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Ernest Mandel en rsistance. Les socialistes rvolutionnaires en Belgique, 1940-1945


Jan-Willem Stutje
5 mai 2011
Dissidences, Numro 2 - Automne 2011. Complment au numro 7 de la revue papier : La
Belgique sauvage
Table des matires
I. Origines
II. Rfugis politiques et procs de Moscou
III. Mai 1940
IV. Le mot dordre : Rsistance
V. Les immigrants est-europens et les contacts internationaux.
VI. Arrestation
VII. Clandestinit en France
VIII. Nouvelle arrestation et dportation
IX Vers la Libration
X. Epilogue
Texte intgral
Ernest Mandel, le thoricien marxiste flamand et militant politique radical a exerc une
influence considrable sur la gauche durant la seconde moiti du sicle dernier1. Ses
ouvrages ont t publis dans plus de 40 langues, des millions dexemplaires. Il fut
lauteur belge le plus traduit, dpass seulement par Simenon. Mandel tait un orateur
qui interpellait des foules de 20 000 personnes dans les stades durant la rvolution des
illets au Portugal. En mme temps, il fut un universitaire reconnu qui reut le
prestigieux prix Alfred Marshall Lectures en 1978 la Cambridge University (Londres). Il a
crit une tude sur le dveloppement du polar2, mais aussi lintroduction commente de
la traduction des trois volumes du Capital de Marx chez Penguin. A loccasion de sa mort,
la Frankfurter Allgemeine Zeitung commenta : Ce politologue belge a t plus critiqu
que nimporte qui, la fois droite et la part de la gauche orthodoxe Mais pour la
gnration de 68, le nom de
2

Mandel demeure une source dinspiration et un exemple 3.
I. Origines
La vie de Mandel est constitue de plusieurs dimensions. Ces aspects peuvent tre
rsums dans sa biographie par lhistoire dun jeune rebelle de la classe moyenne, issu
dun milieu juif de gauche. Il a vcu dans les annes 30, ainsi que durant loccupation
nazie, au sein dun cercle de rfugis politiques. Cette exprience a dvelopp chez lui une
inclination profondment internationaliste. Le cercle des relations de ses parent la
conduit entrer en contact avec des rvolutionnaires allemands, autrichiens et polonais
Anvers, mais a aussi favoris sont entre en rsistance quand les troupes allemandes ont
envahi et occup le territoire belge. Quelle fut le gense de la rsistance de la gauche
socialiste pendant loccupation ? Quelle sorte de politique fut mise en avant ? Quel rle y
joua Mandel ? Quelle attitude dveloppa-t-il durant cette occupation nazie ? On peut
trouver des rponses ces interrogations dans les volumineuses archives que Mandel a
laiss derrire lui4.
Ernest Mandel grandit dans un milieu juif assimil o les prceptes religieux ntaient plus
observs. Son pre, Henri (Henoch) Mandel naquit le 12 mai 1896 dans une famille juive
orthodoxe dans un village proche de Cracovie, situ alors dans la partie polonaise sous
domination autrichienne.
La famille ntait pas dsargente. Le pre dHenri possdait un magasin textile. Il
encouragea son fils tudier la Torah. Mais le garon ne manifestait dintrt pour cette
ducation religieuse. Aprs avoir fini le lyce, il partit en juillet 1913 pour Anvers afin de
poursuivre ses tudes dans un environnement moins religieux. Cependant le
dclenchement de la premire guerre mondiale en aot 1914 lempcha de mener bien
ce projet. Craignant dtre mobilis dans larme autrichienne, il migra au Pays Bas.
A La Haye, il entra en contact avec de jeunes communistes par leur intermdiaire avec
des rfugis allemands. Ces derniers publiaient un journal, Der Kampf (La lutte). Parmi les
contributeurs se trouvait Wilhelm Pieck qui succdera comme dirigeant du Parti
Communiste Allemand (KPD) Ernst Thlmann en 1935, avant de devenir le premier
prsident de la RDA aprs la seconde guerre mondiale5. Alors que la phase dcisive de la
rvolution allemande commenait, Henri Mandel se prcipita Berlin. L bas, il pris partie
la fondation de lagence russe tlgraphique Rosta, la premire agence de presse
sovitique qui prcda la cration de lagence Tass6. Il tait intgr dans le milieu de
gauche berlinois, ce qui lamena frquenter des rvolutionnaires comme Karl Radek, qui
conseillait les rvolutionnaires allemands en tant qumissaire de Lnine et Trotstky. Le
meurtre de Rosa Luxemburg et Karl Liebknecht en janvier 1919 heurta Henri si fort quil
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retourna aussitt Anvers7. Tout en demeurant intress par la vie politique, sa priode
de militantisme actif connut une clipse.
Il dcida de travailler dans lindustrie du diamant. Il rencontra une femme, qui se trouvait
tre une parente loigne et tomba amoureux delle. Un an plus tard, Rosa Mateles, tel
tait son nom, tait enceinte. Sa grossesse se rvla difficile. Suivant les conseils de son
mdecin, elle partit pour accoucher dans une clinique Francfort sur le Main. Cest l que
le 5 avril 1923 Ernest Ezra Mandel naquit.
Henri russissait bien en affaires. Ses parents transmirent Ernest leurs inclinations pour
la littrature, la musique et la peinture ds son plus jeune ge. La famille possdait une
trs bonne bibliothque. Non seulement les crits politiques, incluant les ouvrages de
Marx, Lnine et Trotsky, y taient bien reprsents, mais aussi les classiques de la
littrature russe, franaise et allemande. A lge de 12 ou13 ans, Ernest Mandel lut Les
Misrables de Victor Hugo. Lidal moral de ce chef duvre de Victor Hugo sur
linsurrection de juin 1832 le convertit au socialisme. Plus tard, il sen souvenait : Mon
comportement politique pour le reste de ma vie y fut dtermin 8.
Au lyce royal dAnvers, Ernest se montra un lve srieux et il seffora dtre le meilleur
de sa classe. Sa formation sacheva par un examen final lt 1941. Il lobtint avec plus
de 90% des points possibles, devenant non seulement le meilleur de sa classe, mais le
meilleur de toute lcole, dcor de la mdaille national de la scolarit et de la plus haute
distinction.
II. Rfugis politiques et procs de Moscou
Lattachement aux tudes et aux choses de lesprit ntait pas le seul centre dintrt
auquel se consacrait Ernest durant ces annes. Aprs la prise du pouvoir par Hitler, un flot
constant de rfugis politiques sinstalla dans les pays proches de la frontires allemande,
incluant Anvers. La maison des Mandel pris une place non ngligeable leur accueil. A
mesure que le nombre de rfugis augmentait sans cesse, lintrt dErnest pour la
politique saccroissait. Ses sympathies allaient Trotsky et ses partisans il pouvait
difficilement en aller autrement tant donne lorigine politique des rfugis politiques
que Staline et Hitler perscutaient le plus frocement. Ctait une priode tragique, mais
Ernest ressentait plus lexcitation que la peur. Il tait peu peu impliqu dans lintense
activit politique qui gagnait toute sa famille. Il ne pouvait en effet ignorer le contexte
politique de monte du nazisme, comme Laren, une idyllique colonie dartistes 20 km
au sud-ouest dAmsterdam. Cest l quen fvrier 1934, une confrence internationale de
jeunes se droula pour la cration dun nouveau mouvement, la Quatrime
Internationale. Les discussions venaient juste de commencer quand la police envahit le
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lieu et arrta les dlgus trangers, dont Willy Brandt (alias Herbert Frahm), Yvan
Craipeau, Fritz Besser (alias Brink) et Walter Held9.
Ces vnements faisaient lobjet de longues discussions dans la maison des Mandel.
Mandel accueillit chaleureusement Besser quand il fut dport en Belgique. Besser (1908-
1977) was raised in Dresden and fled to the Netherlands a few months after Hitler took
power. With Heinz Epe
10
, alias Walter Held, he cared for the transport of illegal materials
(a.o. Unser Wort) by vessel from Rotterdam to Germany
11
. Besser sentendit fort bien
avec Ernest. Il jouait parfaitement au piano et donna des leons Ernest. Bientt Ernest
sentit quil avait suffisamment pratiqu ses gammes et ses tudes. Il prfra couter les
convaincants arguments politiques de Besser. Dans ses souvenirs il dcrit Besser comme
mon meilleur ami et professeur12. Encore plus que mon pre, il fit de moi un marxiste .
Pour Henri et Ernest Mandel, lanne 1936 apparat comme une anne cruciale. Deux
vnements eurent une influence profonde : la guerre civile espagnole et les procs de
Moscou. Quand la terreur stalinienne heurta plusieurs centaines de militants du POUM et
des anarchistes en 1937, ils furent impliqus dans une large campagne de collecte de
fonds. Les gens dans le cercle autour des Mandel navaient aucune illusion sur le rle de
Moscou et des communistes staliniens. Lapprobation des procs de Moscou par Lion
Feuchtwanger en janvier 1937 fut reue comme une bassesse supplmentaire13. Il avait
bien connu le dfenseur de Radek. Il tait si indign quil cra immdiatement un comit
de solidarit et condamna la couardise de Feuchtwanger, pourtant renomm dans une
publication Der Schutzgeist des Stalinischen Justiz (Lesprit protecteur de la justice
stalinienne)14. Cest de cette manire que Henri Mandel fut impliqu dans les activits de
la Quatrime Internationale. Son fils de 13 ans commenait par tre son plus ardent
sympathisant en participant toutes les runions.
Deux ans plus tard, il fut admis dans lorganisation trotskyste belge (Parti Socialiste
Rvolutionnaire, PSR), cre dans la foule de la confrence de fondation de la Quatrime
Internationale tenue en septembre 1938 Perigny, dans la banlieue parisienne.
III. Mai 1940
Le 10 mai 1940, les Mandel furent rveills en sursaut par la nouvelle de linvasion des
troupes allemandes en Belgique et au Pays-Bas. Beaucoup de gens furent arrts ce
mme jour. Parmi les interns se trouvaient des proches et plusieurs dirigeants de
premier plan du Parti Communiste Belge, des membres du parti fasciste flamand VNV15
ainsi que des rexistes wallons16, des anciens activistes depuis la guerre de 14-18 et un
nombre incalculable dtrangers, allemands, autrichiens qui avaient fuit dun pays
lautre depuis des annes17.
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Les Mandel furent pargns par les reprsailles ou le soupon de sabotage. Ils avaient la
citoyennet polonaise et ntaient pas connus comme communistes.
Depuis des mois, la guerre avait tait la proccupation principale des conversations. A
cause du Pacte Molotov-Ribbentrop, le quotidien communiste La voix du peuple fut
interdit en novembre 1939. Linterdiction concernait aussi la presse trotskyste. Dans les
mois prcdant loccupation, lactivit rvolutionnaire se droulait dans une semi-
clandestinit.
Lactivit des trotskystes dclina car, ainsi que le constata Ren Groslambert de la section
bruxelloise le Nous sentions la guerre venir , mais nous ne savions pas trop comment
agir 18. Les Belges en gnral se tenaient tranquilles, adoptant une attitude passive et
tournant leur regard vers le gouvernement qui prchait la neutralit et lunit nationale
comme seule perspective.
La raction timore des Belges et la rpression ne rendent pas compte eux seuls de la
faiblesse de raction des trotskystes. Les divergences internes la famille trotskystes
contriburent galement au dsarroi. Une partie de lorganisation dfendait la conception
dune activit lgale, renforce par la position de Walter Dauge, le dirigeant de la
fdration des mineurs du Borinage. Un rapport parvenu au secrtariat de la Quatrime
Internationale confirme ces faits :
Depuis le dbut de la guerre, il (Dauge) a dfendu des ides contraire la volont
unanime de lorganisation. Il prne une adaptation la dictature. Ne faites rien dillgal :
voil le cur de son argumentation. Il dmoralise lensemble de la fdration 19.
Dauge rejetait fermement toute ide dune prparation au travail illgal. Avant mme que
le PSR ne rentre dans la clandestinit, ses effectifs taient en chute. De ses 600 membres
dans le Borinage, une poigne seulement demeura active aprs le 10 mai.
Dauge rompit avec le militantisme. Il abandonna lactivit politique, fut impliqu dans le
march noir et fut assassin en 194420.
Avec le recul, Ernest Mandel souligna que le PSR tait moralement et politiquement non
prpar lactivit clandestine. Il attribuait cela au caractre hybride du groupe : une
organisation de cadres Bruxelles, Anvers ou Lige, mais dans le Borinage et Charleroi,
ctait une organisation avec une base populaire. Une organisation avec des racines, des
membres et des sympathisants, en particulier chez les mineurs, qui fut influence par les
conceptions, les proccupations de son environnement social. Ils taient le sang et la chair
de la classe ouvrire. Par leur intermdiaire, les hsitations et la dmoralisation
provoqus par la guerre trouvrent leur chemin dans les rangs du PSR 21.
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Le malaise dura presque un an. Lorganisation chuta quelques douzaines de militants,
qui eurent du mal rester en contact les uns avec les autres. Quand les trotskystes
rorganisrent leur organisation en aot 1940, les plus jeunes militants, qui avaient
rejoints les rangs aprs 1932 et plus encore aprs 1937-38, prirent la direction.
IV. Le mot dordre : Rsistance
En Belgique, les combats cessrent le 28 mai. Tandis que le gouvernement, les dirigeants
socialistes et syndicalistes fuyaient le pays le secrtaire gnral du PS, Hendrik de Man, en
appelait la coopration avec les occupants. Les communistes galement hsitaient sur
leur attitude. Ils continuaient de publier un journal lgal qui critiquait dabord les franais
et les anglais22. Le sentiment dominant dans la rue mlangeait le ressentiment contre les
groupes dominants, qui avaient pris le parti de la fuite, et une attente inquite des
transformations conscutives loccupation. Ces vnements choqurent Ernest Mandel.
Au lyce, la plupart des gens tait convaincu que les allemands gagneraient la guerre sans
difficult majeure23.Beaucoup de ses amis politiques avaient disparus.
Lannonce du meurtre de Lon Trotsky latteignit comme une bombe. Les journaux belges
publirent linformation aux alentours du 21 aot. Lode Polk, un vieux militant
communiste, arriva boulevers dans la maison des Mandel. Il avait connu Trotsky
personnellement, correspondu avec lui, lavait accueilli chez lui quand le rvolutionnaire
russe tait pass par Anvers en chemin vers la Norvge24.Bientt sept ou huit autres
camarades vinrent grossir le groupe. Ensemble, ils parvinrent la conclusion que le temps
de linaction tait fini. Dsormais, Rsistance tait le mot dordre. Dans les jours qui
suivirent, ce petit groupe grossit jusqu environ 13 personnes qui se connaissaient depuis
des annes. Dbut septembre 1940, ils formrent un groupe patriotique indpendant de
rsistance Vrank en Vrij (Franc et libre). Ils dcidrent rapidement de publier un mensuel.
A la fin septembre, paraissait la premire dition de Het Vrije Woord (Les mots libres),
modeste journal reproduit 3000 exemplaires sur la rono Gestetner que Henri Mandel
avait achet avant la guerre.
A partir du groupe originel autour de ce journal flamand illgal grossit jusqu rassembler
environ 100 personnes, qui, pour des raisons de scurit, taient diviss en 6 branches.
Camille Loots, un jeune trotskyste de 29 ans, ancien combattant de la guerre civile
espagnole, tait charg de la distribution du journal Bruxelles. Jean Briquemon, de 10
ans son an, soccupa de la scurit des membres, tout en dirigeant un groupe de
rsistance lcole professionnelle de Woluwe-Saint-Pierre dont il tait le proviseur.
Marcel Devlieghere connaissait Henri Mandel par le biais des affaires. Il tait inspecteur
chef la Compagnie Gnrale Belge dAssurances. Il figurait parmi les fondateurs du
groupe, comme Maurice Spiegel et Ccile Piller, dont le pseudonyme tait Cylia. Spiegel et
7

