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PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL.

Resumen
LOS CURSOS PREPARATORIOS EN LAS

GRANDES ESCUELAS
Pierre Bourdieu"
'Talo cual, por ejemplo, considera el
trabajo, los negocios, como su vocacin.
Hfos ah cambiados, en trabajo sagrado,
en negocios sagrados, en lo sagrado".
Marx, La ideologa alemana.
La accin pedaggica no produce slo efectos tcnicos (conocimientos y
conocimientos tcnicos inculcados); tiene tambin una eficacia propiamente
mgica de iniciacin y consagracin que se/deja percibir ms concretamente
en el caso de las "escuelas de lite", es decir, en el caso de las instituciones
encargadas de conferir una formacin a los que deben entrar en la clase
dominante. A partir de una investigacin realizada en las clases preparatorias
a las Grandes escuelas y en las Grandes escuelas (en particular Escuela
Normal superior y la Escuela Politcnica), se analizaron los efectos tcnicos
ejercidos por la organizacin escolarde estos establecimientos, en particular,
las incitaciones, las dificultades y los controles permanentes que se aplican
en estas instituciones para reducir la existencia de 105 alumnos a una sucesin
ininterrumpida de actividades escolares y que estn al principio de la
adquisicin de lo que se puede llamar una "cultura urgente", capacidad "para
movilizar rpidamente las ideas" y "a tratar honradamente cualquier cuestin".
* Traduccin del texto original francs "preuve scolaire et conscration
sociale", Actes de la Recherche en Sciences Sociales, nm. 39, septiembre
de 1981, pp. 370. El coordinador de este nmero especial de Acta Sociolgica
agradece profundamente a Jrome Bourdieu su autorizacin para publicar
aqui este trabajo. La traduccin fue hecha por Maria Concepcin Delgado
Parra, Jeannine Kaibalchich, Ivn Zavala y Clara Martnez .. lvn Zavalarevis
diferentes y sucesivas versiones, con la ayuda de Patricia Amador y de
Fernando Beltrn.
** Las investigaciones sobre las cuales se apoya este anlisis fueron
realizadas en colaboracin con Yvette Delsaut y Monique de Saint Martin.
(Nota de Pierre Bourdieu).
ACTA SOCIOL6GICA NM. 40, ENERO-ABRIL DEL 2004
PI ERRE BOURDIEU
Pero todas estas operaciones tcnicas de los procesos educativps
sobrevienen determinadas simblicamente Y ejercen, adems, una funcin
de consagracin. Por eso se puede describirlas como momentos de un ritual
de consagracin que tiende a producir una nobleza separada, socialmente
distinguida, consagrada.
Palabras clave: Bourdieu, pedagoga, educacin, organizacin escolar,
alumnos, clases, Francia.
Abslract
Pedagogic action does not only produce technical eflects (inculcated
knowledge and know-how). It also has an effeet af initiating and consecrating.
This is particularly clear in the case af the "elite schools", Le. the institutions
responsible far training those who are destined to enter the dominant class.
On the basis af a survey carried Dut'in the iyce dasses preparing students
for entry to the Grandes coles (khagnes, taupes) and in the Grandes coles
themselves (in particular, the Ecole normale su"prieure and the Ecole
polytechnique), this article analyses the technical eflects produced by the
scholastic organization af these institutions. In particular, it examines
the incentives constraints and continuous assessment which are used to
reduce the existence to an unremitting success;on af scholastic
exercises, and which are the basis ter acquiring what may be called an
"emergency culture", the capacity lo "mobilize ideas rapidly" and "perform
creditably on any question". However, all these technical operations in the
educational processes are symbolically and fulfil an additional
function of consecration. They can therefore be described as stages in a
consecration ritual which tends to produce a separate aristocracy, socially
distinguished and sacred.
Key words: Bourdieu, Pedagoia, Education, School Organization, School,
Students, France.
Rsum
L'action pdagogique ne produit pas seulement des eflets techniques (savoirs
et savair-taire incuiqus); elle a aussi une efficacit proprement magique
d'initiation et de canscration qui se laisse plus particulirement apercevair
dans le cas,des "coies d'lite", dans le cas des institutians
charges de confrer une tarmation a ceux qui sont appels a entrer dans la
dasse dominante. A partir d'une enquete mene dans les dasses
prparatoires aux Grandes coles (khagnes, taupes) et dans les Grandes
coles (en particulier cole normale suprieure et cole polytechnique), on a
analys les effets techniques exercs par I'organisation scolaire de ces

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PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS o 11
tablissements, notamment les incitations, les contraintes et les controles
permanents qui sont mis en oeuvre dans ces institutions pour rduire
l'existence des lves ti une succession ininterrompue d'activits scolaires
et qui sont au principe de l'acquisition de ce qu'on peut appeler une "culture
d'urgence", capacit ti "mobiliser rapidement les ides" et El "traiter
hanorablement n'imparte quene question". Mais toutes ces aprations
techniques des processus ducatifs sont surdtermines symboliquement et
remplissent, par surcroit, une fanction de conscratian. Aussi, les
dcrire camme autant de moments d'un rituel de canscration qui tend a
produire une noblesse spare, sacialement distingue, sacre.
Mots-clef : Bourdieu, pedagoie, education, organisationscolaraire,
colel, /ves, classespreparatories, France.
