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Texte paru dans le collectif Louis Rougier Vie et uvre dun philosophe engag. Tmoignages crits politiques, dit par Jean-Claude
Pont & Flavia Padovani, Philosophia Scienti, Cahier spcial 7, 2007 (Paris, ditions Kim, 2006), p. 135-159. Ce cahier constitue la
deuxime partie des actes du colloque international tenu lUniversit de Genve du 6 au 9 octobre 2004 (la premire partie a t publie
comme un numro rgulier de Philosophia Scienti, vol. 10, cahier 2).


Robert Nadeau
Le Conflit des libralismes
Rougier versus Hayek
*

1. Liminaire : une conomie du consommateur
Pour mieux tre en mesure de saisir, dans son contenu aussi bien que dans son moment
historique, la contribution de Louis Rougier au dveloppement de la philosophie du libralisme
conomique, lapproche comparatiste simpose. Dans les pages qui suivent, je contrasterai sur un
certain nombre de points cruciaux les positions respectives de Rougier et de Hayek en
philosophie conomique. La pense de Hayek en cette matire peut certainement servir de point
de rfrence principal pour apprcier ce qui fait loriginalit, voire la singularit, de la
contribution de Rougier, puisque Hayek est considr aujourdhui comme lconomiste libral
par excellence du renouveau de la pense librale mergeant partir des annes 1970, la
suite de lchec dsastreux des politiques keynsiennes systmatiquement implantes au sortir de
la seconde guerre mondiale dans tous les pays capitalistes industrialiss. Il doit tre not que, ds
la fin des annes 1930, Rougier fait partie de ce groupe de penseurs et dconomistes franais qui
uvrent au renouvellement de la pense librale : cest en ce sens que Rougier parle du no-
libralisme , en termes purement descriptifs et positifs, pour baptiser ce renouvellement, alors
quaujourdhui on utilise ce terme pour dnigrer le virage anti-keynsien des dmocraties
occidentales ou la critique des abus auxquels a donn lieu ltat-providence on dit aussi

*
Des remerciements sont dus au Conseil de recherche en sciences humaines du Canada ainsi quau Fonds
qubcois pour la recherche sur la socit et la culture qui ont gnreusement support financirement les travaux
de recherche la base de cette communication.
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ultralibralisme ou encore pour dnoncer le no-conservatisme de plusieurs politiciens
depuis lre Thatcher au Royaume-Uni et lre Reagan aux tats-Unis dAmrique.
Mon plan dexpos sera de caractriser dabord rapidement ce qui constitue la particularit
fondamentale du libralisme pous par Rougier, ce que jappellerai son point de
vue conomique . Ensuite, dans une seconde section, jinsisterai sur ce qui rapproche le point de
vue de Rougier des conomistes de la dernire Ecole autrichienne dconomie politique, Mises et
Hayek, savoir leur analyse critique, cinglante et dvastatrice, du socialisme (terme catgorisant
gnriquement le rgime socio-politique de lconomie planifie et dirige). Puis, dans la section
suivante, jesquisserai une comparaison des arguments contradictoires de Rougier et de Hayek
sur la question cruciale de la rconciliation, possible pour le premier mais radicalement
impossible pour le second, du libralisme conomique et de la justice sociale. Ma quatrime
section sera consacre lanalyse dune question de nature pistmologique, savoir celle du
statut de la science conomique parmi les sciences naturelles, une question o, encore une fois,
les positions respectives de Rougier et de Hayek paratront plutt opposes. Je conclurai, enfin,
sur la question de savoir si Rougier a laiss des traces reprables dans luvre de Hayek et je me
demanderai si lon peut parler dinfluence, rciproque ou encore sens unique, entre ces deux
penseurs.
Mais dabord, avant de procder dans cette dmarche, il convient de sinterroger sur la place
quoccupe la philosophie conomique dans la pense de Louis Rougier. Cest dans son ouvrage
sur Les Mystiques conomiques, dont la premire dition date de 1938, que lon trouve lexpos
systmatique de la pense conomique de Rougier. Lon y trouve entre autres la plupart des ides
que Rougier exposera par la suite dans les quatre prsentations quil sera amen faire lors de
sances de la Socit du Mont Plerin (sur ce point, v. larticle que signe Yves Steiner ici mme).
Mais cest cependant dans les trois appendices quil ajoute la deuxime dition de son ouvrage,
dition datant de 1949, que se trouvent systmatiquement groupes et articules les thses
formant la quintessence de sa philosophie conomique
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et cest cet ensemble de textes que nous

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Les Mystiques conomiques (ouvrage portant en sous-titre lnonc suivant : Comment lon passe des
dmocraties librales aux tats totalitaires ) ont fait lobjet des cours professs par Louis Rougier en juin 1937
lInstitut universitaire des Hautes tudes internationales de Genve. Ldition de 1949 est constitue du texte publi
en premire dition en 1938 [Rougier 1938b], mais elle est augmente de trois tudes (qui occupent les pages 197
274, donc plus dun quart du livre) parues la fin des annes 1940 dans le priodique Les crits de Paris.
Lappendice A porte pour titre Limpossibilit scientifique du planisme conomique [Rougier 1949f, 197-215 =
Rougier 1948a] ; lappendice B sintitule Les implications conomiques et politiques des Encycliques sociales
[Rougier 1949f, 216-244 = Rougier 1948g] ; enfin, lappendice C nonce demble en titre une thse centrale de
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allons nous intresser dans les pages qui suivent. Il convient de caractriser dans ses propres
termes la perspective que Rougier croit lgitime de privilgier en philosophie conomique et
quil dnomme conomie du consommateur . Notons que Rougier, aprs avoir dabord parl
en 1937 de libralisme constructif , a prfr parler plutt, partir en 1949, d conomie du
consommateur (v. lAvertissement la deuxime dition, p. III), sans doute influenc en cela
par la critique radicale du constructivisme rationaliste due Hayek
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. Cest de manire
rcurrente que Rougier insiste sur la caractristique centrale de ce quil appelle lconomie du
consommateur : ce rgime conomique est bas sur le plbiscite des prix sur les marchs
concurrentiels, par le moyen desquels les consommateurs font connatre lordre de priorit et
durgence de leurs besoins (p. 220).
2. La rcusation du socialisme
La priode des annes trente est marque par la rsurgence de la querelle du calcul socialiste qui
est certainement la toile de fond permettant dapprcier leur juste valeur les analyses de Rougier
en matire de libralisme conomique. Si la premire tape de cette querelle date du dbut des
annes 1920, avec largument de Mises concernant limpossibilit davoir un calcul conomique
rationnel en labsence dun systme de prix de march (Mises 1920), la seconde phase de cette
querelle met plutt en scne Hayek contre ceux quil est convenu dappeler les socialistes du
march (Hayek (d.) 1935 ; Hayek 1997). Oskar Lange (Lange & Taylor 1936/37) et Henry
Dickinson (1933) mirent, en effet, lide que le socialisme de march tait possible et que le
problme du calcul quavait soulev Mises se trouvait de la sorte rsolu. Ils avancrent que lon
pouvait simuler le processus du march laide des quations de la thorie de lquilibre gnral,

