor.
Esos no son tus pensamientos le dijo l. Son mos, proyectados en ti.
Solo ests diciendo lo que mi mente te dice que digas.
Pero t conocas mis pensamientos, Vico. Siempre lo supiste. El nico
motivo por el que no sabas que te amaba era porque yo misma no lo saba. Pero
era as.
No hables en pasado dijo Vctor. Eso signifca que se ha terminado.
Despert. Solo. Todo estaba donde siempre. Los instrumentos. El equipo. Los
tanques de aire. Se oblig a comer. Bebi agua y tom vitaminas. Hizo los
ejercicios de resistencia y se sorprendi al descubrir lo dbil que estaba.
Comprob los instrumentos. Tena siete semanas para recuperar la salud. Bebi
ms agua e hizo otra tanda de ejercicios de piernas.
Haba trfco alrededor de Luna, pero el sistema LUG de la nave rpida de
Vctor se hizo cargo de los controles de vuelo mucho antes de que llegara a la
masa de naves. Cargueros, naves correo, navos de pasajeros llegando y saliendo
de la Tierra, nuevas naves mineras corporativas dirigindose hacia el Cinturn
de Asteroides, muchas de las cuales tenan el logotipo de Juke Limited.
La nave rpida haba decelerado haca horas, y ahora que estaba ya tan cerca,
le pareci que la velocidad de atraque del sistema LUG era enloquecedoramente
lenta. Pronto otras naves rpidas se congregaron alrededor de ella, venidas de
todas partes, todas conducidas hacia el mismo destino; dnde exactamente,
Vctor no tena ni idea.
Poda ver la Tierra, pero se sinti muy decepcionado ya que esperaba que
estuviera mucho ms cerca. Era de noche en la superfcie del planeta, y haba
millones de luces tintineando bajo la atmsfera. Toda esa gente, pens, y
ninguno de ellos saba lo que les esperaba. O tal vez s lo saban. Tal vez la
noticia haba llegado. Vctor esper que fuera cierto. Eso signifcaba que su
trabajo estaba hecho.
Las colonias e industrias de Luna constituan una parte diminuta de la
superfcie del satlite. Vctor haba visto imgenes, pero haban sido tomadas
desde el espacio, as que esperaba un pequeo puesto de avanzada. Cuando la
luna gir a medida que las naves rpidas se acercaban y la ciudad de Imbrium
qued a la vista, Vctor se qued boquiabierto de asombro. Fbricas, altos
hornos, enormes complejos industriales con tantas luces y tubos que parecan
ser ciudades. Entonces Imbrium apareci a su derecha. Edifcios y luces y aceras
cubiertas de cristal. Era la mayor estructura de construccin humana que haba
visto jams.
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Pudo sentir que su cuerpo se haca ms pesado. La gravedad se apoderaba de
l. Las naves rpidas que lo rodeaban se colocaron en fla, todas con su enorme
cargamento de cilindros. Vctor sigui con la mirada la hilera que tena delante
y vio que el sistema LUG conduca a las naves rpidas a un enorme complejo
ms all de la ciudad.
Entonces, de repente, su nave rpida se desvi de las dems y cambi de
rumbo, volando hacia un hangar con un techo de al menos cien metros de
altura. Los motores de la nave se apagaron y el aparato fot hasta el hangar.
Haba naves rpidas daadas por todas partes en diversos estados de
reparacin, pero no haba ningn trabajador que Vctor pudiera ver. Unos
brazos robticos se extendieron y agarraron a la nave rpida. Su movimiento
hacia delante se detuvo, y Vctor fue lanzado contra su arns de seguridad. El
dolor lo dej sin aliento, y estaba seguro de haberse roto algunas costillas. Tosi,
intentando recuperar la respiracin. La nave rot noventa grados, con el morro
apuntando hacia arriba. Vctor qued de espaldas. Los brazos robticos lo
alzaron rpidamente y engancharon la nave a un largo bastidor de naves
rpidas que colgaban de sus morros a diez metros del suelo. Los brazos
robticos lo soltaron y se dirigieron a otra parte.
Todo qued en silencio. La nave se balance suavemente del bastidor, una
sensacin extraa causada por la gravedad que Vctor no haba experimentado
nunca. Esper, pero nadie vino a por l. Solt el arns, todava gimiendo por el
dolor en el pecho. Senta pesado el cuerpo. Se levant del asiento y mir por la
ventana. Estaba demasiado lejos del suelo. No se faba de la fuerza de sus
piernas en gravedad parcial con una cada como esa. Escrut el suelo del
almacn, buscando gente. No haba nadie. Todo era automtico. Una nave
rpida se desliz de pronto por el bastidor ante l, empujndolo hacia dentro,
bloqueando parcialmente su visin. Los brazos robticos estaban archivndolo
aqu. Tena que salir.
Prob con la escotilla. No poda abrirla. La otra nave rpida estaba
almacenada demasiado cerca. Recurri a la radio y prob con una frecuencia.
Hola? Puede orme alguien?
De nuevo, el sonido de su propia voz lo asust. Era ronca y quebradiza y
apenas era ms que un susurro. Nadie respondi. Solo se oa esttica. Prob con
otra frecuencia. Nada. Luego intent con una tercera y encontr chchara.
Hombres hablando, dando nmeros y datos; Vctor no los entenda. Los
interrumpi.
Hola? Puede orme alguien?
La chchara se detuvo. Hubo una pausa.
Quin es?
Me llamo Vctor Delgado. Soy un minero libre del Cinturn de Kuiper.
Estoy atrapado en una especie de almacn.
Salga de esta frecuencia.
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Por favor. Necesito ayuda. Tengo informacin que debe llegar a la Tierra.
Sanjay, tengo a alguien en la frecuencia que no quiere marcharse.
Una voz diferente, ms grave, exigente, con un acento que Vctor no fue capaz
de reconocer.
No s quin eres, amigo, pero esta es una frecuencia restringida. Ahora sal
de aqu cagando leches antes de que te expulse.
Por favor, necesito hablar con alguien al mando. Toda la Tierra est en
peligro. Las palabras sonaron trilladas, incluso para l.
T eres el que corre peligro, amigo. Marcus, triangula la seal y encuentra a
este bromista. Quiero esta basura fuera de mi frecuencia.
Vctor permaneci en la frecuencia, pero no dijo ms. Que triangularan. Que
lo encontraran.
Una hora ms tarde lleg un rover policial. Un solo agente con uniforme y
casco sali con una linterna y empez a escrutar el interior del almacn con
aburrido desinters.
