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UNIVERSITE DE BOURGOGNE
UFR Langues et Communication



THESE
Pour obtenir le grade de
Docteur de lUniversit de Bourgogne
Discipline : Espagnol


Prsente et soutenue publiquement
Par
Maria VANGUELOVA
Le 5 novembre 2010



La reprsentation de la femme dans
Arrncame la vida et Mal de amores dngeles Mastretta


Directrice de thse
Madame le Professeur Anne CHARLON



JURY
Madame le Professeur Anne CHARLON
Madame le Professeur Aline JANQUART-THIBAULT
Madame le Professeur Catherine HEYMANN
Monsieur le Professeur Fernando MORENO


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REMERCIEMENTS



Je remercie Madame Anne Charlon, pour son constant soutien, son aide
prcieuse et son extraordinaire gentillesse et la prsence avec lesquelles elle a dirig les
recherches sur le prsent travail.

Merci Monsieur Guy Thibaut, mon directeur de mmoire de Master, grce
qui jai dcouvert les romans dngeles Mastretta et le travail de recherche.

Je tiens galement remercier ma famille pour mavoir soutenue durant toutes
ces annes. Merci mes parents de mavoir donn lopportunit de raliser mes rves.

Merci mon compagnon Simon pour sa gnrosit et sa patience. Merci de
mavoir encourage pour mener bien ce travail au moment o le doute sest install.

Merci tous les amis proches qui de prs ou de loin ont toujours t prsents.


















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TABLE DES MATIERES























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TABLE DES MATIERES...........................................................................................................................3
INTRODUCTION .......................................................................................................................................7
PREMIERE PARTIE : LE SYSTEME DES PERSONNAGES...........................................................19
I. LES PROTAGONISTES FEMININES : UN MODELE FEMININ PAR EXCELLENCE.....22
A. CATALINA ASCENCIO : LA FEMME AUX MULTIPLES VISAGES.........................................................23
1. Ladolescente nave ..................................................................................................................24
2. Lpouse du gnral Ascencio..................................................................................................34
a) La femme complice............................................................................................................................. 34
b) La femme rduite au silence ............................................................................................................... 41
3. La femme rebelle ......................................................................................................................44
a) La femme infidle ............................................................................................................................... 45
b) Opposition lautorit dAndrs......................................................................................................... 60
4. La veuve joyeuse.......................................................................................................................62
a) La mort dAndrs ................................................................................................................................ 63
b) La position de narratrice ..................................................................................................................... 66
B. EMILIA SAURI : LEXEMPLE DE LA FEMME INDEPENDANTE ET DETERMINEE..................................69
1. Naissance / enfance ..................................................................................................................70
a) Un don du ciel ..................................................................................................................................... 70
b) Les bases de lducation ..................................................................................................................... 74
c) Emilia / Daniel : la naissance dune relation base sur labsence et la prsence................................ 75
2. Ladolescence ...........................................................................................................................77
a) Adolescence / progrs ......................................................................................................................... 78
b) Le bonheur du premier amour : clichs et transgressions................................................................... 79
3. Ralisation professionnelle : transgression des codes.............................................................85
a) La mdecine comme science : entre dEmilia dans le monde scientifique....................................... 85
b) La mdecine traditionnelle : lapprentissage sur le terrain ................................................................. 91
4. Le triangle amoureux : transgression du strotype du couple ...............................................94
a) Emilia / Daniel : passion et dsillusion............................................................................................... 94
b) Emilia / Zavalza : complicit professionnelle et paix intrieure......................................................... 97
II. LES PERSONNAGES MASCULINS PRINCIPAUX : PERSONNAGES DECISIFS DE LA
TRANSGRESSION.................................................................................................................................101
A. ANDRES ASCENCIO : INCARNATION DE LA CORRUPTION POLITIQUE............................................102
1. Lhomme politique..................................................................................................................102
2. Le prototype du macho .....................................................................................................106
3. Lhomme dans la vie prive....................................................................................................107
B. DANIEL CUENCA : LA FIGURE DU LEADER REVOLUTIONNAIRE ....................................................111
1. Enfance /ducation : Milagros vs le docteur Cuenca ............................................................111
2. Lidalisme rvolutionnaire ...................................................................................................113
C. ANTONIO ZAVALZA : LA TOLERANCE MASCULINE.......................................................................118
1. Russite professionnelle : au service des autres ....................................................................118
2. La tolrance masculine : transgression de la figure du macho traditionnel .........................119
III. LE SYSTEME DES PERSONNAGES SECONDAIRES : PERSONNAGES
PROTOTYPES ..................................................................................................................................124
A. LE MONDE FEMININ : EVENTAIL DE LA SOCIETE...........................................................................125
1. La femme traditionnelle..........................................................................................................126
2. La femme moderne et mancipe ...........................................................................................135
3. La femme marginale ...............................................................................................................146
4. Les domestiques......................................................................................................................150
B. LE MONDE MASCULIN ..................................................................................................................152
1. Les hommes politiques............................................................................................................152
2. La figure de lartiste et de lintellectuel .................................................................................157
a) Carlos Vives : le prototype de lintellectuel................................................................................ 157
b) Mal de amores : de lexception la gnralit ................................................................................. 159
C. LA FAMILLE : LINSCRIPTION DU PERSONNAGE DANS UNE STRUCTURE FAMILIALE .....................162
1. Transmission des valeurs traditionnelles ...............................................................................162
a) La figure de la mre .......................................................................................................................... 162
b) Le culte de la mre et de la maternit ............................................................................................... 166
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c) La figure du pre : tradition et subversion ........................................................................................ 169
2. Un autre modle possible : la famille dEmilia......................................................................173
DEUXIEME PARTIE : LINSCRIPTION DANS UN REFERENT..................................................180
I. LESPACE......................................................................................................................................182
A. ESPACES EXTERIEURS ..................................................................................................................184
1. Espaces urbains/espaces naturels ..........................................................................................184
2. Espaces publics et sociaux .....................................................................................................193
3. Espaces professionnels...........................................................................................................198
B. ESPACES INTERIEURS : LA DOUBLE VALEUR DE LA MAISON.........................................................202
1. La maison dans Arrncame la vida........................................................................................203
a) La maison comme espace de la vie conjugale .................................................................................. 203
b) La maison: espace dintimit /espace de rception........................................................................... 211
c) La maison parentale .......................................................................................................................... 214
2. La maison dans Mal de amores..............................................................................................215
a) La casa de la Estrella......................................................................................................................... 216
b) La maison du docteur Cuenca........................................................................................................... 221
3. La maison dans la construction des personnages secondaires ..............................................227
II. LE REFERENT HISTORIQUE : LA VISEE DU CHOIX........................................................232
A. DES EVENEMENTS, DES DATES INSCRIVENT LE PERSONNAGE DANS UN REFERENT HISTORIQUE...233
1. Le rfrent historique dans Arrncame la vida......................................................................233
2. Histoire/microhistoire : Mal de amores .................................................................................240
B. TRADITION ET TRANSGRESSION DANS LUSAGE DU REFERENT HISTORIQUE DANS ARRANCAME LA
VIDA ET MAL DE AMORES......................................................................................................................257
1. LHistoire officielle : la remise en question perptuelle ........................................................257
2. Arrncame la vida et Mal de amores : le personnage fminin face lHistoire ...................262
3. Lengagement politique : lidalisme rvolutionnaire face larrogance politique .............265
TROISIEME PARTIE : STRATEGIES NARRATIVES DE MASTRETTA...................................272
I. LECRITURE FEMININE...........................................................................................................274
A. LA FEMME ECRIVAIN DANS LE CADRE LITTERAIRE HISPANO-AMERICAIN.....................................274
B. QUELQUES CARACTERISTIQUES DE LECRITURE FEMININE ....................................................280
II. STYLE ET TECHNIQUES NARRATIVES DE MASTRETTA..............................................288
A. CONSTRUCTION INTERNE DES DEUX ROMANS : LINEARITE EGALE MODERNITE ?.........................290
1. Structure formelle de Arrncame la vida et Mal de amores ..................................................290
2. Structure temporelle de Arrncame la vida et Mal de amores ..............................................294
3. Structure narrative de Arrncame la vida et Mal de amores.................................................298
a) Narration la premire personne : focalisation fminine vs. focalisation masculine....................... 298
b) Le narrateur omniscient : la tradition raliste ................................................................................... 301
B. LE DIALOGISME DANS LUVRE DE MASTRETTA.........................................................................305
1. Le langage dans Arrncame la vida: la clbration du carnaval ..........................................307
2. Lcriture de Mastretta : lapoge du burlesque ...................................................................316
3. Thtralisation et exagration ...............................................................................................319
4. Prsence et fonction de lintertextualit.................................................................................325
C. REFERENCES A LA CULTURE POPULAIRE : ARRANCAME LA VIDA ET MAL DE AMORES, UN JEU DE
GENRES LITTERAIRES.............................................................................................................................332
1. Filiations et transgressions ....................................................................................................333
2. Jeu de sduction/jeu de transgression : les titres des romans................................................342
III. UNITE THEMATIQUE : AMOUR ET IDENTITE FEMININE, LE MOTEUR DES
ROMANS..................................................................................................................................................354
A. LAMOUR: LE COUPLE DANS LUVRE DE MASTRETTA ..............................................................356
1. Couples traditionnels vs couples fusionnels...........................................................................356
2. La reprsentation textuelle du dsir fminin : du cerrar los ojos y rezar un Ave Mara la
clbration du plaisir sexuel ............................................................................................................359
3. Libert sexuelle synonyme de libert Individuelle ?...............................................................363
B. IDENTITE FEMININE ET STATUT DE LA FEMME..............................................................................368
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1. La qute identitaire de Catalina : de la femme lie la femme non-lie...............................369
2. Emilia : de la femme non-lie la femme lie .......................................................................372
CONCLUSION........................................................................................................................................376
BIBLIOGRAPHIE ..................................................................................................................................384





























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Il faut que la femme scrive : que la femme crive et fasse venir les
femmes lcriture, dont elles ont t loignes aussi violement quelles lont
t de leur corps ; pour les mmes raisons, par la mme loi, dans le mme but
mortel. Il faut que la femme se mette au texte comme au monde, et lhistoire, -
de son propre mouvement
1
.

La Mexicaine ngeles Mastretta fait partie de ces femmes crivains
contemporaines qui scrivent et qui, en scrivant, crivent la femme mexicaine si
longtemps marginalise dans le monde politique, social et culturel. Cest que, avec
lexplosion des femmes crivains mexicaines dans les annes 80, Mastretta simpose
comme le pilier du phnomne par une criture spcifique que ses lecteurs ont savour
dans son premier roman Arrncame la vida. Ce roman, lui tout seul, reflte une
romancire aux prises avec son temps. Si lcriture se rvle pour Mastretta comme un
moyen de mettre en scne la femme mexicaine, elle lui donne par ailleurs dans ce
premier roman loccasion de scrire puisque cest travers la voix de la
protagoniste-narratrice que le rcit souvre nous.

ngeles Mastretta nat Puebla le 9 octobre 1949. A Puebla elle ralise ses
tudes scolaires jusquen 1971, lanne o, aprs la mort de son pre Carlos Mastretta,
elle poursuit ses tudes dans la capitale. Lorsque la Casa de Amrica de Madrid lui
consacre une semaine dauteur , Mastretta lit un texte trs mouvant dans lequel elle
parle de limportance qua eue son pre dans sa vie : tener un padre es como ir por la
vida bajo un paraguas inmenso . Elle profite de cette occasion pour rpondre aux
critiques qui lui reprochent le fait de crer exclusivement des personnages fminins, en
soulignant ainsi que, dans sa vie, le personnage qui la accompagne tait un homme.
Cette complicit avec son pre explique, dune certaine manire, son affection pour la
littrature. Son pre ne vivait pas de lcriture mais il crivait pour se divertir. Chaque
semaine il crivait une chronique en inventant un personnage de fiction nomm
Miserovendecoches. Elle dclare que si elle doit voquer une image de son pre content
cest celle o il est en train dcrire. Dautre part, sa mre tait une personne ferme,
discipline et trs exigeante, comme elle dclare : hay que tener disciplina, ponerse
todos los das seis o siete horas para escribir y es lo que mi madre me dio
2
.

1
CIXOUS, Hlne. Le rire de la mduse. Paris : Galile, 2010, (premire dition en 1975)
2
ROFFE, Reina. Entrevista con ngeles Mastretta . Cuadernos Hispanoamericanos. 1999, N 593,
p. 78
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A la capitale, Mastretta ralise des tudes de journalisme la facult de Sciences
Politiques et Sociales de la UNAM et obtient un diplme en Communication. Par la
suite, elle collabore des journaux et des revues comme Exclsior, Unomsuno, la
Jornada y Proceso. Lun de ses premiers emplois a t dans la revue Siete, publie par
le Secrtariat de lEducation nationale, o elle crivait des articles culturels dont
lobjectif principal tait damener les gens la culture. Dans le journal Ovaciones elle
tient une rubrique intitule Del absurdo cotidiano o elle initie rellement sa carrire
de journaliste : escriba de todo : de poltica, de mujeres, de nios, de lo que vea, de
lo que senta, de literatura, de cultura, de guerra y todos los das , dclare-t-elle au sujet
de cette exprience professionnelle en ajoutant que, selon elle, il sagit plutt dun
journalisme dopinion : en el periodismo de opinin hay menos corrupcin, ms
pasin y se toma ms partido de las cosas
3
. Mastretta confie galement avoir t
incapable de faire des reportages parce quelle a toujours t fche avec la ralit et
apparente la fiction. A ce sujet Mastretta raconte une anecdote survenue au cours de
ses tudes. Elle confie Ana Anabitarte avoir toujours invent les entretiens et les
reportages que les professeurs lui avaient demands jusquau jour ou lcrivain Gustavo
Sainz (lun de ses professeurs) en lisant un de ses devoirs lui dit quen ralit elle tait
crivain et pas journaliste. A cette poque la jeune Mastretta refuse de suivre les
conseils de son professeur parce quil lui semble mieux davoir un mtier pour gagner
sa vie. Nanmoins, son travail de journaliste ds le dbut de sa carrire, confirme la
personnalit dune femme qui affirme surtout sa libert de parler de sujets qui la
proccupent.
En 1974 Mastretta obtient une bourse du Centre mexicain des crivains pour
participer un atelier ct dcrivains comme Juan Rulfo et Salvador Elizondo. Elle y
apprend qucrire signifie discipline et souffrance. De 1975 1977, Mastretta est
directrice de la Diffusion Culturelle de la ENEP-Acatln et de 1978 1982 du Muse de
Chopo. En 1988 Mastretta participe aux cts de Germn Dehesa au programme
tlvis La almohada , programme de conversations et dentretiens. Elle est membre
du Conseil ditorial de la revue NEXOS. Elle continue dcrire sa chronique Puerto
libre dans NEXOS ainsi que trs occasionnellement pour les journaux trangers Die
Welt et El Pas. En 1982 Mastretta apparat pour la premire fois au Conseil ditorial

3
ANABITARTE, Ana. ngeles Mastretta : Slo los besos son ms placenteros que las palabras.
http://www.babab.con/no01/angeles_mastretta.htm, pour cette citation et la prcdente
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de la revue fministe FEM dans les numros 24 et 25 de 1983 et, par la suite, dune
manire plus constante du numro 29 (1983) jusquau numro 40 (1985). Dans FEM
Mastretta publie des essais et des contes.
Aprs ces quelques notes biographiques, il convient de prsenter luvre de
Mastretta pour montrer quel point elle affectionne particulirement la diversit de
lcriture et simpose aussi bien dans la fiction, comme nous le verrons par la suite, que
par son travail dessayiste. Nous avons soulign que le got pour lcriture semble ancr
en elle depuis toujours (limportance de la figure paternelle ainsi que celle de son mtier
de journaliste). Bien quelle publie un premier livre en 1978, un recueil de pomes
intitul La pjara pinta, Mastretta se consacre rellement lcriture avec la publication
de Arrncame la vida (1985). Cest sans doute le roman qui a suscit le plus de
polmique et de critique cause de son succs inou aussi bien au Mexique qu
lchelle internationale. Mastretta reconnat avoir eu une opportunit incroyable de
raliser son dsir dcrire lorsquun ami diteur qui voulait lengager pour chercher de
nouveaux talents publier dans sa nouvelle maison ddition, finit par lembaucher en
tant qucrivain : [] le dije que lo que yo necesitaba era que alguien me publicara a
m y no buscar a nadie. Entonces l me pregunt : Pero t tienes un libro escrito ? Le
dije que no se preocupara porque lo quera escribir y se lo escribira. Y as fue. [] l
pensaba que yo iba a vender dos ejemplares, y yo trabaj durante dos aos pensando
que iba a vender dos ejemplares
4
. Dans ce premier roman, Mastretta raconte lhistoire
dune femme et de son apprentissage de la vie dans le contexte sociopolitique du
Mexique post-rvolutionnaire. En 1985 Mastretta reoit le Premio Mazatln (attribu au
meilleur roman de lanne) pour ce roman. Cest le point de dpart dune vocation
longtemps refoule par lcrivain quelle dveloppe, par la suite, travers des uvres
littraires qui englobent diffrents genres littraires.
Cest ainsi que dans Mujeres de ojos grandes (1990), premier livre de nouvelles
publi par Mastretta, une voix narrative prsente, rtrospectivement, les trente-sept
femmes, originaires de Puebla
5
, chacune tant dsigne comme ta. Le lecteur, dans un
contexte familial et quotidien, dcouvre las tas Leonor, Cristina, Fernanda,
Magdalena, Celia parmi tant dautres. Ces femmes se dfinissent, elles-mmes, comme
des pouses, des mres, des filles et des surs qui veulent se librer des rgles

4
Ibid., p. 1
5
Puebla, la ville natale de Mastretta, devient lespace extratextuel par excellence o elle situe lintrigue
de ses uvres.
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oppressives de la socit dans laquelle elles vivent. Elles arrivent leurs fins et prennent
des dcisions inattendues. Mastretta situe ses personnages fminins dans un moment de
leur vie o elles doivent faire un choix qui se rvle souvent tre surprenant du point de
vue social et moral. Dans cette ambiance strictement fminine, limprvisible relve
presque toujours du domaine de la sexualit, lexception de quelques histoires qui
traitent de sujets religieux ou voquent le processus rvolutionnaire. Lmancipation et
la subversion des valeurs traditionnelles que Mastretta opre travers ces personnages
se concrtisent au moment o il faut renoncer au mariage ou sopposer aux valeurs
familiales traditionnelles
6
.
A travers les histoires de ces femmes, Mastretta met en relief la philosophie de
lamour libre. Face aux valeurs traditionnelles qui imposent la femme la monogamie,
les personnages de Mastretta dfendent et pratiquent la pluralit amoureuse. Il est rare
quelles repoussent un amant pour rester avec un autre. Bien au contraire, elles
choisissent de vivre les deux expriences. Ainsi, Mastretta met dans la bouche de ses
personnages des expressions telles que el amor no se gasta
7
(la ta Fernanda) ou
No arruines el presente lamentndote por el pasado ni preocupndote por el futuro
8

(la ta Carmen).
Les femmes dans Mujeres de ojos grandes surgissent avec leur intelligence, leur
sens de lhumour et leurs ides subversives. Les trente-sept personnages fminins que
Mastretta met en scne dans Mujeres de ojos grandes sont des femmes en avance sur
leur temps. Les descriptions de tous ces personnages fminins ne se basent pas
uniquement sur leur portrait physique. Nous pouvons noter que Mastretta donne surtout
des informations sur la personnalit et le caractre de ces femmes. Mastretta ne
consacre que quelques pages dcrire lexistence de chacune de ses protagonistes et
arrive crer de vritables personnages. Nous retrouvons toute sorte de femmes, des
adolescentes, des jeunes femmes, des femmes mres. Certaines sont trs belles et
dautres peu attirantes. Certaines sont clibataires et dautres maries. Certaines sont
srieuses et dautres pleines dhumour. Certaines sont extraverties et dautres timides.
Certaines vivent selon les rgles imposes par la socit mais la plupart se laisse
emporter par ses sentiments et motions. Comme dans Arrncame la vida, ces femmes

6
LEE A., Danie, Un acercamiento a la mujer en Mujeres de ojos grandes de ngeles Mastretta p.
283-290 in Cavallo, Susana ; Jimenez, Luis A. (ed.) Estudios en honor de Janet Perez : El sujeto
femenino en escritoras hispanicas. 1998
7
MASTRETTA, ngeles. Mujeres de ojos grandes. Barcelona : Seix Barral, 2001, p. 35
8
Ibid., p. 41
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rompent avec les canons de la socit. Mastretta dclare propos de ses personnages
fminins : aparentemente eran muy extraos en su poca, y no nada ms en
Arrncame la vida y Mal de amores sino en Mujeres de ojos grandes, son en realidad
mujeres pioneras, que con toda seguridad existieron pero sobre las que nadie escribi y
a las que nadie hizo caso
9
.
Puerto libre (1993), est le troisime livre de Mastretta dans lequel elle runit de
brves nouvelles, des essais journalistiques, autobiographiques et philosophiques
quelle avait publis dans la revue NEXOS. Sa rubrique dans la revue pour laquelle elle
crit de mars 1991 jusqu 1999 sintitule prcisment Puerto libre. La plupart des
rcits constituant ce livre gardent leur titre dorigine au moment de leur premire dition
dans la revue NEXOS. Bien quil sagisse dun recueil plus personnel et
autobiographique nous voudrions attirer lattention sur deux essais Guiso feminista
et La mujer es un misterio dans lesquels Mastretta poursuit ses rflexions sur une
thmatique qui lui est chre : la condition de la femme mexicaine. Dans Guiso
feminista , sans rellement adhrer une thse fministe, Mastretta problmatise la
condition gnrique de la femme selon laquelle celle-ci est naturellement destine une
vie de femme au foyer, avec lironie et lhumour typiques de son criture que nous
pouvons lire dans ce passage :

Si se pudiera juntar toda la creatividad y la energa que las mujeres han puesto
en la cocina para emplearla, por ejemplo, en conquistar el espacio, hace tiempo que
podramos pasar los fines de semana en Marte. Pero qu imprecisa y cunto hubiera
sido la vida si le quitramos el tiempo que han pasado las mujeres en la cocina. Tanto
han cocinado las mujeres que no estoy segura de qu fue primero, si el instinto
feminista o el culinario
10
.

Dans La mujer es un misterio
11
Mastretta analyse lingalit entre lhomme
et la femme en portant un regard critique sur lun des piliers de la socit mexicaine, le
machisme lorsquelle dit : seguimos caminando tras los hombres y sus ciegos
proyectos con una docilidad que nos lastima y empequeece . Dans ce texte elle
souligne les progrs raliss en soulignant le dsir de la femme de sopposer la
violence exerce sur elle ( mujeres que andan buscando un novio menos bruto que el
de pueblo, uno que no les pegue cuando paren una nia en lugar de un nio ).

9
CORIA-SNCHEZ, Carlos M. ngeles Mastretta. La mujer y su obra
http : // ensayo.rom.uga.edu/filosofos/mexico/mastretta
10
MASTRETTA, ngeles. Puerto libre. Mxico : Cal y Arena, 1993, p. 89-90
11
Ibid., p. 101-107
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Cependant, la discrimination sexuelle ( por qu si un hombre tiene un romance
extraconyugal es un afortunado y una mujer en la misma circunstancia es una
piruja ? ) ainsi que labsence dducation ( las mujeres [] no fueron educadas para
su nuevo destino y les pesa a veces incluso fsicamente ir en su busca ) mettent en
relief la longue route qui reste parcourir. Cest un essai dans lequel Mastretta pointe
du doigt la socit mexicaine et la rsistance quelle exerce vis--vis de la libration de
la femme en dnonant non seulement le comportement des hommes mais aussi celui
des femmes:
Debemos aceptar cunto pesa buscarse un destino distinto al que se previ para
nosotras, litigar, ahora ya ni siquiera frontalmente, dado que los movimientos feministas
de liberacin femenina han sido aplacados porque se considera que sus demandas ya
fueron satisfechas, con una sociedad que todava no sabe asumir sin hostilidades y
rencores a quienes cambian.
[] no sabemos bien a bien quines somos, mucho menos sabemos quines y
cmo son las otras mujeres mexicanas.

Les positions de Mastretta sur la condition de la femme trouvent leur cho dans
ses fictions o elle met en scne le destin quelle souhaiterait pour la femme mexicaine,
comme nous pouvons le lire dans Mal de amores (1996), le deuxime roman que
Mastretta publie. Elle raconte la vie tumultueuse dune femme amoureuse de deux
hommes. Ainsi, demble, Mastretta bouleverse compltement le strotype selon
lequel seul lhomme a le droit davoir une double vie. Dans ce roman, elle poursuit la
construction de personnages feminins forts et indpendants qui luttent contre les rgles
sociales. Le fait daimer deux hommes nest pas une manire libre de sopposer aux
codes sociaux mais reprsente plutt une manire de ne pas vivre dans le malaise et
dtre en accord avec soi mme. En 1997 Mastretta reoit le prix Rmulo Gallegos
12

pour Mal de amores. Cest la premire fois que ce prix est attribu une femme. Parmi
les auteurs qui lont reu nous pouvons citer Fernando del Paso, Javier Maras, Carlos
Fuentes et Mario Vargas LLosa. Cette reconnaissance a beaucoup de sens pour
Mastretta comme elle dclare Garca Hernndez
13
: el galardn est lleno de
significados pues lo que pasa con las mujeres de mi generacin es que cosechamos el
trigo que han ido sembrando otras mujeres .

12
Le prix international de littrature Rmulo Gallegos a t cr par le Prsident du Venezuela Ral
Leoni dans le but de rendre hommage luvre dun grand romancier et de stimuler lactivit crative.
Cest la reconnaissance littraire la plus prestigieuse du continent latino-amricain.
13
GARCA HERNNDEZ, Arturo. Galardn a Mastretta.
http://www. jornada.unam.mex/1997/jul97/970705/mastretta.html

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El mundo iluminado (1998) est un livre compos, comme Puerto libre, de
nouvelles courtes, dessais philosophiques et autobiographiques publis antrieurement
dans la rubrique Puerto libre dans la revue NEXOS. Lauteur garde les titres
originaux. A travers les trente-cinq rcits, Mastretta nous offre un monde plus intime et
personnel o elle voque ses souvenirs. Elle aborde des sujets qui lui tiennent cur :
le pass, le prsent, lavenir ; la politique du Mexique ; ses amis ; sa famille. Dans ce
livre elle parle delle-mme avec un certain recul. Mastretta dclare quelle crit pour
essayer de mieux comprendre le monde.
Ninguna eternidad como la ma (1999) peut tre dfini comme un roman court
ou une longue nouvelle. Dans un premier temps Mastretta la publi dans le journal El
Pas pendant quatre semaines, daot septembre 1998. Mastretta nous emmne
nouveau lpoque du Mexique post-rvolutionnaire. Elle nous raconte lhistoire
dIsabel Arango, une fille de dix-sept ans qui va la capitale pour apprendre la danse.
Elle nous dcrit nouveau une femme envahie par la mme passion pour la vie
indpendante. El cielo de los leones (2003) runit nouveau des essais philosophiques
et personnels alors que dans Maridos (2007) Mastretta renoue avec le genre des
nouvelles courtes et la thmatique des relations conjugales. Pendant une partie dchecs,
Julia Corzas est en train de raconter son ex-mari des histoires de couples. Mastretta
met en scne ces moments cruciaux de la vie dun couple o la routine sinstalle, o
lamour se renouvelle ou disparat. Elle traite le sujet sous plusieurs angles, diverses
poques et dans tous les milieux sociaux.
Dune manire gnrale, nous observons dans la production littraire de
Mastretta une alternance entre des crations fictionnelles qui mettent en scne des
femmes fortes et indpendantes qui voluent dans le contexte sociopolitique du
Mexique post-rvolutionnaire et des essais philosophiques o la Mexicaine rflchit sur
la modernisation de son pays, elle parle avec mlancolie du pass et avec un certain
pessimisme du prsent ; elle expose son monde intrieur, ses joies, ses peurs, ses
espoirs. Dans tous les cas Mastretta parle de son pays natal dont elle sefforce de dcrire
la nature majestueuse, lHistoire tumultueuse et la socit traditionnelle souvent
paradoxale.

Si luvre de Mastretta lui a valu la reconnaissance de ses pairs en recevant des
prix littraires prestigieux pour ses deux romans, ainsi quun large succs auprs des
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lecteurs, elle a t peu tudie par la critique universitaire. Bien que de nombreux
spcialistes qui travaillent sur la production littraire crite essentiellement par des
femmes, se soient penchs sur lanalyse de Arrncame la vida, en mettant la lumire
du jour diffrents aspects de ce roman [nous pensons Susana Reisz de Rivarola qui a
tudi le titre du roman ainsi que les spcificits des publications faites par des
romancires dans les annes 80 dont Mastretta fait partie ; Aralia Lpez Gonzalez et
Alicia Llarena qui analysent le roman en sappuyant sur les thories fministes ou
encore Jorge Fornet et Monique Lemaitre Len qui tudient le cadre historique dans
lequel le roman sinscrit, entre autres], nous observons que Mal de amores a suscit
encore moins dintrt, de faon quil nous a paru intressant denvisager un travail qui
runirait les deux romans de Mastretta et ceci pour plusieurs raisons.
Dans un premier temps, ce travail est la continuit du mmoire de Master que
nous avons ralis sur Arrncame la vida qui se penchait sur la question de lidentit
fminine dans ce roman. Ce premier travail nous a amen la lecture des autres
ouvrages de Mastretta qui, nous lavons vu, prsentent des caractristiques communes
en ce qui concerne laffection particulire que la romancire porte la description de la
femme mexicaine. Cependant, nous avons exclu de notre tude les nouvelles runies
dans Mujeres de ojos grandes, Maridos ainsi que Ninguna eternidad como la ma en
raison du caractre court de ces rcits qui impliquent un autre style dcriture et dautres
contraintes que ceux du roman.
De ce fait, dans un deuxime temps, nous avons trouv des invariantes dans les
deux romans, bien que dix ans sparent lcriture de lun et de lautre, et notre choix de
travailler sur la reprsentation de la femme dans les deux romans se justifie par lunit
et la continuit que nous avons releves dans la construction dun univers fictionnel
peupl de multiples figures fminines. Si la femme semble tre lobjet du projet narratif
propos par Mastretta, lhomme nest pas pour autant absent de lunivers romanesque et
l encore les deux romans prsentent des similitudes qui nous ont conforte dans lide
dapprofondir un travail o la reprsentation de la femme est galement tudier par
rapport au personnel des deux romans et au cadre spatio-temporel dans lequel
sancrent les rcits.
Cest la lumire des deux romans de Mastretta, Arrncame la vida et Mal de
amores, que nous tudierons le systme des personnages et la reprsentation de la
femme travers ce systme. Cest ainsi que la construction du personnage et, surtout, le
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personnage fminin nous intressera en particulier car celui-ci rpond un projet
spcifique de reprsentation et dcriture. En effet, nous pouvons dceler diffrents
types dcriture et de personnages chez Mastretta. Cependant, la lecture de lensemble
de son uvre romanesque amne tout lecteur au mme constat : celui dune criture
multiple sur un thme constant. Chaque roman reflte, en effet, le ncessaire ancrage
gopolitique dans la ville de Puebla de lpoque rvolutionnaire et post-rvolutionnaire.
Dans cet espace privilgi, Mastretta met en scne le parcours de ses protagonistes,
Catalina et Emilia. Deux personnages aux destins diffrents dont le point de
convergence se trouve dans une srie de transgressions quelles effectuent et incarnent.
Lobjectif de notre travail consiste tudier le systme des personnages : voir comment
et dans quel but lauteur organise le rcit autour dun systme de personnages
reprsentatifs du systme social mexicain ; voir galement dans quelle mesure Mastretta
vhicule diffrents types de transgressions travers la construction de ses personnages.

Toutes ces observations nous ont amene structurer notre travail autour de trois
axes. Dans la premire partie nous proposons une tude narratologique centre sur le
systme des personnages. Il sagit de voir comment travers les personnages fminins,
Mastretta est en train de prsenter une autre faon dtre femme et de se dcouvrir soi-
mme. Nous tudierons les diffrentes tapes de lvolution des protagonistes ainsi que
le rle des personnages masculins principaux comme facteur dcisif de la transgression.
Il faut noter que le systme des personnages secondaires nous offre galement un large
ventail de prototypes qui jouent un rle considrable dans lensemble des deux
romans. Cette premire analyse se propose de mettre en relief le positionnement du
personnage fminin face au personnage masculin. De ce fait il convient dtudier les
constantes et les volutions car la construction des protagonistes rvle des choix
conscients de la part de Mastretta. De mme, le systme des personnages met en
relief deux aspect essentiels de la construction du personnage : dune part, le
personnage par et pour lui-mme rpond un projet spcifique de reprsentation et il
convient de dfinir ce projet, les types de personnages et le sens leur donner. Dautre
part, nous verrons en quoi les structures parentales sont essentielles dans la construction
des protagonistes fminines.
Si nous avons choisi demble de poser notre analyse sur la construction des
figures romanesques, cest que cet aspect des deux fictions nous est apparu essentiel la
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lecture des deux romans, et la multitude de personnages sy dessine comme autant de
possibilits dcrire la femme mexicaine. Il sagit surtout dun travail personnel portant
sur lanalyse textuelle et excluant dlibrment toute thorie fministe danalyse
littraire, et privilgiant ainsi une approche potique et classique que nous utiliserons
pour dgager le fonctionnement et la construction dun systme rpondant un projet
spcifique.

Dans la deuxime partie de notre travail nous tudierons linscription de cette
construction dans un rfrent : le temps et lespace. Nous verrons limportance de ces
deux lments aussi bien au niveau de la construction des protagonistes quau niveau de
la manire dont la matire historique est explore dans les deux fictions de faon faire
ressortir un nouveau regard sur lHistoire du pays. En effet, nous soulignerons
lancrage des personnages dans une gographie, une Histoire et un contexte social
prcis, qui sont ceux du Mexique rvolutionnaire et post-rvolutionnaire. Nous
essaierons de dmontrer que le cadre spatio-temporel forme un chronotope dterminant
la cration dun univers fictionnel o laccent est mis sur des espaces souvent hostiles
pour lpanouissement fminin mais que lcriture de Mastretta transforme en lieux de
libration. Tour tour les protagonistes semblent satisfaits du monde dans lequel ils
voluent ou bien dus par lui, le personnage sinterroge sur ce monde et son regard
nous intressera tout particulirement. Si limportance de lespace est consquente dans
la construction des personnages, lHistoire ne lest pas moins. Le rapport des
personnages aux grands vnements historiques du Mexique est fondamental. Ltude
des lments historiques nous permettra de souligner dans quelle mesure les
personnages sinscrivent dans lhistoire de leur pays et quel regard ils portent sur lidal
rvolutionnaire.

Si les essais philosophiques de Mastretta rvlent une position militante en
faveur de lvolution de la condition de la femme mexicaine et que cet engagement
apparat, nous le verrons, dans ses uvres de fiction, lcriture de la romancire ne
reflte pas, selon nous, cette dimension militante. Cest pourquoi dans la troisime
partie nous nous efforcerons de dgager les caractristiques dune criture particulire
en proposant, dans un premier temps, dexaminer le cadre littraire dans lequel sinscrit
luvre de Mastretta. Par la suite, nous analyserons les particularits dun style
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dcriture qui instaure un constant dialogisme entre divers langages sociaux prsents
dans les deux textes ainsi que le sens donner lusage de multiples rfrences la
culture populaire qui viennent sajouter un mlange savant de divers genres littraires.
Cette tude nous permettra galement de dgager des lments qui nous ont conduite
affirmer que, si Mastretta ralise une dmarche transgressive dans la construction du
personnage fminin, son projet est tout aussi subversif en ce qui se rfre loriginalit
de son criture. Nous terminerons cette tude par une dernire observation qui rvle
lunit thmatique amour et identit fminine comme tant linvariante dune uvre
romanesque qui, sous lapparente lgret, questionne inlassablement les relations entre
femmes et hommes.


















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PREMIERE PARTIE : LE
SYSTEME DES PERSONNAGES











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La premire partie de notre travail est consacre ltude du systme des
personnages dans les deux romans dngeles Mastretta : Arrncame la vida et Mal de
amores. Nous envisageons de raliser cette tude sous plusieurs angles afin de faire
ressortir le caractre transgressif des protagonistes qui nous est apparu comme essentiel
la lecture des deux romans. La thse que nous proposons de dmontrer est visible
plusieurs niveaux de la structure romanesque : le systme des personnages, le cadre
spatio-temporel et narratif ainsi que les stratgies narratives mises en place par
Mastretta dans la cration dun univers fictionnel original. De ce fait, cette premire
partie de notre travail a comme objectif de mettre laccent sur le personnel des deux
romans qui semble tre rvlateur dune continuit et dune cohrence dans la
construction des figures fminines dans luvre de Mastretta qui se trouvent au cur de
la cration littraire de la romancire.
Le systme des personnages dans sa globalit (protagonistes fminins,
protagonistes masculins et personnages secondaires) offre un vaste chantillon de types
et prototypes reprsentatifs de la socit mexicaine. Le fil conducteur de notre travail
est de voir de quelle manire cette construction opre une transgression des strotypes
fminins. Ainsi, nous allons tudier le caractre transgressif des protagonistes par
rapport aux autres personnages fminins qui, dans les deux textes, incarnent ces
strotypes. Nous allons galement voir sil y a une volution dans la construction du
personnage dun texte lautre. Dune manire gnrale, nous pouvons noter que les
deux romans de Mastretta reprsentent un gros chantier dans lequel interviennent
plusieurs types de personnages, chaque personnage jouant un rle spcifique dans le
projet de la romancire. Cest ainsi que le personnage masculin joue un rle de toute
premire importance dans la construction des hrones comme nous le verrons plus tard
dans notre analyse.
Dans notre mthodologie de travail nous avons envisag ltude des personnages
sous plusieurs angles : le personnage comme fonction (acteur, actant, rle thmatique) ;
le personnage comme signe (les personnages rfrentiels, les personnages embrayeurs et
les personnages anaphores) ; ainsi que les trois champs danalyse (le faire, ltre et
limportance hirarchique). Nous nous sommes surtout appuye sur les travaux de
Vincent Jouve
14
et Philippe Hamon
15
ainsi que les travaux dautres thoriciens du

14
JOUVE, Vincent. Potique du roman. Paris : Armand Colin, 2007
15
HAMON, Philippe. Le personnel du roman. Genve : Droz, 1998
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roman auxquels nous nous rfrerons postrieurement. Nous allons galement utiliser
dans notre analyse des travaux critiques sur luvre de Mastretta, ainsi que des
ouvrages gnraux sur la condition de la femme au Mexique et lmergence dune
littrature fminine. Bien videmment il nous est impossible de souligner limportance
de tous les ouvrages qui ont accompagn et enrichi notre rflexion tout au long de ce
travail. Parmi les articles critiques qui portent sur luvre dngeles Mastretta ceux
dAlicia Llarena, Susana Reisz de Rivarola Alvaro Salvador, nous ont apport quelques
pistes de rflexion de toute premire importance. Quant la question de la condition de
la femme mexicaine ainsi que la problmatique de lmergence de la littrature
fminine, nous avons souvent consult les ouvrages de Jean Franco, Marcela Lagarde y
de los Rios, Aralia Lpez Gonzlez, Mara Ines Lagos, entre autres, sans oublier la
qualit des entretiens raliss par Gabriela de Beer, Emily Hind, Reina Roff et J.E.
Lavery.



















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I. Les protagonistes fminines : un modle fminin par
excellence


Nous avons choisi de poser demble la question des protagonistes fminines
puisque la fminit imprgnant les pages des deux romans nous a paru tre le moteur de
la construction romanesque. De manire schmatique, chacun des rcits sorganise
autour dune protagoniste (Catalina Ascencio dans Arrncame la vida et Emilia Sauri
dans Mal de amores). Nous pouvons considrer que le personnage travers lequel nat
lhistoire est galement la figure dominante du rcit. Cest ainsi qu premire vue le
problme de lidentification du personnage principal ne semble pas se poser dans les
deux rcits puisque dans Arrncame la vida la narration la premire personne est
assume par Catalina et dans Mal de amores le narrateur htrodigtique focalise le
plus souvent le rcit sur Emilia.
Cependant, nous verrons par la suite que la dtermination du personnage
principal est plus complexe et ne se mesure pas uniquement en fonction de lespace
textuel consacr tel ou tel personnage mais aussi en fonction de son rle dans le
fonctionnement interne du rcit. En effet, les deux textes mettent en scne des
personnages masculins centraux qui assurent la cohsion de la narration et qui jouent un
rle essentiel dans la construction des figures fminines. De ce fait, nous allons tudier
les protagonistes masculins dans le deuxime chapitre de notre analyse, avant daborder
la question des personnages secondaires et celle de la structure familiale qui nous
parraissent tout aussi indispensables pour mener bien notre projet de dgager un
systme de personnages originaux.









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A. Catalina Ascencio : la femme aux multiples visages

La protagoniste de Arrncame la vida, Catalina Guzmn de Ascencio, remplit
plusieurs fonctions dans le roman : elle est la voix narrative qui construit le rcit et le
personnage central de lintrigue, dans la mesure o elle raconte rtrospectivement sa
propre vie. Catalina en tant que personnage dcouvre le monde qui lentoure en mme
temps quelle se dcouvre elle-mme ainsi que les possibilits dmancipation face aux
codes sociaux, familiaux et nationaux qui rgissent le comportement de la femme. A
travers le personnage de Catalina et par le biais de son rle de narratrice, ngeles
Mastretta construit une femme complexe, partage entre le dsir dindpendance et le
rle dpouse que la socit patriarcale lui impose. Les souvenirs de Catalina prsentent
le processus de son volution progressive en tant que femme en qute didentit dans le
cadre dun mariage rgi par lautorit et les dsirs de son mari.
Lhistoire de Catalina nous fait dcouvrir diffrents portraits de la protagoniste
qui concident avec les diverses tapes de son volution. Nous allons aborder lanalyse
de la protagoniste de Arrncame la vida en nous appuyant sur la dfinition suivante de
Philippe Hamon:
[] ltiquette smantique du personnage nest pas une donne a priori,
et stable, quil sagirait purement de reconnatre, mais une construction qui seffectue
progressivement, le temps dune lecture, le temps dune aventure fictive, forme vide
que viennent remplir les diffrents prdicats (verbes ou attributs) . Le personnage est
donc, toujours, la collaboration dun effet de contexte (soulignement des rapports
smantiques intratextuels) et dune activit de mmorisation et de reconstruction opre
par le lecteur
16
.

Nous allons nous efforcer de dgager les lments qui construisent le
personnage de Catalina et organisent peu peu son statut dans le roman, pour essayer
de montrer comment ce statut sintgre au sens de luvre. Pour tudier les diverses
facettes du personnage, nous avons choisi de suivre lordre chronologique du roman qui
inclut en soi la progressive transformation du personnage. Ainsi, dans un premier temps
nous allons dgager les caractristiques du personnage qui correspondent
ladolescence et aux premires annes du mariage avec le gnral Ascencio. En
deuxime lieu, nous allons tudier la construction de Catalina en tant qupouse dun
homme politique par le biais de son statut de femme lgitime. En troisime lieu, nous

16
HAMON, Philippe. Pour un statut smiologique du personnage , dans Barthes R., Kayser W.,
Booth W.C., Hamon Ph.. Potique du rcit. Paris : Seuil, 1977, p. 126
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allons faire quelques observations sur les actes de rbellion et dopposition lautorit
de son mari pour finir sur son nouveau statut de veuve la fin du rcit.

1. Ladolescente nave

Le rcit commence par le discours dune femme adulte qui est en train de se
souvenir du moindre geste de la nave adolescente provinciale quelle fut. Ds la
premire phrase du roman, nous avons demble des indications sur le personnage. La
convention de la narration la premire personne, qui apparat ds les premiers mots,
pose la protagoniste-narratrice non seulement devant son objet son mariage avec
Andrs , mais aussi, par avance, la voix narrative instaure une distance par rapport
cet objet par lacte de lcriture :

Ese ao pasaron muchas cosas en este pas. Entre otras, Andrs y yo nos
casamos.
Lo conoc en un caf de los portales. En qu otra parte iba a ser si en Puebla
todo pasaba en los portales: desde los noviazgos hasta los asesinatos, como si no
hubiera otro lugar
17
.

Le personnage-narrateur parle de son mariage comme dun vnement parmi
dautres, de mme que la rencontre avec son mari se fait dans un endroit banal, los
portales . Ces premires lignes sont rvlatrices dune construction qui met laccent sur
une rencontre banale, premire vue, mais qui deviendra, par la suite, le dclencheur
dune srie de transformations dans la vie de la protagoniste. Soulignons que dans ce
dbut de roman la protagoniste qui, pourtant, intervient comme narratrice parle plus
dAndrs que delle-mme et que le caractre rtrospectif du rcit souligne davantage le
poids et limportance dAndrs dans la construction de la protagoniste. Il sagit ici dun
je profondment intime qui observe, interprte et agit toujours dun point de vue
subjectif
18
. Demble nous avons des indications sur ltre des protagonistes (le
personnage-narrateur et Andrs) : leur ge ( l tena ms de treinta aos y yo menos de
quince
19
), suivi dun portrait physique dAndrs qui souvre sur une affirmation nette

17
MASTRETTA, ngeles. Arrncame la vida. Madrid: Punto de lectura, 2001, p. 9
18
Dans la partie consacre ltude des voix narratives nous allons dvelopper davantage la symbolique
du caractre rtrospectif du rcit ainsi que les multiples sens que ce choix vhicule dans le rcit.
19
Arrncame la vida. Op. Cit., p. 9
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qui traduit lattirance du personnage-narrateur pour cet homme : Me gust
20
.
Ensuite, nous avons une description dtaille de ses traits physiques : les mains
( manos grandes
21
), la bouche ( labios que apretados daban miedo, y rindose,
confianza
22
), les cheveux ( el pelo se le alborotaba
23
), les yeux ( los ojos
demasiado chicos
24
, ojos tan vivos
25
, ojos verdes
26
), le nez ( la nariz
demasiado grande
27
). Nous pouvons noter que lauteur utilise pour chaque partie du
visage des adjectifs opposs qui traduisent la dualit du personnage dAndrs. Notons le
contraste entre un portrait physique assez peu avantageux et lassurance que cet homme
dgage. Le personnage dAndrs apparat galement dans laction : se sent a
conversar ; empujaba los pelos ; me puso una mano en el hombro ; se nos
meti de golpe a todos
28
. Le portrait se poursuit par des indications sur les traits
moraux dAndrs, son mtier, son statut social : Andrs Ascencio, convertido en
general gracias a todas las casualidades y todas las astucias menos la de haber heredado
un apellido con escudo
29
. Son nom de famille, Ascencio, suggre demble le
caractre arriviste et opportuniste du personnage. Le personnage-narrateur fait
galement rfrence aux nombreuses rumeurs qui circulaient dj au sujet dAndrs :
tena muchas mujeres, engaaba a las jovencitas, un criminal, estaba loco, nos bamos
a arrepentir
30
.
Dans cette premire squence tous les lments sont mis en place. Nous pouvons
observer limportance du personnage dAndrs Ascencio qui simpose dans la vie de la
protagoniste comme il simpose dans le rcit. Nous avons quelques indications sur la
protagoniste travers le portrait dAndrs. Cet homme inquitant, doux et menaant la
fois, attire cette jeune fille d peine quinze ans. Ainsi, une des caractristiques
principales de la protagoniste est pose demble. Il sagit par-dessus de tout dune fille
curieuse, dsireuse de dcouvrir le monde mais qui se voit et se construit par rapport

20
Ibid., p. 9
21
Ibid., p. 9
22
Ibid., p. 9
23
Ibid., p. 9
24
Ibid., p. 9
25
Ibid., p. 10
26
Ibid., p. 10
27
Ibid., p. 9
28
Ibid., p. 11
29
Ibid., p. 10
30
Ibid., p. 11-12
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son poux. Cest cette premire tape de la construction du personnage que nous
proposons dtudier dans le texte de Mastretta.
Dans les quatre premiers chapitres, la construction du personnage se fait
travers cette image de jeune fille nave et innocente, brutalement introduite dans le
monde des adultes par le mariage. Le dbut du roman nous donne des indications sur
ses origines sociales : sa famille est pauvre, dorigine paysanne et la jeune fille se sent
exclue de la catgorie des habitants pure souche de la ville de Puebla : para m los
poblanos eran esos que caminaban y vivan como si tuvieran la ciudad escriturada a su
nombre desde haca siglos. No nosotras, las hijas de un campesino que dej de ordear
vacas porque aprendi a hacer quesos
31
. Nous pouvons galement souligner que la
notification de lexclusion sociale et lhumiliation subies par la jeune Catalina, mettent
en vidence lascension fulgurante quelle va connatre en pousant le gnral Ascencio
ainsi que son dsir de revanche et de vengeance, quelle assumera consciemment, voire
avec joie et satisfaction.
La rencontre de cette fille de quinze ans, pleine de vie, avec le gnral Ascencio
va lamener connatre sa premire exprience sexuelle. Cest un moment important
dans lintrigue. Lauteur met en relief, dune part, loppression et lignorance sexuelle
de ladolescente et, dautre part, la curiosit de la jeune fille, son dsir de connatre la
vie :
Tena quince aos y muchas ganas de que me pasaran cosas. Por eso acept
cuando Andrs me propuso que fuera con l unos das a Tecolutla. Yo no conoca el
mar, l me cont que se pona negro en las noches y transparente al medioda. Quise ir a
verlo. Nada ms dej un recado diciendo : Queridos paps, no se preocupen, fui a
conocer el mar . En realidad fui a pagarme la espantada de mi vida
32
.

Ce passage nous permet de dgager un premier lment de transgression de la
part de Catalina car il ne semble pas trs courant qu cette poque une jeune fille parte
seule avec un homme en se contentant de laisser un mot ses parents. Ainsi deux
questions se posent dans limmdiat : est-elle vraiment ce point nave pour partir seule
avec un homme sans se rendre compte des intentions dAndrs ? Sagit-il plutt de la
construction dune adolescente libre, aventureuse et curieuse de dcouvrir le monde ?
Sans aucun doute, notre avis, la rponse inclut les deux hypothses que le texte fait
ressortir dans les pages qui suivent. Cest ainsi que Catalina est maladroitement initie

31
Ibid., p. 10
32
Ibid., p. 12-13
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lacte sexuel lorsque Andrs lemmne voir la mer . La mer est un symbole
ambivalent : Symbole de la dynamique de la vie. [] lieux des naissances, des
transformations et des renaissances. [] la mer est la fois limage de la vie et de la
mort
33
. Le texte de Mastretta rend compte des deux dimensions du symbole lorsque
cette image idyllique de la mer se transforme en cauchemar pour la jeune fille au
moment o elle dclare : fui a pagarme la espantada de mi vida . Cependant, si on
prend en compte le symbolisme gnral du mot, nous pouvons considrer que la mer
incarne la naissance de la sexualit de Catalina. Cest la dimension positive du symbole
de la mer qui est toujours associ dans les textes de Mastretta lveil de la sexualit
fminine
34
.
Lignorance sexuelle de Catalina est souligne par ses mots innocents lorsquelle
dclare ne connatre de lacte sexuel que celui qui existe entre des animaux : Yo haba
visto caballos y toros irse sobre yeguas y vacas, pero el pito parado de un seor era otra
cosa. Me dej tocar sin meter las manos, sin abrir la boca, tiesa como mueca de
cartn
35
. Ladolescente va crer une analogie entre la cuisine (le monde quelle
connat et qui est par ailleurs toujours associ la femme) et lacte sexuel (linconnu)
travers lexpression est mojada . La seule signification quelle connat cest celle
que sa mre utilise pour parler de ses plats, alors quAndrs utilise lexpression en se
rfrant au sexe fminin. Ainsi, lauteur souligne, avec humour, lignorance sexuelle de
la jeune fille, lorsque celle-ci dclare : el final no lo entend
36
.
Malgr cette mauvaise exprience, la curiosit sexuelle de la jeune Catalina est
veille : ms que pensar en l me qued obsesionada con sentir
37
. Nous pouvons
noter que cest, en quelque sorte, le premier geste dmancipation auquel nous assistons
ds le dbut du roman. Cest la premire affirmation inquitante sur le personnage de
Catalina : la sexualit. Cet lment devient, par la suite, lun des traits principaux qui la
caractrisent. La curiosit sexuelle de la jeune fille va dterminer son mancipation et
son souhait de saffirmer comme sujet indpendant qui assume sa sexualit. Elle ne
trouve la paix quau moment o une Gitane lui explique le secret irrductible de la

33
CHEVALIER, Jean. GHEERBRANT, Alain. Dictionnaire des symboles. Paris : Robert
Laffont/Jupiter, 2005, p. 623
34
Nous retrouvons la mme mtaphore dans Mal de amores o la sexualit de la jeune Emilia est
galement associe la mer ainsi que dans la construction de certains personnages fminins dans Mujeres
de ojos grandes. Nous reviendrons sur le symbole de la mer dans la deuxime partie de notre travail.
35
Arrncame la vida. p. 13
36
Ibid., p. 13
37
Ibid., p. 15
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sexualit fminine : todo lo importante estaba ah, por ah se miraba, por ah se oa,
por ah se pensaba
38
.
Nous pouvons galement instaurer une analogie entre la mtaphore de la mer et
le mariage de Catalina. Elle commence connatre les aspirations politiques du gnral
au cours du sjour la mer : De qu tanto hablaba el general ? Ya no me acuerdo
exactamente, pero siempre era de sus proyectos polticos, y hablaba conmigo como con
las paredes, sin esperar que le contestara, sin pedir mi opinin, urgido slo de
audiencia
39
. Par la suite, lidylle des premires annes du mariage se transforme
progressivement en prise de conscience de la vraie nature dAndrs lorsque Catalina
dcouvre les atrocits commises par son poux. De mme, ds le dbut du rcit, le
contraste entre la jeune fille innocente et le gnral arrogant laisse le lecteur en
attente par rapport lambivalence de limage de la mer : Catalina va-t-elle survivre ou
se noyer dans limmensit de la mer quAndrs lui offre ?
Il convient de noter que dans les premiers chapitres lauteur souligne le manque
dducation des jeunes filles qui sont prpares exclusivement aux tches mnagres.
Catalina se dmarque de la majorit parce quelle a eu la possibilit de poursuivre un
peu plus longtemps ses tudes. Lorsquelle numre la mdiocrit de ses connaissances
sa sortie de lcole, elle souligne davantage lillettrisme de toutes celles qui nont pas
reu le minimum dducation. Ainsi, ds le dbut du roman, le personnage de Catalina
est construit en opposition aux autres personnages fminins pour mettre en relief sa
diffrence.
La dernire squence du premier chapitre met en scne le mariage entre Catalina
et Andrs, soulignant demble le contraste entre le mariage quelle a toujours voulu
( A veces todava tengo nostalgia de una boda en la iglesia
40
) et le mariage quelle a
eu ( nosotros nos casamos como soldados
41
). Cest un moment cl qui nous montre,
ds le dpart de lintrigue, que la protagoniste est un personnage construit sur un critre
de dualit et de contradiction entre tradition et transgression. Elle est consciente que le
mariage idal nest quune futilit, une norme laquelle elle a chapp en affirmant
ainsi son caractre transgressif, mais en mme temps elle exprime sa tristesse de ne pas
avoir intgr cette norme. Par consquent, nous pouvons constater que Mastretta

38
Ibid., p. 18
39
Ibid., p. 14
40
Ibid., p. 18
41
Ibid., p. 19
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construit un personnage fminin dont les actes, les paroles et les sentiments se
caractrisent par la contradiction ( Eso no me hubiera cambiado la vida, pero podra
jugar con el recuerdo como juegan otras
42
).
La scne du mariage donne des indications sur la jeunesse et linexprience de
lhrone, son caractre de petite fille protge lorsquelle dclare quelle navait pas de
signature puisquelle navait jamais eu loccasion de signer des papiers : Yo no tena
firma, nunca haba tenido que firmar, por eso nada ms puse mi nombre con la letra de
piquitos que me ensearon las monjas : Catalina Guzmn
43
. De plus, pour la premire
fois, la voix narrative se nomme par ses nom et prnom, Catalina Guzmn. Catalina
semble ne pas comprendre la vision dAndrs sur les fondements du couple. Selon les
propos de ce dernier, qui sinscrivent dans la pure tradition mexicaine, il sagit dun
mariage sens unique comme nous pouvons lobserver dans la suite de la scne :

De Ascencio, pngale ah, seora dijo Andrs que lea tras mi espalda.
Despus l hizo un garabato breve que con el tiempo me acostumbr a reconocer y
hasta hubiera podido imitar.
T pusiste de Guzmn ? pregunt.
No mija, porque as no es la cosa. Yo te protejo a ti, no t a m. T pasas a ser de mi
familia, pasas a ser ma dijo.
Tuya ?
44
.

Mme si la jeune fille essaie de sopposer lautorit de son mari lorsquelle
insiste pour que ses frres signent en tant que tmoins (elle est inconsciente de
lhumiliation quelle fait son mari), nous pouvons penser quau dbut de leur relation
il sagit plutt de la manifestation de quelques caprices infantiles que dune relle
opposition lautorit quAndrs exerce sur elle. La transition entre la position de fille
soumise lautorit paternelle celle dpouse du gnral Ascencio est trs importante
pour comprendre lvolution du personnage-narrateur. Le symbole qui reprsente le
pont entre la figure du pre et celle de lpoux est celui dun crapaud. Cette scne
apparat dans la deuxime squence du premier chapitre o la narratrice superpose
linsouciance des jeux denfant lorsquelle joue cache-cache avec son pre la
brutalit de la dcouverte de lacte sexuel :

Me gustaba besar a m papa y sentir que tena ochos aos, un agujero en el
calcetn, zapatos rojos, y un moo en cada trenza los domingos. Me gustaba pensar que

42
Ibid., p. 19
43
Ibid., p. 21
44
Ibid., p. 22
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era domingo y que an era posible subirse en el burro que ese da no cargaba leche,
caminar hasta el campo sembrado de alfalfa para quedar bien escondida y desde ah
gritar : A que no me encuentras, pap . Or sus pasos cerca y su voz : Dnde
estar esta nia ? Dnde estar esta nia ? , hasta fingir que se tropezaba conmigo,
aqu est la nia, y tirarse cerca de m, abrazarme las piernas y rerse :
Ya no se puede ir la nia, la tiene atrapada un sapo que quiere que le d un
beso.
Y de veras me atrap un sapo. Tena quince aos y muchas ganas de que me
pasaran cosas
45
.

Linterprtation de cette scne par Monique J. Lemaitre semble rvlatrice de la
relation qui sinstaure entre Catalina et Andrs : lopposition entre linnocence et
lautorit :
La referencia al cuento de hadas infantil que relata cmo un joven y apuesto
prncipe fue convertido en sapo por una hechicera y de cmo el hechizo desaparece
cuando una bella princesa lo besa sin temor a su aspecto exterior, es obvia. A lo largo de
la novela, padre e hija pretendern ser novios en la eternidad y la figura de la madre no
le har nunca sombra a la del padre. La irona es que el personaje de Andrs torna
verdaderamente a ser un sapo en el sentido popular de la palabra. Llega a personificar
los atributos populares del sapo como batracio repulsivo que contamina o envenena
todo lo que toca (irnicamente, el final de la novela el sapo morir envenenado por la
princesa ya convertida en reina vengadora)
46
.

Nous pouvons observer que la dualit la plus intressante dans le roman se
trouve prcisment dans cette relation entre innocence et autorit. Nous pouvons noter
que Catalina semble tre une femme qui obit son mari et essaie de raliser tous ses
dsirs ; cest un joli objet que son mari aime exhiber devant ses amis :

Nunca fuimos una pareja como las otras. De recin casados bamos juntos a
todas partes. A veces las reuniones eran de puros hombres. Andrs llegaba conmigo y se
meta entre ellos abrazndome
47
.

Catalina dcrit, dans les premiers chapitres, la jeune marie quelle fut comme
tant une fille curieuse, joyeuse, voire amoureuse de son mari qui lui fait dcouvrir le
plaisir sexuel, le lit conjugal, les sorties cheval. La relation innocence/ autorit peut
mme tre note dans les noms de leurs chevaux respectifs : Pesadilla y Al Capone
48
.
Ce sont les symboles du double registre sur lequel sont fondes en permanence, dune
part, la qute aveugle du bonheur dune femme qui ignore le prix auquel elle lobtient,

45
Ibid., p. 11
46
LEMAITRE LEN, Monique J. La historia oficial frente al discurso de la "ficcin" femenina en
Arrncame la vida de ngeles Mastretta . Texto Crtico. 1996, N 3, p. 100
47
Arrncame la vida, p. 27
48
Ibid., p. 27
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et, dautre part, la vie dun homme qui exerce sans piti ni morale le pouvoir. Cest une
histoire de cauchemars et de crimes, celle dune adolescente qui va affronter les
changements que son mari lui impose avec une certaine habilet. Dans le rcit des
premires annes de leur mariage, Catalina est construite par rapport son mari par le
biais dune mtaphore militaire : lui, il est gnral et elle est son rgiment, il est toujours
prsent dans laction ( no se quedaba acostado , brincaba, corra ) et elle, elle
reste passive, la disposition de son mari ( yo me quedaba quieta , oa sus
instrucciones como las de un dios
49
).
Soulignons que ds le dbut Catalina semble peu intresse par les tches
mnagres. Ainsi, nous pouvons noter que lauteur construit un personnage peu
conventionnel par rapport au rle traditionnel de la femme :

Cuando tuve que permanecer encerrada todo el da, mi madre se empe en que
fuera excelente ama de casa, pero siempre me negu a remedar calcetines y a sacarle la
basurita a los frijoles. Me quedaba mucho tiempo para pensar y empec a
desesperarme
50
.
No sabes montar, no sabes guisar. A qu dedicaste tus primeros aos de vida ?
preguntaba
51
.

Nanmoins, il convient de dire que le mariage amne, dune certaine manire,
Catalina sinscrire dans le schma traditionnel de matresse de maison lorsquelle
dcide de prendre des cours de cuisine. Ainsi, nouveau, le personnage est construit sur
lopposition entre transgression et tradition.
Il faut noter quau dbut Catalina aime Andrs ( Ahorita yo lo quiero pens
quin sabe despus
52
), elle coute tout ce quil lui dit et, dans une certaine mesure,
nous pouvons observer quelle le vnre : Oa sus instrucciones como las de un
Dios
53
. Le jour o il est arrt, elle a peur de rester seule, sans protection. Cette scne
montre aussi jusqu quel point son existence dpend compltement de son poux. La
jeune adolescente assiste le mme jour larrestation de son mari pour meurtre et celle
du cur lglise o elle va prier pour la libration dAndrs. Cette scne marque une
volution importante dans le personnage de Catalina : celui du passage de ladolescence
lge adulte. Catalina dcide daffronter seule cette rude preuve. Elle rentre chez elle

49
Ibid., p. 27-28 pour lensemble des citations de la phrase.
50
Ibid., p. 16
51
Ibid., p. 29
52
Ibid., p. 33
53
Ibid., p. 29
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au lieu daller se rfugier chez ses parents. De plus, le lendemain elle affronte les autres
femmes au cours de cuisine, les regards critiques et le fameux quen dira-t-on . Elle
est envahie par un sentiment de honte et se prpare pour la premire fois faire face
toute seule lopinion publique : Esa noche me met en la cama temblando del fro y
del miedo, pero no fui a casa de mis paps
54
.
La force psychologique du personnage, qui commence se dessiner au fur et
mesure que le rcit avance, est souligne le lendemain, durant le cours de cuisine. Elle
sy rend uniquement parce que cest son tour dapporter les produits pour la prparation
des plats. Elle arrive en retard, la fatigue se lit sur son visage ( con cara de
insomne
55
). Elle se fait gronder pour son retard et se met au travail. Ses craintes se
confirment : Ninguna me dio la mano, pero ninguna me dijo lo que estaba
pensando
56
. Cette scne montre galement labsence de solidarit entre les femmes,
les seules qui lui adressent la parole sont Mnica et Pepa qui, par la suite, deviendront
ses amies les plus proches. Catalina ne craque pas, reste digne et avoue peine avoir eu
peur la veille. Une fois la maison, elle peut se permettre de pleurer et de montrer sa
peur. Ainsi, il est important de souligner que lauteur met laccent sur un aspect
essentiel du personnage de Catalina qui saccentuera de plus en plus au cours du rcit :
il sagit de sa volont de sauver les apparences, de maintenir le contrle de soi quon se
doit davoir en public. Cest un autre lment cl de la construction du personnage de
Catalina que nous aurons loccasion danalyser davantage dans les chapitres suivants de
notre travail.
Aprs le retour la maison dAndrs, blanchi de tout soupon, Catalina refuse
de retourner aux cours de cuisine, elle refuse daffronter le regard des autres. Elle
choisit de fuir et nous pouvons noter que cette scne rvle galement le ct
gocentrique du personnage qui ne pense qu son petit confort, contrairement au
personnage dEmilia dans Mal de amores. Ainsi, elle se jette dans les bras de son mari
et ne pense qu son plaisir sexuel.
Cette premire tape de la construction du personnage rvle galement
linnocence et la navet de la jeune femme en ce qui concerne les manuvres
politiques de son mari. Elle ignore compltement la nature des affaires de ce dernier
mais ne cherche pas vritablement en savoir davantage.

54
Ibid., p. 37
55
Ibid., p. 38
56
Ibid., p. 39
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Yo al principio no saba de nadie. [] Desde que lo detuvieron aquella tarde
empec a preguntarle ms por sus negocios y su trabajo. No le gustaba contarme. Me
contestaba siempre que no viva conmigo para hablar de negocios, que si necesitaba
dinero que se lo pidiera. A veces me convenca de que tena razn, de que a m qu me
importaba de dnde sacara l para pagar la casa, los chocolates y todas las cosas que se
me antojaban
57
.
Estaba posedo por una pasin que no tena nada que ver conmigo, por unas
ganas de cosas que yo no entenda
58
.

La jeune Catalina est consciente de son ignorance mais persiste donner son
opinion. Ainsi, nous pouvons observer que ds le dbut du roman lauteur construit un
personnage, certes soumis lautorit de son mari, mais qui cherche, en mme temps,
des possibilits daffirmer sa personnalit avec une certaine audace.
Llment qui marque le vritable passage de ladolescence lge adulte cest
la premire grossesse de Catalina. Elle conoit la grossesse comme une calamit ( la
primera desgracia fue dejar los caballos y los vestidos entallados, la segunda soportar
unas agruras que me llegaban hasta la nariz
59
), comme une charge, comme quelques
chose de ngatif. Ainsi, nous pouvons observer que le personnage de Catalina
transgresse les strotypes fminins selon lesquels la grossesse embellit la femme et
quelle rejette le rle de mre, pourtant considr comme la fonction principale et la
plus noble de la femme. De plus, le personnage de Catalina reste plus proccup par
son apparence physique et lenvie de plaire toujours autant son mari que par sa future
maternit :
La haba cargado nueve meses como una pesadilla. Le haba visto crecer a mi
cuerpo una joroba por delante y no lograba ser una madre enternecida. La primera
desgracia fue dejar los caballos y los vestidos entallados, la segunda soportar unas
agruras que me llegaban hasta la nariz. Odiaba la sensacin de estar continuamente
poseda por algo extrao.
[] Todo el embarazo fui un fraude. Andrs no volvi a tocarme dizque para
no lastimar al nio y eso me puso ms nerviosa, no poda pensar en orden, me distraa.
[] Sala de la casa solo y yo estaba segura de que a la vuelta se encontraba otra mujer.
Tena razn. Yo no hubiera ido conmigo a ninguna parte
60
.

Le discours de Catalina nous rvle galement limportance que commence
avoir la sexualit dans sa vie. Son mari la dlaisse pendant la grossesse, ce qui lamne
commettre sa premire infidlit, avec Pablo, un ami de collge. La libration sexuelle

57
Ibid., p. 44-45
58
Ibid., p. 42
59
Ibid., p. 48
60
Ibid., p. 48-49
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de Catalina se manifeste progressivement aprs la premire obsession dprouver du
plaisir, en passant par la prise dinitiatives jusqu linfidlit pour satisfaire ses dsirs.
La construction du personnage, au cours de son adolescence et des annes de
jeune marie, nous donne des lments nous permettant de faire quelques observations
sur lvolution de Catalina par rapport la condition de la femme dans une socit
patriarcale. Dans les premiers chapitres du roman, la protagoniste-narratrice fait un
portrait de la jeune adolescente quelle fut : nave, curieuse, dsireuse de dcouvrir le
monde. A plusieurs reprises le personnage essaie de se dmarquer des strotypes
traditionnels en ce qui concerne les tches mnagres, la maternit et lobissance son
mari, mais nous avons galement relev des situations o elle cherche intgrer ces
strotypes. Ainsi, ds le dbut, le rcit nous permet de nuancer ce portrait transgressif,
premire vue, et daffirmer ainsi le caractre contradictoire de la protagoniste.


