Vous êtes sur la page 1sur 7

Justia ambiental e racismo

Tania Pacheco


Entendemos por injustia ambiental o mecanismo
pelo qual sociedades desiguais, do ponto de vista
econmico e social, destinam a maior carga dos
danos ambientais do desenvolvimento s populaes
de baixa renda, aos grupos sociais discriminados,
aos povos tnicos tradicionais, aos bairros
operrios, s populaes marginalizadas e
vulnerveis. (Trecho da Declarao de Princpios
da Rede Brasileira de Justia Ambiental)


Durante muitas dcadas, as preocupaes referentes ao meio ambiente, explorao
inconseqente dos chamados recursos naturais e degradao da flora, fauna, gua, solo e ar
foram consideradas coisa de burgus, bobagens de classe mdia, questes, enfim, de gente
que no se deixava tocar pela luta poltica, pelo combate s diferentes formas de marginalizao
do ser humano. Contrapunham-se assim, de forma totalmente sectria, preocupaes com o
poltico e o social, de um lado, e com a defesa da natureza, de outro. Para muitos ambientalistas,
entre o mico leo dourado e uma criana de rua, a proteo deveria privilegiar o primeiro, assim
como para muitos militantes da esquerda, no menos equivocados que seus antagonistas, se a
derrubada da Mata Atlntica favorecesse a colheita do lavrador, nada mais razovel que p-la
abaixo.

Lamentavelmente, essa viso caricata no de todo falsa, mesmo nos dias de hoje. Embora em
nmero cada vez mais reduzido, ainda encontramos militantes capazes de encarar a problemtica
ambiental como questo menor, esquecendo que o modelo responsvel pela explorao
degradante de seres humanos precisamente o mesmo que leva destruio da natureza, que
privatiza a gua, polui o ar e contamina a terra. Se algumas questes como as do efeito estufa e
suas conseqncias para o clima ou os grandes desastres ecolgicos causados por vazamentos de
produtos qumicos, por exemplo j ocupam as manchetes da mdia internacional e se tornaram
motivo de preocupao para quase todo o planeta, outras ainda fazem parte da vivncia de um
nmero reduzido de pessoas.

Justia ambiental, por exemplo, ainda no uma expresso que faa parte do senso comum. Na
verdade, comeamos a falar nela e dela no Brasil faz muitssimo pouco tempo. To pouco, alis,
que podemos at discutir se isso se deu no ltimo ano do sculo XX, ou no primeiro do sculo
XXI. Pior: em geral, essa discusso segue ainda extremamente restrita ao meio das ONGs, da
academia e de alguns movimentos sociais.

O pioneirismo coube CUT e ao Ibase, em parceria com o Instituto de Pesquisa e Planejamento
Urbano e Regional (IPPUR/UFRJ), que, no ano 2000, publicaram uma coleo sob o ttulo
Sindicalismo e Justia Ambiental, conhecida por muito poucos. Somente um ano mais tarde,
em setembro de 2001, um evento internacional marcaria a ampliao do alcance dos debates e
das preocupaes a respeito do tema: o Colquio Internacional sobre Justia Ambiental, Trabalho
e Cidadania. Realizado na Universidade Federal Fluminense, o Colquio foi organizado pelo
projeto Brasil Sustentvel e Democrtico, da Fase, em parceria com o Departamento Nacional de
Meio Ambiente da CUT, com o IPPUR/UFRJ, com a Fundao Oswaldo Cruz e com o
Laboratrio de Cidadania, Territorialidade, Trabalho e Ambiente (LACTTA/UFF).