Vctor golpe el costado de la nave con una herramienta para llamar la
atencin del hombre, pero este no pudo orlo. Vctor se dirigi a la parte trasera
de la nave, que ahora era el fondo. Conect su herramienta cortadora y empez
a cortar la pared de la nave, rociando el interior de la nave con pequeas ascuas
de metal ardiente. Presion con ms fuerza, cuidando de no daar su traje. La
cortadora se abri paso. Ascuas calientes cayeron de la nave al almacn. El
ofcial lo vio.
Pas otra hora antes de que alguien que pudiera manejar la maquinaria
llegara para bajar la nave del bastidor. Cuando lo sacaron de la nave rpida y lo
pusieron en el suelo, las piernas de Vctor cedieron por completo. Se tambale y
se desplom. Trat de incorporarse con los brazos pero no pudo. Se qued all
sin moverse mientras el ofcial conectaba un cable de audio a su traje.
Necesito ver alguna identifcacin dijo el ofcial.
No tengo ninguna. Soy un minero libre.
Nacido en el espacio, eh? Djame adivinar, no tienes tampoco permiso
para atracar.
Vengo del Cinturn de Kuiper.
El ofcial pareci divertido.
En una nave rpida? Seguro que s.
No me cree? Compruebe el ordenador de vuelo.
El ofcial lo ignor y tecle unas notas en su pad.
As que nada de permisos, ni de papeles, ni cdigos de entrada, nada.
Tengo que hablar con alguien al mando.
Tienes que hablar con un abogado, nacido en el espacio.
Lo llevaron al rover y lo subieron al maletero. Vctor se sinti completamente
indefenso y eso que estaba solo un sexto de la gravedad de la Tierra.
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El ofcial lo condujo a una instalacin mdica, donde unos enfermeros lo
pusieron en una camilla y le inyectaron fuidos intravenosos y le administraron
diez vacunas distintas. Cuando terminaron, un ofcial con uniforme de color
diferente entr y at con alambre las muecas de Vctor a la camilla. Hasta que
el hombre no empez a recitar una letana de derechos legales Vctor no
advirti que lo haban arrestado.

21
Imala
Imala Bootstamp no intentaba despedir a nadie del Departamento Comercial
Lunar, pero desde luego se sinti bien cuando lo hizo. El culpable era uno de los
grandes jefazos, un auditor veterano de la quinta planta que llevaba con el DCL
ms de treinta aos. Imala, una simple auditora ayudante en la agencia, estaba
tan abajo en la escala que necesit un mes para que alguien con autoridad le
echara una ojeada a lo que haba encontrado.
Haba intentado acudir a su jefe inmediato, un idiota pervertido llamado
Pendergrass, cuyos ojos se dirigan a sus pechos cada vez que se vea obligada a
llamar su atencin hacia algo.
Aljate del sendero de la guerra, Imala. Fue lo nico que le dijo
Pendergrass. Suelta el pequeo tomahawk y concntrate en tu trabajo. Deja de
seguir huellas que no deberas estar siguiendo.
Oh, Pendergrass. Eres tan, tan listo. Qu gracioso por tu parte hacer
referencia a mi herencia apache.
Crea que el mundo haba superado los insultos raciales: desde luego, nunca
haba escuchado ninguno mientras creca en Arizona. Pero tampoco haba
conocido a nadie como Pendergrass, que llamaba a su cubculo su wigwam y
que siempre haca un crculo con los labios y se los cubra con los dedos cada
vez que pasaba junto a l en la sala de descanso. Poda haber ido a Recursos
Humanos y cursar una queja haca mucho tiempo, pero la tontita de RH
asignada a su planta se acostaba con Pendergrass, un hecho que Imala
encontraba a la vez repulsivo y tristemente pattico. Adems, Imala no quera
que nadie librara sus batallas por ella. Cuando sintiera la necesidad de seguir
el sendero de la guerra empuara su propio tomahawk, muchas gracias.
No poda acudir tampoco al jefe de Pendergrass, un pelele pelota que tena la
cabeza tan metida en el culo de su jefe que llevaba un rin por gorra. Todo lo
que recibira de l era una bonita charla condescendiente sobre la importancia
de seguir la cadena de mando. Luego Gorra de Rin ira a ver a Pendergrass y
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le echara la bronca por no mantener a su apache atada en corto. Y si eso
suceda, Imala lo pasara mal con Pendergrass.
As que hizo lo siguiente que poda hacer, aunque fuera ligeramente poco
tico aunque completamente necesario. Lleg mintiendo al despacho del
director.
Tiene una cita con el director Gardona? pregunt la secretaria, sin
levantar la cabeza de su terminal.
S dijo Imala. Karen OHara. Revista Finanzas espaciales. Vengo aqu
para el artculo.
Imala se senta ridcula con el pelo recogido en un moo y vestida con
chaqueta y pantalones a la moda, alquilados para la ocasin, pero saba que era
necesario que pareciera el personaje. No le preocupaba que la secretaria la
reconociera. La agencia empleaba a cientos de personas, y todos los curritos con
los que Imala trabajaba nunca se relacionaban con nadie por encima del quinto
piso. Ni siquiera utilizaban las mismas entradas. Era como dos pases vecinos
cuyas fronteras no se cruzaran nunca.
Una semana antes, Imala haba intentado concertar una cita con el director
como ella misma, pero en cuanto la secretaria se enter de que era una auditora
ayudante, la desvi a sus superiores y le colg. Tampoco era posible enviar un
e-mail o llamar por telfono. Todos los mensajes del director eran cribados, y
todos los intentos de contactar con l haban sido bloqueados. Era ridculo.
Quin se crea que era ese tipo? Esto era el Departamento Comercial Lunar, no
la maldita Casa Blanca.
As que aqu estaba, haciendo la cosa ms estpida que haba hecho en su
vida, todo por conseguir una entrevista con alguien que pudiera tomrsela en
serio.
Por aqu, por favor dijo la secretaria, conduciendo a Imala a travs de dos
puertas que requeran autorizacin de holohuella. La secretaria agit la mano a
travs de la holocaja junto a la puerta, y los cerrojos se abrieron.
Tanta seguridad puso nerviosa a Imala, y empez a preguntarse si esto era
buena idea. Y si el director no consideraba que su informacin fuera lo
bastante importante para pasar por alto su poco ortodoxa manera de llamar su
atencin? O si estaba equivocada respecto a los datos? No, de eso estaba
segura. La ltima puerta se abri, y la secretaria la condujo al interior. Imala
entr, y la secretaria desapareci por donde haba venido.