La accin de la educacin ejerce un efecto real y, si es as,
cmo lo produce? El efecto de la accin educativa es pura y
simplemente tcnico -lo que permitira aplicar a esta instancia
de produccin de productores la lgica econmica del clculo de
costos y beneficios? O bien, es de otro tipo, tal y como lo sugieren
aquellos que en nombre de los valores sagrados de la cultura, no
aceptan que la educacin se pueda reducir a la preparacin
profesional o, ms prosaicamente, a una funcin tcnica
tcnicamente definida en el aparato de produccin? Pero los
mismos que admiten que la educacin tiene como funcin transmitir
no solamente los saberes y los saber-hacer tcnicamente exigidos
para el ejercicio de una funcin, sino tambin las disposiciones
constitutivas del ideal humano realizado que define la excelencia
en un momento determinado, estaran dispuestos a reconocer
que la accin pedaggica que da lugar a esta manera permanente
de ser y de hacer ejerce una eficacia estrictamente mgica de
consagracin? La ms eficaz enseanza puede hacer algo ms
que ensear al pez a nadar? Es decir, lo que no es poca cosa,
consagrar, en todos los sentidos de la palabra, su aptitud para
nadar? Pero, es preciso elegir entre la hiptesis tecnicista o
tecnocrtica que no quiere reconocer que la eficacia propiamente
tcnica de formacin, medida en saberes y en saber-h.acer
acumulados, y aquella que recuerda la eficacia propiamente
mgica de iniciacin y de consagracin? No hay condiciones y
efectos tcnicos de la accin simblica?

PIERRE BOURDIEU
Para responder estas preguntas sera necesario tener un
objeto que las plantee Y las resuelva por su existencia misma:
un objeto situado Y fechado, por lo tanto capaz de ser observado
y analizado empiricamente, como los cursos preparatoriOS en las
grandes escuelas, pero tratado como un caso particular de todo el
universo de formas posibles que ha podido revestir, en llempos y
lugares diversos, la "escuela de lite", institucin encargada
conferir una formacin Y una consagracin a aquellos que estan
llamados a entrar en la clase dominante de la cual proviene la mayor
parte (se ve la paradoja). Podemos as sumergirnos en la par-
ticularidad de una institucin particular para captar all, de la manera
ms completa y concreta posible, lo que hay de variable e invaria-
ble en su funcin Y en los mecanismos a travs de los cuales cumple
su funcin tanto en su dimensin tcnica como en su dimensin
mgica. y proponer un anlisis que, escapando a la alternativa de
la descripcin cerrada y a la generalizacin vacia, encuentre, en el
caso particular aprehendido como variante histrica, los elementos
de un modelo trans-histrico capaz de dar cuenta tanto de las
variaciones como de las constantes.
Teniendo como ejemplo la lgica de la prueba inicitica, que
implica el retiro y la ascesis y que puede apoyarse sobre cualquier
actividad -lenguas muertas, crquet, ftbol, o artes marclales-,
para producirla distincin, podramos cuestionar sistemticamente
las variaciones que la forma Y la naturaleza de las pruebas
impuestas pueden adoptar segn las tradiciones nacionales, Y
tratar de relacionar, por ejemplo, el culto al deporte de eqUipo de
las pub/ic schoo/s de la era victoriana, no solamente con el anti-
intelectualismo, que es otro efecto de las mismas causas que se
observan en otras aristocracias (por ejemplo en Japn), sino, ms
directamente, con las disposiciones de una elite imperial fundada
en los valores de la royalty y de la sumisin a los intereses del
grupo. Ms precisamente, si todas las clases
demandan a las instituciones escolares en las que conflan a sus
herederos cumplir una funcin de sociodica, esta funcin no
vara en su definicin, segn los fundamentos del poder -el estilo
de vida- de la clase que se trata de reproducir o de la fraccin de
clase que, en un momento dado, domina en el seno de la clase
dominante?
Para aprehender en toda su complejidad los mecanismos
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e.specificos por los cuales el sistema escolar produce sus efectos
tecnlcos y, sobre todo, sus efectos propiamente simblicos era
necesario analizar en detalle la relacin objetiva que es; al
principio de esta doble eficacia: es decir la relacin entre las
caractedsticas objetivas de la organizacin escolar y las
disposIciones socialmente constituidas de los agentes. El mila-
gro de simblica queda abolido si vemos que esta suerte
de acclon maglca slo se logra gracias a que quien la experimenta
contribuye a su eficacia, por lo tanto, que est predispuesto-
gracias a un trabaja pedaggico previo- a reconocerla y a
experimentarla. Es por este motivo que el anlisis debe captar las
estructuras objetivas, que se libran a la observacin inmediata
en la. organizacin del tiempo y del espacio, en las disciplinas,
las tecnlcas de trabajo, al mismo tiempo que en las disposiciones
y las representaciones, que contribuyen a la eficacia de las
estructuras objetivas y que no pueden ser comprendidas y
explicadas, principalmente en sus variaciones, a menos que
tengamos los medios de relacionarlas con sus condiciones sociales
de produccin.