A mais importante conseqncia do encontro foi, sem dvida, a criao de uma rede que em
poucos meses assumiria protagonismo crescente nas lutas pelos direitos humanos, econmicos,
sociais, culturais e ambientais no Pas: a Rede Brasileira de Justia Ambiental. Atualmente, a
RBJA integrada por mais de 80 entidades, envolvendo cerca de 300 pessoas. Essa articulao
tem sido responsvel por um nmero expressivo de aes, de denncias e de vitrias, envolvendo
a justia ambiental em nosso Pas. Entre elas, merece destaque, inclusive, um convnio com a
Fiocruz, de assessoria tcnica a grupos envolvidos em conflitos por justia ambiental. Se
considerarmos, entretanto, o universo de brasileiros e brasileiras que sofrem diretamente os
efeitos de prticas ambientais as mais nocivas, veremos que esse debate continua ainda
dependendo de um nmero extremamente restrito.

Um parntese: essencial levarmos em considerao, todavia, a existncia de milhares de
brasileiros e brasileiras que, muitas vezes sem terem sequer usado ou, pelo menos, ouvido a
expresso justia ambiental, fazem da luta por ela sua prtica cotidiana. Chico Mendes e seu
empate simbolizam claramente essa realidade, presente tambm em outras formas de
resistncia: nas reservas extrativistas, nas lutas contra as barragens, nos entornos das cidades
contaminados por lixes ou depsitos txicos, entre outros.

A inteno do Projeto Brasil Sustentvel e Democrtico, da Fase e da Plataforma DhESC, atravs
da oficina que estamos programando para os dia 11 e 12 de agosto, exatamente conclamar
outros parceiros e parceiras para assumir de forma plena esta luta. E parceiros muito especiais, na
medida em que foram exatamente os norte-americanos afrodescendentes os responsveis pela
criao se que podemos usar esse termo do conceito e dos embates pela Justia Ambiental,
dando incio a um movimento que cada vez mais se espraia por todo o mundo. Este texto
pretende, de um lado, situar como isso se deu; de outro, resgatar, mesmo que parcialmente, o que
poderamos chamar de estado da arte das relaes entre Movimento Negro e Justia Ambiental
entre ns. Tudo isso porque nosso objetivo maior construirmos, juntos, uma estratgia na qual a
oficina funcionar como ponto de partida para o combate ao Racismo Ambiental.


Como tudo comeou

As lutas por justia ambiental nasceram, nos Estados Unidos, paralelas s lutas pelos direitos
civis. Ou melhor: pelos direitos das hoje chamadas populaes afrodescendentes. J no final da
dcada de 1970, os negros americanos comearam a descobrir que injustias sociais e ambientais
no s tm origens comuns, como se alimentam mutuamente, forjando condies de degradao
crescente, para uns, e de lucro abusivo, para outros. O movimento pela Justia Ambiental
surgiria, assim, em resposta s iniqidades ambientais, ameaas sade pblica, proteo
desigual, constrangimentos diferenciados e mau tratamento recebido pelos pobres e pessoas de
cor
1
.

1
BULLARD, Robert. Enfrentando o racismo ambiental no sculo XXI. In: ACSELRAD, Henri; HERCULANO,
Selene; & PDUA, Jos Augusto. Justia Ambiental e Cidadania. Rio de Janeiro: Relume Dumar, 2004. p.57.

Tudo comeou em Warren County, Carolina do Norte, onde um aterro de resduos txicos (de
bifenil policlorado) levou a populao negra local a mobilizar-se de forma crescente. Seria l que,
em 1978, nasceria o termo Racismo Ambiental, cunhado por Benjamim Chavez
2
. Quatro anos
mais tarde, em 1982, um grande protesto contra o destino dado a esses rejeitos iria provocar
centenas de prises na cidade. No ano seguinte, um primeiro estudo sobre a questo faria uma
descoberta que viria a ter conseqncias radicais: trs-quartos dos aterros de resduos txicos da
regio sudeste dos Estados Unidos registravam uma curiosa coincidncia, na medida em que
estavam todos localizados em bairros habitados por negros. O passo seguinte levou a Comission
for Racial Justice a realizar um estudo Toxic waste and race que comprovaria, fora de
qualquer dvida, que, mais que a pobreza e o valor das terras ou dos imveis, a raa dos
moradores era a grande determinante de onde se depositava o lixo txico no pas.