Piller faisaient partie de la famille des Mandel. Cylia, clibataire, tait agent de liaison. En
septembre 1943, elle fut dnonce la Gestapo de larrondissement Forest de Bruxelles.
Spiegel avait un fils au lyce qui avec laide dErnest Mandel distribuait le journal lcole.
En 1942, alors que la dportation des juifs de Mechelen sacclrait, la famille Spiegel
tenta de fuir vers la France non-occupe. Maurice et sa femme furent capturs et
moururent Auschwitz. Leur fil Jan parvint schapper et pris part en tant que membre
de la rsistance la libration de la France.
Au dpart, les journaux taient diffuss Anvers et dans les environs, dans la soire dans
les maisons et magasins, mais aussi dans la poste, dans les gares, les trains et les trams.
Ce journal de 4 et mme parfois 6 pages, pouvait tre trouv aussi loin que Mechelen ou
Turnhout. Il tirait en moyenne 5000 exemplaires. Aprs linvasion de lUnion sovitique
en juin 1941, une dition allemande fut publi pour les soldats de la Wehrmacht. Durant
les mois de lhiver 42, quatre autres ditions en allemand furent publies. Ce fut le seul
journal de la rsistance qui parut en langue allemande en Belgique. Het Vrije Word navait
pas de ligne politique trs marque. Ctait un journal indpendant anti-nazi, qui tait
distribu de la main la min dans un milieu politique large25.Ce fait tait marquant tant
donn la proportion substantielle de trotskystes dans le groupe (environ 15%).
De plus, Ernest Mandel, bien que son pre restt le premier rdacteur, crivait la plupart
des articles. Son ide centrale tait la dfense de la libert et de lindpendance de la
Belgique contre loccupant et ses collaborateurs, les fascistes de Rex et du VNV. La
capacit de rsistance de lAngleterre donnait espoirs aux rdacteurs que les peuples
libres et non Hitler, lAngleterre, la France et les Etats-Unis, et probablement lUnion
sovitique, auraient le mot de la fin dans cette guerre mondiale 26.Quand Mussolini
attaqua la Grce, Ernest, jeune homme de 17 ans, exprimait sa conviction que
LAngleterre viendra bientt laide du brave peuple grec Ce nest pas seulement une
question dhonneur et une tradition britannique de loyaut lgard de leurs amis et
allis, mais aussi un moyen dautodfense dans cette guerre contre lAxe 27. Ernest
rompit avec cette perspective bien avant que le Britanniques ne noient dans le sang la
rvolution en Grce quatre ans plus tard.
Le journal pris une position claire contre les premires mesures anti-juives, annonces
dans le journal doccupation Verordnungsblatt du 6 novembre 1940. Het Vrije Woord fut
le premier journal de la rsistance Anvers qui annona la nouvelle et mis en garde contre
lordonnance qui tait seulement un dbut , que la barbarie nazie ne connat pas de
limite et que face au flau vert de gris nazi, la seule rponse des vrais belges (ne
pouvait) tre que : sabotage ! 28.
8

En avril 1941, des meutes clatrent aprs la projection du film Der ewige Jude (Le
juif ternel) dans le cinma Rex sur lalle Keyzerlei. Het Vrije Woord insista une fois de
plus que la perscution nazie contre les juifs nest pas une mauvaise histoire mais la
cruelle ralit ! . Un pogrom avait clat dans limpunit, mais le journal concluait en
savanant beaucoup- que ces vnements avaient rempli les habitants dAnvers
dhorreur et de dgot 29. Des incidents antismites devinrent pourtant rgulier dans la
ville de la Schelde30.
Ernest Mandel finit le lyce lt. Son intention dtudier lhistoire lUniversit Libre de
Bruxelles naboutit pas, car pratiquement tous les professeurs avaient suspendus leurs
cours en novembre, contre le recrutement dun trio denseignants pronazis31.
Depuis dcembre 1940, les Mandel avaient t enregistrs comme juifs. Ne pas provoquer
des problmes tait une raison commune. En juin 1942, ils furent contraints de porter
ltoile jaune. Ils devaient payer un franc par personne pour recevoir leur trois toiles
dans le btiment de la rue Belgilei o les enfants avaient t lcole primaire. La lettre J
fut appose lencre noire sur leurs cartes didentit. Onze jours plus tard, le mercredi 22
juin, les occupants entreprenaient les premires rafles. Les dports allaient mourir
Auschwitz.
Ce ntait pas un secret pour Henri Mandel que ltoile jaune tait la dernire tape avant
la dportation. Il en tait la conclusion quelques temps avant que les barbares nazis
avaient lintention de dtruire tous les juifs en leur pouvoir ; pas seulement de les
perscuter de la manire la plus barbare , mais de les exterminer de manire
systmatique 32. Ernest et son jeune frre, Michel, furent avertis de se prparer pour la
clandestinit. Leur pre vendit quelques biens, les bijoux de famille et trois tapis
autrichiens. Une partie de la bibliothque, des peintures et quelques biens de valeurs
furent mis labri chez des amis. Il se procura galement de fausses cartes didentit sous
le nom de Nicolas Jules Robert. Michel, g de 14 ans, dont les parents pensaient quil
ressemblait trop un juif, fut interdit de sortie dans la journe. Les garons cherchrent
une maison pour leurs deux perruches Bibi et Titi, qui avaient lhabitude de voler en
libert dans la maison de la rue Cruyslei.
Beaucoup des membres de Vrank en Vrij taient dorigine juive et Henri Mandel se
mouvait professionnellement dans un cercle largement constitu de juifs. Il mit en garde
tout le monde de plonger dans la clandestinit et de ne pas se rendre aux baraques de
Dossin, do les trains partaient pour lEst. Le vieux pre de Rosa et son frre Motek, des
juifs orthodoxes, prirent la route dans lespoir de pouvoir atteindre la Suisse. Maurice
Spiegel partit avec sa famille, essayant de fuir aux Etats-Unis via le Portugal.
9