Es por esta razn que la encuesta que fundamenta los anlisis
propuestos aqui ha debido reunir un conjunto de mtodos que las
entre las disciplinas (entre la sociologa y la etnologa, la
soclologla y la historia, la sociologia y la psicologia social, etc.)
llevan a mantener separados en la rutina ordinaria de la ciencia
social. Esta integracin se impone porque no todos los mtodos
el mismo grado de aprehensin de todos los hechos.
ASI, por ejemplo -es necesario repetirlo sin cesar- el cuestionario
cerrado, instrumento preferido del socilogo, es un remedio para
salir del paso, un substituto econmico, sobre todo cuando es
aplicado por escrito, de formas ms costosas pero tambin ms
fecundas, cuando son socialmente (incluso jurdicamente)
posibles: como la entrevista profunda o la observacin directa. No
termlnanamos de enumerar todas las cosas que son imposibles
de captar porque son, ya sea fuertemente censuradas y
profundamente rechazadas, por lo tanto accesibles slo por medio
de un largo y lento desciframiento de indices indirectos; ya sea
porque son consideradas como secretas, ya que pueden
contradecir la Imagen que la investigacin (es decir, el grupo del
cual funge como portavoz) pretende dar de l mismo, o
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simplemente "personales" o "privadas" y reservadas a las
confidencias, que no pueden dirigirse al recin llegado, ya sea
porque son simplemente dejadas en estado prctico y no pueden
ser aprehendidas sino desde fuera y por un tercero, despus de
una prolongada observacin, por medio de detalles, con frecuencia
los ms nfimos, de las prcticas o de los discursos.' Pero lo
esencial est menos en los lmites de los diferentes instrumentos
que en la ignorancia de estos lmites que lleva a hacer, como si
todo lo que ellos captan no existiera o, peor an, como si todo lo
que ellos hacen existir, a pesar de todo existiera. La resistencia
de las "encuestas" a las tcnicas de objetivacin ms
rudimentarias, o al uso ms elemental y mecnico de estas
tcnicas, no siempre se inspira en el solo deseo de defender la
verdad contra el descubrimiento; tambin puede ser una defensa
contra la simplificacin reduccionista, insensible a los matices, a
los detalles, a las diferencias, e incapaz de dar cuenta de la
experiencia encantada, o sea mistificada, pero como tal
completamente real, que hacen del universo objetivado quienes
tienen una experiencia subjetiva de l o, si se quiere, indgena.
Esta vuelta reflexiva sobre los instrumentos y los procedimientos
de la investigacin se impona tanto ms cuanto que se trataba de
analizar, en un caso particular y particularmente familiar, un
proceso de consagracin bien hecho, como todo fenmeno de
creencia, para colocar al investigador ante la alternativa de la
exterioridad elementalmente reduccionista y de la participacin
encantada, dos miradas sobre el objeto ms o menos favorecidas
por las diferentes tcnicas disponibles: cuestionario cerrado,
1 Es posible ver un ndice de los lmites que las ciencias sociales se
imponen, aceptan sin saberlo, en el hecho de que los especialistas no
evocan prcticamente nunca -probablemente porque no se han propuesto
encontrarlos- los obstculos jurfdicos para la obtencin y la publicacin de
la informacin que hacen que sectores enteros del universo social estn fuera
del alcance de la ciencia. El secreto, que es una forma de propiedad privada,
jurdicamente protegida como tal, es tambin una de las especies de lo
sagrado, defendido contra la revelacin sacrlega, es inseparable del poder,
haciendo que el investigador, lo quiera o no, lo sepa o no, est siempre
comprometido en una relacin de fuerzas con su objeto, sin otra opcin, con
mucha frecuencia, que engaar o ser engaado.
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACIN SOCIAL. LOS CURSOS ... 15
anlisis estadstico, entrevista libre, cuestionamiento a
informantes, observacin etnogrfica, anlisis de documentos de
archivos, de textos literarios y, last but not least, auto-anlisis. Lo
que hace particularmente difcil la objetivacin completa de los
juegos intelectuales es, paradjicamente, el hecho de que los
intelectuales, que se definen objetivamente por la pretensin en
el monopolio de su propia objetivacin, multiplican las cuasi-
objetivaciones de sus propias determinaciones. As, las bromas
institucionales sobre la institucin, por ejemplo, las que surgen
con motivo de los rituales del "noviciado", neutralizan la parte de
verdad que encierran: la propia pretensin de lucidez y la distancia
irnica que se expresa no es ms que una manera especialmente
disimulada de aceptar los presupuestos de una institucin que
espera que sus miembros muestren su distancia hacia la
institucin.
2
De ah, entre otras cosas, la necesidad de examinar,
hoy ms que nunca, el status epistemolgico implcitamente
otorgado a las citas de los extractos de entrevistas, textos,
documentos, que el uso distrado de la rutina profesional lleva a
tratar indiferentemente como prueba emprica de tesis avanzadas
(lo que plantea la cuestin del nmero y de la representatividad),
o como confirmacin terica de los anlisis propuestos (lo que
viene a conferir al autor de dichos planteamientos una lucidez
cientfica bastante milagrosa), cuando stos no son puestos,
simplemente, como datum brutum, dejando abandonado al lector
por un investigador que dimite. Qu significara, por ejemplo, el
hecho de citar el texto en el que Zola "dice muy bien", y
probablemente porque est particularmente bien ubicado para ver
y citar algunos de los aspectos mejor escondidos de la Escuela
normal y de los normalistas: Cualquiera que se haya empapado
del aire de la Escuela normal est impregnado de la vida. El cerebro
conserva su olor soso y enmohecido de profesorado; y son
ciertamente actitudes speras, necesidades de frula, sordas
2 He aqu un ejemplo entre miles de esta relacin de falsa libertad: "La
escuela normal tiene como principal virtud no existir, lo que, estaremos de
acuerdo, es muy raro". (R. Brasil/ach, Notre avant-guerre, Pars, Plan., pp.