El director Gardona estaba de pie ante su puesto moviendo su punzn a
travs del holoespacio, revisando documentos tan rpido que Imala no pudo
imaginar cmo era posible que leyera nada. Le ech sesenta y pocos aos, el
pelo blanco, en forma, guapo. El traje que llevaba costaba probablemente ms
de tres meses de salario de Imala.
Pase, seorita Bootstamp dijo. Tengo mucho inters en conocerla.
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La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston
As que saba quin era. Imala no estuvo segura todava si esto era bueno o
malo.
l se guard el punzn en el bolsillo y la mir, sonriente.
Pero dgame primero, Karen OHara es una periodista real de Finanzas
espaciales o se ha sacado ese nombre de la manga?
Real, seor. Por si lo comprobaba usted en las redes.
Como si tuviera tiempo para esas cosas. Le seal un silln crislida que
pareca una esfera vaca con el cuarto delantero rebanado. Eran magnfcos para
la gravedad mnima, e Imala se meti dentro. Gardona ocup el silln situado
enfrente de ella.
Pero por qu accedi a verme, seor, si saba quin soy?
Gardona extendi las manos en un gesto inocente.
Por qu no iba a querer conocer a una de mis empleadas? Y una bastante
buena, adems, segn me han dicho.
O estaba mintiendo o haba gente vigilndola y no lo saba. Pendergrass y
Gorra de Rin preferiran que les arrancaran las uas antes de dar un informe
positivo.
Pido disculpas por el tonto engao, seor, pero llegar hasta usted por los
medios tradicionales no funcionaba.
Soy un hombre ocupado, Imala. Mi secretaria protege mi tiempo.
As que tambin saba cmo haba intentado contactar con l. O tal vez
simplemente daba por hecho que haba acudido a la secretaria.
l se ech a rer.
Hacerse pasar por secretaria. Hacen falta agallas, Imala. Agallas o
estupidez, no estoy seguro de qu.
Quizs un poco de ambas cosas, seor.
Y con la excusa de hacerme una entrevista exclusiva. Agit un dedo ante
ella. Apelando a mi narcisismo, ya veo.
Pareci la historia ms creble, seor.
Bueno, me halaga que me considere lo sufcientemente importante para
tener una entrevista personal en una revista tan famosa. Cruz las piernas.
Bueno, tiene mi atencin, Imala. Soy todo odos.
Ella fue directa al grano.
Tengo pruebas, seor, de que Gregory Seabright, uno de nuestros auditores
veteranos, ha estado ignorando y en muchos casos ocultando falsos informes
fnancieros de Juke Limited desde hace casi doce aos.
Conozco a Greg, Imala. Lo conozco desde el instituto. Es una acusacin
muy seria.
Hay ms, seor. Tambin tengo pruebas de pagos al seor Seabright por
parte de una pequea subsidiaria de Juke Limited por ms de cuatro millones
de crditos.
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La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston
Gardona se qued callado un momento. Todava sonrea, pero ya no haba
vida tras su sonrisa.
Si esa alegacin fuera cierta, Imala, cosa que dudo, no puedo imaginar que
Greg fuera tan tonto como para mantener esos pagos archivados o hacer que
fueran fcilmente detectables. Es uno de nuestros mejores auditores. Cubrira
sus huellas.
Oh, cubri sus huellas, seor. Las cubri con tantas capas que he tardado
dos meses en unir todas las piezas. Tuve que husmear y rebuscar en lugares que
normalmente no me son accesibles. Es un hilo muy largo el que tuve que seguir
para conectar al seor Seabright con los pagos, pero si la fscala es lo bastante
paciente, puedo conectar los puntos para ellos.
La fscala?
Obviamente. Las naves de Juke Limited han estado superando los lmites
de peso de los envos a la Tierra sin pagar las tasas y aranceles requeridos.
Estamos hablando de cientos de millones de crditos. Jukes le ha estado
pagando para que haga la vista gorda y as poder continuar con sus prcticas de
impuestos y tarifas ilegales.
Y puede usted demostrar todo esto?
Imala alz un cubo de datos.
Ms de tres mil documentos.
Comprendo. Y cundo investig y recopil usted todo esto?
En horas fuera del trabajo. Me lo encontr solo porque estaba estudiando
antiguos archivos, intentando familiarizarme con algunas de nuestras cuentas
ms grandes.
Esto es preocupante, Imala. Quin ms sabe esto?
Solo mi jefe inmediato, Richard Pendergrass.
Comprendo. Bueno, tendr que examinar esto inmediatamente. Si se
demuestra que es cierto, sera devastador para la reputacin de esta agencia. Le
pido que lo mantenga en silencio hasta que podamos efectuar una investigacin
interna.
Empez a ponerse en pie.
Una cosa ms, seor Gardona. Juke Limited es nuestro mayor cliente.
Ocultar algo tan grande durante tanto tiempo es demasiado para una sola
persona. No puedo demostrarlo ms all de la defnicin legal de duda, pero
tengo otros seis nombres en este cubo de datos que sospecho son conscientes y
participan de esta prctica.
Gardona cogi el disco.
Espero que est equivocada, Imala. Gracias por llamar mi atencin sobre
esto.
Imala sali del despacho, y a ltimas horas de la tarde del da siguiente se
extendi la noticia de que Gregory Seabright haba sido despedido. No
suspendido. No de permiso. Despedido.
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La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston La tierra desprevenida Orson Scott Card - Aaron Johnston
Imala se encontraba en su cubculo (que era ms pequeo que la mayora de
los frigorfcos y a veces igual de fro, ya que estaba directamente debajo de uno
de los conductos de aire acondicionado), y se sinti mejor de lo que se haba
sentido en mucho tiempo. Haba derrotado al Hombre. Se haba enfrentado al
gigante y haba lanzado su piedra y le haba dado en el centro de la frente.
Gregory Seabright, sucio codicioso, haba cado. Y no solo Seabright, sino
tambin Ukko Jukes, el hombre ms rico del sistema solar. O, como Imala saba
demasiado bien, uno de los hombres vivos ms deshonestos. S, seor, ni
siquiera el viejo Ukko Jukes estaba a salvo de su justicia.
Dio una palmada en su mesa. Eso s que era hacer auditoras. Si su padre
pudiera verla ahora Auditora? dijo cuando ella le cont sus planes de
posgrado. Auditora? pronunci la palabra como si le dejara un regusto
agrio en la boca. Eso es peor que contabilidad, Imala. Ni siquiera vas a contar
judas. Vas a comprobar para asegurarte que alguien ms las ha contado. Es la
carrera ms absurda, infructuosa e insignifcante que nadie podra elegir. Eres
ms lista que eso. Puedes hacer cualquier cosa. No pierdas el tiempo siendo una
comprobadora de contables de judas.