Ny allez pas, ny allez pas voulait crier Jef van der Elst. Le centre, o selon le
Arbeitseinsatzbefehl (lordre de travail) les juifs taient supposs se rendre en vue dun
transfert Mechelen tait situ dans la Pelikaanstraat (la rue du Plican). Comme les
Mandel, le docker trotskyste Van der Eslt essaya dempcher les gens dobir cet ordre.
Les choses allrent bien pendant quelques jours avant que le SD (Sicherheitsdienst )33
nenvahisse les rues. Van der Elst parvint tout juste russir se dgager34. Plusieurs amis
ne purent senfuir. Lode Polk ntait plus en contact depuis un moment. Il tait venu la
maison une fois et tait suppos aller chez le dentiste, accompagn par un soldat
allemand. Le soldat allemand avait dpos son arme contre la chemine et demander si il
pouvait tailler les plants de tomate dans le jardin. Pourquoi ne pas prendre le fusil et le
tuer ? demanda dsesprment le fils de Polk ? Cet homme a des enfants. Tu ne peux
pas faire a ! lui fut-il rpondu35.
A la mi-aot les Mandel taient sur le point dtre arrts. Ils furent prvenus que la
Gestapo tait sur les traces des dirigeants de Vrank en Vrij. Il dcidrent tous de fuir. Ils
enlevrent ltoile jaune de leur habits. La valise la main, Henri, Rosa et Michel prirent le
train pour Bruxelles. A Tervuren, ils logrent dans une villa meuble qui avait t loue
par le parti trotskyste pour fournir des caches provisoires pour des camarades. En
attendant leurs fausses cartes didentit, Rosa et Michel ne pouvaient pas quitter la
maison36. Une fois les papiers en main, ils quittrent le lieu pour un nouvel endroit
clandestin dans les montagnes ardennaises.
Henri demeura Bruxelles, o il se prparait reprendre la publication de Het Vrije
Woord. Un contact linforma que la Gestapo avait perquisitionn lappartement de la rue
Cruyslei autour du 20 dcembre 1942. Poursuivait-il lditeur de Het Vrije Woord ? Ou
cette descente faisait elle partie de lopration meubles (Mbelaktion ?)37. Les allemands
semparrent denviron 1400 volumes, la partie de la bibliothque qui navait pas t mise
labri. Ils quittrent la maison dvaste. Sur les fiches de la SD tait crit quatre
reprises : Disparu, effac dAnvers le 24/3/43 38.
V. Les immigrants est-europens et les contacts internationaux.
O tait Ernest ? Personne le ne savait. Il vint rarement la maison durant ces mois. Il
baignait jusquau cou dans les activits de rsistance et dormait chez des camarades, la
plupart du temps autour de Bruxelles, Lige ou Charleroi. Lorganisation avait rcupr
de sa crise du dbut de loccupation. Aprs le meurtre de Trotsky de nombreux militants
Anvers avaient repris du collier. Les contacts furent rtablis avec des amis Bruxelles qui
avaient suivi le mme cheminement39 Abram Wajnsztok (alias Abraham Lon), Optat
Henry (alias Sem), Camille Loots (Cami) et Philippe Szyper (Fraim) taient les principaux
10

protagonistes. Il ny avait pratiquement pas eu darrestations parmi ce groupe en mai
1940.
Abram Wajnsztok, un polonais de 22 ans n Varsovie, joua un rle cl dans le groupe, si
ce nest dans toute lorganisation. Il avait migr Bruxelles en 1928 avec ses parents et
avait milit dans lHashomir Hatzair (La jeune garde), le mouvement de jeunes sioniste-
socialiste fond au moment de la premire guerre mondiale40. En 1939, il rompit avec
lHashomir Hatzair avec environ 20 autres membres pour rejoindre le mouvement
trotskyste41.Son ouvrage La question juive. Une interprtation marxiste , une analyse
originale de la spcificit et de la continuit de lhistoire juive a t publi de manire
posthume aprs la guerre. Dans son introduction au livre, achev en 1942, Ernest Germain
(Ernest Germain) crivait :
Quand Lon fut gagn au communisme internationaliste, le mouvement ouvrier
semblait teint en Belgique La situation semblait justifier la rsignation et lattente
patiente. Tout autre attitude pouvait apparatre comme une manifestation de dsespoir
et de rvolte impuissante. Ce qui manquait ntait pas tant le courage dagir que le
courage de penser, et de penser correctement. Etablissant avec justesse les raisons de
notre espoir, Lon notait que le mouvement ouvrier europen avait pratiquement atteint
le point le plus bas de son reflux. Il fallait sattendre une nouvelle monte. Il fallait la
prparer et non attendre passivement 42.
Aprs une premire anne de guerre, une nouvelle phase dactivits commena sous
limpulsion de Lon, qui fut nomm secrtaire politique aussitt que le regroupement fut
consolid. Avant mme la fin de lanne, le groupe commena la publication du mensuel
La voie de Lnine. Le journal tait compos Bruxelles, puis transport dans une valise
double fond, Lige o il tait fabriqu dans une imprimerie clandestine. Le journal
Travail du Mouvement syndical unifi dAndr Renard tait imprim au mme endroit43.
Les trotskystes taient rests en contact avec Renard, dirigeant des mtallurgistes
ligeois, depuis son retour dun camp de prisonniers en 1942.
Ernest Mandel rencontra Lon pour la premire fois Bruxelles loccasion dune runion
du Comit central du parti nouvellement reconstitu. Le parti avait chang dappellation.
Le Parti communiste rvolutionnaire (PCR) remplaait dsormais le PSR. La runion se tint
peu de temps aprs le 22 juin 1941, le jour o lAllemagne dclencha la guerre laube
contre lUnion sovitique.
Beaucoup denfants dimmigrants de lEst avaient rejoint mouvement trotskyste la fin
des annes 30.Comme Lon, ils avaient fait partie du Hashomir Hatzair. L, ces jeunes
avaient t prpars pour lmigration en Palestine. Des branches du Hashomir Hatzair
11

furent fonds Anvers et Bruxelles au milieu des annes 20.La seconde gnration
dimmigrs comme Lon, dont lintgration la socit non-juive tourna court du fait de la
crise conomique et qui rejetait tout retour une vie juive traditionnelle, entra en
rbellion. Se prparer partir pour la Palestine se rvla incompatible avec une existence
marque par la pauvret et le chmage. Le communisme apparut comme une porte de
sortie. Alors quau dbut des annes 30 la radicalisation profitait essentiellement la IIIe
Internationale, cette situation changea quand les communistes allemands se montrrent
incapables de bloquer laccession dHitler au pouvoir. Les politiques nationalistes de Front
populaire inspir par la stratgie du Comintern et les procs antismites de Moscou
fermrent dfinitivement la porte ces jeunes juifs en voie de radicalisation. Tandis que le
groupe anversois maintenait sa sympathie pour Staline, les jeunes pionniers bruxellois se
rvlaient plus ouverts linfluence trotskystes partir de 1936-37. Encourags par Lon,
ils rejoignirent finalement les rangs du PCR. Ce groupe juif a t renforc galement par
un ct. En 1939 Paul Widelin (alias Victor) rejoignit le parti. Il avait aussi t membre de
lHashomir Hatzair et avait vcu Berlin jusqu linvasion de la Pologne44.La Gestapo
ses basques, il fuit Bruxelles en 1939.
Mandel tait rellement surpris par laudace de ce prometteur tudiant en mathmaticien
:
Il ne ressemblait pas au type juif. Il regardait les allemands de haut, sans aucun
complexe. Il tait dj expriment dans le travail clandestin 45.
Widelin partit pour Paris en mai 1943, et sortit le premier numro du journal Arbeiter und
Soldat (Travailleurs et soldat). Des soldats allemands participrent la distribution du
journal jusqu ce que la trahison de lun deux rende impossible la poursuite de ce travail.
Widelin fut excut par la Gestapo en juillet 194446.
Ds que le parti fut rtabli, Lon commena rtablir ses liens internationaux. Utilisant
une liaison sre entre Tourcoing et Mouscron, une dlgation franaise apparut pour la
premire fois Bruxelles en janvier 1942. Puis, la runion de fondation du premier
secrtariat europen se tint Saint Hubert, dans les Ardennes. Les militants se
rencontrrent dans le plus grand secret dans une ferme, proprit de la famille de Optat
Henry (Sem). Avec Sem, Lon et probablement Widelin reprsentrent les Belges. Le
discret Sem, enseignant lUniversit de Bruxelles, tait membre depuis 1936. La runion
consacra son attention essentiellement la question suivante : quelle analyse les
trotskystes devaient-ils avoir sur la question nationale. Cette question concernait
galement les rvolutionnaires belges.
12

Aussi longtemps que le rgime nazi ne montra pas de signe de dsintgration, voir et
attendre plutt quagir semblait lattitude la plus sage. Lutter pour restaurer la dmocratie
parlementaire navait pas de sens. Cette position tait en particulier dfendue par
Georges Vereeken, un militant de 45 ans, dans son journal Contre le courant. Cette
position reut un certain cho au sein du PCR. Au dbut de lanne 41, il y avait dj eu
des discussions en vue de la fusion entre le PCR et ce groupe de 20 ou 30 dissidents
trotskystes. Mais en plus de vieilles divergences davant guerre positionnement diffrent
lgard du POUM espagnol, la politique dentrisme (dans les partis sociaux-dmocrates)
ainsi que sur la ncessit de fonder une quatrime internationale- lattentisme de
Vereeken lgard de la rsistance constitua une pierre dachoppement. Lon navait que
faire de Vereeken, chauffeur de taxi bruxellois et de son fatalisme courte vue. Lon en
appelait au soutien des trotskystes pour toute forme de rsistance et la construction dun
mouvement ouvrier rvolutionnaire. Tandis que certaines critiques laissaient entendre
que le PCR ntait pas dnu daccents chauvins47, Lon pouvait firement dclarer son
congrs de 1943 que pas une seule action sociale navait eu lieu en Belgique depuis 1941
sans que le parti ny ait jou un rle. Ctait vrai en particulier en ce qui concerne les
ractions provoques par la fermeture de lUniversit de Bruxelles, la grve de 1941
Lige et la rsistance la dportation et aux mesures anti-juives.
Cependant, malgr ces actions encourageantes, aucune rupture ne se manifestait
rellement. Selon Yvan Craipeau, le membre franais du secrtariat europen, qui assistait
au congrs belge, la conception que le parti se faisait de la rsistance tait trop loigne
de ce quelle tait rellement. Mandel se demandait si le PCR serait capable de conduire le
proltariat la victoire48. Dans un document de 25 pages serres, il soulignait que tout
dpendait de la capacit organisationnelle du groupe. Il argumentait pour un
dveloppement de la propagande au sein des jeunes ouvriers qui avaient moins t
affects par les dmoralisantes dfaites du
pass. Mandel nhsitait pas se lancer dans la bataille de conviction. Quiconque
qualifiant de germanophobie le combat contre les dportations ou encore de nationaliste
une manifestation de la faim contre le quartier gnral allemand ne comprenait rien au
combat proltarien, expliquait-il. Il rejetait naturellement les illusions chauvines, mais
insistait sur le soutien que les militants devaient apporter tout type de combats. Chaque
peuple, y compris les Flamands et les Wallons, a le droit lautodtermination disait
Mandel qui venait de fter ses 20 ans.
Mme si des forces, comme le Front de Libration Nationale, sous influence des
communistes, luttaient pour des objectifs nationalistes, rompre avec eux conduirait la
conclusion absurde que le combat rvolutionnaire et le combat de classe devait tre
13

suspendu tant que durerait loccupation . La contribution de Mandel dmontrait une
comprhension du patrimoine thorique du mouvement ouvrier. Il sappuyait sur un riche
rservoir de savoir historique et appuyait ses arguments sur une connaissance intime de
Marx, Lnine, Luxemburg et Trotsky. Il tait un pdagogue plus quun polmiste ou un
pamphltaire, mme sil assumait aussi cette fonction. Derrire les mots se tenait une
personne qui montrait une pleine confiance dans ses capacits, avec une vitalit ici ou l
pouvait aller jusqu la prtention.
VI. Arrestation
Etait ce une insouciance ou une sous estimation des risques ? Ou les trotskystes se
montraient-ils seulement fatigus dentendre toujours et toujours et combien lactivisme
tait dangereux ?
Toujours est il que les rgles pour le travail clandestin ntaient pas toujours suivies
strictement. Les militants imaginaient que la Sicherheitspolizei (Sipo)49 avait soccuper
dennemis plus important que dun peu groupe de trotskystes. Mais avec lopration
Solstice une vague darrestations le matin mme de linvasion allemande de lURSS ils
furent nanmoins atteints. Au moins 13 militants furent arrts ce 22 juin 1941. Ctait au
moins un soulagement que la Sipo ne soit pas parvenue atteindre les dirigeants. La
plupart des 13 avaient arrt leur activit au moment du dbut de loccupation.
Clairement, la Sipo avait conduit ses arrestations sur la base dinformations davant-
guerre50. Nanmoins, ces arrestations constituaient un srieux avertissement.
Pourtant, la vigilance laissa place la routine. Les dangers ne menaaient que rarement la
vie. Quen tait-il de la peur quand la raction de loccupant aux grves massives dans la
rgion de Lige se soldait par une punition imposant 8 jours de travaux forcs ces
centaines de grvistes ? La situation ntait pas sensiblement diffrente dans dautres
parties de la Belgique. Jef van der Elst rapporte comment le patronat ne ragissait gure
en cas de sabotage de peur de problmes plus importants51.
Van der Elst et Mandel discutaient ouvertement et rgulirement. Dans la marge du
manifeste jaune, Van der Elst nota : Ecrit et distribu grce aux capacits de Mandel ,
tmoignage silencieux de leur intense collaboration. Van der Elst a t amen travailler
dans lentreprise daronautique EKLA, ct de Deurne. En tant que plombier il gagnait
un trs bas salaire. Des avions de la Luftwaffe y taient rpars. Un collgue allemand lui
montra comment saboter les freins dune manire ce que lavion ne scrase quau
troisime ou quatrime atterrissage Quand il en eu la possibilit, il revint son travail
dans les chantiers navals. Ctait lendroit o son cur rsidait, parmi des travailleurs qui
laccueillirent comme un de leurs dirigeants.
14