55-57, citado en A. Peyrefitte (editor), Rue d'Ulm. Chronques de la ve
normalienne, Flammarion, Pars, 2a. edicin, 1963, p. 163).
PIERRE BOURDIEU
envidias impotentes de solterones sin mujer. Cuando estos
gallardos son espirituales y atrevidos, cuando encuentran ideas
novedosas, lo que a veces sucede, las cortan en pequeos
fragmentos o las deforman tan bien por el tono pedaggico de su
espiritu que las hacen inaceptables. Ellos no son, no pueden ser
originales, porque crecieron en un abono particular. Si ustedes
siembran profesores, jams cosecharn creadores?3
Sutil estrategia de distanciamiento, como en Rue d'Ulm donde
se trata de marcar un liberalismo de aristcratas, o instrumento
de persuasin, interesado en destruir la creencia oponiendo la
autoridad a la autoridad? Y, ms sutilmente, qu valor de verdad
se podria conceder a la cita de talo cual testimonio de un alumno
de liceo que prepara para la Escuela Normal Superior' diciendo
la verdad sobre la loca preparacin de exmenes en los liceos
que preparan para la Escuela Normal Superior?:" "La calidad de
los profesores es muy decepcionante, salvo algunas excepciones.
Ellos nos fuerzan a la rutina. No nos conceden suficiente
independencia en la organizacin del trabajo".
La enseanza en liceo que prepara para la Escuela Normal
Superior est centrada nicamente en el xito en un con-
curso de fin de ao. No utilizamos ms que esquemas,
trucos. No se modifica nada. Esta enseanza no es una
enseanza de cultura, no es enriquecedora. No nqs aporta
gran cosa aparte del inters inmediato del concurso.
Casos excepcionales de lucidez, que seria necesario explicar,
y desmentidos de los anlisis del efecto de imposicin de la
3 . Zola, Une campagne, Paris, G. Charpentier, 1882, pp. 247-250, citadC"
en A. Peyrefitte, op. cit., pp. 348-349.
* Khagneux en el original. "Alumno que se prepara para la Escuela
Normal Superior" . En adelante, siempre que aparece esta palabra, la
traduccin ser "alumno de liceo que se prepara para la Escuela Normal
Superior", o el plural correspondiente. (N. del T.)
oH Khagne en el original. En adelante, siempre que aparece esta palabra,
la traduccin ser "liceo que prepara para la Escuela Normal Superior" o el
plural correspondiente. (N. del T.)
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ... 17
creencia, o bien expresiones tipicas de la doble conciencia que
define la fe como mala fe?
Es otra forma de des-realizacin, ms perniciosa todavia, que
produce el uso distraido y mundano de conceptos importados de
la etnografia o de la historia tales como "rito de pasaje",
"mandarinato", "casta" o "nobleza": cuando no se les demanda
simplemente ms que duplicarse con un escalofrio de exotismo la
evocacin narcisista de un folklore exclusivo, estos conceptos del
sentido comn semi-sabio, bajo apariencia de favorecer la
objetivacin por el efecto del distanciamiento, permiten de hecho,
como es frecuente en las ciencias humanas, contentarse con la
comprensin a medias que procura la familiaridad, y ahorrarse un
verdadero anlisis aclarando la intuicin vaga de una institucin
indgena por una intuicin confusa de una institucin extraa, en
pocas palabras, obscurum per obscurius.'
En fin, aunque suponga un rechazo metdico a toda intencin
apologtica o polmica, la objetivacin cientifica debe esperar ser
situada en el espacio de las relaciones con la institucin analizada
que se observan en la realidad de las prcticas sociales: es decir,
en alguna parte entre la complicidad, ingenua o sutilmente irnica,
que es sociolgicamente impartida a los que tienen derecho y a
los accionistas, y la distancia altiva o burlona del desprecio o del
resentimiento. Esto aunque el trabajo que es necesario para
realizar la objetivacin, y que acta tanto sobre la relacin con el
objeto como sobre el objeto, permite escapar a la alternativa de la
4 Ilustracin ejemplar de este anlisis es la introduccin de Georges
Pompidou a Rue d'Ulm (que comienza con un desafo lanzado al socilogo:
"El socilogo puede entonces, con certeza, concluir en la existencia del
Politcnico. Pero dnde encontrar al normalista?"). "Se es normalista como
se es prncipe de sangre. Nada exterior lo marca. Pero esto se sabe, se ve,
aunque sea corts, y hasta humano no hacerlo sentir a los otros ( ... ) Esta
cualidad es consustancial. No se hace uno normalista, se nace normalista,
como se nace caballero. El concurso no es ms que la ceremonia. La ceremonia
tiene sus ritos, la velada de armas se desarrolla en lugares de retiro ubicados,
como conviene, bajo la proteccin de nuestros reyes: Saint-Louis, Henri IV,
Louis-Ie-Grand. Los guardianes del Sant Graal, cuya asamblea toma para la
ocasin el nombre de juez/jurado, reconocen a sus jvenes pares y los llaman
hacia ellos" (G. Pompidou, en A. Peyrefitte, op. cit., pp. 14-15).