Pero oh, cmo se haba equivocado su padre. El trabajo de auditora era lo
que haca que todo funcionara. Sin las auditoras viviramos en la barbarie
fnanciera. Los mercados se desplomaran. Los bancos iran a la quiebra. Todo el
sistema se vendra abajo.
Pero eso no se le poda explicar a su padre. Se habra encogido de hombros y
habra hablado as. Pero coger a un delincuente, meter a un tipo malo en la
crcel, eso s lo entendera, eso era algo de lo que podra enorgullecerse.
Cuando ahorrara lo sufciente para enviar un holo a la Tierra y cuando la
fscala lunar se implicara y los medios de comunicacin se enteraran, llamara a
casa y dira: Ves, padre? Tu hija pequea ha podido con Ukko Jukes. Es lo
bastante grande para ti?.
Pendergrass asom la cabeza por encima de la pared del cubculo.
Te has enterado de lo de Seabright?
S, me he enterado.
Tienes algo que ver?
Ella se encogi de hombros.
Vamos, Imala. Me dijiste que estaba haciendo trampas. No cre que fuera
posible. Pens que estabas cazando brujas. Ya sabes, recin salida de la facultad
y dispuesta a comerte el mundo. Toda esa basura idealista. A veces encontramos
gente as.
Imala no dijo nada.
Supongo que me equivoqu dijo Pendergrass. Tendra que haberte
escuchado. Un error por mi parte.
Imala alz una ceja.
De verdad ests admitiendo que te equivocaste?
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Eh, para todo hay una primera vez.
l sonri y por una vez no le mir el pecho.
Como ofrenda de paz, quiero invitarte a almorzar dijo Pendergrass.
Ah pens Imala. As que a eso quera llegar.
l debi de darse cuenta de lo que estaba pensando.
No es una cita, Imala. Hanixa va a reunirse con nosotros en el restaurante.
Seramos tres.
Nada poda ser menos apetecible que compartir una mesa con Pendergrass y
su zorrita de RH, pero Imala no quera rechazar una rama de olivo ofrecida. Eso
solo empeorara las cosas. As que cogi su abrigo y la sigui al exterior.
El coche negro que los esperaba en la acera fue la primera bandera roja.
Pendergrass abri la puerta de pasajeros trasera, todava tan amistoso como
siempre, e Imala entr aunque en su cabeza sonaban campanas de alarma.
Cuando la puerta se cerr sin que Pendergrass se uniera a ella, Imala advirti
el error que haba cometido. Haba un hombre sentado frente a ella, el rostro
oculto en las sombras. Imala no necesit ver sus rasgos para saber quin era.
Hola, Imala. Me llamo Ukko Jukes.
El coche se apart de la acera y se uni a la pista. Dondequiera que fuesen,
Ukko ya haba programado el destino en el sistema. Imala pens en echar mano
al picaporte de la puerta y correr el riesgo de saltar del coche. Pero aceleraron
de repente, y de todas formas supuso que las puertas tendran echado el seguro.
Va a matarme? pregunt.
l la sorprendi rindose, una gran risotada que llen el coche.
No se corta con las palabras, verdad, Imala? Tranquilcese, querida. No soy
el villano que cree que soy.
Entonces quin es el villano? Gregory Seabright?
Ukko frunci el ceo.
El director Gardona contact conmigo esta maana y me inform de la
investigacin. Me sent tan decepcionado y sorprendido como l. Furioso, en
realidad. Si se demuestra que esto es cierto, signifca que hay gente en mi
compaa que cree que puede robarme.
Imala no pudo ocultar el sarcasmo en su voz.
Entonces no tena ni idea de que esto estaba ocurriendo?
l pareci ofendido.
Por supuesto que no. Cree que sera tan estpido para hacer una cosa as?
Soy un hombre de negocios, Imala. Algunos incluso diran que un hombre de
negocios muy hbil. Cree que me saltara las reglas y me arriesgara a perder
licencias consignatarias que generan miles de millones de ingresos mensuales?
No soy ningn idiota, Imala. Aunque fuera el monstruo de tres cabezas que cree
que soy, no soy tan tonto para arriesgar a que mi compaa se disuelva y sea
arrastrada por el lodo por unos pocos de cientos de millones de crditos.
Lo dice como si no fuera un montn de dinero.
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Sabe cunto valgo, Imala? Tiene idea de cunto dinero ha generado mi
corporacin en el tiempo que llevamos hablando?
Apuesto a que ha conquistado a un montn de mujeres con esa frase.
l volvi a echarse a rer.
Crame, Imala, lo que mi gente ocultaba con Gregory Seabright era una
gota en mi cubo.
Estaba exagerando. Imala tena una idea bastante buena de cunto vala. No
haba visto todos los archivos en la agencia, as que no poda estar
completamente seguro. Pero saba lo sufciente para sospechar que el dinero
que Seabright haba ayudado a ocultar no era calderilla. Adems, Seabright era
solo una persona. Imala estaba casi segura de que Jukes estaba llenando
bolsillos por toda la agencia. Seabright era simplemente el descuidado que
haba sido pillado.
As que me ha secuestrado para convencerme de que es inocente de todo
mal? pregunt Imala.
Secuestrado? Cielos, Imala. Le gusta lo dramtico, no? No, comparto este
coche con usted camino de su cita para almorzar para poder hacerle una
proposicin.
Si va a ofrecerme dinero para que me calle, no se moleste.
l se ech a rer y sacudi la cabeza.
Sinceramente. Creo que nunca he conocido a nadie que piense tan mal de
m. Debera tenerla cerca ms a menudo, Imala, solo para sentirme humilde.
Ella se cruz de brazos y no dijo nada.
Quiero ofrecerle un empleo, Imala. Es todava joven, y carece de
experiencia, as que no es un puesto superior. Pero obviamente tiene pasin por
el trabajo y es muy buena en lo que hace. Ha descubierto un lo en el DCL que
nadie ms ha visto durante aos.
Los otros auditores miran los totales. Yo miro todos los nmeros.
Exactamente. Usted mira todos los nmeros. Eso es lo que necesito, Imala.
Alguien que mire donde otros no lo hacen. Hay gente en mi compaa que me
ha engaado, y quiero saber quines son. No s en quin confar. Necesito
alguien intachable que me informe a m directamente.