A Justia Ambiental nasceria, pois, na mesma regio e de alguma forma herdando as mesmas
tradies do movimento pelos direitos civis, que havia incendiado os Estados Unidos quase trs
dcadas antes. Mas seria somente em 1991 que seu horizonte transporia os limites sem dvida
importantes, mas inegavelmente restritos, dos resduos perigosos. Realizada em Washington, com
mais de mil participantes norte-americanos e com a presena de convidados de 15 pases, a I
Conferncia Nacional de Lideranas Ambientais de Pessoas de Cor daria o salto qualitativo que
faltava: ampliaria a noo de justia ambiental para questes relativas sade, ao saneamento, ao
uso do solo, segurana no trabalho, ao transporte, s moradias, e, finalmente, participao da
comunidade nas decises referentes s polticas pblicas.

No ano seguinte, as resolues dessa primeira conferncia seriam traduzidas e trazidas para
debate no Brasil, no Rio de Janeiro, durante a Eco-92. Mas levaria um tempo antes que nos
dssemos conta de sua real importncia: dez anos se passariam, at que constitussemos a Rede
Brasileira de Justia Ambiental. Exatamente no Colquio em que ela foi criada, em 2001, o
professor norte-americano Roberto Bullard levantaria uma questo expressiva: nos Estados
Unidos, que tm, internamente, uma das melhores legislaes ambientais do planeta, algumas
comunidades so rotineiramente envenenadas enquanto o governo olha para o outro lado.

Segundo Bullard, o fato de o Sul do pas ter-se tornado a zona de sacrifcio para o lixo txico da
nao resultante de questes que vo alm da herana da escravido e da resistncia dos
brancos sulistas igualdade racial. Resultam de polticas pblicas equivocadas, baseadas na falsa
premissa de que o cuidado e o respeito com a legislao ambiental diminuem os postos de
trabalho e a riqueza local. essa tica que faz com que as autoridades optem pela conivncia ou,
pelo menos, pela omisso, ignorando o desrespeito s leis, subsidiando e diminuindo impostos
para atrair empresas, realizando o que poderamos chamar, l e c, de verdadeiros leiles de
recursos humanos e naturais.

E ele vai mais longe, afirmando que isso conduz a uma verdadeira chantagem do emprego ou
escravido econmica: ante a ameaa do desemprego, muitos trabalhadores acabam aceitando
postos de trabalho perigosos, tanto para si mesmos, como para suas famlias ou para as
comunidades do entorno. bvio que as indstrias poluidoras se mostram cada vez mais ansiosas
para explorar essa vulnerabilidade, que envolve, acima de tudo, trabalhadores latinos, afro-
americanos, afro-caribenhos e asiticos. O comentrio de Bullard sarcstico: O imperialismo

2
ROBERTS, J. Timmons & TOFFOLON-WEISS, Melissa. North-American conceptions of environmental justice.
In: MADEIRA FILHO, Wilson (org). Direito e Justia Ambiental. Niteri: PPGSD/UFF, 2002.
dos resduos txicos um fato. E acrescenta: O racismo um potente fator de distribuio
seletiva das pessoas no seu ambiente fsico; influencia o uso do solo, os padres de habitao e o
desenvolvimento de infra-estrutura, citando as favelas brasileiras, com suas casas frgeis e
sujeitas a deslizamentos, como um exemplo tangvel.

Na verdade, a denncia de Bullard no vai alm das fronteiras de seu pas apenas no que diz
respeito lembrana das nossas favelas. Alm de envolver prticas que se replicam tambm entre
ns, de formas ainda mais violentas, ela envolve questes ligadas globalizao e s polticas da
Organizao para a Cooperao Econmica e o Desenvolvimento (OCDE), que permitem o
transporte de resduos txicos das naes desenvolvidas para pases pobres. Segundo ele,
Interesses e arranjos de poder inquos tm permitido que venenos dos ricos sejam oferecidos
como remdios imediatos para a pobreza. (...) Por que algumas comunidades so transformadas
em depsitos de lixo enquanto outras escapam?. E ele exemplifica:

A sistemtica destruio de terras indgenas e locais sagrados, o
envenenamento de americanos nativos em reservas, africanos no delta do
Nger, afroamericanos no Cancer Valley (Travessia do Cncer), estado de
Louisiana, mexicanos nas cidades fronteirias, de porto-riquenhos na ilha
de Vasques possuem em comum o fato de serem formas de explorao
econmica, opresso racial, desvalorizao da vida humana, dos
ambientes naturais e ganncia empresarial.