Rougier : Ltat dirigiste crateur des conomiquement faibles [Rougier 1949f, 245-274 = Rougier 1949a].
Toutes nos citations de Rougier sont au texte de ldition de 1949.
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Dans une longue note de son ouvrage de 1938 [Rougier 1938b, 34], Rougier explique ce quil entend par
libralisme constructif , une philosophie quil oppose la thorie manchestrienne du laissez faire, laissez
passer ), savoir cette forme du libralisme qui, par le seul jeu de la concurrence et de la slection naturelle
aboutit une conomie de monopole correspondant un rgime ploutocratique . Sy rclamant de Walter
Lippmann [Lippmann 1937], Rougier prsente les vues du grand journaliste politique et conomique que fut
Lippmann comme le complment indispensable des siennes. Il les rapproche galement de celles de Paul van
Zeeland [van Zeeland 1937], ce politicien membre du Parti Catholique et partisan du libralisme social , qui
dirigea la Belgique deux reprises, soit dabord du 25 mars 1935 au 13 juin 1936, puis du 13 juin 1936 au 24
novembre 1937. Il les rapproche enfin de celles que Ludwig von Mises expose dans son ouvrage de 1922 sur le
socialisme, et dont la traduction franaise avait paru en 1938 [Mises 1922 (1938)].
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et donc quun organe central de direction aurait linformation ncessaire pour diriger la
production et satisfaire les multiples besoins de la population, tout en laissant lEtat la proprit
des moyens de production. Cet argument donna lieu au problme de la computation , que
soulevrent aussi bien Lionel Robbins (1932) que Hayek (1935)
3
, ce-dernier insistant sur
limpraticabilit de la solution simulationniste. Lange nen continua pas moins de prtendre que
lconomiste, en usant des mthodes de calcul rendues extrmement puissantes par le concours
de lordinateur, permettrait de mettre en place une solution comptitive qui concilierait
socialisme et conomie de march.
Convaincu, arguments lappui, que le socialisme comptitif ntait pas la solution aux maux du
dirigisme conomique dans la mesure o lEtat continuerait dtre le seul dtenteur des capitaux,
Hayek tint jusqu la fin le socialisme pour une grave erreur intellectuelle . Hayek considre
le socialisme et lanalyse non pas comme une ralit politique relevant de la sociologie politique
et de lhistoire, mais comme une thorie conomique dont la prtention scientifique est, certes,
lgitime, mais dont on peut toutefois montrer, et peut-tre mme dmontrer, quelle est fausse.
En particulier, ce nest pas, suivant Hayek, sur le terrain de lidologie, mais sur celui des
sciences sociales quil faut poser la question du socialisme, quil faut en dbattre, et quil faut, si
possible, tablir une conclusion argumente et impeccable relativement la prtendue supriorit
de lconomie dirige sur lconomie de march. Pour Hayek, la question du socialisme nest pas
une question parmi dautres quaurait traiter lconomiste thoricien : il en va, beaucoup plus
globalement selon Hayek, de lconomie politique elle-mme envisage comme science de la
socit. Il nest donc pas tonnant que cette question rejoigne, directement ou indirectement,
toutes les questions pistmologiques et mthodologiques que Hayek ait souleves tout au long
de sa vie et jusque dans son dernier ouvrage, La Prsomption fatale, paru en 1988
4.

La question du socialisme est donc un thme rcurrent et unificateur qui parcourt toute luvre
de Friedrich Hayek, une uvre multidimensionnelle , cest--dire qui touche plusieurs
domaines la fois, soit lconomie politique et la thorie conomique pure, la science et la
philosophie politique, lhistoire des ides conomiques, le droit, la psychologie, la biologie,
lpistmologie, lthique et la mthodologie des sciences sociales. Hayek naborde cependant

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Hayek fut davis que Pareto avait dmontr une fois pour toutes que le recours un systme dquations
simultanes dans le cadre de la thorie de lquilibre gnral ne fournirait jamais la solution au problme pratique du
calcul numrique des prix [Hayek 1941, 117].
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[Hayek 1988 (1993)].
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pas ce thme inopinment, comme sil avait lintention de rester neutre dans le traitement quil en
fera. Car ce qui lintresse avant tout, cest de mettre en question la validit scientifique et
intellectuelle du socialisme envisag comme un argument thorique relevant de plein droit de
lconomie politique : Hayek croit pouvoir rfuter le socialisme conu comme une thorie socio-
conomique, ce qui est faire tout autre chose quen interroger la lgitimit thico-politique.
La critique du socialisme est galement centrale dans luvre de Rougier. Mais contrairement
aussi bien Hayek qu Mises, Rougier semble davantage proccup, aussi bien en 1938 quen
1949, par la monte du national-socialisme que par lmergence du marxisme-lninisme et du
communisme bolchevique
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. En ce sens, il est prompt sen prendre ceux qui ont t appels les
socialistes de la chaire (Adolf Wagner, Gustav Schmoller, Max Schering) et qui inspirrent
les politiques conomiques de Bismarck, politiques qui marqurent un brusque revirement contre
le libre-change alors en vigueur en Europe (Rougier 1949f, Appendice C, p. 268 et suiv.). La
perspective de Rougier est davantage historique que thorique et un rsum de son analyse
permettra de contraster sa perspective avec celle de Hayek.
Cest la Sozialpolitik de Bismarck qui amena selon Rougier le rgime des hauts salaires et des
assurances sociales, dans la mesure o il fut la rsultante oblige des revendications syndicales
qui, au bout du compte, grevrent les finances de lindustrie allemande. Les industriels allemands
revendiqurent leur tout linstauration de tarifs protecteurs, labri desquels ils pensaient
pouvoir se tirer daffaires. Survint la dpression de 1879 : les syndicats ne consentant pas
accepter une rduction des hauts salaires quavait seule rendue possible la conjoncture des annes
de prosprit, les tarifs durent tre augments et le gouvernement organisa la cartellisation des
industries allemandes pour permettre aux Konzerns, aux trusts, dimposer des prix de monopole
aux consommateurs nationaux et de pratiquer des prix de vente infrieurs aux prix de revient sur
les marchs extrieurs, seul moyen dchapper lalternative ou daccrotre le chmage ou de
rduire les salaires, ce quoi sopposaient les syndicats (p. 268).
Pour bien ancrer dans les esprits que le dirigisme est fauteur de guerre , point culminant de
largumentaire de Rougier, celui-ci fait voir que le Reich de Bismarck est progressivement amen
appliquer une politique de dumping qui appellera des ractions de rtorsion de la part des
partenaires conomiques de lAllemagne : les causes de la premire guerre mondiale sont ainsi

5
Il nen remarque pas moins que, (P)lus le marxisme accumule les dmentis de lexprience, plus ses
adeptes y adhrent aveuglment [Rougier 1949f, 197]. Le chapitre 6 des Mystiques conomiques se veut une
critique de la Mystique marxiste [Rougier 1949f, 136-153].
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essentiellement conomiques puisque, pour Rougier, le Reich fut accul ce dilemme : faire la
guerre pour lespace, afin de gagner de nouvelles sources de matires premires et de nouveaux
dbouchs, ou rduire son train de vie, ce qui et t un dsaveu de la Sozialpolitik (p. 269). Il
est indniable que le Kaiser opta pour la premire branche de lalternative avec lappui de toutes
les forces vives de la nation, y compris celles des sociaux-dmocrates.
Rougier met en vidence quau sortir de la premire guerre mondiale lAllemagne ne revint pas
au libralisme conomique. La Constitution de Weimar continua dtre pntre des thories
planistes et dirigistes des socialistes universitaires (p. 269), ce qui causa non seulement la
grande dpression des annes trente, mais ce qui poussa le Troisime Reich transformer son
conomie de paix en conomie de guerre et () rsorber le chmage par le dveloppement des
armements, financs en circuit ferm (p. 269). Rougier avance que cest avant tout la perte de
convertibilit du mark qui poussa lAllemagne autarcique des annes trente dans des
affrontements avec la Grande-Bretagne et avec la France. terme, la guerre tait certaine : le
jour o, par suite des immobilisations massives dans les armements, le Reich neut plus assez de
marchandises varies pour alimenter ses changes de troc ; le jour o son commerce extrieur
devint, en 1938, nettement dficitaire, le sort de lEurope fut rgl (p. 270). La guerre de Hitler
pour le Lebensraum tait inluctable : mais cest la substitution dune conomie ferme une
conomie ouverte qui explique le cours historique des vnements internationaux de cette
poque. Pour Rougier, la conclusion est premptoire : le risque que prennent les peuples en
adoptant le dirigisme conomique est, paradoxalement, daboutir non pas la paix universelle,
minemment dsirable et voulue par tous, mais plutt ce que Hobbes appelait la guerre de
tous contre tous . Les dmocrates populaires , les socialistes , les syndicalistes , les
planistes , que Rougier interpelle ouvertement en 1949, semblent aveugles au fait que, par une
sorte de prdiction auto-ralisatrice, ils provoquent lmergence de lunivers
concentrationnaire (p. 271) par les politiques quils adoptent en anticipant erronment quelles
pourront en conjurer le sort : comme y insiste Rougier dans une de ces formules-chocs dont il a le
secret, (I)ls appellent le monde unique et le veulent raliser par les moyens mmes qui
lexcluent (p. 271).
Un point de convergence important entre les perspectives respectives de Rougier et de Hayek en
matire de critique du socialisme mrite dtre mis en relief, et il concerne le rle des intellectuels
et des universitaires dans cette drive idologique. Pour Hayek, il ny a pas de doute que lhubris
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des intellectuels bien-pensants, prcisment ceux qui, suivant l excellente formule de Rougier,
essaient de moraliser lconomie , est en trs grande partie responsable des maux quils
dnoncent : le socialisme (ou dirigisme conomique , expression franaise prfre par Hayek
mais synonyme) est trs exactement pour Rougier ce quil est pour Hayek, savoir une grave
erreur intellectuelle , comme le rappelle le sous-titre du tout dernier ouvrage de Hayek
6
. Pour
Hayek, la question de savoir si la Socit existe comme une organisation planifiable et dirigeable
et contrlable, celle de savoir si lconomie de march est prfrable, parce que plus efficiente,
lconomie centralement planifie, celle de savoir si linterventionnisme de lEtat dans
lconomie est souhaitable l o le mcanisme des prix est applicable, sont des questions de
science conomique quil nous revient de dbattre comme des questions scientifiques, et non pas
comme des questions de philosophie morale et politique, mme si des considrations de cette
nature simmiscent forcment et lgitimement dans de tels dbats. Le point de vue de Hayek ici
savre diffrent de celui de Rougier, mme sil est en phase avec lui. Pour Rougier jusqu un
certain point, mais surtout pour Hayek, la question du socialisme en est dabord une de thorie et
non de philosophie conomiques : elle est scientifiquement dcidable et elle ne saurait tre
prsente comme relevant de lopinion personnelle, du sentiment motif ou des prfrences
morales de chacun.
Cependant, en matire de philosophie conomique, Rougier opre une distinction que Hayek
nopre pas pour sa part. En effet, celui-ci tient distinguer nettement entre les doctrines
normatives , les ralisations pratiques et les thories scientifiques (p. 36 et suiv.). Si ces
dernires sont la description et lexplication des phnomnes conomiques observables en
diverses situations typiques (march libre, comptition restreinte, monopole, dirigisme dEtat,
etc.), les premires sont constitues des diverses politiques conomiques proposes pour atteindre
les fins sociales pralablement fixes ; quant aux secondes, elles relvent de la science applique
et servent illustrer concrtement les premires. Rougier insiste sur le fait que, dans la mesure o
elle constitue une science thorique, lconomie politique peut servir dcrire, expliquer,
prdire, mais jamais prescrire. Cependant, lobjectif dune doctrine conomique normative, qui
a pour fonction de prescrire ce quil convient de faire et plus prcisment quelle politique
conomique il convient de mettre en oeuvre pour que tel ou tel objectif soit ventuellement
accessible dans une socit donne, est dun tout autre ordre et une telle entreprise intellectuelle