2. Lpouse du gnral Ascencio

Lanalyse du texte nous a permis de dgager des lments rcurrents nous
permettant dtablir un axe dtude autour de la construction du personnage de Catalina
en tant qupouse et voir dans quelle mesure elle remplit ce rle traditionnel. Dune
manire gnrale, nous pouvons noter quelle a deux fonctions en tant qupouse du
gnral Ascencio: celle de la femme complice et celle de la femme rduite au silence
que nous proposons de dvelopper dans les pages qui suivent.

a) La femme complice

Il est important de dterminer ds le dbut de notre analyse le sens que nous
donnons lexpression femme complice . Ainsi, nous avons envisag deux grands
axes danalyse. Le premier se rfre au fait que Catalina devient complice de son mari
tout simplement par son statut dpouse lgitime dAndrs Ascencio. Cependant,
Mastretta met en avant une construction qui inclut lambivalence du personnage de
Catalina qui de complice innocente devient complice consciente . Le deuxime
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aspect que nous voulons dvelopper concerne la complicit sexuelle qui se cre dans le
couple form par Catalina et Andrs.
Nous avons dj mentionn le caractre transgressif du personnage par rapport
aux clichs de la maternit. Cest un rle qui ennuie Catalina et cest pour cela quelle
est ravie de participer la campagne lectorale que son mari mne pour devenir
gouverneur de Puebla. Ce choix souligne davantage la facette transgressive de Catalina
en ce qui concerne la maternit et le rle de mre quelle refuse dincarner. En trois
phrases, Catalina rsume les cinq annes pendant lesquelles elle a essay de jouer son
rle de mre dvoue. En deux phrases, elle voque la naissance de son deuxime
enfant, Sergio. L encore, elle expose sa perception ngative de la maternit, et le bb
quelle met au monde est vu comme un poids, comme une pierre :

Llevaba casi cinco aos entre la cocina, la chichi y los pauelos. Me aburra.
Despus de Verania naci Sergio. Cuando empez a llorar y sent que me deshaca de la
piedra que cargaba en la barriga, jur que sa sera la ltima vez
61
.

Dans un premier temps, linnocence et lignorance de Catalina font que le
personnage devient naturellement et inconsciemment complice de son mari au cours
de la campagne lectorale. Nous pouvons noter que Catalina appuie son mari, en tant
qupouse dun homme politique. Les rumeurs sur le pass assez peu glorieux dAndrs
ne la poussent pas aller sinformer davantage sur les affaires de ce dernier. Elle est
vite rattrape par la vanit et la futilit de sa vie quotidienne. Nous pouvons constater
que la possibilit de faire autre chose que soccuper de ses enfants rgit
systmatiquement ses choix ( olvid el intento de crearle un pasado glorioso. Me
gustara ser gobernadora
62
). Au dbut, elle ne connat pas encore les crimes de son
mari et les nombreux assassinats dadversaires politiques dont il est coupable. Lcriture
de Mastretta souligne le plaisir prouv par Catalina satisfaire les envies dAndrs,
surtout lorsque ce dernier la flicite pour ses initiatives. Ainsi, nous dit-on, elle russit
faire venir les indignes un meeting alors quen gnral ils se mfient des hommes
politiques. De la mme faon on voit quelle gagne leur confiance en portant des habits
traditionnels. Cette petite astuce fait ressortir une nouvelle facette dans le personnage de
Catalina : son habilet et sa capacit dadaptation :


61
Ibid., p. 70
62
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Se me occuri que Marcela se vera linda con un traje como el de las inditas.
Organic que todas nos vistiramos como ellas. [] Cuando llegamos a la plaza le
llevbamos al general Ascencio tres veces ms pblico del que haban logrado
conseguir sus acarreadores. [] Andrs me cortej como si lo necesitara y me
agradeci lo de Coetzalan. Estuvo feliz
63
.

La deuxime phase, beaucoup plus intrieure et complexe, commence partir du
moment o Catalina prend conscience de la vraie nature de son mari. Plus elle en
apprend sur le gnral, plus le rle de complice innocente la transforme en
complice concsiente . Mastretta construit le processus de prise de conscience par le
biais de quelques stratgies narratives qui consistent mettre en avant linnocence et la
vanit de Catalina pour aboutir la vraie prise de conscience. Cest ainsi que lcriture
de Mastretta rend compte de lambigut et de la dualit du personnage tout au long du
rcit.
Le texte montre aussi quel point, lorsquelle devient la femme du gouverneur
Ascencio, les nouvelles fonctions, dues son statut social, lui plaisent : Los primeros
tiempos del gobierno fueron divertidos. Todo era nuevo, yo tena corte de mujeres,
esposas de los hombres que trabajaban con Andrs
64
. La famille semble heureuse et
tout le monde en profite. Un jour, Andrs les amne linauguration dun asile pour
femmes. Catalina dcrit ce monde de femmes folles et fragiles ( montn de mujeres
clavadas en la niez o seguras de que alguien las persegua o pasando de la euforia a la
depresin
65
). Paradoxalement, elle se sent trs bien parmi ces femmes. Cela souligne
la vanit du personnage lorsque Catalina pense quon peut se reposer dans un endroit
pareil alors que ces femmes souffrent de lenfermement et de lexclusion.
Lorsque son mari la nomme prsidente des uvres de bienfaisance publique,
Catalina se sent incapable dassumer cette fonction. Cela reprsente une charge de plus
alors qu ses yeux elle a dj du mal sen sortir avec les enfants, les nounous, les
domestiques. Nous pouvons observer une fois de plus que Catalina pense surtout et
dabord son propre confort et quelle nintgre aucune cause universelle et humaniste.
Son mari la fait revenir la ralit en lui imposant cette fonction. Catalina dcouvre
ainsi un monde plein de peines, de misre, de pauvret et de salet. Elle finit par prendre
au srieux cette fonction, frappe par la ralit elle dcide de demander de laide
financire son mari. Elle est vite dsabuse lorsquelle saperoit quil sagit dun rle

63
Ibid., p. 75-76
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Ibid., p. 79
65
Ibid., p. 80
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dcoratif que son mari met en place pour senrichir davantage : En la tarde me dijo
que estaba yo exagerando, que ni un centavo extra para el hospicio o los hospitales y
que las locas ya tenan bastante con su edificio
66
.
Catalina se consacre alors lorganisation de ftes pour runir de largent pour
ses uvres caritatives. Le luxe et labondance de ses ftes contrastent avec la pauvret
de ceux quelle veut secourir. Aprs les premiers gestes de solidarit envers les pauvres,
Catalina est rattrape par la vanit de son milieu social. Elle sest tellement prise au jeu
dorganiser des ftes quelle oublie mme pour qui et pourquoi elle avait commenc
tout cela.
Cependant, trs vite, les dners mondains, le devoir de deviner les gots des
convives, son rle dcoratif, les efforts pour tre toujours belle, se transforment en poids
insupportable. Le chapitre six met en scne tout le processus de changement et de prise
de conscience de la part du personnage de Catalina. La deuxime squence du chapitre
six souvre sur une indication temporelle qui traduit la lassitude du personnage : el
tiempo se hizo largo [] llevaba siglos soando nios y abrazando viejitos con cara de
enternecida madre del pueblo poblano [] mientras me enteraba de los ochocientos
crmenes y las cincuenta amantes del gobernador
67
. Son discours rvle, avec ce que
lon peut considrer comme une certaine exagration quantitative sur le nombre des
crimes et des matresses de son mari, le mal-tre de la protagoniste. La lassitude est telle
quelle arrive envier les matresses dAndrs et elle souhaite tre leur place pour la
seule et unique raison de profiter dune vie oisive, sans autre obligation que celle de
soccuper delle-mme.
Ltape dcisive est celle o elle va mettre en cause le discours officiel en
lopposant sa propre exprience. Elle devient lintermdiaire entre les gens qui
viennent solliciter de laide et le gnral. Elle est vite due lorsquelle se rend compte
quAndrs ne prend que des dcisions qui protgent son propre intrt. Elle dcouvre le
vrai visage de son mari, la corruption du monde politique, lorsquelle se sent incapable
daider les gens. Ainsi, par exemple, elle narrive pas aider lhomme qui vient
dnoncer Andrs sur laffaire des archives de la ville. Andrs ne veut pas discuter et
prtend que largent sera vers pour des uvres de charit. Il va finir par donner cet
argent comme une donation personnelle alors quil sagit dargent public. Elle narrive

66
Ibid., p. 81
67
Ibid., p. 91
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pas aider la femme dun mdecin respectable dont la maison a t achete moiti
prix par Andrs
68
.
La construction du rcit montre que la protagoniste commence sentir le poids
de sa nouvelle fonction et pourquoi elle commence alors prouver une certaine crise
didentit, consciente dtre la complice de son mari. Catalina vit ces dceptions comme
des checs personnels et se sent de plus en plus mal. Elle rentre dans un processus de
rflexion intrieure qui lamne se poser des questions sur le sens de la vie. Elle songe
mme quitter son mari, sa maison, ses enfants, son confort pour gagner sa vie de ses
propres mains. Un jour elle prend le bus, bien dcide quitter ce monde, devenu si
pesant, mais au premier arrt elle fait demi-tour. Les odeurs, la pauvret de cette
nouvelle vie lui font vite oublier les raisons profondes de son dpart.
Ainsi, nous pouvons noter que Mastretta construit un personnage contradictoire
avec ses faiblesses et ses points forts. Nanmoins, ce stade du rcit, le personnage
choisit la facilit et le confort. Il faut noter quau dbut Catalina est une complice
inconsciente parce que son mari lui semble normal : Me gust la campaa. A pesar de
lo arbitrario que ya era el general entonces todava me pareca gente normal
69
. Par la
suite, elle devient sa complice officielle parce quelle prfre fermer les yeux devant les
crimes de son mari et se rsigne vivre la vie quon lui impose et non pas la vie quelle
souhaite :
Yo era la cmplice oficial. [] Yo prefer no saber qu haca Andrs. Era la
mam de sus hijos, la duea de su casa, su seora, su criada, su costumbre, su burla.
Quin sabe quin era yo, pero lo que fuera lo tena que seguir siendo por ms que a
veces quisiera ir a un pas donde l no existiera, donde mi nombre no se pegara al
suyo
70
.

Catalina rentre dans un processus qui lamne se poser des questions sur sa
propre identit, sur le monde qui lentoure, sur son rle de femme, pouse et mre. Nous
pouvons noter que le discours du personnage traduit un refus total de sa condition et de
son statut social. Elle refuse aussi bien les tches domestiques attribues la femme que
le confort matriel travers la mtaphore de la maison vue comme une forteresse. Cela
traduit lide denfermement dans un double sens : enfermement par rapport au monde
extrieur et par rapport ses possibilits dmancipation, lorsquelle dclare :


68
Ibid., p. 85
69
Ibid., p. 78
70
Ibid., p. 92
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No quera ser yo, quera ser cualquiera sin marido dedicado a la poltica, sin
siete hijos apellidados como l, pero encargados a m durante todo el da. [] Otra
quera ser yo, viviendo en una casa que no fuera aquella fortaleza a la que le sobraban
cuartos
71
.

Le processus de changement intrieur est accompagn par un changement
physique. Elle dcide de se couper les cheveux pour affirmer sa vraie identit. Ce geste
traduit galement le profond mal tre de la protagoniste qui rejette son corps, son
visage, son aspect physique. Par cet acte, Catalina extriorise sa lutte intrieure et ses
contradictions : elle est toujours mi-chemin entre son dsir daffirmation en tant que
sujet et sa subordination son mari. Nous pouvons considrer quelle ne sidentifie plus
la jeune fille innocente ni au modle de fminit associ aux longs cheveux et que
lacte de couper ses cheveux symbolise sa prise de conscience mais aussi son
impuissance de poursuivre cet lan librateur parce quil ne sagit que dune
transformation superficielle, de lapparence, parce quelle se rsigne ne pas changer de
vie.
Lide de femme complice est renforce galement par le caractre goste de
Catalina qui place ses dsirs sexuels avant toute autre chose. Mme lorsquelle dcouvre
les affaires sinistres de son mari, elle cde rapidement devant le dsir sexuel : Quise
ver el mar y cerr los ojos
72
. Nous pouvons ainsi donner un double sens lexpression
cerr los ojos . Dune part, cela traduit labandon total de Catalina au dsir sexuel et,
dautre part, celui de fermer les yeux devant la ralit en refusant consciemment de voir
la vrit.
A la fin du chapitre six, le processus de changement se concrtise par une scne
qui amne Catalina cerrar el captulo del amor maternal
73
lorsquelle voit que son
fils Sergio se transforme en copie conforme de son pre. La dtermination de Catalina
est souligne par lacte de fermer cl la porte de sa chambre et de sloigner ainsi
physiquement et spatialement de ses enfants desde esa noche cerr mi puerta con
llave
74
, mais cela poursuit galement lide de la fermeture et de lenfermement.
Lun des traits qui caractrisent Catalina, en tant qupouse du gnral, cest la
rsignation. Sa vie est un zigzag permanent entre son instinct et la rationalit. Elle finit
par adopter les avantages de la vie quAndrs lui offre et se rsigne. Elle accepte les

71
Ibid., p. 93
72
Ibid., p. 108
73
Ibid., p. 113
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nombreux enfants que son poux a eus en dehors du mariage avec ses matresses quelle
envie parce quelles nont jamais connu le ct sombre de son mari. Son ignorance,
naturelle ladolescence, se transforme alors en une manire prmdite dexister, une
tragicomdie fictive dans laquelle elle sattribue le rle principal. Ainsi, convaincue
dtre : la mam de sus hijos, la duea de su casa, su seora, su criada, su burla
75
,
elle est galement envahie par lenvie de ne plus le voir : lo tena que seguir por ms
que a veces me quisiera ir a un pas donde l no existiera . Cette contradiction est
soutenue dans le rcit par une perspective romanesque qui depuis le tmoignage direct
de la premire personne consolide lindividualisme et la subjectivit.
En gardant le silence au sujet des crimes de son mari, Catalina devient sa
complice. Le fait de ne pas lavoir vu tuer, lui permet de nier la responsabilit de son
mari dans de nombreux meurtres. Elle se contente du fait de ne pas lavoir vu faire pour
avoir la conscience tranquille :

Yo nunca vi a Andrs matar. Muchas veces o tras las puertas su voz hablando
de muerte. Saba que mataba sin trabajos, pero no con su mano y su pistola, para eso
tena gente dispuesta a ganarse un lugar empezando por el principio
76
.

Ainsi, elle continue de soutenir les intrts politiques de son mari tout en
connaissant latrocit des crimes commis. Nous pouvons observer ce comportement
pendant les lections prsidentielles, lorsquelle confirme son appui Andrs en
salignant ouvertement dans son quipe : de todos modos yo juego en tu equipo y ya
lo sabes
77
. Elle assume les fonctions et le comportement quelle doit adopter en tant
qupouse dun homme politique. Pendant la campagne de Fito
78
, loccasion dun
meeting, elle reste impassible lorsque les gens lancent des oranges pourries sur elle et le
candidat la prsidentielle. Fito fait beaucoup dloges sur la force de son caractre
eres una mujer cabal y valerosa . Nous pouvons souligner que ces qualificatifs
contrastent avec le discours dAndrs qui la traite de vieja chingona . En revanche,
cette scne dvoile galement la complicit dans leur couple. Andrs est ravi de voir sa
femme voluer comme il le souhaite : Aprendiste bien. Ya puedes dedicarte a la

75
Ibid., p. 92
76
Ibid., p. 245
77
Ibid., p. 146
78
Cest le surnom du personnage de Rodolfo, ami intime dAndrs, que nous allons tudier dans la partie
consacre aux personnages secondaires.
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poltica. Mantenme as al gordo
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. A partir de ce moment, nous pouvons observer
quune certaine complicit se cre au sein du couple. Cela devient possible parce que
Catalina a volu dans son apprentissage de la vie. La jeune adolescente de quinze ans
se transforme en jeune femme, mre et pouse, tantt heureuse, tantt dsenchante par
sa condition de femme dun homme politique mais toujours un peu amoureuse de cet
homme lorsquelle dit : Algo de l me gustaba todava
80
.
Pour conclure sur les observations que nous venons de faire sur cette facette du
personnage, nous pouvons noter que Catalina remplit ses devoirs officiels et devient
ainsi la complice officielle de son mari dautant plus quelle ferme les yeux devant ses
crimes. Nous pouvons dire que cest une fonction qui simpose elle de par son rle
dpouse. En revanche, signalons que lvolution du personnage, au fur et mesure que
nous avanons dans le rcit et dans le temps, va transformer cette complicit en quelque
chose de plus intime. Ainsi, Mastretta reste fidle la construction dun personnage
contradictoire que nous avons pu observer ds le dbut du roman correspondant
ladolescence de la protagoniste.

b) La femme rduite au silence

Cest travers les yeux, la voix et les silences de Catalina que le lecteur
dcouvre la socit quelle dcrit. Il semble trs appropri quil en soit ainsi, si lon
considre que le rle de la femme fut traditionnellement celui dun personnage rduit au
silence. Le discours de Catalina, en tant que personnage, est plein de silences parce
quelle ne peut pas parler ; elle na pas accs la parole. Elle est surtout rduite au
silence par son mari. Cela se manifeste dans le rcit de plusieurs manires. Il y a le
silence entre Andrs et Catalina qui traduit un manque de communication dans leur
couple. Catalina est aussi la victime dune socit qui ne veut pas entendre ce quelle a
dire.
De nombreux exemples montrent cette facette de la femme rduite au silence.
Catalina doit garder le silence selon les rgles de la socit et les souhaits de son mari. Il
y a des sujets qui ne se discutent pas en public et rarement en priv. Andrs refuse toute
discussion avec elle au sujet de ses affaires. Le silence qui sinstaure souligne le

79
Ibid., p. 154-155 pour cette citation et celles qui prcdent.
80
Ibid., p. 154
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manque de communication qui est mis en relief par les mensonges quils se disent. Les
silences et les mensonges dAndrs crent un problme de communication, mais il faut
souligner que Catalina invente ses propres mensonges et se tait lorsque cela lui
convient. Nous avons dj soulign quAndrs impose son autorit ds le dbut du
rcit, aussi bien sur le plan physique que sur lespace textuel quil occupe. En ralit,
Catalina parle bien plus de lui que delle, ce qui souligne davantage limportance du
personnage.
La demande en mariage est la premire scne o nous pouvons observer cet
aspect de la femme rduite au silence. Andrs vient la chercher et lemmne la mairie
sans mme lui demander si elle veut lpouser. Il la dcid et elle ne peut rien dire.
Nous pouvons observer que le rle de femme rduite au silence se dessine surtout
partir du moment o Catalina rentre dans un processus de questionnement sur son
propre rle de femme au sein de son couple et du milieu social auquel elle appartient.
Nous avons dj signal que ce processus de changement est accentu dans le chapitre
six et chronologiquement ce dbut de transformation se dclenche au bout de cinq ans
de mariage. Ainsi, partir du moment o Catalina commence connatre le vrai visage
dAndrs, elle va se rendre compte des limites de son discours et de ses actes.
Le manque de communication se manifeste plusieurs reprises dans le rcit.
Ainsi, Andrs ne parle jamais de sa vie davant. Catalina ne sait pas quil a t mari
auparavant et quil a eu des enfants jusquau jour o il les amne dans leur maison. Les
silences dans le couple sont souvent accompagns par des mensonges. Ainsi, Catalina
croit lhistoire du premier mariage dAndrs jusquau jour o elle dcouvre la vrit. Un
autre exemple que nous pouvons citer, intervient dans la scne o Andrs annonce que
Catalina est la nouvelle prsidente de lAssistance publique alors quelle lapprend en
mme temps que les invits. Andrs est galement au courant du fait que le mari de
Maril veut faire des affaires avec le pre de Catalina, alors que celle-ci lapprend au
cours dun dner. Elle est souvent mise devant le fait accompli et son champ daction est
souvent limit. Tous ces exemples soulignent lautorit dAndrs. Il dcide de tout et ne
considre pas ncessaire den discuter avec son pouse. Nanmoins, Catalina va trouver
quelques stratgies pour essayer de faire entendre sa parole. Catalina tire toujours parti
de toutes sortes de situations et cest lun des traits qui la caractrise le mieux. Ainsi, au
cours des dners mondains, elle sarrange toujours pour se mettre ct de Sergio
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Cuenca
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, un homme amusant quelle apprcie et avec lequel elle peut voquer des
sujets comme la corruption politique ou faire des commentaires grossiers et peu
conventionnels pour une femme.
Il y a, tout au long du roman, des exemples o Catalina ainsi que dautres
personnages essaient de rompre ce silence mais ils ne russiront jamais. Ainsi, une
femme lui raconte quAndrs avait achet sa maison par la force et un prix trs bas.
Catalina nobtiendra jamais une rponse de son mari qui considre quelle na pas se
mler de ses affaires.
Elle a appris garder le silence et ne pas parler de ses problmes. Un jour, elle
clate en sanglots devant son amie Bibi qui reste stupfaite. Bibi navait jamais pu
imaginer le mal-tre dans lequel vit Catalina parce que celle-ci ne montre jamais ses
sentiments en public. Elle a appris jouer le rle de la femme exemplaire en public.
Catalina dcide dapprendre conduire. Elle arrive convaincre le chauffeur de
son mari que cela restera leur secret jusquau jour o Andrs lui fait comprendre quil
est au courant. Une fois de plus, Andrs affirme son pouvoir et lui montre les limites de
ses actes. Ainsi, lorsquAndrs fait tuer son amant, elle se retrouve tel point
compromise quelle ne peut que se taire. La figure de la femme rduite au silence est
souligne davantage par le fait que si elle ne parle pas de tout ce quelle sait cest parce
quelle a peur de son mari : Se deca que las calles de Puebla fueron trazadas por los
ngeles y asfaltadas con el picadillo de los enemigos del gobernador. [] Yo prefer no
saber qu haca Andrs
82
.
Nous pouvons noter que dans la construction du personnage de Catalina,
Mastretta insiste beaucoup sur la prsentation de cette facette de femme rduite au
silence. Par ailleurs, il faut dire que ce nest pas le seul personnage dans le roman se
trouver dans cette situation. Il y a des femmes dont les maris sont tus sur ordre
dAndrs mais personne ne veut entendre leurs accusations. Lorsque Catalina va
travailler lUnion des pres de famille, les femmes refusent de lui parler lorsquelles
apprennent quelle est lpouse dAndrs ; elles ne lui font pas confiance craignant
quelle aille tout raconter au gnral.
Il faut noter que le pre de Catalina exerce aussi son pouvoir pour la faire taire.
Un jour elle lui rend visite. Elle se met pleurer en lui parlant de sa vie malheureuse.

81
Ibid., p. 104 hombre guapo y buen conversador [] si yo me sentaba junto a l poda decir bajito
cosas que quera que se dijeran alto sin decirlas yo .
82
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Au lieu de la soutenir, son pre essaie de la convaincre que sa vie nest pas si mal que
cela : Qu te lastima ? No tienes todo lo que quieres? No llores. Mira qu lindo est
el cielo. Mira qu fcil es vivir en un pas en el que no hay invierno. Siente cmo huele
el caf
83
. Le comportement de son pre montre quil ne souhaite pas entendre les
problmes de sa fille, quil ne faut surtout pas en parler. Dans ces moments, il la traite
comme une petite fille: Por supuesto no le contaba yo nada. El no quera que yo le
contara, por eso se pona a hablarme como a una nia que no deba crecer y
terminbamos abrazados mirando los volcanes, agradecidos de tenerlos enfrente y de
estar vivos para mirarlos
84
. Llment cl dans cette scne est le fait de traiter Catalina
comme une petite fille. Ni son pre, ni son mari ne souhaitent quelle grandisse et
quelle ait sa propre identit. Andrs ne souhaite pas parler de ses affaires. Son pre ne
veut pas admettre quelle nest plus une enfant mais une femme qui a besoin de son
soutien. Le fait de la traiter comme un enfant peut tre interprt comme une faon de la
contrler et de la rduire au silence.

3. La femme rebelle

Nous avons dj not que le personnage de Catalina est ambigu, complexe et
souvent contradictoire. Nous avons dgag quelques traits qui caractrisent le
personnage : ceux de ladolescente nave et innocente ainsi que ceux de la femme dun
homme politique. Toutes les observations que nous avons faites ce sujet font ressortir
limage dune femme rsigne qui accepte la condition de femme soumise aux codes
sociaux. Nanmoins, pour complter le portrait du personnage de Catalina et lanalyse
des diverses facettes de la protagoniste, il faut galement rendre compte de sa facette
rebelle. A plusieurs reprises elle essaie dobtenir une certaine indpendance, et de
saffirmer en tant que sujet par rapport lautorit de son mari et aux codes sociaux qui
rgissent le comportement de la femme. Cest la facette du personnage qui reprsente le
mieux lide de transgression que nous avons voque au dbut de notre analyse. Ainsi,
nous allons tudier deux points importants : dune part, comment elle smancipe en
ayant des amants et, de lautre, comment elle se permet de contredire le discours de son
mari.

83
Ibid., p. 98
84
Ibid., p. 96-98
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a) La femme infidle

Llment le plus transgressif dans la construction du personnage de Catalina
rside dans sa sexualit mise en avant dans le texte aussi bien par les actes qui lui sont
attribus que par la manire peu conventionnelle dont ils sont narrs. Cest galement la
caractristique qui la diffrencie le plus des autres personnages fminins du roman.
Mastretta construit cette facette du personnage de Catalina autour de cinq axes :
linitiation au plaisir sexuel par Andrs, la dsacralisation de la maternit, la femme qui
assume ses dsirs en ayant des amants, un langage peu conventionnel pour parler du
plaisir sexuel, ainsi que le dtournement de tous les clichs de la littrature
sentimentale.
Tout au long du roman, lauteur met en relief la sexualit de la protagoniste
comme le symbole de son mancipation. Dune manire gnrale, nous pouvons noter
que chaque tape de lvolution de Catalina est rattache une passion amoureuse ou
une infidlit conjugale. Il faut souligner que, chaque fois quelle se trouve dans un tat
de mlancolie ou sans savoir qui elle est rellement, cest une passion amoureuse qui
lamne franchir une nouvelle tape dans sa vie et se dcouvrir elle-mme. Ainsi,
la sexualit du personnage devient llment dcisif dans la construction dun
personnage fminin transgressif.
Catalina ne pratique ladultre ni pour se venger des nombreuses infidlits de
son mari, ni pour revendiquer sa libert sexuelle. Les hommes dans sa vie ont toujours
t le produit dun trouble motionnel, trange et imptueux. Cette mancipation par
laquelle Catalina tente de surmonter lennui, veille la jalousie de son amie Pepa ; ainsi,
lorsque la Gitane prdit Catalina, en lisant les lignes de sa main, quelle aura beaucoup
damants, Pepa souhaite avoir une main aussi intressante. Cette scne nous donne une
indication trs importante sur le personnage de Catalina, qui est considre par ses
amies comme une femme mancipe. Ainsi, bien que Catalina dnonce la condition de
la femme au foyer, nous pouvons affirmer que, dans la construction du personnage, le
sommet de la transgression est atteint dans le rcit travers la sexualit de la
protagoniste. Cest la partie la plus intime du personnage qui chappe mme
lomniprsent Andrs. Il est conscient de la multitude de femmes qui sommeille
lintrieur de son pouse.
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En ralit, ce que Mastretta met en vidence travers le personnage de Catalina
cest le fait dassumer sa sexualit. Catalina affiche le bonheur que ses aventures
amoureuses lui donnent. Cest ainsi quelle arrive affirmer son individualit et son
identit. La libration sexuelle de Catalina se manifeste progressivement, aprs la
premire obsession dapprendre jouir, en passant par la prise dinitiatives jusqu
linfidlit pour satisfaire ses dsirs. Dans le rcit, Mastretta attribue Catalina quatre
relations adultres de dure et dintensit diffrentes. Nous allons analyser le degr
dimportance de chacune ainsi que leur rle dans la construction du personnage.
Le discours de Catalina nous rvle limportance que commence avoir le sexe
dans sa vie. Langoisse de sa premire grossesse et labandon de son mari la poussent
sa premire infidlit avec Pablo, un ami denfance. Elle dclare mme que ce fut la
seule belle chose de sa grossesse. Son comportement peut paratre scandaleux dans la
mesure o la jeune femme dsacralise limage de la grossesse et de la maternit, mais
cela confirme son caractre passionn et lenvie de vivre pleinement sa sexualit. Avec
Pablo, la jeune Catalina de dix-neuf ans qui attend son premier bb, retrouve
linsouciance de lenfance, la joie de courir dans les champs ou de grimper sur un arbre.
Linnocence du jeune garon et les plaisirs simples quil lui offre ( hasta llegu a
pensar que hubiera sido bueno no desear ms que aquel gusto fcil por la vida)
contrastent avec le luxe quAndrs lui propose ( Mi general lleg dos das despus con
veinte ramos de rosas y chocolates
85
). Lespace textuel consacr sa relation avec
Pablo ne compte que trente-trois lignes qui rsument trois mois de la vie de Catalina. La
protagoniste nous donne des informations sur les origines de Pablo ( hijo de
chipileos , sus abuelos eran del Piamonte en Italia ), un bref portrait physique
( gerejo, de ojos profundos ) et le travail quil exerce ( reparta leche en una
carretita tirada por mulas
86
). Signalons que lespace textuel est proportionnel
limportance de cette relation. Nous pouvons constater que ce nest quun passe-temps
ponctuel pour la jeune Catalina pour mieux vivre sa grossesse. Ainsi, dune certaine
manire, les rles sont inverss. Pablo semble tre un garon romantique qui se rserve
pour la fille aime, alors que Catalina semble agir comme un homme qui ne cherche
qu satisfaire ses pulsions ( Pablo se encarg de quitarme las ansias esos tres ltimos
meses de embarazo, y yo me encargu de quitarle la virginidad que todava no dejaba en

85
Ibid., p. 50-51 pour les deux citations.
86
Ibid., p. 50 pour lensemble des citations.
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ningn burdel
87
). Leur relation prend fin lorsque Catalina retrouve les faveurs de son
mari aprs la naissance de sa fille.
Mastretta semble construire la protagoniste de Arrncame la vida sur le modle
de lhrone de mlodrame, en particulier lorsquelle lui fait assumer les strotypes
traditionnels vhiculs par exemple dans des scnes o Catalina identifie ses passions
amoureuses aux clichs sentimentaux. Cependant, ce type de construction, qui peut
paratre lisse et conventionnel, est dconstruit par lcriture de Mastretta. Celle-ci donne
une dimension plus paisse au personnage de Catalina par le biais de lhumour et en lui
faisant utiliser un vocabulaire assez grossier. Nous pouvons observer le procd lorsque
la protagoniste tombe amoureuse de Fernando Arizmendi, un homme sensible et cultiv.
Il faut rappeler le contexte qui prcde ce moment dans le rcit. Catalina a dcid de
clore le chapitre de lamour maternel. Elle refuse pour la premire fois de coucher avec
son mari la fin du chapitre sept. Il sagit dun moment important dans lvolution du
personnage. Cette dcision rend possible une nouvelle aventure amoureuse et le chapitre
suivant souvre sur la rencontre avec Arizmendi. En ralit, le contraste entre la fin du
chapitre sept et le dbut du chapitre huit met en relief limportance de cette rencontre
dans lvolution du personnage. Catalina affirme avec joie ses dsirs sexuels grce
lusage dun langage peu conventionnel qui participe nettement la construction dun
personnage transgressif. Ainsi le chapitre huit souvre in medias res sur la rencontre
avec Arizmendi :

Desde que vi a Fernando Arizmendi me dieron ganas de meterme en cama con
l. Lo estaba oyendo hablar y estaba pensando en cunto me gustara morderle una
oreja, tocar su lengua con la ma y ver la parte atrs de sus rodillas
88
.

Ces mots de Catalina annoncent le rveil de son intimit. Cet homme a un effet
immdiat sur elle, ce qui se traduit dans le rcit par un changement dans son
comportement ( se me notaron las ansias, empec a hablar ms de lo acostumbrado y a
una velocidad insuperable
89
). A partir de ce moment, ces parties marginales et
sensibles du fminin vont se manifester contre la capacit teinte daimer, de rver
et de sentir. Ya te sali lo mujer. Est usted hablando de su inteligencia y luego le sale

87
Ibid., p. 51
88
Ibid., p. 128
89
Ibid., p. 128
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lo sensiblero
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, ce sont les derniers mots quelle entend de la part du gnral avant de
se lancer avec plnitude dans son propre intrieur au risque de se confondre avec une
hrone de mlodrame, comme le signale Alicia Llarena
91
. Catalina parle ouvertement
de la dcouverte de ce nouveau dsir. Elle en parle comme sil sagissait dune
maladie : una enfermedad que me descubri el general y que no se me quita ni con
agua fra. Pero con una semana de dormir me alivio
92
. Nous pouvons constater que
cette comparaison traduit le choc de ce nouveau sentiment quelle nose pas nommer
par son propre nom parce quil est mal vu pour une femme de lpoque, de parler
ouvertement de ses dsirs sexuels. Par consquent, Catalina va se soigner en
intgrant les strotypes traditionnels. Ainsi, elle va sappliquer organiser une fte
pour clbrer larrive du Prsident de la Rpublique dans la ville de Puebla. Le fort
dsir quelle ressent pour Arizmendi est accentu par lnergie et limagination quelle
met pour organiser la fte. Les prparatifs sont grandioses de mme que le dsir de la
protagoniste. Paradoxalement, nous navons pas une description trs dtaille du
personnage de Fernando, les seules indications dont nous disposons concernent son
emploi (il est Premier secrtaire du Prsident de la Rpublique) et une brve allusion
son aspect physique ( bien planchado, sonriente
93
). De ce fait, il est vident que le
personnage dArizmendi nexiste dans le texte que pour mettre en valeur la sensualit
de la protagoniste.
Comme une vraie hrone de roman feuilleton, Catalina cre une analogie entre
la passion quelle est en train de vivre et les paroles dune chanson populaire. Catalina
trouve toute sorte de prtextes pour rendre visite Arizmendi la capitale : la cosa era
or su voz y si era posible verlo un momento
94
. Submerge par les motions que ces
visites lui procurent, Catalina demande au chauffeur de lui chanter Contigo en la
distancia. Cest une chanson qui exprime symboliquement le topique selon lequel la
distance renforce lamour entre les amants. Le registre sentimental de la chanson est
dconstruit par lcrivain lorsque la protagoniste apprend que lobjet de son dsir est en
ralit homosexuel. Ses rves briss, de retour la maison, Catalina demande son
chauffeur de chanter sans interruption. Ainsi, avec lhumour qui la caractrise, Catalina

90
Ibid., p. 134
91
LlARENA, Alicia. Arrncame la vida de ngeles Mastretta : el universo desde la intimidad .
Revista Iberoamericana. 1992, N. 159, p. 470
92
Arrncame la vida. p. 130
93
Ibid., p. 130
94
Ibid., p. 134
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relativise sa dception parce que cette histoire a servi au moins au chauffeur qui a gagn
un prix force de chanter.
Cette scne montre comment Mastretta prend comme rfrent les clichs de la
culture populaire dans le but de subvertir les topiques sentimentaux. Signalons que ds
le titre du roman, lcrivain se rfre la tradition mlodramatique des chansons
populaires. Cest un lment trs important dans ltude de son uvre que nous allons
analyser dans la dernire partie de notre travail. Signalons galement que la romance
entre Catalina et Arizmendi, bien quelle ne se concrtise pas physiquement, sert surtout
accentuer la transgression verbale de la protagoniste comme nous lavons dj
soulign. Elle se sent trs audacieuse en frquentant un autre homme. Elle croit pouvoir
garder secrte cette nouvelle passion mais ce quelle ignore cest que son mari la laisse
faire parce quil sait quArizmendi est homosexuel. Ainsi, le commentaire de ce dernier
souligne davantages les limites daction de la protagoniste parce que son mari contrle
tout et rien ne lui chappe : Con decirte que cuando conocimos a ste yo hasta me
puse celoso y encerr a Catalina. Ahora es el nico novio que le permito y me encanta
ese noviazgo
95
.
Pour conclure sur limportance de cette histoire dans lvolution du personnage
de Catalina, signalons que les quatre premires squences du chapitre huit sont
consacres au rcit de cette nouvelle romance. Nous pouvons constater le contraste
entre lespace textuel consacr lhistoire avec Pablo et celui consacr lhistoire avec
Arizmendi. Bien que cette dernire aventure naboutisse pas une relation physique,
notons son importance pour faire quelques observations sur la construction du
personnage de Catalina. Ainsi, la protagoniste de Mastretta sexprime dune manire
assez transgressive et libre pour une femme de lpoque (nous y reviendrons).
Cependant, sa vie et ses possibilits dagir restent sous le contrle dAndrs.
La troisime rencontre amoureuse va marquer une relle rupture dans la
construction du personnage de Catalina. Lorsque la famille dmnage la capitale,
Catalina se retrouve soudainement sans aucune occupation. Sa vie quotidienne lennuie.
Son pre est mort, la perte de son complice le plus proche est insurmontable. Elle passe
son temps dans les rues de la capitale et apprend conduire. Cest ce moment quelle
rencontre Carlos Vives. Cette rencontre devient le catalyseur de sa vraie
transformation car il sagit dune rencontre avec le monde de la musique et de lart mais

95
Arrncame la vida, p. 136
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aussi de la dcouverte de laspiration un monde meilleur, un Mexique moins
corrompu et arbitraire.
La rencontre se produit au chapitre treize, juste au milieu du rcit. La narratrice
consacre sept chapitres (94 pages) raconter cette histoire damour, ce qui souligne son
importance dans la construction du personnage de Catalina. Le milieu du rcit semble
ainsi trs appropri pour acclrer la transformation de la protagoniste et marquer une
vraie rupture dans la construction du personnage. Notons demble quil y a un avant et
un aprs la rencontre avec Carlos. Catalina dcrit dans les moindres dtails cette
premire rencontre, comme si elle tait en train de revivre nouveau cet instant o sa
vie croise celle du musicien. No era muy alto, tena la espalda ancha y los brazos
largos. [] Tena los ojos oscuros, enormes, la piel blanca
96
, cest ainsi que Catalina
nous dcrit cet homme inconnu dont la voix passionne parlant de musique lintrigue au
point quelle reste couter la rptition de lorchestre quil dirige. Le premier contact
verbal entre eux est violent puisque Carlos la fait partir, en larmes, de la salle de
rptition. Catalina retrouve Andrs et apprend que lhomme quelle vient de croiser
sappelle Carlos Vives : el hombre ms necio que conozco. Su pap era general, pero
l sali medio raro, le dio por la msica
97
, selon la description dAndrs. Quelques
heures aprs cette premire rencontre, ils se revoient au restaurant o Catalina et Andrs
sont alls dner. Andrs et Carlos se connaissent trs bien puisque ce dernier est le fils
du gnral sous lordre de qui Andrs se trouvait pendant la guerre. Carlos est un
familier du gnral et ce dernier est ravi de se rappeler le temps o il a suivi partout le
pre de Carlos. Catalina avoue avoir eu peur de Carlos dans la salle de rptition et,
pour cacher son motion pendant le dner, elle se met boire et sourire. Ce dner est
aussi loccasion den savoir plus sur cet inconnu. Ainsi nous avons tout un chapitre, soit
quatre pages dans lesquelles Mastretta raconte les premires heures de cette rencontre,
soulignant ainsi limportance de ces quelques heures dans la suite du rcit.
Le chapitre suivant souvre sur le jour qui suit leur rencontre. Andrs dcide
dinstaller son bureau dans leur maison, il fait de Catalina sa secrtaire particulire et
elle laccompagne aux runions politiques. Cependant, Catalina qui a toujours rv de
cette exclusivit, se retrouve soudainement irrite par la prsence de son mari. Elle
commence voir Andrs comme un homme faible et, pour la premire fois, elle en fait

96
Ibid., p. 197-198
97
Ibid., p. 199
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une description physique dsavantageuse ( un ropero antiguo
98
). Dos das antes me
hubiera hecho feliz , nous dit la protagoniste, slo que yo acababa de subir los
escalones de Bellas Artes y me haba enamorado de otro
99
. Ainsi, nous pouvons
interprter la monte des escaliers comme une monte vers un autre monde, vers une
autre vie, vers un autre idal. Nous pouvons noter que Carlos, par son aspect physique,
sa sensibilit et son intgrit symbolise lhomme idal aux yeux de Catalina. Il est
loppos du cacique machiste, corrompu et sanguinaire qui elle est marie. Nous
pouvons noter que leur passion sinscrit dans le registre de la pure tradition
sentimentale, comme cest le cas pour ce passage caractris par laccumulation de
ladverbe nunca dans le discours de la protagoniste, pour souligner quel point, du
jour au lendemain, Catalina va mettre en cause la vanit de sa vie:
Nunca quise as a Andrs, nunca pas las horas tratando de recordar el exacto
tamao de sus manos ni deseando con todo el cuerpo siquiera verlo aparecer. Me daba
vergenza estar as por un hombre, ser tan infeliz y volverme dichosa sin que
dependiera nada de m. [] Nunca hice con tanta libertad todo lo que quise hacer como
en esos das, y nunca sent con tanta fuerza que todo lo que haca era intil, tonto y no
deseado. Porque de todo lo que tuve y quise lo nico que hubiera querido era a Carlos
Vives a media tarde
100
.

Jusqu ce moment du roman, le lecteur a limpression que la lutte de Catalina
consiste obtenir une certaine indpendance par rapport lautorit de son mari. A ce
moment prcis de sa vie elle arrive avoir accs tout ce quelle a toujours souhait :
lattention dAndrs, participer ses runions avec des hommes politiques, dcouvrir ce
qui lui a t interdit. Mais elle tombe amoureuse dun autre. En ralit, cest ce
moment que la protagoniste ralise que tout ce quelle a recherch ctait lamour et la
passion : Claro que yo quera que me quisieran. Toda la vida me la he pasado
queriendo que me quisieran
101
.
Signalons que cette nouvelle passion la transforme galement physiquement.
Cest travers le regard dAndrs que nous avons une description mettant en valeur
Catalina ( Andrs descubri que me haba crecido el pelo y que su brillo era lo mejor
que haba visto en aos, encontr que mis pies eran ms lindos que los de cualquier
japonesa, mis dientes de nia y mis labios de actriz
102
). Catalina retourne une
deuxime fois la rptition de lorchestre dans lespoir de voir Carlos. Cette fois elle

98
Ibid., p. 204
99
Ibid., p. 204-205.
100
Ibid., p. 205. Cest nous qui soulignons.
101
Ibid., p. 216
102
Ibid., p. 205
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reste stoque et ne fuit pas lorsque Carlos lui refait des remarques dsobligeantes. Nous
pouvons noter une certaine ressemblance entre les personnages dAndrs (celui du
dbut du roman qui attire la jeune adolescente) et de Carlos. Cette similitude se dgage
au niveau de la force et de laudace que les deux hommes dgagent. Consciente de cela
( voy de un loco a otro
103
) Catalina se plonge dans ladmiration de ltre aim.
Dans la description de Carlos laccent est mis sur ses mains comme dans le
premier portrait dAndrs. Ces mains dtiennent le pouvoir et les autres le suivent sans
se poser de questions. Les mains deviennent un lment omnipotent qui envahit tout
lespace jusquau corps entier de Catalina. Elle est subjugue par les mouvements de
ces mains et le pouvoir quelles dgagent. Signalons que Carlos est trs perspicace et
sr de lui, son arrogance est souligne davantage lorsquil exprime librement ce quil
pense delle : una mujer casada con un loco que le lleva veinte aos y la trata como a
una adolescente . Le lendemain de cette deuxime rencontre avec le musicien, ce
dernier vient dner dans leur maison. Notons quil y a deux squences consacres ce
dner. Un premier mouvement dans lequel Catalina, vexe par les remarques
dsobligeantes de Carlos visant la vanit de son statut social, prend une attitude de
matresse de maison pour le contrarier mais Carlos se sent comme chez lui et ne prte
pas attention aux piques que Catalina lui lance.
Le deuxime mouvement va tre marqu par une conversation autour de
ldifice Sanborns. Andrs en fait cadeau Catalina, ce qui provoque une vive raction
de la part de Carlos qui met en cause lorigine de largent dAndrs. Il continue
dattaquer Catalina et il souligne, avec une certaine ironie, les occupations futiles de la
protagoniste : Cmo quiere que la quieran esta mujer !
104
sexclame-t-il. Notons que
dans cette phrase il y a un clich sous-jacent, allusif la condition fminine mais
Catalina prend les paroles de Carlos au pied de la lettre au dbut du chapitre suivant :
Claro que yo quera que me quisieran. Toda la vida me la he pasado queriendo que me
quieran. La noche del concierto como ninguna
105
. Notons que cest un moment qui
marque une volution importante dans le personnage de Catalina. Le discours de la
protagoniste nous montre jusqu quel point lamour deviendra un point dterminant
dans son volution. En ralit, sa relation avec Carlos lui fait dcouvrir ce quest le
vritable amour jusquau point de vouloir fuir avec son amant. Dans la relation avec

103
Ibid., p. 207
104
Ibid., p. 215
105
Ibid., p. 216
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Carlos, il y a une transgression des normes de comportements admises, puisque Catalina
choisit davoir un amant, mais en mme temps la protagoniste rintgre les clichs
sentimentaux de la femme amoureuse et soumise son amant.
Signalons que Catalina est galement fascine par laudace de Carlos parce que
cest le seul homme dont Andrs tolre les critiques sur lorigine douteuse de son
argent : Me sorprendi Andrs dando explicaciones, tolerando que se dudara de su
honradez, hasta aceptando que su dinero no era limpio
106
. Nous pouvons penser
quaux yeux de Catalina, la prsence de Carlos rend Andrs plus faible, voire ridicule et
impuissant, lorsque ce dernier lappelle par le diminutif Chinti . Dune manire
gnrale, nous pouvons observer que le dbut de la relation se caractrise par une
critique ouverte de lexistence futile de Catalina de la part de Carlos. Cest une manire
de lui faire prendre conscience de ce quelle veut rellement.
Le chapitre quinze se centre sur la nuit du concert ; vingt-trois pages pour mettre
en scne ce moment o les deux amants vont vivre leur premire nuit damour. Dans la
premire squence Catalina dcrit le monde de la haute socit et surtout les femmes
des ministres sur lesquelles elle porte un regard profondment critique. Catalina dcrit
llgance des musiciens dans leurs costumes impeccables qui contrastent avec leur
apparence peu soigne les jours de rptition. La deuxime squence souvre sur la
deuxime partie du concert. Catalina voque la musique en utilisant les adjectifs
triste et long ( triste, triste y larga, larga
107
) pour mettre en relief la peur
quelle a prouve ds la premire fois o elle a entendu cette musique. Cela peut tre
galement interprt comme une sorte de prsage sur le sort tragique des amoureux.
Aux yeux de Catalina, la musique transforme compltement Carlos. Elle le voit
diffrent de lhomme arrogant qui se moque delle au cours dun dner. la fin du
concert, Carlos reprend avec son orchestre une musique familire Catalina : celle que
son pre chantait tous les matins. Catalina fond en larmes et la facette sentimentale du
personnage est encore souligne lorsquelle voit dans son esprit une ressemblance entre
le rire de Carlos et celui de son pre. Ainsi, nous pouvons constater que Mastretta
construit un personnage de narratrice qui cre des similitudes entre cet homme, quelle
connat peine mais qui commence prendre une place importante dans sa vie, et les
deux hommes qui ont le plus compt jusqu ce moment : son pre et Andrs. Dune

106
Ibid., p. 215
107
Ibid., p. 219
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part, nous observons une certaine ressemblance entre les personnages dAndrs (celui
du dbut du roman qui attire la jeune adolescente) et Carlos. Cette similitude est
souligne par les prcisions sur la force et laudace que les deux hommes dgagent. Les
mains deviennent ainsi un lment trs rotique et suggestif du plaisir sexuel. Dautre
part, la ressemblance entre le pre et lamant, montre que Catalina cherche remplacer
ce manque daffection travers cet homme quelle vient de connatre. Tous les lments
sont mis en place pour quelle tombe perdument amoureuse. Cependant, comme son
habitude, Mastretta rompt les clichs sentimentaux lorsque Carlos dclare ouvertement
Catalina vouloir coucher avec elle. La scne souligne en mme temps la soumission
totale de Catalina :
Qu quieres hacer ? pregunt.
Cundo ?
Ahora.
Lo que t quieras. T qu quieres hacer ?
Yo, coger.

La squence suivante souvre sur la scne o les deux amants se rveillent aprs
leur nuit damour. Ils retrouvent Andrs ivre mort souhaitant continuer la fte. Il veut
quon lui trouve des chanteurs pour lui interprter Temor. Dans le chapitre seize
Mastretta poursuit le rcit de la nuit du concert. Il y a un dplacement spatial : on passe
du lieu de la reprsentation la maison de Catalina o le registre sentimental va tre
pouss jusqu lextrme. Le chapitre souvre par une brve prsentation du personnage
de la cantatrice Toa Peregrino et dun certain Lara
108
. Lintroduction dans le rcit de
deux personnages ayant rellement exist, ce moment prcis du rcit, sert rendre
encore plus vraisemblable les personnages fictifs. La cantatrice chante plusieurs
chansons populaires la demande dAndrs. Les paroles de Temor, Cenizas, La noche
de anoche et Arrncame la vida se mlangent au discours des personnages et font
ressortir leurs motions. Ainsi, Andrs semble transport dans une poque plus
innocente, alors que Catalina exprime ce quelle ne peut pas dire haute voix et,
surtout, le plaisir que son amant lui procure. Elle imagine que les paroles du bolro sont
crites pour elle : esa cancin que imagin escrita para m
109
, dit Catalina au sujet de
La noche de anoche. Les paroles traduisent surtout son dsir daimer et dtre aime.
Dune manire soudaine elle dcouvre lamour vritable et la vraie passion amoureuse.

108
Il sagit du fameux chanteur de lpoque Agustn Lara qui est linterprte de la chanson Arrncame la
vida.
109
Arrncame la vida, p.237
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Cest comme une rvlation pour elle et les chansons quelle chante rvlent son tat
dme : pero qu t ests haciendo de m ? que estoy sintiendo lo que nunca sent.
Te lo juro, todo es nuevo para m
110
.
Cette scne, pleine de rfrences musicales et sentimentales, sachve par
linterprtation de Arrncame la vida. Cela reprsente symboliquement lattachement
de Catalina son amant. Dun geste thtral, Catalina pose la tte sur lpaule de
Carlos. Notons qu ce moment du rcit, le titre du roman prend toute sa signification et
le lecteur ralise limportance, dans la construction de la protagoniste, de cette relation
amoureuse qui est en train de se crer. Nous aurons loccasion dy revenir ; signalons
seulement que la scne se termine avec le commentaire de la chanteuse qui casse cette
ambiance solennelle avec un certain humour. Toa ramne les amoureux la ralit en
voquant lacte sexuel, ce qui contraste avec le registre sentimental des bolros : se
quieren o se van a querer ?
111

Ce chapitre se ferme sur le lendemain matin. Dans la dernire squence
Mastretta montre la protagoniste dans sa salle de bain, dans une scne trs thtrale. Les
multiples facettes du personnage, comme nous lavons remarqu prcdemment, crent
une confusion en ce qui concerne limage de femme libre en qute de sa propre
identit. Nous pouvons constater que la dualit du personnage rsulte dune stratgie
narrative. Nous aurons loccasion de revenir sur cet aspect de la construction du
personnage de Catalina dans la troisime partie de cette tude lorsque nous aborderons
lanalyse de lcriture de Mastretta. Signalons tout de mme que cette thtralisation
affiche produit un effet de distanciation du lecteur vis--vis du personnage.
Un second lement de distanciation est provoqu par une autre caractristique
de Catalina. La protagoniste connat parfaitement la vraie nature du gnral Ascencio,
mais un lment que les existentialistes appellent la mauvaise foi fait quelle feint de
ne pas le savoir jusquau jour o elle commence craindre pour sa vie et celle de son
amant. Catalina est consciente que son aventure avec Carlos est diffrente des autres et
elle commence prter plus dattention aux rumeurs accusant Andrs de nombreux
assassinats. Ainsi, ses craintes vont trouver tout leur fondement dans les chapitres dix-
huit et dix-neuf (25 pages).

110
Ibid., p.237
111
Ibid., p. 239
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Le chapitre dix-huit souvre sur la date qui va changer le cours de lhistoire de la
protagoniste. La prcision temporelle (date, mois, jour de la semaine) souligne
limportance des vnements qui se sont produits : ese dos de noviembre caa en
mircoles
112
. Catalina est contrarie de partir pendant cinq jours Puebla loin de son
amant. Elle rve dafficher au grand jour son amour avec Carlos et montrer toutes ses
admiratrices que cest avec elle quil couche. A ce moment du rcit sintercale lhistoire
de Lilia, la belle-fille de Catalina, quAndrs souhaite marier. Ce nest pas un hasard si
Mastretta donne de limportance ce personnage secondaire ce moment du rcit parce
quelle cre travers le discours de la protagoniste un paralllisme entre Catalina et
Lilia. Quince aos antes, yo era como Lilia
113
, dclare Catalina qui raconte durant
quatre squences comment elle a essay de sopposer ce mariage arrang entre Lilia et
son prtendant. Cela traduit lattachement de la protagoniste la jeune fille surtout
cause des ressemblances quelle trouve entre cette dernire et elle-mme. Il est
important de signaler que Catalina, mre de deux enfants biologiques et belle-mre de
six enfants qui vivent sous son toit, voque rarement ses enfants. Il ny a que Lilia qui
devienne un vrai personnage secondaire justement dans le but de crer un paralllisme
avec la protagoniste. Catalina, qui est en train de vivre le grand amour de sa vie et qui,
pour la premire fois, semble regretter rellement son mariage avec Andrs, souhaite
donner sa belle-fille le choix quelle na pas eu son ge pour lui permettre de vivre
pleinement sa jeunesse.
La famille va Puebla et Carlos fait partie du voyage. Les deux amants se
retrouvent toutes les nuits. Nous pouvons observer que cette relation rend Catalina plus
audacieuse parce quelle affronte son mari sous son propre toit. Le dimanche, Carlos lui
prsente Medina, leader de la CTM. Le lundi, Catalina reste auprs de ses enfants et
retrouve la joie auprs deux. Le mardi, Catalina organise une escapade avec Carlos.
Les deux amants vont Cholula et ils visitent une petite glise dans le village. Catalina
insiste pour faire un petit crmonial de mariage. Ainsi, les deux amants changent leurs
vux et sunissent devant Dieu. Ils passent une matine damour dans les champs. Leur
idylle est souligne par la dscription du champ fleuri, tmoin de leur passion, qui vient
dannoncer mtaphoriquement la mort de Carlos : estaba todo sembrado con flores de

112
Ibid., p. 252
113
Ibid., p. 255
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muerto
114
. Le sort tragique de ce dernier est anticip par son souhait dtre enterr
cet endroit. A leur retour, Andrs essaie de savoir si Carlos a rencontr Medina, pose
des questions sur la femme qui se trouvait dans lglise durant la matine, parce quil a
fait suivre Catalina, mais celle-ci ne dit rien. Andrs fait quelques allusions sur son
ventuelle relation avec Carlos mais Catalina ne montre aucun trouble et dclare ne pas
coucher avec lui. De plus, les prcisions temporelles dans le chapitre dix-huit (el
domingo, el lunes, el martes), le fait que la protagoniste se rappelle avec exactitude le
moindre geste, la moindre chose quelle a faite, tous ces lments donnent une
dynamique du rcit, attirant lattention du lecteur sur limportance des vnements qui
se sont produits.
Le chapitre dix-neuf (7pages) met en scne le dner, le jour de la disparition de
Carlos. Lhabit que Catalina choisit pour le dner fonctionne comme une anticipation
sur le sort tragique de Carlos, elle commence son deuil avant mme davoir la certitude
quil est mort : Me vest de negro
115
. La soire ressemble trangement celle du
chapitre quinze. Un chanteur vient intrprter El Charro Blanco, Relmpago, Contigo
en la distancia, dont les paroles meuvent Catalina et lui rappellent le dbut de son
aventure amoureuse avec Carlos. A partir de lannonce de la mort de Carlos jusqu la
fin du chapitre les squences deviennent brves, focalises sur des instants qui
deviennent ternels. Le rythme du rcit ralentit comme si le temps stait arrt. La
narratrice attire lattention sur le moindre dtail en commenant par le corps du dfunt,
le choix de lendroit pour la tombe, le choix du cercueil, jusqu lenterrement, le deux
novembre (la date sur laquelle la narratrice a commenc le chapitre dix-huit). Ainsi, la
fin du chapitre dix-neuf cette datte prend toute son importance. Tout est dcrit heure par
heure, minute par minute.
Aprs lenterrement, Catalina se consacre garder vivante la mmoire de Carlos.
Dans une bote elle met les souvenirs quelle a de lui (quelques cadeaux, quelques
photos et des coupures de journaux parlant de lui). Comme une hrone mlodramatique
Catalina vit le deuil de son amant en se retirant du monde et de la vie mondaine et en se
consacrant vnrer la mmoire de Carlos. Elle se voit jusqu la fin de ses jours retire
dans la petite maison quelle a achete ct de la tombe de son amant.

114
Ibid., p. 265
115
Ibid., p. 289
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Par rapport au rcit concernant cette priode de deuil, nous pouvons dduire que
six mois se sont couls depuis la mort de Carlos et le chapitre vingt-et-un souvre sur
le mariage de Lilia. Mastretta consacre tout un chapitre cet vnement qui va
dclencher deux rencontres importantes dans lvolution du personnage : celle de la
veuve de Velzquez
116
et celle du cinaste Quijano qui nous intresse, en particulier,
dans ce point de notre analyse. Durant la fte, Catalina va faire connaissance dAlonso
Quijano qui deviendra son amant au chapitre vingt-trois. Le personnage est introduit
dans le texte par une description avantageuse qui met laccent sur son aspect
physique elegantsimo como Clark Gable, hombre perfecto
117
, ses origines
poblano et son mtier director de cine . Catalina semble nouveau attire par un
homme cultiv, proche du monde artistique qui diffre tellement du monde politique
quelle frquente. Dans ce sens, nous pouvons considrer que par ses airs dartiste ,
le personnage de Quijano semble proche de celui de Carlos mais il est moins idalis
que celui-ci : Haca unos discursos con los que pareca ensayar el guin de su prxima
pelcula. Oyndole me iba quedando dormida
118
.
Nous pouvons noter que Catalina ne parle pas beaucoup de Quijano et, quand
elle le fait, elle le prsente parfois dune manire ngative et ridicule. En revanche, celui
qui est toujours prsent dans les penses de la protagoniste cest le fantme de Carlos.
Elle se laisse souvent entraner dans des rves o il est toujours vivant et o ils vivent
leur amour sans la menace dAndrs. Nanmoins, cette nouvelle relation marque un
changement dans le comportement de la protagoniste : sin decidirlo me volv
distinta
119
, nous dclare-t-elle. A partir de ce moment, Mastretta cre un personnage
dans laction. Catalina est lorigine dune srie de changements dans sa vie : elle
obtient une voiture de luxe, elle ouvre son propre compte en banque, elle amnage les
entres de sa chambre coucher et celle dAndrs et cest elle qui dcide quel moment
ils partageront le mme lit, elle prend une certaine distance par rapport son mari,
apprend le connatre diffremment et son regard sur lui change. Elle na plus peur.
Elle saffiche publiquement avec son nouvel amant et ne craint plus la raction
dAndrs.

116
La femme qui va lui conseiller le fameux th qui provoquera la mort dAndrs.
117
Ibid., p. 311
118
Ibid., p. 340
119
Ibid., p. 339
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Totefois, une scne qui traduit trs bien le peu dimportance quelle donne sa
relation avec Quijano se trouve au chapitre vingt-trois, lorsquelle se rend pour les ftes
de fin danne, dans la maison dAcapulco accompagne par ses enfants et son amant.
Andrs vient les rejoindre ce qui provoque le dpart du vaniteux Quijano. Cette scne
est rvlatrice dune caractristique trs importante dans le comportement de Catalina
par rapport ses amants. A lexception de Carlos, nous pouvons constater que tous les
autres nont pas eu une prsence assez forte pour faire de lombre Andrs. Ainsi,
lorsquAndrs vient rejoindre sa famille, Catalina va constater que le vaniteux Quijano,
bien quil soit dune beaut parfaite, se remarque moins que lallure imposante du
vieillissant Andrs. Son dpart ne donne aucun regret Catalina et deviendra loccasion
de la rconciliation des deux poux. Du jour au lendemain Catalina va mettre fin cette
relation no busqu a Quijano , nous dit-t-elle, et jusqu la fin du roman elle va
consacrer son temps Andrs.
Pour conclure sur la construction de cette facette du personnage de Catalina,
nous pouvons observer que notre analyse nous a permis de dgager deux lments qui
simposent. Dune part, nous avons un personnage construit sur le modle de lhrone
de mlodrame, un personnage qui assume les clichs de lamour sentimental vhiculs
par des scnes o Catalina confond constamment les paroles des chansons populaires
avec ce quelle est en train de vivre. Elle identifie ses passions amoureuses aux clichs
sentimentaux. Cependant, ce type de construction qui peut paratre lisse et
conventionnel, est dconstruit par lcriture de Mastretta. Celle-ci va donner une
dimension plus paisse au personnage de Catalina par le biais de lhumour et en lui
faisant utiliser un vocabulaire assez grossier
120
. Le deuxime constat que nous avons
dgag consiste dire que Mastretta construit un personnage fminin qui traite souvent
ses amants comme des objets, un passe-temps quelle utilise, soit pour mieux vivre sa
grossesse (rappelons le cas de Pablo), soit pour combler le manque de ltre aim
disparu (nous nous rfrons au cas de Quijano). Ainsi, une fois de plus, Mastretta
construit un personnage sur le critre de la dualit et de la contradiction. Tout cela peut
sexpliquer par limportance et lomniprsence que Mastretta donne au personnage
dAndrs. Personne nest gal au gnral Ascencio. Le seul vrai rival est construit
travers le personnage de Carlos quAndrs sest ht dliminer.

120
Nous reviendrons sur le langage trivial de Catalina dans la troisime partie de notre travail en donnant
des exemples et en analysant lusage des mots et des expressions que la romancire met dans la bouche de
la protagoniste.
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b) Opposition lautorit dAndrs

Dans ce deuxime point de notre analyse, nous envisageons de mettre laccent
sur un autre aspect de la construction de la protagoniste. Il sagit de voir comment
Mastretta met en relief des scnes o Catalina soppose lautorit de son mari. Nous
avons dj soulign dans le point prcdent que la rbellion de Catalina contre les
valeurs patriarcales sexprime par le fait davoir des amants et den parler avec une
certaine lgret sans aucun remords ni scrupules. Pour complter ce portrait de
femme rebelle que nous avons dgag il faut galement rendre compte de la manire
dont Catalina soppose au discours de son mari. Ces manifestations dopposition ne sont
pas contradictoires avec le silence impos que nous avons analys plus haut : il sagit,
dune part, de moments o Catalina utilise ce quelle sait dans son propre intrt et,
dautre part et surtout, de lopposition manifeste, a posteriori, en tant que narratrice.
Mastretta commence dvelopper cette caractristique du personnage assez tt
dans le rcit. A partir du chapitre six, lorsque Catalina se rend compte de la vraie nature
du gnral Ascencio et prend conscience quelle est en train de perptuer le statu quo
incarn par son mari travers son jeune fils Sergio, cest alors quelle dcide de fermer
le chapitre de lamour maternel. A partir de ce moment du rcit nous remarquons un
changement dans le discours de Catalina. La nave jeune fille commence porter
progressivement des jugements sur le discours de son mari. Dans le texte elle utilise les
tmoignages dautres personnages qui viennent solliciter son aide pour reconstruire le
vritable foctionnement du monde politique dans le Mexique des annes quarante en
dnonant ainsi les crimes, les abus de pouvoir et la dmagogie politique. Catalina a
souvent la possibilit de connatre les deux versions de certains vnements (la version
officielle et la version vritable) ce qui lui donne un certain pouvoir sur Andrs, pouvoir
quelle va utiliser pour lui faire du chantage. Cependant, il faut noter que, lorsque
Catalina saventure faire du chantage Andrs, cest uniquement pour protger ses
propres intrts. Ainsi par exemple, elle sacrifie son cheval prfr pour sauver son pre
mais elle le rcupre la premire occasion en menaant Andrs de dvoiler au
journaliste don Juan la vrit sur ses affaires.
Il faut souligner que Catalina commence repousser Andrs partir du moment
o elle a la preuve de ses crimes. Ainsi, aprs le meurtre de Maynez, Catalina refuse,
pour la premire fois, de coucher avec Andrs, dgote de ce massacre, uvre de son
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mari. Cest galement la premire fois que Catalina saffirme comme matresse de son
corps :
Me trep el vestido y yo apret las piernas. Su cuerpo encima me apretaba los broches
del liguero.
Quin lo mat? pregunt.
No s. Las almas puras tienen muchos enemigos dijo Qutate esas mierdas [].
Qutatelas dijo mientras sobaba su cuerpo contra mi vestido. Pero yo segu con las
piernas cerradas, bien cerradas por primera vez
121
.

Nous pouvons galement observer que Catalina dcide davoir sa propre opinion
sur les affaires dAndrs sans se fier au discours de ce dernier. Elle se met lire en
cachette le journal de don Soriano (journal de lopposition) et elle accde ainsi une
autre reprsentation de la ralit politique, diffrente de celle que son mari essaie de lui
imposer. Yo lea a escondidas su peridico. Cuando Andrs le aventaba y sala
mentando madres, yo lo recoga y lo devoraba. A veces no entenda por qu se
enojaba
122
nous dclare-t-elle, et son discours dans ce passage nous confirme la
navet dont Mastretta a dot son personnage. Nous pouvons noter qu partir du
moment o la protagoniste dcide de connatre les affaires de son mari, bien quelle
reste, comme personnage, sa complice officielle, en tant que narratrice elle dnonce les
manuvres politiques de ce dernier et elle restitue la vrit sur certains vnements.
Cette observation nous permet de mettre en avant lhabilet de Mastretta qui joue sur le
double registre de Catalina : la fois personnage complice et narratrice lucide, ce qui
nous semble tre une stratgie narrative ncessaire pour faire passer la vision de lauteur
sur certains hommes politiques arrivs au pouvoir aprs la rvolution.
Lopposition de Catalina au discours dAndrs se manifeste de diffrentes
manires. Nous pouvons constater que ces actes dopposition sont mens pour des
raisons diffrentes. Ainsi, lors dlections prsidentielles, Catalina vote pour
ladversaire de Fito non pas parce quelle le considre meilleur candidat mais parce
quelle sait quil va perdre et, en votant pour lui, elle se ddouane de toute complicit
avec le futur gouvernement de Fito.
La protagoniste, en tant que narratrice, nous prsente les faits sans trop
dexplications ni dtails. Elle nous parle tout simplement de tous ceux qui osent
sopposer au systme et qui disparaissent du jour au lendemain. Catalina apparat ainsi
dsenchante non seulement par lhypocrisie politique et le despotisme de son mari

121
Ibid., p. 127
122
Ibid., p. 89
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mais aussi par le mariage et la maternit. En rsum, elle dnonce le fonctionnement de
la socit mexicaine de lpoque et, en particulier, le statut de la femme. Dans le roman
de Mastretta il y a deux registres qui sont clairement dlimits : celui du discours
officiel quun bon nombre de personnages appuient et celui du discours dsabus dont
se chargent certains personnages pour dnoncer le premier. Nous pouvons transposer ce
constat dans le couple que forment Catalina et Andrs pour souligner lopposition entre
le discours dAndrs et les analyses politiques quil fait son pouse et les analyses que
cette dernire en fait en tant que narratrice. Catalina volue dans un environnement
hypocrite et elle devient rellement adulte partir du moment o elle commence se
sentir responsable de tous les crimes commis par Andrs, quelle sest obstinment
refuse admettre pendant de nombreuses annes, bien que pour cela il soit ncessaire
dintroduire dans le rcit un personnage qui va lui donner un coup de pouce . Au
chapitre vingt-deux, presque la fin du roman, par les paroles de Carmela, Catalina va
tre pousse commettre laction finale :
No entenda que yo siguiera viviendo con el general Ascencio. Porque ella
saba, porque seguro que yo saba, porque todos sabamos quin era mi general. A no
ser que yo quisiera, a no ser que yo hubiera pensado, a no ser que ah me traa a esas
hojitas de limn negro para mi dolor de cabeza y para otros dolores
123
.

Nous pouvons remarquer que la protagoniste de Arrncame la vida, bien quelle
soit complice de son mari, dveloppe paralllement une capacit de rsistance
lautorit de celui-ci. Elle va, en quelque sorte, laider mourir. Par consquent, nous
pouvons constater que Catalina a toujours adopt une opposition goste, et ne pense
qu son propre salut. Dans ce sens, nous ne pouvons en aucun cas parler dune
idalisation du personnage. Toutes ces observations nous amnent ouvrir un dernier
chapitre danalyse sur la construction du personnage de Catalina.

4. La veuve joyeuse

Aprs avoir analys les diverses facettes du personnage de Catalina, il y a un
constat qui simpose : il sagit dun personnage contradictoire et complexe et son
comportement cre souvent des confusions sur limage de femme libre et mancipe
qui pourrait simposer la premire lecture. Nous avons dj signal que la protagoniste

123
Ibid., p. 322
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de Arrncame la vida transgresse une sries de strotypes lis la condition fminine
dans une socit patriarcale. Cependant, il reste deux facettes du personnage que nous
navons pas encore explores et qui rvlent le mieux, notre avis, le processus de
transgression dans la construction du personnage. Il sagit en premier lieu, de faire
quelques observations sur la scne finale du roman qui reprsente Catalina devant le
cadavre de son mari. En deuxime lieu, nous allons dvelopper notre analyse sur le rle
de Catalina en tant que narratrice du rcit comme tant llment le plus transgressif de
son volution.

a) La mort dAndrs

La mort ambigu dAndrs (tant donn que nous ne savons pas si elle est
rellement due labsorption du th que Catalina lui fait prendre en parfaite
connaissance de ses effets toxiques, ou cause du dclin de son pouvoir politique ; la
question reste ouverte sur ce point et le lecteur est libre dinterprter) et la scne de
lenterrement sont les deux derniers actes de ce drame . Catalina a la possibilit de
prvenir Andrs sur les effets secondaires du th mais elle ne le fait pas, dlibrment.
Par consquent, nous pouvons considrer que cest ce moment du rcit que Catalina
dcide rellement de prendre en main son destin et dagir pour se dbarrasser de son
mari qui a contrl chaque moment de sa vie. Ainsi, le th apparat fondamentalement
comme le symbole du dsir plus que linstrument dun ventuel meurtre. On ne peut pas
accuser Catalina davoir empoisonn son mari, tout au plus davoir, par son silence,
laiss celui-ci sempoisonner lui-mme.
Les pages finales du roman apparaissent comme une synthse du processus
dvolution et de transgression auquel Catalina adhre progressivement. La fin du rcit
devient ainsi un lieu de concentration et dabondance de clichs mlodramatiques.
( Yo quiero una casa menos grande que sta, una casa en el mar, cerca de las olas, en la
que mande yo, en la que nadie me pida, ni me ordene, ni me critique
124
), dclare
Catalina dans son monologue devant le corps de son mari dfunt. Mais son discours
manifeste galement la sincrit de ses sentiments, aprs lenterrement du gnral, dans
les dernires lignes du roman. Le caractre tragique de cette fin disparat dans son

124
Ibid. p. 378
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monologue intrieur et dtruit limage ventuelle de Catalina comme pouse, veuve et
complice. Depuis cet avenir, annonc avec un sourire, qui lui donne une autre
dimension, celle de la femme prte vivre pleinement :

Cuntas cosas ya no tendra que hacer. Estaba sola, nadie me mandaba. Cuntas
cosas hara, pens bajo la lluvia a carcajadas. Sentada en el suelo, jugando con la tierra
hmeda que rodeaba la tumba de Andrs. Divertida con mi futuro, casi feliz
125
.