O racismo ambiental l e c

Determinar as fronteiras onde termina a questo social e comea a ambiental (ou vice-versa)
tarefa difcil at mesmo para muitos pesquisadores e/ou acadmicos. Inclusive na medida em que
elas tendem a se interpenetrar, em boa parte das vezes. No Colquio da UFF, por exemplo, Ney
dos Santos Oliveira
3
utilizaria dados de pesquisa do IBGE (PNAD de 1996) para mostrar a favela
do Morro do Estado, localizada em Niteri, como exemplo da relao entre raa e desigualdade
social. Cidade que detm o ndice de melhor qualidade de vida do Estado do Rio de Janeiro,
Niteri registra no seu centro 72% de moradores brancos e 28% de negros; no Morro do Estado,
esses nmeros praticamente se invertem, revelando 27,4% de brancos e 72,6% de negros. Para
negar questo o carter de racismo ambiental, teremos que deixar de lado bem mais que as
condies de saneamento, acesso gua potvel, coleta de lixo etc. Ser preciso esquecer
tambm os sempre presentes riscos de deslizamentos, claro, e classificar talvez como curiosa a
coincidncia que aparentemente relaciona a preferncia quanto localizao de suas moradias e
as origens raciais de uns e outros.

Os dados da mesma pesquisa seriam utilizados por Marcelo Paixo
4
para comentar, precisamente,
a relao entre condies de saneamento em domiclios habitados por brancos ou por
afrodescendentes. Usando como exemplo os dados sobre o Pas como um todo, eles so
igualmente expressivos, levando-se em considerao habitaes de brancos ou de negros: para a
gua tratada, temos 81% e 64,7%, respectivamente; para coleta de lixo, 79,7% e 59,5%; para

3
OLIVEIRA, Ney dos Santos. Desigualdade racial e social: a alocao dos negros na favela Morro do Estado, em
Niteri (RJ). In:

ACSELRAD, Henri; HERCULANO, Selene; & PDUA, Jos Augusto. (op.cit.). p.303-315.
4
PAIXO, Marcelo. O verde e o negro: a justia ambiental e a questo racial no Brasil. In: ACSELRAD; Henri,
HERCULANO, Selene & PDUA, Jos Augusto. (op.cit.). p.159-168.
esgoto sanitrio, 73,6% e 49,7%. Mais impactante ainda a relao entre cor/raa e mortalidade
infantil: para cada mil crianas nascidas vivas, 37,3 brancos morriam antes de completar um ano
de idade, contra 62,3 negros ou pardos!

Aos exemplos dos moradores das favelas ou dos catadores dos lixes, caractersticos do nosso
universo urbano, poderamos (e precisamos!) agregar muitos outros. Alm daqueles que j foram
citados neste texto como exemplos de brasileiros e brasileiras que fazem da luta pela
sobrevivncia verdadeiras prticas pela justia ambiental, vale recordar os moradores das costas
onde pescadores, catadores de frutos do mar e outros habitantes dos manguezais so expulsos
pela carcinicultura; as centenas de territrios quilombolas que ainda se espalham Brasil afora,
lutando ora contra o mangans, ora pelo direito a continuar na terra de onde colhem sua
sobrevivncia, ora pelo acesso gua; as quebradeiras de coco babau...