No me necesita a m dijo Imala. La mayora de los archivos que
encontr implican a gente de su personal. Cualquiera que investigue puede
seguir esos hilos y darle una lista de nombres.
S, pero qu tamao tiene este problema? Encontr todos los archivos?
Descubri todo lo que hay oculto? Temo que esto pueda ser ms grande de lo
que pensamos. Esta gente son auditores, Imala. Saben cmo hacer desaparecer
sus delitos. Quiero saber quines son. Su rostro se ensombreci, y ella vio un
atisbo del hombre que se rumoreaba que era. Nadie me roba, Imala. Nadie.
De verdad que no saba que esto estaba ocurriendo? Era de verdad
inocente? Imala no poda negar que era posible. El hombre tena cientos de
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miles de empleados. No poda conocer las acciones de todos ellos. Y ninguna de
las pruebas que haba encontrado implicaba a Ukko de ningn modo, al menos
directamente.
Usted y yo sabemos que nadie en el sector privado mirar siquiera su
informe hasta que lleve cinco aos en el DCL, Imala dijo Ukko. Conozco la
burocracia con la que est tratando. S que debe de odiarla. Y lleva aqu,
cunto, seis meses?
Siete meses y trece das, pens Imala. Tiempo sufciente para saber que
amaba el trabajo y odiaba a la gente.
No se le ha pasado por la cabeza que contratarme sera un conficto de
intereses teniendo en cuenta la investigacin pendiente? dijo en voz alta.
No puedo aceptar, seor Jukes.
Ni siquiera le he dicho el salario.
No importa. Manchara la investigacin. Parecera dinero para silenciarme.
l le dijo el salario.
Era un montn de dinero, aunque no demasiado como para parecer un
soborno. Era probablemente comparable a lo que gente con unos cuantos aos
ms de experiencia que ella ganaba hoy en da en el sector privado. Y no haba
demostrado que era tan capaz como ellos, si no ms? Era exactamente el salario
que saba que se mereca. Durante un momento vacil. Ms ingresos signifcaba
que podra salir de aquella caja de cerillas que tena por apartamento y empezar
a pagar sus prstamos estudiantiles. Tal vez incluso enviar dinero a casa.
No. En qu estaba pensando? La estaba comprando. Igual que haba
comprado a Seabright y Pendergrass. Cmo poda olvidarse de Pendergrass?
La serpiente la haba arrojado al cubil del len.
Detenga el coche dijo.
Debo entender esto como un no a mi oferta?
Puede entenderlo como un: demonios no, y puede metrselo por ese
arrugado culo blanco suyo. No va a comprarme.
La expresin de l continu siendo impasible.
Est cometiendo un error, Imala. Le estoy ofreciendo una oportunidad.
Me est apartando de la investigacin. Est barriendo. Me quita de en
medio y sus tteres en el DCL harn desaparecer toda la investigacin. Dgame
si me voy acercando.
Ukko agit la mueca, el coche se detuvo en la acera. La puerta de Imala se
abri.
Disfrute de su almuerzo, Imala. Espero que muestre ms respeto la
prxima vez que alguien simplemente le ofrezca lo que se merece.
Ella empez a bajarse.
Y una cosa ms dijo Ukko. Un consejito no solicitado. Conozca a la
gente antes de tacharlas de villanos de negro corazn. Juzga usted muy
rpidamente la personalidad, Imala. Y no siempre tiene razn.
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Ella se baj del coche. La puerta se cerr. El vehculo volvi a internarse en el
trfco y desapareci.
Mir alrededor. Estaba en el barrio francs, una parte pija de la ciudad con
tiendas elegantes que vendan bombones y perfumes y ropas de precio ridculo.
Todas las calles de la ciudad estaban cubiertas de cpulas reforzadas que
protegan de la radiacin solar y mantenan el aire y el calor, pero solo en el
barrio francs las cpulas estaban pintadas del color azul claro del cielo de la
Tierra con algn blanco ocasional de nubes hinchadas. Imala lo odiaba. Era
como todo el mundo que trabajaba en el DCL. Falso y amaado.
Al otro lado de la calle haba un restaurante. Pendergrass y su zorrita sin
cerebro estaban sentados ante una mesa fuera, comiendo pasta a travs de
contenedores semisellados. Imala deba de haber estado trazando crculos con
Ukko si Pendergrass haba llegado aqu primero. l la vio, sonri y le hizo seas
para que fuera a reunirse con ellos. Imala se gir sobre sus talones y empez a
caminar hacia la ofcina, ignorndolo. Si cruzaba la calle y se acercaba a
Pendergrass estaba seguro de que cogera su pasta y se la estampara en la cara.
Imala tard ms de una hora en volver al DCL, y fue despus de quitarse las
grebas y dar grandes saltos lunares por la acera con la gravedad menor. La
gente la mir con desdn, ya que dar pasos lunares no era de recibo en el barrio
francs, pero a Imala no le import. Es la luna, gente. Superadlo.
Un mensaje la esperaba en el holoespacio de su cubculo. Deca: VENGA A MI
DESPACHO, HABITACIN 414.
Imala comprob el directorio de la agencia, preocupada de que la habitacin
estuviera asignada a uno de los auditores que haba sealado. Se sinti aliviada
cuando vio que no era as. Un auditor veterano llamado Fareed Bakrzai, a
quien no conoca, ocupaba el lugar. Sinti recelos por ser convocada a la ofcina
de un desconocido tan pronto despus de reunirse con Gardona y Ukko Jukes.
No poda ser una coincidencia.
Cogi el tubo hasta el cuarto piso y llam a la puerta de la ofcina.
Pase.
La ofcina de Fareed Bakrzai era un desastre organizado. Haba montones de
discos, cajas y clasifcadores por todas partes, todo sujeto al suelo con largas
tiras. Filas de viejos libros de tarifas y cdigos fscales alineaban los estantes,
aunque deban estar desfasados aos, si no dcadas. Imala no haba visto tanto
papel desde que lleg a Luna.
Fareed apag su holoespacio y se volvi hacia ella. Tena ms o menos la
misma edad que el director Gardona, pero las similitudes acaban ah. Fareed le
record a Imala a unos cuantos catedrticos de la Universidad de Arizona:
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chaqueta de punto, barba, aspecto ligeramente desmaado, el tipo de persona
que encuentras dirigiendo una tienda de antigedades llena de basura.
Seorita Bootstamp dijo, extendiendo una mano. Soy Fareed.
Bienvenida. Probablemente no lo sabe, pero soy el hombre que la trajo aqu. A
Luna, quiero decir. Le su trabajo sobre las discrepancias en el negocio del hierro
y me pareci ingenuo en algunos puntos pero acertado en su mayora.