Notons que, dune certaine manire, la mort dAndrs libre Catalina et lui
donne la possibilit de commencer une nouvelle vie, casi feliz , comme elle
lannonce la fin du rcit parce que cette nouvelle libert lui procure loccasion de
sisoler du monde pour se consacrer au culte de lamant disparu. Dans ce sens nous
pourrons nous demander si Catalina arrive rellement tirer un trait sur ce pass, tant
donn la force des fantmes qui lont marque. Est-il vraiment possible de tourner la
page du jour au lendemain ? Dautre part, selon les dclarations de Mastretta, Catalina
nobtient pas sa libert la mort du gnral mais bien avant : Se libera desde el
momento en que concibe que ella puede matar a Andrs. Hacia el final, ya aprendi a
pensar sin l como su nica posibilidad
126
, nous dit lauteur. Nanmoins, nous
pouvons considrer que la faon dont elle obtient cette libert est peu conventionnelle et
exemplaire. Nous pouvons mme dire que Catalina utilise les procds sanguinaires qui
taient ceux de son mari. Signalons galement que ctait peut tre le seul moyen de se
librer de loppression quil lui imposait.
Ainsi, nous pouvons constater que la scne vhicule galement une critique de
cette socit corrompue o le meurtre semble le seul moyen davancer. La fin ouverte
que Mastretta propose au lecteur est pleine de sens. Elle ne porte aucun jugement,
chacun dimaginer les scnarios possibles et, l encore, nous avons un lment de
transgression. Mastretta nous livre un personnage fminin qui parat insaisissable et
indfinissable jusqu la fin du roman. Les multiples femmes qui construisent le
personnage de Catalina nous renvoient cette ide de transgression et de nouveaut.
Il faut galement souligner la scne o les gens dfilent pour prsenter leurs
condolances la veuve. Cela divertit normment Catalina, cest comme un spectacle
dans lequel elle a le rle principal : Creo que me divert esa noche. Era yo el centro de

125
Ibid. p. 382
126
ROFFE, Reina. Entrevista con ngeles Mastretta . Cuadernos Hispanoamericanos. 1999, N. 593,
p. 83
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atencin y eso me gust
127
, nous dclare-t-elle. Nous pouvons galement noter que
lauteur place, dune certaine manire, la condition de veuve comme ltat le plus
enviable pour une femme. Le veuvage, pour les femmes des classes privilgies, permet
dune part une certaine libert et, de lautre, de conserver le respect des autres parce que
dans les socits patriarcales la situation de viuda alegre porte moins prjudice que
celle de divorciada . Nous pouvons observer ce phnomne dans le discours de
Josefita Rojas lorsquelle en parle Catalina :
Me da gusto por ti. La viudez es el estado ideal de la mujer. [] Se dedica uno
a hacer todo lo que no pudo hacer con l en vida. Te lo digo por experiencia, no hay
mejor condicin que la de viuda. Que no me oigan decrtelo, pero es la verdad y que me
perdone el difunto
128
.

Le moment o Catalina dcide de partager la fortune de son mari entre les
nombreux enfants et matresses de celui-ci, en organisant une sorte de tirage au sort, se
dessine comme lun des passages forts dans cette scne finale. Ainsi, nous pouvons
noter que Catalina nest pas finalement une femme ambitieuse et intresse, comme on
aurait pu le penser plusieurs reprises. A la fin, elle ralise que la plus grande richesse
que son mari lui laisse cest sa libert. Ainsi, une fois pour toutes, elle dcide de se
librer de la prsence dAndrs en utilisant un jeu de hasard pour partager les biens quil
lui a laisss. Elle refuse galement de lui consacrer du temps, comme elle la fait aprs
la mort de Carlos :
As que me dejas todo para que yo reparta. [] Quieres que lo adivine, que
siga pensando en ti durante todo el tiempo que dure el horror de ir dndole a cada quien
lo suyo ? Qu te crees t ? Que no me vas a dejar en paz, que me vas a pesar toda la
vida, que muerto y todo vas a seguir siendo el hombre al que ms horas le dedico, que
para siempre voy a pensar en tus hijos y tus mujeres ?
129


Dune manire gnrale, nous pouvons considrer que cette dernire scne
reprsente un moment o la protagoniste fait le bilan de sa vie. Catalina parle galement
des moments heureux quelle a vcus auprs dAndrs, elle voque lamour quelle a eu
pour lui un moment. Cependant, le texte met en avant le fait quelle se retrouve
surtout elle-mme. Ainsi, la qute identitaire de Catalina ne semble aboutir quau
moment de son veuvage, comme si la mort dAndrs tait indispensable pour quelle
puisse tre elle-mme.


127
Arrncame la vida, p. 371
128
Ibid., p. 371
129
Ibid., p. 373
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b) La position de narratrice

Nous pouvons observer que la perspective fminine ne peut pas sexpliquer sans
mettre en relief les multiples interactions du code social. Une grande partie des actes et
des gestes de Catalina intgrent, premire vue, les clichs conventionnels. Nous
pouvons rappeler la relation entre innocence et autorit que la protagoniste
voque avec un recul temporel et motionnel. Nanmoins, nous pouvons constater que
la libration de Catalina opre dans un sens plus large que la simple dnonciation de la
condition et du rle de la femme dans la socit mexicaine des annes quarante. Dans la
construction du personnage de Catalina il sagit, surtout et avant tout, de mettre en
scne un personnage fminin la recherche de sa propre identit travers un long
processus dvolution et de prise de conscience qui expriment le dsir de la protagoniste
de vivre sa vie comme elle le souhaite. Nous pouvons galement ajouter que le fait de se
mettre crire sa propre histoire reprsente en soi un passage laction.
Pour mieux cerner le personnage de Catalina, il est important de faire quelques
observations sur le personnage adulte qui est en train de raconter une partie de sa vie
correspondant aux annes de mariage avec le gnral Ascencio. Ainsi, il est vident
quune distance temporelle et motionnelle sinstaure dans le rcit du personnage-
narrateur qui se remmore ce quil a vcu dans sa jeunesse. Ce point de vue narratif
permet la protagoniste, en tant que narratrice, de porter des jugements et dmettre des
commentaires sur ce quelle a fait, ce quelle aurait aim faire et ce quelle na pas fait.
Catalina devient une voix narrative que Mastretta a imagine comme si elle appartenait
sa propre gnration (les annes 80) et les dclarations de Mastretta ce sujet
traduisent son envie de crer un personnage totalement transgressif et moderne par
rapport lpoque historique o elle le fait voluer. Voil ce que dclare Mastretta :
quera que luchara con una relacin este hombre, que viviera su propia vida, que
experimenta su sexualidad, que se permite tener amante, que cantara canciones de la
poca y, por fin, que fuera feliz siendo viuda .
Il faut souligner que les rfrences aux codes patriarcaux dans le texte de
Mastretta, dans lequel la femme reprsente lautre reflet de la volont de lhomme
, peuvent tre interprtes comme une stratgie narrative soulignant la valeur de
lexprience pour transgresser les clichs. Catalina en tant que narratrice est consciente
des progrs et des limites de son autonomie, et le rcit rend compte de cela. De plus,
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Catalina, en tant que personnage, chappe limage conventionnelle quvite
systmatiquement la narratrice de son histoire. Depuis sa position de narratrice, Catalina
est capable de ngocier un espace grce au pouvoir que ce rle lui donne et elle arrive
ainsi dmanteler la construction symbolique de la condition fminine.
Nous pouvons constater quen tant que personnage Catalina adhre souvent au
comportement conventionnel. En revanche, il est vident quen tant que narratrice elle a
la capacit de critiquer les strotypes et dnoncer le modle en vigueur. Il faut
galement souligner le fait que la narration ne se limite pas seulement dnoncer le
modle auquel la socit a soumis la femme mais encore quelle enqute sur les rles
fminins et les relations que les femmes entretiennent avec le pouvoir et les valeurs de
la classe sociale dans laquelle le rcit se droule. Ainsi, la narratrice met en scne toute
lambigut de la femme qui, elle-mme, a soutenu les structures qui lont soumise. Le
texte montre comment le pouvoir fait taire lautre non seulement en le rprimant
mais encore en lassimilant, en le transformant en complice. Ainsi, par exemple,
lorsquAndrs fait tuer Carlos, Catalina, en tant que personnage, se trouve tel point
compromise ct du gnral quelle ne peut que se taire, mais en tant que narratrice
elle est libre de raconter ce qui sest pass.
Le regard fminin , dans Arrncame la vida est incarn par Catalina qui
essaie de se poser des questions sur son exprience en commenant par dconstruire les
prsupposs utiliss pour la reprsenter et la juger. Mastretta nous montre galement,
depuis ce mme point de vue fminin, comment les dirigeants politiques du Mexique
post-rvolutionnaire trahissent les idaux rvolutionnaires en faveur de leurs propres
intrts. Ainsi, le roman de Mastretta peut tre considr la fois comme un roman
dinitiation dont la protagoniste est un personnage fminin et comme le rcit distanci
du monde masculin construit par une voix fminine. Tout au long du rcit, Catalina
passe dun tat dalination celui o elle retrouve une certaine libert individuelle en
parcourant un chemin difficile qui lamne lindpendance mais galement la
solitude.
En effet, nous pouvons considrer que Mastretta, en choisissant de dvelopper
son rcit depuis le point de vue de ce que les critiques considrent comme perspective
de la priphrie , attire lattention sur une position libratrice de la femme opprime
qui arrive prendre le contrle de son destin. Catalina voque sa propre ralit fminine
et la transforme en lment central lintrieur du rcit. En tant que personnage et
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surtout en tant que narratrice, Catalina rejette les strotypes conventionnels auxquels la
socit souhaite lintgrer. A travers le personnage de Catalina, Mastretta exprime la
ncessit de rompre les canons traditionnels tablis qui empchent la femme de se
librer.
De mme, Mastretta dtruit limage de la femme idale vhicule pendant des
sicles par la culture patriarcale : le personnage de Catalina est trop individualiste pour
quon puisse lassimiler labngation que la socit impose aux femmes ; elle
privilgie toujours son propre plaisir au dtriment de nimporte quel devoir familial.
Catalina est un personnage sentimental, mais elle dmythifie les strotypes du
sentimentalisme traditionnel en accordant de limportance la sexualit dans ses
relations avec les hommes. Mastretta, elle-mme, dclare au sujet de la construction du
personnage de Catalina, quelle a souhait donner une grande importance la libert
individuelle du personnage : El amor, a Catalina, se lo devast la vida finalmente. El
mayor logro de la protagonista radica en que ella puede consigo misma. Por eso, es el
triunfo del conocimiento personal
130
. Une autre dclaration de la romancire vient
appuyer cette ide lorsquelle dit : es la historia de una mujer enamorada y su
educacin : cmo aprende que no puede ser solamente una mujer enamorada de su
esposo sino que tiene que ser atrevida, beligerante y sobre todo, en control de su propia
vida
131
.
Pour conclure sur toutes ces observations nous pouvons affirmer que Catalina
est une femme passionne, comme elle nous le dit elle-mme dans le texte : Yo quera
que me quisieran . Cependant, au cours du rcit, Mastretta met laccent sur le fait que
Catalina se rend compte quil arrive un moment dans lexistence o le plus important
cest de savoir qui on est et ce quon veut faire de sa vie. Cette dernire remarque relve
de la problmatique de lidentit fminine que nous allons aborder dans la troisime
partie de cette tude.




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ROFFE, Reina. Entrevista con ngeles Mastretta . Cuadernos Hispanoamericanos. 1999, N. 593,
p. 83
131
MUJICA, Barbara. ngeles Mastretta : mujeres tenaces en el amor y la guerra . Amricas. 1997,
N4, p. 38
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B. Emilia Sauri : lexemple de la femme indpendante et
dtermine

Emilia Sauri est la protagoniste du deuxime roman dngeles Mastretta, Mal de
amores, qui fait lobjet de notre tude. Mastretta choisit de construire ce personnage
fminin principal en le faisant voluer diverses priodes de sa vie, ce qui constitue une
constante dans la construction des protagonistes fminines. Mastretta va encore plus
loin que dans Arrncame la vida, puisquelle dcrit le processus de conception
dEmilia, sa naissance, son enfance, son adolescence pour terminer le rcit sur les
annes de la maturit. Dans ce roman, le rfrent historique est galement plus prsent
que dans le roman prcdent et rpond au projet de crer un paralllisme entre les
diffrentes tapes de la vie dEmilia et ceux du processus rvolutionnaire au Mexique.
Ainsi, nous avons choisi, comme dans le cas de Catalina, dtudier la construction du
personnage dEmilia en suivant lordre chronologique du roman. Il faut souligner
dentre, que la construction du personnage est troitement lie celle des autres
membres de sa famille et cest l que rside une des principales diffrences dans la
construction des deux protagonistes. Cest un point que nous allons dvelopper
ultrieurement mais il nous semble important de le signaler ds maintenant pour
apporter quelques lments cls en ce qui concerne le personnage dEmilia.
Nous pouvons noter demble que le systme de la dualit, que nous avons
relev dans ltude du personnage de Catalina, devient galement un lment important
dans la construction du personnage dEmilia mais Mastretta lutilise dune manire
diffrente. Alors que dans le cas de Catalina la dualit rpondait un projet visant
mettre en relief les contradictions dun personnage toujours ddoubl entre tradition et
transgression, dans le cas dEmilia la vise est diffrente. Avec Emilia, Mastretta arrive
crer un syncrtisme entre diffrents types de cultures et dducations qui donnent lieu
la construction dun personnage base sur la dualit. A la naissance, Emilia reoit
deux bndictions culturellement diffrentes : lune est indigne et lautre occidentale.
Cela devient le signe du mtissage culturel et racial qui marque sa vie. Elle aime deux
hommes de la mme manire quelle suit deux idologies diffrentes : lidologie
rvolutionnaire et lidologie librale. Dans sa qute didentit, elle ne dispose pas
dune seule identit fixe mais incarne des identits multiples tout au long de sa vie. Sa
dualit est galement accentue par son ducation. Elle est duque par deux hommes,
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son pre et le docteur Cuenca et par deux femmes, sa mre et sa tante. Sur le plan
professionnel elle va suivre deux formations, ltude de la mdecine en tant que science
ainsi que les mthodes traditionnelles de gurison. Nous pouvons galement noter que
ses amies les plus proches, Sol et Helen, reprsentent deux mondes opposs : lune est
soumise aux codes patriarcaux et lautre incarne lindpendance. Par consquent, il faut
noter que tous les personnages secondaires qui constituent son entourage, apportent
quelque chose de diffrent la construction du personnage dEmilia, crant ainsi une
femme multiples facettes qui transgresse les strotypes de la femme mexicaine
traditionnelle.

1. Naissance / enfance

Dans ce premier point nous souhaitons mettre laccent sur trois lments qui
caractrisent la construction du personnage dEmilia. Tout dabord, nous proposons
danalyser la naissance dEmilia qui est symboliquement prsente comme un don du
ciel . Dans un deuxime temps, nous allons voir comment Mastretta cre les bases
transgressives du personnage dEmilia par le biais de lducation et du noyau familial.
En dernier lieu, lauteur met en place les liens qui vont unir Emilia et Daniel.

a) Un don du ciel

Le dbut du roman est un lieu privilgi o lauteur nous prsente toutes les
pices majeures de la construction narrative : Diego et Josefa Sauri ; Milagros Veytia ;
le docteur Cuenca et ses fils Salvador et Daniel ainsi que le personnage central, Emilia.
Comme dans la tradition raliste du 19
me
sicle, un narrateur omniprsent et omniscient
nous fait dcouvrir le quotidien de ce monde. Il sait tout sur les personnages, il nous en
fait une description physique et morale dtaille. Il observe, il transcrit mais il ne porte
aucun jugement explicite.
Dans les vingt premires pages du roman, Mastretta met en scne le couple de
Diego et Josefa, les parents dEmilia. Le rcit souvre sur le personnage de Diego :
Diego Sauri naci en una pequea isla que an flota en el Caribe mexicano. Una isla
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audaz y solitaria [] la Isla de mujeres
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, nous dit le narrateur. Aprs la description
paradisiaque de lle natale du pre, le narrateur nous dcrit le jeune Diego comme
tant : brillante, pulido, cubierto de sol y heredero de un afn sin explicaciones
133
.
On dcouvre sa passion, ds lge de treize ans, pour les herbes quil tudie et son
habilet pour aider les femmes lors des accouchements. dix-neuf ans, il connat toutes
les plantes de son le. Le narrateur nous dcrit galement ce jeune homme comme
dfenseur des opprims, ce qui provoque son exil pour avoir soign une jeune femme
sauvagement battue. Ainsi, dans les premires pages du roman Mastretta met en scne
ce personnage masculin exceptionnel, cultiv et sensible linjustice que les femmes
subissent.
De mme, le nom symbolique de lle, Isla de mujeres , contribue la
construction dun personnage masculin desprit ouvert par rapport la condition de la
femme. Aprs des annes dexil en Europe, Diego qui est dcrit comme cosmopolita y
excntrico ces deux adjectifs rsument la construction dun personnage masculin
diffrent des autres, dot dune culture humaniste et universelle et dun esprit novateur
rentre au Mexique et son regard croise celui de Josefa dans le port de Veracruz. Il
lpouse quinze mois aprs. Le deuxime chapitre rsume les dix annes dunion
parfaite du couple qui dcide davoir un enfant. Aprs avoir connu des difficults pour
concevoir lenfant tant dsir, Josefa tombe enfin enceinte. Diego est convaincu que ce
sera une fille, il a mme choisi le prnom dEmilia, en faisant rfrence Rousseau
134
et
son trait sur lducation. Le pre souhaite que sa fille soit une femme intelligente et le
choix du prnom nest pas arbitraire. Diego croit que le fait dattribuer ce prnom sa
fille, symbole de la modernit, la librera des prjugs traditionnels pour lui permettre
de devenir une femme moderne.
La petite crature dont lavenir est dj trac par le choix de son prnom nat le
12 fvrier 7 heures du matin aprs neuf heures defforts. La scne de laccouchement

132
MASTRETTA, ngeles. Mal de amores. Madrid : Suma de letras, 2000, p. 9
133
Ibid., p. 10
134
la llamaran Emilia para honrar a Rousseau y hacerla una mujer inteligente Op. Cit. p. 20. Le choix
de Diego est intressant, en effet il fminise le prnom masculin qui symbolise, dans le livre de Rousseau,
lducation idale que devrait recevoir un jeune garon; mais, dans ce mme ouvrage, le personnage
fminin reoit le prnom de Sophie, quant lducation qui doit, selon Rousseau, lui tre impartie, elle
limite la jeune fille des rles fminins on ne peut plus traditionnels. Il sagirait donc, pour Diego,
dappliquer les principes rousseauistes lducation des filles ou, pour la romancire, de rendre hommage
aux premires figures fminines mancipes du 18
me
sicle, telles Emilie du Chatelet et madame
dEpinay. Pour plus dinformations sur ces femmes, on peut lire le livre dElisabeth Badinter, Emilie,
Emilie, lambition fminine au XVIII
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sicle. Paris, Flammarion, 1983.
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est un moment trs important o le sort du nouveau-n va tre jet. Cest ce moment
que Mastretta introduit le personnage de la tante Milagros, la sur de Josefa, qui va
jouer un rle important dans lducation dEmilia. Sur le berceau du nouveau-n, le
discours des deux femmes nous rvle lambiance dans laquelle la jeune fille va tre
leve. Dune part, nous avons sa tante qui lui prdit des passions et des peines et, de
lautre, sa mre qui souhaite que son enfant soit heureuse. Ainsi, ds le dbut du rcit,
le narrateur met en relief la diffrente manire dont les deux femmes conoivent
lavenir dEmilia. La tante ambitionne que sa nice incarne limage dune femme
indpendante, gale lhomme alors que la mre souhaite quelle soit heureuse. Les
deux surs vont linscrire dans une gnalogie en lui transmettant
lexhortation familiale , une tradition des femmes Veytia qui se transmet de
gnration en gnration :

Nia que duermes bajo la mirada de Dios, te deseo que no lo pierdas jams, que
vayas por la vida con la paciencia como tu mejor aliada, que conozcas el placer de la
generosidad y la paz de los que no esperan nada, que entiendas tus pesares y sepas
acompaar los ajenos. Te deseo una mirada limpia, una boca prudente, una nariz
comprensiva, unos odos incapaces de recordar la intriga, unas lgrimas precisas y
atemperadas. Te deseo la fe en una vida eterna, y el sosiego que tal fe concede
135
.

A cette exhortation, familiale et traditionnelle, Milagros va rajouter son propre
serment en souhaitant sa nice de connatre la folie, limpatience, la curiosit et
lintelligence. Il faut souligner que le narrateur insiste beaucoup sur la diffrence entre
Josefa et Milagros pour mettre en relief demble les multiples influences que reoit
Emilia. Ainsi, Mastretta construit le personnage de Milagros comme tant le prototype
de la femme indpendante. Par son aspect physique et ses qualits morales, elle va
devenir un exemple pour Emilia. Il faut galement noter que le narrateur compare
souvent Emilia sa tante. Nous retrouvons cet lment ds la premire description
dEmilia, bb de trois mois : se pareca a la ta
136
.
Dans le troisime chapitre, le narrateur introduit la famille du docteur Cuenca.
Nous avons une premire squence trs dtaille sur le docteur ainsi que des indications
sur ses parents, sur sa vie dhomme et sur son pouse dfunte. Le narrateur va mettre en
relief la diffrence entre la vie que le docteur mne les jours de la semaine, rgis par la
rigueur, et celle quil mne le dimanche, jour consacr aux runions politiques, la

135
Ibid., p. 26
136
Ibid., p.33
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lecture et la musique. Nous avons galement une description de sa maison. Une
maison personnifie qui va jouer un rle trs important dans lvolution des
personnages. Le narrateur consacre une squence de vingt-trois lignes pour nous dcrire
cette maison. Le procd que Mastretta utilise est trs traditionnel : le narrateur ouvre le
chapitre en mettant en place, par le biais de la description des Cuenca, le dcor du lieu
qui va voir natre la passion entre Emilia et Daniel.
Emilia na que trois mois lorsque ses parents lamnent chez les Cuenca. Elle est
qualifie par des adjectifs superlatifs qui traduisent le grand amour que ses parents lui
portent : algo excepcional , el tesoro de los Sauri , el juguete de los Sauri
137
.
Cest le jour de la premire rencontre entre Emilia et Daniel. La description du jeune
garon de trois ans nous donne dj des indications sur son caractre inquitant et
troublant ( ojos indecisos entre caf y verde ; mirada burlona
138
). La description
est centre sur ses yeux et lexpression de son regard, ladjectif indeciso et la
difficult de dfinir la couleur de ses yeux nous guide dj vers la complexit et la
dualit du personnage qui vont se reflter dans sa relation avec Emilia. Le jeune Daniel
est curieux de voir Emilia et il senfuit une fois sa curiosit satisfaite. Cette fuite va
devenir le symbole de leur relation dans lavenir.
Le chapitre quatre souvre sur une description de la maison des Sauri. Quatre
squences et six pages pour dcrire la maison en donnant de limportance son histoire,
sa valeur sentimentale pour Josefa (son seul hritage). Nous avons dans le texte une
squence dans laquelle le narrateur dcrit dans le moindre dtail la pharmacie que Diego
a ouverte au rez-de-chausse ainsi quune squence de deux pages consacre la
description du deuxime tage (les habitations de la famille), le royaume de Josefa. La
maison des Sauri, de mme que celle des Cuenca, occupe une place privilgie dans le
rcit, celle despaces stratgiques qui symbolisent la passion, la ferveur rvolutionnaire
et la paix. La maison tient un rle important aussi bien dans Mal de amores que dans
Arrncame la vida ; la maison, en tant que lieu intime, apporte des lments sur la
construction des protagonistes et permet de distinguer quelques diffrences dans le
projet et les intentions de Mastretta
139
.


137
Ibid., p.33, 35 et 36 respectivement.
138
Ibid., p.34
139
Nous tudierons en dtail la symbolique de lespace dans les deux romans dans la partie consacre au
temps et lespace
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b) Les bases de lducation

Ds la naissance dEmilia, le narrateur nous rvle la confrontation entre deux
types dducation. Dune part, le pre lui parle du monde et, de lautre, la mre lui lit
Shirley de Charlotte Bront. Avec humour, le narrateur nous montre la confrontation
entre une ducation universelle, celle du pre, et une ducation plus fminine , dans
une acception traditionnelle, celle de la mre. Le narrateur nous fait part des premiers
pas de la fillette qui sont lorigine de la premire dispute entre les parents. Cette scne
montre galement les diffrences dans le type dducation des deux parents. Josefa
semble plus protectrice alors que Diego souhaite que sa fille connaisse tout depuis son
plus jeune ge.
Le narrateur nous donne galement des indications sur la formation intellectuelle
de la petite fille. Le choix de lcole dEmilia donne lieu de nombreuses discussions
entre les parents. Dune part, Diego est contre lducation religieuse, il souhaite que sa
fille reoive une ducation moderne. Josefa, en revanche, ne pense pas qu lge de
sept ans Emilia puisse se rendre compte de la diffrence. Ils finissent par trouver un
collge et ils expliquent Emilia que la religion quon lui enseigne au cours de
catchisme est une thorie comme nimporte quelle dautre. Le narrateur nous dcrit les
quatre personnages qui soccupent de lducation dEmilia. Sa mre Josefa lui apprend
le piano et lui donne le got des romans ; son pre Diego lui inculque le got des
voyages, de la mdecine et de la politique ; sa tante Milagros lui enseigne les thories
des dieux mayas et le docteur Cuenca lui apprend jouer du violon ainsi que la
mdecine, en cachette. Les bases de lducation dEmilia sont ainsi poses ds le dbut
du roman. Cela correspond au souci principal de lauteur de construire un personnage
prototype en mettant laccent sur limportance de lducation et de la famille pour
rendre possible le destin dEmilia. Sans ces deux lments il semble impossible de
donner vie un personnage fminin aussi transgressif que celui dEmilia.
Nous pouvons observer que le dbut du roman runit tous les lments pour
construire le personnage dEmilia comme le prototype de la femme moderne par
excellence. Il convient de souligner le choix du contexte historique et celui de
commencer le rcit la fin du 19
me
sicle pour mettre laccent symboliquement sur le
passage un nouveau sicle plein despoir. Il y a une phrase qui rsume lidalisme de
Diego et sa profonde conviction de la destine extraordinaire de sa fille Ella vivir
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toda su vida en otro siglo
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, nous dit-il plusieurs reprises dans le texte. Ainsi, nous
pouvons constater que Mastretta va rajouter limportance de lducation, limportance
du contexte sociohistorique dans la construction du personnage dEmilia. Dautre part,
le choix de lpoque implique galement le dsir dinscrire le rcit dans le contexte
politique du Mexique, marqu par une dictature et lveil dun nouvel lan
dmocratique. Ce contexte historique sert de toile de fond sur lequel lauteur dessine
cette famille extraordinaire, librale et humaniste qui donnera toutes les chances
Emilia de transgresser les strotypes dune socit patriarcale.
Lenfance dEmilia est rythme par le souci des parents de lui donner la
meilleure ducation possible, par les retrouvailles avec Daniel au cours des vacances et
par les dimanches chez les Cuenca. Emilia grandit dans un monde multiculturel,
entoure damour et de tendresse. Cette jeune fille est parfois trouble par la multitude
de connaissances quon lui donne. Tout le monde la croit diffrente alors quelle pense
que ce sont ses parents qui sont tranges : Soy como los dems. Slo que ustedes son
ms raros que otros padres
141
dclare-t-elle. Ainsi, le chapitre six se ferme sur les
premires rgles dEmilia en clturant symboliquement la priode de lenfance. Le
temps a vite pass, Emilia a grandi un peu rapidement pour Josefa qui doit accepter que
sa fille est maintenant une adolescente.

c) Emilia / Daniel : la naissance dune relation base
sur labsence et la prsence

Nous avons dj voqu la premire rencontre entre Emilia et Daniel. La
deuxime fois que le narrateur nous parle des deux enfants intervient au chapitre cinq,
qui souvre sur une indication temporelle : Fue un domingo memorable . Ce fameux
dimanche dont le narrateur est soucieux de nous donner tous les dtails est riche de
sens. La minutie avec laquelle il nous rapporte les faits tmoigne de limportance de
cette scne dans la construction de la relation entre Emilia et Daniel. Il faut noter qu la
fin du chapitre quatre Emilia fait un cauchemar dans lequel Daniel incarne le Diable.
Josefa sait que sa fille a peur de chanter chez les Cuenca et que Daniel la perturbe alors
que Diego prfre que ce soit Emilia qui en parle au lieu dcouter les interprtations de

140
Mal de amores. p. 63
141
Ibid., p. 73
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Josefa. Ce passage nous permet de dgager deux lments. Nous avons, dune part, la
suggestion dune relation inquitante qui est en train de natre entre Emilia et Daniel par
le biais de la comparaison de Daniel au Diable et, dautre part, lvocation des parents
dEmilia qui vont tre en dsaccord au sujet de cette relation
142
.
Le narrateur commence le rcit en expliquant limportance des habits du
dimanche aux yeux de Josefa qui tient ce que sa fille soit bien habille. Nous pouvons
noter que les habitudes traditionnelles de la mre contrastent avec celles du pre qui
veut incarner la modernit en transgressant les prjugs. Emilia porte une robe de
poupe ( un vestido lleno de volanes y adornado con una banda color de rosa en la
cintura
143
) et le narrateur commente son apparence avec une certaine ironie en la
comparant une poupe : mueca de porcelana [] obra maestra
144
. La robe de
poupe fait pleurer Emilia mais elle rcupre vite ses esprits pour aller chez les Cuenca.
Ce dtail nous permet daffirmer que Mastretta construit un personnage fminin qui
contrle ses motions ds le plus jeune ge. Nous pouvons constater que le narrateur
met laccent sur lhabit dominical dEmilia pour souligner dans la scne suivante le peu
dimportance que la fillette donne son apparence.
La jeune Emilia, agace par le regard moqueur de Daniel (qui voit les habits
dEmilia comme une sorte de dguisement disfrazaron la nia de mueca
145
) va
tout faire pour lui montrer quelle nest pas une poupe. Cette scne montre la force de
caractre dEmilia qui, depuis son plus jeune ge, croit en lgalit des sexes et trs
naturellement va enlever la robe encombrante pour monter Daniel quelle peut courir
aussi vite que lui. Sa dtermination est souligne par lexpression de son regard, comme
le souligne le narrateur : la fuerza con que miraban sus ojos de almendra oscura
146
.
Nous pouvons remarquer que ds lenfance il se cre une sorte de comptition entre
eux. Emilia voudra toujours prouver Daniel quelle peut faire aussi bien que lui et
cherchera toujours se dpasser.
Ce jeu denfance deviendra le symbole de leur relation amoureuse
ladolescence. Daniel est puni par son pre qui dcide de lenvoyer dans un internat
parce quil narrive plus dominer le caractre dsobissant de son fils. Cette scne

142
Le texte nous dit que le cauchemar dEmilia donnera lieu la deuxime dispute de ses parents en dix-
sept ans de mariage. Cela souligne davantage lannonce dune relation complique et douloureuse.
143
Mal de amores. p. 51
144
Ibid., p. 51
145
Ibid., p. 51
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transforme lantagonisme en amiti et les deux enfants sunissent pour la vie. Leurs jeux
se transforment en rites dont la seule rgle est lgalit. Le narrateur dcrit Daniel
comme quelquun qui a du mal exprimer ses sentiments et cest lun des lments qui
caractrisent la construction de ce personnage. Emilia, en revanche, semble avoir plus
de facilits pour exprimer et montrer ce quelle ressent : aprendi de su madre a
contar sin recato las tribulaciones de su corazn
147
. La complicit entre Emilia et
Daniel se consolide grce Milagros qui essaie de les runir la premire occasion.
Pendant les vacances elle leur fait dcouvrir des sites historiques. Elle leur enseigne
lhistoire des indignes en soulignant la barbarie des Espagnols.
Nous pouvons observer que le dpart de Daniel marque le dbut dune relation
fonde sur labsence et la prsence. Cette sparation accentue par la suite les diffrences
dans leur choix de vie. Cette ide de lamiti qui nat lenfance et qui se transforme en
sentiment amoureux ladolescence est un clich que Mastretta utilise dans la
construction de la relation entre Emilia et Daniel. Cependant, comme nous lavons dj
soulign lors de lanalyse de Arrncame la vida, la romancire va utiliser le procd de
dconstruction des clichs sentimentaux en introduisant le personnage de Zavalza, ce
qui va donner lieu la naissance dun triangle amoureux, llment le plus subversif
dans la construction du personnage dEmilia.


2. Ladolescence

Lvocation de ladolescence correspond au projet de mettre en relief deux
lments importants dans la construction du personnage dEmilia. Dans un premier
temps, nous pouvons constater que lauteur poursuit lide de crer un paralllisme
entre les changements politiques au Mexique et lvolution du personnage dEmilia. En
deuxime lieu, cest lge o la protagoniste va connatre la naissance de son premier
amour en mme temps que sa premire dception amoureuse. En dernier lieu, notons
que cest galement lge o elle va commencer sa formation professionnelle. Ainsi,
nous allons analyser ces lments pour voir comment ils participent de la construction
dun personnage fminin original.

147
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a) Adolescence / progrs

Lentre dEmilia dans la priode de ladolescence est symboliquement mise en
parallle avec les changements conomiques qui se produisent au Mexique au dbut du
20
me
sicle. Nous pouvons constater que le narrateur insiste normment sur ce dbut
de sicle plein despoir : El siglo fue cambiando muchas cosas
148
, nous dit-il en
ouvrant le chapitre sept. Dans la premire squence le narrateur dresse un catalogue,
numrant les nombreux progrs conomiques et industriels qui dpassent mme
limagination de Diego. Il nous parle des innombrables richesses du pays (lor, largent,
le cuivre, le ptrole, le textile) ainsi que de linfluence grandissante des Etats-Unis et de
lAngleterre. En marge du progrs, la pauvret de la population saccrot, la situation
politique est instable et le narrateur nous montre la fragilit du systme lorsquil
dclare : Todo esto a una velocidad incontenible que iba convocando catstrofes al
mismo tiempo en que floreca
149
. Le narrateur nous prsente le processus dvolution
du pays en passant dune vision globale une vision particulire. Ainsi, le narrateur
dplace son point de vue sur les runions du dimanche chez le docteur Cuenca pour
rendre compte de la faon dont les Mexicains peroivent les vnements
sociopolitiques. Nous pouvons observer un changement dans les discussions du
dimanche qui traduit les tensions naissantes dans le pays :

Las tertulias en la casa del doctor Cuenca cedieron los espacios de inocencia
musical y literaria que tuvieron alguna vez, a la discusin sin tregua de los desperfectos
acarreados por la bonanza modernizadora y el autoritarismo del rgimen
150
.

Le narrateur parle de limplication de la famille Cuenca dans lopposition au
rgime politique. On dcouvre Daniel, qui est devenu un jeune homme de vingt ans,
impliqu dans lorganisation de la future rvolte contre le gouvernement de Porfirio
Diaz.
Dans une brve squence de treize lignes le narrateur nous parle dEmilia qui
fte ses quinze ans. La fte va se transformer en une runion de plus des amis politiques
de son pre. Cette scne est rvlatrice de limportance du contexte historique puisque,
mme lanniversaire dEmilia, pourtant protagoniste du roman, passe en second plan.

148
Ibid., p. 78
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Ibid., p. 78
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Ibid., p. 78-79
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Cela suggre galement quel point lavenir dEmilia dpendra des tensions politiques
dans le pays.
A loccasion des quinze ans dEmilia, le narrateur nous fait un portrait trs
complet de la jeune fille et il choisit de la dcrire en adoptant le point de vue de sa tante
Milagros, ce qui implique un portrait assez avantageux et subjectif. Dans ce portrait le
narrateur tablit des comparaisons physiques avec la mre, le pre et la tante. Tout en
Emilia est parfait mme la petite imperfection de son visage la rend encore plus unique
aux yeux de la tante: criatura excepcional, gracia extraa y misteriosa ; la perfecta
nariz de su madre ; pequea marca de la varicela ; elle a les yeux de son pre
oscuros y grandes como un enigma ; buenos huesos de la cara ; tena, como
Milagros, los pmulos salidos, la frente amplia, las cejas altas y precisas
151
. Nous
pouvons constater que les ressemblances physiques avec les membres de sa famille
correspondent lducation que chacun lui donne en crant ainsi une femme parfaite
qui runit les meilleures qualits. Nous avons galement une description des vtements
dEmilia qui marquent le passage de lenfance ladolescence. Elle porte pour la
premire fois une jupe longue : falda larga, traje de seda clara idntico al que ilustraba
la penltima portada de La moda Elegante
152
. Emilia est devenue une belle jeune fille
et la seule chose qui trahisse son jeune ge, cest sa dmarche. Nous avons galement
des indications sur laura que la protagoniste dgage. Le narrateur introduit une
comparaison entre la lgende des anges qui habiteraient la ville de Puebla et Emilia. Au
bout du compte, on peut toujours douter dune lgende mais on ne doute pas de ce
quon voit rellement et la gracieuse Emilia est dcrite comme un ange par le narrateur.

b) Le bonheur du premier amour : clichs et
transgressions

Dans le chapitre sept nous avons galement deux indications temporelles qui
nous permettent de situer les changements conomiques dont le narrateur parle entre
1904 et 1907. Ainsi, dans une squence de trois pages le narrateur rsume trois ans de
lexistence des personnages. Cette technique narrative nous amne nous demander
pourquoi le narrateur a choisi de condenser linformation concernant lvolution des

151
Ibid., p.84 pour lensemble des citations.
152
Ibid., p.85
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personnages au cours de ces trois ans. Notre analyse du chapitre sept nous amne
quelques conclusions importantes en ce qui concerne la construction des personnages
dEmilia et de Daniel. Lacclration du rcit correspond une volont de crer un
double effet de surprise. Dune part, il y a la surprise du lecteur lorsquil dcouvre
lvolution des deux protagonistes et, de lautre, il y a la surprise des protagonistes
lorsquils se revoient trois ans aprs. Ils se redcouvrent en mme temps que le lecteur
les redcouvre travers leurs regards respectifs.
Cette scne des retrouvailles se droule dans la maison des Cuenca au cours
dune habituelle reprsentation du dimanche. Ce lieu et cet espace temporel
fonctionnent dans le texte comme une sorte de rite rptitif qui rythme la relation entre
Emilia et Daniel. Notons que, ce niveau du roman, la maison des Cuenca est le seul
endroit o nous pouvons voir Emilia et Daniel ensemble. Une semaine aprs son
anniversaire, Emilia sapprte faire sa premire reprsentation chez les Cuenca.
Limportance de ce jour est souligne par lespace textuel consacr raconter les
vnements. Emilia joue du Bach et le lecteur apprend que, pendant les trois dernires
annes, elle sest entrane deux fois par jour avec le docteur Cuenca. Lespace textuel
consacr au jour de la reprsentation contraste galement avec lespace textuel consacr
raconter trois ans de lexistence des personnages. Nous avons ainsi au chapitre sept,
cinq pages qui rsument les trois annes qui viennent de scouler alors que la soire de
la reprsentation compte quinze pages au chapitre sept, et onze pages au chapitre huit.
Limportant espace narratif que le narrateur accorde la soire met en avant
limportance de celle-ci dans la construction de la protagoniste. Cest une soire qui
dclenche des changements non seulement dans le personnage dEmilia mais aussi dans
celui de son amie Sol, ses parents et sa tante
153
.
Le climax de cette soire, dont le narrateur prend soin de nous donner les
moindres dtails, se trouve dans la scne des retrouvailles entre Emilia et Daniel. Emilia
est profondment trouble et le narrateur traduit son motion en faisant appel sa
mmoire : No era y era el Daniel de su memoria
154
. Lintelligence dEmilia va lui
permettre de cerner rapidement ce qui a chang en lui. Il a le mme geste complice, le
mme sourire, les mmes yeux mais lorsquil lui parle loreille, elle dcouvre des

153
Les retrouvailles entre Daniel et Emilia conditionnent le comportement entre Emilia et ses parents,
entre Emilia et Sol.
154
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motions inconnues et le nouveau Daniel lui fait peur : el terror a un intruso
155
.
Nous pouvons observer que la jeune Emilia de quinze ans dcouvre soudainement les
symptmes de lamour et de la passion. Le narrateur souligne que tous deux ont chang
et il poursuit le droulement de la scne en adoptant simultanment le point de vue que
Daniel a sur Emilia et celui quEmilia porte sur Daniel. Tous deux sobservent et se
redcouvrent. Le choc des motions se traduit par les constantes comparaisons que
Daniel et Emilia font entre ce quils sont en train de voir et ce quils connaissaient dj
de lautre. LEmilia que Daniel voyait comme un jouet pendant son enfance est devenue
une desse, son regard est toujours aussi vif mais il est devenu plus fminin, sa bouche
veille le dsir de lembrasser. De mme, Emilia observe le corps de Daniel qui a
chang, ses mains
156
sont grandes, il a de longs doigts, une allure svelte et la peau
bronze. Emilia est dsarme face Daniel et aux sensations quil veille en elle.
Consciente de sa faiblesse et de sa subjectivit, Emilia se lance pourtant laveuglette
dans les bras de Daniel.
Aprs avoir mis laccent sur les changements physiques dEmilia et de Daniel, le
narrateur poursuit le rcit en attirant lattention sur leur volution morale. Ainsi, il nous
fait dcouvrir la ferveur rvolutionnaire de Daniel au cours du discours quil prononce.
Emilia se sent vite exclue, elle ne partagera jamais cette ferveur quelle ne comprend
pas et cest ce qui deviendra la cause de leur dsaccord et de limpossibilit de vivre en
couple. A linstant o Emilia dcouvre la passion, elle vit galement la dsillusion
amoureuse. Elle a cru connatre Daniel mais elle se rend compte que les trois annes
dabsence reprsentent une ternit dans lvolution dun tre. Elle comprend que
Daniel nest pas rentr pour rester et que son lan rvolutionnaire est plus fort que
lamour quil peut lui porter. Nous pouvons ainsi observer que dans la scne des
retrouvailles Mastretta utilise le clich sentimental de lamour qui nat lenfance, se
consolide ladolescence et dure jusqu la mort. En revanche, la lucidit qui est
attribue Emilia dconstruit ce clich. Mastretta construit le personnage dune jeune
fille dtermine et lucide et en aucun cas nave. Cest cet lment qui contribue la
construction dun personnage fminin transgressif.

155
Ibid., p. 87
156
Notons que la rfrence aux mains est un lment constant dans la description des personnages
masculins dans les deux romans de Mastretta. Les mains, dans luvre de Mastretta, symbolisent la
puissance et la domination, comme nous lavons dj soulign loccasion de ltude du personnage de
Catalina.
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Diego essaie de temprer la colre dEmilia en lui rappelant son destin
extraordinaire. Nous pouvons observer limportance de la figure du pre dans la
construction du personnage dEmilia. Il existe une grande confiance et beaucoup de
complicit entre eux. Diego, souvent dcrit comme rveur, voit en sa fille lavenir dont
il rve pour son pays. Il va lui donner tous les moyens daller jusquau bout de son
destin, sans contraintes, sans reproches. Ainsi, travers le personnage dEmilia,
Mastretta va donner vie cet avenir en proposant un autre modle et en dconstruisant
les codes patriarcaux.
Daniel part la fin de la reprsentation et nous pouvons constater que les bases
de sa relation amoureuse avec Emilia vont reposer, tout au long du roman, sur son
absence et sa prsence auprs delle. Nous assistons la rapparition de Daniel dans la
vie dEmilia quelques annes aprs : Durante los siguientes aos
157
, nous dit le
narrateur au chapitre neuf alors que Daniel rapparat dans le rcit au chapitre dix. Nous
pouvons galement observer que dans les apparitions et disparitions de Daniel il y a
toujours leffet de surprise. Ainsi, de passage Puebla, il dbarque soudainement chez
les Sauri et nous le retrouvons dans les bras dEmilia, comme sil ntait jamais parti.
La scne est pleine dlments sensuels et rotiques qui traduisent le dsir et
limpatience des deux jeunes corps.
Cette scne nous permet de dgager deux lments essentiels qui caractrisent la
construction du personnage dEmilia. En premier lieu, notons que Mastretta introduit la
sexualit comme symbole de transgression. Emilia est prsente comme une jeune
femme qui vit librement et ouvertement sa passion avec Daniel. Elle ne se cache pas de
ses parents et vit sa premire exprience sexuelle sous leur toit. De plus, Diego et Josefa
tolrent le choix de leur fille et lencouragent mme mener une vie sans la pression
des codes sociaux. La raction des parents, et surtout celle du pre, conforte lide que
nous avons avance au dbut de notre analyse sur limportance du noyau familial dans
la construction du personnage dEmilia. La tolrance, lesprit libre et avant-gardiste des
parents
158
contribuent la formation dune femme qui va incarner davantage la
modernit et la transgression.

157
Mal de amores. p. 113
158
Ibid., p. 133 Diego [] ms muerto de celos que de preocupacin por la moral sexual del siglo XX,
se destrajo con la zozobra de Josef . Cest avec ces mots que le narrateur nous dcrit la raction du pre
lorsquil dcouvre Emilia dans les bras de Daniel. Cela montre la tolrance du pre mais aussi le lien
passionnel qui lunit sa fille.
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Nous pouvons remarquer un lment constant dans la manire dont Mastretta
voque la sexualit de ses deux protagonistes fminines. Il sagit de la mtaphore de la
mer qui devient le symbole que Mastretta utilise pour dcrire le dsir sexuel naissant et
la passion, aussi bien dans le personnage de Catalina que dans le personnage dEmilia.
El mar abierto en el que navegaba
159
, cest avec ces mots que le narrateur nous
dcrit les motions dEmilia au retour de Daniel. Le narrateur se rfre cette premire
image de la mer quEmilia dcouvre lenfance accompagne par Daniel : frente al
primer mar de sus ojos, Emilia conoci el calor del trpico y el caf en que sus padres
se enamoraron de golpe y sin regreso
160
. Le narrateur cre un paralllisme, ds le dbut
du roman, entre le coup de foudre que les parents dEmilia ont vcu et celui de leur fille
quelques annes aprs. La mer est le symbole de la dynamique de la vie, lieu des
naissances, des transformations et des renaissances
161
. Dans la construction du
personnage dEmilia, la mer symbolise la naissance de lamour et la passion pour
Daniel. Un amour en mouvement, ambivalent, celui de lincertitude, du doute, de
lindcision, qui peut se conclure bien ou mal.
Observons que dans le texte nous trouvons un grand nombre de rfrences aux
clichs sentimentaux en ce qui concerne lidylle amoureuse que vivent Emilia et Daniel.
Ainsi par exemple la beaut et la virtuosit dEmilia la font confondre avec une hrone
de drame romantique, la musique de Bach quelle est en train de jouer, la comparaison
un ange ; le cur qui se met battre en voyant Daniel ; leur discussion au bord de
ltang ; la pierre quelle garde sous loreiller ; la thtralisation du dpart de Daniel,
tous ces exemples sont autant de procds emprunts au style romantique
162
.
Cependant, par le biais de la lucidit dEmilia, Mastretta dconstruit ces
strotypes. Le paysage idyllique des volcans de Puebla que les deux amoureux sont en
train de contempler contraste avec la gravit de ce quils se disent. Le narrateur transcrit
les penses dEmilia qui rvlent la lucidit et la maturit de la protagoniste. Elle sait
qui est Daniel, elle connat son implication politique et ses difficults exprimer ses
sentiments:


159
Ibid. p. 133
160
Ibid. p. 66
161
Dictionnaire des symboles. Op. Cit.
162
Mal de amores. p. 83-97 Nous nous rfrons la scne des retrouvailles entre Emilia et Daniel au
chapitre sept que nous avons dveloppe antrieurement.
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De sobra saba que Daniel poda vivir sin ella y sin los volcanes, como haba
sabido vivir sin su casa, su paisaje y sus juegos, desde muy nio. [] Emilia haba
aprendido temprano que a Daniel, haba que orle una larga lista de obsesiones
inmediatas si uno quera que dijera lo esencial. [] a ella la quera ms que a la
democracia aunque viviera al revs de lo que le deca
163
.

En deuxime lieu, notons que Mastretta met laccent sur le sang-froid dEmilia.
Nous avons un contraste dans le texte entre lge de la protagoniste et la matrise de soi
dont elle fait preuve dans des situations dangereuses. Mastretta cre un personnage
dtermin et transgressif en soulignant la maturit dEmilia qui gre ses choix dans le
but de vivre sa vie sans trahir ses principes. Ainsi, dans les chapitres dix et onze, Emilia
montre sa force psychologique deux reprises. La scne du chapitre dix se droule dans
un quartier pauvre de la ville o Milagros a amen Emilia et Daniel. Emilia est
confronte pour la premire fois de sa vie la misre. Ainsi, nous pouvons noter le
contraste entre le monde dEmilia (qui a t assez protge par ses parents) et lextrme
misre quelle dcouvre. Il y a une certaine fragilit dans le personnage qui est
rapidement vacue par sa rapidit de dcision et daction, lorsque la police se lance
leur poursuite. Ainsi, nous pouvons observer que Mastretta construit un personnage qui
montre des capacits de raction lorsquon la sort du cercle familial protecteur. Cest la
premire fois que nous voyons Emilia agir en dehors du monde quelle connat et nous
pouvons constater le courage avec lequel elle affronte la premire difficult qui se
prsente elle.
La deuxime scne o Emilia dmontre son courage est davantage
reprsentative de la dtermination du personnage qui va aller jusqu risquer sa vie pour
sauver celle de Daniel qui est emprisonn. Ainsi, en quelques pages, le personnage
dEmilia recouvre une autre dimension. A la beaut, lintelligence et la lucidit
dEmilia, Mastretta ajoute des qualits telles que le courage et la dtermination, pour
construire un personnage fminin subversif.









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3. Ralisation professionnelle : transgression des codes


Il est important de noter que Mastretta insiste normment sur lducation
comme constituant un lment transgressif. Ceci est accentu davantage lorsquelle
choisit de crer un personnage fminin dot daptitudes pour la mdecine, un mtier
prestigieux, rserv uniquement aux hommes lpoque. Ainsi, la jeune Emilia incarne
lide de la femme qui russit professionnellement dans un domaine exclusivement
rserv aux hommes. De plus, Mastretta construit un personnage dot dune grande
ouverture desprit qui lui permet de concilier la science et la tradition phytothrapique
transgressant ainsi les codes du mtier. Au cours de sa formation professionnelle,
Emilia a le privilge de simprgner aussi bien des connaissances inestimables de ses
matres (le docteur Cuenca, le docteur Hogan et Zavalza) qui vont lui permettre dentrer
dans le monde scientifique, que des connaissances sur les plantes que lui inculque son
pre.

a) La mdecine comme science : entre dEmilia dans
le monde scientifique

Le don dEmilia pour la mdecine nat ladolescence. Son premier matre est
bien videmment son pre. Elle grandit dans la pharmacie de celui-ci, elle y fait ses
premiers pas dans un double sens : aussi bien au sens propre (lenfant qui fait ses
premiers pas) quau sens figur (ladolescente qui fait ses premiers pas dans un domaine
professionnel).
Le narrateur nous dcrit la facilit avec laquelle Emilia progresse dans
lapprentissage des plantes et des formules que son pre ralise pour ses patients. Elle
rorganise la boutique de son pre en tablissant un rangement par ordre alphabtique.
Elle a observ le travail de son pre pendant des annes et elle a pu se rendre compte
que ce classement allait lui faciliter la tche. Aprs le dpart de Daniel, Emilia se
replonge dans ltude des plantes et la lecture des livres de mdecine. Au cours des
annes, son pre a accumul des trsors inestimables quil partage avec sa fille. Il
transmet Emilia la curiosit pour les vieux livres scientifiques oublis :

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Todo sirve para el mal de amores, golondrina le dijo Diego. Mientras haya
inteligencia en el enfermo, cualquier aceite cura, y t eres una enferma muy inteligente.
Tanto, que muchas veces nos engaas. Hasta parece que no te acuerdas de tu mal
164
.

Le docteur Cuenca est le deuxime matre dEmilia. Dans un premier temps, il
lui apprend le violon et il est dcrit comme un matre exigeant ( maestro exigente
165
).
Par la suite, il commence lui apprendre la mdecine en cachette. Lorsque son secret
est dvoil au chapitre treize, au milieu du roman, dans une scne o Emilia soigne un
malade, le narrateur nous dit que sa formation est bien avance puisque grce ses
connaissances en remdes (ce que son pre lui apprend) et grce aux cours du docteur
Cuenca, Emilia connat dj un tiers de ce quon apprend en facult de Mdecine
166
.
Ainsi, pour la premire fois dans le texte, le don dEmilia pour la mdecine est dvoil.
A partir de ce moment, son dsir dapprendre et de progresser devient le sens de sa vie,
sa passion pour la mdecine est mise au mme niveau que sa passion pour Daniel.
A loccasion de sa premire intervention, Emilia surprend tout le monde par son
sang-froid. Lorsquelle demande son pre de prparer de la morphine, son assurance et
sa maturit ( Segura de que necesitara morfina, se la pidi a su padre que en ese
momento entraba en el estudio. Diego la oy pedir sin aprobar su demanda, pero la
contundencia adulta con que su hija volvi a urgirle que preparara la droga hizo al
hombre dar vuelta y obedecerla sin ms
167
) surprennent Diego qui, ( sin aprobar su
demanda ), fait ce quelle demande. Il est encore plus surpris lorsquil la voit trouver la
veine pour injecter le produit sans aucune hsitation et avec une grande assurance
168
.
Emilia surprend par ses gestes prcis et son sang froid : Nunca tembl, ni mostr
miedo. Pareca una vieja acostumbrada a la pena y sus infamias
169
.
Lorsque le docteur Cuenca vient laider, le narrateur nous fait part des qualits
professionnelles de celui-ci, nous donnant ainsi une ide de ce quil enseigne Emilia :
Cuenca llevaba adelante la consigna mdica de pelearse con la muerte hasta el ltimo
momento
170
. Aux cts du docteur Cuenca, Emilia apparat trs humble et attentive : il
est le matre et elle le disciple. Elle croit que le jeune homme est condamn mourir

164
Ibid., p. 172
165
Ibid., p. 62
166
Ibid., p. 198
167
Ibid., p. 192
168
Ibid., p. 193, Encontr la vena que necesitaba y le inyect la morfina como lo hubiera hecho una
profesional .
169
Ibid., p. 194
170
Ibid., p.194
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mais son matre lui enseigne quil faut toujours se battre jusquau bout. Ce nest qu la
fin de lintervention, lorsque le malade est stabilis, quEmilia, en vomissant, montre un
signe de faiblesse. Cest la preuve, selon le docteur Cuenca, quelle deviendra un bon
mdecin et quelle a encore apprendre : Hay que vomitar mucho para convertirse en
mdico dijo, pero la nia tiene talento y pasin
171
. Observons qu cette poque
Emilia a peine dix-sept/ dix-huit ans et son jeune ge contraste avec ses connaissances
en mdecine et sa maturit. Notons que Mastretta construit un personnage en avance
pour son temps et son ge et cest un autre lment qui la rend exceptionnelle.
Cette scne est galement loccasion de crer une premire tension dans le
couple Daniel / Emilia par rapport la passion dEmilia pour la mdecine. Daniel
dcouvre une autre Emilia qui partage une complicit parfaite avec son pre sur un
terrain mconnu de lui. Cette dcouverte le trouble ( pas entonces de sentirse el
centro en la vida de Emilia ) et fait natre en lui un sentiment de jalousie ( los celos lo
fueron enfureciendo ) et de prise de conscience quil y a une partie dEmilia qui lui
chappe : Y verlos moverse y entender juntos algo que le era por completo ajeno lo
turb hasta no saber a quin de los dos quera ms o a cul de ambos detestaba
menos
172
. Le texte met en relief, dune part, linvestissement dEmilia dans
lapprentissage de la mdecine, lorsquelle est en train dexercer rien nexiste plus, pas
mme Daniel ( Slo hasta que terminaron su trabajo ella volvi la cara ) et, de lautre,
lamour inconditionnel quelle porte Daniel : Lo mir como quien mira al infinito
[] le pidi perdn de golpe por la hora de infidelidad
173
. Cette scne fonctionne
galement comme lannonce de lchec du couple puisque chacun se sent exclu des
activits de lautre en dehors de lamour passionnel qui les attire lun vers lautre.
Lorsque le docteur dcide de partir aux Etats-Unis, pour Emilia, il est plus
difficile de se sparer de lui que de Daniel. Elle cache sa peine pour se montrer digne de
son enseignement. Le dpart du docteur Cuenca marque symboliquement la fin de
ladolescence dEmilia :

Pero no quiso llorar ni lamentarse frente a su maestro. Le deba tanto, haba
aprendido tan bien de sus palabras y sus silencios que un buen mdico no se deja

171
Ibid., p. 195
172
Ibid., p. 200 pour cette citation et les deux prcdentes.
173
Ibid., p. 201
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aniquilar por la pena, que slo mientras lo abrazaba pudo llorar la ltima lgrima
infantil de su vida
174
.

Cest galement la marque de la fin dune poque de paix. A ce moment du
rcit le narrateur dcrit en dtail tout ce quEmilia a appris pendant les deux dernires
annes : escuchar la respiracin de los enfermos, or con fervor el sonido de su sangre
bajo la piel, a buscarles en los ojos la causa del mal, a hurgar bajo sus lenguas, sobre sus
lenguas, dentro de lo que callan o dicen sus lenguas
175
. Le docteur Cuenca lui
enseigne un mtier o il faut se mettre au service des malades mais aussi que lenvie de
vivre est plus forte que toute maladie grave. Il lui laisse en hritage toutes les
dcouvertes quil a recueillies au cours de longues annes de pratique. Emilia a
galement acquis la certitude que cest un mtier o lon apprend tous les jours : los
mdicos no sabemos nada ms que lo que vamos sabiendo
176
.
Dans le texte de Mastretta, le docteur Zavalza joue galement un rle trs
important dans la ralisation professionnelle dEmilia. La passion dEmilia pour la
mdecine et son dsir daller luniversit senvolent avec le dbut de la guerre :
Llevaba meses maldiciendo contra la incertidumbre que le impeda ir a la universidad
a estudiar para convertirse en una doctora de verdad
177
. Cette guerre qui plonge le
pays dans limpasse pendant de longues annes accentue davantage la confrontation
idologique entre Emilia et Daniel. Dune part, la guerre cre un foss dans leur relation
et, de lautre, elle prcipite lvolution sentimentale dEmilia. Ce qui unit Emilia et
Zavalza, dans un premier temps, cest leur passion pour la mdecine. Le docteur
Zavalza devient son nouveau matre et Emilia laccompagne pendant ses consultations.
Emilia apprcie le mdecin, ses connaissances et son dvouement aux patients mais elle
commence galement apprcier lhomme et sa prsence rconfortante. Zavalza
apprcie lenseignement thique que le docteur Cuenca a transmis Emilia. Auprs de
lui, Emilia consolide et approfondit ses connaissances : Emilia aprendi a no
despreciar nada
178
. Avec Zavalza, Emilia aborde tous les aspects de la mdecine en
passant des avances et dcouvertes scientifiques aux remdes de Diego et aux plantes
de madame Nastacia. Le narrateur numre toutes les rfrences sur lesquelles Emilia

174
Ibid., p. 202
175
Ibid., p. 203
176
Ibid., p. 203
177
Ibid., p. 216
178
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sappuie pour exercer la mdecine. Ainsi, par contraste, le narrateur souligne la
singularit du personnage sur le plan professionnel :

Para curar, desde el agua y el jabn hasta el cido trtrico. Para curar, desde el
polvo de raz de Altea hasta los trabajos y descubrimientos del doctor Liceaga [] Para
curar, desde las infusiones de Ombligo de Venus recomendadas por doa Casilda, hasta
la imprescindible Pulsatilla de los homepatas
179
.

A travers la mdecine, Emilia commence apprcier Zavalza en tant quhomme.
La sensibilit dEmilia lui fait vivre les douleurs des malades comme tant les siennes.
Elle vit comme un chec son impuissance face la mort dune jeune fille qui steint
dans ses bras pendant son accouchement. Le narrateur dcrit le dsarroi et lhorreur
dEmilia ainsi que sa tnacit sauver la jeune femme tout en la sachant condamne.
Avec Emilia et Zavalza, le mtier de mdecin prend une dimension sociale. Ainsi,
Zavalza accueille Ernesto, le fils de la dfunte. Il soutient galement Emilia qui voit
pour la premire fois une personne mourir devant ses yeux. Les qualits humaines de
Zavalza, la stabilit et la paix quil incarne, rveillent soudainement en Emilia un
nouveau sentiment : Lo haba abrazado largo rato, como quien descubre un tesoro. No
recordaba una paz como sa y no quera en la vida ms que tenerla cerca
180
. La
complicit professionnelle devient ainsi le point de dpart de la naissance progressive
dune complicit amoureuse. Dans le texte le processus est long et Mastretta met surtout
en place une construction qui souligne deux conceptions de lamour [la passion des sens
(Daniel) et lestime et la complicit rciproques (Zavalza)] o Emilia se rend compte,
delle-mme, de la dcision quelle a prendre.
Mastretta multiplie les scnes o Zavalza et Emilia travaillent ensemble pour
mener le fil narratif du rcit qui, dans la deuxime moiti du roman, sorganise autour
du triangle amoureux Daniel-Emilia-Zavalza. LorsquEmilia retourne chez elle aprs sa
premire exprience de la guerre elle retrouve Zavalza. Le travail quotidien renforce
davantage leur complicit piezas de un mismo reloj
181
. Zavalza poursuit son objectif
de mdecin sans se dtourner de son chemin. Cest ainsi quil met en place une clinique
avec une salle dopration et un quipement de pointe. A la fin du roman, lorsque leur
amour platonique se transforme en amour passionnel, nous retrouvons un couple dont la
longvit repose sur un projet commun sur le plan professionnel et motionnel. Emilia

179
Ibid., p. 218
180
Ibid., p. 241
181
Ibid., p. 269
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peut enfin se consacrer lexercice de la mdecine avec la mme tnacit et la mme
curiosit quaux premiers jours.
Il y a un autre personnage qui joue un rle important dans la formation mdicale
dEmilia, il sagit du docteur Hogan qui devient son matre lors du sjour de celle-ci aux
Etats-Unis et plus particulirement Chicago. Le narrateur met en relief larrive
dEmilia dans cette ville au climat hostile ( toda mojada, helndose, pens que se lo
mereca, por huir de su destino, por pretenciosa ) et sa capacit dadaptation rapide
dans toutes les situations pour souligner la dtermination du personnage ( dos meses
despus segua nevando. Sin embargo, ella haba aprendido a caminar en el hielo
182
).
Mastretta cre un paralllisme entre le climat hostile de la ville et les penses
nostalgiques dEmilia : Por dentro, el paisaje de Emilia se pareca al de la ciudad. A
ratos intentaba la luz, la certeza de que tena razn [], pero la mayor parte del tiempo
la ensombrecan las noticias que iban llegando de Mxico
183
. Le doute sinstalle pour
la premire fois chez Emilia par rapport son dsir de devenir mdecin. Cependant, il y
a le docteur Hogan qui lencourage et la soutient dans sa dmarche.
A Chicago Emilia se consacre entirement ses tudes : des journes rythmes
par ses cours lUniversit et les recherches dans le laboratoire du docteur Hogan qui
apprcie tout particulirement les connaissances des Sauri sur les plantes
184
. Le docteur
Hogan lui propose de suivre les cours de pratique quil donne lhpital aux lves de
dernire anne. A cette occasion, il constate les qualits humaines dEmilia dans
lexercice de la mdecine : el modo en que la vio moverse, tocar a los enfermos y,
sobre todo, indagar sus emociones para relacionarlas con sus pesares lo encant
185
.
Elle consacre beaucoup de temps ses patients, non seulement pour les soigner mais
aussi pour les couter, en appliquant ainsi les leons du docteur Cuenca.
Emilia collabore avec Hogan afin de dposer un brevet et cest ainsi que ses
connaissances deviennent scientifiquement reconnues. Emilia poursuit ainsi son
parcours en sintressant linteraction entre mthodes scientifiques et mthodes
traditionnelles. Emilia est attire par la thorie de Hogan qui stipule : los males
fsicos algo tienen que ver con los males mentales
186
. Le docteur Hogan reconnat les

182
Ibid., p. 285-286 pour les deux citations de la phrase.
183
Ibid., p. 286-287
184
Le docteur Hogan sest li damiti avec Diego Sauri par le biais dun change pistolaire riche sur
leur passion pour les plantes.
185
Ibid., p. 287
186
Ibid., p. 287
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comptences dEmilia en faisant delle son assistante. Ainsi, le narrateur souligne la
rapide progression dEmilia dans son domaine professionnel, le respect et lestime que
ses professeurs lui tmoignent.
Le docteur Hogan rapparat la fin du roman, lorsquil invite Emilia deux
reprises participer des confrences scientifiques. La premire fois elle est invite
avec Zavalza au Geneve College of Medecine de New York pour prsenter ses tudes
sur les intestins. La deuxime fois elle entreprend le voyage avec sa tante et croise par
hasard Daniel. Elle dcide de ne pas aller au congrs pour retrouver son amant et le
docteur Hogan ne comprend pas son comportement. Dans cette fin du roman, Mastretta
construit un personnage fminin qui a russi concilier toutes ses passions : la
mdecine, Daniel et Zavalza.

b) La mdecine traditionnelle : lapprentissage sur le
terrain


Avant mme quEmilia devienne mdecin confirm par des titres universitaires,
diverses reprises dans le texte, elle est amene mettre en pratique ses connaissances
pour soigner des malades. Cest ainsi quEmilia approfondit et diversifie son
apprentissage sur le terrain. En mme temps quelle dcouvre les atrocits de la guerre,
Emilia essaie, dune manire trs mthodique et dtermine, de soulager les souffrances
des malades. Les qualits humaines dEmilia et sa tnacit veillent ladmiration des
gens quelle croise au cours de ses expriences sur le terrain.
Emilia part avec Daniel une premire fois assez inconsciente de la ralit qui
lattend. Sa seule obsession est sa passion pour Daniel et le dsir dtre ses cts. Le
contraste entre la vie idyllique dont Emilia rve au dbut du chapitre dix-huit ( Izcar
era un pueblo caliente y arisco. Nadie lo hubiera considerado un buen lugar para su luna
de miel, pero la luna era de miel sobre las cabezas de Emilia Sauri y Daniel Cuenca la
noche que se tendieron en la yerba
187
), et le village poussireux quelle dcouvre dans
le paragraphe suivant du mme chapitre ( Al da siguiente entraron al pueblo por unas
calles terrosas []. Eran calles con casas chaparras por las que andaban hombres
vestidos de calzn blanco y sombrero de petate, mujeres descalzas y paldicas, con los

187
Ibid., p. 255
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hijos colgando como frutas en sus brazos
188
) souligne linconscience de la jeune fille.
Cependant, le choc la pousse agir et, malgr son jeune ge, elle montre une forte
capacit dadaptation. Emilia nest pas une jeune fille qui se laisse aveugler par la
ralit comme ce fut le cas de la jeune Catalina. Grce son ducation et ses
comptences professionnelles, elle existe par elle-mme, en tant que personne part
entire, et non en tant que la chose de Daniel. Nous avons ici une grande diffrence
dans la construction des deux protagonistes puisque Catalina existe travers son mari
tandis quEmilia na pas besoin de Daniel pour exister. Emilia subit motionnellement
les absences de Daniel et sa ferveur rvolutionnaire, mais cela ne lempche pas de
poursuivre sa passion pour la mdecine et de se rendre compte de limpasse dans
laquelle se trouve son couple.
Dans le village dIzcar, Emilia est confronte un comportement machiste de
la part des camarades de guerre de Daniel, ce qui ne lempche pas daffronter ces
hommes et de saffirmer en tant que personne en dclarant : A m no me llevan ni me
traen
189
. Emilia trouve vite ses marques dans ce village. Elle se rend utile aussi bien
par de simples conseils dhygine ( ense a curar fiebres, a hervir el agua, a enmendar
los dolores de cabeza, a coser una herida, a limpiarse los dientes con carbn de tortilla, a
conocer los cinco das de riesgo que tiene cada mes, a distinguir las plantas venenosas
de las curativas mediante la ciencia que haba aprendido de Casilda la yerbera
190
) que
par ses connaissances en mdecine et sa capacit de soigner.
Le manque de mdicaments amne Emilia utiliser ses connaissances sur les
plantes. Mastretta construit ainsi un personnage intelligent, desprit la fois analytique
et synthtique. Emilia trouve toujours une solution en faisant appel la science de tous
ses matres : en dos semanas arregl el desorden menstrual de Dolores, les quit las
manchas de ictericia a dos de las nias y las aftas de la boca de la ms pequea
[]
191
. Cependant, elle est galement confronte aux limites de ses connaissances,
elle est consciente quil lui reste beaucoup apprendre : se reconoci incapaz muchas
veces, y todas esas veces pens en Zavalza y se ayud invocando el consuelo que l
haba sabido darle tras su primer fracaso
192
. Mastretta construit un personnage capable

188
Ibid., p. 255
189
Ibid., p. 257
190
Ibid., p. 261
191
Ibid., p. 261
192
Ibid., p. 262
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dvaluer les situations ainsi que ses propres capacits et limites : descubri el tamao
de su valor, salt varias veces el precipicio de sus miedos
193
.
La deuxime exprience dEmilia sur le terrain correspond la priode o elle
part la recherche de Daniel quelle finit par trouver dans un village dtruit par la
guerre. Le narrateur fait une description des dsastres de la guerre pour mettre en relief,
dune part, la dsillusion rvolutionnaire de Daniel et, de lautre, pour dvelopper
davantage les capacits daction dEmilia. Laubergiste qui accueille Emilia runit tous
les malades du village en cinq heures et fait sortir la jeune femme de son nid damour
( el sueo de amores en que perda su tiempo
194
) pour les soigner. Devant les
nombreux cas traiter Emilia se montre forte et dtermine. Emilia prend en charge la
reconstruction des corps humains dtruits par la guerre. Elle a fui la guerre pour
poursuivre sa passion pour la mdecine et, son retour, elle dcouvre un monde de
souffrances o elle se rend utile : De entre todos los profesionalistas, los nicos
respetados y necesarios por el rumbo eran los mdicos
195
.
Face cette Emilia qui affronte limage insupportable de la putrfaction et la
misre, Daniel prend conscience de son impuissance et du dsastre provoqu par son
idal rvolutionnaire. Le narrateur dcrit galement le dsarroi dEmilia face au manque
de moyens dont elle dispose pour traiter les malades. Elle vit ces checs comme des
checs personnels puisquelle sait que, dans des conditions normales, elle aurait pu
sauver davantage de monde. Emilia ne semble jamais satisfaite de ses rsultats et
souhaite toujours faire plus.
Emilia est toujours en qute de connaissances et, lorsquelle part avec Daniel,
dans le train qui les emmne la capitale, elle fait une nouvelle rencontre qui devient
source dapprentissage. Dans le train, au milieu de la misre et du manque de moyens
pour exercer, Emilia croise une vieille dame Teodora la curandera qui arrive tout de
mme soigner les malades. Dans le texte, par contrastes, le narrateur met en avant
lefficacit de la vieille femme ( la magia de la anciana ) par rapport son physique
faible ( la pequeez y la aparente debilidad de su cuerpo envejecido ). Teodora soigne
avec ses mains ( manos fuertes y jvenes
196
) qui contrastent avec la fragilit du reste
de son corps. Emilia est admirative devant cette femme bien que celle-ci ignore la

193
Ibid., p. 263
194
Ibid., p. 305
195
Ibid., p. 305
196
Ibid., p. 320 pour cette citation et les deux prcdentes.
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dnomination scientifique de la discipline quelle pratique
197
. Emilia est toujours
humble et respectueuse devant ceux qui peuvent lui apprendre de nouvelles techniques,
elle ne sous-estime aucune mthode partir du moment o celle-ci est bnfique pour
les malades : iba tras la vieja por el destartalado tren, con la misma fiebre que haba
puesto al seguir a cualquiera de sus otros maestros
198
.