No texto citado anteriormente, Roberts e Toffolon-Weiss chamam a ateno para uma questo
fundamental e, segundo eles, ainda mal compreendida inclusive por militantes do prprio
movimento nos Estados Unidos: o Racismo Ambiental no se configura apenas atravs de aes
que tenham uma inteno racista; ele inclui tambm aes que tenham impacto racial, no
obstante a inteno que lhes tenha dado origem
5
.

Esse importante alerta foi apresentado por eles durante a Jornada de Direito e Justia Ambiental,
realizada tambm pela Universidade Federal Fluminense e exatamente em seguida ao Colquio
Internacional sobre Justia Ambiental, no final de setembro de 2001. Nesse mesmo evento, outro
norte-americano David E. Camacho daria outro exemplo da ao do racismo ambiental,
comentando a forma como os imigrantes mexicanos so tratados nos Estados Unidos
6
. E a
prpria universidade seria alvo de uma forte crtica, por parte de Carlos Alberto Medeiros, na
palestra Produo acadmica e hegemonia racial
7
.

Segundo Medeiros, a academia tem desempenhado um importante papel como sustentculo da
dominao de brancos sobre negros no Brasil, fornecendo o arcabouo cientfico da ideologia
consubstanciada no mito da democracia racial. Ele aponta duas correntes entre os estudiosos
da questo: de um lado, os que defendem a necessidade de anular a nociva presena dos africanos
e de seus descendentes, diluindo-os racialmente, atravs da miscigenao; de outro, a dos que no
s reconhecem a importncia da contribuio negra, como consideram a existncia de uma forma
positiva de relao entre as diferentes raas, no Pas.

Na nossa herana cultural, a importncia da questo se agravaria, por exemplo, na medida em que
o racismo cientfico predominante entre os primeiros, liderados por Nina Rodrigues
8
, teria
fecundado o prprio desenvolvimento da Criminologia e do Direito Penal brasileiros. No outro
extremo, o positivo, Gilberto Freyre valorizava as contribuies de ndios e negros, desde que
mantida a hegemonia scio-esttico-cultural da minoria branca. A miscigenao resolveria,

5
No original: ... environmental racism does not solely refer to actions that have a racist intent, but it also includes
actions that have a racist impact, regardless of their intent. p.23.
6
CAMACHO, David E. Environmental justice: Mexican immigrants in the United States. In: MADEIRA FILHO,
Wilson (op.cit.). p.101-110.
7
MEDEIROS, Carlos Alberto. Produo acadmica e hegemonia racial. In: MADEIRA FILHO, Wilson (op.cit.).
p.83-100.
8
Vale ressaltar que Nina Rodrigues era um mulato, como, alis, muitos outros intelectuais e literatos do final do
sculo XIX e incio do sculo XX. Sem contar a notria dificuldade de Machado de Assis em relao prpria cor,
lembremos que Mrio de Andrade, por exemplo, usava p-de-arroz para embranquecer o rosto.
para Freyre, o problema do negro. Provavelmente, usando o poder da casa grande para fazer
com que a senzala se branqueasse, de corpo e alma!

Medeiros profundamente crtico quanto teoria da democracia racial, por ele vista como um
mito altamente conveniente e confortvel, na medida em que proporciona uma explicao
cmoda tanto para os dominadores, possibilitando-lhes dominar e discriminar sem culpa, quanto
para os dominados, por atribuir sua situao de inferioridade ao mutvel aspecto classe, e no ao
inescapvel aspecto raa. E, segundo ele, acima de tudo a produo acadmica baseada na
noo de democracia racial, hegemonicamente branca e vulgarizada e divulgada maciamente
pela escola e pelos meios de comunicao um dos grandes responsveis pela subordinao
dos negros no Brasil.

Os autores da Resenha crtica que segue publicao dos textos englobados no captulo
Racismo ambiental e conflitos sociais no livro organizado por Wilson Madeira Filho discordam
frontalmente de Medeiros. Embora citem texto de Bullard
9
no qual (como Roberts e Toffolon-
Weiss, alis) ele afirma no ser necessria a existncia de intencionalidade para que se configure
um ato de racismo ambiental, para eles o que temos no Brasil uma questo substancialmente
mais econmico-social do que a existncia de uma perversidade intencional de dominao
cultural e social de brancos sobre negros (p.146-7).