6
[Hayek 1988 (1993)].
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ne peut se qualifier comme science. Malencontreusement, beaucoup de confusion entoure, selon
Rougier, la discussion portant sur le libralisme conomique puisque les trois types denjeux
y sont la plupart du temps indiffrencis. Cest pour viter toute quivoque que Rougier convient
de dsigner les doctrines conomiques par le vocable Mystiques conomiques . Rougier
entreprend donc de dcrire la Mystique librale (chap. III), la Mystique de lconomie dirige
(chap. IV), la Mystique corporative (chap. V) et la Mystique marxiste (chap. VI), soit les quatre
principales doctrines conomiques, pour ensuite les comparer entre elles du point de vue des
consquences sociales, conomiques et politiques que chacune entrane (chap. VII) et se
demander, enfin, pourquoi, alors quune seconde guerre mondiale est sur le point dclater, le
monde entier semble scarter dfinitivement de lconomie librale (chap. VIII).
On se doit de noter cependant que, du point de vue de Rougier, toutes les Mystiques conomiques
ne sont pas quivalentes : le libralisme sinscrit davantage dans le sillage de la science
conomique dans la mesure o celui qui adhre cette doctrine reconnat en particulier
lexistence de lois conomiques, plutt que de croire que les lois de lquilibre conomique,
statique et dynamique, sont de simples recettes daction (p. 38). Aussi longtemps quelle se
confine sur le terrain strictement conomique , la doctrine librale se prsente comme un art
rationnel fond sur une discipline scientifique, ce quelle cesse dtre si elle extrapole les rsultats
de la science, en passant indment du terrain conomique sur le plan politique et social (ibid.).
En termes on ne peut plus clairs, Rougier croit quil est scientifiquement tabli que la libre
concurrence permet seule dassurer le maximum de satisfaction aux changistes sur un march ,
mais il rejette par avance les prtentions du partisan du libralisme qui sautoriserait de la
science conomique pour avancer que, pour nimporte quel tat actuel de la distribution des
richesses, la solution dicte par la doctrine librale est politiquement et socialement la meilleure,
comme elle lest conomiquement, toutes conditions gales dailleurs (ibid.).
Rougier crit incidemment, qu (O)n impute la victoire sur lhitlrisme par priorit aux Soviets,
alors que la guerre a t gagne grce au capitalisme amricain, fond sur la religion de la libre
entreprise (p. 272). Il est tout fait clair pour Rougier que lon peut dbattre des vertus
respectives ou des avantages comparatifs dun rgime socio-politico-conomique singulirement
bas sur la libre entreprise, la proprit prive des biens capitaux et la concurrence des ides
politiques dune part, et, dautre part, ceux dun rgime socio-politico-conomique
spcifiquement bas plutt sur la proprit collective des moyens de production, sur le
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monopartisme, sur le plan quinquennal de production, le contrle idologique et ltat-
providence. Il revient prcisment la thorie conomique de nous donner les moyens
danalyser, puis de trancher toutes ces questions, puisquil est entendu quelles peuvent ltre.
Les arguments anti-tatistes de Rougier ne peuvent donc pas tre assimils des jugements de
valeur, mais des thormes, car ils ont une prtention la validit qui les situent sur un plan
diffrent et appellent un traitement sui generis : titre darguments ayant une prtention la
scientificit, ce sont des arguments qui visent affirmer ce quil faut penser pour tre dans le
vrai. ce titre, ils ne sont pas des noncs didaux moraux ou politiques et se ramnent pas
lexpression de prfrences idologiques personnelles. Plus radicalement encore que Hayek, en
un sens, pour qui le socialisme est dabord une erreur intellectuelle avant dtre une erreur
morale, Rougier va mme jusqu crire de manire cinglante que le dirigisme et le planisme
conomiques appels de tous leurs vux par les intellectuels universitaires moralisateurs est
intrinsquement pervers puisque (L)es conomiquement faibles sont, en dfinitive, le produit
des intellectuellement dficients (p. 274).
3. La justice sociale en rgime libral
Cependant, Rougier se dtache nettement des positions de Hayek en soutenant que lintervention
de lEtat dans lconomie est acceptable jusqu un certain point en rgime libral, celui-ci tant
caractris comme le systme politico-conomique fond sur le mcanisme des prix dans un
rgime concurrentiel (p. 199). Suivant Rougier, (L)erreur de la doctrine du laissez faire et
laissez passer a t de croire que la vie conomique peut se drouler en dehors de toute
intervention de lEtat (p. 221). Il est possible, suivant Rougier, de concilier le rendement ou
lefficience conomiques avec la justice sociale , savoir avec la ncessit dune rpartition
plus quitable du revenu national, en vue dassurer tous le minimum vital compatible avec la
dignit dun tre humain (p. 218). Hayek rejette lui aussi la formule Laissez faire, laisser
passer et la juge incorrecte pour caractriser le libralisme conomique, prfrant explicitement
adopter globalement la perspective dicte par la Rgle de Droit , perspective qui oriente la
plus grande partie de ses travaux majeurs partir des annes 1960 (La Constitution de la libert,
10
de 1960, et la trilogie Droit, lgislation et Libert, quil publie entre 1973 et 1979)
7
. Rougier,
pour sa part, rejette cette formule quil dit tre celle du libralisme manchestrien, o lEtat ne
joue le rle que dun veilleur de nuit (p. 218). Mais il faut surtout dire que le libralisme
constructif qupouse Rougier est davantage marqu au coin du pragmatisme et ne concide que
partiellement avec le libralisme que dfend Hayek. Certes, les deux penseurs insistent pour dire
que le libralisme requiert ce que Rougier appelle un ordre juridique positif (p. 34, n. 1),
cest--dire un systme constitutionnel et lgal qui sauvegarde la libre concurrence et empche la
formation des trusts, des holdings et des monopoles syndicaux. Cependant, contrairement
Hayek, Rougier reconnat que le libralisme constructif ne pourrait simposer quen tenant
compte de la situation intrieure et extrieure, cest--dire, dune part, du fait que nous vivons
sous un rgime mixte de libralisme, de protectionnisme, de dirigisme et dtatisme partiel auquel
on ne pourrait renoncer, du jour au lendemain, sans provoquer de vritables cataclysmes ; et
dautre part, du fait que nous sommes entours dEtats autarciques, ce qui implique une srie de
conditions restrictives au rgime de la porte ouverte et toute une politique (ibid.).
Il me semble clair que, sur la question de la justice sociale, le libralisme de Hayek est davantage
du type manchestrien que du type constructif puisquil savre minimaliste en matire
dintervention de lEtat dans lconomie. Du reste, la grande originalit de lapproche de
Rougier, lorsque contraste avec celle de Hayek, cest de reconnatre quil existe plusieurs sortes
de libralisme, et que, au moins sous une de ses formes, lconomie de march est parfaitement
compatible avec linterventionnisme. Rougier voque, en effet, trois modalits de cette
intervention possible de lEtat :
1) Lintervention juridique, lEtat se faisant le dfenseur du consommateur, en premier et en
dernier recours, contre toutes les formes dabus que sont les coalitions, aussi bien patronales
quouvrires, qui viseraient faire prvaloir des prix de monopole ;
2) Lintervention conomique, savoir la possibilit pour lEtat de jouer un rle compatible
avec le mcanisme des prix mais en rejetant par principe lide que lEtat puisse dcrter le
contrle des prix et des salaires peu importe les circonstances, voire en rendant
constitutionnellement intangible le systme des prix de march ;