4. Le triangle amoureux : transgression du strotype
du couple

Nous avons analys limportance de lducation et du noyau familial dans la
construction du personnage dEmilia comme tant des lments cls de la dimension
transgressive de la protagoniste. Nous avons galement dvelopp lvolution
professionnelle dEmilia dans le but de souligner limportance que lauteur donne
lexercice dun mtier rserv aux hommes. Le dernier lment cl dans la construction
du personnage rside dans la cration, de la part de lauteur, dun triangle amoureux.
Ainsi, la vie sentimentale de la protagoniste devient llment de transgression par
excellence puisquEmilia assume son choix et trouve quilibre et indpendance dans
lamour quelle porte aux deux hommes de sa vie. Nous proposons danalyser ces deux
relations pour tudier comment Mastretta arrive donner de lpaisseur sa
protagoniste fminine en utilisant la dconstruction des clichs sentimentaux et des
codes sociaux.

a) Emilia / Daniel : passion et dsillusion

La relation entre Emilia et Daniel est fonde, comme nous lavons dj signal,
sur le clich selon lequel lamiti qui nat durant lenfance se transforme en sentiment
amoureux ladolescence, se consolide la maturit et dure jusqu la mort. Nous
pouvons observer dans le texte de Mastretta tous ces ingrdients sentimentaux qui
donnent vie au couple de Daniel et Emilia. Cependant, bien que la construction du

197
Ibid., p. 321
Sabe usted de acupuntura ? le pregunt
Yo me llamo Teodora, esto no s cmo se llame contest la vieja [].
198
Ibid., p. 321
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couple emprunte une srie dlments propres aux strotypes sentimentaux, Mastretta
utilise ces clichs dans le but de les subvertir en utilisant pour cela un lment assez
constant dans son criture. Mastretta dconstruit donc les strotypes auxquels les
femmes sont soumises par le biais de la construction de protagonistes fminines qui
incarnent, en grande partie, la modernit et lindpendance. Ceci est davantage accentu
dans le personnage dEmilia, grce aux relations amoureuses quelle entretient, que
dans le personnage de Catalina.
Ainsi, lamiti qui lie Emilia Daniel ds lenfance se transforme en amour
passionnel ladolescence et va durer jusqu la mort. Dans la construction du couple,
Mastretta introduit plusieurs obstacles que Daniel et Emilia franchissent selon la
dtermination de lun ou de lautre. Si lon excepte linstabilit politique, les
nombreuses sparations, la distance et la guerre, ce que le texte met en avant, notre
avis, cest lobstacle qui rside lintrieur des deux personnages.
Llment principal qui caractrise le fonctionnement du couple repose sur
labsence et la prsence de Daniel ainsi que sur la confrontation de deux idologies
diffrentes. Dans la construction du personnage de Daniel, llment de la ferveur
rvolutionnaire va rendre impossible laccomplissement du couple. Daniel incarne le
prototype du rvolutionnaire prt mourir pour la cause quil dfend. Emilia est
galement prte sinvestir pour amliorer les conditions de vie des gens mais elle
dfend une idologie pacifiste. Ainsi, leur confrontation idologique va rendre
impossible la survie de leur couple dans la dure. Mastretta va encore plus loin en
avanant lide selon laquelle le discours dgalit que Daniel dfend ne sert rien face
au rconfort quEmilia apporte grce la pratique de la mdecine.
la lucidit de la jeune fille Mastretta oppose le fanatisme de Daniel. Ce
contraste nous permet de cerner lagilit avec laquelle Mastretta dessine les traits dun
personnage fminin fort et dtermin qui grce son mtier se rend utile. A travers le
personnage dEmilia, la romancire semble attribuer une valeur positive au caractre
conservateur souvent attribu la femme : il sagirait de prserver, de dfendre la
vie ; cette position implique une valeur ngative au strotype du hros rvolutionnaire,
envisag comme lment destructeur.
Notons que si Daniel nest pas lorigine de cette premire sparation (son
dpart pour linternat), ses absences refltent, par la suite, un choix personnel. De
mme, Emilia, qui a trs mal vcu cette premire sparation pendant lenfance, apprend
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vivre et sadapter aux contraintes jusquau moment o elle dcouvre quun autre
amour est possible.
Tout au long du rcit nous pouvons observer que la relation entre Emilia et
Daniel est celle qui occupe le plus despace textuel si nous la comparons la relation
dEmilia avec Zavalza. Lespace textuel est proportionnel aux nombreux obstacles qui
sparent le couple et sert expliquer la lassitude dEmilia et le fait quelle se tourne
vers un autre homme qui est tout aussi important, mme sil occupe moins despace
textuel.
Nous pouvons observer que la relation entre Emilia et Daniel est rythme par les
allers et retours de Daniel. Notons que dans le texte le narrateur se rfre dix scnes
o Daniel entre et sort de la vie dEmilia. Il sagit souvent de longues sparations qui
durent un, deux, trois ans ou plus. Chacun de ces allers et retours dclenche chez Emilia
une prise de conscience sur ce quelle veut et surtout ce quelle ne veut pas. En effet,
Daniel est construit comme un nouvel Ulysse faisant dEmilia une nouvelle Pnlope
dont le rle devrait se rsumer attendre mais Mastretta dconstruit le mythe
puisquEmilia naccepte pas son rle de Pnlope. Emilia prend son destin en mains et
refuse dendosser un rle de soumission. La narration fait alterner les longues absences
de Daniel et ses brefs retours : nous avons parl des retrouvailles ladolescence qui ont
provoqu le dbut de la relation amoureuse. Cette apparition de Daniel ne dure quune
nuit. Notons le contraste temporel entre trois ans dabsence et une nuit de retrouvailles.
Puis Daniel disparat nouveaux pendant deux ans et on le retrouve au chapitre dix. Il
reste peu prs une semaine et sinstalle chez les Sauri. Le couple vit dans le bonheur
dun amour passionnel mais Daniel part une fois de plus.
La quatrime apparition de Daniel, avant le dbut de la guerre, correspond son
arrive Puebla pour emmener ses tres chers et les mettre labri aux Etats-Unis, mais
il ny a que son pre qui le suive. Au dbut de la guerre, leur relation va tre rythme
par un change pistolaire et une brve rencontre dans la capitale o Emilia attend
Daniel pendant trois jours mais il ne viendra jamais. Malgr toute la souffrance
dEmilia due aux absences de Daniel, lorsque celui-ci rapparat nouveau elle dcide
de le suivre.
Notons que, jusqualors, le personnage dEmilia sinscrit dans le clich
traditionnel de la femme soumise lhomme, pour le moins dans le domaine affectif.
Cest la premire exprience relle de la guerre quEmilia vit mais elle est vite carte
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par Daniel qui souhaite lloigner du danger. Leur sparation va durer un an et ils se
retrouvent aux Etats-Unis, la mort du docteur Cuenca. Cette fois cest Emilia qui part
rejoindre Daniel. Comme dans un mlodrame, un nouvel obstacle spare le couple.
Daniel rentre au Mexique pour apporter son soutien ses camarades politiques alors
quEmilia dcide daller Chicago poursuivre ses tudes de mdecine. Mais, la
diffrence du mlodrame, ce ne sont pas seulement des circonstances extrieures et
imposes qui provoquent la sparation ; au contraire, il sagit dun libre choix dEmilia
et de Daniel. Plus tard, croyant Daniel mort, Emilia rentre au pays la recherche de son
corps. A nouveau, comme dans un mlodrame, sa dtermination la guide vers ltre
aim. Les retrouvailles marquent la premire longue priode o le couple cohabite.
Cest galement la deuxime exprience de la guerre quEmilia peut vivre. Son
dtachement politique lui permet davoir un regard plus lucide et raliste sur la chimre
que Daniel poursuit.
Au cours des cinq chapitres suivants le narrateur nous dcrit le quotidien du
couple, leur dpart pour la capitale, leur mariage clandestin, leur grande passion (ce qui
les unit), ainsi que leurs diffrences idologiques (ce qui les spare). Dans la capitale ils
se croisent et dcroisent, chacun port par sa passion, aucun des deux ntant prt
cder. La vie de Daniel est menace et il est oblig de sexiler. Cette fois Emilia dcide
de ne pas le suivre et retourne auprs de ses parents. Ils vont se retrouver des annes
plus tard. Le lecteur dcouvre une Emilia qui a refait sa vie avec le docteur Zavalza.
Elle est reconnue professionnellement et se rend souvent aux Etats-Unis pour participer
des confrences. Cependant la rencontre avec Daniel rveille leur passion et elle
continue de le voir jusqu la fin, comme nous le laisse entendre le narrateur.

b) Emilia / Zavalza : complicit professionnelle et paix
intrieure

Nous pouvons observer que le texte sorganise en trois parties autour du triangle
Emilia/Daniel/Zavalza. Nous avons une premire partie du chapitre un au chapitre
douze consacre exclusivement au couple Emilia/Daniel. Nous avons une deuxime
partie o alternent les scnes entre Emilia et Daniel et celles entre Emilia et Zavalza.
Cette partie fonctionne sur un principe trs simple : les absences de Daniel poussent
Emilia dans les bras de Zavalza et les apparitions de Daniel la font revenir vers cet
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amour passionnel. Nous pouvons cependant remarquer que Daniel intervient dans
lespace textuel consacr au couple Emilia/Zavalza par le biais de la correspondance
quil entretient avec Emilia. Notons que ses lettres jouent un rle trs important et elles
reprsentent souvent un obstacle pour le couple Emilia/Zavalza. La troisime partie
correspond au moment o limportance respective des deux hommes est inverse. Le
couple form par Emilia et Zavalza simpose dans lespace textuel partir du moment
o Emilia, qui vit alors avec Daniel, commence penser Zavalza. Cest ainsi que
Zavalza commence occuper une place de plus en plus important aussi bien dans le
texte que dans lesprit dEmilia dtrnant Daniel pour la premire fois.
Nous pouvons observer que les deux personnages masculins sont construits en
opposition par rapport leur relation avec Emilia. Le couple Emilia/Zavalza fonctionne
sur le principe de la complicit professionnelle. Le personnage de Zavalza apparat dans
un moment stratgique du rcit, au dbut du deuxime tiers du roman. Par rapport la
chronologie du rcit, Zavalza apparat au moment o Daniel part pour suivre Madero
dans la lutte rvolutionnaire. La rencontre avec Emilia a lieu durant le mariage de son
amie Sol et cest Zavalza qui prend linitiative de sapprocher delle : Soy Antonio
Zavalza y me encantara seguir escuchando su conversacin
199
.
Le chapitre suivant souvre sur une squence entirement consacre prsenter
le personnage de Zavalza. Nous apprenons qui il est, le mtier quil exerce, ses origines,
ses tudes etc., au cours de cette premire rencontre, le narrateur souligne la complicit
immdiate qui nat entre Emilia et Zavalza. Notons que le personnage de Zavalza va
galement jouer un rle de dclencheur dans le rcit. Le narrateur le fait rapparatre
au chapitre quinze en lui donnant de plus en plus dimportance aussi bien dans la
construction du personnage dEmilia que dans lespace textuel quil commence
occuper.
Nous pouvons remarquer que le triangle amoureux cr par Mastretta joue deux
fonctions dans le roman. Dune part, il sert le rcit dans le but de construire un
personnage fminin qui assume sa libert sexuelle ainsi que son indpendance
conomique grce lexercice dun mtier. Cest llment le plus transgressif dans la
construction du personnage dEmilia. Mastretta transforme la hirarchie patriarcale en
crant un personnage fminin qui mne une vie peu conventionnelle. Dautre part, cest
galement une stratgie narrative qui permet Mastretta de crer des personnages

199
Ibid., p. 181
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masculins transgressifs tant donn la tolrance et ladmiration quils ont pour Emilia.
Cela nous permet daffirmer que si Emilia est construite sur la base de la transgression,
Daniel et Zavalza le sont galement. Il sagit, en effet, de proposer un autre modle
dhomme comme alternative au macho traditionnel.
Cette stratgie est plus perceptible dans le personnage de Zavalza qui incarne la
tolrance masculine par excellence. Il construit sa vie avec Emilia tout en acceptant la
relation de celle-ci avec Daniel. Cest un compromis qui simpose comme une vidence
pour cet homme exceptionnel qui est dfini comme tel dans le texte hombre extrao
entre los hombres
200
. Il dcouvre la richesse intrieure dEmilia dans la dualit de ses
sentiments et il a compris que son bonheur avec Emilia passe obligatoirement par
lacceptation de lamour de celle-ci pour Daniel. Le pacte quil conclut avec Emilia est
symbolis par un cadeau spcial : un petit bureau en bois avec la tte grave dun vieil
homme a l podrs contarle todo
201
. Avec ces mots, Zavalza montre quel point il
connat Emilia en lui donnant la possibilit de partager ses peines avec un vieux sage.
Emilia va lui rendre ce geste inestimable en insistant toujours, devant Daniel, sur le fait
que ses enfants et ses petits-enfants sont ceux de Zavalza. Sur ce point Zavalza,
contraste avec Daniel. Pour ce dernier, il est plus difficile de partager Emilia bien quil
finisse par accepter la situation.
Pour conclure sur la construction du triangle amoureux form par Emilia, Daniel
et Zavalza il reste souligner une technique narrative qui nous semble rvlatrice de la
relation que Mastretta instaure respectivement entre Emilia et Daniel, et Emilia et
Zavalza. Il sagit donc dun usage trs particulier, de la part de la romancire, de la
dsignation onomastique des deux personnages masculins. Cest ainsi que Daniel est
nomm par son prnom et Zavalza par son nom de famille. Cet indice textuel met en
relief la nature des rapports que la romancire suggre entre Emilia et ses amants :
amour denfance, homme li lenfance et jamais adulte dans la relation de couple pour
lun ; maturit, stabilit, partage professionnel pour lautre. Dans le texte Daniel est
nomm par son prnom aussi bien par Emilia que par le narrateur htrodigtique et
les membres de sa famille. Nous trouvons seulement quelques exemples o il est
dsign par son nom et son prnom, Daniel Cuenca, dans des moments trs prcis du

200
Ibid., p. 393
201
Ibid., p. 372
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rcit. Ainsi, au chapitre quatre, la narrateur dcrit le cauchemar quEmilia fait la veille
de sa premire reprsentation dans la maison du docteur Cuenca :

Entonces Emilia se atrevi a decir que haba soado con el diablo, y aunque
Diego le haba explicado mil veces que el diablo no exista, ella le haba visto la cara
burlona de Daniel Cuenca dicindole s existo
202
.

Nous avons un deuxime exemple dans le texte au chapitre six, lorsque Daniel
part linternat : Mientras Emilia iba creciendo cobijada por las libertades de ese aire,
Daniel Cuenca aprenda el mundo bajo la tutela de don Camilo Aberamen []
203
. Le
dernier exemple nous permet de relever quelques intrprtations qui compltent la
construction du personnage de Daniel que nous avons lge adulte. Le fait que nous
ne le retrouvions dsign seulement par son prnom qu partir du moment o il est
envoy linternat par son pre pour quil devienne un homme, nous permet de
considrer que cet loignement de la famille et dEmilia la finalement empch de
grandir. Ce nest qu la mort du docteur Cuenca que le narrateur nous fait part de la
souffrance prouve par Daniel cause de la sparation avec son pre et de labsence de
celui-ci. Lutilisation du seul prnom pour ce personnage peut galement tre
interprte comme une manire de le diffrencier de son pre qui est toujours
repectueusement dsign comme le docteur Cuenca
204
.
Quant Antonio Zavalza, nous pouvons observer que tout au long du rcit il
apparat dsign par son nom de famille que ce soit par le narrateur htrodigtique,
par Emilia et ses parents. La seule scne o le narrateur le dsigne par son prnom,
Antonio, intervient au chapitre dix-neuf lorsque, la initiative dEmilia, celle-ci passe
sa premire nuit damour avec Zavalza. Ce changement textuel dans la dsignation du
personnage traduit symboliquement le rapprochement physique entre Emilia et Zavalza
qui nont partag jusqu cette scne que leur passion pour la mdecine. Cest ainsi que
la fusion spirituelle et charnelle est reprsente dans cette scne par lusage du prnom
qui rompt la distance instaure par le narrateur par le biais du nom de famille.

202
Ibid., p. 47
203
Ibid., p. 63
204
Ibid., p. 277, Todo eso lo llor poniendo su cabeza infantil y borracha contra el regazo del padre
benvolo que jams encontr en Cuenca mientras fue nio. Los viejos se permiten audacias de las que no
eran capaces cuando el mundo los tena como ejemplo de intrepidez y reciedumbre .


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II. Les personnages masculins principaux :
personnages dcisifs de la transgression


Dune manire gnrale, nous pouvons observer quune premire approche de
luvre de Mastretta nous fait ressentir la forte prsence dune fminit et dune
sensualit qui imprgnent les pages des deux romans. Il est vident que la figure de la
femme est au centre de la narration sans, pour autant, que les personnages masculins
perdent leur importance dans le droulement de lintrigue. Mastretta arrive crer un
quilibre entre les deux sexes et les personnages masculins principaux occupent une
place importante dans le projet narratif de lauteur. Dans ltude de la construction des
protagonistes fminines nous avons dj voqu les relations sentimentales que celles-ci
entretiennent avec leurs partenaires (poux ou amants). Ainsi, dans cette partie de notre
travail, il nous semble ncessaire dapprofondir lanalyse des protagonistes masculins
pour voir comment Mastretta arrive galement transgresser certains strotypes du
comportement masculin. Elle va encore plus loin, notre avis, en crant des
personnages masculins qui vont mme favoriser le parcours subversif de Catalina et
dEmilia. Ainsi, dans cette partie nous allons tudier la construction des personnages
dAndrs Ascencio, Daniel Cuenca et Antonio Zavalza
205
.










205
Dans les deux romans de Mastretta la figure du pre joue galement un rle trs important dans la
construction des protagonistes fminines, surtout dans Mal de amores, mais nous allons nous y arrter
dans la partie consacre lanalyse des personnages secondaires.
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A. Andrs Ascencio : incarnation de la corruption
politique

Le personnage dAndrs Ascencio est le personnage masculin principal du
roman Arrncame la vida. Tout au long du roman sa prsence simpose dune manire
constante tant donn que la protagoniste est en train de se remmorer ses annes de vie
conjugale auprs de son poux. Le personnage envahit lespace textuel et la vie de la
protagoniste dune manire aussi brutale que la faon dont il exerce le pouvoir. Le rcit
souvre sur la premire rencontre entre Catalina et Andrs et se ferme sur la mort et
lenterrement de ce dernier. Ainsi, le personnage dAndrs est prsent dans le texte du
dbut la fin ce qui nous permet de le dfinir comme tant le personnage masculin
principal du roman. Andrs apparat toujours dans laction et il initie Catalina dans
diffrents domaines. Cest ses cts que la protagoniste connat sa premire
exprience sexuelle, cest lui qui veille la sensualit et la curiosit de la jeune
adolescente. Auprs de lui elle est une pouse, une mre, une complice. A travers
Andrs elle dcouvre le fonctionnement du systme politique quelle dnonce par la
suite. Ainsi, nous pouvons noter quAndrs dclenche une srie de transformations chez
Catalina et il apparat dans le texte comme le personnage dclencheur de laction.
Nous pouvons observer que le personnage dAndrs remplit trois fonctions dans
lintrigue narrative. En premier lieu, il incarne la figure de lhomme politique mexicain,
en deuxime lieu, il reprsente la figure du macho et, en troisime lieu, nous pouvons
observer que le personnage est reprsent dans son intimit, c'est--dire que Catalina va
dresser un portrait de son mari tel quil est dans la vie prive du couple.


1. Lhomme politique


Nous pouvons affirmer que la caractristique principale du personnage dAndrs
cest son ambition politique sans que rien ni personne ne puissent larrter. Ces actions
sont dtermines par le dsir davoir de plus en plus de pouvoir et dargent. Ds les
premires pages du roman, nous dcouvrons un homme dtermin et prt tout pour
obtenir ce quil veut. Il incarne la figure de lopportuniste politique qui arrive au
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pouvoir par hasard et qui profite de la situation dans son propre intrt : Andrs
Ascencio, convertido en general gracias a todas las casualidades y todas las astucias
menos la de haber heredado un apellido con escudo
206
.

Avant toute chose, rappelons que le personnage dAndrs, comme tous les autres
personnages de Arrncame la vida, nous est donn lire par le discours de Catalina et,
donc dun point de vue subjectif, mme si la narratrice tient compte de lvolution de
ses propres sentiments. Dune manire gnrale, nous pouvons noter que le personnage
nvolue pas tout au long du roman, contrairement celui de Catalina. Depuis ses
premiers pas dans le monde politique, pendant les annes de son apoge, jusquaux
dernires annes de dcadence, Andrs reste le mme : manipulateur, cruel et brutal
aussi bien dans sa vie prive que dans sa vie dhomme public. Pendant quAndrs
prtend lutter pour construire une nation, Catalina se dbat avec des occupations
futiles. Toute lironie du texte pourrait senfermer dans cette possible interprtation.
Mais Andrs ne construit pas rellement une nation, il la dconstruit pour son profit
personnel. Andrs agit toujours de la mme manire et dans la mme direction. Il na
pas besoin de motivations extrieures, il se nourrit essentiellement de son dsir de
pouvoir. Dans la globalit, tous ses actes ne sont que la rptition dune seule action.
Son activit apparente cache une inactivit importante. Derrire le sentiment de
mouvement se cache le statisme dune classe qui souhaite au fond que rien ne change.
Ainsi, par exemple, pendant la campagne lectorale pour devenir gouverneur de Puebla,
Andrs essaie de se montrer proccup par les problmes des paysans, alors quen
ralit il ne pense qu obtenir plus de pouvoir pour les dtruire :

Una vez intent copiarle al general Aguirre eso de pasar horas oyendo a los
campesinos. [] Slo un da soport. A la maana siguiente desde el bao ment
madres contra las necias costumbres del general Aguirre
207
.

Le gnral Andrs Ascencio symbolise lopportuniste classique, avide de
pouvoir, sans aucun scrupule. Cest un homme prt excuter les pires cruauts sil
peut en tirer profit. Cest un homme au pass peu glorieux mais qui, grce la ruse,
arrive occuper des postes importants dans les gouvernements rvolutionnaires. Notons
que limage ngative que nous avons de lui est transmise par les gens qui lentourent.

206
Arrncame la vida. p. 10
207
Ibid., p. 78
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Aux yeux de Catalina cest un homme normal qui adhre lidologie conservatrice et
au machisme propres son milieu. Pendant une grande partie de leur vie conjugale,
Catalina considre que tout ce que les gens racontent son sujet est exagr. Le
caractre rpulsif du personnage est dvoil par ce quen disent la presse ou les
tmoignages dautres personnages dans le texte. Le paradoxe consiste dans le fait que
tout le monde connat la vraie personnalit dAndrs, mais la plupart fait semblant de ne
pas le savoir.
Andrs mne bien toute une opration de dsinformation qui dpasse le cadre
de la parole crite ou orale, en utilisant un langage sinistre dont les signes sont inverss.
Sil nhsite pas tuer par accident ses ennemis, il est press, par la suite, de
montrer sa gnrosit, de manire quil envoie deux informations avec un seul
message : une fausse aux victimes et une autre directe et raliste ses rivaux :

Porque l as jugaba, cuando el difunto era suyo o le pareca benfica la
desaparicin mandaba enormes coronas de flores, tan enormes que no cupieran por la
puerta de la casa en que se velaba al difunto
208
.

Ce qui caractrise lexercice du pouvoir, tel quAndrs le conoit, ce sont les
meurtres. Le silence entoure les agissements dAndrs. Tout le monde sait quil est
lauteur de plusieurs meurtres mais personne ne dit rien, par crainte de connatre le
mme sort sinistre. Ainsi, par exemple, pendant la campagne lectorale un homme
insulte Andrs en faisant rfrence ses origines modestes : Ese siempre ser un hijo
de arriero. Yo no les rindo a los pelados
209
. Le lendemain on apprend que lhomme a
t tu par un ivrogne dans la rue. Mme si les gens savent quil a t tu sur lordre
dAndrs, personne ne dit rien. Il y a de multiples exemples dans le texte qui dcrivent
les atrocits commises par Andrs et larrogance de ses actes. Nous pouvons nous
rfrer la mort de Maynes qui refuse de collaborer avec lui ( el licenciado apareci
hecho pedazos y metido en una canasta que alguien dej en la puerta de su casa
210
) ou
encore celle de don Soriano, directeur dun journal qui dnonce les manuvres
dAndrs et de ses camarades. Tous ces meurtres soulignent davantage larrogance et
lhypocrisie du systme politique incarn par Andrs. Ainsi, les vrais meurtriers
saffichent en dfenseurs de la loi. Mastretta dnonce un systme politique pervers o le

208
Ibid., p. 125
209
Ibid., p. 76
210
Ibid., p. 124
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destin de tout un pays se trouve entre les mains de quelques personnes qui se mettent
au-dessus des lois :

Al poco tiempo el mismo Avante denunci la desaparicin de su director, don
Juan Soriano [] Unos das despus se encontr su cadver [] se culpaba del crimen
al gobernador Ascencio. Me toc presenciar la entrevista con el enviado de Exclsior, a
quien Andrs aprovech para decirle que ya haba solicitado al Senado de la Repblica
su intervencin en el caso. Que se pona en sus manos y prometa justicia
211
.

Andrs ordonne galement lassassinat du leader de la C.T.M., le syndicat qui
essaie de sopposer au gouvernement. La seule manire quil connat de faire taire les
opposants au rgime consiste les tuer. Catalina se rend compte des moyens utiliss par
son mari pour craser toute rbellion travers les conversations entre Carlos et Medina
auxquelles elle assiste. Parmi tous ces meurtres, le plus cynique est celui de Carlos
Vives, lamant de Catalina. A travers la description minutieuse de tous ces meurtres,
Mastretta construit le fonctionnement dune machine doppression et dexcution mise
en place par Andrs, soulignant sa dtermination et son ambition.
Andrs arrive mme instaurer des traditions, officialiser son propre discours,
et crer des simulacres qui connaissent un grand succs, comme nous pouvons
lobserver dans le passage o il se prpare pour la visite du prsident :

Andrs estaba eufrico con la visita de Arizmendi porque despus vendra la del
Presidente de la Repblica, y a se planeaba darle una recepcin espectacular con los
nios de los colegios agitando banderitas por la Avenida Reforma, mantas colgando de
los edificios y todos los burocrtas asomados a las ventanas de sus oficinas aplaudiendo
y aventando confeti. [] Puebla tendra la recepcin ms clida y vistosa que hubiera
tenido jams. Todo eso que despus se fue volviendo costumbre y que se le dio al ms
pendejo de los presidentes muncipales, lo inventamos nosotros para la visita del general
Aguirre
212
.

Andrs est un personnage qui a des origines modestes, ce qui accentue
davantage la brutalit de son ascension politique et sociale. La scne qui voque ce
qutaient ses conditions de vie lpoque de son premier mariage montre un jeune
homme prt tout pour sortir de la misre : pensaba cmo salir de pobre rpido y para
siempre
213
. A cette occasion, Catalina raconte limplication de son mari dans les
vnements rvolutionnaires. Celui-ci semble associ la cause rvolutionnaire mais en

211
Ibid., p. 149-150
212
Ibid., p. 130-131
213
Ibid., p. 66
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ralit il a appuy Huerta. Ses aspirations politiques se manifestent ds le dbut de son
mariage avec Catalina lorsquil refuse de se marier lglise pour ne pas ruiner sa
carrire politique. Dans ce sens nous pouvons observer que son nom Ascencio peut
tre interprt comme le symbole de son ascension sociale. Le fils dun simple muletier
va devenir lune des figures politiques les plus influentes du pays : le bras droit du
Prsident de la Rpublique.

2. Le prototype du macho

Andrs incarne galement limage du macho par la manire dont il traite son
pouse et ses matresses. Cest un homme fort qui domine compltement lexistence de
sa femme. Cest lui qui parle, et elle doit lcouter. Il utilise difrents moyens pour la
faire taire. Nombreux sont les exemples o il lui ordonne de se taire, car il ne souhaite
pas entendre ce quelle a dire. Beaucoup de gens sollicitent Catalina pour quelle les
aide dans leur malheur mais Andrs ne veut rien entendre.
La relation entre Andrs et Catalina prsente le strotype de la femme domine
et opprime par son mari. Nous pouvons observer quAndrs a mis en place toute une
stratgie pour contrler sa femme : le sexe, les menaces de labandonner et les cadeaux.
Il sait quelle aime faire lamour avec lui et il utilise cette arme chaque fois quil ne
veut pas discuter avec elle de certains sujets. Ainsi, par exemple, lorsquelle souhaite
connatre les dtails dune affaire, il la sduit pour la faire taire : Empez a besarme.
[] Tena unas manos grandes. Me gustaban tanto como las teman otros. [] Quise
ver el mar y cerr los ojos
214
. Les menaces dabandon sont constantes et, comme la
jeune Catalina ne peut pas imaginer sa vie sans lui, elle se tait et ne se plaint pas. Par
ailleurs, il la couvre de cadeaux pour freiner toute rbellion.
Le discours dAndrs runit tous les strotypes machistes : la soumission de la
femme pour des raisons sexistes : La acepto, prometo las diferencias que el fuerte
debe al dbil y todas esas cosas. [] As no es la cosa. Yo te protejo a ti, no t a m. T
pasas de ser de mi familia, pasas a ser ma
215
. Ces paroles prononces le jour de leur
mariage traduisent toute cette tradition dans la socit mexicaine o la femme est
soumise.

214
Ibid., p. 108
215
Ibid., p. 21-22
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Andrs traite son pouse comme une fillette qui doit obir et suivre ses ordres. Il
souligne plusieurs reprises son infriorit et le fait quelle lui appartient
inconditionnellement. Il dirige la vie de Catalina et suit chacun de ses pas : era como
un espa invisible pero siempre tras la puerta sabindolo todo . Il lutilise pour protger
ses intrts lorsquil la laisse frquenter Arizmendi, par exemple. Il ne craint pas
linfidlit parce quil sait quArizmendi est homosexuel, en revanche cela laide
sapprocher du Prsident de la Rpublique. Il la laisse frquenter Carlos puisque cest
un ami proche dun de ses pires ennemis. Malgr toute lautorit quAndrs exerce sur
Catalina, nous pouvons tout de mme noter quil lui laisse une certaine libert :
apprendre conduire ; sexprimer dune manire grossire et peu conventionnelle, ce
qui lui plat et le distrait. Bien quil tolre certaines choses, il lui fait comprendre que
cest lui qui commande, soulignant ainsi les limites de sa rbellion : Aqu hay muchas
mujeres que no se asustan con tus comentarios, muchas que hasta los consideran
anticuados. Pobre de ti
216
. Tout se droule comme il le souhaite et au moment o il le
souhaite : desde hoy vas conmigo a todas partes. Se acab el encierro. As lo declar y
as fue porque l quiso, porque l as era
217
.
Il faut galement noter son comportement machiste envers ses matresses. Il les
entretient en leur offrant une vie de luxe tout en imposant son autorit. Ainsi, il prfre
amener les enfants adultrins chez lui, contre la volont des mamans quil considre
comme de mauvaises mres : las otras no eran buenas madres y sta s
218
.

3. Lhomme dans la vie prive

Rappelons demble que lintention initiale de Mastretta fut dcrire un roman
sur un cacique de Puebla et que nous pouvons identifier le personnage dAndrs la
figure historique
219
du gouverneur de Puebla, Maximino vila Camacho, en nous

216
Ibid., p. 181
217
Ibid., p. 194
218
Ibid., p. 276
219
Dans les deux romans il y a des rfrences aux personnages historiques rels. Dans Mal des amores
Mastretta utilise les vrais noms alors que dans Arrncame la vida, nous trouvons des personnages
purement fictifs, des personnages purement rels et ceux que nous appelerons des personnages
hybrides . Nous allons analyser le procd dans la partie consacre ltude des personnages
secondaires.
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appuyant sur les dclarations de Mastretta
220
. Mastretta affirme que tout ce quelle
savait sur le personnage de Camacho, ctaient des rumeurs, des histoires que les
habitants racontaient. Camacho faisait partie de la mmoire collective, un personnage
fascinant que tout le monde craignait. Mastretta dcide dimaginer la vie dun homme
politique vu dans son intimit, cest--dire quelle imagine le personnage de lpouse
comme tant le plus crdible pour parler de lhomme quelle souhaitait dcrire. En
dautres termes, nous pouvons galement parler dun point de vue depuis la chambre
coucher sur la manire de diriger et rsoudre les problmes nationaux. Cest ainsi que
nat le personnage de Catalina qui finit au bout du compte par simposer dans le rcit en
endossant le rle principal.
Le personnage dAndrs reprsente le prototype de lhomme politique et du
macho dans la socit mexicaine. Mastretta construit un personnage qui incarne les
strotypes de lhomme mexicain. Nous pouvons cependant observer que Mastretta
introduit des lments transgressifs dans la manire dont elle construit le personnage
dAndrs. Elle adopte une perspective diffrente et choisit de dcrire cet homme
politique travers le regard que sa femme porte sur lui et limage quelle donne du
monde politique quAndrs incarne. A travers les yeux et la voix narrative de Catalina,
Mastretta dvoile lexercice du pouvoir depuis lintimit dun homme politique. Le
lecteur accde ainsi aux penses les plus intimes du personnage dans des moments
importants qui montrent les manuvres politiques, les dcisions arbitraires et les
motivations personnelles : Andrs agit toujours dans son propre intrt. Cette manire
de construire un personnage politique fait ressortir davantage lhypocrisie politique et
vhicule un fort message de dnonciation politique de la part de lauteur. Nous avons
dans le texte un dcalage entre le discours officiel dAndrs et le discours dans le priv
qui exprime ses opinions relles. Cest le regard desde adentro qui nous montre
comment le pays est successivement gouvern par des farceurs, des menteurs qui
accdent au pouvoir en commettant des meurtres et qui agissent pour senrichir.
Dans Arrncame la vida Mastretta fait explicitement de lespace priv
lEspace stratgique par excellence pour dmasquer les aberrations du pouvoir. A
travers cette stratgie, elle porte un regard inquitant sur le pass, mais aussi sur le
prsent et lavenir car, selon la romancire, les mauvaises habitudes des hommes

220
ROFFE, Reina. Entrevista con ngeles Mastretta Cuadernos Hispanoamericanos. 1999, N 593,
p. 83
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politiques mexicains, qui se manifestent encore aujourdhui, se sont consolides partir
des annes 30-40. Dans le texte, nous trouvons plusieurs scnes stratgiques o
Mastretta utilise cette ide de la vie politique vue travers lintimit dun homme
politique. LorsquAndrs devient gouverneur de Puebla, Catalina lui transmet dans la
chambre coucher les demandes que les gens lui font. Cette scne nous montre la
manire arbitraire qua Andrs de prendre des dcisions :

En las noches me llevaba una lista de peticiones que le lea a mi general de
corrido y aceptando instrucciones : se que vea a Godnez, sa que venga a mi
despacho, eso no se puede, a se dale algo de tu cajita chica, y as
221
.

Un autre exemple trs rvlateur se trouve au moment de la candidature de
Rodolfo la prsidence du pays. Dans le priv, Andrs traite son ami de gros dbile
incapable, alors quen public il lui fait des loges. Mastretta dlimite symboliquement
les deux espaces, public et priv, par la porte de la chambre coucher. La porte devient
ainsi le passage entre deux mondes, entre deux tats :

Pero ya lo de Rodolfo estaba muy encarrerado. En Veracruz se reuni una junta
de 24 gobernadores a su favor y Andrs tuvo que ir. Mordindose un huevo, como
diran los seores, pero fue. De ah regres pendejeando a su compadre de la puerta de
nuestra recmara para adentro y celebrando sus xitos de la puerta para afuera
222
.

Les vraies penses et opinions politiques dAndrs sont rvles travers ses
commentaires en priv. Ainsi, le prsident sortant est qualifi de cabrn
incansable
223
alors quen public Andrs dfend sa candidature tout en sachant quil va
perdre. En priv, Andrs critique ses camarades politiques alors quen public il les
honore dans le seul but de protger ses intrts. Ainsi le gnral Basilio Surez est
qualifi de asno , contrarrevolucionario de mierda mais Andrs impose sa
famille de le traiter avec tous les honneurs : Hasta ayer, hijita. Y hasta ayer a ti te
pareca un asno. Pero desde hoy es para toda la familia un hombre prudente y casi
sabio
224
.
Nous pouvons observer que le point de vue sur le personnage en priv est
surtout utilis par Mastretta pour voquer les annes de dcadence politique. Le

221
Arrncame la vida, p. 84
222
Ibid., p. 147
223
Ibid., p. 155
224
Ibid., p. 182 pour cette citation et la prcdente.
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personnage dAndrs est le prototype du chef politique : impitoyable et corrompu, faux
et hypocrite, intrigant et manipulateur. Cependant, du jour au lendemain, il se voit
cart du pouvoir, trahi par un proche. Il est frustr de voir ses ambitions politiques
senvoler, il commence se sentir abandonn par ses amis et surtout par le plus fidle,
Rodolfo. Andrs refuse daccepter quon puisse se passer de lui:

No quera creer que Fito pudiera sobrevivir sin sus consejos y ayuda. No lo
poda creer aunque cada da las cosas estuvieran ms claras, y ms asuntos se arreglaran
o descompusieran sin que nadie lo llamara ni siquiera para pedir sus opiniones
225
.

Il ne supporte pas que Rodolfo se passe de ses conseils et prfre lappui dun
autre homme politique, Martn Cienfuegos, qui fait galement partie de la famille parce
que la mre dAndrs la adopt : Andrs lo odi como nunca, como nunca lament
haberlo ayudado cuando era solo
226
. La dcadence politique est accompagne par la
dchance physique du personnage : Se iba poniendo viejo, un da le dola un pie y al
otro una rodilla. Beba sin tregua brandy de la tarde a la noche y t de limn negro
durante toda la maana. Me hubiera dado piedad si el jardn y el cuarto del helecho no
revivieran insistentemente a Carlos
227
. Il perd sa clairvoyance et se lance aveuglement
dans la consommation dmesure de th toxique sans prter attention aux mises en
garde.
Il y a une facette du personnage qui relve du domaine de lintime et du priv
que nous navons pas encore souligne. Il sagit de la relation quAndrs entretient avec
sa mre. Nous allons y revenir dans la partie consacre lanalyse du noyau familial
pour examiner linscription des protagonistes dans une structure familiale. Pour
conclure sur lanalyse du personnage dAndrs, nous pouvons constater quil remplit
plusieurs fonctions dans le texte qui permettent de construire un personnage qui
nvolue pas, contrairement son pouse. Ainsi, Mastretta souligne les transformations
de Catalina travers limmobilisme dAndrs. Celui-ci est galement construit en
contre-pied par rapport au personnage de Carlos pour souligner limportance de la
figure de lamant dans lvolution de Catalina.


225
Ibid., p. 347
226
Ibid., p. 345
227
Ibid., p. 354
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B. Daniel Cuenca : la figure du leader rvolutionnaire

Daniel Cuenca est lun des personnages masculins principaux de Mal de amores
aussi bien par lespace textuel quil occupe que par limportance quil joue dans la
construction de la protagoniste Emilia. Il est prsent du dbut la fin du roman (dans
vingt-et-un chapitres sur vingt-neuf). De plus, lorsquil nest pas prsent dans un
chapitre en tant quacteur il fait partie du rcit dune manire indirecte, travers les
lettres quil envoie Emilia. Nous pouvons constater que Mastretta construit un
personnage assez complexe et complet. Tout au long du rcit, nous pouvons suivre son
volution depuis lenfance jusqu la vieillesse. Dans cette partie nous prterons
essentiellement attention lenfance et lducation du personnage ainsi qu la fonction
quil occupe dans le texte en tant que leader rvolutionnaire.


1. Enfance /ducation : Milagros vs le docteur Cuenca

La construction du personnage de Daniel repose sur lvocation de son enfance
et de lducation reue, celles-ci se caractrisent par linfluence de deux personnages :
son pre (le docteur Cuenca) et Milagros. Demble, Mastretta instaure une opposition
entre la svrit du pre ( ensearle a ser hombre
228
) et lindulgence de Milagros (
lo consenta de ms y lo correga de menos
229
). Mastretta construit ainsi un
personnage masculin double identit sur le modle quelle utilise pour la construction
des personnages fminins. Il reoit une double ducation : celle de Milagros (libre et
protectrice) et celle du docteur Cuenca (stricte et traditionnelle). Milagros joue le rle
de mre pour Daniel, la demande de sa mre biologique. Notons que la mre
biologique est prsente dans la construction de Daniel par diffrents lments : le regard
de Daniel voque celui de sa mre, cest elle qui a choisi son prnom et cest encore elle
qui a choisi Milagros pour llever. Milagros soccupe de Daniel pendant les trois
premires annes et, au moment de le rendre son pre, elle garde le droit dintervenir
dans son destin. Cest ainsi quelle intervient dans le texte pour devenir le gardien de
lamour entre Daniel et Emilia.

228
Mal de amores, p.34
229
Ibid., p.35
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En revanche, le pre est svre dans lducation de son fils et il se sent honteux
du comportement de celui-ci lorsque le narrateur nous fait part de sa raction au
moment o Daniel perturbe la jeune Emilia : [] con una de sus elocuentes miradas
de reproche le exigi que pidiera perdn, usando un tono seco que implicaba su propia
disculpa por tener un hijo as
230
. Au moment o le docteur dcide denvoyer Daniel
linternat, Milagros est contrarie mais arrive le garder une anne supplmentaire
auprs delle. Le narrateur nous donne une prcision temporelle sur lanne du dpart de
Daniel : il sagit de lanne 1901 et cest Milagros qui a insist pour quil reste jusquau
dbut du nouveau sicle. Ce dtail nous permet de constater que le nouveau sicle
devient un lment fondamental non seulement dans la construction du personnage
dEmilia mais aussi dans celle de Daniel.
Par la suite, nous avons dans le texte une description trs dtaille de la nouvelle
cole de Daniel : lendroit o elle se trouve ( aquel colegio perdido en un pueblo
polvoso en las faldas del volcn Citlaltpetl
231
), le directeur de ltablissement, don
Camilo Aberamen ( italiano riguroso, experto en formar el carcter de nios
imposibles
232
) ainsi que le type dducation quil prne ( la inteligencia creca mejor
en los nios de espritu indmito
233
). Le narrateur tablit une comparaison entre
lducation dEmilia et celle de Daniel qui pourra expliquer lvolution de leur couple.
Contrairement Emilia, Daniel reoit une ducation stricte et traditionnelle ( tramar
razones y gobernar su emocin, sin perder la bravura
234
), ce qui nous permet de
dfinir limportance de lducation rue lenfance comme un lment fondamental
dans la construction de leur couple.
Notons galement que Milagros et le docteur Cuenca jouent un rle important
dans lvolution du couple Emilia/Daniel. Par ses actes, Milagros cherche toujours
runir le couple. En revanche, lexigence du pre vis--vis du fils cre des tensions dans
le couple Emilia/Daniel lorsque celui-ci dcouvre la complicit professionnelle entre
Emilia et le docteur.


230
Ibid., p. 36
231
Ibid., p. 64
232
Ibid., p. 56
233
Ibid., p. 63
234
Ibid., p. 63
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2. Lidalisme rvolutionnaire

Daniel Cuenca incarne dans le texte la figure du leader rvolutionnaire. Son
engagement se traduit par son dvouement lidal rvolutionnaire. Le texte nous le
montre participant activement toutes les phases de la rvolte populaire : de 1910
1917, il sillonne le pays pour faire de la propagande et veiller les esprits, il participe
la lutte arme, il attire lopinion mondiale sur ce qui se passe dans son pays par les
articles quil publie dans la presse amricaine. Il se jette corps et me dans le tourbillon
de la Rvolution et sa dception est dautant plus tragique lorsquil se voit condamn
lexil.
Dans le texte nous avons trois phases qui montrent lvolution de la ferveur
rvolutionnaire de Daniel et qui donnent voir les grandes orientations idologiques qui
sont les bases de la Rvolution. La premire concide avec les annes de lveil
rvolutionnaire. Daniel croit aux principes dgalit, la ncessit de changer le
fonctionnement politique du pays mais il symbolise galement la revendication du pass
indigne et le rejet du colonialisme. Son fanatisme est perceptible ds lenfance lorsque
Milagros lamne avec Emilia la dcouverte des anctres aztques. Espaoles
arbitrarios
235
, dclare-t-il face un temple aztque transform par la construction
dune glise catholique, revendiquant ses origines indienne tandis que Milagros le met
en garde contre le danger dtre extrme dans ses positions : Por eso tienes nalgas de
torero ? No es como uno quiere, sino como es
236
.
Nous retrouvons le jeune Daniel lge de vingt ans, lorsquil sapprte
prononcer un discours important lors de sa visite Puebla. Cest galement le moment
o il retrouve Emilia et son discours va rvler deux lments importants : dune part,
sa ferveur et son intgrit rvolutionnaires ( lleno de fe y fiebre ) et, de lautre, le fait
que son fanatisme va lloigner dEmilia : Emilia se sinti fuera de aquel territorio .
Dans ce premier discours, Daniel revendique le pass du pays : reponer con sangre
nueva la de tantos honrosos restos del pasado
237
. Il parle de rorganisation sociale et
de dmocratie. Le narrateur souligne galement linfluence exerce par les courants
socialiste et syndicaliste dans lidologie de Daniel, lorsquil fait ses tudes de droit aux
Etats-Unis. Au cours du rcit Daniel apparat de plus en plus impliqu dans la lutte

235
Ibid., p. 67
236
Ibid., p. 67
237
Ibid., p. 91 pour les trios citations
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clandestine. Ainsi, on le retrouve au chapitre onze, il est de retour Puebla pour
prparer larrive de Madero. Cest Madero, symbole du premier mouvement de la
rvolution, qui la choisi, ce qui prouve la grandissante importance de Daniel dans le
processus rvolutionnaire. Ses qualits politiques se caractrisent par laudace et
lhabilet conciliatrice et cest ce qui le diffrencie des autres.
La deuxime phase qui met en scne lengagement rvolutionnaire de Daniel
concide avec la priode du dclenchement de la guerre et les longues annes de lutte
acharne. Au chapitre quinze, le narrateur nous fait part des vnements et de
linstabilit politique. Daniel est parti depuis un an et ses proches vivent dans langoisse
permanente : est-il mort o vivant ? Daniel choisit de vivre au cur des vnements
pour tre en contact avec les combattants : todo el tiempo de vivir con esa gente le
haba enseado cosas que jams hubiera entendido desde la distancia
238
. Il choisit
dtre dans laction, au service de la cause quil dfend et ct des gens qui risquent
leur vie pour lidal rvolutionnaire. Il dnonce ainsi le statisme des principaux leaders
qui ont trahi le peuple. Daniel symbolise le comportement des dus, de ceux qui se
sentent trahis par le comportement de certains leaders, comme les paysans indiens qui
Madero avait promis la restitution de leurs terres, mais il continue de croire en ses
principes : l deba quedarse del lado de quienes lo necesitaban y no del de quienes
estaban burlndose de los pobres que les haban dado un privilegio de opinin y mando
que no se merecan
239
. Daniel expose son idologie dans une lettre adresse Emilia
et le narrateur nous retranscrit son discours.
Ainsi, nous pouvons observer que leuphorie des premiers temps de la rvolte se
transforme en dception et obstination de poursuivre le combat, mme si le prix payer
est daller contre certains leaders de la Rvolution. Daniel symbolise lidal du leader
rvolutionnaire, intgre et loyal : avergonzado y harto de representar la tibieza
maderista, Daniel haba decidido unirse a la revuelta
240
. Daniel continue son combat
travers le pays : la rebelin antigobiernista en que se haba metido Daniel, al no
encontrar en Madero al gobernante justiciero que esperaban
241
et, lorsque la situation
semble sans issue, il rejoint son pre aux Etats-Unis. Les retrouvailles avec son pre et

238
Ibid., p. 245
239
Ibid., p. 246
240
Ibid., p. 263
241
Ibid., p. 272
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la lucidit de celui-ci qui qualifie la rvolution de guerra sin destino
242
permettent
Daniel dadmettre lchec de son combat : no le qued ms remedio que ver con la
lucidez de un viejo desencantado lo que no haba entendido con la inteligencia febril de
sus veinticuatro aos
243
. Son aspect physique dsastreux incarne symboliquement le
dsastre de la guerre :
[] costal de huesos en que lo haban convertido las desventuras. Daniel
apestaba a una mezcla de plvora con infierno, tena costras en la cara, la camisa herida
en el hombro derecho, el pantaln inmenso con una pierna agujereada, los zapatos con
las suelas desprendidas y un aire de pena en el gesto con que intentaba sonrer
244
.

Daniel reste auprs de son pre mourant et se consacre au journalisme pour
poursuivre, travers lcriture darticles sur son pays, ce quil appelle ambicin de
imposibles . Aprs la mort du docteur Cuenca, Emilia vient le rejoindre. Pour la
premire fois ils mnent une vie de couple mais la ferveur rvolutionnaire de Daniel va
prendre le dessus une fois de plus. Aprs le coup dEtat contre Madero, Daniel dcide
de retourner au pays. Il se sent incapable dtre le spectateur de tels vnements alors
quil pense pouvoir tre plus utile dans laction et sur place. Il incarne lhomme dvou
la cause nationale sans aucune arrire-pense. Emilia, dans un accs de colre, utilise
un mot qui rsume ses yeux le comportement de Daniel : mrtir . Emilia est trs
perspicace et lucide sur limplication politique de Daniel et cest ce qui lui permet de
voir la ralit et de ne pas entretenir de faux espoirs. Cest pour cela quelle poursuit son
destin et choisit un avenir de paix. Lintelligence de Daniel lui permet de cerner la
diffrence entre le courage des troupes de Zapata et Villa et lignorance et la cruaut qui
diminuent leur capacit gouverner un pays : senta por ellos una admiracin que no
lo cegaba respecto de sus ineptitudes y excesos
245
. Daniel est dot dun esprit critique,
capable de faire la synthse entre les qualits et les dfauts des troupes qui saffrontent.
Il choisit cependant de lutter leurs cts. Il ne change pas de camp politique par
rapport ses intrts mais uniquement dans le but de servir lidal politique quil
dfend. En ce sens, il est loppos parfait dAndrs et reprsente un autre aspect de la
rvolution. Il apparat comme un personnage nettement plus positif mais dont les limites
sont cependant soulignes puisque le point de vue des autres personnages positifs du
roman semble tre plutt celui de la dfense du libralisme dmocratique.

242
Ibid., p. 274
243
Ibid., p. 274
244
Ibid., p. 273
245
Ibid., p. 292
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Mais, travers lvocation de la ferveur rvolutionnaire de Daniel qui confine au
fanatisme, Mastretta suggre galement la peur daimer que manifeste ce hros . Il
affronte avec facilit sa vie nomade et ses batailles politiques mais il se trouve pourtant
quil a du mal affronter une vie deux avec une femme plus forte et plus solide
mentalement que lui. On peut donc lire, dans la construction du personnage de Daniel,
un thme classique dans la littrature latinoamricaine : la rflexion sur lengagement
politique et la passion amoureuse : faut-il renoncer lun au dtriment de lautre ? Nous
retrouvons ce dilemme, par exemple, dans La danza inmvil (1983) de Manuel Scorza.
Dans ce roman, les deux cas de figures sont incarns respectivement par Nicols
Centenario, qui apparat comme le prototype du hros rvolutionnaire tragique ne
renonant jamais au combat, mme sil doit abandonner la femme aime, et Santiago
qui trahit la rvolution pour la beaut dune femme
246
. Lidologie politique dfendue
par Daniel ne lempche cependant pas de douter, et la confusion qui sinstalle parfois
dans son esprit sur le bien-fond de son combat se manifeste sur le plan narratif dans les
scnes o il voit Emilia capable de sauver la vie humaine alors que les consquences de
ses discours lui la dtruisent.
A la fin du roman, Mastretta choisit de doter son personnage dune grande
lucidit, en effet, Daniel se rend lvidence lorsquEmilia vient sa recherche. Face
limage atroce des souffrances physiques des gens, Daniel se rend compte de la chimre
que fut son combat. Ses paroles ne peuvent pas gurir, ses combats nont pas amlior
les conditions de vie des gens. Pour la premire fois dans le texte il apparat statique,
tandis quEmilia agit et soigne les malades. La tragdie du personnage consiste dans
cette prise de conscience de ne servir rien face au monde rel et cest ce moment que
Daniel entre dans la troisime phase de son volution politique. Cependant, lorsque le
couple arrive dans la capitale et que Daniel dcide dpouser Emilia il va tre vite
rattrap par ses dmons. En effet, le rcit place nouveau Daniel devant un choix
existentiel. Au moment de clbrer son union avec la femme quil aime, Daniel reste
une ternit auprs de ses amis politiques quil croise dans le restaurant. Daniel semble
une fois de plus excit lide de renouer avec ses occupations politiques et semble
perdre le bon sens lorsquil rapporte les dernires nouvelles Emilia. Les observations
quelle fait marquent clairement leur divergence politique: Para Emilia, lo que

246
LASSUS, Jean-Marie. ducation sentimentale et engagement rvolutionnaire : le dilemme du hros
dans la Danza inmvil (1983) , dans Renaud, Maryse (coord.). Epicidad y Herosmo en la literatura
hispanoamericana. Centre de recherches Latino-Amricaines : Universit de Poitiers, 2009, p. 49-64
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pusieron en claro era que todo ese pleito entre villistas, zapatistas y carrancistas, lo
nico definitivo era que los verdaderos perdedores seran los liberales, los de enmedio,
los como ellos
247
. En effet, elle manifeste clairement son appartenance au groupe des
libraux, los de en medio, alors que Daniel se montre au moins aussi proche des
rvolutionnaires agraristes que des libraux. Lutopisme politique de Daniel va le
conduire en exil. Son intgrit et sa volont de crer une union politique qui intgre et
rconcilie tous les acteurs de la Rvolution, le transforment en ennemi de tous les
courants politiques.
Ce personnage de Mastretta a donc deux fonctions dans le rcit, dune part, son
itinraire vital compliqu a des incidences fondamentales pour la protagoniste, dautre
part, il symbolise la dsillusion politique de tous ceux qui ont cru en lidal
rvolutionnaire, qui se sont soulevs avec courage et dtermination et qui se sont
trouvs trahis. Mais, de plus, il propose une impossible synthse entre lidal libral et
lidal agrariste. La puret politique de Daniel contraste avec lopportunisme du gnral
Andrs Ascencio. A travers ces deux personnages masculins principaux respectivement
de Mal de amores et Arrncame la vida, Mastretta met en scne les causes et les
consquences dun idal trahi.





















247
Ibid., p. 339
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C. Antonio Zavalza : la tolrance masculine

1. Russite professionnelle : au service des autres

Antonio Zavalza est un personnage important dans la structure narrative du texte
surtout en ce qui concerne la construction du personnage dEmilia. Il intervient un
moment dcisif dans le rcit et sa prsence dclenche lvolution sentimentale dEmilia.
Rappelons que le personnage occupe peu despace textuel par rapport lomniprsence
de Daniel. Cependant, il joue un rle principal dans lintrigue romanesque. Antonio
Zavalza incarne deux fonctions dans le texte : dune part, par le biais de sa russite
professionnelle, il se met au service des autres et au service dEmilia avec qui il partage
ses connaissances et, de lautre, il incarne un nouveau modle dhomme, respectueux de
la femme en transgressant ainsi limage du macho traditionnel.
La premire apparition de Zavalza dans le texte correspond au dpart de Daniel
et au mariage de Sol o, la fin du chapitre douze, il se prsente en ces termes : Soy
Antonio Zavalza y me encantara seguir escuchando su conversacin
248
. Dans le
chapitre suivant, le narrateur enchane sur une premire squence entirement consacre
la description du personnage. Nous avons la fois une description physique, morale et
sociale. Une partie des informations sur le personnage vient de Zavalza lui-mme et
lautre nous vient de la mre de Sol. Ainsi dcouvrons-nous que Zavalza est Puebla
depuis quatre jours, quil est dj sous le charme de la ville et souhaite sintgrer le plus
rapidement possible. Il parle de ses tudes de mdecine Paris et de son retour au pays
pour installer son cabinet. Il est le neveu de larchevque mais il prend ses distances par
rapport leur lien de parent : no compartiera con l nada ms que el apellido paterno
y una herencia
249
. Cette premire approche du personnage nous permet dobserver des
qualits morales comme lhumilit et le dsir dexercer un mtier sans profiter de son
statut social ais. Par la suite, cest la mre de Sol qui va complter son portrait en
soulignant son prestige ( se haba graduado con honores en Pars ), sa richesse ( una
pequea fortuna ), ses origines nobles ( uno de los ms importantes bisnietos de la
Marquesa de Selva Nevada
250
). Cest galement un personnage intgre et transgressif
qui, en dpit de sa position sociale, critique le gouvernement, lEglise en tant

248
Ibid., p. 181
249
Ibid., p. 182
250
Ibid., p.182-183 pour lensemble des citations.
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quinstitution et soppose un mariage arrang. Le personnage est prsent demble
dans son engagement professionnel. Il se met au service des autres en utilisant sa
fortune pour crer un asile pour personnes ges et prfre gagner sa vie par le travail.
Dans ce premier portrait du personnage nous avons une seule indication sur son
physique : guapo . Tout converge dans le texte pour faire de Zavalza un hros positif.
Le personnage de Zavalza simpose demble dans la vie des Sauri et ce bref passage
textuel est plein dindications puisque, comme nous allons le voir par la suite, la
communication et la complicit entre Antonio et Emilia sinstaurent immdiatement :
Quin era Antonio Zavalza [] la familia supo por completo en menos de una hora.
[] Cualquiera jurara que eran amigos desde la infancia
251
.
De mme que Daniel, Antonio va tre construit comme un personnage intgre et
dvou son mtier qui lui permet de se mettre au service des autres
252
. Alors que
Daniel poursuit un idal politique dgalit sociale et mne un combat pour la
transformation du pays, Antonio agit sur le terrain, selon ses moyens dans un espace
dlimit. Dans une certaine mesure Antonio combat galement les injustices sociales
puisquil cre des structures pour soigner les plus dmunis. Il mne un combat
moindre chelle que Daniel, mais dont les rsultats sont plus visibles et concrets. Sa
sagesse et sa maturit sopposent la ferveur et lagitation de Daniel. Ce sont deux
personnages construits en opposition dont le seul point commun, si lon excepte
lintgrit morale, rside dans lamour infini quils portent la mme femme.

2. La tolrance masculine : transgression de la figure
du macho traditionnel

Une premire approche du texte nous permet de faire quelques observations sur
lespace textuel que le personnage de Zavalza occupe et les moments o il apparat.
Dans le texte nous pouvons constater que le personnage est prsent dans onze chapitres
alors que le roman est compos de vingt-neuf et, parmi ces onze chapitres, il ny en a
que deux dont il est entirement le protagoniste, alors que Daniel est prsent du dbut
la fin. Il y a neuf chapitres o Daniel et Antonio sont prsents en alternance et

251
Ibid., p. 182
252
Il est intressant de constater que ces deux personnages partagent les mmes valeurs morales car cela
laisse supposer quEmilia, contrairement Catalina, ne pourrait aimer un tre immoral.
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lanalyse du texte rvle une structure qui est organise autour de la cause et la
consquence : les absences de Daniel (la cause) vont donner lieu la prsence de
Zavalza (la consquence).
Au chapitre quinze, lorsque la guerre clate, cest labsence de Daniel et le dsir
dapprendre dEmilia qui vont la rapprocher de Zavalza : el recin llegado doctor
Zavalza puso a sus pequeos pies su persona y sus conocimientos
253
. Le texte souligne
ainsi que la premire fonction de Zavalza est doccuper le vide laiss par Daniel. Le
rcit avance alors par lvolution que connat Emilia : assez rapidement Emilia se rend
compte que les absences de Daniel ( centellaba de vez en cuando, estaba perdido desde
el ao anterior ) contrastent avec la prsence de Zavalza ( presencia menos drstica
pero ms generosa ). Elle reconnat en Zavalza des qualits comme la
gnrosit ( saba un montn de cosas y las comparta sin ostentacin ), la patience, la
stabilit et lintelligence, qui vont lui faire apprcier cet homme : un hombre
inteligente y bueno de esos, como deca Josefa, que no abundan en el mundo .
Notons que la complicit et laffection apparaissent vite puisquEmilia et
Zavalza partagent la mme passion pour la mdecine. Cette scne rvle galement
lintgrit du personnage qui choisit de se mettre au service des malades au lieu de
mener une vie oisive ou de se consacrer la gestion de la fortune familiale. Dans ce
mme chapitre, dans la dernire squence, le narrateur dplace la focalisation sur la vie
clandestine de Daniel. Cest un moment dcisif dans la construction du personnage
dEmilia car, loccasion dune brve rencontre avec Daniel dans la capitale o elle
reste trois jours lattendre, la jeune fille constate une fois de plus quelle est en
comptition avec lidal rvolutionnaire. Cest partir de ce moment que le lecteur la
voit prendre la dcision de ne plus subir les allers et retours de Daniel.
Ainsi, le personnage de Zavalza est construit en opposition celui de Daniel par
rapport son caractre et sa relation avec Emilia. Cest la mre dEmilia qui, dans le
texte, peroit le mieux la lassitude dEmilia et son changement motionnel : Dios libre
a Zavalza de su nueva sonrisa
254
. Zavalza va tre galement apprci par les parents
dEmilia. Il partage avec Diego la passion pour les voyages et pour les Veytia
255
(le
nom de jeune fille de Josefa). Au chapitre seize, la tension romanesque monte dun cran

253
Mal de amores. p. 216 pour cette citation et les suivantes
254
Ibid., p. 227
255
Souvent dans le texte, Emilia revendique son ct Veytia en se rfrant ainsi linfluence de sa mre
et de sa tante dans son ducation.
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au moment o Emilia et Zavalza changent leur premier baiser. Emilia dcide alors
dpouser Zavalza et le narrateur fait comprendre la dtermination de la jeune fille en
soulignant la rapidit avec laquelle elle a pris sa dcision : en slo cinco meses
256
.
Pourtant, un nouveau coup de thtre se produit la fin du chapitre avec larrive dune
lettre de Daniel qui trouble Emilia ; cependant, elle reste ferme et dcide pouser
Zavalza. Notons, que le comportement dEmilia, de mme que celui de Catalina, est
rgi par certaines rgles dramatiques, surtout en ce qui se rfre leurs relations
sentimentales. Cest ainsi qu la fin du chapitre, lorsque Daniel apparat, la jeune fille
semble dsarme face lappel amoureux de celui-ci et quelle le suit aveuglement.
Dans cette scne, ce qui surprend le plus cest le comportement de Zavalza qui reste
calme et comprhensif :

No intent retenerla. Nadie lo hizo. Todos miraron a Zavalza como si le debieran una
disculpa, a cambio encontraron en los ojos de ese hombre el sello de una estirpe que
le da muy pocos hijos a cada siglo
257
.
La Emilia de razn lo haba querido querer ms que a nada. Pero no todo es querer, y
porque l saba eso, no senta como un agravio el abandono
258
.

Cest partir du moment o Zavalza accueille Emilia aprs son retour, au
chapitre dix-neuf, que Mastretta va mettre en place le triangle amoureux en construisant
ainsi un rcit transgressif et un personnage masculin fort peu conventionnel. Zavalza ne
fait aucun reproche Emilia et ils travaillent nouveau ensemble. Zavalza installe une
clinique avec largent qui aurait d servir au mariage et la lune de miel. Il nest pas
fataliste et poursuit son idal de mdecin au service des gens. Notons que Daniel et
Antonio napparaissent jamais dans une mme scne. Ainsi, le personnage dEmilia est
construit autour de ces deux hommes, autour des deux mondes quils incarnent, rvlant
alors la double identit dEmilia qui trouve la paix intrieure dans la combinaison de ces
deux ples opposs. Dans ce mme chapitre, travers la technique narrative de
dplacement du point de vue tantt sur Daniel tantt sur Zavalza dans un mme
chapitre, Mastretta oppose la vie sereine quEmilia mne auprs de Zavalza cerca de
su cuerpo sinti la dcil emocin de la paz
259
la bataille sans issue de Daniel.

256
Mal de amores. p. 243
257
Ibid., p. 250
258
Ibid., p. 251-252
259
Ibid., p. 271
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Dans la deuxime partie du chapitre, Emilia va pourtant rejoindre Daniel aux
Etats-Unis la mort de son pre. Le diffrend politique qui oppose Emilia Daniel
contraste avec la complicit professionnelle que celle-ci connat auprs de Zavalza mais
la relation avec Daniel est plus physique et passionnelle et cest un lien trs fort malgr
les confrontations idologiques. Notons que, jusquau vingt-sixime chapitre du roman,
la relation entre Emilia et Zavalza est purement platonique et il ny a pas de relations
sexuelles proprement parler. Cependant, au moment o Emilia pouse
clandestinement Daniel et croit pouvoir enfin mener une vie normale, celui-ci est trs
vite rattrap par son combat politique ce qui prcipite lvolution dEmilia qui, pour la
premire fois, tout en tant avec Daniel, commence penser Zavalza : Nunca pens
que alguna vez le hara falta ese abrazo a slo siete horas de haber dormido con
Daniel
260
.
Lorsque Daniel part en exil et quEmilia rentre chez elle, le narrateur nous dcrit
sa joie de retrouver Zavalza. Cest la premire fois que nous avons un vrai portrait
physique de Zavalza, tel quEmilia le voit : tan guapo como ella lo recordaba, con sus
piernas largas, su amplia frente juiciosa, sus ojos de tregua y sus manos de ngel
terrestre
261
. Zavalza apparat dans le texte comme un remde la souffrance
amoureuse dEmilia. Pour lui, la situation avec Emilia est trs claire, il sait quil ne
remplace pas lamant absent mais quil reprsente autre chose dans la vie dEmilia o il
occupe une place lgitime par sa sincrit : la sencillez de quienes saben lo que
quieren y no ambicionan parasos perdidos
262
. Le rcit fait alors nouveau voluer
Emilia qui se rend lvidence aprs sa premire nuit damour avec Zavalza la fin du
chapitre vingt-six, presque la fin du roman : pens, mirndolo ah, como una
contundencia contra la que nada quera hacer, que lo quera tanto como a Daniel y que
no sabra cmo lidiar con eso
263
.
Avec Zavalza, Mastretta construit un personnage masculin transgressif surtout
en ce qui concerne sa relation avec Emilia. Il construit sa vie avec elle tout en acceptant
sa relation avec Daniel. Cest un compromis qui simpose comme une vidence pour cet
homme exceptionnel qui est dfini comme tel dans le texte hombre extrao entre los

260
Ibid., p. 344
261
Ibid., p. 365-366
262
Ibid., p.368
263
Ibid., p. 369
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264
. Il trouve la richesse dEmilia dans la dualit de ses sentiments et il a
compris que son bonheur avec Emilia passe obligatoirement par lacceptation de
lamour de celle-ci pour Daniel. Sur ce point Zavalza contraste avec Daniel. Pour ce
dernier, il est plus difficile de partager Emilia bien quil finisse par accepter la situation.




