E eles concluem que o conceito de racismo ambiental tal qual se apresenta nas definies de
autores internacionais propositadamente citados neste trabalho nos parece um conceito
importado, o qual no est totalmente adequado realidade brasileira. No Brasil, seria mais
apropriado reconhecer uma injustia ambiental, que no atinge intencional e
preponderantemente pessoas de raa negra. Atinge, acima de quaisquer estatsticas ou premissas,
pessoas pobres, excludas, as quais restam super-expostas s injustias sociais, econmicas e
ambientais. Acima de qualquer raa, cor ou credo, as injustias ambientais atingem seres
humanos em situao de excluso. Esta deve ser a diretriz de nossas preocupaes (p.154.
Grifos dos autores).

A verdade que, embora muitos sejamos capazes de diagnosticar a presena da injustia
ambiental e (menos) do prprio racismo ambiental entre ns de forma lastimavelmente fcil,
desde que nos disponhamos a parar para olhar criticamente e pensar com seriedade sobre o
assunto, nossa capacidade de fazer frente a eles ainda bastante limitada. O que fazer a respeito?


Como se faz o caminho?

Andando, escreveu Antonio Machado. Como foi dito na introduo, nosso intuito com este
texto e com a oficina para a qual ele pretende ser parte da preparao dar um primeiro passo
nesse sentido. Pretendemos, ao faz-lo, convidar companheiros e companheiras de outras lutas,
parceiros e parceiras, irmos e irms de utopia, enfim, a construir conosco esse caminho.
Precisamos andar em conjunto, antes de mais nada, no aprofundamento desses conceitos e vises
de mundo, apropriando-nos deles e com eles fundamentando tambm as nossas prticas

9
No original: Environmental racism refers to any policy, practice or directive that differentially affects or
disadvantages (whether intended or unintended) individuals, groups, or communities based on race or color.
Roberto Bullard, apud SOUZA, Cntia Muniz de; BITTENCOURT, Dione da Fonseca Passos; RANDGEL DE S,
Patrcia; & VICENTE, Rodrigo Guedes. Resenha crtica. In: MADEIRA FILHO, Wilson (op.cit.). p.144.
Um movimento importante acaba de ser feito pela Rede Brasileira de Justia Ambiental, quanto
nossa temtica especfica: a criao de um GT contra o Racismo Ambiental. Neste momento em
que escrevo, ele acaba de ser institudo, apenas. Sequer iniciou a mecnica dos textos, das
discusses, das denncias e debates. Sem dvida, isso ir acontecer. E ele ter papel importante a
desempenhar, muito em breve. Mas, como vimos, estamos falando de um GT dentro de uma rede
de pouco mais de 80 entidades, embora dela participem cerca de 300 aguerridas pessoas.

preciso mais, muito mais, se desejamos de fato mudar as relaes de poder que determinam a
naturalizao e/ou a invisibilizao da injustia e do Racismo Ambiental. preciso unir
esforos e traar uma estratgia que nos permita agir no sentido de levar a opinio pblica a
tomar conscincia das muitas dimenses do problema, em si to multifacetado. preciso que
determinemos e adotemos as tticas necessrias para mudar valores; para disseminar a
indignao; para criar as condies necessrias, enfim, para mudar o atual estado de coisas.

Nesse sentido, o Brasil Sustentvel e Democrtico tem uma proposta a trazer mesa, para
discusso: a construo, por todos ns, de um Mapa do Racismo Ambiental no Brasil.
Consideramos que, se juntarmos nossos conhecimentos e os de nossos parceiros, nossas foras,
nossa capacidade de levantar dados e de construir denncias, poderemos chegar at o final deste
ano, para quando propomos a realizao de um Seminrio Nacional contra o Racismo Ambiental,
com nossa primeira trilha desbravada e iluminada pelo sol.