Malgr le courage des gens, la frivolit et labsence dexprience finirent par faire des
victimes. Ernest Mandel vivait dans la clandestinit depuis aot 1942, soit depuis
longtemps que dautres dirigeants. Recherchant les rdacteurs de Het Vrije Woord, la Sipo
lavait forc la clandestinit. Les rafles de juifs Anvers lavaient galement contraint
faire attention. Aussi longtemps que les autres membres du parti avec qui Mandel tait en
contact continuaient vivre lgalement, les risques restaient grands. Lun dentre eux
tait Camille Loots que deux agents en civil de la Gestapo arrtrent le 4 dcembre 1942
son travail, juste aprs la pause djeuner. Loots travaillait comme assistant au fonds
central pour la distribution des primes sociales et fiscales dans la rue Royale Bruxelles.
Des collgues de travail lavait trahi quand il avait essay de manire peu discrte de
recruter un de ses collgues pour la rsistance. Loots fut transfr dans le prison de Saint-
Gille et interrog plusieurs fois au quartier gnral de la Gestapo dans lavenue Louise. En
mme temps, sont appartement Sint-Agatha- Berchem proximit de Bruxelles tait
recherch.
Mandel sy cachait depuis septembre 1942 et il venait juste de quitter lappartement
lorsque les allemands y arrivrent. Soudain, il saperut de loubli de son sac provisions,
retourna chez lui et tomba nez nez avec la Gestapo. Qui tait il et que portait-il dans son
sac ? Mandel leur montra sa carte didentit au nom de Ernest Raes et ouvrit son sac,
tandis quun paquet de tracts quil avait imprim la veille avec Loots sen chappait. A leur
quartier gnral de lavenue Louise, la Gestapo se rendit compte que la carte didentit de
Mandel tait falsifie. Ladresse quil donn tait galement fausse. Linterrogatoire
sintensifia. Un change de courriers entre Referat IV A le dpartement de la Sipo
spcialis dans la lutte contre le communisme et le marxisme et la prison de la
Wehrmacht Saint-Gilles montre que lidentit du prisonnier fut rapidement
dcouverte52. Un avertissement urgent : une toile juive tait appose au stylo dans les
marges. A Anvers, la Sipo confirmait que la maison de la rue Cruyslei avait t
abandonne depuis un moment ; leur recherche touchait sa fin. Un petit groupe de
camarades, dont Albert Clment et Claire Prowizur, se rencontra Bruxelles. Albert,
mcanicien de 26 ans, appartenait la cellule n 3, charg des tches techniques et
financires. Il tait responsable de pour lobtention du papier et u matriel dimpression,
payer les salaires des permanents et soutenir les camarades et leur familles qui avaient
plong dans la clandestinit. Il ny avait jamais assez dargent, mais avec des moyens
drisoires ils se dbrouillaient toujours.
Combien a coterait ? demanda Clement, brisant le silence, cest ce quils avaient
trouv pour essayer de librer Ernest . Il faut quon ait le contact dit-il en se tournant
vers Claire, avec une femme qui a des relations avec la Gestapo et qui peut avoir une
influence sur sa relche. Peux-tu faire a ? 53. Clairette avait 20 ans et venait juste de se
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marier avec Philippe Szyper, un tailleur, membre du Comit central du PCR. Les deux
taient enfants dimmigrants polonais. Ils staient connus dans la branche bruxelloise du
Bund, le mouvement socialiste juif non-sioniste affili lInternationale socialiste. Le PSR
avait demand Philippe dadhrer au Bund afin de dvelopper des contacts avec ce
quils considraient comme des lments intressants. A 17 ans jvoluais lentement
vers le trotskysme Claire avait abandonn le judasme et rejoint le PSR.
Claire ne connaissait pas Mandel personnellement. Elle lavait rencontr une seule fois
dans les bois de Waterloo, prs de Bruxelles, o se tenaient des runions. Claire ne
rflchit pas longtemps la demande de Clment. Elle considrait comme un honneur
que ses camarades laient charg de cette dangereuse entreprise.
Deux jours plus tard, aprs un rendez vous tlphonique, elle se prsenta dans laprs-
midi la rue Vleugatsesteen. Elle ouvrit la porte En face de moi se trouvait une femme
qui tait encore belle, grande, les ongles faits, fire Elle avait 40 ans. Jen avais 20. Nous
avions une seule chose en commun : nous tions toutes les deux juives ! Clairette
demanda si lautre femme pouvait entrer en contact avec Ernest. Il tait clair quelle tait
dans la gueule du lion. A ltage infrieur, des hommes parlant allemand poursuivait une
vive conversation.
Quand elle demandait, je rpondais Oui, il est juif . Claire se souvenait : Jai rpondu
sa seconde question Oui, moi aussi . Claire lui fournit une description sommaire
dErnest : grand, cheveux noirs, des yeux profonds et perants, une forte bouche et une
voix enroue, un rire sarcastique avec lequel il conclut en gnral ses phrases . La femme
dit quelle ferait de son mieux et demanda Claire de revenir dans trois jours. Clairette
consulta Clment sur ce quelle devait faire. La prochaine fois quelle verrait la femme, elle
demanderait combien se monterait la ranon.
A la rencontre suivante, la femme dclara avoir rencontr Ernest et confirma quil tait
dtenu comme prisonnier politique et non comme juif. Clairette linterrogea sur la
somme, ainsi que sur des preuves que la personne avec qui la femme stait entretenue
tait bien Ernest. Ernest avait deux perruches. Pouvait elle lui dire lors de la prochaine
rencontre quels taient les noms des perruches et le titre du morceau de musique que la
mre dErnest aimait couter ?
Le pre dErnest qui suivait de prs les ngociations avait suggr les deux questions. De
fait, Henri tait en train de remuer ciel et terre pour assurer la libration de son fils.
Indirectement, il avait mme essay dentrer en contact avec Von Falkenhausen, le
commandant militaire pour la Belgique et le Nord de la France. Cette tentative naboutit
nulle part. Cette nouvelle lui parut plus prometteuse et aussitt quil y eut des nouvelles, il
16

sortit de lendroit o il se cachait pour se rendre la maison des parents de Claire pour
couter les dernires informations rapportes par la jeune trotskyste. La femme avait
demand une ranon de 100 000 F, une somme considrable correspondant la moiti du
budget mensuel du parti.
De plus, elle demandait une avance de 30 000 F. Claire prit les billets fourni par Clment
en silence, dans demander de prcision sur la provenance de cet argent. Il ne le lui aurait
pas dit de toute faon. A la rencontre suivante Claire reut les rponses ses questions :
les perruches sappelaient Titi et Bibi et le morceau prfr de la mre dErnest tait Fr
Elise. Claire tait enchante, les rponses taient absolument exactes. Elle tendit lavance
et sortit. Commena une longue priode dattente du coup de fil lui annonant o et
quand elle devrait dposer le reste de largent. Finalement, le message tant attendu
parvint : la femme demandait Claire dapporter largent ladresse devenue familire.
Elle compta largent et me dit : demain matin, Ernest sera libre 54.
Dans sa cellule159 de la prison Saint6Gilles, Ernest ignorait tout de ces ngociations
tranges desquels dpendait pourtant son sort. La Sipo linterrogea plusieurs fois, non
seulement au quartier gnral de lavenue Saint Louis, mais aussi directement la prison.
Le 5 janvier, un mois aprs son arrestation, la Sipo vint de nouveau le chercher. Un nouvel
interrogatoire dans lAvenue Saint- Louis ? Mandel surpris, ne pouvait pas imaginer que
quelque chose puisse se passer. Il nessaya pas de voir le document que les policiers
avaient devant eux : Ernest Mandel, n le 5-4-1923 Francfort-sur-le-Main, dernire
rsidence connue 83 rue Cruyslei, Anvers-Deurne, doit tre relch aujourdhui et amen
au signateur de cet ordre 55. Mandel tait menott et sassit sur le sige arrire de la
voiture. Il se rappelle : Avant darriver lavenue Louise l o se trouvait le quartier
gnral de la Gestapo, la voiture sarrta un carrefour. Javais les menottes. Ce qui me
permit de mchapper cest que du ct o jtais assis, la porte de la voiture ntait pas
ferme cl. Jai donc ouvert la porte et sautai hors de la voiture arrte et me perdis
dans la foule. Ils me poursuivirent, mais sans parvenir me rattraper 56.
Si lon en croit le rcit de Mandel, il ne devait sa libert qu sa propre initiative. Quand il
fut interrog plus tard sur la version de Prowizur et la ranon verse, il ne voulut jamais
ladmettre. Des documents provenant de son pre, confirme bien quune ranon de 100
000 F fut paye pour Mandel. La concidence ne peut tre carte, mais il semble quand
mme improbable quun prisonnier soit transport dans une voiture dont les portes ne
sont pas fermes. La Gestapo, dont la discipline et la mticulosit taient proverbiales,
commettait rarement des erreurs comme celle l. Nest ce pas possible que lvasion de
Mandel ait t provoque afin dviter les perturbations quune libration officielle et
17

immanquablement provoque ? Un manque de prcaution eut t plus facile pardonner
quun scandale lie la corruption.
Quoi quil en soit, la raison pour laquelle Mandel tint en public sa propre version est
nanmoins trange. La raison la plus probable est certainement que Mandel prouvait de
la gne accepter que sa vie avait t sauve ainsi alors quau mme moment le parti
semblait incapable ni organisationellement ni financirement daider ses membres juifs
se cacher ou dobtenir de faux papiers. Plusieurs sympathisants et un ou deux membres
avait dj t rassembl Mechelen, le premier pas vers leur dportation Auschwitz en
raison de doutes, de peurs, sans voix, peut-tre ? Ils ne voyaient pas comment sorganiser
pour leur propre scurit et sinquitaient dtre perus comme une charge57.Mandel
navait pas exerc la moindre influence pour obtenir sa propre libration, pourtant un
sens aigu de culpabilit le rongeait : pourquoi ai-je t pargn et pas eux ? De plus,
Mandel ne ressentit pas lintervention de son pre comme libratrice. Elle accentuait sa
dpendance son gard alors quil cherchait acqurir son indpendance. Aprs la
guerre, Mandel ne revint que rarement en dtail sur cette exprience difficile. En 1977 il
sadressait Rodolphe Prager qui se penchait sur lhistoire de la rsistance trotskyste
durant la rsistance :
Jai pu mchapper grce aux conditions cres par mon pre Mais je te demande de
demeurer discret sur cette question de ma biographie car elle implique encore de
dlicates questions concernant la scurit 58.
Durant son congrs de juillet 1943, le PCR reconnu quil avait failli dans ses
responsabilits en matire de cache de camarades juifs. Une ferme et claire direction
aurait d sopposer au dpart de camarades juifs . Il mentionnait comme circonstances
attnuantes que Cacher des camarades de la direction, ceux les plus indispensables pour
le Parti, constituait un problme pratiquement irrsoluble. De plus, la situation financire
du parti se rvlait particulirement prcaire cette priode 59.
Une fois libre, Mandel passa 14 jours dans les Ardennes, dans le village et la maison o se
cachaient ses parents. Une fois quil eut rcupr, il choisit lanonymat de la ville en lieu et
place de la tranquille campagne. La ville fournissait protection et peu peu les rgles du
travail clandestin tait plus strictement applique dans le parti trotskyste. Les finances
avaient commenc se renflouer une fois que la commission financire-technique ait
commenc fonctionner60. De plus la direction tait situe Bruxelles : Abram
Wajnsztok (Lon), Optat Henry (Sem) professeur lUniversit de Bruxelles, Philippe
Szyper, Charles Szatan (Bop) et Widelin (Victor)
18