7
[Hayek 1960 (1994), 1973-79 (1980-1983)].
11
3) Lintervention sociale, lEtat pouvant se permettre dapporter des correctifs la situation
conomique des plus dmunis, mais sans jamais mettre en pril lquilibre budgtaire.
En fait, la diffrence entre les philosophies conomiques de Hayek et de Rougier est plus de
degr que de nature. Et pour bien marquer cette diffrence, il importe de souligner que ce que
Rougier dnomme conomie du consommateur est une conomie de march base sur le
mcanisme des prix mais canalise par lintervention de lEtat , dans des limites identifies ci-
haut, en vue dassurer le bien commun (p. 219). Rougier est loin de condamner les buts
sociaux et moraux des socialistes. (p. 219), mais il met de lavant une technique de libert
cest son expression qui diffre de leurs mthodes bureaucratiques et autoritaires en ce quelle
est efficace et produit le bien-tre au lieu dentretenir la pnurie ; en ce quelle sauvegarde la libre
dcision et la responsabilit de lentrepreneur, du travailleur et du consommateur au lieu den
faire des instruments passifs ; en ce que, seule, elle est compatible avec les institutions
dmocratiques, avec le fdralisme et avec la collaboration pacifique des peuples fonde sur la
libert des changes, conformment la division mondiale du travail (p. 219). Cette forme de
libralisme, que, selon Rougier, on peut appeler diversement libralisme social ,
interventionnisme libral ou planisme concurrentiel (p. 219), rejette lomnipotence de
lEtat tout en lui rservant un rle rgulateur essentiel de manire ce que lconomie tourne le
mieux possible sinon optimalement, et surtout de manire ce que nul ne connaisse un sort
indigne du genre humain.
Fortement inspire des vues de Jacques Rueff
8
, la doctrine philosophique de Rougier est guide
par lidal de rendre pleinement compatible la dmocratie avec lconomie du consommateur.
Cependant, par contraste avec Hayek qui afficha son athisme, Rougier a le souci de faire voir
que le libralisme ainsi conu rejoint la doctrine expose dans les deux Encycliques sociales
pontificales
9
(pp. 236-244). Suivant Rougier, lorsque transpose dans le langage de la thorie

8
Rougier cite peu dconomistes dans ses analyses. Il nest pas trs difficile de connatre ses sources. Sil se
rfre point nomm aux figures historiques de Turgot, dAdam Smith et de Jean-Baptiste Say pour identifier des
critiques inlassables des abus de lintervention de ltat (p. 10), en thorie conomique il se rclame ouvertement de
Maurice Allais (p. 210) et surtout de Jacques Rueff (il se rfre en particulier son ouvrage LOrdre social [Rueff
1945] ; cf. [Rougier 1949f, 235, note 1]). Outre les textes et auteurs prcdemment cits, Rougier se rfre
galement, entre autres, aux ouvrages suivants : [Rueff 1927 et 1949] ; [Perroux 1935] ; [Robbins 1935]. Mais cest
sur ladmirable livre de Walter Lippmann, La Cit libre [Lippmann 1937] quil dit sappuyer pour tayer son
libralisme constructif (p. 80, n. 1).
9
Rerum Novarum, Encyclique publie par le Pape Lon XIII en 1891, et Quadragesimo Anno, Encyclique
publie par le Pape Pie XI en 1931.
12
conomique, la doctrine socio-conomique de lEglise revient dire que le but du procs
conomique nest ni lenrichissement des producteurs, ni la multiplication des bureaucrates, ni la
toute-puissance de lEtat, mais le bien-tre de lindividu en tant que consommateur de biens et de
services (p. 236).
Dans cette perspective, lide de justice sociale trouve chez Rougier une place que nulle part elle
ne peut trouver chez Hayek, qui sen est du reste fait le critique le plus radical. Rougier reconnat,
en effet, les dficiences du libralisme manchestrien et accepte, comme lexige la doctrine
sociale de lEglise catholique, de sen remettre lEtat pour remdier aux dfaillances socio-
politico-conomiques du march. Par contraste, Hayek est plutt davis quil faut chercher
raffiner le cadre juridique et le systme lgal de lconomie de march de manire corriger,
sinon faire disparatre terme, les dfaillances du march. Hayek avance que cest l la bonne
approche pour en arriver contenir en particulier les cots sociaux lis aux externalits .
10

Pour Rougier, lintervention juridique, sociale et conomique de lEtat est lgitime en rgime
dconomie de march pour secourir les conomiquement faibles, en protgeant les travailleurs,
la proprit prive, lpargne, le bien de famille, lassociation professionnelle laide de tout un
systme de garanties et dassurances (p. 238). Qui plus est, Rougier dfend avec conviction la
libert dassociation, permettant ainsi la cration des groupements corporatifs comme les
mutuelles, les syndicats ouvriers et les organisations professionnelles (p. 238), alors que Hayek se
fait particulirement critique du mouvement syndical.
Contrairement Hayek, qui finit par lcarter comme instrument analytique pertinent, Rougier
accepte le cadre conceptuel fourni par la thorie de lquilibre gnral
11
. Cest en se plaant dans
cet espace thorique quil lui est loisible de condamner lide que lEtat puisse, sans
consquences dltres pour la production, taxer un prix infrieur au prix dquilibre de
manire contrler le prix dune certaine denre et la rendre plus facile se procurer pour les
conomiquement faibles (p. 252). Si, en intervenant de la sorte, lEtat empchait toute
loffre de scouler et toute la demande solvable dtre servie (ibid.), il crerait de toutes
pices la pnurie : en effet, si un producteur ne peut vendre son produit un prix
rmunrateur , il cesse tout simplement de le produire. Le produit trop tax disparat de la
circulation. Si lEtat, par ses taxes leves au nom dune justice sociale bienveillante, dsincite

