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R. L.

Birdwhistell
Michle Lacoste
L'analyse kinsique
In: Langages, 3e anne, n10, 1968. pp. 101-106.
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Birdwhistell R. L., Lacoste Michle. L'analyse kinsique. In: Langages, 3e anne, n10, 1968. pp. 101-106.
doi : 10.3406/lgge.1968.2553
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/lgge_0458-726X_1968_num_3_10_2553
RAY
L. BIRDWHISTELL
L'ANALYSE KINSIQUE
La prsentation d'un article de Birdwhistell, dont les travaux sont
encore mal connus en France, nous a paru offrir quelque intrt. Mais les
contraintes de place ne nous permettant pas de publier une tude int
grale, comme nous l'aurions prfr, nous avons choisi deux courts extraits
de deux textes assez diffrents pour ne pas donner une image trop
mutile de l'entreprise kinsique.
Le premier texte, qui esquisse un survol de l'volution de ses
recherches, rvle aussi certaines thses chres l'auteur, par exemple
sur la nature de la communication. Le second texte permettra peut-tre
de se reprsenter plus concrtement le travail du kinsicien au niveau
de l'analyse kinique.
Quelques prcisions rapides nous semblent ncessaires pour ter
toute obscurit la terminologie de ces textes.
L'analyse kinsique s'est consacre tout d'abord l'tude du compor
tement moteur envisag en lui-mme, indpendamment de toute interac
tion avec le langage verbal. Cette premire orientation a donn naissance
deux types de recherches qui se poursuivent d'ailleurs aujourd'hui.
Les units les plus aises isoler formrent le champ de la kin
sique au sens restreint : kinmes (units distinctives qui sont des
classes de mouvements dont les variantes sont appeles allokines ou
kines ), kinmorphmes (classes de kinmorphes), et constructions
kinmorphiques complexes. On parle de microkinsique (ou de kino-
logie ) pour l'analyse oprant au niveau des kinmes, et de macroki-
nsique (ou kinmorphologie ) quand il s'agit des units hirarchique
ment suprieures.
1. Extraits de : 1 Some Body Motion Elements accompanying spoken American
English , Intervention prsente au Deuxime Symposium international sur la Commun
ication, Thorie et Recherche, 23-26 mars 1966, Kansas-City, Missouri. dit dans
Communication : Concepts and Perspectives, Lee Thayer d., Washington, Spartan
Books, 1967. Traduit avec la permission de l'diteur.
2 Kinesic Analysis in the investigation of the Emotions ,
pp. 123-139, in Expression of the Emotions in Man, Peter H. Knapp d., New York,
International Univ. Press, 1963. Traduit avec la permission de l'diteur.
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Ces deux termes s'opposent donc l'intrieur de la kinsique au
sens strict mais, et ceci peut parfois faire tromper, ils sont employs
indiffremment quand il s'agit de les opposer en bloc cet autre champ
d'investigation qu'est la parakinsique. Moins avance que la kinsique
elle la prsuppose d'ailleurs dans la pense de Birdwhistell , celle-ci
a pour tche de dcrire la particularisation des comportements et leur
insertion dans les diffrents contextes psychosociologiques.
Enfin, apparue au cours des recherches, une troisime proccupation
semble s'imposer de plus en plus l'attention de Birdwhistell : l'tude des
comportements moteurs associs au langage. La kinsique au sens
large, cette fois conteste le silence dans lequel elle avait mur le compor
tement humain et se place au niveau communicationnel complexe de
l'interaction entre le mouvement signifiant et le langage verbal 2.
Entre ces trois types de recherches, il y a l'unit d'une mthode ins
pire du structuralisme linguistique amricain et d'une thorie de la
communication dont ce n'est pas ici le lieu de parler.
1. [...] Dans le flux kinsique, deux ordres de faits s'offrent l'analyse.
Il y a d'une part la classe des phnomnes kinsiques formels apparais
sant dans des squences d'interaction- accompagnes ou non de parole.
L'analyse de ce type de comportement a permis de l'assigner au domaine
propre de la macrokinsique qui, rappelons-le, prend en charge les l
ments structuraux des constructions kinmorphiques complexes, c'est-
-dire les formes qui, dans le flux de la communication kinsique, sont
analogues au mot, au syntagme, la phrase et au paragraphe.
D'autre part, ces formes fortement structures, sont associs des
comportements d'un autre ordre, caractriss par des diffrences de degr
dans l'intensit, la frquence, l'tendue, et la dure des mouvements.