Ernest pouvait facilement faire un saut au domicile familial de ses parents qui avait
dmnag en mai 1943 dans une maison patricienne de la rue Charles Quint. Avec laide
de Marcel Devlieghre, inspecteur chef de la compagnie gnral dassurances belge, la
maison tait astucieusement camoufle en une agence de cette importante compagnie.
Pendant que Henri Mandel recevait ses clients et leur faisait bnficier des ses conseils, la
machine stencil dans la cave imprimait le journal en allemand Das Freie Wort
61
(La
parole libre) durant la nuit et les week-ends, puis poursuivait par le journal en flamand
Vrank en Vrij62. Ces journaux furent publis jusquen septembre 1944. Das Freie Wort,
sous titr dition spciale pour les soldats allemands et le personnel de la Wehrmarcht ,
tait si populaire que deux soldats allemands, convaincu que leurs camarades devaient
lire cette presse, trouvrent moyen de rentrer en contact et offrir leur aide en le
diffusant63. Joseph, un employ social-dmocrate du service postal des armes, russit
introduire une rageuse propagande anti-nazie dans des lettres de et des soldats
allemands dj passes la censure durant une priode de 4 mois. Etant donns les
risques lis la diffusion, les exemplaires tait jet dans des camions allemands et laisss
derrire les baraques, restaurants et cafs o des soldats se retrouvaient, le journal ne
comptait que deux pages.
Rtrospectivement, lentreprise semble aussi incroyable quabsurde. Michel et sa mre
pouvait bien dj avoir de faux papiers, mais sous un autre nom que ceux de Henri. A des
voisins curieux, il fut expliqu que Henri Mandel tait clibataire, Rosa sa soeur et Michel
son neveu. On ne pouvait les voir que les week-ends, dans le rle de visiteurs qui venaient
soccuper dHenri. Ils restaient le reste de la semaine dans le sous sol, ne sortant cherche
lair qu la tombe de la nuit. A partir de 1943, le sous sol accueillit galement le pre de
Rosa ainsi que son frre clibataire Motek. Ils avaient essays de rejoindre la Suisse, mais
leur guide grassement pay les avait pourtant abandonn. Paniqus, ils retournrent
Bruxelles, o
ravitaillement contrefaits sur la march noir. Il complta ses moyens par des vols et des
escroqueries.
Henri les installa. Etant pratiquant, ils laissrent repousser leur barbes rases pour senfuir
et refusrent un le moindre morceau de viande jusqu la fin de la guerre car elle ntait
pas kasher.
VII. Clandestinit en France
Ernest nayant pas de penchant patriotique ou volont de dfendre leffort de guerre alli,
il contribuait rgulirement Das Freie Wort. Il tait responsable de la rubrique Les
potes allemands sadressent vous , avec des vers rebelles de posies de Schiller,
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Herwegh et Goethe, destins miner le moral au sein des troupes de Hitler. Il analysait
aussi lvolution des fronts militaires64. Son article sur les camps dextermination en
Pologne tait aussi plein de rage qualarmiste :
Les assassins et criminels nazis sont en train de tuer des milliers des innocents sans
dfense, femmes et enfants, simplement parce que ces polonais, russes et juifs sont
considrs comme des sous-hommes ! Lhumanit civilise ne peut et ne veut tolrer a !
Chacun dentre vous, soldats allemands, est complice, mme si vous ne faites que garder
le silence, moins de ne se rebeller contre ce crime. Pas un seul de vous ne se rfugier
derrire les ordres venus den haut ou son devoir de soldate. Mme dans cette
situation, il y a des limites quun soldat ne peut pas franchir. Votre devoir est darrter les
activits des brutes nazies : les chiens enrags doivent tre enchans 65.
En mme que la propagande pour le groupe Vrank en Vrij, que La Voie de Lnine des
trotskystes et du de son dition flamande Klassenstrijd (Lutte de classes), Ernest Mandel
se trouva impliqu dans le travail international. Aprs Stalingrad (novembre 1942) et la
chute de Mussolini, les camarades sentirent souffler le vent de la rvolution. Les contacts
avec les camarades franais furent intensifis. Dans lt 43 un nouveau Secrtariat
europen provisoire fut form. Lequel dveloppa un projet dune confrence europenne
pour fvrier 1944 largie et ouverte toutes les organisations qui acceptaient les
principes de la IVe Internationale et du programme de transition66. En novembre 1943,
Ernest Mandel, accompagn de Paul Widelin, se rendit Paris. Ctait un voyage risqu car
Widelin tait recherch par les Allemands en France. Il avait vcu Paris pendant un
moment aprs mai 1943, aidant la publication de Arbeiter und Soldat, qui avait une
audience parmi les soldats allemands, en particulier Brest67. Quinze soldats allemands
participrent mme la diffusion du journal. A la suite dune dnonciation, le groupe avait
t bris en octobre. Widelin tait parvenu schapper et fuir en Belgique. Un mois
plus tard, il tait de retour Paris avec Mandel. La confrence se droula dbut fvrier
1944 Saint-Germain-La-Poterie, ct de Beauvais (Oise). Ctait le premier
rassemblement international depuis la mort de Trotsky en aot 1940. Mandel et Lon se
rendirent Beauvais via Paris, o ils furent pris en charge cachs sous la toile dun petit
camion de livraison.
La runion dura 6 jours et nuits, interrompue seulement par quelques heures de sommeil
sur le plancher dune grange isole. La chaleur du feu ne rchauffait que la moiti de la
pice si bien que les 15 dlgus changeaient rgulirement leur place prs du feu. Les
jeunes militants de la section franaise assuraient la scurit, arm de revolvers68.Le
dbat porta entirement sur la rvolution europenne venir, dans laquelle, chacun en
tait convaincu, le proltariat allemand jouerait un rle cl. Les vnements en Italie entre
20

Juillet et septembre 1943 ntaient quun modle rduit de ce qui se prparait pour
lEurope. Une fois que la classe ouvrire allemande suivrait lexemple italien, plus rien ne
pourrait se dresser contre la guerre civile rvolutionnaire tant attendue. Aprs tout, les
trotskystes partageaient cette analyse avec Roosevelt, Churchill et Staline, bien que les
aspirations des trotskystes soient loppos de celles des dirigeants allis. Ils consacrrent
beaucoup de temps dbattre de limportance de campagnes destines la fraternisation
avec les travailleurs allemands sous luniforme . Les trotskystes taient certainement
trs optimistes. Peu dentre eux doutaient de la capacit du proltariat former des partis
rvolutionnaires. Seul Mandel et Abraham Lon en appelaient la prudence. Mandel parla
dune crise structurelle internationale du mouvement ouvrier, lie au bas niveau de
conscience des travailleurs et leur rformisme69. Les camarades franais rejetrent
cette analyse comme non-marxiste. Selon eux, Mandel adoptait une position fausse en
reliant la classe, le parti et la direction rvolutionnaire, de telle sorte que si la direction
dgnre, le proltariat a aussi dgnr 70. Selon les opposants de Mandel, les dfaites
taient la consquence non du de la crise du mouvement ouvrier, mais dune crise de la
direction rvolutionnaire seule. Leur argument se situait dans le prolongement du
programme de transition71. Qui alors oserait remettre celui-ci en question ?
Pourtant, l rsidait le talon dAchille de lanalyse trotskyste : la perspective
rvolutionnaire apparaissait rduite au court terme. Que se passerait il si le mouvement
de masse en Europe ne suivait pas lexemple italien ? Que se passerait il si le rythme et
ltendue de la radicalisation en Allemagne et en France tranait ? Que se passerait-il si de
nouveaux partis rvolutionnaires nmergeaient pas ? Ntaient ce pas des possibilits
aprs 25 ans de dfaites ? Fondamentalement le fascisme et le stalinisme taient les
consquences des dfaites sociales, non leur cause.
Peut-tre une analogie trop rapide avec les vnements suivant la premire guerre
mondiale tait-elle propose ? Mme si lanalogie tait valable, ne fallait il pas
logiquement prendre aussi en compte le destin tragique de la rvolution des conseils de
novembre 18 et pas seulement la rvolution victorieuse en Russie ? Quand un mouvement
rvolutionnaire avait chou en Allemagne, les rvolutionnaires avaient t
compltement coups des masses. Ils avaient pass plus de 15 ans entrans dans une
bataille sans rsultat contre le rformisme. Cette situation pouvait peut-tre porter de
fortes ressemblances avec les circonstances dans lesquels se dbattait les trotskystes
actuellement : le mme isolement et les mmes difficults et si ce nest le mme
sectarisme au moins la mme faiblesse ? Les rvolutionnaires seraient-ils en mesure, cette
fois-ci, dinfluencer le cours de lhistoire ? Sil restait une chance, selon Mandel, ctait
uniquement en raison de : la stagnation de son mouvement seule impose une tche
plus importante, plus urgente et plus complique sur la jeune direction communiste en
21

Europe pour conduire le mouvement rvolutionnaire la victoire : la tche de
reconstruire lensemble du mouvement ouvrier sur des nouvelles bases, r-duquer les
masses et crer les prconditions subjectives pour une victoire aprs la priode des plus
noires dfaites 72.
Pour Mandel, le problme ne se rsumait pas le facteur subjectif la question du
partie ou de la direction rvolutionnaire. La reconstruction du mouvement ouvrier dans
son ensemble tait prise en considration.
VIII. Nouvelle arrestation et dportation
Jusqualors, le centre de gravit du parti avait t situ Bruxelles. Le parti avait t peu
impliqu dans les centres industriels de Lige, Anvers et Charleroi. Dans le Centre et le
Borinage, linfluence quil avait eu au dbut de loccupation avait en fait largement
disparu. A partir de cette priode, lactivit en direction des usines et des mines de Lige
et de Charleroi devint lobjectif principal. Pendant que Mandel prenait la responsabilit de
Lige, Abraham Lon tait charg du travail en direction des mineurs de Charleroi. Afin
dtre en contact quotidiennement, Lon dcida de sinstaller Charleroi avec sa femme
Tsica Silberstein (alias Marie).
Lactivit de solidarit avait commenc ds la grve de mai 1941 Lige. La Voie de Lnine
tait distribue la porte de lentreprise Cokerill une compagnie mtallurgique gante de
20 000 employs. Les trotskystes considrrent lorganisation des mtallurgistes de Lige
comme le prototype des combats futurs. Les comits dusines staient organiss eux-
mmes sous la direction de Andr Renard dans un syndicat unifi, le MSU (Mouvement
syndical unifi), indpendant des partis socialistes et communistes. Fch de la perte de
son influence dans lindustrie mtallurgique ligeoise un bastion communiste jusquen
1942- le PC sengagea dans une campagne contre Renard et le journal Travail. Le fait que
les premiers numros de Travail aient t imprims sur les presses de La voie de Lnine
contribuait lhostilit communiste. Le PCR fut lobjet de srieuses attaques. Ils se
dressaient totalement contre nous dans trois ou quatre numros de leur journal en Une.
Ils nous tranaient dans la boue, nous traitant de fascistes, collaborateurs 73. Ctait
ordurier disait Mandel. Se rfrant au meurtre de Walter Dauge peu de temps aprs, il
ajoutait Ce ntait pas suffisant pour eux dargumenter politiquement, ils allrent
jusquaux actes .
Linfluence du PCR parmi les ouvriers mtallurgistes de Lige tait somme toute limite. Il
ny avait quune poigne de militants. Jusqu la fin 43, sa presse navait que des sources
limites : le tlphone arabe, bien sr, la presse allemande et collaborationniste, la BBC,
Radio Moscou, puis, aprs le dbarquement en Afrique du Nord, Radio-Alger. Une fois les
22