264
Ibid., p.393
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III. Le systme des personnages secondaires :
personnages prototypes


Lanalyse des personnages secondaires et de leur fonction dans la construction
romanesque est tout aussi importante que celle des protagonistes fminins et masculins
que nous avons ralise dans les deux premiers chapitres de notre travail. En effet, le
systme form par les personnages dun roman est fond sur des oppositions et cest de
ces dernires que naissent le sens et la dynamique dun roman. Ainsi, nous ne pouvons
pas faire lconomie de lensemble des personnages qui apparaissent dans les deux
romans bien que laxe central de notre travail porte sur lanalyse dun type de figure
romanesque en particulier, qui se trouve tre le personnage fminin. Dailleurs lintitul
de cette premire partie le systme des personnages ne prendra sens quaprs
lanalyse complte du fonctionnement interne des deux textes tant donn que le
personnage dun roman, en rgle gnrale, est construit par rapport aux autres
personnages dans le texte :
Le portrait, comme intgrant, comme somme de traits smantiques intgrs
dans lunit dun personnage, demande tre analys comme intgr, et non seulement
comme intgr la srie des portraits-balises et des leitmotive qui constituent un seul et
mme personnage, mais surtout comme intgr la srie des autres portraits des autres
personnages avec lesquels il entretient des relation de ressemblance, de diffrence, de
hirarchie et dordonnancement
265
.

Jusqu prsent nous avons effleur la question des personnages secondaires
travers ltude autonome des protagonistes en faisant rfrence de temps autre
certaines scnes qui suggraient dj la prsence dun nombre important de personnages
secondaires. Ainsi, lanalyse de ces derniers nous permettra de dgager un sens
supplmentaire aux portraits des protagonistes qui sont mis en parallle avec les
portraits des personnages secondaires que les textes nous donnent lire. Lanalyse des
protagonistes laissait entendre un choix fait de notre part de retenir comme axe principal
de notre analyse lopposition entre fminin/ masculin. Nous allons retenir la notion de
sexe
266
dans les deux textes pour aborder ltude des personnages secondaires o le
schma nous semble tre davantage rvlateur dune criture qui prend son compte,
dune manire constante, les relations entre hommes et femmes.

265
HAMON, Philippe. Le personnel du roman. Genve : Droz, 1998, p. 178
266
Nous utilison la notion dans le sens qui lui donne Philippe Hamon dans larticle Pour un statut
smiologique du personnage . Op. Cit. p. 132-133
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A. Le monde fminin : ventail de la socit

Mastretta runit et reprsente dans Mal de amores et Arrncame la vida
plusieurs aspects de la socit mexicaine. Bien que les deux romans se centrent sur la
vie et lvolution des deux protagonistes, Catalina et Emilia, nous pouvons tout de
mme observer que dans les deux rcits Mastretta prsente deux mondes parallles et
complmentaires : dune part, nous avons le monde sociopolitique incarn
exclusivement par des figures masculines et, de lautre le monde fminin. Bien que dans
Arrncame la vida Mastretta focalise le rcit sur le personnage de Catalina, sa condition
dpouse dun homme politique et ses possibilits dmancipation, nous pouvons noter
la mise en scne dun monde fminin vari. Ainsi, lauteur reprsente la figure de la
femme dans la socit mexicaine sous toutes ses facettes : la mre, lpouse, la
matresse, la prostitue, la domestique, la paysanne, la femme moderne et libre. Nous
retrouvons les mmes lments dans Mal de amores o le personnage dEmilia croise le
destin de toutes sortes de femmes de toutes classes sociales. Dans les deux romans cette
large palette de personnages fminins contribue lvolution et la formation des deux
protagonistes.
La galerie de modles est ample mais aussi dlimite. Nous avons tabli
quelques catgories qui prennent en compte les diffrents types de personnages
fminins que les deux romans mettent en scne pour analyser, par la suite, les
diffrentes possibilits quelles offrent dtre une femme dans la socit mexicaine.
Cela nous permettra galement de dgager les strotypes fminins et voir comment
lauteur les reprsente et dans quel but elle les transgresse ou non. Parmi la varit de
personnages fminins nous pouvons tablir quatre catgories en nous basant sur le
comportement et le statut social. En premier lieu, nous avons les personnages fminins
dont le comportement sinscrit dans les schmas traditionnels dune socit patriarcale.
Les deux romans mettent en scne galement quelques personnages dont le
comportement peut tre identifi celui de la femme moderne et mancipe. Nous
avons enfin des rfrences des femmes marginales, exclues de la socit, et les
domestiques qui refltent les ingalits sociales.


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1. La femme traditionnelle

Dune manire gnrale, il faut noter que dans la socit mexicaine domine le
strotype de la femme toujours docile obissant son poux ou lautorit paternelle.
Son rle lintrieur de la famille et de la socit se rattache aux tches mnagres :
soccuper de la famille, tre une mre et une pouse respectable. Ce rle est donc rduit
celui de matresse de maison au service de sa famille. Tout plaisir est exclu de sa vie
sociale et sexuelle marque par loppression.
Ce strotype de la femme traditionnelle est prsent aussi bien dans Arrncame
la vida que Mal de amores travers le comportement et les occupations quotidiennes de
certains personnages fminins qui appartiennent surtout la bourgeoisie. Ce nest pas
un hasard si Mastretta dcrit lmergence de la moyenne bourgeoisie qui surgit et se
consolide partir des annes trente. Cest un processus acclr par les premires
vagues migratoires des paysans vers les villes qui va contribuer une certaine volution
des mentalits. Les exemples les plus reprsentatifs de la bourgeoise sont les
personnages de la Chofi, Maril, les femmes qui font partie de lentourage de Catalina,
les femmes de lUnion des Pres de Famille (dans Arrncame la vida), ainsi que Sol, la
mre de Sol et Josefa (dans Mal de amores). Nous pouvons constater dailleurs que
cest la catgorie la plus reprsente dans les deux textes et surtout dans Arrncame la
vida o nous trouvons une critique ouverte de la bourgeoisie. Ainsi, nous verrons dans
quel but Mastretta utilise ce rfrent socioculturel dans la construction des
protagonistes.
Le strotype de la femme traditionnelle est incarn dans Arrncame la vida par
le personnage de Maril et les autres femmes de la bourgeoisie. A travers ces
personnages, lauteur souligne les occupations petites-bourgeoises du milieu social dans
lequel Catalina volue, lhypocrisie de la bourgeoisie et des femmes qui la reprsentent.
Ainsi, nous avons un portrait trs ngatif de Maril qui exprime le mpris de Catalina.
La seule indication physique porte sur ses cheveux : melena rubia
267
. Le personnage
de Maril napparat que dans deux scnes durant la priode correspondant la
premire volution du personnage de Catalina. Nous pouvons observer que Maril joue
le rle de dclencheur de prise de conscience chez Catalina par rapport la futilit
de son milieu social. Le personnage de Maril est construit sur la base du paratre. Dans

267
Arrncame la vida. p. 95
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sa famille cela se transmet de gnration en gnration : era hija de un espaol de esos
de padre comerciante, hijo caballero, nieto pordiosero. Su padre era el pordiosero. No
tena un quinto pero estaba seguro de su alcurnia y pudo heredrsela entera a su
hija
268
. Le passage de Maril de la pauvret la richesse est symboliquement voqu
par le biais de ses cheveux de : rubita plida transparente por culpa de las hambres
disimuladas tras los enormes muebles del comedor heredados de su abuelo
269
elle
devient porteuse dune melena rubia . Notons que la blondeur symbolise la beaut,
couleur souvent associe aux dieux et aux hros mythiques, couleur solaire symbole de
chaleur et maturit. De surcrot, la blondeur signifie lappartenance une famille non
indigne. Cet lment positif est dtourn par Mastretta puisque le personnage de
Maril est moralement dcrit dune manire trs ngative. Maril se fait passer pour une
femme franche et directe, comme elle se dcrit elle-mme lorsquelle parle des
contraintes imposes par le fait de vivre avec un homme politique parce quil faut
toujours dissimuler : vivir con un poltico, hay que estar siempre disimulando, y es tan
difcil no ser franco. Yo no podra
270
. Par la suite, Catalina va dmasquer son discours
lorsquelle rvle que Maril a t un simple objet dchange entre son pre appauvri et
le nouveau riche Julin Amed dont la fortune a des origines criminelles.
Catalina voque galement la futilit des conversations fminines qui traitent de
tches mnagres, denfants et de grossesse, de vtements et de coiffures. Elle ridiculise
ces femmes lorsquelle note que Maril porte une fourrure piel de zorro dans un
pays o il fait chaud toute lanne
271
. Elle parle de ce monde avec ironie et humour.
Mastretta construit ces personnages fminins traditionnels en opposition au personnage
de Catalina dans le but de souligner le caractre transgressif de celle-ci. Catalina
sennuie dans ce monde dont elle se sent exclue et aspire avoir accs aux
conversations des hommes :
Prefera or la pltica de los hombres, pero no era correcto. Siempre las cenas se
dividan as, de un lado los hombres y en el otro nosotras hablando de partos, sirvientas,
y peinados. El maravilloso mundo de la mujer, llamaba Andrs a eso
272
.

Le cercle de lUnion des Pres de Famille nous offre un portrait de la dvotion
des femmes, de limportance de la religion dans lducation fminine ainsi que celle du

268
Ibid., p. 98-99
269
Ibid., p. 99
270
Ibid., p. 99
271
Ibid., p. 106
272
Ibid., p. 104
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statut social. Ainsi, lauteur met en relief le personnage dAlejandra qui se dmarque
par son apparence extrieure et son statut social :

Nadie le crea que su casa estaba a medio recoger mientras elle se entregaba a
las obras del pas, pero todo el mundo la oa hablar como si vendiera la verdad en
paquetes. Casi todas las mujeres se vean pobretonas, a lo mejor esposas de algn
empleado del marido de Alejandra
273
.

La description de Mari Paz ( una gorda que tena once hijos seguiditos
274
)
contraste avec celle dAlejandra ( collar de perlas, delgada, bien vestida, con una
sonrisa de beata conforme
275
, en las manos y la cara se le notaban las cuatro
sirvientas de planta
276
) pour souligner les diffrents statuts sociaux. Les autres femmes
sont anonymes, dpersonnalises uniquement reprsentes travers leur travail
monotone slo se oa el murmullo de sus voces contando
277
. Mastretta souligne une
fois de plus lhypocrisie de la bourgeoisie et limportance du statut de chacun au sein de
la hirarchie sociale. Ainsi, Alejandra dfend la participation de Catalina dans leur
organisation, bien quelle soit lpouse du gnral Ascencio, alors que les autres se
mfient delle. De fait, le plus important, cest que Catalina a de lallure et sait
sexprimer : nos hace falta gente con clase, Mari Paz, necesitamos quien sepa alternar.
Estas estn bien para los presos, pero no las podemos llevar a platicar con las mams de
Cristbal Coln
278
.
Un autre personnage reprsentatif de ce groupe de femmes, cest Sofa,
surnomme la Chofi, la femme de Rodolfo. Nous pouvons constater dailleurs la
prpondrance de la dsignation La Chofi sur Sofa, ce qui traduit le mpris de
Catalina envers ce personnage. Cest le seul personnage qui apparat rgulirement tout
au long du rcit. Catalina parle toujours delle avec ironie et mpris. Le couple apparat
ds le dbut du roman, au premier chapitre, lors du mariage de Catalina et Andrs. Elle
est dsigne par son prnom Sofa, dcrite avec un physique assez dsavantageux de
pierna flaca y ojo chico
279
. Cest un personnage qui va tre souvent associ la
gourmandise et la nourriture : Rodolfo y Chofi firmaron rpido, se moran de

273
Ibid., p. 187
274
Ibid., p. 184
275
Ibid., p. 185
276
Ibid., p. 187
277
Ibid., p. 185
278
Ibid., p. 188
279
Ibid., p. 20
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hambre el par de gordos
280
. Ainsi, au chapitre dix, Catalina nous en fait un cruel
portrait physique panza del tamao de las nalgas, chichis commo de elefante, daba
pena. Se iba a convertir en presidenta y ni as dejaba de comrselo todo
281
. Notons que
linsistance sur la corpulence de La Chofi contraste avec les efforts de Catalina et
son amie Bibi pour garder la ligne mme pendant leur grossesse. Dailleurs, nous
pouvons noter que Catalina prte beaucoup dattention lapparence physique et se
rapproche ainsi du modle de femme moderne qui reste une femme tout en tant mre.
Cette ide est avance dans le texte travers le contraste entre La Chofi qui depuis sa
premire grossesse est tellement dforme quon ne sait plus si elle vient daccoucher
ou si elle va accoucher, contrairement Bibi qui fait de la gymnastique pendant sa
grossesse.
Chofi incarne les valeurs traditionnelles mais Catalina souligne davantage son
hypocrisie et sa pseudo dvotion lorsquelle dvoile son pass trouble : lo que s hizo,
segn su marido pasaba de un cargo a otro, fue cambiar la cachondera por el rezo
282
.
Catalina met en relief la perversit de son milieu dans une autre scne o la Chofi ,
qui est si puritaine, assiste aux ftes organises par Gmez Soto et sa matresse Bibi,
dans la seule intention dobtenir lappui ditorial de celui-ci pour la campagne
lectorale de son mari. La vanit du personnage est galement souligne le jour o son
mari devient candidat la prsidence de la Rpublique. Ese da , nous souligne la
narratrice, la Chofi fait un effort pour tre la hauteur de sa future fonction de
premire dame muy arreglada, peinada, muy propia, vestida de oscuro, prendedores
de brillantes
283
. Cependant, Catalina va la ridiculiser en soulignant que les apparences
ne changent pas forcment ce quon est rellement. Ainsi, avec beaucoup dhumour,
alors quelle doit paratre majestueuse dans son fauteuil style Louis XV, la Chofi
ressemble una lechuga .
La bourgeoisie est galement reprsente travers le personnage de Patricia
Ibarra, la mre de Cristina (une des matresses dAndrs). Il convient de souligner
limportance de ce personnage qui apparat peine dans une scne de quelques lignes
mais qui joue un rle dans la construction de la protagoniste. Cest la sur du premier
amoureux de Catalina, Jos Ibarra et, dans le texte, travers ce personnage, Mastretta

280
Ibid., p. 24
281
Ibid., p. 166
282
Ibid., p. 141
283
Ibid., p. 143
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souligne une fois de plus limportance du statut social. Lamour entre Catalina et Jos
est impossible parce quils nappartiennent pas la mme classe sociale : lui est riche et
Cati est pauvre. La famille de Jos, et sa sur en particulier, les sparent. Cela donnera
loccasion Catalina de savourer plus tard une double vengeance, dune part grce la
honte de la famille Ibarra lorsque Cristina devient la matresse dAndrs et, dautre part,
cause de limage que donnent Jos et son pouse dun couple trs ennuyeux. Le
personnage de Patricia vhicule une critique de lhypocrisie bourgeoise, ainsi lorsque
Patricia va dner chez Catalina et fait semblant de ne pas se rappeler la manire dont elle
la traite : hace diez aos no pensaba usted lo mismo contest. No lo entiendo
dijo con una sonrisa torcida
284
. Mastretta dconstruit galement le clich sentimental
selon lequel lamour triomphe malgr la diffrence sociale pour souligner lhypocrisie
de la bourgeoisie et les difficults de subvertir les codes sociaux.
Nous pouvons conclure sur ce point en affirmant qu travers les personnages
fminins lauteur critique la bourgeoisie de lpoque. Elle nous dcrit un monde
hypocrite, futile, intress uniquement par les apparences et par son bien-tre. Catalina
est oblige daccepter ses rgles de conduite, de sefforcer dtre aimable, alors quelle
mprise la plupart des gens quelle frquente. Ainsi, bien quelle souhaite se dmarquer
de son milieu social, Catalina ne peut pas chapper toutes les rgles oppressives.

Nous pouvons faire le mme constat dans Mal de amores o les personnages
fminins bourgeois incarnent les valeurs traditionnelles. Il y a cependant une diffrence
essentielle qui concerne leur rle dans la construction du personnage dEmilia. Ainsi,
les exemples sont moins nombreux, Emilia nest pas directement affecte par les codes
sociaux parce quelle grandit dans un milieu libral. En revanche, la prsence de
personnages fminins traditionnels dans le texte sert mettre en vidence, par effet de
contraste, les facettes transgressives du personnage dEmilia. Nous pouvons observer ce
phnomne avec la mre de Sol, Sol elle-mme ainsi que Josefa (partiellement).
La mre de Sol occupe deux fonctions dans le texte : dune part, elle incarne
lhypocrisie dune classe sociale o il ny a que les apparences qui comptent et, de
lautre, le personnage sert mettre en opposition deux ducations, la traditionnelle et la
librale. Cest cette premire fonction que nous allons nous intresser et nous
analyserons la deuxime ultrieurement, loccasion de ltude de limportance du

284
Ibid., p. 122
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cercle familial dans luvre de Mastretta. Le personnage apparat pour la premire fois
dans le rcit, au chapitre huit, loccasion de la soire chez les Cuenca qui voit natre la
passion entre Emilia et Daniel. A cette soire assiste galement son amie Sol qui va
tomber sous le charme de Salvador, le frre de Daniel. L encore, Mastretta utilise les
clichs sentimentaux selon lesquels Emilia et Sol qui sont comme des surs vont
croiser le destin des deux frres dont elles tombent amoureuses. Dans le cas de Sol,
lamour est impossible parce quelle ne peut pas dcider de son avenir : ce sont ses
parents, selon la tradition, qui vont choisir son mari. Au dbut nous avons seulement
une allusion sa mre travers une opposition entre ce que pense Sol de Salvador ( el
hombre ideal ) et ce que sa mre aurait pens de lui ( es muy mal partido ).
Suivant la tradition raliste, le narrateur nous dcrit en dtails la mre de Sol
dans la squence suivante qui souvre sur des indications sur ce personnage. Le
narrateur va utiliser diffrents points de vue qui se croisent dans la mme phrase pour
nous faire un portrait dEvelia Garca de Garca, la mre de Sol. Elle est ainsi
caractrise comme buena pero poco ingeniosa , selon Milagros, et son mari est
dcrit comme intachable pero colrico
285
, selon Evelia, elle-mme.
Nous retrouvons le personnage au chapitre douze, loccasion des prparatifs du
mariage de sa fille. Tout sest pass comme Sol lavait prdit et sa mre se rjouit
dnumrer toutes les richesses de son futur gendre: van a tener dos haciendas, una
casa en la capital, un atelier en Pars y otros lugarcitos
286
. Le narrateur nous dcrit le
trousseau monumental de la jeune fille: se amontonaban todas las prendas de ropa
interior que una mujer pueda usar en su vida, junto con todas las toallas, sbanas y
colchas que pueda necesitar una casa en veinte aos
287
. Cette scne traduit la futilit
de la bourgeoisie qui se donne beaucoup de mal pour afficher son statut. Les rfrences
la capitale franaise et labondance du trousseau correspondent aux strotypes de
lpoque o tout ce qui venait dEurope, et surtout de France, tait la mode, signe de
richesse et pouvoir. Ainsi, Mastretta va ridiculiser les codes bourgeois travers la robe
de la marie haba llegado a tiempo de Pars, con el inconveniente de ser dos tallas
ms grande que su duea
288
.

285
Mal de amores, p. 104 pour les quatre citations.
286
Ibid., p. 169
287
Ibid., p. 167
288
Ibid., p. 168
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Limportance du statut social est soulign galement travers le portrait
avantageux quEvelia fait du docteur Zavalza la famille dEmilia : uno de los ms
importantes bisnietos de la Marquesa de Selva Nevada. Su padre haba muerto un ao
atrs, le haba dejado una pequea fortuna
289
. Nous pouvons observer, travers son
discours, limportance quelle donne aux origines nobles de Zavalza. A travers ce
personnage, Mastretta revient galement sur le thme de la femme qui perptue les
rgles oppressives auxquelles elle est soumise. Ainsi, la mre de Sol refuse dexpliquer
sa fille tout ce qui se rapporte la sexualit. Elle considre avoir donn sa fille les
bases pour tre une bonne pouse: sabe disponer como una reina, es elegante y
discreta, no habla de ms ni pregunta lo que no debe
290
. En ce qui concerne la
sexualit, selon la mre de Sol, cest laffaire de Dieu : entre menos tiempo piense en
eso, mejor . Cest un personnage qui runit tous les strotypes qui rgissent le
comportement de la classe sociale laquelle elle appartient et que Mastretta subvertit
travers la construction de personnages transgressifs.

Sol Garca est lamie la plus proche dEmilia. Dans le texte, la construction du
personnage de Sol contribue mettre en relief le caractre transgressif dEmilia au
niveau de lducation et de la sexualit. Ce sont deux personnages compltement
opposs et complmentaires la fois. Ce sont ces deux lments qui consolident leur
amiti. Sol est lamie, la sur, la confidente dEmilia et vice versa. Bien que le
personnage sinscrive dans la tradition socioculturelle du pays, notons qu la fin du
roman nous retrouvons Sol panouie dans lexercice dun mtier. Cest le seul
personnage, parmi ceux que nous avons runis sous les traits de la femme traditionnelle
dans les deux textes, qui volue vers une mancipation personnelle en transgressant les
codes sociaux. Le personnage de Sol, au dbut du roman, incarne parfaitement limage
de la jeune fille de bonne famille qui obit lautorit parentale. Lamiti avec Emilia
apparat comme une continuation de lamiti qui lie leurs deux mres, en dpit de la
diffrence sociale et des appartenances politiques : A su amiga Sol Garca nunca la
dejaban ir con ella a lo que en su familia llamaban tertulias de anarquistas
291
. Les deux
adolescentes vont dcouvrir lamour au cours de la mme soire de reprsentation chez
les Cuenca. Malgr leurs diffrences culturelles, elles vont aimer le mme type

289
Ibid., p. 182-183
290
Ibid., p. 183 pour cette citation et la suivante.
291
Ibid., p. 68
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dhomme incarn par les deux frres, Daniel et Salvador. Le narrateur instaure une
comparaison entre les deux frres: se parecan. Salvador tambin era desasido pero
febril, de pocas palabras pero enftico, escurridizo y sonriente, de mpetu fantasioso y
educacin estricta
292
. Dans la scne de la rencontre, le narrateur utilise un verbe trs
fort descubrir pour traduire le choc de cette rencontre peu probable en raison de
leurs appartenances socioculturelles, comme nous pouvons observer dans le discours de
la jeune fille lorsquelle dclare: vivo en otra Puebla . Salvador dcouvre la jeune
fille en mme temps quil dcouvre la force de la passion. Elle se prsente lui comme
une lumire dans lombre, comme une vidence : la mir unos segundos a medio
alumbrar y sinti que nadie le haba parecido ms luminoso en toda su vida
293
. Cette
jeune fille douce et timide semble submerge par les paroles de Salvador, la seule chose
quelle russit dire concerne son prnom. De la prsentation officielle Soledad
Garca y Garca elle arrive lui dire le diminutif quon lui donne Sol con un solo
Garca
294
.
La squence suivante souvre sur une description plus dtaille du personnage
de Sol et surtout son prnom, sur lequel le narrateur sattarde, pour nous faire part des
traditions et leur absurdit. A la naissance de la petite fille, le choix du prnom semble
diviser les parents qui souhaitent respecter les traditions. Cette scne contraste avec
celle du choix du prnom dEmilia et nous pouvons observer une premire diffrence
dans leur ducation : lesprit libral des Sauri contraste avec lesprit conservateur des
Garca qui symboliquement chargent leur fille du poids de la tradition travers son
prnom : aquella inocente acab llamndose de golpe Mara de la Soledad Casilda de
la Virgen de Guadalupe de los Sagrados Corazones de Jess y de Mara
295
. Le
narrateur va dissquer chacune des dsignations pour rendre compte des croyances de
chaque membre de sa famille. Ainsi Soledad correspond au choix du pre, cest le
prnom de sa propre mre, quil veut honorer, alors que cette dernire trouve que cest
un prnom dur porter. La mre de Sol va prfrer Mara Jos pour honorer les
croyances familiales. Ainsi, tous ces dtails servent critiquer les usages traditionnels
qui vont rendre la jeune Sol fragile au lieu de la renforcer comme cest le cas dEmilia.
Sa mre lappelle Mara Jos et lge de sept ans la fillette dcouvre son premier

292
Ibid., p. 98
293
Ibid., p. 99
294
Ibid., p.99 et 100 pour les deux citations.
295
Ibid., p. 101
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prnom, Soledad, et toute la symbolique quil contient travers un jeu de mots : supo
que su primer nombre era Soledad y que estaba sola frente a eso y la rigidez de las
monjas que as la llamaban
296
. Lamiti entre les deux fillettes nat durant lenfance et
cest Emilia qui va lui donner le diminutif de Sol, enlevant ainsi le lourd poids de
Soledad . Sol loppos de Soledad est une dsignation qui se rfre la vie,
la joie, au soleil. Demble, Emilia va se comporter comme la grande sur de Sol
297
.
Elles se choisissent prcisment cause de leurs diffrences et elles se sentent entires
en tant ensemble. Ainsi, Mastretta construit lune travers lautre, lune en opposition
de lautre et toutes les deux dans un ensemble cohrent et complmentaire. Notons,
dailleurs, que Mastretta ne rejette pas compltement les codes traditionnels dans la
construction de ses protagonistes. Bien quil y ait une critique ouverte de lducation
traditionnelle de la femme, Mastretta montre quune autre ducation peut cohabiter avec
celle-ci. Elle propose un nouveau modle, ct du modle traditionnel, sans diaboliser
ce dernier.
Sol se sait condamne obir lautorit parentale surtout en ce qui concerne le
choix de son futur mari : voy a querer
298
, rpond Sol Milagros, lorsque celle-ci
essaie de lui dire quelle peut choisir. Cette phrase traduit toute la tristesse et la solitude
du personnage qui ne peut pas aller lencontre du destin que ses parents ont choisi
pour elle : Soledad es mi hija y yo mando en ella
299
, dclare son pre pour affirmer
son pouvoir sur sa fille.
Nous retrouvons le personnage de Sol au moment des prparatifs de son mariage
avec lhomme que ses parents ont choisi. Le jour du mariage, alors que sa mre est
contente de lui avoir appris tre une pouse exemplaire, Sol semble terrorise lide
de la premire exprience sexuelle pour laquelle elle nest pas prpare. Sa peur se
traduit par ses vtements se perda entre fondos y vestidos
300
qui symbolisent la
prison dans laquelle lenferment un mariage sans amour et labsence dducation
sexuelle. Cette scne permet de vhiculer une critique envers lducation sexuelle que
les mres transmettent leurs filles. La mre de Sol se limite lui conseiller de cerrar

296
Ibid., p. 102
297
Cest une constante dans la construction du personnage dEmilia pour souligner la maturit du
personnage par rapport aux filles de sa gnration.
298
Mal de amores, p. 104
299
Ibid., p. 105
300
Ibid., p. 184
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los ojos y rezar un Ave Mara
301
. Cest Emilia qui se charge de lui expliquer. Le
drame de Sol rside dans le contraste entre sa beaut et sa perfection de jeune fille et la
tristesse de la vie de couple qui lattend : rumbo a la primera noche de su luna de miel,
subida en el Panhard Levassor al que su marido dedicaba ms atenciones que a ella
302
.
Pendant les annes troubles de la rvolution, les deux amies restent en contact par le
biais dun change pistolaire. Les lettres nous donnent des informations sur la vie de
Sol. Elle a suivi le chemin trac dune femme traditionnelle et mre de famille : haba
pasado de su luna de miel a un embarazo seguido de otro
303
.
Sol rapparat la fin du roman sous un tout autre angle. Le lecteur dcouvre un
personnage qui a volu et qui spanouit dans son travail. A la fin de la guerre, son
mari meurt et perd toutes ses richesses. Cest ainsi quEmilia va engager Sol lhpital
o elle sait se faire apprcier par son travail exemplaire : la ms perfeccionista y
racional del mundo
304
. Comme Emilia, Sol va spanouir dans lexercice de sa
profession, sans se soucier des commentaires des gens. Mastretta construit un
personnage qui connat une transformation significative en passant du statut de mre
au foyer celui de femme qui exerce une profession . Mastretta ralise ainsi une
transgression significative dans la construction du personnage de Sol. Nous avons
soulign, propos du personnage dEmilia, que Mastretta essaie davancer lide de
limportance de lducation et la ralisation professionnelle de la femme comme
lments transgressifs essentiels pour faire voluer les mentalits. Lvolution de Sol,
au niveau de la construction des personnages fminins secondaires, incarne davantage
cette alternative pour la femme traditionnelle.

2. La femme moderne et mancipe

Notons demble que, dans cette sous-partie, les personnages que nous
analyserons arrivent smanciper travers une srie de transformations. Au dpart il
peut sagir de femmes qui sinscrivent dans les strotypes traditionnels mais qui, par la
suite, vont voluer et atteindre une certaine libert et mancipation. Cest pourquoi nous
avons choisi de les classer dans le groupe des femmes mancipes.

301
Ibid., p. 184
302
Ibid., p. 185
303
Ibid., p. 293
304
Ibid., p. 375
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Dans les deux textes, nous avons deux personnages fminins qui portent le
mme prnom, Helen, toutes les deux sont amricaines et incarnent le modle de la
femme moderne et mancipe. Dailleurs, ce sont les seuls personnages secondaires qui
sont dcrits dans le texte comme tant librs de par leur origine. Ce nest pas un hasard
que ces deux Amricaines soient prsentes dans lintrigue si on prend en considration
limportance des Etats-Unis dans la naissance du mouvement fministe. Dans les deux
textes, elles incarnent les valeurs de la femme libre par excellence. Helen Heiss, le
personnage de Arrncame la vida, incarne la femme divorce qui vit seule avec ses
enfants et profite de sa libert. Cest une femme courageuse qui prend son destin en
mains en sopposant la brutalit de son mari. Cest elle qui dcide de divorcer pour ne
plus avoir subir la violence de son poux. Cest aussi une femme mancipe qui
assume sa sexualit et multiplie les aventures : Aqu hay pocos hombres deca. Y me
contaba su ltima experiencia con algn poblano
305
. Elle souhaite cependant se
remarier mais la narratrice souligne quHelen se trouve rejete parce quelle ne sinscrit
pas dans le schma fminin traditionnel, pour tre amricaine et pour avoir des
coutumes librales : Las gringas estaban bien para un rato, pero nadie les entraba para
todos los das
306
.
De plus, son pre se sert delle pour protger ses propres intrts en lobligeant
espionner son bras droit en change dune aide financire. Ainsi, notons que la
dpendance conomique du personnage marque les limites de sa libration. Cest une
constante dans luvre de Mastretta qui construit des personnages fminins nuancs ou
contradictoires. Rien nest jamais tranch dans la construction des personnages, aussi
bien au niveau des protagonistes quau niveau des personnages secondaires. Ceci traduit
le souci de Mastretta de reprsenter lambigut, la complexit et les contradictions du
systme social. Nous pouvons dire que le personnage dHelen joue deux rles dans le
texte. Dune part, elle incarne la femme moderne et, de lautre, cest galement un des
personnages qui va faire dcouvrir Catalina les crimes commis par son mari. A travers
elle, Catalina va commencer se rendre compte de la personnalit relle de son mari et
le personnage dHelen apparat au chapitre sept, au moment o Catalina commence
voluer.


305
Ibid., p. 115
306
Ibid., p. 115
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Lautre Helen, celle de Mal de amores, intervient dans le rcit au chapitre vingt.
Emilia fait sa connaissance Chicago, o elle est alle poursuivre ses tudes de
mdecine. Notons que le personnage apparat vers la fin du rcit, un moment o
Emilia se spare une fois de plus de Daniel. Le personnage dHelen est construit en
opposition celui dEmilia. Le personnage est introduit dans le rcit par ses nom et
prnom, Helen Shell, ses origines ( sobrina de un ilustre impresario ), une description
physique et morale rsume en deux adjectifs ( rubia et hechicera
307
), elle
transgresse son ducation de riche new-yorkaise destine une vie oisive en devenant
tudiante en philosophie Chicago. Les deux lments qui la caractrisent sont sa
passion pour la philosophie et pour les hommes : enamorarse dos veces por semana de
un hombre distinto
308
. Lamiti entre les deux personnages sinscrit dans la pure
tradition de deux jeunes filles qui, le temps dun dimanche aprs-midi, se voient pour
se raconter ce quelles ont fait dans la semaine. Lauteur instaure une comparaison entre
lambiance bon enfant de leurs conversations et la minutie du travail des
scientifiques. Il met la mme chelle les anecdotes du quotidien et les interrogations
philosophiques des scientifiques. Ces scnes donnent des indications sur le personnage
dEmilia. Son intelligence et son bon sens contribuent la valorisation et lidalisation
du personnage capable de simpliquer avec le mme srieux aussi bien dans des
conversations divertissantes que philosophiques et scientifiques. Elle explique que sa
capacit suivre plusieurs conversations est lie son hritage gntique : tal prctica
estaba en la condicn gentica de todas las mujeres de su familia
309
.
Le personnage dHelen est construit en opposition celui dEmilia en ce qui
concerne les relations avec les hommes. Ainsi, Helen, qui est trs libre sexuellement
et change rgulirement de partenaire, ne comprend pas la passion dEmilia pour
Daniel. La lgret dHelen contraste avec le srieux dEmilia et souligne davantage le
clich sentimental de la relation de cette dernire avec Daniel : ( pensar todo el tiempo
en el mismo hombre , dos aos sin tratos sexuales con ningn otro
310
). La force de
lamour dEmilia est souligne par lardeur avec laquelle elle en parle. Aux yeux d
Helen, la conviction dEmilia semble plus forte que celle dun prtre protestant.
Lamiti dEmilia pour Helen va enrichir intellectuellement la premire : elles partagent

307
Mal de amores, p. 290 pour les trois citations.
308
Ibid., p. 290
309
Ibid., p. 291
310
Ibid., p. 293-294
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la mme passion pour les romans, les pomes et les longues conversations. Grce
Helen, Emilia dcouvre lblouissante ville de New York qui la marque jamais. Le
contraste entre les deux personnages est cr galement au niveau de leur maturit.
Emilia est constamment prsente comme une fille mre qui protge ses amies comme
une grande sur, alors quelle est plus jeune : Helen le llevaba tres aos, pero ella la
vea con la indulgencia de quienes crecen antes de lo esperado
311
. Lexprience de la
guerre et de lamour passionnel ont acclr sa maturit.
LorsquEmilia dcide de partir la recherche de Daniel, son amie nessaie pas
de la retenir et lui manifeste son amiti et son soutien en lui faisant plusieurs cadeaux
indispensables : maletn con instrumental mdico , dos sombreros , varios
potingues
312
, cela montre galement la dmesure et la gnrosit du personnage de
Helen. Nous allons retrouver Helen la fin du rcit, loccasion de la premire visite
dEmilia et de Zavalza New York. Helen est devenue la compagne du docteur Hogan,
de trente-cinq ans son an. Mastretta voque ainsi brivement les relations amoureuses
o il y a une grande diffrence dge. En transgressant les clichs, elle montre que cela
peut tre bnfique aussi bien pour Helen que pour le docteur qui apparat rajeuni.
Notons quEmilia est surtout attire par limpulsivit et la joie de vivre de son amie.
Elles vont se revoir une deuxime fois New York, lorsquEmilia retrouve Daniel.
Selon Helen, Daniel est lhomme dont son amie a besoin mais celle-ci sait mieux que
quiconque combien est prcieuse la paix quelle a trouve aux cts de Zavalza.

Pepa et Mnica sont les amies les plus proches de Catalina. Leur amiti nat et
se consolide durant les cours de cuisine que la jeune Catalina frquente. Au dbut du
rcit, elles sont prsentes comme tant des femmes traditionnelles, pour mettre en
scne lducation sexuelle limite des femmes lpoque. Le sujet est trait avec
beaucoup dhumour et dironie, lorsque Mastretta souligne leur ignorance et leur
navet sur la conception des enfants :

Yo fui a buscar a Pepa y Mnica en los portales. Cuando llegu ya estaban ah. Mnica
llorando porque Pepa le haba dicho que si alguien le daba un beso de lengua le haca un
hijo.
-Adrin ayer me dio uno de sos cuando se distrajo mi mam deca entre sollozos.

311
Ibid., p. 295
312
Ibid., p.297 pour les trois citations.
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Lo que hice fue llevarlas con la gitana del barrio de la Luz. A m no me iban a creer
nada. Cuando les pregunt si saban para qu serva el pito de los seores, Pepa me dijo:
-No para hacer pip ?
313


Cependant, ces deux personnages vont voluer et incarner les traits de la femme
moderne. Pepa pouse un homme jaloux qui lenferme dans leur maison et ne la laisse
pas sortir. Mastretta insiste sur la description de la maison ( jaula de oro ) que Pepa
entretient avec le plus grand soin en donnant limage de la femme au foyer idale :
teja interminables carpetas, todo lo que coma su marido lo guisaba ella. Pasaba el
tiempo puliendo antigedades y regando plantas. Se portaba como si se fuera todo el
mundo existente, no nos dejaba ponrselo en duda
314
. Elle donne limage dune
femme soumise lautorit de son mari mais en ralit elle confesse Catalina avoir un
amant. La passion quelle vit est dcrite par le biais de sa transformation physique, son
visage a une toute nouvelle expression : expresin de diosa , estado de gracia
algo en los ojos tena raro, algo en la boca con que sonrea
315
. Sans doute est-ce
lmancipation sexuelle qui lamne rompre le modle traditionnel. Elle parle de la
satisfaction sexuelle avec joie : cogemos como dioses . Cette femme, premire vue
efface, frquente lhomme le plus dsir de la ville. Ce contraste souligne davantage
lmancipation de Pepa. Mastretta fait galement rfrence la figure du celoso
burlado puisque lamant de Pepa se trouve tre le seul homme que son mari la laisse
frquenter. Ainsi, lauteur ironise et se moque de labsurdit de la jalousie masculine :
es incapaz de rimar luz con lujuria . La femme la plus enferme dans le texte devient
ainsi lun des personnages fminins les plus mancips. Son panouissement sexuel
contraste avec lignorance du dbut du roman et accentue ainsi lvolution du
personnage, dautant que la rvlation de son infidlit intervient au moment o
Catalina se trouve ridiculise par sa passion pour un homosexuel. Nous retrouvons le
personnage de Pepa des annes aprs, elle est toujours dans sa maison mais sa vie est
rythme par ses rencontres amoureuses.

Le personnage de Mnica, de mme que celui de Pepa, est construit galement
sur la base de lvolution. Elle incarne la femme moderne et conomiquement
indpendante. Cest llment qui la diffrencie de tous les autres personnages fminins

313
Arrncame la vida. p. 32
314
Ibid., p. 136-137
315
Ibid., p. 138-139 pour cette citation et les suivantes.
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dans le texte. Elle a mont sa propre affaire dans le textile, elle dirige une fabrique et
entretient sa famille. Son mari est handicap mais Mnica ne baisse pas les bras et
montre quune femme peut russir dans le monde des affaires, rserv aux hommes
lpoque: puso una tienda de ropa para nios y acab con una fbrica
316
. Dans son
discours, elle se charge de vhiculer la subversion des strotypes traditionnels
lorsquelle reproche Pepa de supporter lenfermement que son mari lui impose. Elle
ne se laisse pas non plus aveugler par le discours hypocrite de La Chofi lorsque celle-ci
essaie de la convaincre de lhonntet de son mari. Mnica a la capacit de se moquer
des hommes politiques et davoir sa propre opinion :

A quin quieren convencer de su honradez? Que no me digan que ni cuentas de
cheques tienen. Qu ? Chofi guarda las quincenas abajo del colchn? [] Ya sabes
por qu le dicen a Rodolfo el Income Tax? pregunt Mnica .Porque es un pinche
impuesto se contest
317
.

Cependant, cest galement un personnage qui vit une frustration amoureuse et
recherche lmancipation sexuelle. Le portrait de femme daffaires ( llevaba aos
guardndose las ganas de coger mientras haca vestidos y negocios
318
) contraste avec
celui dadmiratrice de lacteur amricain Tyrone Power dont elle attend larrive
laroport avec un groupe de femmes hystriques ( le salieron todos los deseos y se
puso como una fiera ). Paradoxalement Mnica, dont le mari est handicap et qui
dispose dune indpendance conomique totale, ne cherche pas avoir damants et, sur
ce point, semble plus conventionnelle.
Il faut souligner que, dune manire gnrale, ce qui caractrise les personnages
que nous avons classs dans la catgorie femme moderne , cest le fait que toutes ces
femmes essaient dobtenir une certaine indpendance personnelle et de transgresser le
strotype de la femme traditionnelle en ralisant leurs dsirs amoureux ou
professionnels. Il convient de remarquer quelles se rapprochent, dune certaine
manire, des protagonistes Emilia et Catalina en ce qui concerne les actes qui leur sont
attribus.

Le personnage de Bibi sinsre galement dans cette srie de personnages
fminins qui incarnent la diffrence par rapport la tradition. Le personnage est

316
Ibid., p. 137
317
Ibid., p. 175-176
318
Ibid., p. 142 pour cette citation et la suivante.
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introduit dans le texte au dixime chapitre, qui est entirement consacr au rcit de son
itinraire. Le chapitre souvre directement sur la prsentation du personnage Bibi era
un poco ms chica que yo
319
. Nous pouvons observer que Mastretta consacre
beaucoup despace textuel ce personnage complexe, travers lequel elle traite
plusieurs sujets de socit concernant la femme. Au dbut, il sagit dune femme
traditionnelle, pouse dun mdecin respect. Catalina fait sa connaissance dans le
cabinet de son mari et entretient une relation de politesse lorsquelle la croise dans la
rue : a veces nos encontrbamos en la calle [] Luego nos despedamos con esos
besos de lado que le caen al aire mientras uno se roza las mejillas
320
. Contrairement
Catalina, Bibi se sent importante en parlant lpouse du gouverneur de Puebla. Cela
souligne nouveau limportance du statut social.
A la mort de son poux, Bibi connat les difficults conomiques classiques de
la femme qui se retrouve veuve et sans ressources. La premire description physique
que nous avons se situe le jour de lenterrement de son mari : preciosa vestida de
viuda. Se vea ms joven que nunca y le brillaban los ojos negros
321
. Bibi est trs belle
mais, fatigue de la pauvret, elle part pour la capitale avec ses frres et elle y devient la
matresse du gnral Gmez Soto. Cest dans cette nouvelle vie que Catalina la revoit,
dans sa nouvelle maison casa enorme y loca. La beaut de Bibi est associe la
richesse et cest sa seule arme pour sortir de la pauvret. Au dbut elle est gne
daccepter les cadeaux venant dun homme mari mais elle finit par devenir sa
matresse pour mener une vie luxueuse.
Dans le mme chapitre, nous retrouvons le personnage compltement transform
quelques mois aprs. Elle parat plus sre delle et semble avoir adopt les modes
bourgeoises usaba abrigo de pieles en marzo . A travers la situation de Bibi,
Mastretta voque la condition dsastreuse de la veuve sans aucune ressource qui accepte
la facilit de la condition de matresse et retombe dans un autre type de dpendance
conomique :
Es horrible ser viuda pobre, todo el mundo quiere meter la mano. Y casi nadie te deja
nada. Siquiera el general es generoso. Mira el coche que me regal, mira que sirvientes
me paga. [] me comprar lo que yo quiera, iremos a teatro, veremos lo que yo no
vera jams.

319
Ibid., p. 156
320
Ibid., p. 157
321
Ibid., p. 158-161 pour lensemble des citations.
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Catalina comprend la dmarche de son amie puisquelle-mme reste auprs
dAndrs par intrt matriel: soy el peor ejemplo y no me quejo
322
. Lhonntet de
leur conversation, le fait quelles partagent la mme fragilit et la mme dpendance
conomique par rapport aux hommes transforment leur simple connaissance en amiti :
Nos hicimos amigas .
Bibi se retrouve enferme dans une cage dore o le gnral fait mme
construire un thtre et lui amne les artistes sur place. Bibi semble soumise son
amant et le laisse diriger sa vie : elle accepte que son fils parte aux Etats-Unis loin
delle, elle accepte lenfermement impos par le gnral ainsi que les insultes et
lagressivit de celui-ci lorsquil est ivre mort. Cependant elle partage les mmes ides
subversives que Catalina sur la grossesse : Yo no s quin invent que las mujeres
somos felices y bellas embarazadas
323
. Elle devient lpouse lgitime du gnral aprs
la mort de son pouse et cest partir de ce moment que le personnage commence
changer. Elle peut enfin sortir et voyager ( fueron a Nueva York, Venecia [] por fin
le peg un sol que no fuera del jardn de su casa
324
). Elle prend un amant dont elle est
follement amoureuse et souhaite divorcer pour vivre avec celui-ci. Avec astuce, elle
arrive trouver un prtexte pour que le divorce ne soit pas prononc ses torts mais,
finalement, elle ne parviendra pas se librer de lautorit de son mari. Son amant la
repousse et elle finit par tre contente du naufrage de son projet de divorce pour pouvoir
continuer profiter dune vie luxueuse. Cette observation nous permet de souligner les
limites de sa brve mancipation puisquelle se rsigne pour des raisons conomiques.
Notons de plus que lamiti entre Catalina et Bibi rvle quelques facettes du
personnage de Catalina.
Lilia, la belle-fille de Catalina peut galement faire partie des personnages
rebelles dans le texte. Elle dcide de sopposer lautorit paternelle. Elle compte sur le
soutien de Catalina qui lencourage smanciper. Elle dfie son pre en frquentant un
autre garon dont elle est amoureuse mais la mort accidentelle de ce dernier freine
son lan de libert. Lilia finit par obir son pre et pouse le garon quil lui a choisi.
Nous pouvons observer quelques ambiguts dans la construction de ces
personnages fminins que nous avons classs dans la catgorie de femme moderne .
Cependant notre critre principal rside dans lanalyse de certains traits et actions de ces

322
Ibid., p. 161 pour cette citation et la suivante.
323
Ibid., p. 164
324
Ibid., p. 325
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personnages qui nous permettent dtablir cette hirarchie dans le texte pour donner une
vision plus complte du systme des personnages fminins secondaires, de leurs rle et
fonction dans les deux textes par rapport la construction des protagonistes ainsi que
par rapport au projet de Mastretta de prsenter les diverses possibilits dmancipation
de la femme mexicaine dans le Mexique rvolutionnaire et post-rvolutionnaire. Dans
Arrncame la vida Mastretta met en scne des phnomnes lis la femme, non pas
comme des faits isols dans le temps et lespace, mais elle les fait voluer dans un
espace et un contexte historique prcis dont limportance est analyse par le regard
critique de Catalina dans son rle de narratrice. La culture, la socit et lhistoire du
pays sont prsentes travers son discours si particulier, cette tonalit de conversation
qui donne du corps au rfrent. Mastretta souligne galement le caractre ambigu de ses
protagonistes fminins dans un entretien avec Gabriela de Beer :

Creo que mis personajes son mujeres en busca de su emancipacin, pero no son
tericas del feminismo. Mi intencin fue valerme de la bsqueda y de la curiosidad de
una mujer inconforme para describir un mundo que provocaba mi curiosidad y frente al
cual no pude sino manifestarme inconforme. La conducta de mis personajes es
contradictoria y no responde a ninguna voluntad terica, sino a su propio
descubrimiento de que las cosas no tenan por qu ser como eran, y de que era posible
intentar vivirlas de otro modo
325
.

En revanche, dans Mal de amores, cette ambigut est moins prsente aussi bien
au niveau de la construction de la protagoniste que des personnages fminins
secondaires. Il y dailleurs dans le texte moins de rfrences aux prototypes
traditionnels, comme nous lavons dj remarqu. Le mme constat sopre au niveau
des personnages fminins modernes . Observons que lide de libert et
dmancipation est le mieux incarne par un seul personnage, celui de Milagros. Celle-
ci remplit plusieurs fonctions dans le texte mais son rle principal est dincarner un
fminisme assez radical dans le systme des personnages fminins. Le personnage de
Milagros contribue normment la construction dEmilia. Milagros participe
lducation dEmilia depuis la naissance de celle-ci et la dtermination dEmilia est le
rsultat du constant travail librateur de sa tante.
Milagros reconnat dans sa nice le fruit de son travail et de son influence sur
lducation librale de la jeune fille. Cest elle qui la pousse suivre les instincts de son

325
De BEER, Gabriela. Escritoras mexicanas contemporneas : cinco voces. Mxico : Fondo de Cultura
Econmica, 1999, p. 268
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cur. Cette femme aventurire inspire de la confiance et de la force sa nice, elle lui
sert de modle pour aller de lavant. Milagros na jamais voulu se marier et ne la
jamais regrett car il sagit dun choix personnel quelle assume : negarse al
matrimonio antes que abandonar lo que juzgaba el privilegio de vivir como los
hombres
326
.
La premire apparition du personnage dans le texte concide avec la naissance
dEmilia. A cette occasion, nous avons une description physique et morale du
personnage qui nous donne des indications sur le rle que Milagros va jouer dans la
construction dEmilia. Demble, le narrateur met laccent sur les particularits de ce
personnage. Milagros et Josefa fonctionnent comme un duo indissociable et
complmentaire et Mastretta choisit de nous prsenter les deux femmes toujours lune
par rapport lautre. De plus, leur lien familial renforce cet lment trs prsent dans
luvre de Mastretta du pareil et diffrent la fois . Milagros est la grande sur de
Josefa : cuatro aos mayor, un poco ms alta y bastante ms terca
327
. Le narrateur
souligne leur ressemblance physique qui porte sur les pommettes ( pmulos
prominentes ), les cheveux ( melena oscura ), le sourire ( sonrer como un ngel y
enceguecer de furia como todos los diablos ), les yeux ( hundidos y curiosos ). Les
gens les trouvent diffrentes mais leur complicit est mise en avant par leur capacit
se comprendre dun seul regard.
Le narrateur insiste sur la curiosit de Milagros qui est en perptuelle recherche
de connaissances ; cest une femme rudite qui se dmarque de la masse par son
intelligence et sa libert : tena su libertad como pasin primera y su arrojo como vicio
menor
328
. Elle se dmarque galement par ses habits et elle cherche revendiquer la
culture indigne. Ainsi, elle porte aussi bien des vtements la mode que des vtements
traditionnels : una coleccin de los mejores huipiles , capaz de caminar en la calle
con el cabello en trenzas sobre la cabeza y aquella ropa de india como una bandera de
colores
329
. Ses vtements lui donnent une aura supplmentaire et renforcent son image
peu conventionnelle : Se haba puesto para esa tarde uno de sus ms vistosos huipiles,
y se vea tan imponente con aquella ropa que apenas estuvo abajo suaviz incluso al aire

326
Mal de amores, p. 36
327
Ibid., p.23
328
Ibid., p. 23-24 pour cette citation et les prcdentes.
329
Ibid., p. 26
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que la rodeaba
330
. Elle est souvent compare une desse aztque dorma inmutable
como la Iztacchuatl
331
. Milagros se charge de transmettre cette culture
prcolombienne Emilia en lemmenant visiter des cits aztques. Le fait que Milagros
se dmarque de la tradition chrtienne et catholique souligne davantage la volont de
construire un personnage subversif.
La relation sentimentale que Milagros entretient avec Rivadeneira est domine
par les dcisions de celle-ci : se encontraba con Milagros cuando ella quera
332
.
Cest un couple peu conventionnel o les rles sont inverss. Milagros semble agir en
fonction de ses principes fministes alors que Rivadeneira subit et accepte son
impuissance face la dtermination de Milagros. Cest aussi une manire de proposer
un autre modle dhomme, qui soppose au machisme traditionnel et qui favorise
lmancipation fminine.
Milagros est dcrite comme une femme toujours en action. Elle participe
activement la vie politique et elle affiche librement ses convictions sans craindre le
danger auquel elle sexpose. Elle reste ancre dans la ralit, dote dun esprit vif et
critique, consciente des nombreux obstacles sur le chemin de la rvolution. Elle
participe aux dbats politiques, lorganisation de meetings ainsi qu la publication de
tracts clandestins. Elle organise galement les activits artistiques qui ont lieu tous les
dimanches chez les Cuenca. Lactivisme de Milagros sinscrit dans lair du temps, si on
prend en considration le fait que Madero va inscrire dans son discours le thme des
droits civiques de la femme. A travers ce personnage, Mastretta se rfre toutes ces
pionnires qui ont initi le long processus dmancipation de la femme mexicaine.
Cest le seul personnage fminin dans les deux romans qui incarne une vraie conscience
fministe par rapport aux strotypes du mariage, de la maternit, de la religion, de
lducation et de la participation politique de la femme dans la socit mexicaine.
Milagros est soucieuse de lducation de sa nice et reproche sa sur de lui
donner un mauvais exemple en ce qui concerne les tches mnagres : Lo que no me
parece es que Emilia vea tu actitud como algo ineludible y natural. Porque ser muy tu
hija, pero es mi ahijada y ella puede tener otro futuro
333
. Notons que, dans Mal de
amores, texte postrieur Arrncame la vida, laccomplissement personnel de la femme

330
Ibid., p. 106
331
Ibid., p. 127
332
Ibid., p. 64
333
Ibid., p. 75
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est plus prsent alors quil sagit dune priode historique antrieure celle de
Arrncame la vida. Cette observation nous permet davancer un constat trs rcurrent
dans la prose narrative mexicaine qui consiste dnoncer la trahison des idaux
rvolutionnaires aussi bien sur le plan social et le plan politique que sur le plan des
droits des femmes. Ainsi, dans la priode postrieure la Rvolution lauteur nous
dcrit une rgression du processus entam au cours de llan rvolutionnaire comme
nous avons pu le constater lanalyse des personnages fminins dans Arrncame la
vida.


3. La femme marginale

Ce groupe inclut quelques personnages fminins qui occupent une place part
dans la hirarchie sociale. Nous pouvons cependant observer quils participent au
fonctionnement de la socit mexicaine. Dans ce groupe nous pouvons inclure la figure
de la vieille Gitane, les prostitues, les matresses, et les femmes de lasile. Cet lment
est peine prsent dans Mal de amores o nous pouvons citer seulement le personnage
de la jeune fille qui meurt lors de son accouchement, contrairement Arrncame la vida
o la condition de la femme est voque sous plusieurs facettes.
Le personnage de la Gitane reprsente le strotype de ce groupe social qui vit
en marge de la socit. Le mode de vie des Gitans se caractrise, dune manire
gnrale, par une certaine libert desprit et de coutumes bien quil sagisse, en mme
temps, dune communaut lintrieur de laquelle il existe une hirarchie et des rgles
respecter. Les coutumes librales des Gitans, telles quelles sont voques par
Mastretta, contrastent avec la morale religieuse et les tabous qui rgissent la socit
mexicaine. Plus particulirement, il sagit des tabous sur le sexe et la sexualit fminine.
Ainsi, par exemple, aprs sa premire exprience sexuelle, Catalina va demander
conseil une vieille Gitane experta en amores . La libert du personnage est
accentue par son non conformisme vestimentaire : no usaba calzones ni fondos ni
sostenes . Celle-ci va lui ouvrir la porte des secrets du corps fminin et de la sensualit
fminine que Catalina va tester rapidement, obsde par lide de sentir :

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Aqu tenemos una cosita dijo metindose la mano entre las piernas . Con sa
se siente. Se llama el timbre y ha de tener otros nombres. Cuando ests con alguien
piensa que en ese lugar queda el centro de tu cuerpo, que de ah vienen todas las cosas
buenas, piensa que con eso piensas, oyes y miras ; olvdate de que tienes cabeza y
brazos, ponte toda ah. Vas a ver si no sientes
334
.

Cette scne montre galement jusqu quel point la sexualit fminine
reprsente un tabou dans la socit mexicaine puisque Catalina parle dun secret
impossible partager : Volv a casa segura de que saba un secreto que era imposible
compartir. Esper hasta que se apagaron todas las luces y hasta que Teresa y Brbara
parecan dormidas sin regreso. Me puse la mano en el timbre y la mov. Y s, ah estaba
todo
335
. Par ailleurs la narratrice souligne, dans un style ironique et moqueur,
lignorance sexuelle des femmes lorsque le lendemain sa mre croit quelle est malade :

Qu te pasa Cati ? Por qu soplas ? pregunt Teresa. Al da siguiente
amaneci contndole a todo el mundo que yo la haba despertado con unos ruidos raros,
como si me ahogara. A mi madre le entr preocupacin y hasta quiso llevarme al
doctor. As le haba empezado la tubercolosis a la dama de las camelias
336
.


Catalina va voir une deuxime fois la Gitane pour que ses copines Mnica et
Pepa apprennent des choses sur la sexualit et pour les convaincre que les enfants ne se
conoivent pas par un baiser avec la langue. La Gitane a une autorit quelle, Catalina,
bien quelle soit marie, na pas sur des sujets qui touchent la sexualit. A travers ce
personnage, Mastretta aborde les tabous sur la sexualit fminine et le manque
dducation sexuelle des jeunes filles. Catalina, issue dun milieu o linstitution
patriarcale est en vigueur, va essayer de transgresser toutes ces rgles oppressives. Bien
quelle arrive progressivement affirmer sa sexualit, elle ne connatra jamais la libert
totale de cette Gitane qui lui apprend jouir.

En ce qui concerne la figure de la matresse, il faut noter dans un premier temps
la tolrance de la socit par rapport ladultre masculin. Les innombrables matresses
dAndrs et ses nombreux enfants conus hors mariage rendent Catalina jalouse. Elle
envie la condition de la matresse parce que celle-ci ne connat que le ct charmant et
agrable de son amant : ellas slo conocan la parte inteligente y simptica de Andrs,

334
Arrncame la vida, p. 17 pour cette citation et les deux prcdentes.
335
Ibid., p.18
336
Ibid., p.18
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estaban siempre arregladas cuando llegaba a verlas, y l nunca les not los malos
humores ni el aliento en las madrugadas
337
. Elle aurait souhait ntre que la matresse
pour ne pas tre considre comme sa complice : a las amantes todo el mundo les
tiene lstima o cario, nadie las considera cmplice
338
. Ces mots rsument en fait la
condition marginale de la matresse dans la socit. Bien quelle lenvie, Catalina
voque galement lexclusion de la matresse de la hirarchie sociale o elle est traite
souvent avec mpris, et o sa condition est marque par la honte pour avoir une relation
extraconjugale.
Nous pouvons observer cette dimension dans le personnage de Cristina. Cest
une des matresses dAndrs, elle est la nice dun homme dont Catalina a t
amoureuse et qui ne la pas pouse parce quelle tait trop pauvre. En voyant humilier
cette famille qui la rejete, elle ne cache pas son plaisir de la vengeance : A m no
me dio coraje, qu coraje me iba a dar, si toda la familia sigue cargando con la
vergenza. Estos das hasta los disfrut. Me daba risa : que la mam se est volviendo
loca
339
. Cette scne montre galement la tolrance de lpouse face aux infidlits de
son mari mais surtout la manire dont elle utilise, quand cela lui convient, les valeurs
morales de la socit. Dailleurs, il arrive mme Catalina dtre contente par simple
dsir de vengeance.
Un autre exemple est le cas de son amie Bibi, qui finit par pouser lhomme
dont elle tait la matresse et rcuprer ainsi un statut social : de amante clandestina
pasa a ser esposa digna
340
. Cependant, Catalina se montre trs gnreuse envers les
matresses dAndrs la mort de celui-ci lorsquelle dcide de leur laisser les maisons
et les biens quelles possdent. Notons que Catalina opre une certaine transgression des
codes sociaux par cet acte de solidarit envers ces femmes.
En ce qui concerne les prostitues, notons que dans Arrncame la vida, elles ne
jouent pas un rle primordial mais leur prsence permet de complter la condition de la
femme dans un contexte social dtermin
341
. Le bordel est le lieu de passage par
excellence lge et au statut dhomme, dans les socits latino-amricaines. Cest un
passage oblig pour accder la virilit. Le rle de la prostitue est en relation directe
avec le type dducation machiste que les garons reoivent et avec lobligation faite

337
Ibid., p. 91
338
Ibid,. p. 91
339
Ibid., p. 122
340
Ibid., p. 324
341
Cette catgorie est compltement absente dans Mal de amores.
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aux jeunes filles de bonne famille darriver vierges au mariage. Mastretta voque ce rle
des prostitues dans la scne o Catalina parle de son adultre avec Pablo et le fait quil
navait pas perdu sa virginit dans un bordel : yo me encargu de quitarle la
virginidad que todava no dejaba en ningn bordel
342
. La narratrice parle des
prostitues et de leur rle dans la socit qui consiste prouver aux hommes leur
virilit. Au chapitre vingt-deux
343
, Catalina voque les pratiques de certains hommes qui
se runissent dans des ftes prives entoures par des prostitues pour mesurer leurs
capacits sexuelles. Cetta scne crue est raconte par Bibi qui dcrit dans le moindre
dtail certaines habitudes peu orthodoxes qui se pratiquent dans la socit mexicaine.
Nous allons revenir sur cette scne dans la troisime partie de notre travail puisquelle
nous semble assez rvlatrice des effets de style que Mastretta met en uvre travers le
langage des personnages.

Lintroduction dans le rcit des femmes de lasile sert galement aborder le
statut lgal des femmes dans la socit. A travers les personnages de la bonita et la
desheredada Mastretta souligne le fait que les femmes navaient aucun droit
lpoque et dpendaient de lautorit patriarcale. Ces femmes sont dpourvues de tout,
elles sont prsentes en masse, dpersonnalises, sans nom ni prnom. La bonita ,
comme son surnom lindique, est une belle jeune fille enferme pour alcoolisme.
Lorsque Catalina la rencontre elle est gurie mais personne ne soccupe de son avenir.
La desheredada a t enferme par son frre qui voulait semparer de son hritage.
Catalina aide ces femmes svader et retrouver leur dignit : Nadie pregunt nunca
por ellas
344
, nous dit Catalina et cette phrase rsume lexclusion de ces femmes.
Catalina leur permet de retrouver un statut social : la bonita retrouve un poste de
secrtaire et la desheredada rcupre sa fortune et sort de lanonymat en rcuprant
son nom, Imelda Basurto.





342
Arrncame la vida, p. 51
343
Ibid., p. 320-338
344
Ibid., p. 83
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4. Les domestiques

Il ne faut pas oublier que loppression sociale sexerce galement au sein du
noyau fminin. Ainsi, il est important de souligner le rle des domestiques et la faon
dont elles sont reprsentes dans le texte : dune part elles reprsentent le
fonctionnement de la hirarchie sociale traditionnelle et, dautre part, elles incarnent
loppression des femmes sur les femmes, autrement dit lide que ce sont les femmes
elles-mmes qui vhiculent certaines valeurs oppressives. Dans Arrncame la vida, les
domestiques occupent une place importante, bien quelles apparaissent au second plan.
Elles jouent un rle essentiel dans lducation des enfants et lentretien de la maison.
Par consquent, il convient de faire quelques observations par rapport aux relations
matre/domestique qui sinscrivent dans la tradition et permettent de dfinir une autre
facette de la condition de la femme dans la socit mexicaine. Dans les classes
moyennes et la haute bourgeoisie, le fait davoir des domestiques est une pratique
courante et les liens de dpendance entre la matresse de maison et ses domestiques sont
trs forts.
Les domestiques ne sont que les simples excuteurs des dsirs de leur matre et
ils vivent sous leur dpendance totale. Ainsi, la domestique Lucina a t renvoye de la
maison de Maril parce quelle est tombe enceinte et a essay davorter prcisment
pour ne pas se retrouver la rue. Catalina accueille Lucina pour se venger de Maril. Le
texte rend trs visible le contraste entre la description morale que Maril fait de Lucina
( tantas veces que le dej a mis nios. Imagnense en manos de quin, igual me los
mata
345
) et le dvouement avec lequel celle-ci soccupe de la famille de Catalina ( se
volvi la nana de todos
346
). A travers le comportement de Maril, Mastretta souligne
la dialectique du pouvoir o les femmes jouent un rle primordial dans la perptuation
dun systme dont elles sont les victimes. Ainsi, Maril ne souhaite pas payer Lucina
sous prtexte que sa grossesse lempche de faire ce pour quoi elle est employe, cela
lui semble normal et elle sen vante. Larrogance du personnage est souligne davantage
lorsque Maril fait courir des rumeurs sur la faon dont Catalina traite sa domestique :

345
Ibid., p. 101
346
Ibid., p. 110
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[] Maril Amed distribuy la historia de que yo le haba sonsacado a su muchacha,
la haba obligado a un aborto y la tena esclava cuidando a mis hijos
347
.
Dans le rcit, les domestiques mettent galement en vidence le rle de Catalina
en tant que matresse de maison. Elle doit organiser de nombreuses ftes et donner des
instructions pour laccueil des invits. Ainsi, dans le texte nous avons un autre
personnage qui complte limage des domestiques. Il sagit de la cuisinire Matilde.
Elle est indispensable dans le choix des plats et des quantits ncessaires. Elle aime
corriger Catalina et, selon celle-ci, elle est amoureuse dAndrs. Sa description
contraste avec celle de Catalina et permet de souligner les conditions difficiles de
travail. La diffrence sociale apparat ainsi comme symbole de beaut : Se vea vieja.
Le faltaban dos dientes y nunca se puso a dieta ni fue a la gimnasia ni se compr cremas
de cara. Pareca veinte aos ms vieja que yo
348
.
Cette catgorie de femmes bien ancre dans la socit mexicaine souligne les
difficults quont certaines dentre elles pour accder un statut indpendant non pas
parce quelles sont femmes (la condition de la femme ne se dfinit pas, dans ce cas, par
un critre de genre) mais parce quelles appartiennent un groupe social. Si ce groupe
de personnages ne joue pas un rle dterminant dans le droulement de lintrigue, il
soulve, au moins, une question fondamentale : lvolution du statut de la femme serait-
il uniquement possible dans certains cercles sociaux et pas dans dautres ?













347
Ibid., p. 111
348
Ibid., p. 256
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B. Le monde masculin

Jusqu prsent nous avons pu voquer le rle des personnages masculins
principaux dans la construction des protagonistes fminines. Nous avons galement vu
quel point les personnages secondaires fminins jouaient un rle important dans la
stratgie narrative de Mastretta pour accentuer le caractre transgressif de Catalina et
Emilia. Aussi bien dans Arrncame la vida que dans Mal de amores, Mastretta nous
dcrit galement le fonctionnement de ce que nous avons appel monde masculin .
Les personnages masculins secondaires occupent une place importante dans la structure
du rcit et permettent dvoquer quelques facettes de la socit mexicaine. Le
fonctionnement du monde politique est trs prsent dans les deux romans. Il y a
galement la figure de lintellectuel comme une alternative possible la figure du
macho.

1. Les hommes politiques

Dans Arrncame la vida, Mastretta met en scne deux mondes diffrents, celui
des manuvres politiques et celui de la condition de la femme dans un contexte social
dtermin. Ces deux mondes cohabitent dans le mme temps et le mme espace,
incarns respectivement par les deux protagonistes du roman, Andrs et Catalina. Dun
ct nous avons le monde du gnral, celui de la politique et des problmes nationaux
et, de lautre, le monde intrieur de Catalina. En analysant la construction du
personnage de Catalina nous avons tudi les divers aspects de son fonctionnement
intrieur ainsi que celui des personnages fminins secondaires reprsentatifs de la
socit mexicaine. Pour finaliser notre tude, il nous semble ncessaire de faire
quelques observations sur les hommes politiques tels quils sont dcrits dans le roman
travers les souvenirs de Catalina, afin de dterminer dans quel but Mastretta les utilise
dans la construction du systme des personnages. Nous allons galement observer
comment le sujet est trait dans Mal de amores pour pouvoir comparer par la suite les
stratgies narratives dans les deux romans.
Arrncame la vida se droule durant les annes trente/quarante. Cest une
poque pendant laquelle llite socio-conomique, qui va diriger le pays aprs une
longue priode de conflits arms, se consolide. Mastretta met en scne lhistoire dun
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grand changement social depuis la chambre coucher de ceux qui vont incarner ce
changement. La premire caractristique des hommes politiques prsents dans
Arrncame la vida est quils apparaissent comme de purs personnages de fiction : le
lecteur qui aurait la curiosit de chercher des informations dans des livres dhistoire ne
trouverait aucun des patronymes des hommes politiques mentionns. Cependant, pour
qui connat lhistoire du Mexique, quelques personnages sont facilement identifiables
des figures politiques ayant rellement exist. Nous allons utiliser, pour dsigner ce
groupe, lexpression de personnages hybrides emprunte Jorge Fornet
349
. Nous
aurons loccasion de revenir sur cette spcificit du roman dans la deuxime partie de
notre travail, pour le moment nous nous intresserons exclusivement leur fonction
dans le systme global des personnages.