L'analyse n'en est pas encore termine, mais ces comportements tant
analogues aux comportements vocaux que les linguistes ont tent de
regrouper squs le nom de paralangage , nous les avons dcrits sous le
nom parallle de parakinsique . Leur caractristique est de renvoyer,
de plusieurs manires, aux messages kinsiques ou linguistiques chang
s3,4,5. Ces signaux amplifient, accentuent ou modifient les constructions
2. On rencontre donc le terme de kinsique trois niveaux que l'on peut repr
senter ainsi : kinsique : tude de 1 interaction mouvement-langage; 2 tude du mou
vement seul (= kinsique) : a) parakinsique, tude de la qualification; b) tude des
units hirarchiques discrtes (= kinsique). Le sens en est de plus en plus prcis.
3. Trager George L., Paralanguage : a first approximation , Studies in Linguist
ics, voL 13, nos 1-2, spring 1958, pp. 1-13. Dept. of Anthropology and Linguistics,
"Univ. of Buffalo.
4. Birdwhistell Ray L., Paralanguage : 25 years after Sapir , in Lectures on
Experimental Psychiatry, d. Henry Brosin, Univ. of Pittsburgh, pp. 43-65.
5. Austin W M., Some social aspects of Paralanguage , CJLIRCL, II : 1, 1965,
pp. 31-39.
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formelles et /ou renseignent sur le contexte situationnel du message. [...]6.
Les lments macro-kinsiques et parakinsiques appartiennent
des courants d'interaction la fois simultans et apparemment indpen
dants par rapport au flux verbal nous disons bien apparemment ,
car la structure du silence, en tant que phnomne linguistique, est encore
si peu connue que cette indpendance est peut-tre fonction d'un pr
suppos du chercheur. Je suis port suspecter toute formulation qui nie .
l'interdpendance des canaux de communication sur la base de l'obser
vation linaire d'un seul canal. Nous avons quelques notions sur la forme
des phrases du langage parl et sur la structure des liaisons entre les
chanes kinsiques, mais c'est peine si nous commenons imaginer la
configuration des nuds communicationnels. Tout ce que nous savons sur
les paroles et les changes verbaux indique coup sr que le comportement
communicatif est multilinaire, mais les conventions propres l'observa
tion scientifique cachent en grande partie l'analyste l'aspect dynamique
de processus. [...]
Quand notre recherche collective 7 aborda l'tude des scnes d'interac
tion, il devint vident qu'une srie de mouvements, auparavant assimils
des artefacts de l'effort de locution, prsentaient des caractristiques
d'ordre, de rgularit, de prvisibilit. Il fut alors possible d'isoler du flux
kinsique dans lequel ils taient englobs des mouvements de tte, verti
caux et latraux, des clignements de paupire, des lgers mouvements du
menton et des lvres, des variations dans la position des paules et du
thorax, une certaine activit des mains, des bras et des doigts, enfin des
mouvements verticaux des jambes et des pieds. Une analyse systmatique
montra que c'taient l les formes allokiniques d'un systme accentuel kin
sique relativement simple, quatre lments, dont nous parlons ailleurs8.
Il suffit ici de rappeler que ces allokines forment des kinmes d'accent;
ceux-ci sont organiss, un niveau suprieur, en kinmorphmes supra-
segmentaux qui, actuellement, nous semblent absolument ncessaires
la ralisation verbale de la langue amricaine. Les progrs de l'analyse
autorisent maintenant attribuer ces kinmorphmes supra-segmentaux
des fonctions syntaxiques lies la production du langage verbal. Leur
fonction de marqueurs par rapport certaines combinaisons particulires
d'adjectifs et de noms, d'adverbes et de verbes, a dj t. -isole. Ces
formes accentuelles semblent jouer un rle dans l'organisation des pro
positions, des syntagmes et des phrases, et enfin mme, relier certaines
propositions unies par des rapports troits l'intrieur d'noncs longs
et complexes.
En mme temps que cette analyse rvlait les structures kinsiques
6. Nous sautons ici un court passage de l'intervention de Birdwhistell au Sympos
ium, consistant uniquement en une citation d'un travail antrieur. (N. d. T.)
7. Cette recherche collective comprenait entre autres collaborateurs : Norman A.
Mac Quown, Charles Hockett, Frieda Fromm-Reichmann, Henry Brosin, Gregory
Bateson. (N. d. T.)