sources dinformation europennes restaures, les nouvelles passrent travers la
rsistance franaise, mieux organise. Linformation selon laquelle des contacts existaient
entre les entreprises allemandes et amricaines via le Portugal fut un scoop sensationnel.
La voie de Lnine rapporta cette information et les trotskystes dcidrent de la publier
dans des tracts bilingues destination des soldats allemands avec le point principal
suivant : Vous avez t envoy labattoir, conduit au poteau dexcution pendant que
les matres rels de lAllemagne sont en train de ngocier pour sauver leur bnfices mal-
acquis 74.
On ne sait pas combien de temps ils restrent distribuer leurs journaux et tracts dans la
rue Jean Seraing. Mais la Gestapo a du les prendre par surprise. Seul Optat Henry parvint
senfuir. Pour Mandel, il ny avait aucune chance de schapper. Un mois avant la
confrence europenne, il tait arrt pour la seconde fois. Le 29 mars, un jour aprs son
arrestation il tait transfr la prison Saint Lonard, prs de la citadelle de Lige. Son
procs se droula un mois et demi plus tard. Paradoxalement, il eut de la chance dtre
accus de sattaquer la Wehrmacht. Cela signifiait quil tombait sous la juridiction
militaire plutt que sous celle de la SS. Le 12 mai 1944, devant la cours martiale du Haut
commandement de Lige il tait condamn deux ans et demi de travaux forcs. En tant
ramen sa cellule, Mandel eut la joie dentendre son gardien allemand lui parler du
contenu du tract qui avait t brandi comme preuve contre lui : Cest une information
vraiment intressante. Pensez vous que ce soit vrai ? 75. Ctait une rcompense davoir
sem le doute au moins parmi quelques rares sujets du Reich allemand.
Indirectement, Mandel crivit ses parents quil tait en possession de ses moyens
intellectuels, en pleine forme et bine. Bien sr je souffre en pensant mes pauvres
parents. Si seulement je pouvais savoir o est ma chre petite mre - hlas, je suis
totalement dans lignorance- je pourrais la prier de rester forte et courageuse 76. A laide
de ses lignes, il exprimait clairement, dans un langage cod, quil navait pas oubli
ladresse de la rue Charles Quint. Les allemands taient intresss par le groupe Vrank en
Vrij, pas par la
Quatrime Internationale. De nouveau, dans sa dernire lettre que Mandel crivit avant
sa dportation, il mettait en garde dans un passage rellement inquitant, que ses parents
avaient jouer un rle important dans ses interrogatoires ! Il y a deux semaines, un SS
Oberstumfhrer me disait quils taient tous Auschwitz en Haute Silsie et que sans
doute mon pre y exerait l bas sa profession. Jtais trs heureux dentendre a 77.
Aprs sa condamnation, les conditions demprisonnement devinrent moins dures. Il
pouvait recevoir des paquets, crire des lettres et tait autoris recevoir des visites.
Mais, videmment, je ne my attendais pas , crivit-il, raliste. Il approfondit ses lectures
23

de Verlaine, Rimbaud et Melville. La veille de son transport, il tait pleinement confiant en
lui, seulement un peu mlancolique : le cur peut tre troubl et lesprit peut divaguer ;
mais mon inbranlable volont dit : Patience. Tout vient qui sait attendre 78. Et
jattendrai . Il avait t convenu que Abraham Lon serait le responsable du travail
Charleroi. Deux semaines aprs soit expdi en camp, Lon et sa femme sinstallrent
Charleroi. Ce soir l, ils sinstallrent dans la maison de Olivia Ruland, alias Yvonne, 28 ans.
Dans le cours de la soire, plusieurs autres camarades les rejoignirent : le petit Jules
Henin, plus de 50 ans, avec des cheveux blonds et la majest dun patriarche, Florent
Gallois, ancien mineur comme Henin. Il y avait aussi un chapp, prisonnier de guerre
russe, qui avait travaill dans les mines et qui se cachait dans la maison dYvonne. La
maison tait remplie de littrature clandestine, dargent, une radio, des textes de
propagande et du matriel dimprimerie. Cette absence de prcaution habituelle tait
caractristique de la manire dont lactivit clandestine tait conduite.
Aufmachen ! Aufmachen !! (Ouvrez, ouvrez !!). Avant mme quYvonne nait
totalement ouvert la porte, la police militaire allemande tait lintrieur. Il tait pass
minuit et les allemands faisaient une ronde de vrification dextinction des feux. Ils
remarqurent un rai de lumire provenant dune fentre. Aussitt quils entendirent le
bruit, Henin, Gallois et Tisica, la femme de Lon schapprent par la porte de derrire.
Lon et lvad russe se trouvaient dans les chambres en haut. Les soldats trouvrent du
matriel suspect partout. Ils appelrent immdiatement du renfort et procdrent une
fouille minutieuse durant quatre heures. Lon admis lors de son premier interrogatoire
tre un juif se cachant. Yvonne, Lon et le russe furent expdis en prison. De longs jours
de torture physique et psychologiques suivirent. Lon nia tre militant politique79.Il
parvient gagner la confiance dun garde qui laida sortir en fraude du courrier pour ses
camarades de parti. Il les pressait, sans ressentiment, dtre extrmement prudent :
Votre propre peau ne ressentira pas les effets de votre absence de prcaution mais celle
de quelquun dautre 80. Un plan fut labor pour librer Lon. Ils devaient faire vite.
Lon avertit que Yvonne ne pourrait pas supporter la torture plus longtemps81. Les SS
menaaient : si je ne parlais pas, ils me battraient mort et il ajoutait ils sont capables
de tenir leur promesse. Tentez tout pour organiser une vasion 82. Lon demanda quon
lui procure du poison. Le mardi 20 juillet, il crivit ses dernires lignes. Il pensait quil allait
tre transfr Mechelen : Jespre que ferez tout ce qui est possible pour poursuivre la
lutte aprs mon dpart Je ne sais pas quel sort mattend, mais vous devez savoir que
quoiquil arrive, mes derniers mots seront Vive la Quatrime Internationale 83. De
Mechelen, Lon fut dport
Auschwitz.
24

Mandel et Lon avaient partag dintenses annes ensemble. Ctaient deux garons qui
avaient rompu avec la communaut juive sans renoncer leurs origines. Lhistoire ne leur
laissa pas le choix. Ce nest pas tant leurs ides que la vie elle-mme qui avait rendu un
futur respectable impossible pour eux. Les contradictions de la socit moderne entre les
riches et pauvres, entre dominants et domins et le foss apparemment insurmontable
entre les juifs, les trangers dune part et le monde dautre part semblaient
insupportables. Leur esprit mit en forme leur facult de rbellion quils portaient dans leur
me. Lun vint en contact par lintermdiaire des rfugis politiques allemands, lautre par
le biais de la gauche du mouvement de la jeunesse sioniste. Ils tentrent de comprendre
le monde sur la base de la notion de lutte de classes. Cela les aida rompre les liens
familiaux et le respect pour lautorit traditionnelle. Ainsi que lexprima Mandel, leur
esprit libra leurs caractres. Ils apprirent les mettre au service dun seul but : la lutte
pour le socialisme. Leur individualit fusionna avec leur idal. Et plus ils subirent
dpreuves durant les annes de guerre, plus ils sengagrent dans la rsistance.
Ils partageaient laversion pour le chauvinisme, y compris dans sa version sioniste de
gauche.
Lon sen est libr par le biais de son tude de lhistoire juive. Mais ils taient galement
dtermins dans leur opposition lindiffrence pour la question nationale. En aucune
manire leur internationalisme nexcluait la participation aux luttes contre loppression
des occupants. Maintenant, lun et lautre taient victimes de cette lutte et personne ne
connaissait le sort de lautre. Lon ajouta un post-scriptum son dernier courrier sorti
clandestinement de prison : Je compte sur toi pour publier, aussitt que les
circonstances le rendront possible, mon travail sur la Q (Question) J (Juive), qui est trs
important pour moi 84. Immdiatement aprs la guerre, les ditions Pionniers Paris
publirent de manire posthume La question juive. Une interprtation marxiste . Sous
son nom de plume de Ernest Germain, Mandel crivit une esquisse biographique de son
camarade de combat dont il se considrait llve.
IX Vers la Libration
Quand il fut dport vers le IIIe Reich au printemps 1944 en compagnie de neuf autres
prisonniers, Mandel commena un voyage qui voulait lamener une demi-douzaine de
prisons et de camps de travail. Le fait quil en soit sorti vivant peut tre considr comme
un miracle. En tant que combattant de la Rsistance, que juif et trotskystes, mpriss par
ses compagnons staliniens de dtention, ses chances de survie taient minimes. Il disait
lui-mme
:
25

Je ne voudrais pas exagrer parce quil fallait aussi compter avec la chance. Mais Je ne
me comportais pas comme la plupart des prisonniers belges et franais qui taient trs
antiallemands. Je cherchais dlibrment des sympathies politiques parmi les surveillants.
Ctait la chose la plus intelligente faire, y compris du point de vue de survie 85.
Dans le camp de Hrtl-Wesseling, prs de Cologne, les gardes ntaient pas membres de la
SS, comme dans les camps de concentration, mais des gardiens professionnels depuis les
annes 20. Une petite partie dentre eux avait un pass social-dmocrate, ainsi que le
remarqua Mandel. Il trouva galement un esprit similaire parmi les compagnons
allemands de prison. Il entra en contact avec le fils dun cheminot socialiste de Cologne
qui lui assura que son pre laiderait sil parvenait schapper. De cette sorte le plan
dvasion de Mandel prit forme.
Mandel fut affect un travail lIG Farben, un des plus grand complexe chimique
allemand. Environ 60 000 travailleurs russes et prisonniers de guerre occidentaux,
prisonniers politiques, travailleurs forcs des camps de concentration ainsi que des
ouvriers civils allemands produisaient du ptrole synthtique pour la machine de guerre
nazie. Ctait un microcosme de la socit europenne sous la frule nazie. Dans un camp
prcdent, il avait t affect un poste dinfirmier assistant. L, le travail devint une
charge beaucoup plus pnible. Il navait jamais fait de travail physique lourd auparavant.
De plus, il devait en franchir toutes les tapes. Plusieurs prisonniers polonais dcouvrirent
quil tait juif. Seule lintervention dun prtre permis dempcher que les antismites ne
lassassine. Revenu la maison, il crivit :
Le travail forc est une grande cole de stocisme et de patience et Dieu sait si jen avais
pris bonne leon. On y prend une meilleure conscience de la vraie valeur des choses. Plus
dune fois des penses essentielles ont sombr dans linsignifiance et les vraies choses
prcieuses apparaissent dans une clart lumineuse. Je pense jen suis convaincu que
non seulement je ne quitterai pas le camp plus srieux et plus rflchi mais aussi que
plusieurs de mes dfauts de caractres auront disparu 86.
Avec laide de compagnons de prison, Mandel parvint se procurer des gants et changer
son uniforme de prisonniers pour des vtements civils. Il avait remarqu que llectricit
pour la barrire lectrique tait temporairement arrte pendant le changement de
gardes. Il dcida de prendre le risque. Il escalada les fils de fer barbels aussi rapidement
que la lumire et disparut dans la fort. Ctait une tentative dsespre avec 9929% de
chance de se faire tuer immdiatement si sa tentative chouait. Il profita de la libert un
jour durant. Le matin suivant, il fut captur en direction de Aachen, dans les forts
proches de la frontire belge. Ne donnant pas le nom du camp duquel il stait vad, il
fut conduit la prison de Sieburg, o il fut battu pendant deux semaines et enchan dans
26