PI ERRE BOURDIEU
complacencia y de la burla; y de plantear el desafio de reducir
la relacin con el objeto que se manifiesta en el producto del trabajo
de objetivacin en relacin de pertenencia o de exclusin que une
objetivamente a su objeto el sujeto de la objetivacin,
o no normalista que estudia a los normalistas, pero tamblen Juez o
no juez que analiza la cuestin juzgada, etc.
La encuesta por cuestionario a los alumnos de las clases
preparatorias fue realizada en marzo de 1968 en las clases de
Primera Superior de los liceos que preparan para la Escuela Nor-
mal Superior Condoreet, Fne/on, Louis-Ie-Grand Y Molire, en
Paris; Kriehen en Brest; Blaise Pascal en Clermont-Ferrand;
Faidherbeen Lille; du Pareen Lyon; Pierre de Fermaten Toulouse
(n=330); y en las clases de Matemticas especiales (liceo
prepara para la politcnica*) de tipo A, A', Y B de los liceos
de Balzae, Condoreet, Louis-Ie-Grandy Samt-LoU/s en Pans; Pas-
teur en Neuilly-sur-Seine Y BIas Pascal en Clermont Ferrand,
Faidherbeen Lille, du Pareen Lyon, Pierre de Fermaten Toulouse
y de la escuela Sainte-Genevive en Versalles (n=881). Siendo
que el objetivo de la encuesta fue estudiar los liceos que ?reparan
para la Escuela Normal Superior y para la Escuela Polltecnlca en
cuanto cursos previos a las grandes escuelas, es decir, en tanto
que instituciones dominadas por la lgica del concurso, decidimos
construir la muestra de manera que sta sea representativa de la
poblacin de alumnos "integrables": lo que tuvo como
dar a las diferentes clases preparatorias no el peso de su poblaclon
estudiantil en el conjunto de alumnos inscritos, sino el peso de
sus "recibidos" en los concursos en el conjunto de alumnos
recibidos en las principales escuelas. Asi, los liceos parisinos que
preparan para la Escuela Normal Superior, que el 60.5%
de los admitidos en los concursos de Ulm-Letras y Sevres-Letras
en 1967 representan el 58.5% de los alumnos de la muestra
que slo representan el 52% de los inscritos en liceos
que preparan para la Escuela Normal Superior en1967-1?68); y
los grandes liceos parisinos, Louis-Ie-Grand, Henn IV y Fenelon,
" Taupe en el original. Liceo que prepara para la Escuela Politcnica. En
adelante, la traduccin de esta palabra ser "liceo que prepara para la
Politcnica" o su plural correspondiente. (N. del T.)
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ...
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que han aportado el 49.5% de los admitidos en Ulm y Svres
(secciones literarias) en 1967, representan el 48% de la muestra
(mientras que constituyen solamente el 31% de la poblacin de
los alumnos inscritos en liceos que preparan para la Escuela Nor-
mal Superior). Segn la misma lgica, los alumnos que se preparan
para la Politcnica* de Louis-Ie-Grand, Saint-Louis y de la escuela
Sainte-Genevive en Versalles, que en 1967 aportaron e147% de
los admitidos en las secciones cientificas de la Escuela Normal
Superior de la calle de Ulm, 39% de los admitidos en el Politcnico
y 36% de los admitidos en la Central, representan el 37% de los
alumnos interrogados (pero slo el 20% de los alumnos inscritos
en 1967-1968 en Matemticas especiales). Asimismo, los grandes
liceos provincianos, especialmente el liceo du Parc en Lyon,
tuvieron en la muestra un peso superior al de la poblacin de sus
alumnos en el conjunto de los alumnos de las clases preparatorias.
Por necesidades de comparacin, se han utilizado los
resultados de dos encuestas anteriores, una de una muestra de
6,000 estudiantes. de ciencias y la otra de una muestra de 2,300
estudiantes de letras. En febrero y marzo de 1968 se procedi a
una serie de entrevistas (n=40) con alumnos de clases
preparatorias y de estudiantes de facultades y a una investigacin
por medio de entrevistas profundas (n=160) sobre una poblacin
de 40 profesores de liceos que preparan para la Escuela Normal
Superior, 40 profesores de liceo que prepara para la Politcnica
de Paris y de provincia, 40 docentes de matemticas y de fisica,
40 de francs, latn y griego de las facultades de ciencias y letras
de Paris y de provincia. En fin, se tuvo acceso a diversos
informadores (directores degrandes liceos, ex profesores y ex
alumnos de liceos que preparan para la Escuela Normal Superior
y para la Politcnica, etc.) y a diferentes fuentes escritas (boletines
internos, revistas, obras conmemorativas, novelas, etc.) en todo
lo que concierne al aspecto ms ritualizado de la vida en las clases
preparatorias (argot, ritos de pasaje, etc.), al mismo tiempo que
nos esforzamos en registrartodas las expresiones de la experiencia
* "Taupins" en el original. Alumnos que se preparan para la Politcnica.