8. Birdwhistell R. L., Communication : a continuous multichannel process ,
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formelles mentionnes plus haut, des faits d'un autre ordre prenaient
forme dans nos enregistrements. Ces donnes taient spcifiquement lies
des classes particulires d'items lexicaux et ne prsentaient aucune des
proprits structurales caractristiques du reste duflux kinsique (y compris
du comportement parakinsique dont le caractre amorphe me parat
douteux) 9. C'est pourquoi ces items ainsi isols ont t appels des mar
queurs kinsiques.
Mais pour rendre ces faits plus comprhensibles un public peu
familier avec la kinsique gnrale, un autre aspect de la recherche kin-
sique doit tre voqu.
Ds le dbut de mes recherches sur la structuration des mouvements,
je me suis heurt cette catgorie de phnomnes, dont la nature n'est
pas du tout claire malgr les apparences, qu'on a l'habitude d*appeler
des gestes . Une masse considrable de donnes ethnographiques taient
l pour prouver que ces gestes varient travers les cultures. Un nombre
plus important encore d'ouvrages psychologiques et philosophiques sou
tenaient qu'on tait en droit de les interprter comme des signes ,
par opposition aux symboles, moins transparents et moins aisment
traduisibles 10. Mais l'examen de ces phnomnes dans leur contexte
rvla bien vite que cette interprtation de leur fonction tait pour le
moins douteuse.
L'analyse kinsique nous avait dj donn une ide de la manire
dont s'oprent les liaisons systmatiques entre les items d'un mme flux
de comportement. Elle permit ensuite de montrer que ce qu'on appelle
les gestes sont en ralit des morphes lis; c'est--dire que ce sont
des formes kinsiques non susceptibles . d'tre employes isolment
sauf, bien entendu, l o le contexte structural est fourni par la question
pose par l'enquteur. De mme, dans la langue amricaine, la forme
linguistique cept n'existe pas l'tat isol, bien qu'un informateur
puisse tre amen la produire en combinaison avec pre- , ou con- ,
ou -tion . En tant que morphes lis, que radicaux, les gestes ont besoin
d'un comportement kinsique infixuel, suffixuel, prfixuel ou transfixuel
qui achve leur identit.
Les gestes sont caractriss par la facilit qu'ont les informateurs
se les rappeler, les identifier et leur attacher lin certain ordre de signi
fication. Mais cet accs ais leur aspect formel et smantique se rvle
illusoire ds qu'on les examine dans le flux rel d'une interaction. Malgr
leur caractre apparent d'units discrtes, ils renvoient ncessairement
in Conceptual Bases and Applications of the Communicational Sciences. Paper presented
in stadewide lecture series, sponsored by University of California, April 1965.
9. L'auteur entend ici la kinsique au sens d'tude du mouvement en lui-mme,
sans rfrence au langage verbal. (N. d. T.)
10. Pour une bibliographie limite mais diversifie, voir frayes Francis, Gestures :
a working bibliography , Southern Folklore Quaterly, vol. XXI, dc. 1957, pp. 218-317.
Pour une tude plus moderne et plus prcise, voir Saitz R. L. et Cervenko E. J.,
Columbian and North-American Gestures : an Experimental Study, Centro Columbiano
Americano, Bogota, 1962.
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hors d'eux-mmes, d'autres faits du flux kinsique qui modifient leur
sens, ou sans lesquels, parfois mme, ils ne seraient pas intelligibles. Un
salut , par exemple, dpend de tout le comportement facial et corporel
qui lui est associ; aussi peut-il charrier une gamme trs large de messages :
depuis la moquerie ou la rvolte jusqu' la servilit ou au respect. Un
sourire peut avoir une gamme au moins aussi tendue, de mme qu'un
clin d'il , un signe de main , une rvrence . Appeler ces com
portements des signaux serait leur attribuer une spcificit dont ils sont
dpourvus dans la pratique.
Revenons aux marqueurs kinsiques. Autour de certaines formes
syntaxiques du langage verbal, apparaissent des comportements kiniques
rguliers qui ressemblent aux morphes lis gestuels, ceci prs que leur
configuration semble dtermine par des contextes spcifiques. Nous leur
rservons le nom de marqueurs kinsiques . Cette dnomination est
une solution de compromis entre deux attitudes : l'une consistant
traiter ces comportements comme macrokinsiques, l'autre, encore pr
mature du point de vue de la mthodologie kinsique, qui leur aurait
assign une sorte de fonction supra-linguistique et supra-kinsique
l'intrieur du systme smiotique global. C'est pour des raisons purement
heuristiques que j'ai pris la dcision, probablement contestable, de les
classer en fonction des catgories d'items lexicaux auxquels ils sont rgu
lirement associs. Il est certes regrettable qu'un tel systme de classi
fication puisse tre interprt, tort, comme le signe d'une priorit
accorde la forme linguistique. Mais ces donnes ont rsist l'int
gration dans la structure macrokinsique et, d'autre part, l'analyse du
niveau smiotique de la communication n'en tant qu'aux premiers stades
de sa conceptualisation, il est peut-tre admissible de regrouper cet
ensemble de faits dans une case de notre systme, de les mettre en quelque
sorte en rserve pour la recherche future qui viendra peut-tre les en
dloger. [...]