10
[Hayek 1980, 37-49, IIIe partie : Three Options for Policy ].
11
Il en fait, du reste, un remarquable expos informel [Rougier 1938b, ch. 1, section III, 42-49].
13
produire, il cre artificiellement de la raret. terme, il engendre la pauvret des masses. Qui
plus est, il permet au march noir dmerger, car les plus favoriss pourront offrir davantage pour
se procurer les biens disponibles, ce qui augmentera encore davantage la raret pour les gagne-
petit et les personnes faible revenu (p. 253). Pour lui, contrairement lconomie de lchange,
qui tend toujours rtablir lquilibre des marchs, (L)conomie dirige qui devait rpartir
quitablement les privations et moraliser le march en substituant la notion de service celle de
profit, aboutit, avec une sret impressionnante, accabler les malheureux en aggravant la
pnurie (p. 253).
La seule mthode dintervention de lEtat dans lconomie qui soit acceptable pour Rougier est
cependant celle qui nest pas incompatible avec le mcanisme des prix (p. 250). LEtat peut
ainsi procder par secours direct (distribution in natura) ou par subventions en argent (par des
politiques dallocations familiales, dassurances sociales, dindemnits compensatrices,
dallocations-logement, etc., p. 251), mais pas autrement. Compte tenu que lEtat ne peut
redistribuer aux uns que ce quil enlve aux autres, cette mthode dintervention connat
cependant deux limites strictes : dabord, il convient de reconnatre quil existe un plafond aux
prlvements fiscaux (p. 251), un seuil au-del duquel lEtat dsincite investir, produire,
construire (p. 251) ; trop imposer lentreprise signifie pour Rougier freiner le dveloppement
conomique, et donc la production de la richesse : or, une richesse qui nest pas produite ne
saurait tre redistribue. Ensuite, une seconde limite vient du principe de justice mme que lEtat
utilise pour se justifier dintervenir dans lconomie : la politique fiscale ne peut en aucun cas
quivaloir spolier les mieux nantis au profit des moins performants, car le prlvement fiscal
() nest justifi que sil correspond un sacrifice collectif proportionnellement rparti, ou sil
natteint que les rentes de raret, les profits purement spculatifs et inflationnistes qui ne
correspondent aucun service rel rendu la collectivit des consommateurs (p. 252).
12

Rougier dnonce en particulier le contrle des prix et des salaires comme tant tout fait
improductifs et dltres. Autre cible privilgie : linflation comme mode de financement de
lEtat jug inique , hypocrite , antidmocratique par Rougier. LEtat cre cette inflation
en rduisant la valeur de la monnaie de manire faire augmenter les prix : lEtat taxe alors les
bnfices inflationnistes () comme sils taient rels (p. 263). Ce mode de financement a
ceci dinique que, contrairement limpt, il est sans dgrvement la base, sans progressivit,

12
En ce sens, Rougier aurait fort probablement cautionn la taxe Tobin sur les transactions boursires.
14
sans adaptation aux facults contributives des assujettis, cest--dire sans justice sociale (p.
264). Il est aussi particulirement hypocrite car, face laugmentation des prix, la foule des
consommateurs croit lgitime de sen prendre ceux quelle estime former une bande de vils
exploiteurs , savoir les industriels et autres producteurs, alors que le grand coupable, cest
lEtat devenu faux-monnayeur (p. 264). Il est, enfin, tout fait antidmocratique parce quil
fait perdre au Parlement sa fonction naturellele contrle des dpenses publiques (p. 264) : il
permet lhydre de la fonction publique de grandir hors proportion, dissimule le cot des
interventions tatiques, rendant impossible la comparaison entre les avantages et les sacrifices
(p. 264). terme, il provoque la hausse nominale des prix, dclenche, en raction, les
revendications syndicales et force le blocage des prix pour sortir de la spirale inflationniste. Or
le blocage des prix engendre la pnurie, le rationnement, le march noir, et lon retombe dans le
cycle infernal dj dcrit (pp. 264-5). Voyant les prix fuir en avant, le producteur arrte de
produire, pensant obtenir demain pour sa marchandise un meilleur prix quaujourdhui.
Lpargne prive se trouve dcourage et devant limpossibilit de se financer, lEtat na que
deux solutions : soit augmenter les recettes fiscales, soit laisser linflation gonfler les prix et les
salaires. terme, lconomie se dtruit delle-mme : ou les contribuables voient leur revenu net
aprs impt diminuer constamment, ou ils voient leur pouvoir dachat samenuiser cause de la
perte de valeur de la monnaie. Ainsi lEtat, dans ses tentatives pour diriger lconomie de
manire garantir le mieux tre de tous et chacun, finit-il par appauvrir et rpartir
galitairement les effets de la pnurie (p. 265) plutt que dtre en mesure de rpartir plus
quitablement une plus grande richesse collective.
Alors que Hayek prsente lconomie de march comme permettant lmergence dun ordre
spontan largement suprieur en efficience conomique toute forme dconomie dirige,
Rougier insiste de son ct sur le fait que (L)a concurrence nest pas le rsultat spontan de
lconomie de march (p. 221). Hayek contraste fortement socialisme et libralisme en
identifiant le premier type de rgime socio-conomique un ordre recherch pour lui-mme et
intentionnellement planifi et en caractrisant le second type comme le rsultat de laction des
hommes mais non de leur dessein . (Hayek 1967a) insiste pour sa part sur le fait que (L)a vie
conomique se droule dans un cadre institutionnel et juridique qui nest pas une donne de la
nature , alors que, pour lui, la loi de loffre et de la demande est clairement une loi de la nature
(p. 221). Le cadre institutionnel et juridique savre pour lui une cration toujours rvisable du
15
lgislateur (pp. 221-22), si bien que le rgime de proprit, des contrats, des patentes, des
brevets dinvention, les statuts des associations professionnelles, des associations commerciales,
la structure montaire et bancaire, le systme fiscal (p. 222) sont des produits de la volont des
hommes qui construisent lEtat un peu comme ils le souhaitent. Par comparaison, Hayek a une
vision du processus de mise en place du cadre juridico-constitutionnel qui est beaucoup plus
naturaliste et quil prsente comme rsultant dun volutionnisme culturel.
En effet, suivant les traces de Carl Menger, fondateur de lEcole Autrichienne dconomie
politique, Friedrich Hayek en est venu inscrire ses thorisations socio-conomico-politiques
dans le cadre dune thorie volutionniste de la culture et des traditions morales.
Lvolutionnisme conomique de Hayek prend appui sur un concept qui, bien y regarder, sert
de matrice un ensemble multidisciplinaire de thorisations, savoir le concept dordre
spontan
13
, dont on ne trouve pas trace chez Rougier. Hayek oppose cosmos et taxis. Le premier
terme rfre non seulement aux systmes naturels issus de lvolution par slection naturelle, par
exemple les espces de la biosphre, mais galement aux systmes sociaux qui sont apparus
spontanment comme rsultats de lvolution historique de lhumanit depuis les temps primitifs.
Le second terme est rserv par lui pour dsigner exclusivement les systmes qui sont issus dun
plan dlibr. Seuls ces derniers peuvent, suivant Hayek, tre considrs comme artificiels
puisquils ont t fabriqus et sont, en ce sens, issus du gnie humain. Or, justement, pour Hayek,
les systmes sociaux constituent des systmes de rgles de conduite et de perception

qui, tout en
servant clairement aux individus coordonner leurs plans daction, ne sauraient tre vus comme
des constructions planifies et dlibres par lhomme
14
.
Opposant pour cette raison, dun ct, les institutions sociales ayant merg spontanment au
cours de lhistoire grce linteraction des hommes (par exemple, les langues naturelles, les
monnaies, les lois) et, de lautre, les organisations mises en place progressivement par la libre
volont dassociation et de coopration des agents individuels, Hayek dfinit lordre social
spontan comme celui qui, tout en rsultant pleinement de laction humaine, ne rsulte pas pour