Signalons cependant demble que le personnage masculin principal du roman,
le gnral Andrs Ascencio, appartient prcisment cette catgorie de personnages. Il
peut tre facilement identifi la figure historique de Maximino vila Camacho qui fut
gouverneur de Puebla de 1937 1941. Cest la raison pour laquelle les autres
personnages hybrides du roman sont lis Andrs Ascensio, comme ils furent, dans
lhistoire relle, lis Maximino vila Camacho. Ils apparaissent ainsi trs logiquement
dans le rcit puisque la narratrice a eu loccasion de rencontrer ces amis ou
collaborateurs de son mari. On peut en dduire que le traitement narratif qui leur est
appliqu ressemble celui utilis pour la construction dAndrs et que leur fonction
dans le rcit est de mme nature.

Le personnage de Heiss qui est le symbole dune ascension fulgurante obtenue
par la corruption ( se iba haciendo rico en las narices de los poblanos que lo vieron
llegar pobretn
350
), apparat au dbut du rcit, au chapitre trois, lorsque Catalina fait
allusion aux associs dAndrs : Andrs era jefe de las operaciones militares en el
estado. [] Creo que desde entonces conoci a Heiss y a sus dems asociados y
protegidos . On voit donc bien comment ce personnage apparat logiquement ; de tous
les associs dAndrs, cest le seul qui se voit clairement qualifi par Catalina, elle le
traite de gringo gritn . On remarquera leffet phonique et lironie du suffixe -n

349
FORNET, Jorge. Arrncame la vida en la encrucijada . Casa de Americas. 1990, Vol. 30, N178,
p. 121
350
Arrncame la vida., p. 44 pour cette citation et les suivantes
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dj employ pour pobretn . A cette prsentation ridicule, soppose lvocation
dun homme daffaires redoutable qui impose le respect aux gens, comme en tmoigne
la dsignation don Miguel . Mais on remarque le contraste entre lopinion publique :
decan que era muy inteligente y los deslumbraba et celle de Catalina : un pillo .
Catalina nest pas dupe du personnage. Notons que dans le texte Catalina le dsigne
toujours par le nom Heiss, contrairement Andrs qui lappelle don Miguel ou
don Mike
351
. La dsignation don Miguel , consonance espagnole, montre quel
point le personnage est intgr mais la dsignation don Mike , consonance anglo-
amricaine, souligne les limites de son intgration.

Le personnage de Rodolfo est galement identifiable un personnage historique.
Il devient Prsident de la Rpublique dans le rcit et la priode de sa prsidence
correspond celle de Manuel vila Camacho
352
dans lhistoire relle. Ainsi, nous
pouvons observer que, si Andrs apparat comme la parodie de Maximino, Rodolfo
devient la parodie de son frre Manuel. Dans le texte, il ny a pas de parent entre les
deux personnages mais il y a des liens forts qui les unissent, ce qui explique la prsence
importante de Rodolfo dans le texte. Cependant le choix dun nom fictif attribu ce
personnage donne la romancire toute libert pour un traitement littraire.
Rodolfo apparat ds le premier chapitre, lors du mariage de Catalina et Andrs.
Il est prsent comme lami le plus proche dAndrs Rodolfo el compadre de alma
qui occupe le poste de subsecretario de guerra
353
. Par la suite, le personnage
rapparat au chapitre neuf qui lui est entirement consacr. La phrase qui ouvre le
chapitre rsume tout le sarcasme de Catalina lorsquelle se rfre lascension politique
de Rodolfo : Nunca entenda cmo lleg Fito a secretario de la Defensa, pero tampoco
haba entendido que llegara a subsecretario . Notons quelle le dsigne par le surnom
Fito et, partir de ce moment, il napparat jamais dsign par son prnom. Cette
tonalit ironique sera continuellement applique au personnage. Dans toutes les scnes
o le personnage de Fito apparat, nous pouvons observer quil est rgulirement
ridiculis : ni siquiera su mujer lo respetaba , nous dit la narratrice. Ainsi, par
exemple, lorsque Catalina parle de la fugue de son pouse, La Chofi , quelques jours

351
Ibid., p. 105
352
Dans le roman, Rodolfo occupe le poste de Secrtaire de la dfense dans le gouvernement du gnral
Aguirre, poste quoccupa vila Camacho dans le gouvernement de Crdenas, dans lhistoire relle.
353
Ibid., p. 140-141 pour toutes les citations.
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aprs leur mariage, elle nous dcrit Fito comme un homme faible ( se puso a llorar
comentando su desgracia ) qui supplie sa femme de rentrer. Nous pouvons galement
noter qu travers le personnage de Fito , Mastretta ridiculise galement la figure du
macho mexicain parce que Fito tolre linfidlit de son pouse et ne veut pas se
venger comme le voudrait la tradition.
De plus, il ny a pas que Catalina qui porte un regard ironique sur Rodolfo.
Andrs est galement surpris lorsquil dcouvre quon sapprte proposer sa
candidature la prsidence de la Rpublique : Tambin Andrs se sorprendi cuando
aparecieron [] unos manifiestos [], en los que se sugera como candidato a la
presidencia de la Repblica a Rodolfo Campos . Cette homme sans aucune ambition
apparente ni amour-propre semble lui-mme surpris, selon le point de vue de Catalina :
Creo que el mismo Rodolfo estaba sorprendido . Cependant Andrs charge Catalina
daccompagner Rodolfo pendant la campagne lectorale. Catalina poursuit ainsi le
portrait ngatif de Fito dont le physique et les avances quil lui fait la dgotent :
Fito no se me antojaba ni un poco. Ni aunque lo hubieran hecho presidente del mundo
me hubiera gustado tocarlo
354
. Lorsque Rodolfo gagne les lections, Catalina parle du
triunfo del gordo
355
ce qui souligne le peu destime quelle a pour le personnage.
Le destin politique de Fito a ainsi une incidence trs nette sur la vie du couple
Catalina/Andrs puisque, comme nous lavons signal, le gnral Ascensio sera peu
peu cart du pouvoir. On voit donc limportance de Fito dans la vie du couple :
litinraire des deux amis suit des courbes inverses ; la manire dont Andrs place
Catalina auprs de Fito montre comment le gnral utilise sa femme pour ses propres
projets ; la frquentation de Fito laquelle Catalina se voit contrainte est essentielle
dans la prise de conscience de celle-ci. La surprise que constitue lascension de Fito
pour tout le personnel du roman montre les limites du pouvoir de ceux qui se
voyaient eux-mmes appels diriger et annonce indirectement la libration de
Catalina. A mesure que son mari perd son pouvoir et sa force, Catalina voit son statut
voluer. La construction ironique du personnage de Fito comme homme politique
incapable a, bien sr, une fonction essentielle dans la vision critique de la socit
mexicaine que construit Mastretta dans le roman, ce que nous tudierons dans la

354
Ibid., p. 152
355
Ibid., p. 173
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seconde partie de ce travail ; mais elle est aussi trs rvlatrice des sentiments
quinspirent la narratrice-protagoniste les personnages haut placs.

Cette varit de personnages reprsentatifs de lhomme politique mexicain que
nous avons pu analyser dans Arrncame la vida est galement prsente dans Mal de
amores. Cependant, Mastretta utilise dans ce roman des stratgies narratives diffrentes
pour mettre en scne le monde politique. En effet, nous pouvons noter que dans Mal de
amores les personnages historiques rels apparaissent sous leurs noms vritables. Il ny
a pas dans le texte de personnages hybrides , comme cest le cas dans Arrncame la
vida. Le premier rsultat de cette technique est leffet de rel . Le fait que les
personnages fictifs ctoient des personnages historiques attests peut renforcer chez le
lecteur lillusion de lire une histoire relle ou, du moins, donner une plus grande
vraisemblance la fiction.
Les personnages rels interviennent, de plus, comme nous le verrons dans la
seconde partie, dans leur rle historique, rle qui a une incidence sur la vie des
personnages de la fiction : le soutien quapporte Daniel Madero, puis aux leaders
rvolutionnaires a un impact sur sa propre vie et celle dEmilia. Nous trouvons
cependant, dans Mal de amores quelques personnages fictifs, sans doute inspirs de
personnages rels, qui prsentent un traitement similaire celui des personnages
hybrides de Arrncame la vida. Ainsi les policiers qui ont arrt Daniel sont dfinis en
ces termes : los celadores a los que haba que comprar mientras estuviera oscuro ;
Milagros explic que algunos celadores aceptaban dinero a cambio de hacerse
tonto
356
. Mastretta donne une image trs ngative des reprsentants du pouvoir : el
carcelero jefe de turno, un hombre feo, como deben ser los carceleros, tosco y bruto
como fue imaginado
357
; elle se moque galement de leur ignorance lorsquils laissent
Daniel partir, croyant quil est amricain.
Le gouverneur de la ville apparat galement dans deux scnes qui mettent en
vidence la tyrannie et lhypocrisie des dirigeants politiques. Ainsi, le gouverneur arrte
le docteur Cuenca sous prtexte de tapage nocturne en tat divresse, alors que celui-ci
na jamais bu. La vraie raison est le fait que le docteur traite publiquement le
gouverneur de tyran : Una sola herencia quiero dejarles a mis hijos : parlisis en la

356
Mal de amores, p. 147 pour les deux citations.
357
Ibid. p. 151
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espalda ante el tirano
358
. Le deuxime exemple se rfre la cupidit du gouverneur
qui libre Milagros en semparant de toutes les richesses de Rivadeneira. Milagros est
considre par le pouvoir comme un peligro viviente , mais elle va tre libre en
change de tres mil hectreas cruzadas por un ro que le gouverneur appelle muy
buenas y juiciosas razones a favor de su inocencia absoluta
359
.
Ces personnages ont plusieurs fonctions dans le rcit : celle de provoquer des
complications dans litinraire des personnages principaux, celle dclairer le lecteur sur
les qualits de ces derniers (par effet de contraste avec les dfauts des premiers), celle
enfin de transmettre la vision qua lauteur des vnements et des personnages
historiques. Nous reviendrons sur ce dernier point dans notre seconde partie.


2. La figure de lartiste et de lintellectuel

Dune manire gnrale, nous pouvons noter que la figure de lintellectuel (dans
le sens dhomme de lettres ou personne qui a des activits dans des milieux culturels
tels que le cinma, la musique ou le thtre) occupe une place marginale dans la socit
mexicaine de lpoque, caractrise par un machisme accentu. Dans Arrncame la
vida, la figure de lintellectuel est reprsente par les personnages du musicien Carlos
Vives et du cinaste Alonso Quijano, tous les deux tant successivement des amants de
Catalina. Dans Mal de amores nous retrouvons cet lment dvelopp davantage
jusqu en faire lalternative au macho traditionnel par le biais de personnages comme
le pote Rivadeneira, le docteur Cuenca et Diego Sauri.

a) Carlos Vives : le prototype de lintellectuel

Il faut noter demble que les personnages de Carlos et dAlonso sont construits
en opposition la figure du macho politique, brutal et cruel, incarn par le personnage
dAndrs. Nous pouvons observer que la narratrice idalise surtout le personnage de
Carlos qui devient le grand amour de sa vie. Carlos est tout le contraire dAndrs et

358
Ibid. p. 81
359
Ibid. p. 178 pour les trois citations.
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cest peut tre pour cela que Catalina tombe amoureuse de lui. Cest un homme cultiv
(il a fait des tudes en Angleterre), passionn par la musique mais galement un homme
qui simplique dans la vie politique en appuyant lopposition au rgime en place. Il
aspire un Mexique moins corrompu, une classe politique proccupe par les
problmes nationaux. Son engagement politique est li lidal de crer une socit
dmocratique et de lutter contre la corruption de la classe politique. Nous avons dj
analys certaines facettes du personnage dans son rle damant de Catalina. Dans cette
partie, nous allons dvelopper une autre facette du personnage et voir comment
Mastretta construit la figure de lintellectuel dans une socit o ce type dactivit est
considr comme peu masculine. Nous pouvons surtout observer, travers le discours
dAndrs, un certain mpris envers les intellectuels. Lactivit de musicien est
considre comme peu virile et tout aussi peu rentable, donc sans aucun intrt pour un
personnage qui uvre toujours pour protger ses intrts. Andrs ne comprend pas que
le fils dun gnral qui a occup des fonctions importantes dans le monde politique ne
sintresse pas aux avantages conomiques que celui-ci peut lui procurer. Il le respecte
tout de mme au nom de lamiti quil a eue pour son pre :

Es el hombre ms necio que conozco. Su pap era general, pero l sali medio
raro, le dio por la msica. Acaba de regresar de Londres con la idea de que este rancho
necesita una Orquesta Sinfnica Nacional, y convenci a Fito
360
.

Les commentaires dAndrs soulignent une fois de plus son caractre trivial et
opportuniste. Pour lui, tout se rsume en deux mots : argent et pouvoir. La socit na
pas besoin dart ni de culture et cest une autre manire dexercer une domination sur le
peuple en le laissant dans lignorance. Carlos, en revanche, croit en limportance de lart
comme moyen pour faire voluer les mentalits et cela deviendra sa lutte personnelle :
- [] Pero a cada quien le toca una guerra distinta.
- Lo tuyo es una guerra ? Qu muchacho tan extrao. Tena razn tu padre.
[] Despus volvieron a hablar de ellos. De la diferencia entre la msica y los toros.
De cmo el padre de Carlos quiso a mi general y cmo pele con su hijo que no haca
ms que decepcionarlo con su terquedad de ser msico en vez de militar
361
.

Aprs le succs inou de la premire reprsentation de lOrchestre national dirig
par Carlos, Andrs nest toujours pas convaincu de lutilit de la musique classique. En
revanche, sa trivialit est mise en avant lorsquil compare les qualits musicales de

360
Arrncame la vida. p. 199
361
Ibid. p.202-203
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Carlos celles dun homme politique. Dans cette scne cest Andrs, lui-mme, qui
dmasque lhypocrisie du monde politique lorsquil dclare quil faut tre un bon acteur
pour devenir un bon politique :

Algo bueno tena que salir del general Vives. Este muchacho tiene aptitudes polticas,
nadie sin aptitudes polticas puede sacar tantos aplausos de un teatro. []
Tiene que ser buen poltico deca Andrs es un excelente actor, un teatrero
362
.


Dune manire gnrale, nous pouvons observer que les prjugs dune socit
machiste marginalisent la figure de lintellectuel. Notons toutefois que la priode des
annes quarante au Mexique correspond un intrt naissant pour les arts, cet cart
entre la ralit historique et lattitude dAndrs peut sexpliquer par le dsir de Mastretta
de construire une figure particulirement ngative. A travers le personnage dAlonso
Quijano, Mastretta se rfre galement au dveloppement du cinma en voquant le
succs de ses films. Notons que lintellectuel, dans le texte de Mastretta, a un certain
succs auprs des femmes probablement cause de sa sensibilit artistique qui contraste
avec le machisme traditionnel. Ainsi, le jour de la reprsentation de lOrchestre national
Carlos suscite le dsir chez les femmes : Nada ms mira a nuestras mujeres, estn
enloquecidas ; Nadie haba dejado de aplaudir. Menos que nadie las mujeres ; le
aplaudan como si se las hubiera cogido
363
.

b) Mal de amores : de lexception la gnralit

Dans Mal de amores, Mastretta donne davantage dimportance la construction
dun systme de personnages masculins secondaires qui offrent une alternative
au machisme traditionnel. Nous avons soulign cette particularit loccasion de
lanalyse des personnages de Daniel et de Zavalza par rapport leur relation avec
Emilia. Dans ce point, nous attacherons une importance aux personnages secondaires
pour voir comment le systme des personnages masculins dans Mal de amores sinscrit
dans une continuit stratgique. Rappelons demble que, dans son deuxime roman,
Mastretta opre une transgression non seulement au niveau des personnages fminins
mais galement au niveau des codes qui rgissent le comportement masculin. Cest

362
Ibid. p. 221
363
Ibid., p. 222-223 pour lensemble des citations.
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galement lune des grandes diffrences entre les deux romans parce que lauteur
intgre, dune manire explicite, lvolution et la transformation de lhomme celle de
la femme. Des personnages comme le pote Rivadeneira, le docteur Cuenca et Diego
Sauri deviennent les prototypes dun homme diffrent de lhomme traditionnel. Ce
qui les caractrise essentiellement cest leur ouverture desprit et le respect, voire
ladoration, quils portent aux femmes qui partagent leur vie.
Nous avons voqu limportance du docteur Cuenca dans la formation
professionnelle dEmilia. La confiance quil a en elle est la preuve dune grande
gnrosit car il lui lgue son trsor le plus inestimable : sa passion pour un mtier dur
qui demande la matrise de soi au quotidien. Il partage son savoir avec cette jeune fille
qui se montre digne de lenseignement de son matre. Cette figure masculine devient le
symbole de lhomme qui sattache lducation des filles au mme titre que celle des
garons, ce qui reprsente les convictions librales quil incarne. De mme, Diego Sauri
simplique dans lducation de sa fille en lui inculcant limportance de lexprience
individuelle face aux normes de la socit, nous reviendrons sur ce personnage
loccasion de lanalyse de la figure du pre dans les textes de Mastretta.
Le nom de Rivadeneira est toujours associ dans le texte pote. Le narrateur le
dsigne par el poeta Rivadeneira chaque fois quil apparat dans une scne. Cette
caractristique essentielle lui donne une dimension romantique qui contraste avec le
fminisme radical de sa compagne Milagros. Le personnage apparat au chapitre trois :
El poeta Rivadeneira, un hombre de gesto desencantado y facciones de animal
fino
364
. Il est perdument amoureux de Milagros et accepte toutes ses extravagances:
Haba acabado por entender las razones que Milagros le dio para no casarse con l ni
con nadie
365
. Il communique souvent avec Milagros par le biais de citations potiques,
ce qui montre la sensibilit du personnage qui est souvent amen subir les
manifestations dindpendance de Milagros. Ces citations se manifestent galement
lorsque Milagros tend lui montrer sa supriorit intellectuelle sans jamais loffenser,
comme nous pouvons lobserver dans lchange suivant :

Qu te parece, Lucero / la fuerza de mi desdicha?
A no tener mi valor, pienso que el vuestro envidiara le contest Milagros siguiendo
su camino
366
.

364
Mal de amores., p. 35
365
Ibid., p. 64
366
Ibid., p. 37
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Le personnage apparat une seule fois dsign par son prnom, Manuel. A cette
occasion, le narrateur nous donne plus dindices sur ltre du personnage ; son statut
social ( hombre rico ) contraste avec son caractre humble ( de placeres sencillos );
il est caractris par son immense savoir ( su inagotable erudicin ). Nous avons
galement des indices sur sa relation avec Milagros et ce personnage qui semble,
premire vue, rsign, vit paisiblement sa vie dhomme clibataire : tena instantes de
luz que ningn casado so jams ; su casa tena un silencio de iglesia
367
. Il
participe galement aux activits clandestines de Milagros. Cest un personnage qui se
dmarque aussi par ses vtements qui tmoignent de ses origines nobles : se vesta
como francs fino ; il commande ses tailleurs la capitale : unos trajes cortados por
un sastre muy exigente ; il fait galement broder ses initiales sur toutes ses chemises.
A chaque fois que le narrateur voque son amour pour Milagros, il souligne ladoration
et la dvotion quil lui porte : jams tuvo en su existencia un sentimiento ms intenso
y desolado que el de su amor por ella
368
.
Ces figures masculines, symbole de lhomme respectueux de la femme, ne se
prsentent pas, dans Mal de amores, comme des cas isols. Nous pouvons considrer
que leur multiplication dans le texte consolide lide selon laquelle lhomme est une
pice matresse dans lvolution du statut de la femme. Le changement des mentalits se
dessine dans ce rcit comme tant le combat commun de la femme et de lhomme.












367
Ibid., p. 64 pour cette citation et les prcdentes.
368
Ibid.,p. 148 pour cette citation et les prcdentes
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C. La famille : linscription du personnage dans une
structure familiale

Mastretta inscrit ses protagonistes dans une structure familiale qui joue un rle
important dans le systme des personnages. La famille devient ainsi le cur de la
structure romanesque, surtout dans Mal de amores. Il existe en effet de constants
rapports familiaux entre les diffrents protagonistes des deux romans : Emilia est
construite autour du triangle familial form par Diego, Josefa et Milagros, contrairement
Catalina dont la construction nest pas base exclusivement sur les rapports familiaux,
lexception de limportante figure paternelle. Les relations familiales sont galement
prsentes au niveau de la construction des protagonistes masculins o nous avons deux
modles plutt traditionnels : dune part le culte de la mre incarn par le
personnage dAndrs et, de lautre, la figure du pre svre et exigeant qui caractrise la
relation entre le docteur Cuenca et son fils Daniel. Le fonctionnement de la famille est
galement voqu au niveau des personnages secondaires dans le but de marquer une
rupture, par contraste, entre les modles tablis et un nouveau modle suggr par la
romancire travers la famille Sauri.

1. Transmission des valeurs traditionnelles

Nous pouvons observer trois dimensions dans la manire dont Mastretta se
rfre au modle familial traditionnel dans les deux romans. Dans un premier temps,
nous avons la figure de la mre qui devient le dpositaire des valeurs traditionnelles
quelle se charge de transmettre. Mais les romans nous montrent galement que, dans la
socit mexicaine, le culte de la mre est un phnomne important de mme que le
culte de la maternit. Ces trois axes danalyse nous permettent de dgager des lments
cls sur la construction des protagonistes fminines.

a) La figure de la mre

La figure de la mre est un lment trs important aussi bien dans la
construction des protagonistes fminines que des protagonistes masculins. La mre de
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Catalina incarne lducation traditionnelle fminine. A travers ce personnage, Mastretta
met en avant une ducation oppressive vis--vis de la femme qui se transmet de
gnration en gnration. Mastretta vhicule ainsi lide selon laquelle les femmes
perptuent les rgles oppressives dont elles sont les victimes : mi madre puso su
empeo en que fuera una excelente ama de casa
369
.
La mre de Catalina est totalement absente de lducation sentimentale et
sexuelle de sa fille qui, nous lavons vu, va consulter une Gitane pour apprendre
comment jouir. A travers le personnage de la mre, Mastretta transmet galement une
critique des lectures romantiques qui caractrisent lducation sentimentale de la
femme. Cest ainsi que, dans la scne o Catalina se masturbe en dcouvrant le plaisir
que son corps peut lui procurer, la mre la croit malade et souhaite lamener chez le
docteur : as le haba empezado la tubercolosis a la dama de las camelias
370
. Avec
beaucoup dhumour, Mastretta souligne lignorance sexuelle laquelle les femmes sont
soumises, dautant plus que le roman dAlexandre Dumas fils est inspir de lhistoire
dune jeune courtisane, Marie Duplessis, avec qui il a vcu une passion amoureuse. Une
fois de plus, Mastretta joue avec les clichs sentimentaux pour mettre en vidence la
navet de la mre : en mi casa nadie poda toser sin que se creyera que de ah poda
deslizarse fatalmente a la otra vida
371
.
Nous pouvons noter que la mre de Catalina nie, consciemment ou
inconsciemment, son corps et celui de toutes les femmes, jusquau point de ne jamais
parler de la menstruation sa fille en lui montrant tout de mme comment laver les
chiffons rouges labri des regards, comme sil sagissait de quelque chose de honteux :
No me daba vergenza la sangre, no como a mi mam que nunca hablaba de eso
372
,
nous dit Catalina. Dans le texte, les rgles sont dsignes par des priphrases ou des
expressions assez pjoratives comme la sangre del mes ou Pepe Flores qui
soulignent la difficult de la femme parler de son corps. Ces deux expressions
apparaissent aussi bien dans Arrncame la vida que Mal de amores. Ce thme
strictement fminin nous permet de relever une constante dans luvre de Mastretta qui
attire lattention sur des sujets tabous dune manire assez efficace en utilisant des
expressions choquantes, non par leur vulgarit mais par leur caractre deuphmisme.

369
Arrncame la vida, p. 16
370
Ibid., p. 18
371
Ibid., p. 311
372
Ibid., p. 43
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Dans Arrncame la vida le sujet est trait avec beaucoup dhumour lorsque Catalina
commence vivre les premiers moments de lassitude dans sa vie de couple et elle cre
un rituel autour des rgles en faisant de Pepe Flores une espce de confident intime :

Muchas veces la tristeza se me juntaba con la sangre del mes. []
A la sangre las poblanas le decan Pepe Flores.
Qu ganas de tener un Pepe Flores o lo que sea deca yo con tal de que les
llene el aburrimiento ! Cuando me entraba la tristeza pensaba en Pepe Flores, en cmo
hubiera querido que fuera mo, en cunto me gustara irme con l al mar los cinco das
que cada mes dedicaba a visitarme.
[] Mnica me haba dicho que era bueno beber ans para quitar ese dolor flojito
[]. Tomaba yo ans hasta que me salan chapas y hablaba sola o con quien se pudiera.
Un valor extrao me llenaba la boca, y todos los reproches que no saba echarle a mi
general los haca caer sobre el aire
373
.
O su voz sobre las cobijas y me toqu los pechos crecidos, haciendo las cuentas
que no haca nunca. Ya tena tres meses de no tratar con Pepe Flores
374
.


Quant Mal de amores lexpression la sangre de las mujeres est prononce
par Sol, ce qui nest pas un hasard si on prend en considration lducation
traditionnelle de la jeune fille : La sangre de las mujeres le dijo su amiga Sol que
era un ao mayor y haca tiempo se haba conformado con esa frase oscura y unos
trapitos blancos para solucionar su pregunta de cada mes
375
.

Mastretta souligne la diffrence entre Catalina et sa mre en montrant la fois
les larmes de cette dernire le jour du mariage de sa fille et linsouciance de celle-ci. La
situation divertit Catalina qui a un got prononc pour la mise en scne et la
thtralisation, alors que sa mre, selon la pure tradition, semble habite par un mauvais
pressentiment : presiento, hija , rpond-elle sa fille alors que Catalina ridiculise ce
clich fminin : Mi mam se la pasaba presintiendo
376
. La mre de Catalina
napprouve pas le comportement peu conventionnel de sa fille. Nous avons dans le texte
un net contraste entre la mre et la fille. A travers cette technique, Mastretta opre une
rupture entre le modle traditionnel (celui de la mre) et un modle plutt moderne
(celui de la fille):


373
Ibid., p. 43
374
Ibid., p. 46
375
Mal de amores, p. 77
376
Arrncame la vida., p. 20
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Lleg mi madre con cara de ya es muy noche para que andes fuera de tu casa.
Ella nunca estaba fuera de su casa despus de las cinco de la tarde, menos sin su
marido. Yo le resultaba un escndalo
377
.

Notons galement que la mre est, en dehors de ces caractristiques qui en font
un type ou un strotype, trs efface dans le texte, nous navons aucune description
delle, ni dsignation par un nom ou prnom, contrairement au pre qui occupe une
place importante. En ralit, nous pouvons constater que la narratrice parle peine de sa
mre ; cest une relation mre/ fille qui se caractrise par le manque de communication
et de complicit. Le caractre vif et rebelle de la jeune fille soppose la figure
obissante et soumise de la mre. Ainsi, Mastretta construit un personnage fminin qui
se forme au fur et mesure de ses expriences de femme, de mre et dpouse. Catalina
nest pas le produit dune volont parentale. Elle se faonne elle-mme en suivant son
instinct et ses dsirs, contrairement Emilia qui se construit grce au socle familial.
Dans Mal des amores, cest la famille de Sol Garca qui incarne les valeurs
traditionnelles. La mre de Sol se rapproche idologiquement de celle de Catalina. Nous
pouvons observer nouveau, dans la construction de ce personnage, le souci de la
romancire de mettre en avant lide de la transmission par la femme des valeurs qui
oppriment les femmes. Comme nous lavons vu plus haut dans lanalyse du personnage
de Sol, la mre accepte un mariage de convenance, elle na donn aucune ducation
sexuelle sa fille et considre que moins elle en saura, mieux cela sera.
Il faut noter que le comportement des femmes est galement conditionn par le
regard des autres, la bonne ou la mauvaise rputation, la perte de lhonneur, la honte. Il
y a une scne rvlatrice cet gard, dans Arrncame la vida, lorsque Catalina est en
train de penser aux rires de ses amies quand elles dcouvriront sa nouvelle coiffure, et
lorsque son pre lui dit : desde cundo te importa lo que diga la gente. Ya te pareces a
tu mam
378
. Cet exemple dmontre le poids de lopinion publique sur le
comportement de la femme. Un autre exemple qui mrite dtre signal, cest le silence
des parents de Catalina par rapport son escapade avec Andrs la mer ; ils craignent
les rumeurs et le dshonneur :
Mis padres me recibieron de regreso sin preguntas ni comentarios. No estaban
muy seguros de su futuro y tenan seis hijos, as que se dedicaron a festejar que el mar
fuera tan hermoso y el general tan amable que se molest en llevarme a verlo
379
.

377
Ibid., p. 177
378
Ibid. p. 97
379
Ibid. p. 15
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De plus, la raction des parents tmoigne de la terreur et de la peur dans
lesquelles les familles modestes, comme celle de Catalina, vivaient. Cest une scne
dans laquelle la romancire met en relief les rapports entre dominant et domin ainsi
que lincapacit dagir face ceux qui dtiennent le pouvoir puisque, si Catalina
accepte de partir avec le gnral par navet et ignorance, les parents font semblant par
faiblesse et ils se soumettent la hirachie sociale tablie, contribuant ainsi la
perptuer.


b) Le culte de la mre et de la maternit

Le culte de la mre , trs prsent dans la socit mexicaine, est transcrit dans
Arrncame la vida travers le personnage dAndrs. La relation entre Andrs et sa
mre est dcrite par la protagoniste comme une romance et reflte la vnration de
la figure maternelle par lhomme. Ce terme, romantique et sentimental, contraste avec le
caractre sanguinaire du personnage dAndrs. Les brefs moments o Mastretta met en
scne Andrs et sa mre, dvoilent une facette insouponnable du gnral tout puissant
qui semble sans aucune dfense face sa mre. Ds le dbut du roman, au premier
chapitre, Andrs parat mu lorsquil parle delle ( Nada ms vive mi madre pero est
enferma dijo con una voz que le o esa maana por primera vez y que pasaba por su
garganta solamente cuando hablaba de ella
380
). La deuxime fois o Mastretta
mentionne la mre dAndrs, nous avons un portrait dtaill mais subjectif du
personnage vu par Catalina. Ainsi, la protagoniste nous fait un portrait physique de
doa Herminia, la mre dAndrs ( delgada de ojos profundos y mandbula hacia
adelante. Tena el pelo blanco y escaso, se lo recoga atrs en un chongo sin mucha
gracia ) ainsi quun portrait moral qui met en relief le profit quelle a tir de
lascension de son fils ( estaba acostumbrada a la pobreza pero no tard nada en
acostumbrarse a la buena vida
381
). Andrs lui achte une grande maison en plein
centre. La description de la maison, le nombre important de chambres pour accueillir la
famille contraste avec le peu de visites que doa Herminia reoit, en soulignant ainsi la
froideur du personnage ( Cada pareja y cada nieto tena su recmara en esa casa, quin

380
Ibid., p. 22
381
Ibid., p. 77 pour cette citation et la prcdente.
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sabe para qu, porque como doa Herminia no era precisamente clida, la visitaban
poco sus nietos
382
.) Ainsi, le seul membre de la famille qui lui rend visite est Andrs
qui aime passer du temps auprs de sa mre : para que su mam lo cuidara todo lo que
no pudo cuidar y consentir de nio
383
nous dit avec sarcasme Catalina. La protagoniste
ironise sur cette relation entre mre et fils et se met en dehors de ce couple
lorsquelle dclare : Yo mejor no iba para no estorbar el romance
384
.
Le concept du culte de la mre recouvre toute sa dimension la fin du roman
(au chapitre vingt-cinq) o nous retrouvons Andrs mourant en train dvoquer cette
mre si vnre qui, paradoxalement, est lorigine de sa dcadence politique. De fait,
nous apprenons le rle considrable quelle a jou en cherchant toujours des frres
pour son fils unique Andrs. Cest ainsi qu lenfance elle accueille Rodolfo dans sa
maison et, des annes plus tard, elle tombe sous le charme de Martn Cienfuegos quelle
sempresse dadopter : Otro hermano te estoy dando dijo la vieja y ms te vale
cuidarlo, Andrs Ascencio
385
. De fait, Andrs semble incapable daller contre la
volont maternelle et nosera jamais se dbarrasser de Cienfuegos pour protger ses
intrts politiques, comme nous le fait savoir Catalina : Cienfuegos era el peor
enemigo de Andrs porque no poda tocarlo. [] porque era un conquistador
profesional que se gan a doa Herminia
386
. Catalina nous indique galement
comment cette mre a impos sa volont sans laisser aucune chance Andrs de la
contester : Este muchacho va a ser como otro hijo para m, como el que se me muri.
Y tiene que ser como un hermano para ti, me oyes Ascencio ? dijo doa
Herminia
387
. Dans son dernier monologue, dans un style dramatique, Andrs exprime
toute la colre quil ressent pour sa mre :

Esa mi madre empez a decir sentado en la cama qu hermanos me dio []
Y me iba a perdonar mi santa madre pero ese hijo de la chingada farsante le quitaba yo
la madre a madrazos. Las dos madres, la puta que lo pari y la pendeja que dio en
adoptarlo
388
.


382
Ibid., p. 77
383
Ibid., p. 77
384
Ibid., p. 77
385
Ibid., p. 364
386
Ibid., p. 363
387
Ibid., p. 363
388
Ibid., p. 365-366
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La scne finale de lenterrement dAndrs est rvlatrice de la froideur de doa
Herminia telle que Catalina la dcrit : Ah en la calle, prendida de Rodolfo, pareca
ms vieja y frgil que nunca, pero en cuanto entr al coche recuper su actitud fuerte y
desapegada. Ni una lgrima ni una palabra. Noventa y cuatro aos
389
. Cette
observation finale sur la froideur de la mre, la mort de son fils unique, souligne le
paradoxe de cette relation mre/fils. Andrs na jamais pu sopposer sa mre, prenant
ainsi des risques concernant sa carrire politique alors que sa mre ne semble mme pas
mue par sa mort.

Le culte de la mre implique aussi celui de la maternit. Nous avons vu que dans
Arrncame la vida, Mastretta ne fait pas lapologie de la grossesse. Nous avons dans le
texte une discordance entre le discours traditionnel sur la grossesse transmis par La
Chofi ( Pero es muy noble la maternidad. Yo no conozco una sola mujer que se vea
fea cuanto est esperando
390
) et les sensations relles des personnages pour qui la
grossesse est un moment douloureux, comme nous pouvons lobserver dans les
dclarations de Catalina ( Yo nunca me sent ms fea
391
) ou de Bibi ( Yo no s
quin invent que las mujeres somos felices y bellas embarazadas
392
). La femme
enceinte est mise en valeur par une description potique et valorisante lorsquelle est
vue travers les canons traditionnels comme nous pouvons le constater dans le discours
de Pablo sadressant Catalina ( Yo siempre supe que te veras linda esperando un
hijo
393
), alors que la jeune femme ne vit pas la grossesse de la mme manire ( Yo
mis dos embarazos los pas furiosa. [] odi mi panza
394
). Dans la construction du
personnage de Catalina, Mastretta prive galement sa protagoniste de tout instinct
maternel. Les termes employs pour dsigner lenfant sont dune duret et dune
froideur extrmes ( la piedra que cargaba en la barriga
395
). Cette vision contraste
avec lmerveillement traditionnel que suscitent les nouveaux-ns chez les parents que
nous retrouvons dans Mal de amores o la naissance dEmilia correspond exactement
ce clich o le bb est considr comme un don du ciel .

389
Ibid., p. 380
390
Ibid., p. 164
391
Ibid., p. 166
392
Ibid., p. 164
393
Ibid., p. 50
394
Ibid., p. 164
395
Ibid., p. 70
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Dans les deux romans il y a une trs nette diffrence dans la manire dont la
maternit est traite. Catalina est construite surtout en tant que femme et non en tant que
mre. Les passages o elle se rfre son rle de mre servent le rcit dans le but de
mettre en vidence une construction qui privilgie les actes de transgression de la
protagoniste face aux strotypes de la maternit. Ainsi, Catalina devient mre non pas
par dsir mais par obligation. Curieusement, elle apparat dans le texte dans des scnes
o elle se montre assez tendre et soucieuse de lavenir de ses beaux-enfants. Ainsi, elle
soutient Marcela et Octavio dans leur relation incestueuse , et elle paule galement
la jeune Lilia lorsque son pre dcide de la marier de force. De ce fait, nous pouvons
tout de mme observer que Catalina nest pas totalement dtache de ses enfants.
En ce qui concerne le personnage dEmilia, le rcit se clt avec une brve
allusion lexistence de ses enfants et petits-enfants. Il ny a aucun commentaire sur
son rle de mre, comme si, l encore, Mastretta ne souhaitait pas dvelopper la
maternit comme vnement important dans la construction de sa protagoniste. Si
Emilia est inscrite dans une structure familiale dont le rle est longuement dvelopp
dans le rcit, cest pour mettre en vidence limpact de lducation et si la mre
dEmilia apparat comme une femme comble par la maternit, elle nest pas une mre
conventionnelle.

c) La figure du pre : tradition et subversion

Limage du pre que se construit lenfant est particulirement mise en relief
dans les deux romans de Mastretta qui y met en uvre deux modles diffrents de la
figure paternelle. Nous avons, dune part, dans les deux textes, un personnage de pre,
incarn par Diego Sauri et par le pre de Catalina, qui symbolisent un nouveau
modle et, de lautre, le personnage dAndrs, dans sa fonction de pre, ainsi que le pre
de Sol, qui incarnent le modle traditionnel et autoritaire, selon lequel seul lhomme
possde lintelligence dont est dpourvue la femme. Dans la famille Cuenca, lvocation
de la relation entre le pre et le fils met laccent sur des rapports filiaux compliqus.
Dans un premier temps, il y a une distance entre le pre et le fils qui finissent par se
retrouver motionnellement et tendrement juste avant la mort du pre.

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Un personnage de pre prsente, dans chacun des deux romans, lautorit
parentale dans une socit patriarcale en tablissant clairement deux comportements
opposs. Le pre de Catalina apparat ds le dbut du rcit comme un pre protecteur ;
en sa prsence, Catalina se sent forte dexprimer ses opinions dar opiniones con toda
la contundencia que me facilitaban la cercana de mi padre y mi absoluta
ignorancia
396
. Leur relation se caractrise par une grande tendresse et complicit.
Pourtant, en connaissance de cause, son pre est incapable de la prserver dAndrs
lorsque ce dernier demande lpouser : que si no le pareca, tena modo de
convencerlo, por las buenas o por las malas
397
. Lattitude du pre face aux menaces
dAndrs tmoigne dun systme social dirig par la terreur dans lequel les gens
modestes contribuent la perptuation dun systme oppressif. Le passage de Catalina
de lautorit parentale lautorit de son poux, est symboliquement prsent dans le
texte dans la scne du mariage o le pre a la possibilit, pour la dernire fois, de
prendre la dfense de sa fille avant quAndrs ne lui fasse comprendre quil na plus
intervenir dans la vie de Catalina : Y usted don Marcos, acurdese que ella no es su
nia y que en esta mesa mando yo
398
. Cependant, le pre de Catalina reste son
confident le plus proche, celui quelle cherche chaque fois quelle vit une crise
identitaire. Dans les moments difficiles, cest son pre qui essaie de la raisonner en lui
donnant le courage dassumer ses responsabilits en tant que mre et pouse dun
homme politique.
Catalina essaie, sa manire, de prserver limage de ce pre tendre en
sopposant ce quil soit impliqu dans les affaires et les crimes dAndrs. Catalina
sacrifie son cheval prfr pour loigner son pre de la corruption politique. La rapidit
daction de Catalina tmoigne de lamour quelle porte son pre. Catalina apprcie
tout particulirement les rencontres avec son pre qui la transportent lpoque
innocente de lenfance en contraste avec le monde hypocrite quelle ctoie au quotidien.
La mort de son pre la plonge dans la dpression. Incapable mme de soccuper de son
enterrement, Catalina vit dans la tristesse pendant de longs mois et tout ce qui lui
rappelle son pre la fait fondre en larmes, comme le jour de la reprsentation de
lorchestre national :


396
Ibid., p. 11
397
Ibid., p. 24
398
Ibid., p. 25
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Cmo no estaba mi pap para contarle, cmo no estaba para lamentar con l las
equivocaciones de la vida, para ir a preguntarle qu hacer con el deseo fuera de sitio que
me estaba montando. Toda la orquesta era mi pap silbando en las maanas, y yo como
siempre que l estaba sin estar [] me puse a llorar
399
.

Dans Arrncame la vida, au ple oppos de ce pre idalis, se trouve la figure
dAndrs dans sa fonction de pre. Le personnage incarne parfaitement le discours
traditionnel qui prne lautorit paternelle. Nous pouvons observer la mme
dtermination de contrler la vie de ses enfants et de prendre des dcisions les
concernant en agissant toujours dans son propre intrt. Lexemple le plus reprsentatif
de la faon dont il exerce son autorit paternelle se trouve dans la scne o il arrange le
mariage de sa fille Lilia avec Ernesto Alatriste, dont la famille prsente des avantages
pour les affaires dAndrs. Le dialogue entre Andrs et Catalina, ce sujet, est
rvlateur dune structure familiale o le pre est le seul pouvoir prendre des dcisions
concernant lavenir des enfants :

Vigila que Lilia no lleve nada ms trajes de bao y pantalones, que lleve algo de
vestir porque la van a invitar los Alatriste una noche.
Ya organizaste? le pregunt.
S, ya organic. Y no me preguntes en ese tono. Es mi hija y yo veo por su futuro. T
no te metas.
Cuando te conviene es tu hija, cuando no te conviene es nuestra hija. []
Porque ahora necesita alguien que le asegure el futuro, no quien le limpie los mocos y
la ayude con las tareas.
No voy a dejar que la cases a la fuerza dije.
No te preocupes, se va a casar por su gusto
400
.

Andrs est prt sacrifier le bonheur de sa propre fille, tout en sachant que celle-
ci est amoureuse dun autre garon et que son fianc aime une autre fille. Il use de tous
les moyens pour arriver ses fins et la narratrice suggre une probable intervention
dAndrs dans la mort accidentelle de Javier Uriarte, lamoureux de Lilia :

La nia se desprendi de Javier y volvi a la casa. Pas junto a su padre y subi hasta el
corredor desde el que yo miraba.
Lo va a matar dijo sin lloridos como a tu Carlos lo va a matar.
[] Seis meses anduvo como iluminada metida en un noviazgo que termin cuando
Javier se fue a una barranca con todo y moto. Nadie supo cmo, pero no sali vivo. Los

399
Ibid., p. 223
400
Ibid., p. 257-258
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padres recogieron el cadver y lo enterraron en el Panten Francs. No hubo ms
escndalo
401
.

Notons que ds le dbut du rcit, lorsque Catalina se rfre son propre mariage
et aux menaces dAndrs pour lpouser, la narratrice oppose cette scne une autre,
des annes aprs, correspondant lorganisation du futur mariage de Lilia. Cette
stratgie permet Mastretta de mettre en relief le fait que la situation de la femme na
pas beaucoup chang (entre le moment o Catalina se marie et celui o sa belle-fille
sapprte pouser un homme choisi par son pre), en soulignant ainsi que la femme
continue dtre considre comme une monnaie dchange, soumise lautorit
parentale. La seule diffrence entre les deux scnes rside dans le fait que le pre de
Catalina est pauvre et impuissant face au gnral Ascencio, alors que ce dernier, riche et
puissant, perptue le discours traditionnel :

Piensas que yo voy a ser con mis hijas como tu pap contigo ? Ni madres. A
mis hijas no se las lleva cualquier cabrn de la noche a la maana. A mis hijas me las
vienen a pedir con tiempo para que yo investigue al cretino que se las quiere coger. Yo
no regalo a mis cras. El que las quiera que me ruegue y se ponga con lo que tenga. Si
hay negocio lo hacemos, si no, se me va luego a la chingada. Y se me casan por la
iglesia, que ya se judi Jimnez en su pleito con los curas
402
.

Dans Mal de amores, Mastretta se rfre galement aux relations pre/fils qui
sinscrivent dans la tradition patriarcale du pre svre et exigeant, comme nous
pouvons lobserver dans les rapports entre Daniel et le docteur Cuenca. Cependant,
Mastretta va faire voluer leur relation pour mettre en relief la prise de conscience, de la
part du pre, de la duret avec laquelle il a lev son fils.
Pour conclure sur la construction de ces deux prototypes opposs de la figure
paternelle, nous pouvons observer que la relation entre Catalina et son pre peut paratre
peu raliste, dans la mesure o, dune manire gnrale, ce type de relation affective est
absente dans une socit rgie par des valeurs patriarcales o la fille occupe une place
secondaire face au fils de la famille. De fait, travers la fiction Mastretta rompt les
clichs sur les rapport familiaux aussi bien dans Arrncame la vida que dans Mal de
amores o cette ide est dveloppe davantage dans la construction du personnage de
Diego Sauri.


401
Ibid., p. 307
402
Ibid., p. 24
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2. Un autre modle possible : la famille dEmilia

Nous pouvons constater que, dans les deux romans, ds les premiers chapitres,
Mastretta met en scne les familles respectives des deux protagonistes pour mettre en
vidence limportance de la structure familiale dans la construction et lvolution de
Catalina et Emilia. La famille de Catalina, modeste, rustique et illettre, incapable de
sopposer aux menaces du gnral Ascencio, contraste avec la famille Sauri. La famille
Guzmn est prsente uniquement dans le premier chapitre de Arrncame la vida. Tous
ses membres assistent au mariage de Catalina. La description de cette famille ( no se
les quitaba lo ranchero, [] pelos engomados por delante y despeinados por atrs
403
)
fait ressortir les origines modestes de Catalina et explique le fait quelle nen parle plus
aucun moment dans le texte ( lexception de sa sur Brbara
404
et de son pre),
mettant ainsi en vidence la rupture entre deux mondes socialement opposs.
Dans Mal de amores les membres de la famille Sauri (Diego, Josefa et Emilia)
sont facilement reprables et identifiables par leur nom de famille. Philippe Lejeune
insiste sur limportance du nom et du prnom pour le sujet car celui-ci sy voit tout
entier rassembl
405
. Le prnom des personnages est essentiel surtout dans la
construction du personnage dEmilia dans la mesure o il est transmis par les parents.
Quant au nom, il inscrit le personnage dans un avant , une histoire qui lui est
trangre et peut lui sembler trange. Cet avant , tout entier rcus ou adopt par le
personnage, est cependant toujours confirm au niveau romanesque puisquil structure
ce personnage, linscrit dans une filiation. La dsignation du personnage rend compte de
la relation parents/enfants, particulirement prsente dans Mal de amores o nous avons
deux modles qui sopposent : celui de la famille Sauri et celui de la famille Garcia (les
parents de Sol).

La base de la cellule familiale des Sauri rside dans la forte prsence de la parole
et de la communication au sein de la famille, contrairement dautres modles
traditionnels prsents aussi bien dans Mal de amores que dans Arrncame la vida o
nous avons observ une absence de communication.

403
Ibid., p. 23
404
Barbara devient sa secrtaire et disparat du rcit lorsque le couple dmnage la capitale.
405
LEJEUNE, Philippe. Le pacte autobiographique. Paris : Seuil, 1975, p. 34
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Dans ce roman, travers les relations triangulaires, Mastretta met en place une
technique de dcentralisation. La romancire a structur le roman autour de relations
triangulaires et doppositions binaires lintrieur de celles-ci. Aprs lanalyse du
triangle amoureux form par Emilia/Daniel/Zavalza, nous pouvons constater lexistence
dun autre triangle, Josefa/ Diego/Milagros, qui participe galement la construction
dEmilia. Les trois personnages sont surtout lis par leur volont duvrer pour le bien
dEmilia. La romancire attribue une fonction prcise chacun de ces personnages. Les
relations binaires dans ce trio sorganisent autour de Diego et Milagros qui partagent les
mme idaux politiques, Diego et Josefa, couple uni par un amour qui ne diminue
jamais, Josefa et Milagros, les deux surs complmentaires qui servent de modles
fminins Emilia. Il y a galement le triangle Emilia/Josefa/Milagros : les deux femmes
laiment profondment, lune lui apprend la stabilit et la prudence, lautre lui apprend
la folie et le risque
406
.
La construction du roman nous rvle une structure o la premire apparition du
trio dans le texte correspond la scne de la naissance dEmilia. Symboliquement,
Diego, Josefa et Milagros sont runis autour du nouveau-n et le rle que chacun joue
dans la construction dEmilia est dfini partir de ce moment. Ainsi, lmotion et les
larmes de Diego tmoignent de lamour et de ladoration quil porte sa fille. De mme,
les deux surs Veytia, dans une scne de rituel ancestral, transmettent la conjuration
familiale qui est lorigine des femmes Veytia. Par cet acte de transmission, ds la
naissance, Emilia est intgre dans une structure familiale avec une prdominance
matriarcale. Dans cette scne, Mastretta met en place galement quelques lments qui
rvlent les diffrences entre Josefa et Milagros. Nous retrouvons Milagros, soucieuse
de faire dEmilia une femme moderne et libre et Josefa, qui dans son rle de mre, ne
souhaite que le bonheur de sa fille sans plus dambition. Josefa incarne les valeurs
traditionnelles face Diego et Milagros en ce qui concerne lducation dEmilia.

En ce qui concerne le premier duo, Josefa et Milagros incarnent deux modles
fminins diffrents. Mastretta met en place une structure o Emilia construit son identit

406
Nous pouvons observer que Mastretta utilise galement la forme triangulaire pour mettre en
opposition les idologies des personnages. Le triangle Daniel/Emilia/Rvolution met en scne le
dsaccord idologique entre les deux protagonistes. Paralllement on a le triangle Emilia/Daniel/la
mdecine qui distancie les deux amoureux.

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en trouvant le juste milieu entre ces deux ples opposs. Mastretta utilise souvent
lexpression les femmes Veytia pour parler dEmilia, Josefa et Milagros, en
accentuant de cette manire le fort lien gntique qui les unit ainsi que ladmiration
quelles veillent chez les hommes qui les ctoient.
La premire scne o nous trouvons les deux surs ensemble correspond la
naissance dEmilia. Mastretta tablit demble un contraste dans la construction des
deux personnages travers une technique narrative qui consiste les dcrire comme
tant pareilles et diffrentes la fois . Le narrateur dcrit Josefa et Milagros
simultanment en utilisant des comparaisons pour faire ressortir les diffrences et les
ressemblances entre les deux femmes. La voix narrative nous en fait un portrait, moral
et physique, trs complet. Ainsi, si sur le plan physique il y a une diffrence de taille et
dge ( cuatro aos mayor, un poco ms alta ), nous remarquons que les traits du
visage se ressemblent ( tena comme ella los pmulos prominentes y la melena
oscura ). Bien que la descriptions des yeux sapplique aux deux personnages ( ojos
hundidos y curiosos ) et que la complicit entre les deux surs soit suggre par leur
regard ( comprenderse con los ojos ), le texte souligne la diffrence de leur caractre
travers lexpression de leur regard. Ainsi, le regard de Milagros exprime la tnacit du
personnage, alors que Josefa semble tre plus modre comme nous pouvons le lire
dans le passage suivant :
Al contrario de Josefa, cuyo espritu conciliador la ayudaba a pasar sin apuro
entre los preceptos y prejuicios que regan el mundo en que vivan, Milagros se llenaba
de furia cada vez que un juicio ajeno le pareca irrespetuoso y poco universal. Jams
pasaba de largo frente a la posibilidad de una batalla ideolgica acerca de Dios, las
religiones, la fe, el absoluto y otros riesgos
407
.

Leur point de vue diverge galement sur leur choix de vie : Josefa choisit la
scurit du foyer familial, auprs dun homme respectueux des femmes, contrairement
Milagros qui choisit de ne pas se marier et de ne pas avoir denfant en considrant sa
libert comme pasin primera
408
et son mode de vie comme un privilge
( privilegio de vivir como los hombres
409
). Josefa semble plus conventionnelle et ne
dpasse pas les frontires tablies entre les hommes et les femmes. Ainsi, durant les
runions politiques chez les Cuenca, Josefa refuse de franchir le seuil du salon o les
hommes se runissent. Notons quil sagit dun choix personnel puisque personne ne le

407
Mal de amores, p.23 25 pour toutes les citations concernant les portraits
408
Ibid., p. 24
409
Ibid., p. 36
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lui impose
410
. En revanche, Milagros fait le choix de sintgrer au monde des hommes
comme tant sa seule possibilit de se dfaire de sa condition de femme : No porque
se le resultaba el mejor de los modos, sino porque tena claro que el mundo de los
hombres slo se puede penetrar portndose como ellos. Lo dems genera
desconfianza
411
. Ce passage nous permet de faire une observation importante
concernant lmancipation fminine. Ainsi, Mastretta cre un contraste entre Milagros
et Emilia. Nous pouvons constater que Milagros, pour accder une libert
intellectuelle, doit accepter les codes du monde masculin, alors quEmilia vit sa libert
trs naturellement et sans contraintes.
Josefa est prudente alors que Milagros affiche ses convictions politiques. Elles
se diffrencient galement sur tout ce qui touche aux tches mnagres. Sur ce point il y
a un contraste tabli dans la construction des deux personnages : dune part, Milagros
qui refuse en bloc toute tche mnagre
412
quelle considre comme algo etreo et,
de lautre, Josefa qui, au contraire, aime et assume ses occupations domestiques
( Josefa cocinaba para una cantidad impredecible de visitantes diarios
413
) ou encore
lorsquelle prpare un dner spcialement pour Zavalza ( Josefa prepar una cena
inolvidable [ ] por el aroma de duraznos iluminando el pollo que sirvi
414
).
Milagros attaque directement Josefa en lui reprochant de donner un mauvais exemple
Emilia qui peut croire que les tches mnagres sont naturellement attribues la
femme et son discours souligne sa dtermination intervenir dans lducation de la
jeune fille : Lo que me parece es que Emilia vea tu actitud como algo ineludible y
natural. Porque ser muy tu hija, pero es mi ahijada y ella puede tener otro futuro
415
.
Les deux surs sopposent galement au sujet de Daniel. Josefa reproche
Milagros de donner de faux espoirs Emilia concernant sa relation avec Daniel, alors
que Milagros, par tous les moyens possibles, fait en sorte que lamour entre Daniel et
Emilia reste intact. Josefa reproche Diego et Milagros dlever Emilia comme un
homme et doublier lessentiel : quelle est tout de mme une femme sensible : Emilia

410
Ibid., p. 35 : Lo llam desde lejos. Sin moverse de su lugar, Diego Sauri le pidi que entrara a la
sala, pero ella permaneci en la puerta, dilucidando si deba enfrentar el bullicio humeante de aquel
saln.
411
Ibid., p. 36
412
Ibid., p. 75 Milagros detestaba los trabajos que la costumbre les haba dado a las mujeres, le parecan
suertes menores en las que miles de talentos mayores dejaban el mpetu que deba ponerse en cosas ms
tiles
413
Ibid., p. 229
414
Ibid., p. 248
415
Ibid., p. 75
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no es un hombre. No la pueden tratar como si tuviera los sentimientos tan acomodados
commo ellos
416
. Notons, tout de mme, que Josefa reconnat en sa fille des
ressemblances avec Milagros, surtout en ce qui se rfre au contrle de soi : Pero no
se atrevi a turbarlo an ms, demostrndole una compasin que le saba insoportable.
En eso y otras mil cosas, su hija era idntica a su hermana. Y nadie conoca como Josefa
la calidad de las murallas con que esas dos mujeres saban sitiar sus emociones
417
.

Pour ce qui est du second duo, le dbut du roman est rvlateur de limportance
que Mastretta donne aux parents dEmilia dans le droulement de lintrigue et la
construction de la protagoniste. La romancire prend soin de nous dcrire un couple
harmonieux et amoureux qui se dmarque du modle traditionnel. Le coup de foudre
de la premire rencontre ne steint jamais jusqu la fin du roman. Il semble ainsi
important de construire ce couple idalis qui devient le catalyseur de la formation
dEmilia.
Dans le couple Diego/Josefa lopposition opre au niveau de lducation quils
souhaitent transmettre leur fille. Dans le texte, la frontire est clairement tablie entre
une ducation base sur la ralit (lorsque le pre lit les journaux sa fillette) et une
ducation base sur la fiction (lorsque Josefa lui lit des romans romantiques et
sentimentaux
418
). Diego souhaite que sa fille soit indpendante, capable de sexprimer,
comme nous pouvons lobserver dans la scne o il reproche Josefa de parler la
place de leur fillette qui vient de faire un cauchemar. Nous pouvons observer une
deuxime opposition lintrieur du couple qui concerne leur vision politique. Diego
est dcrit comme un idaliste, impliqu dans llan de renouveau de la classe politique
mexicaine alors que Josefa semble vouloir rester, consciemment, en dehors de tout
engagement politique pour protger sa famille. Cependant, son regard extrieur sur les
vnements politiques la rend plus objective et cest lun des personnages qui portent
les jugements les plus lucides sur le processus rvolutionnaire. Lopinion des deux
parents diverge galement au sujet de Daniel : Diego encourage cette relation, par
respect pour sa fille, alors que Josefa, bien quelle apprcie Daniel, essaie de protger
Emilia en sopposant sa relation avec lui. Diego semble peu proccup par la morale

416
Ibid., p. 188
417
Ibid., p. 247
418
La rfrence Charlotte Bront et son roman Shirley met en relief toute la dimension sentimentale
quatteint le personnage de Josefa.
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sexuelle alors que Josefa est scandalise lorsquelle dcouvre sa fille en train
dembrasser une femme (en ralit il sagit de Daniel dguis en femme). En dclarant
yo no tengo sitio en este siglo
419
, Josefa affirme son ct traditionnel et
conventionnel, bien quil faille nuancer toute affirmation catgorique concernant la
construction des personnages de Mastretta qui napparaissent jamais manichens. Josefa
sest toujours mfie de Daniel depuis le cauchemar dEmilia et elle rappelle cette scne
Diego le jour o Emilia vit son amour au grand jour : sta es la misma discusin de
hace once aos, y te lo vuelvo a decir, el nio de los Cuenca es un peligro
420
alors que
Diego fait confiance au bon jugement de sa fille et partage son bonheur No
menosprecies su buen juicio. Ella sabe que quiere a Daniel
421
.
Dans les scnes o Mastretta met en vidence les dsaccords entre Diego et
Josefa, nous pouvons observer que la romancire utilise une technique assez particulire
en dsignant Josefa par son nom de jeune fille,Veytia, en opposition au nom de famille
de Diego, Sauri. Ainsi, les deux personnages sont clairement diffrencis par leur
patronyme. La romancire utilise le mme procd dans la construction du personnage
dEmilia lorsque celle-ci revendique linfluence de ses deux parents dans son ducation
son ct Sauri et son ct Veytia
422
. Pourtant, lorsquEmilia dchire une lettre de
Daniel, cest Josefa qui la reconstitue, morceau par morceau et, aprs lavoir lue,
redonne les bouts de papiers sa fille qui refait le mme geste avec la mme minutie
que sa mre : como no slo los vicios se heredan, la muchacha supo armar la carta con
la misma pericia que su madre
423
.

Enfin, en ce qui concerne le dernier duo, les rapports entre Diego et sa belle-
sur Milagros se caractrisent par le respect mutuel quils se portent et par
lengagement politique quils partagent. Ce sont les deux personnages qui contribuent le
plus lducation librale dEmilia. La premire fois que le narrateur met en rapport les
deux personnages est le moment de la naissance dEmilia, lorsquil nous fait part de
lopinion de Milagros sur Diego : Por el solo haberse enamorado de Josefa con
mirarla, Milagros quera a Diego Sauri como a un hermano y hubiera dado por l la
misma vida que dara por su hermana. Adems comparta con su cuado creencias y

419
Mal de amores,. p. 132
420
Ibid., p. 159
421
Ibid., p.159
422
Ibid., p. 58 Emilia que aprendi de su madre a contar sin recato las tribulaciones de su corazn.
423
Ibid. p. 248
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fantasas polticas
424
. En effet, nous assistons la mise en valeur du respect entre
hommes et femmes que la famille Sauri/Veytia incarne dans le texte.


Au terme de ce premier volet de dmonstration, soulignons que cette premire
partie nous a permis de dresser ce qui nous semble tre un systme commun
lensemble des deux romans. Lanalyse des diffrents types de figures romanesques qui
forment le personnel des deux romans rvle un certain nombre de constantes : quel
que soit le cadre, quil sagisse de la famille (Emilia) ou de la socit (Catalina),
Mastretta propose une nouvelle place pour la femme vis--vis de lhomme en
construisant un systme o lvolution des protagonistes est fortement lie celle de
lhomme. De ce fait, loriginalit du systme propos par Mastretta se lit travers une
double transgression : transgression de la place attribue la femme et transgression de
la figure de lhomme. Par ailleurs, nous lavons vu, les deux textes prsentent des
figures fminines et masculines qui, pour certaines dentre elles, investissent les normes
traditionnelles dans le but de faire ressortir le caractre subversif des protagonistes et,
pour dautres, incarnent la transgression vhicule par les protagonistes. Dans tous les
cas, la multiplication de ces derniers, constitue un procd narratif qui fait que les
protagonistes napparaissent pas comme des figures isoles et cartes de la socit en
donnant ainsi un effet de vraisemblance. Cela est mettre en relation avec la manire
dont Mastretta dpeint lvolution de la condition fminine dans un cadre spatio-
temporel dtermin que nous proposons dexaminer dans la deuxime partie de cette
tude.













424
Ibid. p. 24
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DEUXIME PARTIE :
LINSCRIPTION DANS UN
REFERENT











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Le temps et lespace forment le cadre dans lequel sinscrit le personnage, le
dterminant fortement. Les espaces crs et recrs par Mastretta ont une fonction la
fois actancielle et symbolique. Nous essaierons de dgager les multiples transgressions
que la romancire opre dans la construction despaces traditionnellement hostiles.
Quant au temps, son traitement dans les textes de Mastretta est particulirement
intressant non seulement au vu des priodes historiques qui y sont voques mais aussi
dans la mesure o il constitue une toile de fond dans la construction de personnages
fminins transgressifs.
Pour Mikhal Bakhtine
425
, le chronotope (qui se traduit littralement par
temps-espace ) est la corrlation essentielle des rapports spatio-temporels, telle
quelle a t assimile par la littrature. Dans le chronotope de lart littraire a lieu la
fusion des indices spatiaux et temporels en un tout intelligible et concret . Selon
Bakhtine, le chronotope est fondamental dans le sens o il dtermine lunit artistique
dune uvre littraire dans ses rapports avec la ralit, inscrivant le personnage
romanesque au cur de ses rapports, dans un rfrent de lhistoire. Il dfinit galement
le chronotope comme la forme de la ralit la plus vraie .
De ce fait, il convient de souligner que le cadre spatio-temporel spcifique aux
deux romans permet de nouer un contrat de lecture par le biais dune srie de signaux
qui indiquent la nature du rcit. Cest ainsi que lincipit des deux romans suggre un
contrat raliste dans la mesure o les deux rcits souvrent par la rfrence une date et
des lieux prcis qui ancrent le rcit dans un monde familier. Si les deux romans, ds la
premire page, font rfrence un lieu rel, cest que lauteur sait que le lecteur,
reconnaissant dans le texte ce qui existe hors texte, sera pouss recevoir lensemble de
lhistoire comme issu de la ralit ou, du moins, comme vraisemblable. Pour produire
un tel effet il suffit que le nom soit vrifiable ou probable : tel est le cas de Arrncame
la vida qui souvre sur une rfrence aux portales et la ville de Puebla et de Mal de
amores qui souvre sur la description dune le des Carabes. Ces deux espaces sont
particulirement efficaces pour dissimuler le caractre fictif du roman : la petite le (son
loignement ne permet pas de contrler son existence) et la ville de Puebla (son tendue
empche toute vrification).



425
BAKHTINE, Mikhal. Esthtique et thorie du roman. Gallimard, Paris : 2001, p. 237
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I. Lespace


Notons demble que lespace est en relation permanente avec le personnage de
mme quil est la fois un lment fondamental dans la construction de lintrigue. Il y a
deux niveaux essentiels dans la construction spatiale dans luvre de Mastretta:
lespace priv et lespace public. Il est intressant de voir dans quelle mesure ces
espaces conditionnent les actes et les transformations des personnages. Signalons que
linteraction entre espace priv/ espace public est une caractristique de lcriture de
Mastretta qui est prsente aussi bien dans son uvre romanesque que dans ses crits et
rflexions personnels que nous retrouvons dans El mundo iluminado et Puerto libre. Le
priv et le public, le personnel et le politique forment un tout indissociable de la
philosophie de la romancire de mme que de celle du mouvement fministe comme
nous pouvons le constater dans cette dclaration de Mastretta :

Yo creo adems que cada da suceder con ms frecuencia que la gente empiece
a considerar que esta sentencia feminista de lo privado tambin es pblico y lo personal
es poltico.Yo creo que esencialmente vamos siendo quienes somos en nuestra vida
privada para todo. Si uno es miedoso en su vida privada, es miedoso en su vida poltica
y en su vida pblica. Si uno es generoso en su vida privada va a ser generoso con su
pas. Yo creo que no puedes reir esas cosas, estn intercaladas. Yo creo que hablar de
la vida privada es hablar de quienes somos pblicamente. Cuando hablamos de nuestras
deficiencias personales y cuando decimos no puedo con esto, si te fijas bien, se ve esto
en donde nuestro pas no puede con las cosas. A m me parece muy importante darle
realce a lo que nos pasa por dentro y a la vida privada. En mis novelas tambin pasa que
la vida privada es importante y eso es a lo mejor lo que hace que la gente diga que son
ligeras o que son frvolas
426
.

Dune manire gnrale, nous pouvons dgager quelques lments cls autour
desquels Mastretta inscrit les protagonistes dans un espace prcis qui se rvle
dterminant dans leur volution. Nous pouvons constater une stratgie commune aux
deux romans qui consiste faire voluer les protagonistes dans un cercle familial de
toute premire importance. Nous avons analys le rle de la structure familiale dans la
construction des protagonistes et notre objectif consiste maintenant tudier comment
cette structure inscrit et fait voluer les personnages dans un espace fondamentalement

426
LAVERY. Jane E. Entrevista a ngeles Mastretta : La escritura como juego ertico y multiplicidad
textual. Anales de escritura Hispanoamericana, 2001, N. 30, p. 328, cest nous qui soulignons
Entretien consultable sur internet, http://revistas.ucm.es/fll/02104547/articulos/ALHI0101110313A.PDF
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symbolique. Ce qui nous intresse dans lanalyse de lespace, cest surtout de voir en
quoi les espaces crs par la romancire apparaissent comme transgressifs par rapport
la construction des protagonistes. La mthode consiste observer quels types despaces
provoquent laction, la transformation et la transgression des hrones en opposition aux
espaces qui empchent leur volution.
Nous avons dlimit deux axes autour desquels Mastretta construit lespace dans
les deux romans. En premier lieu, nous avons la prsence dans les deux textes despaces
extrieurs de toute premire importance. Ces espaces extrieurs incluent des espaces
urbains, des espaces naturels, comme la campagne et la mer, ainsi que des espaces
publics, sociaux et professionnels. La deuxime catgorie que nous avons tablie
englobe ce que nous avons appel espaces privs . Il sagit despaces intrieurs et
fictionnels qui contribuent dune manire symbolique la construction des personnages.
Notons demble une caractristique commune aux deux types despaces que nous
venons dnoncer. Dans le traitement de lespace la romancire utilise une opposition
entre intrieur/extrieur pour mettre en relief la symbolique et la fonction quelle donne
chaque espace. Ainsi, dans la premire catgorie nous avons une opposition entre
lintrieur du pays et lextrieur (ltranger) de mme qu lintrieur du pays nous
avons un contraste entre espaces urbains et espaces naturels. Quant aux espaces privs,
nous y trouvons galement des lieux stratgiques qui relvent du domaine public. De
mme, les espaces publics jouent parfois une fonction despaces intrieurs. Dans tous
les cas, Mastretta cre des espaces gographiques, sociaux et symboliques de toute
premire importance que nous nous proposons dtudier dans les pages qui suivent.
