Observaciones muy agudas para tratarse de una estudiante universitaria. Hice
que RH investigara un poco. Cuando vieron que haba cursado usted una
solicitud hice que la sacaran del montn y les dije que la entrevistaran.
Imala se qued momentneamente sin habla. No tena ni idea.
No s qu decir. Gracias, seor.
l agit un dedo.
Nada de seor. Fareed. Seal el caos. Le ofrecera un lugar donde
sentarse, pero no hay ninguno y de todas formas estamos casi ingrvidos aqu
arriba.
Ella mir alrededor y no dijo nada.
Se preguntar por qu la he trado aqu dijo l. Y ser sincero con
usted. No son buenas noticias. Hizo una pausa y suspir. Esencialmente
fue usted despedida hace media hora.
Qu!
Fareed alz una mano.
Ahora, antes de que se enfurezca y diga algo que pudiera lamentar,
esccheme. No est despedida. El equipo directivo se reuni, y luch por usted.
Espere. No estoy despedida?
Lo estuvo. Los convenc para que la conservaran, aunque no en su antiguo
trabajo. Eso qued fuera de la cuestin. Tiene una nueva tarea.
Por qu me despidieron en primer lugar? Pero en cuanto hizo la
pregunta supo la respuesta. Ukko. Lo haba rechazado haca una hora, y Ukko
no haba perdido tiempo en mandar un holo a quienquiera que poseyera en la
agencia.
Tiene comprado Ukko Jukes al director Gardona? pregunt Imala. Es
eso?
Cuidado con lo que dice, Imala. Estas paredes son fnas. Haba varios
motivos legtimos para su despido.
Ella se cruz de brazos, furiosa.
Como cules?
Fingi ser periodista y le minti a una compaera, violando el cdigo tico
de la agencia.
Imala levant una mano.
Le ment a una secretaria. Y lo hice en inters de la agencia. Gardona no me
habra recibido de otro modo.
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Tambin fsgone archivos de la agencia para los que no tena autorizacin
de acceso.
Estaba efectuando una investigacin sobre prcticas ilegales. No poda ir
exactamente a Seabright y pedirle que me enseara sus archivos.
Hay canales que seguir para este tipo de archivos, Imala. Se los salt todos
y jug a ser la sherif.
No poda creerlo. Haba hecho lo que nadie en la agencia haba tenido valor
de hacer (y tal vez incluso el cerebro para hacerlo), y la estaban vilipendiando.
A quin se supone que deba de haber acudido? pregunt. A
Pendergrass? Porque acud a l. Me dio largas.
Fareed pareci sorprendido.
Cundo fue eso?
Hace un mes.
Tiene alguna documentacin de esto? E-mails? Holos?
Ella trat de recordar.
No. Lo hice venir y se lo ense todo en persona.
Fareed se sinti decepcionado. Se encogi de hombros.
Probablemente solo dir que pensaba que estaba exagerando y admitir
que cometi un error.
Eso es exactamente lo que hizo. Justo antes de llevarme fuera y meterme en
un coche con Ukko Jukes.
Fareed se sobresalt.
Cundo?
Hace una hora. Estuve ah en el almuerzo.
Comprendo. Fareed volvi tras su mesa, camin un momento, luego se
volvi hacia ella. No puedo conseguirle su antiguo trabajo, Imala. Ni siquiera
sabiendo que acudi a Pendergrass. El equipo directivo fue infexible.
Naturalmente. Ukko Jukes los tiene en el bolsillo. Intentan hacerme callar y
que todo el escndalo con Seabright ser borrado.
Ya se est borrando dijo Fareed. Jukes ha accedido a pagar todos los
impuestos y aranceles atrasados, adems de las tarifas y las penalizaciones.
Tanto la agencia como Jukes realizarn investigaciones internas separadas, y eso
ser el fnal de todo.
Dgame que est bromeando. Deberamos llevar esto a la fscala.
Fareed neg con la cabeza.
No va a suceder, Imala. Van a enterrarlo.
Entonces acudir a la prensa. Se lo dir a quien quiera escuchar.
Nadie escuchar, Imala. Hay infuencias mucho ms grandes de lo que
usted se da cuenta.
Le estaba diciendo que Ukko posea tambin a los medios de comunicacin;
que todo lo que hiciera sera aplastado por l. Increble. Estaban dejando que
este hombre los intimidara. Incluso Fareed (que pareca un tipo decente y que
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probablemente no reciba un cntimo de Ukko) estaba aplastado bajo el pulgar
de Ukko simplemente porque estaba en un sistema que el otro controlaba.
Le he conseguido un puesto en Aduanas dijo Fareed. No es glamuroso,
pero se trata de trabajar con gente, que es lo que necesita.
Y eso qu se supone que signifca?
Es un poco spera, Imala. No ha hecho ningn amigo desde que vino aqu.
Desprecia a todo el mundo. Esto podra ser bueno para usted.
Yo no desprecio a todo el mundo.
Nmbreme a una persona en su departamento con quien tenga amistad.
Todos le bailan el agua a Pendergrass. No les importa el trabajo. Cometen
errores constantemente.
Cmo sabe que cometen errores?
Porque he comprobado su trabajo. Es chapucero.
S, y estoy seguro de que todos aprecian que usted, una ayudante novata,
examine su trabajo en busca de errores.
Desde luego, Pendergrass no va a hacerlo.
Fareed suspir.
Est acabada, Imala. Me jugu el cuello por usted cuando los tipos de
arriba estuvieron dispuestos a ponerlos en una lanzadera de vuelta a la Tierra.
Al menos puede fngir estar agradecida y aceptar este trabajo. Quin sabe?
Dentro de unos cuantos aos, tal vez pueda ayudarla a entrar en una frma
privada.
Imala no supo si golpear la pared o echarse a llorar. Unos cuantos aos? Tal
vez podra ayudarla dentro de unos cuantos aos? Eso era hacerle un favor?
Quiso decirle que no. Quiso rechazarlo lo mismo que haba hecho con Ukko.
Pero de qu le servira? En el momento en que tu permiso de trabajo terminara,
estabas acabada. Si sala de aqu sin un empleo, la enviaran a la Tierra sin hacer
ms preguntas. Y luego qu? Volver a Arizona a enfrentarse a su padre y
decirle cunta razn haba tenido? No, no poda hacer eso.
Qu auditoras har en Aduanas? pregunt.
No har trabajo de auditora. Ser asistente social.
Asistente social? No tengo formacin para eso.