le donjon avec deux tranches de pain comme seule nourriture. Finalement, il rvla le
nom du camp et fut conduit devant le commandant. Mandel se souvenait encore de
ltonnement du commandant un quart de sicle plus tard :
Vous tes un oiseau rare. Savez vous que si vous aviez t immdiatement ramen au
camp, vous auriez pu tre pendu immdiatement ? Je rpondis oui. Il me regarda comme
un fou 87. Ces preuves avaient affects Mandel. Depuis le dbut de loccupation il avait
de leczma lui rongeant les jambes de temps en temps. Il tait terriblement maigre et
avait des palpitations cardiaques. Dtre transbahut de camp en camp aggrava encore sa
situation. Il fut mis linfirmerie a Eich en raison dun oedme de la faim. Le 25 mars 1945,
les amricains le dlivraient Niederroden.
Malgr sa joie dtre libr, Mandel se posait de nombreuses questions. Retrouverait-il sa
famille saine et sauve de la clandestinit ? Quen tait il de la si attendue rvolution
allemande ? Cet espoir allait-il se raliser ou en rester au stade du rve ? Lattente de la
rvolution avait permis Mandel de tenir : Jtais presque heureux davoir t dport
en Allemagne. Jtais rempli dune folle confiance. : Jtais sur le point dtre au cur de
la rvolution 88.
Dans la rue Charles Quint Bruxelles les parents dErnest ignoraient le destin de leur fils.
Personne ne savait sil tait toujours en vie et si oui, o il tait. Le 26 avril, le service des
rapatris les informa quil navait trouv aucune trace de lui. Ils furent sans voix quand
Ernest frappa la porte le mme aprs-midi. Il avait pris un train depuis Darmstadt, dans
des souliers militaires, terriblement amaigri, vtu de hardes, sans sous-vtement ou
manteau. Pendant presque un mois, il avait travaill comme traducteur pour ses
librateurs et aider au rapatriement de prisonniers politiques. Il stait remis rapidement
sur pieds, en juger par une lettre (en anglais) arriv peu aprs son retour : Je serai l
sous peu avec plein de souvenirs crire, crire et crire tout ce que jai vu, entendu et
vcu seulement et qui ma confirm dans mes convictions. Je suis aussi impatient de me
remettre au travail sil vous plat essayer de recueillir des informations sur les facilits
dexamen offertes pour des tudiantes de ma sorte 89.
Toute la famille avait survcu la guerre mme le vieux pre de Rosa et son frre Motek
tait en vie- mais ils ntaient pas heureux pour autant90. Une ombre pendait sur eux en
raison du sort rserv la mre dHenri, sa sur et son frre Auschwitz.
Les gens qui taient revenus des camps ou qui stait sorti de ltreinte de la Gestapo
navait que peu dinclination stendre sur le pass. Tu ne peux me demander de te
raconter sans cesse la terreur nazie , crivait Henri91 ; les Mandel trouvrent douloureux
de dterrer les souvenirs. Ernest prfrait galement oublier la guerre. Le jour o les nazis
27

capitulrent, il fit une exception pour Gina, la sur de son pre qui avait migr en
Palestine en 1926 :
Les conditions de vie furent pire que tout, lobligation vivre avec de faux papiers, de se
cacher, de rester clotr quand ce ntait pas absolument ncessaire de fuir, labsence de
lien avec le monde libre et la pense libre. Le seul luxe que nous puissions prouver tait
la radio que nous avions lhabitude dcouter du matin jusquau soir.
Jusqu mon emprisonnement dans les camps, je dois reconnatre que je navais jamais
tbattu ou mal-trait. Nanmoins, les conditions de vie taient insatisfaisantes,
principalement en raison du manque de nourriture, du dur travail spcialement pour un
tudiant comme moi qui ntait pas habitu au travail manuel et toutes sorte de tracas
moraux : cheveux rass, nous navions pas le droit de lire ou dcrire. Durant quatre mois
nous navons pas eu deau pour nous laver, on tait contraint dexcuter des travaux
repoussants, tions commands par des criminels, etc. Jai vcu dans cette atmosphre
durant 14 mois 92.
Ernest ne rentr pas plus dans les dtails. Il avait le futur devant lui et non derrire. Il y
avait des questions plus urgentes qui demandaient son attention
X. Epilogue
Aprs la guerre, Ernest Mandel se consacra la construction de la IVe Internationale en
formant une tendance rvolutionnaire dans la social-dmocratie belge. A la demande
dAndr Renard, il prit part une commission dtude de la FGTB charge de dvelopper
une alternative au pouvoir des multinationales financires. Son rsultat consista en un
programme pour des rformes structurelles anticapitaliste qui devint la plate-forme de la
grve gnrale Belge de lhiver 1960-61.
Dans le mme temps, il finit ses tudes lUniversit Libre de Bruxelles et commena ses
rcentes sur les tendances du dveloppement du capitalisme moderne. Cela le conduisit
la publication, en 1962, de sa Thorie conomique marxiste, suivi dix ans plus tard par son
oeuvre matresse Le troisime ge du capitalisme 93. La Freie Universitt de Berlin
accepta ce travail comme doctorat.
Lactivit politique rvolutionnaire et les tudes universitaires furent les piliers sur
lesquels Mandel essaya de construire une nouvelle Babylone, quil enrichit avec des
aperus non orthodoxes, dans la meilleure tradition du mouvement ouvrier marxiste.
Depuis son jeune ge Mandel avait toujours impressionn les gens en raison de son talent,
de sa crativit et de son sens aigu de la justice. Lducation et son milieu familial juif
28

dorientation socialiste lui offrirent un moyen de dorienter son temprament et sa
rbellion contre le monde extrieur. Alors que la monte du fascisme et lempreinte du
stalinisme assombrissait ce monde, il pouvait compter sur lattention de ses parents
prvenants et sur ses amis politiques. Ils lui transmirent lamour des tudes et des arts et
lui firent faire connaissance avec la solidarit et la rsistance la priode de la guerre
civile espagnole et des procs de Moscou. Il apprit comprendre le monde sur le base de
ces ides et rechercher des contacts qui lui permettent de donner forme ses hautes
aspirations. La vie parmi le milieu des rvolutionnaires exils lui inspira une vision
internationaliste au sein de laquelle son origine culturelle et ethnique demeura visible.
Mandel prfrait se caractriser comme un internationaliste flamand dorigine juive .
Cette caractrisation le dfinissait comme, selon lexpression emprunte Isaac
Deustcher, un juif non-juif : un hrtique voluant le long de la frontire entre
diffrentes civilisations et cultures, dont la pense transcendait le niveau de sa propre
socit94.
Loccupation renfora les convictions internationalistes de Mandel pas moins qu
travers ses contacts avec les soldats allemands, les gardes et ses compagnons de prison
qui laidrent
survivre aux camps nazis. La terreur nazie le fora prendre conscience de ses origines
flamandes et juives. Dans sa postface au livre dAbraham Lon, Mandel dessine un lien
entre la question juive et la possibilit dune rvolution mondiale. Comme Lon, il
dfendait le droit lautodtermination pour les peuples occups et opprims sans cacher
ses critiques des allis ou de ceux qui rejoignant la Rsistance officielle placrent le
proltariat dans la dpendance de sa propre bourgeoisie. La contribution de Mandel aux
dbats sur la question nationale, la stratgie rvolutionnaire, le stalinisme et lHolocauste
figurent parmi ses crits les plus marquants dans ces annes l.
Dun autre point de vue galement, le mouvement trotskyste tait moins marginal que sa
petite taille aurait pu le laisser supposer. Lide que la guerre aurait des consquences
sociales et politiques profondes sur chaque continent tait particulirement rpandue
parmi les cercles trotskystes. Ce pronostic fut amplement confirm par la ralit. Les
espoirs trotskystes, lis ce pronostic, de crer une rupture en direction dun nouveau
parti de parti de la rvolution, une alternative la Deuxime et la Troisime
Internationale, tait une autre chose. Mandel figurait parmi les rares modrer
loptimisme et les illusions de ses camarades de parti. Il avait peur que les trotskystes
sous-estiment limpact de 20 ans de dfaites sur la conscience du mouvement ouvrier
europen. Dans son esprit, ils rduisaient la question du facteur subjectif celle du parti
ou de la direction rvolutionnaire. Ctait une remarquable apprciation clinique
29

provenant dun homme qui tait heureux dapprendre quil tait dport en Allemagne,
lpicentre de la future rvolution mondiale.
Le scepticisme de Mandel ne peut tre compris sans la prise en compte les difficults
croissantes du mouvement trotskyste en Belgique. La rapide reconstruction du PSR-PCR
tait due au groupe de jeunes et nergiques militants qui avaient t recruts la fin des
annes 30. Ernest Mandel appartenait ce groupe, qui incluait une forte reprsentation
de juifs immigrs.
Mais leur nombre ne pouvait compenser la perte de centaines de mineurs du Borinage. De
plus, ils taient vulnrables la rpression anti-smite dont furent victimes beaucoup de
membres des cercles trotskystes partir de 1942. Un amateurisme organisationnel et des
activits risques accrurent la vulnrabilit des trotskystes. Quand en 1943 et ensuite, un
mouvement de masse sveilla et que la rvolution europenne sembla faire de grands
pas en avant, les trotskystes se trouvrent dans lincapacit dy rpondre. Au moment de
la libration en 1944, les arrestations de Lon, Widelin et Mandel avaient dcapits le
PCR. Une petite centaine de trotskystes sans dirigeant ntaient pas en mesure davoir la
plus petite influence sur la course des vnements. Les masses semblaient peu enclines
envers une solution rvolutionnaire.
Notes de bas de page
1 Mes remerciements au professeur Rudi Van Doorslaer pour ses commentaires critiques.
Merci galement Anne Mandel-Sprimont, au professeur Michel Mandel, Willy van der
Helst et Jan Debrouwere pour leur attention partager leur mmoire avec moi. Il sagit
dune version rvise de larticle paru sous le mme titre dans les Cahiers dhistoire du
temps prsente/Bijdragen tot de Eigentidjdse Geschiednis (Bruxelles), novembre 2003, n
12, pp 7-49. Cette traduction franaise, ralise par Georges Ubbiali, relue par lauteur,
provient de la version anglaise publie dans Left History, 10.1, fall/winter 2004.
2 Meurtres exquis. Histoire sociale du roman policier, Paris, La Brche, 1987
3 Frankfurter Allgemeine Zeitung, 21 juli 1995
4 Lensemble des archives dErnest Mandel a t dpos lInternational Institute for
Social History (IISH) Amsterdam depuis 1996.
5 Voir Jan-Willem Stutje, De man die de weg wees. Leven en werk van Paul de Groot, 1899-
1986, Amsterdam, 2000, p. 314. Biographie de Paul de Groot, dirigeant de Parti
Communiste Nerlandais pendant la priode 1930-1977.
6 Interview avec Ernest Mandel (Collection jours de guerre, SOMA, AA 1450).
30