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A. Espaces extrieurs

1. Espaces urbains/espaces naturels

Dans les deux textes, les espaces urbains sont la fois des espaces fictionnels et
des rfrents extratextuels. Ce sont des espaces existant hors du texte et recrs dans la
fiction par la prsence de toponymes tels que Puebla, Izcar, Cholula, Mxico D.F.,
Veracruz, Chicago, New York et San Antonio. Cependant, lespace urbain apparat
statique et les lieux de la digse sont des espaces intrieurs et ferms. De ce fait, nous
pouvons constater que les espaces privs et intrieurs priment sur les espaces publics et
rels aussi bien par lespace textuel qui leur est consacr que par leur importance
symbolique dans le droulement de la trame romanesque. Cest ainsi que Mastretta
donne voir un espace la fois ancr dans le monde rel et hors de lui. Si la ville de
Puebla est connue par une bonne partie des lecteurs de Mastretta, elle napparat que
comme le contenant des vritables espaces romanesques tels que la maison qui relve de
la fiction et de lintime que nous tudierons dans la deuxime partie de ce chapitre
consacr lanalyse de lespace.
Dans luvre de Mastretta, les actants sont demble localiss dans un
chronotope toujours clairement dfini. Cest ainsi que la ville de Puebla devient lunit
urbaine par excellence o se droulent les trames romanesques de Mal de amores et
Arrncame la vida, ainsi quune bonne partie des contes runis dans Mujeres de ojos
grandes et Maridos. Cependant, nous retrouvons la dimension la plus importante de
Puebla dans les essais philosophiques runis dans les recueils Puerto libre et El mundo
iluminado. Pour mieux comprendre limportance de la ville de Puebla dans luvre de
Mastretta ces deux livres apportent des lments intressants mais beaucoup trop
personnels pour tre inclus dans cette tude qui privilgie une dmarche base
exclusivement sur lanalyse textuelle des deux romans.
Puebla est une ville pleine de traditions et dhistoire qui se situe lintrieur du
pays. Globalement, il ny a pas de descriptions gographiques prcises de la ville ni
dans Mal de amores ni dans Arrncame la vida et, pourtant, Puebla est omniprsente.
Nous avons surtout la reprsentation dune ville (le macrocosmos) travers le ressenti
des personnages (le microcosmos). Mastretta dcrit une ville qui nest pas socialement
et politiquement homogne. Dans le rcit il ny a pas une dfinition prcise de ce quest
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tre poblano. La romancire nous prsente plutt limage dune ville constitue de
diffrents cercles sociaux sur lesquels elle choisit de focaliser le rcit. Mastretta utilise
le mme procd dans les deux romans.
La ville est vue, par le narrateur de Mal de amores, depuis diffrents points de
vue. Nous avons la haute bourgeoisie reprsente par la famille de Sol, la classe
moyenne reprsente par la famille dEmilia et les classes les plus dmunies. Ces
mondes ne se rencontrent jamais. Chacun vit dans son cercle social
427
. La famille
dEmilia qui est de conviction librale parat un peu atypique dans cette ville
conservatrice. Nous pouvons observer que les parents dEmilia ne sont pas
reprsentatifs de lopinion gnrale de leur classe. Ils apparaissent en marge de la
socit par rapport lducation quils donnent leur fille : Soy como las dems. Slo
que ustedes son ms raros que otros padres
428
. Ainsi, par exemple, lorsque Salvador,
le frre de Daniel, demande Sol o elle vit, surpris de ne pas lavoir vue jusqu
prsent, elle rpond quelle vit dans une autre Puebla ( Vivo en otra Puebla
429
). Ces
dtails anodins, premire vue, tmoignent de la profonde fracture sociale dans la
socit mexicaine qui donnera lieu lun des mouvements rvolutionnaires les plus
longs et sanguinaires de lHistoire du pays. Cest ainsi que la division de la socit est
exprime en termes spatiaux.
Nous avons la mme reprsentation de Puebla dans Arrncame la vida o le
point de vue sur la ville est beaucoup plus subjectif tant donn que la ville et la socit
sont dcrites exclusivement travers les yeux de Catalina, narratrice et protagoniste du
roman. Ainsi, toutes les classes sociales sont prsentes dans le rcit de Catalina, comme
nous avons pu lobserver dans la multitude de personnages secondaires. Cependant, la
narratrice met laccent sur un cercle social, en particulier, qui est la bourgeoisie
mexicaine quelle dnonce de multiples occasions. Dans ce roman, Mastretta se rfre
quelques lieux stratgiques de rencontres sociales comme los portales, le salon de
coiffure et le salon de massage pour donner vie des espaces o nous voyons lchange
entre femmes et cest lune des originalits de cette uvre littraire, nous y reviendrons.
Dans les deux romans, Mastretta construit un espace cyclique autour de la ville
de Puebla. La romancire construit le parcours initiatique des deux protagonistes en les

427
Notons, tout de mme, que parmi les protagonistes il y a Milagros, Emilia, Daniel et Zavalza qui, dans
certaines occasions, pour des motifs idologiques ou professionnels, sont amens frquenter les plus
dmunis.
428
Mal de amores. p. 73
429
Ibid., p. 99
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faisant partir de Puebla un moment donn de leur vie et en les faisant revenir la fin
de leur parcours initiatique. Dailleurs cette stratgie est nettement plus vidente dans
Mal de amores o Emilia dsire le retour dans sa ville natale et la maison familiale.
Si lessentiel de la digse des deux romans se droule dans un espace urbain qui
est la ville de Puebla et les espaces privs qui le constituent, nous pouvons observer la
prsence dautres espaces extrieurs comme la campagne et la mer. Ces espaces
napparaissent qu travers des allusions et les souvenirs de certains personnages et,
pourtant, ils deviennent de vritables espaces romanesques grce leur valeur
symbolique dans la construction des protagonistes fminines. Dans les deux textes, la
mer apparat comme la mtaphore du dsir sexuel de la femme. Nous avons voqu
dans lanalyse du personnage de Catalina limportance de la mer dans linitiation
sexuelle de la jeune adolescente. Nous avons galement soulign qu partir de cette
premire exprience sexuelle Catalina associe tout au long du texte son dsir sexuel la
mer lorsquelle dclare : quise ver el mar y cerr los ojos . Nous observons un usage
identique de la mer dans la construction du personnage dEmilia. Celle-ci dcouvre la
mer pour la premire fois lenfance accompagne par ses parents, sa tante et Daniel.
Dans le texte, le voyage la mer est associ la joie dEmilia de retrouver Daniel. Cest
lune des rares occasions o les deux enfants ont la possibilit de se voir aprs le dpart
de Daniel linternat et le texte souligne leur complicit :

En cuanto se abrieron las puertas, Daniel irrumpi en el vagn haciendo ms
escndalo que una feria. Emilia le dio la bienvenida a gritos. Se abrazaron rindose
hasta rodar por el suelo y slo cuando el movimiento volvi a sacudir el tren, Josefa
logr acomodarlos en dos sillones [].
Todo era verde o agua a su alrededor.
Anduvieron por ese paisaje hasta quedarse dormidos uno contra otro.
Empezaban a sentir fro cuando un largo silbar de la mquina les anunci que haban
llegado a Boca del Monte. [] Desde entonces, siempre que senta fro, Emilia aoraba
esa noche junto al fuego de la posada.
Al da siguiente, cuando llegaron a Veracruz para instalarse en el Hotel de
Mxico, justo en la playa del muelle, frente al primer mar de sus ojos, Emilia conoci el
calor del trpico y el caf en que sus padres se enamoraron de golpe y sin regreso
430
.

Dans cette premire scne, la mtaphore de la mer trouve toute sa symbolique.
Nous pouvons observer que la fascination de Mastretta pour la mer se traduit au niveau
de la construction romanesque : aussi bien Catalina quEmilia vivent des sensations

430
Ibid., p. 65-66
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fortes ds leur premier contact avec la mer
431
. Dans Mal de amores, le narrateur
souligne davantage la force attirante de la mer lorsquil rappelle le coup de foudre de la
premire rencontre de Diego et Josefa dans ce mme endroit o Emilia voit la mer
ct de Daniel dont elle tombe perdument amoureuse ds lenfance. Leffet que la mer
opre est toujours prsent dans les textes de Mastretta comme une exprience assez
violente et brutale. Par la suite, Emilia associe la mer au plaisir sexuel lorsquau
chapitre dix-sept elle dcide de partir avec Daniel Izcar. Dans cette scne, Daniel
rapparat aprs une longue absence et Emilia rompt ses fianailles avec Zavalza pour le
suivre. Bien que la scne se passe Puebla et que le village dIzcar se trouve
lintrieur du pays, le dsir dEmilia est associ la mer, comme nous pouvons
lobserver dans cette scne sensuelle et rotique :

Emilia Sauri cerr los ojos y vio el mar, vio una luna inmensa y excntrica
columpindose contra el cielo, vio a Daniel esperndola frente a la estacin del
internado a los doce aos, vio el rbol del jardn, vio el estanque mojando sus piernas, la
piedra negra sobre su mano, le tenue oscuridad del tamazcal. Se imagin por dentro :
hmeda, belicosa, triunfante. Y por primera vez bendijo a su fortuna llamndola, por
primera vez no quiso guardarse el ruido de montaas brotndole del cuerpo
432
.

Cependant, le personnage le mieux associ la mer dans Mal de amores est
celui de Diego Sauri, originaire dune le paradisiaque des Carabes dont il parle tout

431
Le thme de la mer est un motif rcurrent li la sexualit fminine que nous retrouvons galement
dans le personnage de la ta Natalia, une des protagonistes de Mujeres de ojos grandes (pp. 73-76).
Lattirance pour la mer est souvent prsente dans les textes de Mastretta comme un phnomne
inconscient, inexplicable presque magique, comme nous pouvons lobserver ds la premire phrase qui
ouvre le conte sur la ta Natalia : Un da la ta Natalia Esparza, mujer de piernas breves y redondas
chichis, se enamor del mar. No supo bien a bien en qu momento le lleg aquel deseo inaplazable de
conocer el remoto y legendario ocano, pero le lleg con tal fuerza que hubo de abandonar la escuela de
piano y lanzarse a la bsqueda del Caribe [p. 73] . La mer apparat dans le texte comme la promesse
dune vie aventureuse et extraordinaire qui permet lvasion du quotidien monotone : El llamado del
mar se hizo tan fuerte que ni su propia madre logr convencerla de esperar siquiera media hora. [] Ah,
pens ella, hasta los hombres deban ser distintos. [] tan harta estaba ella del mantel y del piano, que
sali tras los tos sin ningn remordimiento. No saba por dnde era el camino, slo quera ir al mar .
[pp. 73-74] Aprs un long voyage et la rencontre avec deux pcheurs dont lun abuse de sa jeunesse et de
sa navet, la ta Natalia arrive enfin la mer. Elle est submerge par lmotion face limmensit de
locan : La ta Natalia no lo poda creer. Corri al agua empujada por sus ltimas fuerzas y se puso a
llorar sal en la sal . [p.75]. Cependant la fin du conte nous retrouvons le personnage de retour Puebla,
sa terre natale. Bien que la jeune femme semble vieillie et quelle garde le mystre autour de son sjour
la mer [ Nadie sabe cmo fue la vida de la ta Natalia en Holbox. Regres a Puebla seis meses despus y
diez aos ms vieja, llamndose la viuda de Uc Yam ], nous pouvons observer que cette exprience lui
procure lindpendance financire et sexuelle puisque le rcit se termine par la mise en scne dun
personnage fminin qui dispose de sa vie sa guise [ No se cas nunca, nunca le falt un hombre,
aprendi a pintar y el azul de sus cuadros se hizo famoso en Pars y en Nueva York. Sin embargo, la casa
en que vivi estuvo siempre en Puebla, por ms que algunas tardes, mirando a los volcanes, se le
perdieran los sueos para rsele al mar ]. Cet exemple nous montre une fois de plus limportance du
symbole de la mer dans la construction de personnages fminins transgressifs.
432
Mal de amores. p.253
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le temps sa femme. Ce nest pas un hasard si le texte souvre sur la description de sa
terre natale : Diego Sauri naci en una pequea isla que an flota en el Caribe
mexicano. Una isla audaz y solitaria cuyo aire es un desafo de colores profundos y
afortunados . Lincipit du roman vhicule une dimension symbolique toute particulire
qui ouvre sur des interprtations riches de sens. Lle peut tre, notre avis, interprte
dans le roman dau moins deux manires. Tout dabord, nous retrouvons dans les
premires pages de la digse la recration dune le dont le nom La isla de mujeres
ainsi que la couleur qui lui est associe el azul sont tout aussi symboliques. Notre
premire interprtation de lle rend compte de sa dimension de centre spirituel dans le
texte de Mastretta. Pour la deuxime intrprtation que nous souhaitons avancer, nous
prendrons en considration une analyse qui met en relief un des traits essentiels de lle,
celui de refuge : La recherche de lle dserte, ou de lle inconnue, ou de lle riche en
surprises, est un des thmes fondamentaux de la littrature, des rves, des dsirs. Lle
serait le refuge, o la conscience et la volont sunissent, pour chapper aux assauts de
linconscient : contre les flots de locan, on cherche le secours du rocher
433
. Cette
potique dfinition semble saccorder parfaitement la construction du personnage
dEmilia. Si la protagoniste de Mal de amores ne voit jamais lle natale de son pre,
nous pouvons considrer que lducation que ce dernier lui inculque intgre toutes les
valeurs positives du symbole de lle. De mme, lamour trouble entre Daniel et Emilia
amne celle-ci se rfugier dans la solidit que Zavalza lui offre dans la clinique qui se
rvle tre en ralit lle paradisiaque o Emilia trouve la paix intrieure et la
ralisation professionnelle. Cette deuxime le est, notre avis, le vritable espace
transgressif dans la construction de la protagoniste de Mal de amores.
Lle de Diego reste par la suite un lieu dvasion et elle nest voque qu
travers les souvenirs de ce dernier qui aime se remmorer sa terre natale. Tout au long
du texte il y a une superposition entre les volcans et la Puebla de Josefa et lle tropicale
de Diego, chacun des deux faisant valoir la beaut de sa terre natale. Dans le dernier
chapitre, le narrateur nous fait part du dsir de Josefa de visiter enfin lle dont elle a
entendu si souvent parler et dont elle tombe amoureuse au point de vouloir sy installer
alors que tout au long du texte le narrateur souligne plusieurs reprises lattachement de
Josefa sa ville, Puebla. Paradoxalement, comme nous pouvons le voir dans ce mme

433
Dictionnaire des symboles. Op. Cit. p. 520
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passage, Diego, son tour, a adopt la ville de Puebla au point de vouloir y rester pour
toujours :
Vamos a ver tu mar le pidi una tarde.
Dos das despus emprendieron el viaje. Desde entonces no hubo para Josefa una idea
de paraso que no estuviera teida por el azul del Caribe.
Aqu tendramos que quedarnos a bien morir dijo tocada por su incorregible
romanticismo.
Yo extraara el aire de los volcanes contest Diego.

Cette scne conforte lide selon laquelle la mer reste associe lvasion
imaginaire dans luvre de Mastretta. Cest lespace qui est toujours li au bonheur rel
ou imaginaire des personnages.
La campagne est lautre lment naturel qui apparat de manire symbolique
dans les deux textes. Si dans Arrncame la vida la campagne symbolise la libert et
linsouciance pour Catalina (rappelons la scne avec Pablo ou encore celle avec Carlos),
dans Mal de amores le locus amoenus se transforme en locus horribilis. Si Emilia
dcouvre dans sa jeunesse le pass glorieux de sa rgion, Puebla, grce aux excursions
organises par Milagros, lors de la longue priode de guerre le narrateur nous dcrit le
chaos dans le pays travers la description de villages meurtris, dserts et poussireux. Il
y a deux moments cls dans le texte o laction se passe dans des endroits isols, loin de
la ville o nous voyons Emilia apprhender ces espaces hostiles face la ville et au
foyer familial protecteur. La transformation de la ville en espace de protection et celle
de la campagne en symbole de danger, rend compte de la violence des faits historiques
qui y sont lis. La premire scne dans Mal de amores qui montre cette nouvelle valeur
ngative donne la campagne correspond au moment o Emilia part avec Daniel pour
vivre sa premire exprience de la guerre. Le chapitre dix-huit souvre sur lentre
dEmilia et Daniel dans le village dIzcar dont la description hostile contraste avec le
bonheur des amoureux :
Izcar era un pueblo caliente y arisco. Nadie lo hubiera considerado un buen
lugar para su luna de miel, pero la luna era de miel sobre las cabezas de Emilia Sauri y
Daniel Cuenca la noche que se tendieron en la yerba, al lado de los caaverales, en la
soledad oscura y tibia que los bordeaba. No haba duda ni pena que cupiera bajo el cielo
que los cubri. Durmieron como muy pocos han logrado dormir sobre la tierra.
Al da siguiente entraron al pueblo caminando por unas calles terrosas, a las que
rega el olor a la caa fermentndose. Eran calles con casas chaparras por las que
andaban hombres vestidos de calzn blanco y sombrero de petate, mujeres descalzas y
paldicas, con los hijos colgando como fruta en sus brazos. En la puerta de un saln, un
poco ms alto que las casas, haba dos hombres esgrimiendo como armas dos vasos
llenos de pulque. [] Se miraron muy serios, como si estuvieran comprometiendo su
destino con ese trago.
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Haba cerca de ambos unos doce hombres haciendo con sus voces una
conversacin densa, y en medio de ellos, tres nias con los vestidos chorreados de
mugre y las caras pringadas con barro de varios das
434
.

Dans ce long passage descriptif, le village semble hostile et rpugnant : les
odeurs, le machisme accentu des hommes sont mis en avant et, pourtant, Emilia va vite
apprhender ce monde tranger. Loin du cocon familial, la jeune fille sadapte la vie
des habitants en essayant damliorer leur quotidien avec de simples conseils dhygine.
Emilia tisse des liens amicaux avec les femmes dIzcar et la dchirure est dautant plus
grande lorsque Daniel souhaite quelle parte se mettre labri en vue de la future
rvolte : Cuando al cabo de cinco semanas, Daniel le habl de marcharse, lloraba
como si el mundo se le estuviera partiendo en dos
435
.
La deuxime exprience dEmilia dans un village sinistr par la guerre intervient
au chapitre vingt-et-un lorsquelle part la recherche de Daniel quelle croit mort.
Lentre dEmilia au Mexique tmoigne du chaos qui rgne dans le pays. Le contraste
entre son aspect vestimentaire lamricaine et la joie de rentrer au pays tmoigne de la
dtermination dEmilia qui surprend par ses actes parce quau lieu de choisir le confort
de la vie amricaine elle rentre dans son pays dvast par la guerre. Cette scne nous
permet galement de constater que la passion dEmilia pour Daniel sinscrit dans le
registre de lamour sentimental et mlodramatique, nous y reviendrons :

Emila Sauri entr a Mxico por una aduana que no haba recibido viajeros en
mucho tiempo. Mientras revisaba su pasaporte y vindole la facha de mueca vestida en
el extranjero, el guardia aduanal le pregunt qu se le haba perdido en un lado del
mundo, tan perdido para la gente como ella.
Me creera que la vida ? le contest Emilia sin descomponer su gesto de
princesa.
No le dijo el guardia sellndole un papel de entrada impreso en las
garigoleadas pocas de la dictadura.
Aqu quin manda ahora ? pregunt Emilia
El que va pudiendo dijo el guardia y se perdi en una explicacin largusima
sobre los diferentes militares insurrectos, para su gusto legales o ilegtimos gobernantes
de la plaza en los ltimos meses. Emilia se detuvo a orlo hablar el idioma que haca
tiempo no sonaba en sus tmpanos, y no supo qu hacer con el gusto que le provocaba
escucharlo, sino prometerse que no volvera a vivir ms de un mes en otro sitio del
planeta
436
.
Emilia part la recherche de ltre aim travers le nord du pays qui reprsente
un vaste territoire explorer ; cet espace, dcrit la fois comme immense et hostile, est

434
Mal de amores, p.255
435
Ibid., p. 263
436
Ibid., p. 298
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propice laventure, au danger ; il voque le far west et pour autant linclusion
dEmilia dans un tel cadre constitue une autre forme de transgression, mme si les
raisons qui la guident sont conformes aux strotypes du fminin :
Adnde iba ella con su persona y su tonta ilusin de encontrarse a Daniel en
alguna parte ? Estaba entrando a un pas, no a la sala de su casa, y a un pas cuya
frontera con los Estados Unidos era inmensa y cuya extensin no le cabra en los ojos
por ms que la recorriera de arriba abajo toda su vida. De dnde sacaba su ta Milagros
que ella poda dar con Daniel buscndolo por el norte de Mxico ? Como si el norte de
Mxico fuera a caberle en una mano cuanto lo pisara, como si el norte de Mxico fuera
un parque y no esa extensin negra y seca que recorri durante das sin encontrar
nada
437
.

Au bout dun parcours douloureux travers des villages dserts et dvasts
Emilia arrive dsespre dans un village tout aussi sinistr que ceux quelle a traverss
la recherche de Daniel : Era martes cuando entr a un pueblo que la recibi callado y
silvestre. Igual que por otros, camin buscando que las calles tuvieran nombres de
hroes y las banquetas piedras oscuras y bien organizadas. Pero el lugar no tena para
recibirla sino un clima seco y unas casas chaparras con las que Emilia no saba cmo
tratar
438
. Nous pouvons observer que, ds les premires lignes de la squence, le
narrateur tablit une parfaite corrlation entre lespace et ltat extrieur et intrieur de
la protagoniste. Le paysage dsert, sec et dvast correspond lapparence physique
dsastreuse dEmilia : Se mir flaca, despeinada, ojerosa, cargando cuatro bultos y
una incertidumbre, con cara de ser extraa hasta para s misma
439
. Cette scne est
rvlatrice de lchec de la guerre qui ne laisse que des ruines et transforme les gens en
ruines.
Cependant, la force et la rsistance psychologiques de la protagoniste sont mises
en avant dans le texte ds les pages qui suivent. Emilia retrouve la combativit et,
quelques heures aprs les retrouvailles amoureuses avec Daniel, elle se consacre son
autre passion : la mdecine. Cest lune des scnes cls du rcit o la profession
dEmilia est mise en valeur. Le narrateur dcrit le quotidien sinistre dun village qui fut
prospre autrefois. Les gens ont appris survivre se contentant du peu quil leur reste.
Cependant, le narrateur souligne la prcieuse arrive dun mdecin dans le village :
De entre todos los profesionistas, los nicos respetados y necesarios por el rumbo eran

437
Ibid., p. 299
438
Ibid., p. 300
439
Ibid., p. 300
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los mdicos
440
. Dans ce contexte, ce sont les rflexions intrieures de Daniel qui
soulignent la fois le dsarroi rvolutionnaire et la supriorit dEmilia :
Vindola transitar entre los enfermos, Daniel supo que Emilia era ms fuerte
que l, ms audaz que l, menos ostentosa que l, ms necesaria en el mundo que l con
todas sus teoras y todas sus batallas
441
.

Nous retrouvons galement dans les textes de Mastretta, et surtout dans Mal de
amores, une opposition entre lintrieur et lextrieur du pays. Dans ce roman nous
pouvons percevoir une dcentralisation de lespace tant au niveau national quau niveau
international. Au niveau international nous avons un parallle entre les relations du
Mexique avec lEspagne, dune part, et du Mexique avec les Etats-Unis, de lautre. Le
Mexique ne dpend plus de lEspagne comme dans le pass et les liens avec les Etats-
Unis deviennent de plus en plus forts. Nous pouvons noter cela quand Emilia dcide de
poursuivre ses tudes Chicago. Ce contact avec lextrieur nest pas arbitraire.
Mastretta est en train de prsenter symboliquement comment linfluence des Etats-Unis
va se faire de plus en plus prsente dans le pays. Une influence conomique et
institutionnelle. Ce nest pas le seul personnage se rendre l-bas, il y a aussi Daniel,
Sol, lamie dEmilia et le mari de cette dernire ainsi que le pote Rivadeneira qui sy
dplace loccasion avec Milagros. En revanche, il ny a personne qui soit all en
Espagne part Diego, mais une poque lointaine. Le narrateur voque au dbut du
roman les voyages de Diego en Europe pendant sa jeunesse. Diego voque souvent avec
nostalgie cette poque de sa vie et souhaite inculquer sa fille la mme passion pour
dcouvrir de nouveaux pays.
Ces diffrents exemples montrent le changement des relations historiques,
politiques et conomiques entre lEspagne, les Etats-Unis et le Mexique. Par
consquent, il est vident que les liens avec lEspagne perdent leur importance pour
donner lieu la naissance de nouvelles relations que beaucoup de personnages essaient
de dvelopper avec les Etats-Unis. Mme dans le cas de Diego nous pouvons noter que
le seul ami avec qui il est rest en contact cest lamricain Hogan.



440
Ibid., p. 305
441
Ibid., p. 307
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2. Espaces publics et sociaux

Notons demble une premire grande diffrence dans la conception des espaces
de runion et dchange social dans les deux romans. Dans Arrncame la vida, les
espaces qui offrent une possibilit dvasion la protagoniste, sont des espaces
extrieurs o les femmes peuvent se runir et changer librement entre elles. En
revanche, dans Mal de amores, Mastretta transforme des espaces traditionnellement
oppressifs pour la femme, comme la maison, en espaces de libert. Ce premier constat
nous permet de faire quelques observations concernant la construction des protagonistes
et les techniques narratives utilises par Mastretta. Commenons tout dabord par
lanalyse de limpact de lespace dans la construction du personnage de Catalina. Nous
analyserons dans la deuxime partie de ce chapitre le poids de la maison dans la
construction du personnage ; cependant, il convient davancer quelques observations
pour argumenter notre propos. La maison, dans le cas de Catalina, devient le symbole
de lenfermement et de limpossible vasion, cest une maison oppressive et touffante
freinant le dsir dvasion de la jeune femme. Pour quilibrer le rcit, par rapport aux
traits transgressifs dans la construction de la protagoniste, Mastretta cre des espaces
permettant lhrone daffirmer plus facilement sa personnalit. Cependant, ces
espaces librateurs, premire vue, se transforment en autre forme doppression pour la
protagoniste. Observons que dans Arrncame la vida les espaces dchange social sont
toujours lis aux apparences. Bien que la parole y circule souvent librement, il ne faut
pas oublier loppression que les femmes exercent sur elles-mmes dans ces mmes
espaces de libre change. Les significations induites par le portrait que nous avons
dress de la femme traditionnelle correspondent au domaine du paratre, de lapparence,
de lextriorit brillante quexige le milieu.
Nous avons soulign la prsence, dans Arrncame la vida, dune multitude de
modles sociaux fminins. Ainsi, los portales, le salon de coiffure, le salon de massage,
entre autres, deviennent des espaces marqus par la forte prsence fminine. En accord
avec le systme de personnages quelle a mis en place, la romancire cre galement
des espaces o nous pouvons observer les changes entre femmes. Dans Arrncame la
vida laccent est mis sur des espaces publics lis exclusivement la femme
contrairement Mal de amores.
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Nous pouvons observer que Mastretta cre deux types despaces publics : dune
part, il y a dans le texte des espaces stratgiques o les femmes peuvent se runir et
changer et, de lautre, il y a lvocation despaces et ddifices publics qui permettent
de donner une vraisemblance au rcit. Dans Arrncame la vida lespace extrieur est en
parfaite corrlation avec le systme de personnages fminins. Le procd confirme le
projet narratif de lauteur de mettre en scne la femme, dune manire gnrale, et la
protagoniste Catalina, en particulier, dans des espaces qui incitent lvolution. Cest
ainsi que nous pouvons observer la transformation de Catalina partir de certaines
scnes qui se droulent dans des espaces extrieurs. Catalina commence prendre
conscience de la vraie nature dAndrs partir du moment o elle sent le regard critique
des femmes qui frquentent le salon de coiffure de la Gera . Lors de la disparition
de Maynes, cest galement dans le salon de coiffure que Catalina apprend sa mort.
ngeles Mastretta met laccent sur ce que Philippe Hamon appelle des lieux
cyberntiques . Nous utilisons le terme selon la dfinition du thoricien : endroits o
se stocke, se transmet, schange, se met en forme linformation
442
. Ainsi, les salons
de rencontres, les lieux de passage, les lieux do lon observe un spectacle, le salon de
coiffure, los portales que nous retrouvons dans Arrncame la vida, deviennent des
espaces de toute premire importance dans la construction des personnages.
Le texte souvre sur cet espace symbolique de lurbanisation mexicaine que sont
los portales o toutes les classes sociales se mlangent. Ce lieu de rencontres
sociales est lorigine de la premire transformation dans la vie de Catalina : sa
rencontre avec le gnral Ascencio : lo conoc en un caf de los portales. En qu otra
parte iba a ser si en Puebla todo pasaba en los portales : desde los noviazgos hasta los
asesinatos, como si no hubiera otro lugar
443
. Ds louverture du rcit, Mastretta plante
le dcor de son roman : un rcit damour, dsamour, haine et meurtres. Au chapitre sept,
la narratrice revient sur limportance des portales dans la vie sociale de Puebla
lorsquelle dclare : De verdad en Puebla todo pasaba en los portales. Ah estaba
parado Espinosa cuando le dieron la pualada que lo sac del negocio de los cines, por
ah se paseaba Magdalena Maynes con sus vestidos nuevos antes de que la desgracia se
le apareciera
444
. Cest aussi bien lendroit des rencontres amoureuses que des

442
HAMON, Philippe. Le savoir dans le texte . Revue des Sciences humaine. 1975, N. 4, p. 489-499,
cit par Henry Mitterand dans Le discours du roman. p. 193
443
Arrncame la vida. p. 9
444
Ibid., p. 123
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disparitions et des meurtres, comme nous pouvons lobserver dans la scne de la
disparition du pre de Magdalena : Meses despus el licenciado desapareci. Lo
secuestraron una noche al cruzar los portales
445
.

Dans la perspective de cette analyse, observons un autre lment qui se dgage
dans les textes de Mastretta et plus particulirement dans Mal de amores o le narrateur
se rfre nombreuses reprises au train. Compte tenu de ce quil signifie au niveau
national, le train est un autre espace important tudier dans luvre de Mastretta.
Dune part, il reprsente les liens avec les Etats-Unis et, dautre part, il montre comment
son installation rapide a chang la vie des Mexicains.
Ce sont les Etats-Unis et lAngleterre qui ont financ la construction des
chemins de fer au Mexique. Par consquent, les intrts conomiques de ces deux
puissances ont normment influenc la Rvolution Mexicaine. Leur investissement
dans la construction ferroviaire se fait dans le but de dvelopper les affaires ptrolires
de mme quils envisageaient galement la guerre comme une source de revenus. Ds
le dbut de la Rvolution, les Etats-Unis ont cherch se lier aux leaders
rvolutionnaires pour leur proposer du matriel militaire et des armes, et cette attitude
na jamais cess. Le contrle des chemins de fer a t dterminant dans les
affrontements pendant la Rvolution. La guerre se transforme en un jeu dintrts
conomiques qui naident en rien les rvolutionnaires
446
.
En plus de ces aspects historiques et conomiques, le train a plusieurs
significations symboliques qui interviennent, notre avis, dans la construction du
personnage dEmilia. Dans lexprience et lanalyse des rves, le train sinscrit parmi
les symboles de lvolution. Inconsciemment, le point de dpart de cette nouvelle
volution que le couple Emilia/Daniel va connatre se trouve au moment o ils montent
dans le train rvolutionnaire et la nouvelle sparation des deux protagonistes va se
concrtiser dans leur ville darrive, o le processus dvolution initi dans le train
aboutit une autre tape de leur destine. Ce nest pas un hasard si le narrateur de Mal
de amores dcrit lextrme misre que la jeune Emilia dcouvre dans le train et le
dgot quelle en prouve :


445
Ibid., p. 124
446
NUNES, Amrico. Les rvolutions du Mexique. Paris : Flammarion, 1975, Chapitre II Les chemins
de fer, le ptrole, Daz et lopposition . p. 39-68
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Lo supo desde la primera jornada : jams olvidara ese viaje. La experiencia del
horror vuelto costumbre no se olvida jams. Y tanto horror vieron sus ojos esos das que
mucho tiempo despus tema cerrarlos y encontrarse de nuevo con la guerra y sus
designios. Slo Daniel podra haberla metido en semejante pena y slo siguindolo
pudo ella tragarse la podredumbre y el dolor como algo inapelable. Cruzaba el tren
frente a una hilera de colgados con las lenguas de fuera, y ella se abrazaba a Daniel para
exorcizar el disfruto de esas caras, la efigie de un nio tratando de alcanzar las botas en
el aire de su padre, el cuerpo doblado sobre s de una mujer pegando de gritos []
447
.

Cette ultime dchance travers la description du train rend compte de cette
image raliste et cruelle dune extrme pauvret et misre la fois matrielles et
spirituelles. Cest ainsi que le train, qualifi par des adjectifs comme desvencijado et
polvoriento
448
devient un espace symbolique qui prsage la fois lessoufflement de
la lutte rvolutionnaire et le virage crucial de la relation entre Emilia et Daniel :

No haba en los vagones de ese tren ninguna rudeza destinada a ordenar la
convivencia, cada quien haca con el espacio que le tocaba, con su cuerpo y sus
necesidades lo que le vena en gana. Haba quienes prendan lumbre para echar tortillas
dentro del vagn, utilizando los restos del terciopelo roto que an quedaba en algunos
de los escasos asientos, quienes orinaban en las esquinas o desde las ventanas, quienes
dorman medio encuerados, maldecan a sus parejas o se les iban encima sin interesarse
en lo ms mnimo por la opinin de los otros viajeros
449
.

Ces pages dune extrme justesse descriptive dfilent devant nos yeux comme
des images cinmatographiques qui ont un impact immdiat sur la protagoniste qui
semble devenir davantage dtermine dans ses rflexions intrieures et plus tranchante
dans ses jugements:

Muchas veces, mientras Daniel escriba de prisa o conversaba con los soldados,
Emilia se preguntaba qu haca ella contemplndolo, sin ms utilidad en el mundo que
saberse a su disposicin, sin ms posible tarea que revisar a un herido para el que no
tena cura en sus manos, enfrentndose un da y otro al hecho de que la medecina no
vale sin la ayuda que le dan las boticas. [] Aquel tren, visto por ella, tena ms
enfermos que sanos, ms dbiles que recios, ms gente necesitada de una cama y un
tnico que de una pistola y un general tras el que irse a la revolucin
450
.

Dans cet espace o lhomme semble rduit un tat primaire et bestial, le
personnage dEmilia se dmarque par son aura hors du commun. A la fin du chapitre le
narrateur nous donne le point de vue que Daniel porte sur la jeune femme. Nous

447
Ibid., p. 317
448
Ibid., p. 318
449
Ibid., p. 318
450
Ibid., p. 319
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observons dans ce passage une description proche de celle dune hrone dramatique.
Emilia est certes affaiblie physiquement mais semble plus dtermine que jamais grce
sa curiosit et son dsir de toujours apprendre de nouvelles mthodes de gurison. La
passion et la vocation professionnelles dEmilia semblent tre les lments dterminants
de la construction romanesque du personnage :

Daniel la vea cada tarde ms flaca y ms desharrapada, pero ms intrpida que
la anterior, cruzando frente a las desgracias que los primeros das la horrorizaban, con
un respeto silencioso y una congoja austera que haba aprendido a no externar, la vea
hacer a diario el intento de peinarse los cabellos mugrosos, de limpiarse la cara o sonrer
a ratos como si el mundo no estuviera desbaratndose, y entendi que la iba queriendo
para siempre, como no querra nunca a nadie ms
451
.

Le fait de monter dans le train traduit galement un rapprochement avec la
politique des Etats-Unis. Linfluence de lindividualisme des libraux nord-amricains
va provoquer un changement dans le peuple mexicain. Lorigine communautaire de la
Rvolution va tre vite oublie et chacun va essayer de profiter des diverses
opportunits pour se faire une place dans la socit. Ainsi, Emilia commence prendre
conscience de sa relation avec Daniel aprs tre monte dans le train rvolutionnaire
jusquau moment o elle le laisse partir pour poursuivre son chemin. Le changement de
mentalit nest pas prsent dun point de vue ngatif dans le roman de Mastretta
puisque le nouvel individualisme permet la femme de se raliser, comme nous
lobservons dans le personnage dEmilia qui intgre dans son comportement cette
nouvelle mentalit. Lurgence de vivre le prsent, comme si lavenir nexistait pas,
correspond la philosophie post-moderne. Nous pouvons noter que la vie dEmilia dans
le train sadapte cette philosophie :

Al principio, Emilia se haba empeado en mantener en alto las dotes
civilizatorias que con tanto cuidado haban puesto en ella sus padres, pero con el tiempo
aprendi a guiarse como los otros pasajeros, segn sus necesidades se lo pedan. Incluso
se hizo al nimo de esperar a la oscuridad de la media noche para levantar su falda y
cobijar a Daniel bajo ella, en un juego que sobre la certeza de la muerte, revaluaba la
vida en la trabazn de sus cuerpos
452
.

A partir de cette exprience vitale dans le train, Emilia adopte cette attitude que
lon pourrait qualifier de post-moderne, lorsquelle dcide de profiter du prsent jusqu

451
Ibid., p. 323
452
Ibid., p.318-319
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la fin de sa vie. Lanachronisme que suppose lutilisation de lexpression post-
moderne pour un personnage qui volue au dbut du 20
me
sicle se justifie par la
volont de Mastretta de construire un personnage trs en avance sur son poque. Nous
pouvons observer ce comportement dans lpisode o elle rencontre Daniel aux Etats-
Unis. Elle est alle l-bas pour assister une confrence et son professeur, Hogan, ne
comprend pas quelle puisse rater des dcouvertes scientifiques cause dun
amant retrouv:

Te hace promesas ? pregunt Hogan deslumbrado con la luz de su cara.
Es una promesa contest Emilia.
De qu ? pregunt Hogan.
De presente dijo Emilia al besarlo para despedirse
453
.

Aprs la guerre, aussi bien le pays que le personnage dEmilia retrouvent la paix.
Elle trouve symboliquement la paix auprs dune relation stable et complice avec le
docteur Zavalza.

3. Espaces professionnels

Si lenfance dEmilia et son amour passionnel pour Daniel sont marqus
spatialement par deux maisons accueillantes et protectrices, il ne faut pas oublier la
vocation dEmilia pour la mdecine qui est fondamentale dans la construction du
personnage. Cest ainsi quon voit voluer lhrone dans des endroits stratgiques,
comme la clinique de Zavalza ou lUniversit de Chicago et le laboratoire du docteur
Hogan. Mastretta cre des espaces spcifiques et diffrents pour les deux histoires
damour dEmilia. Le seul endroit qui reste li aux deux hommes, Daniel et Antonio, est
la Casa de la Estrella.
Zavalza transforme en quelques mois une vieille ferme en clinique moderne. Il
fait la surprise Emilia qui ne se doute pas un seul instant de ce quil est en train de
prparer. Le narrateur dcrit limplication de Zavalza en soulignant le fait quil a utilis
largent prvu pour le mariage et le voyage de noces avec Emilia pour crer cet endroit :
Con el dinero que no se haba gastado en ir a Europa y casarse, Zavalza convirti la
finca en un pequeo hospital . Nous retrouvons Emilia blouie devant le btiment qui

453
Ibid., p.388
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souvre ses yeux : Emilia Sauri recorri el lugar con ms entusiasmo del que hubiera
puesto en todos los das de sorprenderse con las maravillas de Europa
454
. Emilia
sapproprie lespace ds la seconde o ses yeux se posent sur le petit hpital. Nous la
voyons en action, entrant et sortant dune chambre lautre, inspectant le moindre dtail
et se projetant dans lavenir en imaginant lameublement : Fue y vino de un cuarto a
otro, se imagin y dispuso cmo acomodar los muebles, abri y cerr las ventanas,
aprob el exacto verde del pasto en el jardn
455
. Zavalza lui fait dcouvrir
progressivement tous les amnagements de lhpital jusqu la petite salle dopration
quipe de matriel tout neuf. Le narrateur dvoile un Zavalza particulirement touchant
lorsquil raconte toutes les pripties quil a surmontes pour se procurer le matriel.
Dans ce passage, ce qui nous intresse le plus cest la raction dEmilia qui semble
enchante par le travail de Zavalza. Cest une scne dans laquelle le narrateur souligne
bien lenvie de la jeune fille de pratiquer la mdecine. Nous retrouvons une Emilia
pleine de joie de vivre, blouie comme un enfant devant un nouveau jouet. Cest
galement une scne cl dans la trame romanesque o nous voyons Zavalza prendre de
limportance dans le cur dEmilia dune faon plus dterminante. En effet, lhrone
commence apprcier la paix que cet homme humble lui procure.
Nous pouvons considrer que Zavalza commence occuper une place de plus en
plus importante dans le cur dEmilia partir du moment prcis o la jeune fille se met
chantonner une chanson damour : Cerca de su cuerpo sinti la dcil emocin de la
paz, y la encontr tan nueva que se dej salir de la boca una cancin de amores a cuyo
ritmo se puso a bailar
456
. Cette clinique devient lespace par excellence qui consolide
lamour entre Emilia et Antonio. Au cours de ses voyages initiatiques ainsi que
lexprience de la guerre quelle vit auprs dun Daniel de plus en plus dsabus, Emilia
se remmore souvent la clinique de Zavalza. Le narrateur se rfre quelques scnes o
Emilia ressent le besoin de la science du docteur Zavalza de mme que la stabilit que
lhomme Antonio lui procure. Cest ainsi quau chapitre vingt-cinq le narrateur nous
dcrit une Emilia qui se marie clandestinement Daniel dans la capitale o ce dernier
retrouve la flamme politique alors quEmilia se consacre aux malades. Au moment o
lhrone semble unie son amoureux aprs une srie de pripties, la romancire
dcide de faire revenir dans les penses de la jeune fille le souvenir de Zavalza :

454
Ibid., p. 270 pour cette citation et celle qui prcde.
455
Ibid., p. 270
456
Ibid., p. 272
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Admiti que aoraba su mundo : la sopa de su madre, la msica de su padre, los
pequeos litigios de ambos, los cuentos de Milagros, los brazos de Zavalza, capaces de
espantar el demonio de sus nostalgias. Nunca pens que alguna vez le hara falta ese
abrazo a slo siete horas de haber dormido con Daniel
457
.

Lorsque Daniel est contraint lexil, Emilia dcide de retrouver les siens au lieu
de le suivre. Cest ainsi qu la fin du roman elle retourne Puebla, heureuse de
retrouver ses parents, sa tante, Zavalza et son travail dans la clinique : Volvi a
trabajar con Zavalza en el hospital nacido en los tiempos de calma y promesas
anteriores a su ltima partida. [] Zavalza la recibi con la misma naturalidad con que
se cede al encanto de la luna cruzando el medioda
458
. La clinique devient lendroit
qui consolide leur complicit professionnelle ainsi que leur amour. Ils dveloppent
ensemble ce projet modeste au dpart et le narrateur nous fait part de lagrandissement
de lhpital : Dos aos despus, para marzo de 1919, el hospital tena veinte camas y
siete mdicos ms
459
. Emilia russit faire venir travailler avec elle son amie Sol, don
Refugio et la vieille Teodora. Larrive de cette dernire confirme limportance
quEmilia donne aussi bien la science quaux connaissances ancestrales et au pouvoir
curatif des herbes enseign par son pre.
Dans la clinique nous retrouvons la fin du roman un personnage compltement
panoui dans son travail. Emilia pratique la mdecine avec bonheur auprs de lhomme
qui a su la comprendre et lui apporter la paix intrieure. L o la romancire aurait pu
mettre une fin son rcit, elle dcide de crer un dernier rebondissement dans la trame
romanesque pour mener au bout son projet de cration dun personnage fminin
transgressif. Cest ainsi, quelle fait rapparatre dans la vie dEmilia Daniel qui semble
indispensable lquilibre de lhrone. Lambigut du personnage dEmilia est
clairement accentue travers ses relations amoureuses. Cest une caractristique du
personnage qui nous permet dtablir une certaine ressemblance avec le personnage de
Catalina. Cependant la seule diffrence, et pas la moindre, consiste dire quEmilia
assume son choix alors que Catalina na jamais eu le courage daller jusquau bout de
son rve.
LUniversit de Chicago et le laboratoire du docteur Hogan sont galement des
espaces lis lpanouissement professionnel de la protagoniste. Larrive Chicago
tmoigne de la dtermination et la tnacit de la jeune Emilia. Elle refuse de suivre

457
Ibid., p. 344
458
Ibid., p. 366
459
Ibid., p. 375
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Daniel dans sa qute rvolutionnaire utopique et elle dcide de suivre son destin de
mdecin. Nous avons soulign sa capacit dadaptation dans une ville au climat hostile
quelle apprivoise en peu de temps : Dos meses despus segua nevando. Sin
embargo, ella haba aprendido a caminar en el hielo
460
. Dans cette ambiance
scientifique Emilia a la possibilit dapprofondir ses connaissances dans les meilleures
conditions. Cependant, le narrateur nous dvoile une fille attache sa terre natale, la
maison familiale dont elle parle sans cesse au cours de son sjour de deux ans
Chicago. La romancire tablit une analogie entre la grande ville amricaine en
perptuel mouvement et le trouble motionnel dEmilia qui pense aux siens :

Por dentro, el paisaje de Emilia se pareca al de la ciudad. A ratos intentaba la
luz, la certeza de que tena razn, la irona como un alivio para su nostalgia y su
incertidumbre, pero la mayor parte del tiempo la ensombrecan las noticias que iban
llegando de Mxico. Cada catstrofe recibida en la distancia tenda a crecer por las
noches. Llenaba de ruidos todos sus das []
461
.

Cette scne nous permet de souligner un lment fondamental qui caractrise la
relation que le narrateur tablit entre Emilia et les diffrents endroits o elle est amene
vivre soit par sa passion pour Daniel soit par sa passion pour la mdecine : le dsir de
retourner la maison, nous y reviendrons.
La clinique, nous lavons dit, vient se dessiner comme un nouvel espace
librateur pour la femme. Nous avons dans ce symbole une diffrence essentielle dans
la construction des protagonistes fminines : si Catalina obtient une certaine
indpendance la mort dAndrs en affichant le bonheur de pouvoir enfin avoir un
espace son got (une maison prs de la mer), Emilia trouve son indpendance dans un
espace li au travail tout en gardant son quilibre motionnel.









460
Ibid., p. 286
461
Ibid., p. 286-287
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B. Espaces intrieurs : la double valeur de la maison


Dans la construction de lespace, Mastretta accorde une large place la maison
dans la structure narrative des deux romans. Cest le lieu par excellence dans le
macrocosmos de la ville. Nous pouvons mme considrer la maison comme un
personnage part entire dans la trame romanesque. Dans les deux romans, la maison
joue un rle diffrent : dans Mal de amores cest un lieu de rconfort et damour, alors
que dans Arrncame la vida la maison est symbole denfermement. De ce fait, nous
nous interrogerons sur la manire dont la maison intervient dans la construction et la
transformation des personnages et, surtout, celle des protagonistes fminines. Notre
mthode consiste voir les dplacements des personnages dans cet espace ainsi que la
valeur symbolique de celui-ci. Nous analyserons les stratgies narratives transgressives
que la romancire met en place dans la construction de cet espace traditionnel. Dans les
deux textes, Mastretta cherche rendre perceptibles toutes les facettes dun espace,
traditionnellement intime et rserv la femme, qui devient, travers lcriture de la
romancire, un espace de runions et dchanges sociaux.
Le rle prpondrant de la maison dans luvre de Mastretta peut sinscrire dans
le concept de la domus
462
, au mme titre que le postulat selon lequel la maison est une
caractristique de lcriture fminine
463
. Nous retiendrons pour notre analyse quelques
ides dveloppes par Michle Ramond sur les embotements et les osmoses dans la
domus, dautant plus que celle-ci se rfre, dans les exemples quelle cite, Mal de
amores dngeles Mastretta. Notons demble que le concept, avec sa forte
symbolique, sapplique galement ltude de lespace dans Arrncame la vida ( car
la proprit de ces demeures inaugurales est dtre ternellement rversibles et
superposables ), selon les propos de Michle Ramond
464
.



462
RAMOND, Michle. Les romans des femmes dans Bussire-Perrin, Annie (Coord.), Le roman
espagnol actuel 1975-2000. Tome II. Pratiques dcriture, Montpellier, CERS, 2001, p. 341-382
463
Ibid., p. 353 Le demeure est fondatrice, elle est le fiat lux des rcits, le corps-cocon ruineux,
prestigieux, lamentable ou vnrable mais dans tous les cas mmorable partir duquel va stablir la
relation avec tout lecteur, comme si lacte dcrire tait avant tout non pas faire une relation dvnements
mais entrer en relation avec lautre en linvitant et en laccueillant dans sa maison .
464
Ibid., p. 355
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1. La maison dans Arrncame la vida

Dans Arrncame la vida la domus offre plusieurs niveaux de lecture. Dune part,
la maison atteint une dimension sociale et devient ainsi le symbole de la russite. La
maison est galement un espace hostile pour Catalina et elle devient ainsi un symbole
denfermement. Mastretta met, tout particulirement, laccent sur la chambre coucher
et le salon : deux espaces privilgis lintrieur de la maison que nous proposons
danalyser sparment pour rendre compte de leur dimension symbolique et
transgressive dans le texte. En effet, la domus se dessine dans ce roman comme lespace
dune cration : elle est le lieu de la remmoration de lhistoire personnelle de Catalina.
Cest, la fois, le lieu de la naissance de Catalina en tant que femme et le lieu de
linaction et de la rsignation sa condition de femme. Dans tout les cas, cest lespace
qui dclenche la progressive transformation du personnage et permet daccder son
intimit. En effet : la gographie de lespace romanesque correspond ce que lon
pourrat appeler la gographie psychologique du personnage. Dun ct le monde des
signes convenus o sentrecroisent intrigues, alliances etc., de lautre, les lieux de
retrait, de lessence de ltre
465
.


a) La maison comme espace de la vie conjugale

Dans Arrncame la vida, la romancire dcrit, avec une grande prcision, les
deux maisons que Catalina et Andrs occupent successivement Puebla. Catalina parle
avec une certaine distance de la premire maison la casa de la 9 Norte : Era una casa
grande para nosotros dos. Una casa en el centro, cerca del zcalo, la casa de mis paps y
las tiendas
466
. Cest une description classique qui donne des informations sur la
dimension de la maison et sa localisation gographique dans le macrocosmos de la ville.
Tous ces lments tmoignent de lappartenance sociale du couple. Lorganisation
urbaine traditionnelle des villes mexicaines est clairement dfinie socialement. La place
centrale (el zcalo) et le centre ville sont rservs aux classes dirigeantes et aux riches.
Plus on sloigne du centre plus on se dirige vers les quartiers populaires et pauvres.

465
MITAUX, Jean-Philippe. Le personnage de roman. Paris : Nathan, 1997, p. 17
466
Arrncame la vida. p. 27 pour cette citation et la suivante.
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Dans un premier temps cette maison, par sa situation gographique en el
centro , procure une certaine libert a la jeune Catalina qui peut se promener partout :
Yo iba a pie a todas partes y nunca estaba sola . Au dbut la maison est associe la
joie et linsouciance de la jeune marie amoureuse de son gnral . La maison prend,
dans un premier temps, une dimension protectrice. Ainsi, lors de larrestation dAndrs,
la jeune Catalina se retrouve toute seule la nuit dans le lit conjugal, sans aucune
protection. A ce moment du rcit, la maison devient une sorte de refuge contre
lagressivit du monde extrieur. Le lendemain Catalina ne veut pas sortir de chez elle,
de peur des commentaires des gens aux cours de cuisine. Elle affronte tout de mme le
fameux quen dira-t-on mais, de retour la maison, Catalina seffondre et parat
toute petite face limmense maison : abr la puerta con la llave gigante. Andrs !
grit. Nadie me contest. Me sent en cuclillas a llorar
467
. Ce passage montre
symboliquement une jeune fille sans repre en labsence dAndrs. La scne souligne
linnocence et la dpendance motionnelle de Catalina au dbut de son mariage.
Lorsque Andrs rapparat, Catalina raffirme galement limportance de la sexualit
dans sa vie puisquelle cherche vrifier quon na pas endommag la virilit de son
mari : Me quit los zapatos y empec a desabrocharme los botones del vestido. Met
las manos bajo su camisa, lo jal hasta el pasto del jardn. Ah comprob que no le
haban cortado el pito
468
.
Limage de la maison protectrice est dconstruite demble au chapitre suivant
lorsque cette mme maison devient un lieu denfermement et de tristesse pour la jeune
Catalina. La maison devient inhospitalire partir du moment o la protagoniste
commence se rendre compte de la vraie nature de son mari. Il y a un net contraste qui
sinstaure entre la reprsentation de la maison dans les deux chapitres. Ce contraste se
manifeste dans la manire dont la protagoniste se positionne lintrieur de lespace.
La jeune fille joyeuse, contente de monter cheval avec son mari, se retrouve
abandonne dans limmense maison : Empec a volverme una mujer que va de las
penas a las carcajadas sin ningn trmite, que siempre est esperando que algo le pase,
lo que sea menos las maanas iguales. Odiaba la paz, me daba miedo
469
. Cet tat
desprit est accompagn par une description plus ngative de la maison. Limposante
maison est rduite une petite chambre en pis au fond du jardin cache par les arbres.

467
Ibid., p. 40
468
Ibid., p. 40
469
Ibid., p. 42
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Cest un endroit dans la proprit que Catalina choisit pour sisoler : me sentaba en el
suelo con las piernas encogidas a pensar en nada
470
. Cest son refuge, un espace coup
de la maison pour souligner le poids de la vie quotidienne que la demeure lui offre.

Au chapitre cinq, lascension politique dAndrs est symboliquement et
matriellement accompagne par le changement de lieu dhabitation. La premire
description de cette nouvelle maison met laccent sur la difficult dy accder. Le nom
de la maison, la casa del cerro de Loreto, traduit galement cette ide denfermement et
disolement accentue par la description qui suit : Quedaba en la subida pero no sobre
la calle principal, haba que desviarse y entrar por unas callecitas estrechas entre las que
apareca de repente una barda largusima que le daba la vuelta a la manzana. Tras ella y
el jardn estaba la casa
471
. La situation gographique de la maison peut avoir une
double interprtation : dune part, la difficult dy accder et, de lautre, la difficult de
sen chapper. La protagoniste-narratrice poursuit la description en surenchrissant sur
le nombre de pices et de salles de rception : catorce recmaras, un patio en el centro,
tres pisos y varias salas para recibir. No me quiero ni acordar del trabajo que cost
ponerle muebles a todo eso
472
.
La nouvelle maison ainsi que les nouvelles fonctions dAndrs correspondent
la priode de la vie de Catalina que nous avons intitule dans lanalyse du personnage
celle de la femme complice . Notons une constante dans la manire dont la
protagoniste apprhende les demeures o Andrs lemmne vivre. Dans les deux
exemples (La 9 Norte et la casa del cerro de Loreto) Mastretta montre un personnage
qui franchit avec joie le seuil de la maison. Dans le premier cas, il sagit dune jeune
adolescente curieuse de connatre la vie et, dans le deuxime cas, il sagit dune jeune
maman de deux enfants qui sennuie dans son rle de mre. Par consquent, nous
pouvons constater que Catalina apprhende, dans un premier temps, dune manire
positive chaque nouvelle demeure. Elle semble mme heureuse dans sa seconde maison
cause des nouvelles fonctions qui lui sont attribues en tant qupouse du gouverneur
de Puebla. Cette immense maison, symbole de lascension sociale devient galement un
lieu de rencontres sociales de par le poste politique dAndrs :


470
Ibid., p. 43
471
Ibid., p. 71
472
Ibid., p. 71
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La fiesta entr a nuestra casa sin ningn respeto. Tuve que hacerme cargo de un
equipo de meseros y achichincles que los ayudantes de Andrs metieron en mi cocina.
Desde el desayuno empezaban los banquetes. [] Se pusieron mesas por todo el jardn
y en dos semanas pas de ser una tranquila madre sin ms quehacer que cuidar dos
bbs, a ser la jefa de cuarenta sirvientes y administrar el dinero necesario para que a
diario comieran en mi casa entre cincuenta y trescientas personas
473
.

Cependant, la protagoniste est vite dsabuse. Les crises identitaires que
Catalina vit sont lorigine de plusieurs transformations dans la construction du
personnage, comme nous avons pu lobserver. Lespace de la maison intervient ainsi
dune manire dterminante dans le processus dvolution du personnage. Cest ainsi
que la maison devient lespace de la routine, de linaction et des apparences,
contrairement dautres espaces dans le texte qui provoquent laction, la remise en
question et lexpression de la vraie nature de la protagoniste. Ainsi, Mastretta cre un
espace cyclique auquel la protagoniste-narratrice narrive pas chapper malgr la prise
de conscience de la vraie nature de son mari et les tentatives dmancipation qui se
manifestent dans le discours et les actes du personnage. La casa del cerro de Loreto
devient lespace o nous voyons natre plusieurs facettes du personnage de Catalina.
Cest lespace o se produisent plusieurs vnements essentiels du rcit.
La protagoniste de Arrncame la vida apprhende sa maison dune manire
assez ambigu. Bien que la maison soit ressentie comme un espace hostile dans la
globalit du rcit, il faut dire que Catalina apprcie le confort que celle-ci lui procure.
Nous pouvons observer cette facette du personnage lorsque Catalina rentre chez elle
aprs une tentative de fugue. La misre quelle a dcouverte lui fait apprcier le confort
de sa maison : regres pronto, y me dio gusto entrar a mi casa
474
. Cest une scne o
lambigut du personnage, rebelle et soumise la fois, se manifeste dune faon assez
nette. De plus, dans la squence suivante, Catalina dcrit sa maison comme une
forteresse, un lieu clos et hostile dans lequel elle se sent rduite un objet de
dcoration. Les rapports ambigus entre Catalina et sa maison servent le rcit dans le but
de souligner les contradictions du personnage qui se manifestent tous les niveaux de la
construction romanesque : ambigut par rapport son mari, par rapport au pouvoir
quil incarne et au confort quil lui offre ; ambigut par rapport ses amants et la
manifestation de son dsir dmancipation et dindpendance. Au chapitre six, il y a un
long passage descriptif o la protagoniste donne son point de vue sur cette maison :

473
Ibid., p. 72
474
Ibid., p. 93
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Fortaleza a la que le sobraban cuartos, por la que no poda caminar sin
tropiezos, tena cientos de trampas para los que no estaban habituados a sortearlas todos
los das. Slo se poda salir en coche o a caballo porque quedaba lejos de todo. Nadie
que no fuera Andrs poda salir en la noche, estaba siempre vigilada por una partida de
hombres huraos, que tenan prohibido hablarnos y que slo lo hacan para decir : "lo
siento, no puede usted ir ms all"
475
.

Dans tous les passages o la protagoniste-narratrice fait rfrence sa maison,
nous pouvons observer une stratgie narrative qui consiste faire concider la manire
dont la protagoniste apprhende lespace avec son tat desprit. La maison vue comme
prison par la protagoniste correspond la condition de complice officielle laquelle
Catalina ne peut pas chapper, de mme quil lui est impossible de sortir librement de sa
maison.
Dans la deuxime partie du roman, lorsque la famille dmnage vers la capitale,
la maison de Puebla continue tout de mme occuper une place importante dans le
rcit. Cette maison devient plus touffante au moment o la famille revient Puebla
pour les ftes
476
. Catalina est contrarie de partir et elle thtralise son dpart devant son
amant en mettant en avant lhostilit de la maison de Puebla : casi me gust tener que
decirle que me ira cuatro das al encierro de Puebla, sin l, con mi marido, con mis
hijos y mis sirvientas, mi casa, mezcla de guardia y convento, llena de corredores y
macetas, recovecos y fuentes
477
. Larrive Puebla est accompagne par le point de
vue que Carlos porte sur la maison: Carlos me hizo notar que la casa no se vea de
lejos, estaba escondida y sin embargo desde la terraza uno poda ver la ciudad a punto
de irse a dormir
478
. Cette remarque dun personnage extrieur qui voit pour la
premire fois la maison conforte limage de maison cache, isole estaba escondida .
Carlos dvoile, en mme temps, une autre facette de la maison, celle de maison
espion aussi bien au sens propre quau sens figur. Sa situation sur les hauteurs
permet naturellement dobserver le paysage quoffre la ville, mais en mme temps cest
aussi une maison espion dans le sens o tout le systme oppressif vis--vis des
habitants est mis en place depuis la maison du gouverneur, toutes les dcisions
importantes sont prises dans cette maison. Cest ainsi que la maison devient un lment
hostile non seulement pour la protagoniste mais aussi pour les habitants de Puebla.

475
Ibid., p. 93-94
476
Nous nous rfrons la priode o la famille vit la capitale et se rend Puebla pour les ftes.
Catalina vit sa grande passion avec le musicien Carlos Vives qui fait partie du voyage.
477
Ibid., p. 254
478
Ibid., p. 261
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Lincertitude dans laquelle les gens vivent est mise en relief dans le discours de Catalina
lorsque, dans le mme passage o elle retranscrit le discours de Carlos, elle parle aussi
de sa propre vision de la ville et de ses habitants: La gente en Puebla se encerraba
temprano, se meta en sus casas de puertas grandes y no andaba en la calle dando
vueltas despus de las ocho
479
. Cette description tmoigne du climat dincertitude et
de peur dans lequel les habitants vivent. Dans ce cas, la maison avec sa grande porte
dentre symbolise un espace protecteur face lagression de lextrieur. Nous allons
revenir sur ce symbole dans Mal des amores o nous retrouvons le mme lment dans
la construction de lespace.
Lascension politique dAndrs est toujours accompagne dans le texte par un
changement de rsidence. Si, pour Andrs, la demeure reste un signe extrieur de
richesse et de pouvoir, pour Catalina la maison a toujours une dimension ambivalente.
Cest ainsi que nous la retrouvons au chapitre douze dans sa nouvelle maison de la
capitale La casa de las Lomas
480
. Le dbut de sa nouvelle vie la capitale correspond
une profonde crise identitaire dans laquelle Catalina sest installe la mort de son pre.
Nous retrouvons la protagoniste dans son immense maison, toute seule, sans aucun
repre, et son mari comme seule alternative de distraction : Para colmo no estaban mis
amigas a la vuelta de la esquina [] Pablo estaba en Italia, Arizmendi era un invento, lo
nico posible se volvi Andrs y l me dejaba das en la casa de las Lomas
481
.
Catalina devient une femme parmi tant dautres comme le souligne Andrs :

Aqu no eres reina y no te conocen en la calle, ni puedes hacer fiestas que todos
agradezcan, ni tienes que organizar conciertos de caridad o venir conmigo en la sierra.
Aqu hay muchas mujeres que no se asustan con tus comentarios, muchas que hasta los
consideran anticuados. Pobre de ti
482
.

Dans cette maison elle ne fait quattendre le retour dAndrs, elle se met
dprimer lorsque celui-ci disparat pendant des jours. Catalina est compltement
inactive et attend que les choses viennent elle jusquau jour o elle rencontre le
musicien Carlos Vives. La construction de lespace est dune grande importance dans
lvolution du personnage au cours de cette priode de sa vie. Pour la premire fois dans
le texte, lpouse du gnral Ascencio ressent la libert que lextrieur lui apporte par

479
Ibid., p. 261
480
Las Lomas est un quartier rsidentiel pour riches.
481
Ibid., p. 180
482
Ibid., p. 181
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rapport lenfermement associ sa maison : Yo me haba dejado encerrar sin darme
cuenta, pero desde ese da me propuse la calle
483
. No s por qu me dio por el
encierro, pero ahora que volv a ver la calle me sent otra
484
.
Dans la description de la maison de Las Lomas, Catalina dpeint dans le
moindre dtail sa salle de bain. Cette description intervient un moment cl dans la
construction du personnage lorsquon retrouve Catalina dans sa salle de bain aprs sa
premire nuit damour avec Carlos. Il sagit dun espace immense et dmesur : tena
un bao tres veces ms grande que la recmara, con las paredes cubiertas de espejos y
un tragaluz que haca entrar el medioda en el cuarto con la misma fuerza que en el
jardn. Alrededor de la tina, en la que podan caber cinco gentes, haba muchas plantas.
El bao era mi rincn favorito, ah me escapaba a estar sola
485
. La salle de bain
devient lendroit o la romancire choisit de mettre dans la bouche de lhrone un
monologue intrieur qui souligne la facette thtrale du personnage. Le choix de cette
pice, en particulier, par rapport au discours que Catalina y tient est plein de
significations symboliques. Le discours de Catalina rvle pour la premire fois dans le
texte un personnage dtermin et transport par ses sentiments. Elle semble dcide
quitter son mari, ses enfants, le confort financier pour entamer une nouvelle vie auprs
de son amant : Dejar al general con todo y los hijos, la tina, las violetas, la cuenta de
cheques que nunca se vaca . Me quiero ir con Carlos
486
. Le rite du bain reprsente
symboliquement la naissance de la nouvelle Catalina puisque sa rencontre avec Carlos
devient un lment dclencheur de la transformation de lhrone dArrncame la vida.
La symbolique du bain associe les significations de lacte dimmersion et de llment
eau
487
. Pour notre analyse nous retiendrons lide de limmersion : Limmersion est
une image de rgression utrine. Il satisfait un besoin de dtente, de scurit, de
tendresse, de ressourcement, le retour la matrice originelle tant un retour la source
de vie , selon la dfinition que nous donne le dictionnaire des symboles. Ainsi, nous
pouvons interprter la rencontre de Catalina avec Carlos comme le retour la vie pour
la protagoniste. Le retour une vie simple, sans apparences, le retour au sentiment
noble de lamour lorsque Catalina dclare : Toda la vida me la he pasado queriendo

483
Ibid., p. 191
484
Ibid., p. 192
485
Ibid., p. 243
486
Ibid., p. 244
487
Dictionnaire des symboles, Op. cit. p. 96
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que me quieran
488
. Notons galement que Catalina reste attache son mari malgr les
nombreuses prises de conscience de la vraie nature de celui-ci, jusquau jour o elle
rencontre Carlos et commence rver dune autre vie, dun nouveau dpart.
Son amour pour Carlos la rend plus audacieuse, comme nous pouvons lobserver
dans la scne o la famille va Puebla accompagne par le musicien. Catalina sarrange
pour pouvoir rendre visite son amant la nuit dans la maison o dort galement le tout-
puissant Andrs : Cuatro noches pas en el cuarto de Carlos, escapndome cuando
Andrs se dorma, pretextando el catarro de Checo y la conversada con Lili hasta muy
tarde
489
. Lorsquon amne le cadavre de Carlos la maison del cerro de Loreto, le
parcours de somnambule de la protagoniste rend compte de lhostilit de la maison avec
ses innombrables chambres et couloirs troits : el corredor estaba oscuro. De abajo
llegaba slo la luz suficiente para caminar junto a las mecetas sin caerse. [] De
nuestro cuarto al del helecho haba cinco minutos de escaleras y corredores. Camin por
la oscuridad con la experiencia de otras noches, fui al jardn, luego a mi cuarto
490
.
Paradoxalement, aprs la mort de Carlos, Catalina trouve refuge dans la maison
de Puebla : Me qued en Puebla. Volver a Mxico me asustaba. En la casa del cerro
tena paredes y recuerdos tan revisados que me protegan. Ya no quera desafos ni
sorpresas
491
. Elle va encore plus loin en achetant une maison en face de la tombe de
Carlos o elle peut faire vivre librement la mmoire de son amant. Catalina organise un
culte lamant dfunt ce qui nous permet de dire quelle rintgre de cette manire les
strotypes traditionnels. Nous retrouvons un personnage nouveau rsign lorsque la
protagoniste dclare :

Mejor hacerme vieja vigilando los noviazgos ajenos, sentada en el jardn o junto
a la chimenea, metida en la casita que compr frente al panten de Tonanzintla, a la que
iba cuando tena ganas de gritar y esconderme. Era un cuarto de ladrillos en el que puse
una mecedora y una mesa con mis cajas de fotos y recortes. No le entraba el sol porque
en el patio haba un rbol enorme sobre el que se enred una bugambilia que pasaba del
rbol al techo de la casa, cubra las tejas y se asomaba por las ventanas. Ah berreaba yo
hasta quedarme dormida en el suelo y cuando despertaba con los ojos hinchados volva
a Puebla lista para otra temporada de serenidad
492
.


488
Arrncame la vida. p. 216
489
Ibid., p. 262
490
Ibid., p. 297
491
Ibid., p. 302
492
Ibid., p. 302
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Au chapitre vingt-deux, nous retrouvons Catalina entirement dvoue au culte de
lamant disparu. Son quotidien est rythm par les allers et retours entre la maison de
Puebla et celle de Tonanzintla : Quera espantar los recuerdos, pero sin el ruido de Lili
era todava ms difcil. Iba de Puebla a Tonanzintla, de la tumba de Carlos al jardn de
mi casa, incapaz de nada mejor que comerme las uas
493
.

b) La maison: espace dintimit /espace de rception

Comme nous lavons soulign au dbut de notre analyse, Mastretta met laccent,
dans la construction textuelle de la demeure, sur quelques pices cls lintrieur de la
maison. Cest ainsi que la chambre coucher joue plusieurs fonctions dans le texte.
Cest un endroit aussi important dans la construction du personnage de Catalina que
dans celui dAndrs. Mastretta utilise cet espace priv dans sa stratgie narrative
transgressive. La romancire donne un point de vue sur lHistoire, avec un grand H,
dune manire assez originale. Elle montre, en adoptant le point de vue de son pouse,
la manire arbitraire de prendre des dcisions dun homme politique depuis lalcve.
Cette manire dassocier le sexe la politique nest pas novatrice en soi et cest un
aspect que nous nallons pas dvelopper ici. En revanche, loriginalit de Mastretta est
tudier par rapport au panorama littraire mexicain et limportance de lHistoire sur
laquelle tant dcrivains mexicains se sont penchs dans leurs uvres
494
. Revenons
maintenant sur la valeur symbolique et transgressive de la chambre coucher dans la
construction de lespace.
En ce qui concerne le personnage de Catalina, la chambre coucher est tantt
source de joie, tantt source de tristesse et de haine. Cest lespace associ la sexualit
de la protagoniste qui est accentue dans le texte comme une caractristique
transgressive de celle-ci. Ainsi, la sexualit de Catalina se manifeste dans cet espace o
elle nous dvoile son intimit. La chambre coucher de la premire maison reflte
linsouciance de la jeune fille, son envie naturelle de profiter des plaisirs corporels :
yo me quedaba quieta tapndome los ojos y pensando en el mar o en bocas
rindose
495
. Dans une autre scne, Catalina donne libre cours ses fantasmes sexuels

493
Ibid., p. 320
494
Nous allons revenir sur la dimension historique du texte dans le deuxime chapitre de cette partie.
495
Ibid., p. 27
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lorsquelle est presse de retrouver son lit pour se masturber en pensant son objet de
dsir :
Entr corriendo, sub las escaleras a brincos, pas por el cuarto de los nios y no
me detuve como otras noches, fui directo a mi cama. Me met bajo las sbanas y pens
en Fernando mientras me tocaba como la gitana
496
.

Dans la deuxime maison Puebla, la chambre coucher occupe une place
ambivalente. Cest toujours lendroit o la protagoniste rejoint, pleine de dsir, son
mari. Lorsquelle commence dcouvrir la facette meurtrire dAndrs, le dsir sexuel
de Catalina prdomine sur toute autre manifestation dindignation et de haine envers
celui-ci, comme nous pouvons lobserver dans une scne o Catalina, aprs lavoir
suppli de ne pas impliquer son pre dans ses affaires, se laisse sduire par Andrs :
tena unas manos grandes. Me gustaban tanto como las teman otros. O por eso me
gustaban. No s. [] Quise ver el mar y cerr los ojos
497
. Pendant la priode o
Catalina vit sa deuxime crise identitaire elle accomplit un acte assez symbolique en
fermant cl sa chambre pour se couper de ses enfants :

Despus de la tarde que vomit, resolv cerrar el captulo del amor maternal []
Desde esa noche cerr mi puerta con llave. Cuando llegaron en la maana los dej tocar
sin contestarles. [] Se fueron acostumbrando y yo tambin
498
.