Demustreles lo inteligente y agradable que es, Imala, y estoy seguro de
que le darn ms responsabilidades.
Le tendi una unidad de datos.
Qu es esto? pregunt ella.
Su primer caso. Un minero libre que lleg hace una semana en una nave
rpida desde el Cinturn de Kuiper. Sin identifcacin. Sin autorizaciones de
atraque. Atindalo.
Cmo? No s qu hacer con esto.
Conoce la ley de aduanas, Imala. Conoce las regulaciones. El resto es
papeleo. Si sonre de vez en cuando, puede que sea buena en esto.
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Imala sali de la ofcina con la unidad de datos. Se introdujo en el tubo y
descendi lentamente, sintindose aturdida. Haba llegado a Luna porque crea
que poda hacer algo importante con su vida, algo signifcativo. Ahora haba
sido relegada a resolver pequeas violaciones aduaneras. Pendergrass tena
razn. Haba seguido el sendero de la guerra y elegido una guerra que no tena
ninguna posibilidad de ganar.
No se molest en volver a su mesa. All no haba nada que necesitara.
Se detuvo en el vestbulo y conect la unidad de datos a su pad de mueca.
Haba un solo archivo. Un fno dossier sobre Vctor Delgado. No le dijo mucho,
aparte del hecho de que Delgado peda hablar con alguien que tuviera
autoridad desde su llegada. A Imala le pareci divertido. Lo siento, Vctor. Te
ha tocado una antigua ayudante novata en la lista negra. Estoy lo ms lejos de la
autoridad que puedas imaginar.

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22
POM
Wit OToole estaba sentado en el asiento de pasajeros del helicptero de
ataque Air Shark mientras volaba al sur desde la aldea de Pakuli en Sulawesi
Central, Indonesia. Bajo l, los densos bosques tropicales de los llanos
empezaban a mezclarse con rboles ms bajos de las montaas mientras el
helicptero dejaba el valle fuvial y ascenda por las colinas. Los huecos entre
los rboles revelaban pequeas granjas familiares aisladas con sencillas casas de
madera construidas entre maizales o cafetales. A medida que el helicptero iba
ascendiendo aparecieron campos de arroz escalonados que se aferraban a las
laderas de las montaas como si fueran una escalera verde que subiera por el
paisaje. Si no fuera por las aldeas quemadas y los cadveres que se podran al
sol, Wit habra podido pensar que esto era el paraso.
Indonesia libraba dos guerras civiles a la vez. El gobierno de Sulawesi
combata contra un grupo islmico extremista conocido como los rmeseh aqu
en las montaas, mientras que el gobierno de Nueva Guinea luchaba contra
insurgentes nativos en esa isla. Los civiles estaban pillados en el fuego cruzado,
y la situacin se volva lo sufcientemente cruenta para que el mundo
desarrollado empezara a preocuparse. La noticia de la iglesia calcinada podra
ser exactamente el tipo de historia de inters humano que hara que los medios
se fjaran. Los ojos de la gente pasaban de los titulares de granjeros montaosos
asesinados en Indonesia. Pero diles que unos militantes islmicos haban
encerrado a una congregacin de cristianos en su pequea capilla en la montaa
e incendiado el edifcio con la gente dentro, y de repente tenas noticias que
preocupaban a la gente.
Wit esperaba que fuera as. El pueblo de Indonesia necesitaba ayuda, ms
ayuda de la que los POM podan proporcionar. Y si el incidente de la iglesia
volva los ojos del mundo hacia la situacin de Sulawesi tal vez aquella gente
quemada vida no habra muerto en vano.
Wit se volvi hacia Calinga, que ocupaba el asiento del piloto.
Toma vdeos de todo. Pero s discreto, no dejes que la gente vea que
estamos hacindolo.
Calinga asinti. Comprenda.
Las cmaras de los cascos y trajes eran tan pequeas y ocultas que a Wit no le
preocupaba demasiado que los aldeanos se dieran cuenta: la mayora de ellos
probablemente nunca haba visto tecnologa as, de todas formas. Le
preocupaba ms que Calinga y l pudieran tomar las tomas adecuadas. Los
cuerpos incinerados. Los restos ennegrecidos y chamuscados de un juguete o
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una mueca. Las mujeres de la aldea llorando la prdida de los seres queridos.
Los medios anhelaban ese tipo de horror, y si Wit poda ofrecrselo, entonces
podra iniciar la secuencia de acontecimientos que tal vez pudiera acabar
ayudando al pueblo de Indonesia.
Sin embargo, ese esfuerzo tardara meses. La guerra a la apata se mova
mucho ms lenta que las guerras reales libradas sobre el terreno. Sufcientes
ciudadanos y grupos pro derechos humanos tendran que ver los vdeos e
indignarse y quejarse a los legisladores para que al fnal alguien con autoridad
emprendiera alguna accin. No sera fcil. Si la economa daba otra zambullida
o si algn poltico o famoso era sorprendido en un escndalo sexual, los medios
continuaran ignorando a Indonesia y no vendra ninguna ayuda ni proteccin.
Sin embargo, Wit no estaba en misin para concienciar a la opinin pblica.
Conseguir los vdeos era un objetivo terciario. Su primera orden del da era
recuperar el cuerpo de uno de sus hombres, que haba muerto en el ataque.
Luego tratara con los rmeseh que haban quemado la aldea, bien
detenindolos, que nunca era lo ideal, o eliminndolos, que nunca era
agradable.
Wit vio las columnas de humo mucho antes de que llegaran a la aldea de
Toro. La capilla sera ya poco ms que un montn humeante, pero los terroristas
haban iniciado otros incendios, y el viento probablemente haba extendido las
llamas a las praderas.
Calinga pos el helicptero en la aldea, a una manzana al sur de donde haba
ardido la iglesia. Haba cientos de aldeanos congregados, pero dieron un amplio
rodeo al helicptero y volvieron las cabezas para protegerse del viento de las
aspas. Wit y Calinga bajaron plenamente armados para el combate, y Wit pudo
ver las caras de los aldeanos cambiar del miedo al alivio. Saba quines eran los
POM y la proteccin que proporcionaban. Otros, sobre todo los nios, se
agolparon alrededor de los dos hombres, indicndoles que los siguieran a la
aldea. Todos hablaban indonesio a la vez, y Wit solo pudo entender palabras
sueltas. Le estaban diciendo que su hombre estaba muerto.
Se referan a Bogdanovich, uno de los POM de la ltima tanda de reclutas.