2 . Il est possible de montrer que le kine mouvement vertical de la tte ,
not // Hn // n, est une unit couvrant toute une classe de mouvements
ascendants-descend ants. Cette classe est constitue par une srie de mou
vements que nous appelons variantes kiniques . Dans une population
de sujets amricains placs dans des contextes comparables, l'analyse
contrastive montre que le kine //Hn// recouvre une gamme de variantes
kiniques (Hn) 1, 2, 3, etc. Ces variantes kiniques diffrent les unes des
autres selon deux axes : l'amplitude et la rapidit. Les mesures dont nous
disposons actuellement indiquent que les informateurs (ici les sujets en
interaction) attribuent la mme signification tous les mouvements
ascendants-descendants de la tte inscrits dans l'axe mdio-sagittal, comp
ris dans un arc de cercle d'approximativement 5 15. On peut donc
dire que le sens structural de (Hn) 5 = (Hn) 8 = (Hn) 13 = (Hn) 15.
11. La notation //Hn// vient de l'anglais : head-nod. (N. d. T.)
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De faon similaire, le chronomtre a permis de montrer qu'une mme
population d'individus accomplira un mouvement de tte complet en un
temps variable allant de .5 secondes environ 1.5 secondes. Les util
isations d'arcs intermdiaires n'ont pas toutes t chronomtres, mais
on a dj des preuves que c'est la rapidit qui est ici signifiante, et non la
dure. Nous avons donc des variantes kiniques (Hn) dont la rapidit est
comprise entre . 8 par photogramme (ou par 24e de seconde) et environ
312. Quand les variantes kiniques de cet ordre de rapidit ont t contrl
es dans leurs contextes structuraux, elles peuvent tre enregistres comme
constituant le kine //Hn//. En tant que tel, //Hn// s'oppose aux mouve
ments de tte de rapidit infrieure ou suprieure et, accessoirement,
des mouvements de plus grande ou plus faible amplitude. Une fois ces
faits tablis, il est possible d'examiner le rle que joue //Hn// combin
dans des kinmorphes et des constructions kinmorphiques de tailles
diverses. Le fait d'avoir abstrait //Hn// et de n'avoir plus besoin, ce
niveau d'analyse, de tenir compte de l'amplitude ou de la rapidit de
ses variantes, ne signifie nullement que nous ngligions de telles varia
tions de comportement : si elles ne sont pas signifiantes pour la kinsique,
elles le sont du point de vue de la communication globale. Nous avons
soigneusement mis en rserve la description de ces donnes pour servir
de repres l'analyse parakinsique.
L'tude du systme kinsique amricain a montr qu'il est possible
d'isoler des carts de variation qui modifient les structures proprement
kinsiques et ont une identit analytique indpendante d'elles. Ce sont
ces variations que j'ai appeles qualificateurs de mouvement .
Cette catgorie inclut trois critres :
Intensit : dcrit le degr de tension musculaire intervenant dans la
production d'un kine ou d'un kinmorphe. Il a t possible de subdiviser
l'intensit en quatre degrs relatifs de tension : trs tendu, tendu, nor
mal, relch, trs relch. Il est vident que cette variation d'intensit
dans //Hn// est une fonction de l'activit des muscles de la nuque. Quand
on tudie //Hn// comme un kinmorphe un seul kine, on peut en
enregistrer les degrs de tension, sans rfrence la nuque. Mais s'il est
compris dans un kinmorphe complet compos aussi de mouvements des
sourcils, des paupires, etc., les degrs d'intensit doivent tre rapports
la nuque.
Amplitude : c'est l'tendue du mouvement par lequel s'accomplit un
kine. L'amplitude est divisible en : troit, limit, normal, tendu, ample.
Rapidit : longueur temporelle relative de l'occurrence d'un kine ou
d'un kinmorphe. Jusqu' prsent, nous avons isol trois degrs sur
l'chelle : stacatto, normal, allegro. [...]
Traduit et prsent par Michle Lacoste.
12. L'unit de temps employe ici par l'auteur est le photogramme de cinma
parlant. (N. d. T.)