Dans le chapitre suivant Catalina est lorigine dun autre acte de rbellion en
refusant de coucher avec Andrs : Pero yo segu con las piernas cerradas, bien
cerradas por primera vez
499
. Par ces deux actes symboliques Catalina affirme son dsir
de rupture avec les codes traditionnels. La chambre coucher devient ainsi, notre avis,
un espace de transgression o la protagoniste affirme, dune part sa sexualit, et se
dclare matresse de son corps en affirmant ainsi son individualit.
La salle de rception joue un rle de lieu de rencontres sociales. Bien quil
sagisse dun espace priv ( lintrieur de la maison), la fonction premire du salon est
lie lextrieur. Cest lespace dans la maison qui est associ au paratre. A travers la
description des banquets ainsi que celle de la haute bourgeoisie qui les frquente,
Mastretta vhicule une critique sociale travers le regard impitoyable que Catalina
porte sur ce monde. Il faut surtout noter que Catalina est impitoyable envers les femmes

496
Ibid., p. 129
497
Ibid., p. 108
498
Ibid., p. 113
499
Ibid., p. 127
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de la haute bourgeoisie. Elle nous en fait un portrait burlesque et satirique pour mettre
en relief lhypocrisie dun monde qui vit sur les apparences. Il y a chez Catalina une
prise de conscience par rapport la futilit de la vie mondaine qui dclenche en elle une
crise identitaire.
Nous avons choisi une scne dans le texte qui retranscrit ce que nous avanons
dans notre analyse. Notons demble que le personnage de Catalina garde toujours cette
position ambigu envers tout ce quelle dnonce dans son discours. Notons que, dans un
premier temps, les rceptions lui plaisent. De cette manire, elle sinscrit dans les
clichs qui caractrisent la classe sociale quelle dnonce ensuite. Nous pouvons
observer quelle est aussi futile que les femmes de la haute bourgeoisie lorsquelle
dclare :
No me quiero ni acordar del trabajo que cost ponerle muebles a todo eso. []
Se pusieron mesas por todo el jardn y en dos semanas pas de ser una tranquila madre
sin ms quehacer que cuidar dos bbs, a ser la jefa de cuarenta sirvientas y administrar
el dinero necesario para que a diario comieran en mi casa entre cincuenta y trescientas
personas
500
.

La salle de rception est lespace qui permet de voir quel point Catalina cache
sa vraie nature en public. Bien quelle soit consciente de son rle dcoratif dans la
maison, Catalina attache une grande importance lapparence physique comme nous
pouvons lobserver au chapitre six lorsquelle confesse :

Diez minutos antes de que llegaran las visitas quera ponerme a llorar, pero me
aguantaba para no correrme el rimel y de remate parecer bruja. [] [D]e todos modos
me costaba disimular el cansancio frente a aquellos seores que tomaban a sus mujeres
del codo como si sus brazos fueran el asa de una tacita de caf
501
.

Le soir du fameux dner, Catalina dresse un portrait impitoyable des femmes de
la haute bourgeoisie, nous lavons vu. Nous allons uniquement ajouter un nouvel
lment cette analyse par rapport lespace o se droule la scne. Il est vident que
la salle de rception est un espace qui empche lvolution de la protagoniste. Il y a un
net contraste entre le discours de Catalina qui se remmore son pass et les actes dont
elle est la protagoniste ce moment de sa vie : plonge dans cet espace dichotomique
o le paratre prvaut sur ltre et o le dvoilement de ltre intime devient dangereux,
Catalina se voit oblige dadhrer aux normes.

500
Ibid., p. 71-72
501
Ibid., p. 94-95
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c) La maison parentale

La maison parentale de Catalina, la casa de la 2 poniente
502
, joue galement un
rle important dans la construction du personnage. Il y a quelques brves allusions dans
le texte qui ne correspondent pas une description classique. La stratgie narrative de
Mastretta consiste recrer un espace familial dans un but trs prcis. Il sagit de suivre
lvolution de Catalina travers les visites quelle rend ses parents. Dans les moments
de doute, Catalina cherche toujours le rconfort auprs de ses parents. Mastretta suggre
la dimension protectrice de la maison familiale de lenfance travers les liens qui
unissent Catalina son pre. Il ny a pas un attachement matriel la maison parentale
puisque nous navons aucune description de la part de la protagoniste-narratrice. En
revanche, le lien fort qui unit Catalina son pre transforme la maison familiale en un
appui moral indispensable pour la protagoniste. Ce que Catalina vient retrouver dans la
maison familiale, cest linsouciance de lenfance. Cest ainsi que nous retrouvons
Catalina au chapitre six se prcipitant pour voir son pre aprs stre coup les cheveux
suite sa premire crise identitaire : Fui a casa de mis padres en busca de apoyo
503
,
dclare-t-elle. La maison familiale voque chez la protagoniste des sensations lies
lodeur du caf prpar par son pre
504
et lodeur de la campagne : Lo abrac. Me
estuve un rato pegada a su cuerpo, evocando el olor del campo y sintiendo el del caf.
Se estaba bien ah y me puse a llorar
505
.
Nous avons dans le texte une seule indication qui rvle lappartenance sociale
de Catalina avant son mariage avec le gnral Ascencio. Il sagit de la scne o Catalina
se remmore son premier fianc, Jos Ibarra, et les circonstances de leur sparation. Il la
quitte contraint par sa famille pour des raisons dappartenance sociale, Catalina tant
pauvre et lui riche. La jeune Catalina rentre en larmes chez elle et retrouve du rconfort
auprs de ses parents. Cette brve scne dans le rcit rvle, par la suite, une facette du
personnage de Catalina qui, quelques annes aprs, savoure sa vengeance lorsque Jos
Ibarra semble malheureux dans son couple et que sa nice devient la matresse dAndrs
en dshonorant la famille Ibarra.


502
Ibid., p. 121
503
Ibid., p. 96
504
La narratrice dcrit en dtail le soin avec lequel son pre prpare le caf.
505
Ibid., p. 97
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2. La maison dans Mal de amores

Dans Mal de amores llment de la maison occupe une toute autre dimension
dans la construction de la protogoniste Emilia. Il y a deux demeures dans le rcit qui
jouent un rle dterminant dans lvolution du personnage : la maison familiale et la
maison du docteur Cuenca. La maison familiale est le lieu intime par excellence, celui
o la jeune Emilia nat, fait ses premiers pas, grandit, sduque, vit sa premire
exprience sexuelle ainsi que sa premire dception amoureuse. Au cours de ses sjours
ltranger o travers le pays, Emilia cherche toujours recrer lambiance de la
maison familiale : ses odeurs, son calme et son rconfort.

Curieusement, la description de la maison des Sauri, La casa de la Estrella,
intervient dans la chronologie du rcit aprs celle du docteur Cuenca. Ce choix narratif
retient notre attention pour deux raisons. Dans un premier temps il nous semble
important de faire quelques observations sur ce qui semble tre une stratgie narrative
de la part de Mastretta. Si nous avons dans le texte, en premier lieu, la description de la
maison du docteur Cuenca, cest pour mettre en relief limportance de cette demeure
dans la construction de la trame romanesque. Cest lendroit o Emilia est introduite
partir de lge de trois mois, cest l quelle rencontre Daniel, cest l quelle dveloppe
ses qualits artistiques et son don pour la mdecine, cest l quelle tombe perdument
amoureuse de Daniel en dcouvrant en mme temps les limites de sa passion. Par
consquent, il est vident que la maison du docteur Cuenca est tudier dans notre
analyse au mme niveau que la maison familiale puisquelle est lorigine de plusieurs
transformations dans le personnage dEmilia. Dans un deuxime temps, cest aussi une
maison qui joue dans le texte un rle de lieu de runions politiques et culturelles que
nous nous proposons galement dtudier pour rendre compte de sa dimension sociale.
Dans ce roman, la domus, est limage de ses habitants : accueillante, novatrice, lieu de
naissance et renaissance.




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a) La casa de la Estrella

La maison des Sauri est aussi cosmopolite, chaleureuse et accueillante que ses
habitants. Le narrateur de Mal de amores consacre tout un chapitre la description de la
maison, qui apparat comme un tre vivant avec son propre pass et sa propre histoire.
La maison a plusieurs facettes et elle a de multiples fonctions dans le texte. Ainsi, nous
pouvons observer que La casa de la Estrella est divise en deux parties : il y a la
pharmacie de Diego qui donne la maison sa dimension sociale. Cest une maison
ouverte lextrieur dune part, tant donn le travail de Diego et, de lautre, cause
des runions politiques qui sy tiennent. Cette partie de la maison est associe au
personnage de Diego. La deuxime partie de la maison, cest--dire la partie prive o
se trouvent les habitations de la famille, est troitement lie Josefa. Ces deux parties
de la maison sont symboliquement spares par les fonctions quelles incarnent dans le
texte ainsi que par la personnalit des personnages qui y laissent leur empreinte.
Cependant, Mastretta runit les deux parties de la maison dans une entit indissociable
par le biais du personnage dEmilia. En effet, ce nest pas surprenant si lon considre
que la fille des Sauri incarne le mlange de deux mondes, de deux types dducations
inculques respectivement par Josefa et Diego. Ainsi, Emilia se dplace avec aisance
dun monde lautre, dun espace lautre et elle se sent aussi laise dans la
pharmacie de Diego que dans la cuisine de Josefa.
Notons demble limportance du nom de la maison, La casa de la Estrella, qui
runit lui seul, dune manire assez potique, toute la dimension positive que la
maison des Sauri incarne. Nous avons surtout retenu du symbole de ltoile sa qualit de
source de lumire. Son caractre cleste en fait aussi un symbole de lesprit
506
. Dans ce
sens, la maison des Sauri incarne parfaitement lesprit libral, novateur et mancipateur
de ses habitants.
Les premires informations que le narrateur nous donne sur la maison des Sauri
sont lies la pharmacie de Diego o se tiennent des runions politiques clandestines :
Haca ms de tres aos que en la botica haban empezado a reunirse todos aquellos
que por motivos justificados, viejos anhelos democrticos o pura vocacin conspirativa,
tenan algo en contra del gobierno
507
. Ds le dbut du rcit, le narrateur met en avant

506
Dictionnaire des symboles, p. 416
507
Mal de amores. p. 28
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le climat politique instable du Mexique au dbut du 20
me
sicle. Par crainte de
reprsailles, les runions sont dplaces dans la maison du docteur Cuenca.
Le chapitre quatre est entirement consacr la description de la maison des
Sauri. Le narrateur insiste sur lhistoire de la maison et la manire dont loncle de Josefa
la obtenue. Cest une maison gagne dans un pari par loncle de Josefa : parte de una
antigua mansin colonial que sobrevivi con herosmo a los once sitios padecidos por la
ciudad de Puebla []. Fue la nica herencia de Josefa Veytia, y con ella le bast para
ser la ms satisfecha []. Tena una larga historia, pero Josefa la recibi sin conocer
ms que la ltima
508
. Le malheur de lancien propritaire contraste avec le bonheur du
couple Sauri. Diego et Josefa vont mettre toute leur nergie pour redonner la maison
la splendeur quelle eut autrefois : Josefa y Diego se instalaron en la casa de la
Estrella y dedicaron cuanto tiempo y dinero fueron teniendo libre a convertirla en la
taza de plata que segn ellos haba sido alguna vez
509
. Les deux parties de la maison
sont dcrites sparment dans des squences diffrentes. Cette stratgie narrative
souligne typographiquement met en relief les deux facettes de la demeure des Sauri. Le
narrateur commence par la description de la pharmacie de Diego : cest une description
qui veille tous les sens, en particulier lodorat - olor a madera -, et la vue - brillos
de porcelana -. Lutilisation de bois prcieux comme le cdre souligne
symboliquement la noblesse dme de Diego. Le narrateur insiste sur le nombre
considrable de flacons aux contenus divers pour tmoigner du srieux que Diego met
dans son travail : no le faltaba un remedio. [] Tard muy poco tiempo en convertir
su local en algo mucho ms refinado y completo que una droguera como cualquier
otra
510
.
Le deuxime tage de la maison reprsente lespace de Josefa, cest elle qui
prend en charge lentretien de lespace priv de la famille. Cest un lieu caractris par
labondance de plantes, fleurs et lumire. Josefa transforme le couloir de la maison (un
espace hostile) en source de lumire et dapaisement : Emilia descubri los encantos
de aquel tnel iluminado en cuanto fue capaz de gatear . Emilia fait ses premiers pas
dans cet espace vgtal qui laccompagne ds sa naissance et devient ainsi le symbole
de son caractre libre et indpendant, comme une plante sauvage, comme le remarque
juste titre Josefa : la hilera de plantas que acompaaba como una selva la audacia de

508
Ibid., p. 39
509
Ibid., p. 42
510
Ibid., p. 42-43 pour cette citation et celles qui prcdent.
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su hija
511
. Le narrateur met en avant lambiance protectrice de la maison cre par
Josefa pour le bien-tre de la famille. Dans la mme scne, la romancire introduit
Emilia dans la pharmacie de son pre o elle va galement faire ses premiers pas. Cette
scne est assez symbolique et montre simultanment les premiers pas dEmilia dans
lespace de sa mre et dans celui de son pre : sa fue la primera vez que ella pona los
pies en el suelo de su padre . Emilia est attire par les flacons que Diego tient dans ses
bras et cest ainsi quelle se met marcher vers lui. Cest une manire mtaphorique
danticiper sur le futur intrt dEmilia pour la mdecine et les remdes. Notons dans
cette scne que les deux parents restent merveills et mus devant leur fille : Josefa
se inundaba en la sal de dos lgrimas enormes , tandis que Diego : se dedic a
pronosticarle un parte del luminoso futuro de su hija
512
. Dans la manire dont la
romancire divise lespace de la maison des Sauri nous pouvons observer une stratgie
transgressive qui consiste faire voluer un personnage masculin lintrieur dun
espace rserv exclusivement la femme dans la tradition patriarcale. Diego est aussi
prsent dans lespace priv que Josefa bien que chacun rgne dans un espace dlimit
par rapport ses occupations quotidiennes.
Nous pouvons galement observer que le narrateur utilise le nom de la maison,
La casa de la Estrella, pour dsigner la famille Sauri. Ainsi la maison est indissociable
de ses habitants, en parlant de la maison le narrateur parle aussi de la famille, la maison
est un membre de la famille, sil ny a pas la maison il ny a pas la famille. Si cette
demeure devient le lieu protecteur des Sauri, il convient dajouter que ceux qui la
visitent ladoptent aussi rapidement comme nous pouvons lobserver dans deux scnes
reprsentant respectivement lappropriation de la maison par Daniel Cuenca et Antonio
Zavalza :
Cuando la luz del amanecer ilumin el comedor, Zavalza se despidi sintiendo
que de cualquier modo las dos mujeres Veytia y los hombres que con ellas vivan lo
haban dejado entrar a su familia y eran la familia toda que l siempre ambicion
513
.

Emilia est profondment lie la maison familiale, au paysage magnifique des
volcans quon peut contempler perte de vue : Daniel y Emilia haban abierto un
balcn que daba a la calle y estaban recargados en el barandal viendo hacia el poniente.
Los volcanes rompan el cielo con el azul oscuro de sus cuerpos, y no parecan

511
Ibid., p. 43 pour cette citation et la prcdente.
512
Ibid., p. 45
513
Ibid., p. 251
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inmutarse con nada. [] De sobra saba que Daniel poda vivir sin ella y sin los
volcanes, como haba sabido vivir sin su casa, su paisaje y sus juegos, desde muy
nio
514
. Cette caractristique du personnage nous permet dobserver une facette de
lhrone que nous navons pas encore voque. Si nous avons soulign de
nombreuses reprises le caractre transgressif du personnage, il faut tout de mme
souligner que le fort lien qui unit Emilia la maison familiale et ses parents dvoile la
facette traditionnelle du personnage.
Dans la maison des Sauri, le narrateur se rfre galement la chambre
dEmilia. Dans les moments difficiles, Emilia a pour habitude de senfermer pendant
des jours dans sa chambre. Nous avons deux scnes dans le texte o le personnage
apparat dsempar cause de Daniel. Ce sont les seuls o nous voyons Emilia abattue
et o elle se permet de montrer ses faiblesses. La premire scne se produit le jour du
mariage de Sol lorsquEmilia rencontre Antonio Zavalza. Elle est sans nouvelles de
Daniel et senferme dans sa chambre. Pour ses parents, Daniel est la cause de
lenfermement de leur fille et Josefa ne cesse de reprocher Diego et Milagros la
manire dont ils lvent Emilia. Lorsquils arrivent enfin entrer dans la chambre, ils
dcouvrent une jeune fille couche par terre dans un pyjama rose denfant. Ce dtail
anodin rend Emilia plus relle et fragile. La jeune adolescente forte et indpendante est
finalement dcrite dans ce passage comme une jeune fille qui vit un chagrin damour
irrmdiable. La deuxime scne correspond au moment o Emilia dcide dpouser
Zavalza. Un jour, elle reoit une lettre de Daniel quelle dchire aprs lavoir lue. Nous
la retrouvons dans sa chambre en train de recoller les morceaux que Josefa a laisss
dans sa chambre. Emilia remet la lettre dans sa bote trsors et elle croit enfermer
jamais, ce moment du texte, le souvenir de Daniel.

Le narrateur instaure galement un lien entre les femmes qui habitent la maison,
Josefa et Emilia, et les hommes qui les admirent. La maison qui se trouve tre lespace
fminin par excellence fait preuve de la force attirante des femmes qui y vivent. Ainsi,
nous pouvons parler, dune certaine manire, de la dimension magique de la maison.
Diego se trouve ensorcel par la maison et Josefa au point de renoncer ses envies de
voyager. Aprs une vie daventures travers lEurope, Diego trouve bon port dans cette
maison familiale. Le solitaire Antonio Zavalza, clibataire endurci, adopte la casa de la

514
Ibid., p. 135
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Estrella non seulement cause des charmes dEmilia mais aussi cause de la chaleur de
la maison qui accueille ce voyageur du monde :
La casa de la Estrella acept formalmente la entrada de la sabidura y la
paciencia con que iba por la vida el doctor Antonio Zavalza. Josefa prepar una cena
inolvidable, no slo por el asunto que la provocaba, sino por el aroma a duraznos
iluminando el pollo que sirvi
515
.

Au chapitre dix, nous retrouvons Emilia dans le cadre de la maison familiale.
Dans le mme chapitre, Emilia dcouvre lextrieur de chez elle la pauvret. Mastretta
met en relief, par contraste, la maison protectrice face lextrieur qui symbolise le
danger. Cette opposition entre les deux espaces permet de dgager une facette trs
importante dans la construction du personnage dEmilia qui sous-entend que
linscription dans un espace protecteur nentrane pas une fragilit paralysante. Il sagit
de sa capacit daction et dadaptation dans des endroits hostiles et menaants. Le sang
froid dEmilia et son instinct de survie sont particulirement souligner dans la
construction dun personnage transgressif qui dompte avec facilit les espaces de
danger.
Mastretta construit ainsi un personnage qui sapproprie chaque nouvel espace
avec une facilit dconcertante. En ralit, Emilia recre partout o elle va lambiance
de la maison familiale. Cest ainsi quon la voit dbarquer San Antonio la mort du
docteur Cuenca, apportant dans sa valise des souvenirs du pays : cargaba una valija de
gobelino, un maletn lleno de frascos, el chelo que un da le regal el doctor Cuenca
[]
516
. En quelque temps, Emilia transforme la petite maison en copie de la Casa de
la Estrella : Emilia fue llenando la casa de plantas y convirti las dos habitaciones de
la pequea vivienda cercana al ro en un rincn salpicado de cajas y cosas, dentro del
que Daniel lleg a reconocer hasta el olor que imperaba en la Casa de la Estrella
517
.
Au chapitre vingt-deux, le narrateur montre Emilia qui, de retour au Mexique la
recherche de Daniel, sinstalle dans une petite chambre avec ce dernier. La protagoniste
personnalise en trois jours la pice:

No haban pasado ms de tres noches durmiendo en el cuarto de cal y adobe,
cuando Emilia Sauri ya le haba impreso carcter de hogar. Sobre la destartalada
cmoda instal una foto del doctor Cuenca tocando la flauta, una de Diego y Josefa

515
Ibid., p. 248
516
Ibid., p. 279
517
Ibid., p. 280
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mirndose a los ojos y otra de Milagros Veytia sentada en el borde de una fuente. []
convirti la habitacin en un hueco festivo en cuyo ambiente se olvidaba la vida tosca y
triste del pueblo todo
518
.

Plus tard dans le rcit, lorsquEmilia sinstalle avec Daniel dans la capitale, nous
la retrouvons en train de recrer son monde avec la mme vlocit :

Llevaba dos aos sin verlos, pero los cargaba a todas partes, la seguan en sus
gestos, en sus furias, en su debilidad, en su esperanza. Los encontraba al verse en el
espejo, al repetir el gesto de cansancio con que su padre se frotaba los ojos, al tararear la
cancioncita que su madre chiflaba mientras se consuma en busca de algo extraviado
519
.

Tous ces exemples nous donnent voir finalement un personnage fminin
beaucoup plus conventionnel que lanalyse de la premire partie de notre travail le
laissait entendre en particulier dans la mesure o elle assume autant son hritage
maternel que lhritage paternel. Emilia serait en quelque sorte un personnage idal
parvenant tre la fois une parfaite femme dintrieur et une femme exerant avec
succs et passion une profession. Mais il convient dajouter quEmilia vit une sorte de
voyage initiatique lintrieur et lextrieur du pays qui montre son caractre
dtermin et indpendant. Mastretta cre un espace cyclique dans la construction du
personnage dEmilia o laction commence et se termine au mme endroit, la ville de
Puebla et la casa de la Estrella. Cest ainsi, que cette jeune fille qui a lopportunit de
vivre son rve amricain choisit finalement le retour au pays auprs de sa famille. Cest
aussi, notre avis, une manire indirecte de revendiquer une identit nationale et latino-
amricaine une poque o des millions de Mexicains cherchent encore passer la
frontire avec les Etats-Unis.


b) La maison du docteur Cuenca

Un premier constat simpose demble en ce qui concerne la construction
narrative de la maison du docteur Cuenca. Mastretta met en scne une maison dont les
habitants sont des hommes, le docteur Cuenca et ses deux fils Daniel et Salvador. Il ny
a aucune prsence fminine dans cette demeure, ce qui constitue en soi une

518
Ibid., p. 310
519
Ibid., p. 344
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transgression par rapport lide traditionnelle de la maison comme espace fminin par
excellence. Mais Mastretta fait de cette maison sans femme un foyer dsquilibr dont
les consquences vont se rpercuter dans lducation des fils Cuenca. Cest surtout
Daniel qui va souffrir de labsence maternelle et ce trouble motionnel est perceptible
dans sa relation avec Emilia. Pendant son enfance, Daniel trouve une mre de
substitution dans le personnage de Milagros. A partir de ladolescence, la Rvolution
devient symboliquement sa nouvelle mre de substitution. Le concept de la mre
patrie trouve toute sa signification dans lengagement politique de Daniel et la ferveur
avec laquelle il dfend ses idaux politiques. Cest ainsi que la maison des Cuenca est
doublement importante puisquelle joue un rle primordial dans la construction des
personnages dEmilia et de Daniel.
Dans sa dimension sociale, la maison du docteur Cuenca est un lieu de
rencontres culturelles et politiques. Cest une maison accueillante et ouverte au monde,
frquente tous les dimanches par des intellectuels et des musiciens. Cest une ruche o
la pense dmocratique et librale sagite avec effervescence. La description de la
maison du docteur Cuenca intervient au chapitre trois, tout au dbut du rcit, ce qui met
en avant son importance dans la construction des personnages. La demeure est
troitement lie son propritaire puisque le chapitre souvre sur la description du
docteur Cuenca, son ge, sa profession, sa situation familiale (veuf avec deux enfants)
et sa maison : una casa cercana a los primeros maizales que rodeaban la ciudad y a
siete cuadras del zcalo y la catedral. Una casa regida por dos ejes : la indeleble y
mtica compaa de su jardn y el gran saln dedicado a las reuniones de los
domingos
520
. Le narrateur instaure un contraste, dune part, entre lambiance stricte
qui rgne dans la maison pendant la semaine et lambiance dcontracte des runions du
dimanche, de lautre. A travers ce contraste la romancire construit galement les
diverses facettes du personnage du docteur Cuenca dont la transformation dominicale
est lie galement celle de sa maison : El doctor tocaba una flauta dulce y ambigua
que contradeca la rigidez militar con que iba por la vida a las horas de trabajo. [] A
cambio, durante la semana, el hombre viva con un rigor profesional que incluso
mereca el respeto de sus enemigos
521
.

520
Ibid. ,p. 30
521
Ibid., p. 30
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Plus loin, dans le mme chapitre, nous avons une squence de vingt-trois lignes
o le narrateur dcrit dans les moindres dtails la maison du docteur Cuenca en mettant
laccent sur la porte dentre de la maison :

La casa del doctor Cuenca tena una gran puerta de madera tallada que haca
sonar sus golpes por el jardn y el corredor hasta que llegaban a la cocina. [] Era una
casa que tena la puerta cerrada porque en Puebla las puertas siempre se han cerrado,
como si un continuo temor al mundo de la calle cercara las moradas
522
.

Nous retrouvons dans cet extrait une similitude avec Arrncame la vida, o la
protagoniste Catalina voque galement la peur des gens cachs derrire leurs portails.
Cest un lment qui conforte la dimension protectrice de la maison par rapport
lextrieur. La menace vient de la rue et cette particularit tmoigne dun climat
politique dangereux. Cependant, derrire la porte de cette maison, la romancire cre un
espace de libre expression. Cest ainsi que la maison reste symboliquement ouverte
toute pense novatrice. Le narrateur souligne ce rle de la maison du docteur Cuenca
dans le passage qui suit :

Pero en prctica, la puerta de esa casa poda considerarse abierta, como estn
abiertas las puertas en los pueblos de la tierra caliente. Todo el que llamaba tena
derecho a entrar y buscarse un sitio entre los rboles del jardn, una silla en la sala junto
al piano o un lugar en el comedor frente a la sopa de arroz
523
.

Le salon de la maison est lespace o se tiennent les runions politiques et
culturelles. Sa caractristique principale rside dans son rle de lieu de rencontres
sociales
524
. Le narrateur retranscrit lambiance de cet espace en faisant appel une
description olfactive el bullicio humeante de aquel saln ; todo en esa sala ola al
mundo de los hombres
525
. Cest galement un lieu rserv aux hommes, la majorit
des femmes ne sy aventurant pas, comme nous pouvons lobserver dans la scne o
Josefa reste au seuil du salon en cherchant des yeux son mari. Notons, cependant, la
prsence de quelques femmes dans ce monde masculin parmi lesquels le narrateur se

522
Ibid., p. 33
523
Ibid., p. 33
524
Nous pouvons observer une diffrence dans la dimension symbolique du salon dans les deux romans.
Cela nous permet de dgager une caractristique importante de lcriture de Mastretta qui utilise les
diffrents lments de lespace dune manire ambivalente dun roman lautre. Comme dans la
construction des personnages, nous observons que jamais rien nest systmatiquement tranch dans
lcriture de la romancire dont la principale caractristique, notre avis, reste lambivalence. Ainsi, si le
salon dans Arrncame la vida est li lapparence, nous observons que dans Mal de amores cest
lespace du libre change dides.
525
Mal de amores. p. 35-36
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rfre Milagros. Cest Milagros qui introduit Emilia dans ce monde ds sa premire
visite chez les Cuenca en affirmant ainsi, dune manire symbolique, le rle quelle joue
dans lducation de sa nice : En sus brazos la nia iba y vena entre seores, cada vez
con menos cobijas y ms ruido
526
.
Au chapitre cinq, le narrateur revient sur la description de la maison du docteur
Cuenca et de ses visiteurs. Dans cette scne il y a un autre lment qui se dtache par
rapport la singularit de la maison. Le narrateur met laccent sur les habits des
visiteurs pour souligner la libre pense qui habite lintrieur de la maison par rapport
aux coutumes traditionnelles de lextrieur. De ce fait nous pouvons parler de la
construction dune maison transgressive puisquon y rompt avec les concepts
traditionnels lis lhabit dominical. Dans ce passage le personnage de Josefa apparat
li aux traditions, en opposition au reste des personnages :

Josefa Veytia haba crecido sabiendo que la ropa de los domingos deba ser
elegante y que desde los nios hasta los viejos estaban obligados a pasear sus mejores
disfraces en ese da. Slo entre aquel grupo de amigos estrafalarios que su marido y el
doctor Cuenca haban ido pizcando, se usaba vestirse los domingos con atuendos ms
desvalijados que los de la semana
527
.

La deuxime fonction de la maison dans le texte est lie la construction des
personnages dEmilia et de Daniel. Cest lendroit o nat le topique selon lequel
lamour qui nat lenfance dure jusqu la mort, do limportance danalyser le lien
entre la maison et la construction puis lvolution du couple. La maison des Cuenca
trouve sa place despace stratgique dans le rcit lorsque le narrateur choisit de nous
dcrire dans le moindre dtail le moment o Emilia, ge peine de trois mois, frle le
seuil de la maison pour la premire fois. Ainsi, ds sa naissance, le destin dEmilia est
li la maison des Cuenca. Elle sy rend tous les dimanches avec ses parents. Le rite
des visites dominicales rythme les rencontres entre Emilia et Daniel durant lenfance.
Le narrateur met laccent sur deux scnes importantes qui rendent compte de la relation
qui lie Emilia Daniel. La premire scne correspond la premire visite dEmilia chez
les Cuenca. Ce quil faut souligner dans ce passage cest la faon dont Daniel cherche
voir la jeune crature. Daniel est curieux et impatient de voir le trsor des Sauris et il
se met crier avec une telle force quil provoque les larmes du bb : Daniel Cuenca
haba gritado con tal fuerza para exigir su parte de nia, que los adultos enmudecieron

526
Ibid., p. 36
527
Ibid., p. 50
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por un segundo y el juguete de los Sauri se puso a llorar
528
. Daniel se penche sur
Emilia pour sexcuser et senfuit : Daniel se enderez, borr de su gesto la placidez de
la curiosidad satisfecha, dio la vuelta y sali corriendo
529
. Ce dtail attire notre
attention pour deux raisons. Dune part, soulignons que la raction innocente du jeune
Daniel rvle deux comportements qui vont marquer sa relation avec Emilia : lattirance
et la fuite. Dautre part, il est important de souligner le rle que Milagros joue dans leur
relation en se positionnant toujours comme la protectrice du couple.
Le deuxime passage dans lequel le narrateur met en scne les jeunes enfants se
situe au chapitre cinq. Le narrateur marque limportance de ce dimanche en particulier
ds louverture du chapitre : Fue un domingo memorable
530
. Dans ce chapitre le
narrateur rend compte de lvolution de la relation entre Daniel et Emilia : la rivalit
enfantine se transforme en amiti et complicit. Dans un premier temps, nous avons la
scne dans le jardin o le provocateur Daniel lance un dfi Emilia qui nhsite pas se
dbarrasser de sa robe encombrante pour courir, grimper sur un arbre ou encore plonger
dans ltang o Daniel a jet sa robe. Dans la mme squence, le narrateur acclre le
rcit et nous retrouvons Daniel et Emilia un an aprs cette scne en train de se dire adieu
puisque Daniel part pour linternat :

Para entonces Emilia y Daniel haban cambiado su litigio por complicidad.
Pasaban las tardes del domingo trepando rboles, intercambiando las piedras que
coleccionaban durante la semana, pateando el agua del estanque mientras se turnaban
para rascarse la espalda. Esto ltimo en cumplimiento de un contrato que haba
establecido Emilia para evitarse una desavenencia con su amigo
531
.

Au chapitre six, le narrateur nous livre le point de vue que Daniel et Emilia ont
sur la maison. Cette scne correspond au moment o Daniel, qui passe toute lanne
linternat, ne rentre dans la maison familiale que pour de rares moments : Los
domingos extraaban a Daniel ms que los otros das. El jardn de los Cuenca se le
haca tan inmenso como era largo el tiempo
532
. Le jardin est lespace de la maison que
le narrateur associe Daniel
533
. Par ailleurs, cest galement lendroit o nat lamiti

528
Ibid., p. 36
529
Ibid., p. 37
530
Ibid., p. 50
531
Ibid., p. 56
532
Ibid., p. 68
533
Daniel affectionne galement le bassin du jardin familial ce qui, dans son cas, peut tre interprt selon
la psychanalyse qui fait de la mare un des symboles de linconscient et de la mre, le lieu des
germinations invisibles.
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entre Daniel et Emilia qui se transforme, par la suite, dans ce mme endroit, en
sentiment amoureux. Le choix nest pas anodin si on prend en compte la dimension
symbolique premire du jardin dans la mmoire collective : Le jardin est un symbole
du Paradis terrestre, du Cosmos dont il est le centre, du Paradis cleste dont il est la
figure, des tats spirituels, qui correspondent aux sjours paradisiaques
534
. Le
narrateur nous dcrit la joie et linnocence de Daniel et Emilia qui sy retrouvent pour
jouer pendant leur enfance. Cest galement dans ce mme jardin quils changent leur
premier baiser, au chapitre sept, lors dun dimanche de reprsentation. L encore, il
sagit dun dimanche tout particulier puisque les deux jeunes gens se retrouvent aprs
une sparation de trois ans. Les retrouvailles sont sans appel, le coup de foudre est
immdiat lorsque le narrateur nous fait partager le point de vue que chacun a sur lautre.
Le constat est le mme : aussi bien Emilia que Daniel peroivent chez lautre une
attirance physique : no era y era el Daniel de su memoria. [] el nuevo Daniel
enhebr en las emociones de Emilia Sauri el terror a un intruso. [] No recordaran sus
palabras, porque ms que orse estaban perdidos cada cual en cada uno. Daniel vea a
Emilia con la sorpresa de quien descubre que un juguete ha mutado en diosa
535
. Dans
lobscurit du jardin ils changent leur premier baiser impatient. Ce mme soir, Emilia
se rend galement compte de la ferveur rvolutionnaire de Daniel. Le jardin devient
ainsi le refuge o elle peut exprimer toute sa colre face son pre qui elle reproche,
pour la premire fois, ses implications politiques. Dans le jardin, ltang est son endroit
favori et il devient symboliquement le tmoin du chagrin dEmilia. Le marais est un
symbole ambivalent qui exprime aussi bien la tristesse, lil qui a trop pleur que la
srnit : leau calme est limage de la tranquillit que rien ne vient perturber
536
.
Cest un endroit qui est en parfaite corrlation avec la construction du personnage
dEmilia. A ce moment du rcit, le narrateur annonce la naissance dun amour
passionnel et douloureux, lorsque Emilia laisse parler son cur devant son pre :

Fueron juntos hasta el estanque Emilia no poda tener conversaciones largas en
otro lugar de esa casa. Cuando su padre intent hablarle despus de abrazarla, ella lo fue
llevando hacia aquel silencio. [] En cuanto estuvieron cerca del estanque, Emilia se
sac del pecho un montn de agravios []. Su voz henda el jardn haciendo
reclamos
537
.

534
Dictionnaire des symboles, p. 531
535
Mal de amores, p. 87-88
536
Dictionnaire des symboles
537
Mal de amores. p. 94-95
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Plus tard dans la soire dans ce mme jardin, Emilia prend cong de Daniel et
son amie Sol la retrouve : Sol busc a su amiga y supo sin haber estado nunca ah que
la encontrara en el jardn
538
. Toute allusion la maison du docteur Cuenca disparat
au chapitre quatorze lorsque celui-ci dcide de partir aux Etats-Unis pour y tre en
scurit. Le narrateur marque ainsi symboliquement, par lloignement du jardin-
paradis des amours enfantines, la fin dune enfance insouciante et le dbut dune
Rvolution qui va faire voluer les protagonistes.


3. La maison dans la construction des personnages
secondaires

La domus est galement omniprsente dans la construction des personnages
secondaires, en particulier, dans le systme des personnages fminins secondaires.
Paradoxalement, dans Arrncame la vida, les deux personnages fminins, Pepa et Bibi,
dont la construction est troitement lie leur demeure, semblent mieux apprhender
cet espace hostile par le biais dune srie de ruses. Dans le cas de Pepa, la maison est
dcrite comme un espace clos, une prison dore sans issue possible no sala nunca ; la
tenan encerrada , nous dit la narratrice. Dans le chapitre huit, la protagoniste-
narratrice prsente son amie Pepa dans son espace de vie quotidienne. Pepa choisit elle-
mme cette situation et ne soppose gure lenfermement impos par son mari. Dans
une description dtaille Mastretta met en scne un personnage docile et obissant :
Prefiri encontrar quehaceres en su casa. La convirti en una jaula de oro, no
haba rincn sin detalle. El patio estaba lleno de pjaros y para los brazos de los
sillones, los centros de las masas, las vitrinas y los aparadores teja interminables
carpetas. Todo en su cocina se frea con aceite de olivo, hasta los frijoles, y todo lo que
coma su marido lo guisaba ella. Se portaba como si se fuera todo el mundo
existente
539
.

Cependant, Mastretta dtourne le clich de la femme au foyer exemplaire en
crant un personnage fminin qui se sert de sa maison pour mieux retrouver son amant
lextrieur. Cette maison idyllique et paradisiaque est vue comme une prison par
Catalina et Mnica, alors que Pepa soigne son nid conjugal pour profiter librement de
lpanouissement sexuel que lextrieur lui procure. La srnit de la maison de Pepa

538
Ibid., p. 102
539
Ibid., p. 137
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contraste avec la petite chambre quelle loue pour retrouver tous les jours son amant :
Se encontraban en las maanas. Todos los das de diez y media a doce y media en un
cuartito alquilado como bodega arriba del mercado de La Victoria
540
. Notons la
connotation libratrice vhicule par le nom du march La Victoria que nous
pouvons interprter comme la victoire et la libration personnelle de Pepa malgr
lenfermement impos par son mari. Paradoxalement sa cage dore semble plus
libratrice que celle de Catalina puisque Pepa dtourne lenfermement et la vigilance de
son mari. La maison de Pepa ainsi que la description de sa vie quotidienne de parfaite
matresse de maison sont le symbole des strotypes traditionnels. Cependant, Mastretta
transgresse les clichs en faisant vivre lun des personnages les plus traditionnels dans
le rcit, une aventure amoureuse panouissante qui perdure dans le temps puisqu la fin
du roman une rfrence de Catalina son amie nous indique que celle-ci continue de
frquenter son amant.
Certes, pour Pepa lespace de la transgression se trouve lextrieur de sa
maison, dans une petite chambre quelconque (une anti-maison mais un espace intrieur
quand mme) qui contraste avec sa demeure
541
. Cependant, cet espace librateur laide
mieux vivre dans lautre espace denfermement. Dans cette scne, tout lhumour de
lcriture de la romancire ressort avec force lorsque Pepa nous dit que son amant est le
seul homme que son mari jaloux la laisse voir. Ainsi, Mastretta ridiculise le strotype
du mari jaloux en dmontrant la force des espaces librateurs pour la femme associs
toujours lextrieur de leur maison.

Voyons maintenant comment Mastretta utilise lespace dans la construction du
personnage de Bibi. De mme que Pepa, Bibi est enferme par son amant-protecteur
dans une cage dore et luxueuse. Dans le chapitre dix, consacr exclusivement au
personnage de Bibi, dans la premire squence Mastretta dcrit lpouse dun mdecin
humble et modeste qui, sa mort, laisse sa femme sans argent. Cest par ncessit que
la belle Bibi devient la matresse du richissime gnral Gmez Soto. Lorsque Catalina
retrouve Bibi quelques temps aprs son dpart pour la capitale, la protagoniste-
narratrice de Arrncame la vida initie le rcit par la description de la maison de celle-

540
Ibid., p. 138
541
Mastretta, semble-t-il, prend ainsi au pied de la lettre, pour en dtourner lusage, lexpression casa
chica qui dsigne traditionnellement pour les Mexicains la seconde maison, celle o le mari a install sa
matresse.
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ci : era una casa enorme y loca como la nuestra
542
. De mme que Pepa, Bibi dispose
dun jardin idyllique plein de fleurs et de plantes : nos sentamos frente a la alberca
llena de gardenias y velas flotantes
543
. Mastretta met en scne, par contraste, les
promesses de voyages de Gmez Soto et la triste ralit dans laquelle il enferme sa
matresse : No la dejaba salir ni a comprar ropa. Todo lo llevaba a la casa : vestidos,
zapatos, sombreros de Pars. Como si la pobre necesitara sombrero de red para pasearse
por los corredores de su casa. Hasta un teatro le hizo al fondo del jardn. Ah le llevaba
los artistas
544
.
La maison de Bibi reflte le statut social de son protecteur. Avec beaucoup
dhumour Catalina parle des fleurs que le gnral fait venir tous les jours de Fortn
545
,
pour mettre en relief la rsignation de Bibi qui nose pas se plaindre de lenfermement
dans lequel elle vit en prfrant souligner les soi-disant preuves damour du gnral au
lieu dadmettre sa dsillusion. Catalina porte un regard critique sur la grandeur
dmesure de la maison de Bibi : Fuimos a sentarnos a la sala que pareca el lobby de
un hotel gringo. Alfombrada y enorme. Con razn invitbamos tanta gente a nuestras
fiestas, haba que llenar las salas para no sentirse garbanzo en olla
546
. La maison est
galement un lieu de runion sociale lorsque Catalina se rfre la fte chez Bibi pour
clbrer la date anniversaire du journal de Gmez Soto. Mastretta cre un paralllisme
entre les deux personnages. Les belles demeures que les deux femmes occupent sont le
reflet de la russite sociale de leurs conjoints mais en mme temps elles reprsentent
lenfermement intrieur quelles subissent : Bibi est coupe de lextrieur au sens
propre et figur, alors que pour Catalina la maison est lespace o elle senferme toute
seule.
Dans la construction du personnage de Bibi nous pouvons observer une
volution dans la manire dont celui-ci apprhende lespace : partir du moment o la
jeune femme devient lpouse lgitime du gnral Gmez Soto, au chapitre vingt-deux.
Catalina met en avant sa nouvelle condition en soulignant les nombreux voyages que
son amie entreprend en numrant tous ses dplacements : Los recin casados fueron
a Nueva York y despus a Venecia, de modo que a la Bibi por fin le peg un sol que no
fuera el del jardn de su casa. Recorrieron el pas en el tren que el general compr para

542
Ibid., p. 158
543
Ibid., p. 158
544
Ibid., p. 162
545
Une ville qui se trouve sept heures de route de Puebla.
546
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poder visitar sus peridicos, ella luci por todas partes el aire internacional que tanto
tiempo cultiv entre cuatro paredes
547
. Dune manire assez satirique la narratrice
dnonce lenfermement de Bibi en utilisant des jeux de mots sur la lumire comme nous
pouvons lobserver dans des expressions telles que le peg un sol que no fuera el del
jardn ou luci el aire internacional que tanto tiempo cultiv entre cuatro paredes .
La dcouverte du monde extrieur sera lorigine dune autre transformation dans le
personnage de Bibi. Celle-ci confie Catalina avoir trouv en Espagne un amant dont
elle est folle amoureuse. Bibi se dclare prte divorcer pour vivre librement son
amour. Nous retrouvons un personnage transport par ses sentiments : Me enamor
dijo . Me enamor. Me enamor repiti en distintos tonos, como si se lo dijera a s
misma , au point dtre dgote par son mari: Ya no soporto al viejo pestilente con
el que vivo. Pestilente, lpero, aburrido y sucio
548
. Cependant la rvolte de Bibi est
brve et elle retrouve vite le comportement dpouse dvoue, dsabuse par le
comportement de son amant.

Dans Mal de amores, le narrateur nous fait galement dcouvrir les demeures de
certains personnages fminins secondaires. Nous allons surtout prendre en compte les
descriptions des maisons de Milagros et de Sol Garca qui sont troitement lies la
construction des personnages. En ce qui concerne la maison de Milagros, nous avons
une seule rfrence dans le texte au chapitre neuf. Il sagit dune description brve mais
assez dtaille qui complte parfaitement le portrait de Milagros. Le narrateur fait
dcouvrir la maison travers le point de vue de Josefa qui se prcipite chez sa sur. Le
narrateur nous dcrit le trajet et la distance qui sparent la maison de Milagros de la
casa de la Estrella : De su casa a la de su hermana eran siete cuadras en lnea recta y
dos a la izquierda
549
. Dans le salon laccent est mis sur le piano qui reste toujours
ouvert pour porter bonheur, selon les croyances de Milagros. Le salon nest pas dcrit
en dtail mais le narrateur suggre lharmonie de lendroit et des objets qui ont une
histoire et un destin particuliers : Todo lo dems tena tambin una razn de ser y un
destino en aquel lugar. Todo estaba regido por una silenciosa pero deliberada
armona
550
. Le narrateur nous informe indirectement sur la passion de Milagros pour

547
Ibid., p. 325
548
Ibid., p. 325-326 pour les deux citations.
549
Mal de amores, p. 126
550
Ibid. p. 126
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les vieux objets ce qui saccorde parfaitement avec la faon dtre du personnage qui
revendique la culture indigne travers sa manire de shabiller. La voix narrative
suggre limplication de Milagros dans la propagande clandestine lorsque Josefa
retrouve sa sur extnue dans sa chambre obscure, tenant dans les bras quelques
affiches quelle a colles travers la ville durant la nuit.
Observons que ce nest pas un hasard si nous ne retrouvons quune seule fois le
personnage de Milagros dans sa demeure. Ce procd narratif est rvlateur du caractre
transgressif du personnage. Cest une femme militante, toujours dans laction,
proccupe de lavenir politique de son pays. Mastretta construit ainsi un personnage
fminin qui soppose aux clichs traditionnels en refusant daccomplir les tches
mnagres et de rester clotre dans sa maison. Par consquent, lespace qui est associ
Milagros dans le texte, cest lextrieur, ce qui saccorde parfaitement avec lesprit
libre et indpendant du personnage. Dans la partie consacre lanalyse des espaces
extrieurs nous avons soulign limportance de Milagros dans la construction du
personnage dEmilia travers lutilisation de lespace.

Lanalyse de lespace nous a permis de souligner son rle considrable dans la
construction du systme des personnages et celle des figures fminines, en
particulier. Cette spcificit du rapport des deux protagonistes lespace rejoint une
autre particularit dans la construction des personnages dEmilia et de Catalina : leurs
rapports au temps, lHistoire et la mmoire que nous proposons dtudier dans les
pages qui suivent.









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II. Le rfrent historique : la vise du choix


Luvre de Mastretta, dans sa globalit, prsente une matire historique srieuse
incorpore lintrigue principale base sur les proccupations fminines de Catalina
dans Arrncame la vida et lpanouissement amoureux et professionnel dEmilia dans
Mal de amores. Il convient de signaler que, daprs les dclarations de la romancire, le
choix historique sest impos elle dans un double but : dune part, il sagit de donner
un point de vue original sur les vnements historiques et, de lautre, il sagit de donner
plus dpaisseur aux protagonistes fminines qui doivent lutter pour affirmer leur
identit une poque o les codes patriarcaux sont omniprsents.
Dans les deux textes Mastretta se rfre des vnements historiques rels en
donnant des dates, des lieux, des noms de figures historiques. Ces lments apparaissent
de faons diverses dans les textes et donnent aux deux romans une dimension de
tmoignage historique. Mastretta voque la fois des faits qui impliquent une priode
ou une date prcises ainsi que la mise en scne des hros nationaux qui font appel
la mmoire collective. Les poques marquantes de lHistoire mexicaine jouent un rle
narratif trs important dans les deux textes. Nous pouvons observer que lHistoire
devient la fois matire romanesque et ressort narratif. De plus, Mastretta associe les
figures fminines la mmoire de leur histoire personnelle et de lhistoire de leur pays.
Le traitement du temps dans le texte contribue ainsi la cration de leffet-
personne, une illusion de vie qui participe de leffet de rel et de la rception par
linstauration dun systme de sympathie
551
. Notons que, dans les deux romans, la
romancire adopte des stratgies narratives diffrentes pour incorporer le rfrent
historique lintrigue. Si dans Arrncame la vida elle choisit de changer les noms des
figures historiques, nous pouvons observer que dans Mal de amores elle ancre les
personnages historiques directement lhistoire subjective des protagonistes. Nous nous
proposons dtudier de quelle manire le rapport des personnages aux vnements
historiques contribue de faon significative la construction du systme des
personnages dans les deux romans.


551
JOUVE, Vincent. Leffet-personnage dans le roman. Paris : PUF, 1992 Le personnage comme
personne , p. 108-149
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A. Des vnements, des dates inscrivent le personnage
dans un rfrent historique

1. Le rfrent historique dans Arrncame la vida

Dans Arrncame la vida le rfrent historique joue deux fonctions essentielles.
Dune part, les indications temporelles et la focalisation du rcit sur quelques
vnements cls soulignent limportance du contexte historique dans la construction du
personnage de Catalina. Dautre part, le camouflage des noms des personnages
historiques qui deviennent des personnages de fiction, vhicule des effets de sens
intressants et subversifs. Comme nous lavons signal dans la premire partie,
Mastretta dclare avoir voulu au dbut raconter lhistoire du gnral Ascencio. Ce qui
lintriguait ctait de raconter la manire dont un cacique exerait le pouvoir dans une
ville comme Puebla. Mais en ralit, elle sest rendu compte que tout ce quelle savait
sur ce caudillo, ctaient des anecdotes quelle avait entendues dans son enfance. Par
consquent, elle a dcid de raconter lhistoire du gnral du point de vue de son
pouse, comme elle a pu le dclarer:

El que sabe mucho y, al mismo tiempo, nada de un hombre; el que puede
desconocerlo, pero tambin saber de su intimidad no es ms que su mujer. [] La
novela que empec para hablar de Andrs, acab siendo la novela de Catalina
552
.

Cette dclaration de Mastretta permet galement de poser la question de la
vridicit du roman : sagit-il de faits rels o dune histoire base sur des rumeurs ? La
rumeur justifie-t-elle lancrage des personnages dans un rfrent historique qui se veut
vridique ? Dans tous les cas nous aurons la possibilit de revenir sur la question dans
ltude consacre la filiation du roman la tendance du Nouveau roman historique. Il
nous semble cependant essentiel de souligner les avantages que prsente pour la
romancire le choix de fictionnaliser les personnages historiques. Nous avons vu, dans
la premire partie, que ces personnages pouvaient ainsi intervenir directement dans les
aventures de la protagoniste ; mais leur dimension fictive permet galement une
grande libert dans la dnonciation de leur conduite.


552
ROFFE, Reina. Entrevista con ngeles Mastretta . Cuadernos Hispanoamericanos : 1999, N 593,
p.83
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Dans Arrncame la vida, la protagoniste-narratrice donne, certains moments
du rcit, des indications temporelles trs prcises. Dans le chapitre quatre, il y a des
indices qui nous permettent de dater lanne de naissance de Catalina lorsquelle parle
de larrive des enfants dAndrs ns hors mariage: Virginia era meses mayor que yo.
Octavio naci en octubre de 1915 y era unos meses menor
553
. Ce passage nous permet
galement de situer laction du rcit dans le contexte des annes trente/quarante, parce
que nous savons que Catalina sest marie lge de quinze ans. Nous avons plusieurs
rfrences des vnements rels de lpoque qui permettent, sans aucun problme, de
reconstruire certaines dates.
Dans un premier temps il est important de rappeler certains vnements cls de
lpoque pour mieux comprendre le systme politique auquel se rfre le personnage-
narrateur lorsquil nous raconte les manuvres de son mari. Ensuite nous allons voir
comment et dans quel but la narratrice dcrit ce monde. En premier lieu, il faut noter
que lanne 1930 concide avec la priode de la Grande dpression qui commence
avec le krach de Wall Street en 1929, la paralysie conomique affecte alors
profondment le pays. Pascual Ortiz Rubio est prsident du Mexique mais il ne reste
que deux ans au pouvoir cause des divergences avec Calles. Calles reprsentait en
effet le pouvoir rel puisquil comptait sur lappui de larme et tait le chef du P.N.R.
(Partido Nacional Revolucionario), dont il est par ailleurs le fondateur.
Lanticlricalisme de Calles que la bourgeoisie, les propritaires fonciers et une
grande partie du peuple voyaient comme un affront de plus leurs valeurs
traditionnelles, est brivement mentionn dans le rcit de Catalina. Il sagit du moment
o Catalina raconte quelle a pu continuer ses tudes grce une bourse obtenue dans
un collge clandestin o lenseignement tait fait par des religieuses :

Estaba prohibido que ensearan, as que ni ttulo, ni nada tuve, pero la pas
bien. Todo se agradeca. Aprend los nombres de las tribus de Israel [] y todos los
hombres y mujeres que cruzaban la Historia Sagrada. Aprend que Benito Jurez es
masn y haba vuelto del otro mundo a jalarle la sotana a un cura para que ya no se
molestara en decir misas por l, que estaba en el infierno desde haca un rato
554
.

553
Arrncame la vida. p. 51
554
Ibid., p. 16
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Dans le premier chapitre du roman il y a une rfrence Calles, mais celui-ci
apparat sous le nom de Jimnez
555
. Calles a t surnomm el jefe mximo de la
revolucin . Andrs emploie le mme terme lorsquil voque sa participation la
guerre cristera dirige par Jimnez (Calles dans lhistoire relle) et lorsquil renonce
se marier lglise:

Andrs me convenci de que todo eso eran puras pendejadas y de que l no
poda arruinar su carrera poltica. Haba participado en la guerra anticristera de Jimnez,
le deba lealtad al jefe mximo, ni de chiste se iba a casar por la iglesia. Por lo civil s, la
ley civil haba que respetarla, aunque lo mejor, deca, hubiera sido un rito de casamiento
militar
556
.

Dans le deuxime chapitre du roman la narratrice se rfre indirectement la
guerre des cristeros et au conflit entre lEglise et lEtat en racontant la dtention dun
prtre
557
pendant loffice dans lglise o elle est alle prier pour le retour de son mari:

Unos gendarmes entraron por el pasillo y a empujones se abrieron paso hasta el altar.
Mareada por la gente y el incienso pude or cuando unos de ellos le dijo al cura:
-Tiene usted que venir con nosotros. Ya sabe la razn, no haga escndalo
558
.

Cette brve scne est rvlatrice des tensions persistantes dans la socit
mexicaine. Catalina dcrit la ferveur de ceux qui pratiquent le culte religieux. Les Viva
Cristo Rey ! Viva Cristo Rey !
559
font rsonner les chos de la guerre cristera o les
gens mouraient en criant ce slogan. La scne nous permet galement de souligner
lambivalence de Catalina par rapport la religion. Si la protagoniste se prcipite
lglise pour prier pour la libration dAndrs, nous pouvons observer quelle le fait
plus par mcanisme que par pure dvotion :

No se me ocurri otra cosa que correr a la iglesia de Santiago. Me haban
contado la llegada de una virgen nueva capaz de cualquier milagro. Me arrepent de
todas las misas a las que haba faltado y de todos los viernes primeros con los que no
haba cumplido
560
.

555
Rappelons que dans le roman beaucoup de personnages politiques peuvent tre facilement identifis
avec des personnages historiques rels comme nous lavons dj dvelopp dans la partie consacre
ltude du monde masculin dans Arrncame la vida.
556
Arrncame la vida, p. 19
557
Il faut noter que le prtre va tre emprisonn pour organizar una manifestacin contra la ley de
cultos , et Andrs va tre libr. Cette scne montre le fonctionnement injuste du systme politique en
place.
558
Ibid., p. 37
559
Ibid., p. 36
560
Ibid., p. 34
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Soulignons dans cette scne lhumour qui envahit les pages travers le discours
de Catalina lorsque celle-ci dclare :
Me hinqu hasta adelante para que la virgen me viera mejor. Estaba llena la
iglesia y tem que mi asunto se perdiera entre la gente. [] Yo iba contestando los
padres nuestros, las aves maras y las jaculatorias con un fervor que no tuve ni en el
colegio. Por dentro deca : Cudamelo virgencita ; devulvemelo, virgencita
561
.

Dans ce lieu de culte, la romancire met laccent sur la prsence des femmes
lorsquelle dcrit limage de femmes dvotes : Por el pasillo del centro varias mujeres
se arrastraban de rodillas hasta el altar, con los brajos en cruz. Dos lloraban. Pens que
debera estar entre ellas, pero me dio vergenza. Si tena que llegar a eso para que
saliera Andrs, seguro que no regresara
562
. Ces lignes nous suggrent que les mesures
anticlricales neurent pas dimpact sur les pratiques religieuses de la population.
Catalina se rfre une nouvelle fois la guerre cristera
563
et la cruaut des
vnements lorsquelle voque larrive de deux filles naturelles dAndrs, Adriana et
Lilia, dont la mre a t religieuse. Le rcit souligne les barbaries des militaires dans le
conflit en suggrant un possible viol:

Adriana y Lilia eran hermanas gemelas, hijas de una novicia que estaba en el
convento de las capuchinas de Tlalpan cuando Andrs fue con el ejrcito a cerrarlo
durante la persecucin religiosa
564
.

Soulignons que Catalina na pas vcu directement la guerra cristera, si on
considre quelle est ne en 1915 comme nous lavons soulign plus haut ; au moment
du conflit elle est jeune fille et ne semble pas connatre le droulement et les
consquences du conflit. Sur cette priode de lhistoire mexicaine, la protagoniste-

561
Ibid., p. 34-35
562
Ibid., p. 35
563
COVO-MAURICE, Jacqueline. La Rvolution Mexicaine. Son pass et son prsent. Paris : Ellipses,
1999, p. 79-81. Du point de vue historique, la guerre cristera a lieu entre 1926-1929 mais il faut
souligner que le conflit entre lEglise et lEtat a des origines bien plus lointaines. La guerre de la Reforma
de 1858-1861 se termine par la victoire de lEtat et la nationalisation des biens de lEglise. Le conflit
saccentue en 1917 avec ladoption de la Constitution. La prsidence de Calles va poursuivre la politique
anticlricale dObregon mais le conflit va devenir plus violent. En 1925 la Liga para la defensa de la
libertad religiosa est cre. Elle va devenir, par la suite, linstrument de combat des partisans de lancien
rgime. En juillet 1926 la haute hirarchie catholique va suspendre tous les services religieux. Cette
mesure extrme qui prive une nation profondment religieuse de lexercice du culte signifie une
dclaration de guerre au gouvernement de Calles. Le premier janvier 1927 la Ligue va appeler le peuple
prendre les armes au nom du Christ. Cela va donner lieu des combats sanglants qui vont opposer dune
part larme une population fanatique qui croyait dfendre la foi. La guerre se termine en juin 1929 et
lEglise reconnat la souverainet de lEtat.

564
Arrncame la vida. p. 71
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narratrice se remmore le point de vue de la jeune fille ignorante quelle fut sans porter
un regard critique, mme depuis la maturit comme cest le cas dans ces commentaires
sur dautres faits historiques. Catalina rapporte ce quelle a entendu de la part dAndrs
ou ce quelle a vcu enfant. La scne qui retient notre attention est celle lglise o
Catalina dcrit la ferveur des gens qui pratiquent le culte catholique mais elle semble
trangre aux pratiques religieuses, comme nous lavons soulign plus haut. En
revanche, partir du moment o Catalina pouse le gnral Ascencio, nous pouvons
considrer que lpoque et les vnements que la protagoniste voque rendent compte
de la manire dont elle les a vcus et perus en tant que tmoin direct. Catalina se
positionne dans le texte en tant quobservatrice de ses contemporains. De plus, en tant
que sujet appartenant un groupe marginal (il sagit de sa condition de femme),
Catalina revendique le droit la mmoire dun groupe social cart de la reprsentation
officielle de lHistoire.
Dune manire gnrale, nous pouvons noter que le rcit voque essentiellement
lpoque de la prsidence de Lzaro Crdenas et de son successeur Manuel Avila
Camacho
565
. La prsidence de Crdenas se caractrise par le dsir de fortifier
linstitution prsidentielle grce au soutien des classes populaires. La rforme agraire
sacclre notablement. Le gouvernement distribue des millions dhectares aux paysans
et leur donne des armes pour quils puissent dfendre leur terre. Crdenas acclre
lunification du mouvement ouvrier avec la cration en 1936 de la C.T.M.
(Confederacin de Trabajadores de Mxico) qui ct de la C.N.C. (Confederacin
Nacional de Campesinos), se transforme en lun des piliers du cardnisme. Sa politique
conomique se caractrise par le dsir de reconstruire lconomie mexicaine et de
diminuer linfluence trangre en nationalisant le ptrole le 18 mars 1938. La narratrice
voque cet acte politique parce qu lpoque ce fut une dcision controverse :

Cuando Aguirre nacionaliz el petrleo, el nico peridico de Puebla que
mostr entusiasmo fue el Avante. Andrs estaba furioso, le pareca una necedad eso de
meterse en pleitos con pases tan poderosos nada ms expropiarles lo que l llamaba un
montn de chatarra
566
.


565
Rappelons que, dans le roman, Crdenas apparat dsign par le nom de Aguirre et vila Camacho est
dsign par le nom de Rodolfo Campos (Fito).
566
Ibid., p. 89
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La nation toute entire participe lindemnisation des compagnies trangres en
offrant des bijoux, des objets prcieux. Cet acte politique a contribu augmenter le
sentiment national. La narratrice parle de ce processus qui peut paratre un peu
anecdotique mais qui correspond la ralit des faits :

Cuando la seora Aguirre llam a las mujeres de todas las clases sociales a
cooperar con dinero, alhajas y lo que pudieran para pagar la deuda petrolera, Andrs me
mand a formar parte del Comit de Damas que presida doa Lupe
567
.

Cest aussi une priode pendant laquelle le mcontentement du peuple lgard
de la classe politique augmenta de plus en plus, tant donn quau milieu de la misre
dans laquelle le peuple vivait, les scandales de lenrichissement et de la corruption
politique devenaient de plus en plus insupportables. Dans son roman Mastretta fait
rfrence cette priode historique o la lutte pour le pouvoir est mene par les
nouveaux caciques issus de cette mme Rvolution. La corruption existait tous les
niveaux de la hirarchie sociale surtout en priode dlection. Cela est largement
soulign dans le rcit de Mastretta lorsquelle montre que tout se dcidait par la fraude,
les menaces et dans le sang pour contrer toute opposition. Mastretta rend compte de
cette situation travers llection de Fito la prsidence du pays (il sagit des lections
prsidentielle de 1940 dans lhistoire relle) :

[] los militantes del PRM tuvieron que salvar a la Revolucin robndose las
urnas en que perda Fito. [...] Bravo se fue a Venezuela. [] Sus adeptos se levantaron
de todos modos y los mataron como chinches. El triunfo le perteneca a Fito por
3.400.000 votos contra 151.000 de Bravo
568
.

Auparavant, c'est--dire ds que lventualit de la candidature de Fito se
prcise, Catalina nous fait part de lopinion que dautres personnages ont de lui. Ainsi,
lexclamation de Mnica au sujet du candidat souligne davantage la fadeur du
personnage : As que nos esperan seis aos de este tedio dijo Mnica en la puerta .
Qu horror !
569
.
La candidature de Fito va refroidir ses relations avec Andrs, qui manuvre
pour reconqurir la confiance de son ami et, lorsquil arrive ses fins, sa dclaration
souligne la faiblesse de Fito qui apparat comme une marionnette ahora a ser

567
Ibid., p. 90
568
Ibid., p. 173
569
Ibid., p. 144
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presidentes
570
. Le pluriel de presidente met en vidence lincapacit de Rodolfo
prendre des dcisions, il na pas lindpendance dexercer le pouvoir et dpend
politiquement de ceux qui le soutiennent. Il semble ainsi que le choix dun homme
faible et sans aucune autorit sexplique car cest ce qui correspond aux attentes de ceux
qui souhaitent se servir de lui dans leur propre intrt. On lui donne galement le
surnom de Income tax
571
et Mnica interprte ce surnom comme lquivalent de
pinche impuesto , ce qui montre que Rodolfo est un candidat impos par un groupe
dhommes politiques. Nous pouvons observer que Catalina caractrise Fito , au
dbut de sa prsidence, comme incapaz de ordenar
572
; sin autoridad
573
; solo
no poda con los pleitos
574
. Cependant son attitude semble, selon Catalina, changer
partir du moment o il commence carter Andrs de sa place de conseiller privilgi :
Rodolfo pareca dispuesto a decidir l solo quin se quedara en su lugar, y estaba
resultando claro que su compadre le estorbaba en eso
575
. Ce qui se passe, comme le
texte permet de le comprendre, cest que Rodolfo semble imposer son autorit en
cartant Andrs, alors quen ralit il tombe sous linfluence dun autre homme
politique. Le personnage de Fito concentre sur lui une grande partie de la charge
critique de Mastretta contre les dirigeants politiques issus de la Rvolution, qui
apparaissent ainsi dpourvus des qualits ncessaires pour mener bien la vie politique
du pays.
Dans son premier roman Mastretta dnonce galement les manuvres des
hommes politiques qui senrichissent en sappropriant les terres distribues aux paysans.
Ces faits soulignent lchec des revendications rvolutionnaires des paysans que nous
retrouvons, par exemple, dans une scne au chapitre cinq o Andrs essaie de se mettre
lcoute des problmes des paysans durant sa campagne lectorale :

Le pusieron una tarima y hasta ah suban los indios con sus problemas, que si
les faltaban bueyes, que si un tipo les quitaba la tierra que la Revolucin les haba dado,
que si no les haba tocado tierra de la que dio la Revolucin, que si no queran que sus
hijos crecieran commo ellos. Slo un da soport Andrs esa tortura. [] Los mtines se

570
Ibid., p. 150
571
Ibid., p. 176 pour cette citation et la suivante.
572
Ibid., p. 222
573
Ibid., p. 344
574
Ibid., p. 345
575
Ibid. p. 347
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volvieron breves, el de Tehuacn dur slo una hora. Despus nos fuimos a nadar a El
Refugio []
576
.

Larrogance des dirigeants politiques, le dsintrt pour les problmes nationaux
sont souligns davantage dans des scnes o Andrs ordonne lassassinat dun paysan
pour acqurir ses terres o encore lorsquil menace un docteur dont il veut acheter la
maison moiti prix. Bien que le fond politique soit trs important dans le droulement
de lintrigue, rappelons que lvolution de Catalina constitue llment fondamental de
ce roman. Elle raconte sa vie rtrospectivement et du point de vue de la femme mre
quelle est devenue. Cette structure temporelle permet au personnage-narrateur
dobserver avec critique et ironie les actes de la jeune fille quelle fut, dune part, et de
dmasquer lhypocrisie du monde politique, de lautre. Dans Arrncame la vida il y a
une double reconstruction de la mmoire : dune part il y a Catalina qui travers sa
qute personnelle se remmore son pass pour mieux se projeter dans le futur et, de
lautre, ses souvenirs oprent une remmoration du pass collectif des Mexicains durant
lpoque de la reconstruction du pays aprs la Rvolution. Cest ainsi que le pass
individuel dans le texte de Mastretta reflte le pass collectif de toute une nation.



2. Histoire/microhistoire : Mal de amores

Notons que dans Mal de amores le rfrent historique est prsent tous les
niveaux de la construction du systme des personnages. Tous les personnages du roman
apparaissent lis aux vnements historiques en tant quacteurs ou simples tmoins.
Deux grandes lignes de rflexion simposent dans notre tude. En premier lieu, il sagit
de voir comment linteraction entre lHistoire relle du pays et lhistoire subjective des
personnages se rvle tre le pilier de la construction romanesque. En deuxime lieu,
nous allons voir loriginalit de ce choix dans la construction dun personnage fminin
transgressif.
Dans Mal de amores, le narrateur ancre les personnages dans un rfrent
historique englobant un sicle, de 1874 (chapitre un) 1963 (chapitre vingt-sept). Bien
que le temps historique semble tir sur plusieurs dcennies, le narrateur met laccent

576
Ibid., p. 78
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sur quelques vnements de premire importance en tablissant toujours un paralllisme
entre la ralit objective historique et la ralit subjective des personnages. Cest ainsi
que la romancire met en scne les rpercussions des grands faits historiques sur la vie
quotidienne des personnages fictifs en donnant libre cours son imagination et en
refltant lespoir de tout un pays. La principale stratgie narrative de Mastretta consiste
crer des liens entre les personnages fictifs et les grands acteurs de la Rvolution.
Dans la reprsentation du processus rvolutionnaire, Mastretta met en scne les causes
et les consquences du mcontentement populaire ainsi que le dsir de profond
changement du systme socio-politique. La romancire nous donne des points de vues
diffrents sur les faits historiques, il y a un effort dobjectivit puisquaucun des acteurs
cls du soulvement nest prsent dune manire manichenne. La dictature de Porfirio
Diaz apparat aussi bien sous un angle positif que ngatif. De mme, les grands leaders
rvolutionnaires, Madero, Huerta, Zapata, Villa et Carranza, apparaissent dans le rcit
sous le prisme dun regard critique qui met en vidence leurs contradictions.
Loriginalit de ce roman consiste mettre en avant les rpercussions des dcisions
politiques dans la vie dune famille de la classe moyenne. Les actes des figures
historiques, les conflits dintrts entre les leaders rvolutionnaires rendent compte de
lopinion gnrale sur la trahison de lidal rvolutionnaire.
Dans le systme des personnages, Mastretta met en scne la rpercussion des
faits historiques sur deux gnrations. Elle introduit galement le personnage fminin en
tant quacteur de lHistoire. Nous pouvons considrer Mal de amores comme roman
transgressif car fministe mais nous pouvons galement constater que la romancire
adopte les ides