13
Le concept dordre spontan dont Hayek fait grand usage appartient ce quil est convenu dappeler le
paradigme de lauto-organisation [Dumouchel & Dupuy 1983], et lon peut soutenir que, sous une forme ou sous
une autre, il joue un rle dans un grand nombre de thories appartenant aux disciplines les plus diverses, et en
particulier la thorie de lautopoise de F. Varela et H. Maturana, les modles cyberntiques de seconde gnration
de H. von Foerster, la thermodynamique des systmes ouverts et des structures dissipatives de I. Prigogine, la thorie
du chaos de B. Mandelbrot et la thorie des catastrophes de R. Thom. Philippe Nemo fournit une excellente analyse
systmatique de ce paradigme dans sa version haykienne [Nemo 1988, 67-105]. Jai moi-mme consacr un article
analyser ce concept en dtail.
14
V. [Hayek 1963] ; v. aussi [Hayek 1973 (1980), ch. 4].
16
autant dun dessein quun individu agissant seul, ou que plusieurs individus agissant
collectivement, auraient pu entretenir et mener terme (Hayek 1967a). Pour Hayek, la socit
constitue globalement une structure ou un systme spontanment engendr, auto-organis ou
auto-rgul et volutif. Le problme crucial est alors de rendre compte du maintien de cette
structure dans le temps. Ce qui assure la durabilit de la cohsion sociale dans le temps, cest la
dynamique de linteraction humaine elle-mme, savoir le fait que, bien que chacun cherche
avant tout satisfaire ses besoins et dsirs, les actions quil est ainsi conduit poser sont
profitables tous : la rhapsodie humaine, pourrait-on dire, qui correspond une partition
musicale dune infinie complexit, est joue comme si une main invisible dirigeait
lorchestre, suivant la mtaphore dAdam Smith.
Hayek et Rougier partagent lide que, dans une conomie de march dveloppe, les individus
font satisfaire leurs besoins personnels par l'action de personnes qui, pour la plupart, ignorent leur
existence et qui agissent en suivant seulement les signaux du march. Mais ce qui caractrise la
perspective haykienne en philosophie conomique, cest que, suivant Hayek, les pratiques
conomiques des individus induisent spontanment un ordre social et conomique qui a dautant
plus tendance stendre que les groupes auxquels ils appartiennent suivent des rgles de
conduite qui leur permettent dtre dominants. Hayek voit lhistoire humaine comme le terrain
dune lutte entre des traditions culturelles opposes au terme de laquelle le systme conomique
les plus efficient russira toujours simposer. En faisant lhypothse de lexistence dune
volution culturelle de lhumanit, Hayek entend mettre au jour le mcanisme par lequel sopre
historiquement la slection naturelle des traditions morales, lide tant de parvenir expliquer
de la sorte la prminence de lconomie marchande sur toutes les autres formes de vie en
socit. Lhypothse de lvolution culturelle suppose, en effet, que les groupes humains soient
en comptition les uns avec les autres. Ces divers groupes cherchent survivre et se
dvelopper, voire se renforcer et donc saccrotre. Ce quoi Hayek se rfre lorsqu'il parle de
tradition morale, c'est au systme sociologiquement observable des murs qu'il juge non
seulement propices, mais proprement parler indissociables du rgime de vie catallactique ,
c'est--dire de la vie sociale en conomie marchande. Suivant Hayek, seules les rgles de
conduite qui savrent les plus conomiquement profitables s'imposent et perdurent, car elles sont
celles qui permettent au plus grand nombre dindividus de survivre.
17
Rougier nadopte pas une telle conception volutionniste et savre beaucoup plus rationaliste
que ne lest Hayek. Et surtout, Rougier savre nettement plus interventionniste que Hayek.
Cependant, Rougier nadmet que les seules interventions qui sont tout fait compatibles avec le
systme des prix de march. Pour ainsi dire, toute intervention ne faisant pas obstacle au
mcanisme des prix est juge admissible par Rougier. Rougier admet, par exemple, les
interventions qui modifient le volume de loffre ou de la demande, comme linterdiction du
travail des femmes et des enfants (p. 223). Il accepte aussi les interventions agissant sur le cot de
production (par exemple, limposition de droits et de tarifs douaniers, voire mme une politique
de gestion de loffre) mme si lon peut juger que le consommateur sen voit affect au dtriment
du producteur. Bien quil adopte une perspective assez diffrente, Hayek a quand mme lui aussi
identifi des mesures sociales quun Etat libral devrait adopter dans le but dassurer le bon
fonctionnement de lconomie, par exemple une politique de revenu minimum (Hayek 1944b,
1960) : mais laide sociale aux plus dfavoriss est justifie ici plutt par des calculs relevant de
lconomie politique que par des arguments inspirs dune morale de compassion, dune thique
de solidarit, ou dduits dune thorie de la justice sociale comme il semble que ce soit le cas
chez Rougier.
4. Sur le statut pistmologique de la science conomique
Quoi quil en soit de ce dbat crucial de philosophie conomique, lapproche de Rougier ne
saurait tre de toute manire assimile celle de Hayek : quelque chose dimportant spare leurs
conceptions, en effet, qui concerne le statut de lconomie comme science. Sil est une dimension
particulirement saillante de luvre de Hayek sur laquelle il y a tout lieu dinsister, cest bien la
place quy occupe la rflexion mthodologique. Plus spcifiquement encore, Hayek a amen les
conomistes prendre conscience de limportance du phnomne de la connaissance dans la
dynamique conomique (Hayek 1937). La spcificit pistmologique de lconomie politique
comme discipline est lie, aux yeux de Hayek, au fait quelle concerne nos croyances lgard de
la ralit plutt que la ralit matrielle elle-mme : alors que la science physique a pour objectif
de nous dire ce quil faut penser de tel ou tel phnomne, la science conomique adopte
forcment une posture diffrence, du fait quelle part non pas de ce que le monde est mais de ce
que les acteurs croient quil est. En consquence de ce qui prcde, Hayek, tout en pousant un
18
anti-dualisme avou en matire dontologie puisquil se dit pleinement matrialiste en thorie
de lesprit, adopte en mthodologie ce que jai appel ailleurs un dualisme faible en
pistmologie. Lide fondamentale de Hayek est que chaque acteur social constitue en lui-mme
un ordre sensoriel : par son esprit , chacun est un ordre qui prvaut dans une partie
prcise de l'univers physique cette partie que nous sommes nous-mmes comme individus
corporels. C'est un ordre que nous connaissons d'une manire qui diffre de la manire dont
nous connaissons l'ordre du monde physique qui nous entoure (Hayek 1952, par. 8.45, p.178.).
Hayek ajoute aussitt : Alors que notre thorie nous amne nier tout dualisme ultime des
forces gouvernant respectivement le domaine de l'esprit et celui du monde physique, elle nous
contraint du mme coup reconnatre que, pour des raisons pratiques, nous aurons toujours
adopter une conception dualiste (Hayek 1952, par. 8.46, p. 179).
Cest pourquoi, pour Hayek, il faut combattre le scientisme des conomistes et des
spcialistes des sciences sociales, trop prompts adopter dans leur domaine propre non pas tant
les mthodes des sciences naturelles que celles quils croient tre, mais tort, les mthodes des
sciences physique, chimique et biologique. A contrario, il vaut la peine dinsister sur le fait que,
pour Rougier, si le libralisme est en lui-mme une mystique conomique
15,
la science
conomique est tous gards une science naturelle
16
. Rougier pouse en fait une position
pistmologique tout fait singulire et originale, sur laquelle il convient dinsister. Lconomie
politique est une science vritable, qui appelle le mme genre de consensus que celui
quappellent toutes les disciplines prtention de scientificit. Cela signifie que, pour Rougier, il
ny a pas dconomie librale, dconomie marxiste, dconomie corporative ces expressions
sont proscrire : Elles dsignent des doctrines plus sociales quconomiques ; des attitudes
sentimentales, des partis pris normatifs, tout un faisceau dides-forces qui en font proprement
des mystiques, et nont rien voir avec les modles thoriques de la science conomique qui ont
pour unique but de rendre compte, par une srie dapproximations successives, des phnomnes
complexes du monde conomique rel (p. 60). cet gard, lconomiste se situe dans un
paradigme au sens fort de T.S. Kuhn : le savoir conomique est unique et nadmet pas le
pluralisme, il a le rang dune connaissance thoriquement et empiriquement tablie au-dessus de
tout doute raisonnable, et il ne saurait y avoir de choix entre visions rivales ce niveau.