En adelante, esta palabra ser traducida como "alumnos que se preparan
para la Politcnica" o su singular correspondiente. (N. del T.)
PI ERRE BOURDIEU
ntima (o sea, secreta) de los efectos producidos por el proceso
de consagracin y de produccin de la creencia.
El prolongado, lento y difcil trabajo que se ha evocado es la
condicin de una verdadera ruptura con las evidencias: la com-
prensin a medias que procura la familiaridad deja: en efecto,
escapar todos los efectos que se disimulan baJo lo mas vIsible de
ellos, rpidamente evocado y revocado como seleccin y que hace
falta analizar completamente si se quiere intentar dar cuenta
realmente de la transformacin tan profunda, tan durable y, cuando
se piensa, tan misteriosa que opera la magia social de la
consagracin.
Los efectos tcnicos de la organizacin dualista
Los alumnos de liceos que se preparan para la Escuela Nor-
mal Superior sienten pertenecer a una elite mientras que
los estudiantes saben bien que la facultad acoge a
cualquiera. Es un poco lo que es la asistencia pblica
relacin a las clnicas. En una clnica el enfermo es mas
apoyado, mejor canalizado, tambin mejor tratado; aun
cuando el mdico no tenga la clase de los profesores de
hospital, l cuidar atentamente de sus enfermos que lo
vern frecuentemente: es el liceo que prepara para la
Escuela Normal Superior, mientras que en el hospital, aun
con la presencia de muy distinguidos profesores, las perso-
nas estn menos bien cuidadas. (Profesor de liceo que
prepara para la Escuela Normal Superior, de
Un profesor no tiene que investigar en fllosofla. Se ha
encontrado antes de l. Su trabajo es un trabajo de
pedagoga: una iniciacin, hacer comprender
filosficos que no es posible abordar directamente por SI
mismos. Todo mi tiempo de trabajo est orientado a la
preparacin del curso. Mi ideal sera conocer de memoria
todos los grandes textos filosficos para tenerlos a mi
disposicin durante los cursos (Profesor de liceo que prepara
para la Escuela Normal Superior, de filosofa).
Lo que distingue a las clases preparatorias de las dems
instituciones de enseanza superior (comprendidas aquellas que
garantizan la no distincin del lugar de trabajo y de residencia,
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAl. LOS CURSOS.
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como el campus, o la vida comunitaria de los condiscpulos, como
la ciudad universitaria) es el sistema de los medios institucionales,
las incitaciones, obligaciones y controles que son puestos en
prctica para reducir toda la existencia de aquellos a quienes
todava se llama aqu los "alumnos" (en oposicin a los
"estudiantes") a una sucesin ininterrumpida de actividades
escolares intensivas, rigurosamente reguladas y controladas, tanto
en su tiempo como en su ritmo. Desde el punto de vista del efecto
pedaggico, lo importante es menos lo que es enseado que lo
que se ensea a travs de las condiciones en las cuales se efecta
la enseanza. Lo esencial de lo que es transmitido es no el
contenido aparente (programas, cursos, etc.) sino la misma
organizacin de la accin pedaggica. Si las disciplinas de la vida
comunitaria y recluida que produce el internado representan el
aspecto ms visible de una pedagoga tendiente a realizar la
"concentracin" de toda la existencia en torno de preocupaciones
exclusivamente escolares, hace falta cuidarse de atribuir al
internado lo que da como resultado, de hecho, una organizacin
rigurosa del trabajo.
Numerosos autores imputan al encierro los efectos ejercidos
por las "escuelas de elite" cuando est lejos de ser cierto que esta
caracterstica visible sea la condicin sine qua non de
funcionamiento de estas instituciones en tanto que instituciones
totales. En el caso de los liceos que preparan para la Escuela
Normal Superior y de los liceos que preparan para la Politcnica,
el internado no parece ser el principio de las diferencias
sistemticas en las prcticas. Se nota solamente que, entre los
alumnos de liceos que preparan para la Escuela Normal Superior,
los internos, cualquiera que fuere su origen social, son ms
inclinados a practicar un deporte y sobre todo un deporte colectivo
(ftbol, rugby, bsquetbol); que los hijos de profesores se
distinguen de los alumnos externos del mismo origen, en que ellos
militan con ms frecuencia en un agrupamiento poltico, un
sindicato de estudiantes, una asociacin cultural; citan ms seguido
al marxismo entre las escuelas de pensamiento y se ubican casi
siempre en los extremos de la escala poltica. Se puede mostrar
que el efecto propiamente organizacional es mucho ms pode-
roso que el efecto del internado y del encierro en el hecho de que
la diferencia entre los internos y los externos es, siendo iguales
PI ERRE BOURDIEU
todas las otras cosas, mucho menos marcado, especialmente en
lo que concierne a la cantidad de trabajo escolar o al uso del tiempo
libre, que la diferencia entre los alumnos de las clases preparatorias
tomados en su conjunto, y los estudiantes. As, los alumnos
externos, que cumplen con sus tareas tanto como los internos,
trabajan ms seguido los domingos y van con menos frecuencia
al cine. No se observa una diferencia significativa en los otros
usos del tiempo libre, ya se trate de la lectura de prensa (salvo
que los externos leen ms regularmente un diario, mientras que
los internos leen ms regularmente un semanario) o de las
El encierro
Cuando se pregunta a los alumnos que se preparan para la Politcnica de
la Escuela de Sainte-Genevieve a qu corriente de pensamiento (en el
plano religioso, filosfico, poltico, econmico) se sienten ms prximos,
no pueden ms que admitir su ignorancia en todo aquello que no est
vinculado a los conocimientos adquiridos para propiciar su ingreso a las
grandes escuelas y su desinters por el tema: "ninguna; tengo otras cosas
ms importantes por hacer que preocuparme por eso"; "si bien son temas
importantes, no hay tiempo para pensar en ellos"; "no tengo tiempo ms
que para pensar en el examen de ingreso"; "Se puede pensar en otra
cosa que no sean las matemticas o la fsica?".
