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El modernismo de Julio Herrera y Reissig entre el romanticismo y los bordes del

expresionismo
Amrico Ferrari

No hay sin duda definicin del modernismo hispnico ms certera y precisa, con toda su aparente
vaguedad, que la que dio Borges en el prlogo a uno de sus libros: "esa gran libertad que renov las
muchas literaturas cuyo instrumento comn es el castellano"
Hay en los grandes modernistas una movilidad de la expresin, una diversificacin tal de las
posibilidades del lenguaje como no se haba visto en el mundo hispnico desde el movimiento
barroco del siglo de oro. Si se prescinde de la viva diversidad del modernismo, de su libertad de
movimiento, de su ingnita tendencia a la autotransformacin se elimina lo nico que le da unidad,
continuidad y consistencia: el espritu de cambio y de bsqueda, el rechazo de la inercia espiritual
que paralizaba la cultura de origen hispnico a ambos lados del ocano en la segunda mitad del siglo
XIX.
Es este espritu el que revela en el objeto poema al mismo tiempo que la unidad de un proyecto las
ambigedades, las contradicciones, la escisin de la subjetividad del artista que lo ejecuta, con los
conflictos y tensiones inherentes a todo lo que en este mundo se encuentra en movimiento.
En Herrera y Reissig hay sin duda una escritura modernista de escuela (clichs lxicos y marcos
temticos heredados) que es ms que un residuo: una profusin de objetos modernistas de oropel y
verdaderas cfilas de personajes mitolgicos frecuentan algunos de sus poemas; pero una buena
dosis de irona, como veremos, parece regir estos desfiles; en lo esencial ms que una manera de
escribir lugares comunes, lo que hered el uruguayo de sus antecesores es esa gran libertad de la
que habla Borges.
y si, como hemos apuntado, el rasgo ms caracterstico de este movimiento es precisamente el
incesante movimiento que lo condena en cierto modo a transformarse sin cesar desde el interior de s
mismo, podramos decir que Herrera en 1910 es vanguardista por ser autnticamente modernista.
Acabamos de utilizar el trmino "vanguardia" en su sentido comn: avance y exploracin en el campo
literario y artstico. Pero "las vanguardias" o "el vanguardismo" tienen tambin un sentido especfico
en historia de la literatura; en el umbral de toda reflexin sobre lo que Herrera aport de nuevo al
modernismo y a la poesa en lengua castellana hay que tratar de elucidar el sentido de estos
trminos con los que suele designarse de manera general y confusa aquellos movimientos,
experimentos y escuelas (los ismos) que desde los aos que precedieron la primera guerra mundial
hasta la crisis de los aos treinta revolucionaron la creacin artstica en sus diversos modos de
expresin.

Los primeros poemas de Julio Herrera y Reissig, anteriores a 1900, publicados muchos de ellos en
peridicos de Montevideo desde 1898, pueden parecer a primera vista simples ejercicios de retrica
romntica espaolizante y como tales han sido generalmente desdeados por la crtica. En todo
caso, la versificacin y los temas de estos primeros poemas en general, muestran cun aislado
estaba el poeta uruguayo, encerrado en su "torre" de Montevideo de la poesa viva de la poca y ello
destaca an ms el trabajo de pionero que hubo de hacer desde los primeros aos de este siglo.
Los parques abandonados. Dos poemas largos se sitan al principio y al fin de la obra,
enmarcndola: Las Pascuas del Tiempo (1900) y Berceuse blanca, inconcluso, (1910).
Si - como dice Guillermo de Torre - Herrera y Reissig "encarna quiz con significacin ms cabal la
manera modernista" (o. cit., p. 11), son seguramente estos dos poemas los que representan esta
manera (impresionista y cromtico-musical) con la mayor nitidez de contornos, del modo ms
"clsico", si se puede decir, pero con unos procedimientos, un sentido y un alcance poticos bien
diferentes en ambos casos. En efecto, Las Pascuas del Tiempo es una especie de catlogo o
recopilacin donde el autor ha concentrado, se nos antoja exhaustivamente, los trminos, los clichs
expresivos y los temas convencionales - toda la exterioridad ornamental - que en una poca sirvieron
para fabricar modernismo en serie. Las Pascuas del Tiempo es una composicin tan atestada de
tpicos modernistas que se podra interpretar, creemos, como una parodia del modernismo: uno
tiene la impresin de que una especie de irona gobierna estos desfiles de personajes
convencionalmente mitolgicos o pseudohistricos, lugares comunes y objetos de oropel. Imitacin
de Daro en homenaje a Daro o tambin, ambiguamente, irona que se ejerce sobre la manera de
escuela, Herrera, al escribir "modernista" parece estar representando y describiendo, por
acumulacin de elementos convencionales, un poema modernista que puede ser cualquier poema
modernista en general, como los espejos, las luces, los cuadros, etc.
Berceuse blanca representa otra vertiente, bien distinta, de la poesa impresionista y simbolista de
Herrera. Es una composicin compleja, significativa de la ductibilidad de la poesa herreriana y la
variedad de sus registros, una especie de "sinfona" en alejandrinos modernistas en parte bastante
tpicos, tanto en el ritmo y la meloda como en el lxico y la mencin de lugares y personajes
legendarios o mitolgicos.
Berceuse blanca es sin duda el ejemplo ms claro de cmo Herrera y Reissig modifica desde adentro
la escritura impresionista del modernismo, introduciendo elementos expresionistas que alteran la
adjetivacin convencional y la estructura de la imagen. Este poema de la ltima poca de Herrera y
Reissig injerta en la escritura heredada de los modernistas nuevas relaciones de expresin que se
acercan a las de las vanguardias, aproximando aspectos de la realidad alejados e incompatibles para
la percepcin comn; pero no por eso deja de cultivar la heredad modernista. Ello indica que Herrera
no "evoluciona" del modernismo a otro tipo de poesa, sino que ensancha los lmites de la expresin
modernista hasta lograr una expresin original y ambigua que haba de resultar desconcertante no
slo para sus predecesores sino para varios poetas y crticos de su propia generacin.
Herrera hizo el camino de la poesa en solitario; lo singular de su voz, en medio del
vocero publicitario de los "ismos" que proliferaron despus de su muerte, determin
quiz el ostracismo relativo en el que se le mantuvo por mucho tiempo, ostracismo que
pes, por lo dems, tambin sobre los expresionistas alemanes; ya hemos observado
que Rod deliberadamente lo ignoraba, y ms generalmente se le clasific como lo que
sobre todo no era: un "epgono" o un "precursor"; Julio Herrera y Reissig no pre-corre el
camino de nadie; en el silencio de su torre, escuchando la gloga de los campos
subjetivos, estudiando la ley y la medida de la expresin potica, apartado de todo
camino trillado, abre para la poesa, en el umbral de nuestro siglo, los senderos
nocturnos desconocidos desde haca siglos en la poesa hispnica.