7 Entretien entre Rodolphe Prager et Ernest Mandel, 12 novembre 1977 (IISH Amsterdam,
Archives R. Prager, 270)
8 Souvenirs dErnest Mandel (De Internationale, vol. 39, n 55, automne 1995, p. 21
9 Albert Glotzer, Trotsky : Memoir and Critique, Buffalo: Prometheus Books 1989, p. 195.
10 Heinz Epe (Walter Held)1910 (Remscheid)- 1942 (Saratov). Pierre Brou, Quelques
proches collaborateurs de Trotsky, in: Cahiers Leon Trotsky, n 1, janvier 1979.
11 Walter Held aan Leon Trotski, 31 oktober 1933. Archief R. Prager, map 178. Walter
Held aan Erwin Ackerknecht, 10 november 1933. Archief R. Prager, map 187
12 Ernest Mandel Walter Besser, 9 dcembre 1991 (IISH Amsterdam, Archives E.
Mandel).
13 Lion Feuchtwanger ber den Prozsesz, Moskau, 30 Januar, Rundschau, vol. 6, n 5, 1937
14 Henri Halmond (pseudonyme de Henri Mandel), Der Schutzgeist der Stalinschen Justiz.
Eine Abrechnung mit Lion Feuchtwanger, fvrier 1937 (Archives Trotsky. The Houghton
Library, bMs, 13.1 (17185
15 Vlaams Nationaal Verbond, Union nationaliste flamande, dirig par Staf De Clercq. NDT
16 Le rexisme fut le plus important des mouvements fascistes quait connu la Belgique.
Son dirigeant tait Lon Degrelle. NDT
17 Jules-Grard Libois, Jos Gotovitch, Lan 40 : La Belgique occupe, Bruxelles : Crisp
1971, p. 105.
18 Cit dans Marc Lorneau, Contribution lhistoire du mouvement trotskyste belge, 1939-
1960, Lige 1983, vol. III,p. 273.
19 Joseph Mon cher Stuart , 1
er
mai 1940, (Archives R. Prager, 143).
20Renaud Lefevbre, Dauge et le daugisme, Une page de lhistoire du mouvement ouvrier
dans le Borinage, Bruxelles, 1979, p. 83
21 Interview avec Ernest Mandel (Marc Lorneau, op. cit., vol IIII, pp. 281, 301).
22 Jos Gotovitch, Du rouge au tricolore. Rsistance et Parti Communiste, Bruxelles : Labor
1992, p. 97.
23 Entretien avec Ernest Mandel (Collection Jours de guerre, SOMA, AA1450)
31

24 Voir Pierre Brou, Trotsky, Paris, Fayard, 1988, p. 808.
25 A notre avis, Lieven Saerens se trompe en caractrisant Het Vrije Woord comme une
publication trotskyste. Lieven Saerens, Vreemdelingen in een wereldstad. Een geschiedenis
van Antwerpen en zijn joodse bevolking (1880-1944), Tielt : Lannoo 2000, p. 670
(Etrangers dans une mtropole. Une histoire dAnvers et sa population juive)
26 Het Vrije Woord, oct. 1940, n 1 (Henri Mandel, Hun taak en de onze), (leur mission et
la ntre)
27 Het Vrije Woord, nov. 1940, n 2 (Ernest Mandel, De sluipmoordenaar van Mateotti
delft zijn eigen graf) (Lassassin de Mateotti creuse son foss)
28 Het Vrije Woord, novembre 1940.
29 Het Vrije Woord, septembre 1941.
30 Rivire qui traverse Anvers. NDT
31 Andr Uyttenbrouck, Andre Despy-Meyer, Les cent cinquante ans de lUniversit libre
de Bruxelles, (1834-1984, Bruxelles : Ed. de l'Universit de Bruxelles 1984, p. 38-47.
32 Het Vrije Woord, dcembre 1941
33 SD, scurit intrieure, dirige par Heydrich. Un des piliers rpressifs du systme
hitlrien. NDT
34 Conversation entre Jan-Willem Stutje et Willy van der Helst, 28 mai 2002.
35 Interview avec Philippe Polk in : Zeno, 16 mars 2002
36 Claire Prowizur, Conte rebours. Une rsistance juive sous lOccupation, Bruxelles :
Louis Musin, [1979]., p.160.
37 Johanna Pezechkian, La Mbelaktion en Belgique , Cahiers dhistoire du temps
prsent./Bijdragen tot de Eigntijdse Geschiedenis, 2002, n 10, pp. 153-180
38 Enregistrement de la SD, Dienst voor de Oologsslachtoffers (Service pour les victimes
de guerre), Bruxelles,Ministre des Affaires Sociales et de la Sant)
39 The luck or a crazy youth : Ernest Mandel interviewed by Tariq Ali , p. 220-221, in
Achcar Gilbert, ed., The Legacy of Ernest Mandel, Verso, London, 1999.
40 Meir Yaari, LHachomer-Hatzair. Hier et aujourdhui, Cahiers Bernard Lazare,
novembre 1967.
32

41 Quatrime Internationale, 1953, n 5-7, p. 21.
42Traduit daprs la version anglaise : Abram Lon, The Jewish Question : A Marxist
Interpretation, New-York, 1970, p. 18-19. Traduction franaise : La conception matrialiste
de la question juive, Paris, EDI, 1968. NDT
43 Rik Hemmerijckx, De KPB, haar syndicale strategie en haar verhouding tot het
renardistisch symdicalisme (1940-1944), Vlaams Marxistisch Tijdschrift, 1987, vol. 21, n
1, p. 36 [ PCB, sa stratgie syndicale et ses relations avec le syndicalisme renardien (1940-
1944)] Voir aussi : Rik Hemmerrijckx, Syndicaat in oorlog. De socialistische vakbeweging in
oorlogstijd en de ontstaansgeschiedenis van het Renardisme (1940-1945), Bruxelles, VUB,
1985. (Syndicat dans la guerre. Le mouvement syndical socialiste pendant la guerre et la
naissance du renardisme
44 Rudy Segall, Die Gestapo hat mich erschossen. Leben und Tod eines deutsch-jdischen
Widerstandskmpfers, Bresche, n 89-11, 1979.
45 Conversation entre Rodolphe Prager et Ernest Mandel, 12 novembre 1977 (Archives R.
Prager, 290).
46 Clara &Paul Thalmann, Revolution fr die Freiheit. Stationen eines politschen Kampfes,
Grafenau-Dffingen, 1987, p. 334. Publi en franais sous le titre : Combats pour la libert,
Quimperl, La Digitale, 1997, NDT.
47 Harry Ratner, Report on the PCR, Belgian Section of the Fourth International, 18
January 1945 ,
48 E.R. (Ernest Mandel), Les tches du parti et la monte rvolutionnaire , Bulletin
interne. Cuisinez llectricit, propret ! Confort ! Economie !, avril 1943 (Archives R.
Prager, 146)
49 NDT La Sicherheitspolizei englobe la Gestapo, la Grenzpolizei et la Kriminalpolizei. A
partir de septembre 1939 la Sicherheitspolizei a fusionn avec le SD pour donner la Reichs
Sicherheits Hauptamt (RSHA).
50 Marc Lorneau, op. cit., vol. III., pp. 350-351; Jos Gotovitch, Du rouge au tricolore, p.
138.
51 Jozef van der Helst, Rapport over de industrile kontra resultaten voor de Nazi-Duitse
oorlogseconomie op het werkhuis. The Engineering in de jaren 1940-1944, n. d. (Soma, AA
902)
33

52 Der Militrbefehlshaber fr Belgien und Nordfrankreich M V CH. Der Beauftragte des
Chef der Sicherheitspolizei und des SD. Fr Belgien und Frankreich an das
Wehrmarchsuntersunchungsgefrngnis Sint-
53 Claire Prowizur, op. cit., p. 65. Interview avec Claire Prowizur-Szyper (Collection Jours
de guerre, Soma, AA
54 Claire Prowizur, op. cit., p. 71
55 An das Kriegswehrmachtsgefngnis St. Gilles, 5 janvier 1943 (Dossier Ernest Mandel,
dossier 33446, Dienst
56 Entretien avec Ernest Mandel, (Collection Jours de guerre, Soma AA 1450)
57 Claire Prowizur, op. cit., p. 48, 56. Entretien avec Albert Clment (cit in Marc Lorneau,
op. cit., vol. IIII, p.
58 Ernest Mandel Rodolphe Prager, 2 oct. 1977 (Archives R. Prager, 290). Entretien entre
Rodolphe Prager et
59 Rsolution du 4e congrus du congrs du PCR (partie II), Archives R. Prager, 146
60 Le parti acquit la majorit de ses revenus en produisant et vendant de faux papiers
didentit, des tickets de
61 Au total, 21 numros de Das Freie Wort furent publis, un tirage moyen de 4000
exemplaires. (Rapport sur
62 Dix sept numros de Vrank en Vrij furent publis, avec une moyenne de 4300
exemplaires. Le journal tait
63 Rapport sur Das Freie Wort (Archives Lo Lejeune, Soma AA 756)
64 Das Freie Wort, mai 1943
65 Das Freie Wort, sept. 1943
66 Rodolphe Prager, Les congrs de la Quatrime Internationale, vol. 2 : LInternationale
dans la guerre,
67 NDT Cette exprience est raconte dans le livre dAndr Calvs, Sans botte ni mdaille,
Paris, La Brche,
68 Rodolphe Prager, Les congrs de la Quatrime Internationale, vol. 2 : LInternationale
dans la guerre,
34

69 E.R (Ernest Mandel), La crise mondiale du mouvement ouvrier et le rle de la IVe
Internationale ,
70 A.J. (Rodolphe Prager et Marguerite Bonnet), La crise de la direction rvolutionnaire,
unique cause des
71 Trotsky avait fourni larmature idologique de la Quatrime Internationale avec le
Programme de transition
72 E.R. (Ernest Mandel), La crise mondiale du mouvement ouvrier et le rle de la IVe
Internationale ,
73 Entretien avec Ernest Mandel (Collection jours de guerre, Soma, AA 1450)
74 Entretien avec Ernest Mandel (Collection jours de guerre, Soma, AA 1450)
75 Ibid.
76 Ernest Mandel, 14 mai 19444 (Archives H. Mandel)
77 Ernest Mandel, 2 juin 1944 (Archives H. Mandel)
78 En allemand dans le texte original, en franais.
79 Correspondance, 24 juin-20 juillet 1944 (Archives E. Mandel, lettre 2)
80 Ibid. (Archives E. Mandel, lettre 3)
81 Ibid. (Archives E. Mandel, lettre 6)
82 Ibid. (Archives E. Mandel, lettre 6)
83 Ibid. (Archives E. Mandel, lettre 7)
84 Ibid. (Archives E. Mandel, lettre 7)
85 The luck of a crazy youth. Ernest Mandel interviewed by Tariq Ali, in Gilbaert Achcar
(ed.), The Legacy of
86Ernest Mandel Lawyer, 6 aot 1944 (Archives H. Mandel).
87 The luck of a crazy youth , p. 223.
88 Entretien entre Rodolphe Prager et Ernest Mandel, 12 nov. 1977 (Archives R. Prager,
270).
35

89 Ernest Mandel, 18 avril 1945, (Archives H. Mandel)
90 Notre sentiment de bonheur est trs terne , crivit Henri Mandel Hector Goldman,
31 juillet 1945
91 Henri Mandel Maurice Piller, 12 dc. 1945 (Archives H. Mandel)
92 Ernest Mandel Gina Triffon, 8 mai 1945 (Archives H. Mandel, en anglais dans
loriginal).
93 E. Mandel, Le troisime ge du capitalisme , nouv. ed. revue et corr. Paris : Editions de
la passion, 1997.
94 Isaac Deutscher, The non-Jewish Jew and Other Essays, Cambridge, 1968. Publi en
franais sous le titre : Essais sur le problme juif, Paris, Payot, 1969. NDT.
Pour citer cet article
Stutje Jan-Willem. Ernest Mandel en rsistance. Les socialistes rvolutionnaires en
Belgique, 1940-1945 : Complment au numro 7 de la revue papier : La Belgique sauvage.
Revue lectronique dissidences [en ligne], Numro 2 - Automne 2011, 5 mai 2011.
http://revuesshs.u-bourgogne.fr/dissidences/document.php?id=649