15
La Mystique librale fait lobjet du chapitre III des Mystiques conomiques [Rougier 1949f, 70-88].
16
Rougier consacre les deux premiers chapitres des Mystiques conomiques [Rougier 1949f, 35-69] exposer
son pistmologie de la science conomique.
19
Cependant, face la multiplicit des doctrines conomiques qui saffrontent sur le terrain de la
politique (et donc concernant ce quil faut faire), lconomiste a le devoir pistmologique de
rester neutre et de ne pas prendre parti.
Ds lavant-propos de la premire dition des Mystiques conomiques, Rougier affiche ses
couleurs pistmologiques : la science conomique est une , crit-il, mais les doctrines
conomiquessont diverses (p. 7). Ce sont prcisment ces doctrines, dont Rougier prtend
quelles ne sont fondes ni en raison ni en exprience (ibid.), quil dsigne sous lexpression
de mystiques conomiques ; comme telles, ces doctrines sont (colores) de pseudo-
dmonstrations scientifiques, certaines attitudes sentimentales, certains prjugs de classe,
certaines habitudes mentales ; en bref, certains partis-pris passionns (ibid.). Ce point de vue de
Rougier tranche nettement sur celui de Hayek. Car, pour Rougier, la science conomique se
confine dcrire les lois auxquelles obissent les phnomnes conomiques sous les rgimes les
plus varis : march libre, march comptition incomplte, march monopole, dirigisme
corporatif, tatisme, planisme en rgime collectiviste, rgime mixte (ibid.). Pour Hayek, par
contre, la tche la plus urgente de la science conomique est de dmontrer hors de tout doute
raisonnable les dficiences inhrentes et les vices rdhibitoires du socialisme et, du mme coup,
la prminence du libralisme.
Rougier est trs clair ce sujet : il nappartient pas lconomiste, quels que soient ses choix
personnels, de nous dire si nous devons prfrer lenrichissement national ou lasctisme
hroque ; la justice sociale ou le maximum de satisfaction pour chaque changiste ;
lorganisation pacifique du monde fonde sur la division naturelle du travail entre les nations ou
la prparation de la guerre fonde sur lautarcie qui est une conomie de sige (pp. 7-8).
Comme tous les savoirs de nature scientifique, lconomique est, pour Rougier, en langage
moderne, base sur des raisonnements conditionnels du type sialors : si nous adoptons telle
ou telle politique, alors, en consquence, nous observerons que, ceteris paribus, telle et telle
situation se produit. Si lon conjecture que telle ou telle mesure de politique conomique
donnerait lieu tel et tel effet mesurable, il doit pouvoir tre possible de confirmer ou dinfirmer
empiriquement cette affirmation. Pour Rougier, le mcanisme des prix est dtermin par la loi
de loffre et de la demande solvable , et elle-mme dpend, un moment donn, de la
rpartition du capital et du revenu national (p. 223). Voil des propositions nomologiques de la
science conomique. Lquilibre conomique est ses yeux un cas type des phnomnes
20
dquilibre rencontrs ailleurs dans la nature : ( L)e mcanisme du rtablissement de lquilibre
est fond sur les ractions compensatrices que provoque la perturbation de lquilibre. Dans un
rgime de libre concurrence, ces ractions compensatrices sont les variations des prix, des
salaires, des taux de lintrt, de la disparit entre les prix intrieurs et les prix mondiaux. Elles ne
sont, en somme, quun cas particulier de la loi du dplacement de lquilibre, la plus gnrale de
la nature, qui prend le nom de loi de VantHoff lorsquelle est relative aux variations de
temprature ; de principe de Le Chatelier lorsquelle est relative aux variations de pression ; de
loi de Lenz, lorsquelle est relative la variation de la force lectromotrice dun courant et qui
snonce, de la faon la plus gnrale, ainsi : Lorsquon tend faire varier un des facteurs
dquilibre dun systme, il se produit une modification de ce systme qui, si elle saccomplissait
seule partir de ltat initial, entranerait pour le facteur considr une variation inverse de celle
quon lui a imprime (pp. 65-66).Mais lon ne trouvera pas sous la plume de Hayek
laffirmation que lon trouve plusieurs endroits dans les crits de Rougier, savoir que la loi
de loffre et de la demande solvable est une loi au mme titre que les lois de la nature que la
science physique met au jour. Ce que Rougier appelle le mcanisme des prix est pour lui un
mcanisme au sens o il en existe en physique. La fonction dun tel mcanisme automatique est
dadapter loffre la demande solvable, en dterminant les prix dquilibre qui permettent
dcouler toutes les quantits offertes et de satisfaire toutes les demandes solvables, cest--dire
dtablir le niveau qui assure lgalit des quantits offertes et demandes (p. 220).
Une particularit de la pense de Rougier est, par contre, de sopposer aux mathmatiques
sociales . On pourrait croire quil ny a pas de contraste signaler entre Hayek et Rougier ce
chapitre, puisque, comme on le dit dans la vulgate des historiens de la pense conomique, cest
une marque de commerce de lEcole Autrichienne dconomie que de sopposer lapproche
mathmatique en thorie conomique. Ds le dbut, comme il est bien connu, Menger en fit
querelle Walras. On tient gnralement pour acquis que des conomistes comme Mises et
Hayek ont dvelopp une analyse conomique qui ne se prtait nullement lalgbrisation et au
calcul diffrentiel, ne serait-ce que parce que Mises sintressait davantage la praxologie
17
et
que Hayek rejetait ouvertement lapproche statique de la thorie de lquilibre gnral
18
,
approche quil abandonna peu peu partir du milieu des annes 1930 (mais quil avait suivi