Wit haba enviado al ruso a la aldea haca semanas, junto con Averbach, un
POM ms veterano, para proteger la localidad de los ataques que los rmeseh
estaban haciendo por todas las tierras altas. Cuando al sur estall una
escaramuza entre los rmeseh y un grupo de granjeros, Wit le orden a
Bogdanovich y Averbach que fueran a ofrecer apoyo.
Bogdanovich, sin embargo, se haba negado a abandonar la aldea, temiendo
que la escaramuza fuera una distraccin para hacer un ataque coordinado sobre
la aldea. Averbach acab yendo solo al sur. Cuando regres, la capilla estaba
ardiendo, y Bogdanovich estaba muerto en la calle.
Wit lleg a la capilla y encontr a Averbach sacando cuerpos. Varios de los
cadveres estaban ya tendidos en la calle, cubiertos por sbanas, y los aldeanos
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geman y sollozaban y alzaban los brazos hacia el cielo mientras identifcaban a
los muertos.
Haba tambin otros cuerpos. Unos diez hombres. Todos cosidos a balazos o
con otras heridas, yaciendo en charcos crculos de su propia sangre. Varias
mujeres y nios les arrojaban rocas a estos cadveres, escupan y los maldecan
y gritaban entre lgrimas. Al parecer, Bogdanovich no haba cado sin luchar.
Una mujer mayor estaba arrodillada junto a otro cuerpo, este envuelto en
sbanas ensangrentadas y cubierto por ptalos de fores. Los aldeanos y los
nios sealaron el cuerpo y le dijeron a Wit lo que ya sospechaba. Era
Bogdanovich.
Wit asinti y les dio las gracias, luego fue directamente a ver a Averbach,
cuyo rostro estaba cubierto de holln y sudor, y que haba vuelto a entrar en la
capilla para recuperar ms muertos. Wit y Calinga se pusieron los guantes de
ltex y lo siguieron. Sin decir palabra, ayudaron delicadamente a Averbach a
levantar otro cadver de las cenizas y colocarlo sobre una sbana, que luego
usaron como camilla para llevar el cadver a la calle. Era un trabajo horrible y
desagradable. El aire estaba cargado con el olor de restos humanos calcinados, y
las vigas y las cenizas continuaban humeando, quemando los ojos de Wit, que
necesit mucha concentracin para no vomitar y mantener una compostura
reverente.
Cuando terminaron, veintisis cuerpos calcinados yacan en hilera, algunos
de ellos tan quemados que era imposible reconocerlos. Muchos eran nios. A
una manzana de distancia arda otro fuego en la calle. Algunos aldeanos haban
arrastrado a los militantes rmeseh muertos y los haban amontonado para
prenderles fuego. Bogdanovich permaneca intacto, y ahora haba ms ancianas
de la aldea arrodilladas ante l, ofreciendo su respeto y sus oraciones.
Wit habl con uno de los hombres en su indonesio vacilante, preguntndole
si alguien de la aldea haba visto en qu direccin haban huido los rmeseh
supervivientes. Como sospechaba, no le falt gente que contestara. Todos
sealaron hacia el sur.
Dejar a uno de mis hombres aqu con ustedes les dijo Wit en indonesio
. Les proteger. Es tan buen soldado como Bogdanovich, si no mejor.
Nadie es mejor exclam la multitud. Nadie es ms valiente. Ms gente
habra muerto de no ser por l.
Wit sac la camilla del helicptero, y luego, con delicadeza, Calinga y l
metieron a Bogdanovich en una bolsa para transportar cadveres. Lo
mantuvieron envuelto en las sbanas, luego subieron el cuerpo al Air Shark.
Calinga se qued en tierra. Wit ocup el asiento del piloto y Averbach se sent a
su lado.
Es culpa ma dijo Averbach cuando estuvieron en el aire. Bog se haba
vuelto nativo. Se enamor de una de las mujeres de la aldea. No sucedi nada
entre ellos. Nunca estaban solos. Pero me di cuenta de las miradas furtivas que
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se dirigan. Y me di cuenta de que l se daba cuenta y que no pareca
importarle. Nunca me dijo nada, pero tendra que habrselo dicho a usted.
Tendramos que haberlo retirado. Eso nubl su juicio.
Eso imaginaba dijo Wit. No era propio de Bog desobedecer una orden.
Los aldeanos dijeron que Bog habra abatido a todos los rmeseh de no ser
por la capilla. La mujer estaba dentro. Cuando le prendieron fuego y atrancaron
la puerta, Bog fue hacia all. Trat de conseguir sufciente cobertura para llegar a
la puerta, pero era una trampa. Tenan a tres francotiradores esperando.
Quemaron la iglesia no para matar a la gente de dentro, sino para eliminar a
Bog. Averbach sacudi la cabeza. Tendra que haber estado con l. Podra
haber abatido a los francotiradores.
Te envi al sur dijo Wit. Obedeciste rdenes. Eso es lo que tenas que
haber hecho.
Volaron hacia el sur, pero vieron poco a travs del dosel de la jungla. Despus
de una hora de bsqueda regresaron a Pakuli y entregaron el cuerpo de
Bogdanovich al equipo mdico que lo preparara para devolverlo a Rusia.
Otro perdido, pens Wit. Ya eran cuatro en Indonesia. Cuatro de ms.
Haba esperado que los indios se unieran a la lucha. Le vendran bien los PC:
eran excelentes rastreadores. Pero los indios se mostraron quisquillosos. Los PC
estaban dispuestos, pero los que mandan no queran enviar soldados.
Necesito ms hombres pens Wit. Tendra que haber aceptado a ese hijo
de perra maor, Mazer Rackham. Me vendra bien ahora.
Envi un escuadrn a la jungla al sur de la aldea de Toro, pero no esperaba
que encontraran gran cosa. Los rmeseh haca tiempo que habran
desaparecido, probablemente ya estaban muy lejos antes incluso de que Wit
llegara a la aldea.
Volvi a su tienda y emplaz su terminal. Calinga haba recopilado todos los
vdeos que haba grabado en la aldea y los haba enviado al correo de Wit, que
revis lo que haba flmado junto con lo suyo y mont una pieza de tres minutos
que mostraba el horror y el sufrimiento en Togo. No se censur. Lo mostr todo.
Los cadveres. El llanto. Las cenizas. No aadi msica alguna. No necesitaba
que fuera sensacionalista. El vdeo pelado y mondado hablara por s mismo.
Titul el archivo Vctimas de los rmeseh, y luego aadi la fecha y la
localizacin. Despus lo subi a las redes y esper. A la maana siguiente varias
organizaciones de noticias haban recogido el vdeo, aunque incluso estas lo