En efecto, la vida del alumno que se prepara para la Politcnica tal
como ellos la conciben no permite ninguna escapatoria:
el rgimen de trabajo es absolutamente demencial, susceptible de
traumatizar a cualquier espritu en vas de formacin; impide toda
relacin con el mundo exterior y acercarse a cuestiones banales, y
mucho menos interesarse por ellas"; "la enseanza no es ms que
la enseanza. Es un embrutecimiento total, sin otro objetivo que
obtener un diploma. Lo nico que espero es no haber perdido toda
mi juventud, ni el gusto por vivir.
En este universo cerrado, la mayor parte de los alumnos -ms all de
las clases de matemticas y religin-, no tienen otras actividades
intelectuales ms que la lectura de Spirou o de Tlntin* como lo muestran
las respuestas de los alumnos interrogados. A continuacin se presenta
un fragmento de un debate sobre la importancia de la lengua francesa en
los exmenes de admisin:
"Seor Sentilhes -'Si revisamos las estadsticas podremos darnos
cuenta que en sus hogares tienen poco tiempo libre y los pocos minutos
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAl. LOS CURSOS ...
23
les quedan I.os quieren consagrar al reposo. Pero, qu tipo de reposo?
libros a s,u disposicin y, cules son los libros que les
lmaglnenlo. Para comenzar Spirou, que evidentemente
no les eXige ningn esfuerzo: universo de la psicologa elemental. Mientras
que para leer es pre.ciso crear el texto que se lee, rehacerlo de alguna
d.el Spirou y Tintin no exigen ningn
lm.agrnaclon, nlngun esfuerzo de creacin. Es por eso que [os
. eligen las revistas ilustradas que no precisan de una gran
atenclon. El segundo tipo de libra que les gusta leer -y esto es an ms
gra,ve, porque corresponde a un prejuicio muy extendido que se refiere a
tal es la del cientfico- son las novelas policacas. Aunque
este .es universo convenido y abstracto, en el fondo no cambia el tipo
de eJercIcIos al estn acostumbrados. Esto provoca que se aferren a
novelas poliCiacas como a un clavo ardiendo. V, en los hechos, lo
unlco que les aporta es -y esto es necesario reconocerlo-, absolutamente
nada. Los alumnos que se preparan para la Politcnica olvidarn estas
lecturas unas horas despus'.
- 'Quisiera aportar un testimonio referido a la novela policaca.
El otro dla en clase, no s a propsito de qu, hablaba de este tipo de
novela, de la. lectura de esta y les dije: hay alumnos que se preparan
para la Pohtecnlca que habran leido 50 novelas policacas durante el curso
y su aprovechamiento acadmico fue bueno. Frente a mi afirmacin not
una gran agitacin. De alQuien respondi: 50, por mes"'. (Servir,
Bul!etm des ancl8ns eleves de I'Ecole Sainte-Genevive, nmero 58
abril de 1963, pp. 59-60). '
* Spirou y Tintin son personajes de historietas ilustradas el primero
creado por el !rancs Rob-Vel en 1938 y, el segundo, por Herg
en 1929. [N. del T.)
prcticas culturales (salvo que los externos de los liceos que
preparan para la Politcnica frecuentan un poco ms seguido el
teatro mientras que los internos asisten con ms frecuencia a
conciertos).
5
5 con esto se tocan los lmites de lo que la encuesta por
cuestIonariO y el anlisis estadstico pueden aprehender. En primer lugar
un poco ingenuo esperar captar, aun
indirectas mas sutilmente concebidas, lo que define en su verdad
.ignorada de los mismos agentes, las maneras de
concebir, organizar y realizar el trabajo, la representacin de la cultura y de
PI ERRE BOURDIEU
Esta pedagogia debe su fuerza extrema al hecho de que, como
toda enseanza tradicional, mantiene en silencio lo esencial,
impuesto como evidente, sin anlisis, y condenado a escapar a
los controles de la discusin y de la critica consciente.'
Los Mohave, seala Devereux, tienen la costumbre de recitar
los textos tradicionales, memorizados y generalmente
formulados en frases cortas, con una diccin cortada
fuertemente acentuada y rpida; este modo de recitar ~
tan indisociable del texto recitado que los informantes mejor
dispuestos tienen mucha dificultad en disminuir su ritmo para
permitir el registro del texto.'
