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Texte de Levi-Strauss: "le barbare, c'est celui qui croit la barbarie" (la

culture, autrui)
Lvi-Strauss voque ici les ractions d'hostilit qui accompagnent le plus souvent la dcouverte de l'autre - ici de
l'autre culture:
"L'attitude la plus ancienne, et qui repose sans doute sur des fondements
psychologiques solides puisqu'elle tend rapparatre chez chacun de nous
quand nous sommes placs dans une situation inattendue, consiste rpudier
purement et simplement les formes culturelles : morales, religieuses, sociales,
esthtiques, qui sont les plus loignes de celles auxquelles nous nous
identifions. Habitudes de sauvages , cela n'est pas de chez nous , on ne
devrait pas permettre cela , etc.., autant de ractions grossires qui traduisent
ce mme frisson, cette mme rpulsion en prsence de manires de vivre, de
croire ou de penser qui nous sont trangres. Ainsi l'Antiquit confondait-elle tout
ce qui ne participait pas de la culture grecque (puis grco-romaine) sous le
mme nom de barbare; la civilisation occidentale a ensuite utilis le terme de
sauvage dans le mme sens. Or, derrire ces pithtes se dissimule un mme
jugement: il est probable que le mot barbare se rfre tymologiquement la
confusion et l'inarticulation du chant des oiseaux, opposes la valeur
signifiante du langage humain; et sauvage, qui veut dire de la fort , voque
aussi un genre de vie animal par opposition la culture humaine. [...]
Cette attitude de pense, au nom de laquelle on rejette les sauvages (ou tous ceux qu'on choisit de considrer
comme tels) hors de l'humanit, est justement l'attitude la plus marquante et la plus instinctive de ces sauvages
mmes. [...]
L'humanit cesse aux frontires de la tribu, du groupe linguistique, parfois mme du village; tel point qu'un grand
nombre de populations dites primitives se dsignent elles-mmes d'un nom qui signifie les hommes (ou parfois
- dirons-nous avec plus de discrtion? - les bons , les excellents , les complets ), impliquant ainsi que les
autres tribus, groupes ou villages ne participent pas des vertus ou mme de la nature humaine, mais qu'ils sont tout
au plus composs de mauvais, de mchants , de singes de terre ou d'oeufs de pou . On va souvent
jusqu' priver l'tranger de ce dernier degr de ralit en en faisant un fantme ou une apparition. Ainsi se
ralisent de curieuses situations o deux interlocuteurs se donnent cruellement la rplique. Dans les Grandes
Antilles, quelques annes aprs la dcouverte de l'Amrique, pendant que les Espagnols envoyaient des
commissions d'enqute pour rechercher si les indignes avaient ou non une me, ces derniers s'employaient
immerger des Blancs prisonniers, afin de vrifier, par une surveillance prolonge, si leur cadavre tait ou non sujet
la putrfaction. [...]
En refusant l'humanit ceux qui apparaissent comme les plus sauvages ou barbares de ses
reprsentants, on ne fait que leur emprunter une de leurs attitudes typiques. Le barbare, c'est d'abord l'homme qui
croit la barbarie".
Claude Lvi-Strauss, Race et histoire, d. Denol-Gonthier, coll. Mdiations, 1968, pp. 19-22.

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