17
V. son immense trait sur LAction humaine publi en 1949 [Mises 1949].
18
Ce quil fait crucialement valoir dans son article 1937 [Hayek 1937] dont Bruce Caldwell a montr quil
reprsenta le virage le plus important dans le long cheminement intellectuel de Hayek [Caldwell 1988].
21
dans ses recherches sur lanalyse de lquilibre inter-temporel) pour centrer ses travaux ultrieurs
en conomie politique sur la dynamique de la coordination spontane des agents dans le cadre de
la logique du march.
Rougier navance aucun argument de principe qui justifierait de sopposer appliquer lesprit
positif aux phnomnes sociaux , et donc chercher leur appliquer les mathmatiques,
puisque les mathmatiques sont le langage mme de la science (p. 203). Cependant, connaissant
bien lhistoire du calcul des probabilits depuis Pascal et les frres Bernouilli, il identifiera un
problme majeur issu des travaux de Laplace et de Condorcet pour tendre ce calcul aux sciences
sociales : il verra ce problme se profiler dans les travaux de Cournot et ceux de Rueff en
conomie politique mathmatique , et finalement en conomtrie. Les prsomptions des
technocrates telle est la prsomption fatale que Rougier tient dnoncer pour sa part ont
sembl pouvoir sautoriser de lide qu une socit est une collection dindividus au mme
titre qu un systme matriel nest quune collection de particules (p. 204). Critiquant lide de
considrer les acteurs sociaux comme des hommes moyenstous interchangeables , Rougier
se fait acerbe contre les ingnieurs sociaux qui ont cru pouvoir tablir le plan de la socit de
manire permettre quun pouvoir central en dirige rationnellement la destine (p. 204). On
en vient oublier que l"homme moyen" des statisticiens na pas plus de ralit historique que
l"homme en soi" des lgislateurs rvolutionnaires ; quil ny a que des individus concrets
engags dans des systmes de relations sociales fort diversifies et souvent mme
antagonistes (p. 204). On a cru possible, crit Rougier, de tout mettre en quations (p.
205). Mais, pour Rougier, cest avant tout la croyance mtaphysique au dterminisme universel,
au sens laplacen du mot qui fut ici la croyance la plus dltre, et il se fait fort den dbusquer
les tenants et aboutissants pistmologiques.
Voici son argument. De mme que, dans un systme de particules lmentaires rgi par un
ensemble de lois formules sous la forme dquations diffrentielles, la connaissance des
conditions dans lesquelles se trouve ce systme matriel au temps t permet de prvoir son tat au
temps t + 1, on a pu croire que la socit tait un systme de mme nature, dtermin et donc
prvisible. Suivant Rougier, il ny a pas de sens parler du dterminisme en soi des
phnomnes indpendamment de la possibilit de les prvoir (p. 206). Or la microphysique
nous rvle, lchelle atomique, un indterminisme fondamental (p. 206), si bien que les
seules prdictions qui soient possibles ce niveau sont de nature statistique. Qui plus est, nos
22
observations initiales sont (...) affectes dune incertitude fondamentale due la perturbation de
lobservation sur le phnomne observ (p. 206) puisque la position dun corpuscule et son
tat de mouvement sont dits des proprits complmentaires : on ne peut prciser lune sans
imprciser lautre (p. 207). Loriginalit de Rougier est dapercevoir que cette situation
pistmologique limite trouve son correspondant en sciences sociales. En conomie politique ,
crit-il, plus on tente de fixer la valeur des variables dont dpend le comportement dun
systme, plus on affole une dernire variable qui droute toutes les prdictions (p. 207). Par
exemple, mme si un gouvernement peut dterminer arbitrairement le volume de la masse
montaire en circulation, il ne peut cependant dterminer dautorit la vitesse de circulation de la
monnaie : tout citoyen peut dcider de cacher son pcule dans son matelas ! De mme, un
gouvernement peut bien dcider autoritairement de fixer le prix de certaines denres un prix
infrieur au prix du march, il peut bien fixer le cours des changes comme il le voudra, mais
jamais il ne pourra, par exemple, assurer simultanment des sursalaires et le plein emploi (p.
208) ; sil lui vient lide de fixer les salaires un niveau tel que les travailleurs jugeront quil
sous-estime la valeur de leur travail, le gouvernement ne pourra empcher labsentisme, le
ralentissement du travail, les grves du zle, le sabotage. La conclusion de cet imparable
argument simpose demble : A ct des squences qutudient les savants dans des cas limites
correspondant des systmes isols, des relations de complmentarit introduisent une
incertitude fondamentale dans la prvision des phnomnes, lorsque lon prtend les diriger dans
leur ensemble. Cest ce dont le planiste ne sest jamais avis (p. 208).
Rougier met en vidence que le fait pour notre avenir dtre actuellement dtermin, et pour
nous de le connatre, sont deux conditions incompatibles. La connaissance de notre avenir nous
conduirait invitablement le modifier (p. 211). Certes, bien que nous chercherions
invitablement, sil nous tait infailliblement connu, agir sur notre avenir de manire le
modifier, Rougier soumet que la science conomique peut sans problme faire lhypothse que
les effets densemble des actions humaines sont statistiquement dtermins : la libert des
actions individuelles nexclut pas la rgularit de leurs effets densemble et le dterminisme
statistique est indiffrent au fait que les actions individuelles sont elles-mmes soumises au
dterminisme le plus rigoureux ou la fantaisie la plus capricieuse. (p. 213). Et justement, ce
sont, serait-on tent dajouter, les effets densemble qui doivent intresser le lgislateur,
ladministrateur, le chef dEtat, ou toute personne soucieuse de sa situation propre et qui
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prendrait conscience que chacune de ses actions dpend invariablement de celle des autres et a,
comme Hayek la affirm avec force, dinluctables consquences inintentionnelles sur eux.
Dpassant le point de vue de Hayek, Rougier soutient mme que le dterminisme statistique des
comportements collectifs rend seul la vie possible et tolrable (p. 214). Un monde social dans
lequel les rgularits statistiques canalisent le hasard sans dterminer pour chaque cas
particulier lavenir, laisse linitiative individuelle un certain jeu, mnage la libert de choix
une marge comprise entre certaines limites qui nous servent de garde-fous (p. 214). Beaucoup
mieux que Hayek, Rougier nous fait comprendre comment lide de libert, qui exprime
certainement la valeur morale et politique par excellence et tenue pour primordiale par tout esprit
libral authentique, peut tre rendue compatible avec le projet mme dune science conomique
sans avoir en payer le prix pistmologique exorbitant que Hayek semble prt payer, savoir
celui de renoncer en faire une science naturelle, voire dpouser pour toutes les sciences
sociales un dualisme mthodologique qui exige de reconnatre pour ces disciplines un statut
pistmologique part.
5. Conclusion : de Rougier Hayek
Peut-on parler d influence entre Rougier et Hayek en matire dconomie politique et de
philosophie conomique ? La chose nest pas claire, mme si les deux penseurs se sont connus et
ont d se rencontrer assez frquemment ds la fin des annes 1930. Si lon se fie aux seules
citations et notes infrapaginales qui maillent leurs ouvrages, la chose est vite juge.
Rougier se rfre peu aux crits de Hayek : mais il faut savoir que la notorit de Hayek nest pas
la fin des annes 1930 ce quelle sera aprs la parution de The Road to Serfdom en 1944. De
fait, dans ses Mystiques conomiques, y compris dans la deuxime dition datant de 1949,
Rougier ne se rfre pas cet ouvrage de Hayek ni au seul ouvrage de thorie conomique
important publi par Hayek avant les annes 1940, savoir Prix et production (Hayek 1931). Il
se rfre seulement (p. 172, n. 1) louvrage collectif dont Hayek avait dirig la publication en
1935 sur la question de la possibilit conomique du socialisme, ouvrage qui paratra en
traduction franaise la Librairie de Mdicis en 1939 (Hayek (ed.) 1935). Rougier semble, par
ailleurs, trs au fait des ouvrages de Ludwig von Mises, le mentor de Hayek, dont il reprendra le
flambeau dans son interminable dbat avec les socialistes.
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Comme il y a tout lieu de croire que plusieurs des arguments de Rougier concident jusqu un
certain point sopposent dans certains autres aux vues de Hayek, il est logique de se demander si
Hayek, de son ct, naurait pas subi linfluence de Rougier. Il existe, en effet, de trs nombreux
arguments de Rougier qui se retrouvent pratiquement tels quels dans les crits de Hayek, et si
lon ne peut parler dinfluence directe et reconnue ici, tout le moins peut-on parler de
convergence de vues relative, mme si jai voulu expressment bien marquer lcart sparant ces
deux penseurs du libralisme conomique.
Mais il existe peu de preuves documentaires susceptibles dtayer une hypothse dinfluence
directe de Rougier sur Hayek. Voici les faits les plus significatifs signaler cet gard.
! Dans La Route de la servitude, ouvrage qui date de 1944, Hayek ne cite jamais Rougier :
le combat stratgique de Hayek cible pourtant exactement le mme ennemi.
! Ensuite, dans la longue liste des Remerciements quil joint La Constitution de la
libert (Hayek 1960), Hayek ne mentionne pas le nom de Louis Rougier. Par contre, il y
crit : En fait, si javais dcid de souligner non pas mon but, mais mes dettes dans la
ddicace de ce livre, il aurait t plus appropri que je le ddie aux membres de la Socit
du Mont Plerin, et en particulier ses deux chefs de file intellectuels, Ludwig von Mises
et Frank H. Knight (Hayek 1994, 407).
! Dans la table onomastique du troisime volume de Loi, lgislation et libert (Hayek
1973-1979) , on ne trouve nulle mention du nom de Louis Rougier.
! La mme observation vaut galement pour le quatrime volume des Collected Works de
Hayek rassemblant les crits de Hayek sur le libralisme (dit en 1992 par Peter Klein :
Hayek 1992).
! Enfin, dans Hayek on Hayek. An Autobiographical Dialogue, publi sous la direction de
Stephen Kresge et Leif Wenar en 1994 (Hayek 1994), aussi invraisemblable que cela
paraisse, on ne trouve aucune trace de Rougier, comme si les deux penseurs avaient vcu
dans deux mondes spars.
Chose certaine, la majorit des crits de Rougier sur le libralisme prcdent ceux de Hayek et il
ny a pas de raison de croire que Hayek nen ait pas pris connaissance. Comment pourrait-on
expliquer ds lors que Hayek ne cite jamais les crits de Rougier ? La question reste ouverte. Ce
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qui explique, en tout cas, que les analyses que Rougier et Hayek ont respectivement faites du
libralisme conomique soient en phase lune avec lautre au-del des points de dsaccord
importants que nous avons pu relever, cest que lun et lautre ont fortement subi linfluence du
mme penseur, Walter Lippmann, dont les proccupations, les interrogations et les parti-pris ont
certainement servi de fil dAriane lun autant qu lautre. La philosophie librale de
Lippmann, qui se veut une critique cinglante du laissez-faire, explique la supriorit de
lconomie de march par le dveloppement de la division du travail spcialis et la pratique
internationale du libre-change fonctionnant sous lautorit lgislative des Etats. Pour Lippmann,
les premiers libraux avaient compris que dans lconomie nouvelle, la richesse saccrot par la
division du travail dans des marchs toujours plus larges , ce qui amne la mise en place dune
Grande Association (Lippmann 1937, p. 235). Lippmann explique lmergence de lconomie
de march comme lavnement dun nouveau mode de production, bas sur lchange
avantageux de travail spcialis (...) un ordre social fond sur lharmonie des intrts entre des
hommes et des collectivits largement spars, mais collaborant entre eux . (ibid., p. 236)
Pour la premire fois dans lhistoire , crit-il, lhomme avait dcouvert un mode de
production des richesses dans lequel la fortune dautrui multipliait la sienne propre . Ils avaient
compris que lintrt personnel bien compris sexerce en faveur du bien commun. (ibid., p.
237). Il nest donc pas vraiment important de trancher la question de savoir qui, de Rougier ou de
Hayek, a influenc lautre et quel penseur a eu prsance sur lautre ds lors que lon peut tablir
que pratiquement tous les thmes abords par Rougier et Hayek et toutes les questions discutes
par eux en philosophie conomique ont dabord t abords par Lippmann, qui en a montr le
premier la pertinence.
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