Es un efecto parecido al que produce la pedagogia implcita y
total de las clases preparatorias en la medida en que los contenidos
transmitidos tienden a permanecer indisociables de todo este
conjunto de tesis no planteadas como tesis y de peticiones de
principio inconscientes que estn objetivamente inscritas en la
situacin de aprendizaje y que la literatura edificante pone a cuenta
del "espiritu" inimitable del liceo que prepara para la Politcnica o
del liceo que prepara para la Escuela Normal Superior. Toda una
la prctica intelectual que se encuentran involucradas, etc. (esto se ve en la
incomodidad que han suscitado las cuestiones sobre la manera de preparar
y de redactar la ltima disertacin). En segundo lugar, porque para dar razn
completamente de las diferencLas constatadas, es necesario casi siempre
tomar en cuenta toda una constelacin de variables, la mayor parte ligadas
entre s, como la profesin del padre del lumno y ms generalmente la
trayectoria de la familia de origen, el establecimiento escolar, la antigedad
en la clase (alumno de segundo ao de clase de liceo que prepara a la
Politcnica, alumno de cuarto ao de liceo, 3/2, 5/2), el sexo, el status de
interno o de externo. Adems de que la debilidad de los efectivos as aislados
lo vuelve seguido peligroso, el anlisis se enfrenta al hecho de que todas las
variables fundamentales -edad, sexo, origen social- estn estrechamente
vinculadas al grado de seleccin (es decir, a la jerarqua de los
establecimientos).
6 "Yo doy a los alumnos un plan corregido sobre cada tarea tratada. El
resto se ensea ms por el ejemplo; ellos ven cmo hago mi curso. Esto les
emociona, a mis ex alumnos, lo que ellos llaman mi arte de las transiciones"
(Profesor de liceo que prepara para la Escuela Normal Superior, de historia).
7 G. Devereux, "Mohave Voice and Speech Mannerisms", Word, vol. 8,
diciembre de 1949, pp. 268-272.
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ... 25
definicin de la cultura y de la relacin con la cultura, del trabajo
intelectual y de la funcin de los intelectuales en la divisin del
trabajo, se encuentra comprometida en la subordinacin de toda
actividad intelectual a los imperativos de la urgencia.
La urgencia escolar
Las tcnicas de trabajo, los mtodos de pensamiento y la definicin
correlativa de la cultura y de la relacin con la cultura se imponen
por medio de la propia organizacin del trabajo. Como si la accin
de la institucin -y de los maestros que actan en su nombre-
consistiera ante todo en crear la situacin de urgencia, es decir,
de pnico, en la que los recin llegados deben encontrar, a imagen
de los condiscipulos ms antiguos o de los maestros, los recursos
(recours en el original) y los recursos (ressources en el original)
necesarios para sobrevivir.' Como en los colegios jesuitas, donde
"se pasaba el doble de tiempo en ejercitar a los alumnos que en
darles clases",' la accin primordial de la institucin consiste,
en este caso, en crear las condiciones de un uso intensivo del
tiempo, en hacer del trabajo continuo, rpido, es decir precipitado,
la condicin de la sobrevivencia y de la adaptacin a las exigencias
de la institucin.'"
, "Yo me baso ( ... ) en la idea de que aquellos que estn ah han optado
por estarah porque eran dignos de ello; si no caminan, tanto peor para elios,
se pondrn al da otra vez; yo tengo confianza ... Yo no siento la misma
obligacin que frente a una clase de penltimo ao de liceo, donde no puede
dejar atascarse a quienes tropiezan. Pero aqu me reprocho menos hacerles
sentir mi poder" (Profesor de liceo que prepara para la Escuela Normal
Superior, de letras).
9 F. Charmot, La pdagogie des Jsuites, Pars, SPES, 1943, p. 221.
10 "La administracin organiza la vida del liceo en funcin del concurso:
no se tiene derecho a salir luego de la comida, por ejemplo, si se es semi-
pensionado; es necesario no perder el tiempo. Si un profesor falta, la persona
que viene a informar y a dar trabajo a los alumnos dice al final: Bueno, tienen
dos horas para trabajar, no hay tiempo qu perder" (Alumno de liceo que
prepara para la Escuela Normal Superior, Fnelon, 20 aos).
PIERRE BOURDIEU
Un trabajo enloquecido
"Mi vida cotidiana se haba convertido en una batalla contra el tiempo. Me
levantaba a las 7:.30 eJe la maana, me baaba y me vesta con
precipitacin. Para ganar tiempo, me rasuraba solamente dos o tres veces
por semana, de tal manera que pareca ms un clochard* que un
estudiante; no estaba mejor peinado que rasurado; en cuanto a mi corbata
prefiero no hacer comentarios. Me tomaba un caf con leche, bajaba
atribuladamente la escalera y tomaba el metro; para ganar tiempo estudiaba
en el trayecto, aunque el aprovechamiento no era muy bueno; lea mi
gramtica latina, o bien, traduca los textos latinos y griegos del curso de
licenciatura de una de las obras de la coleccin Guillaume Bud. Para la
traduccin me ayudaba de la que contena el libro, escrita frente al texto
original lo que me permita no tener que recurrir al diccionario; esta tarea
era imposible de realizar viajando en el metro. Lo que ms me molesta-
ba era la dificultad de escribir: mi mano temblaba y aprovechaba cuando
se detena el tren para garabatear algunas palabras. Llegaba a la estacin
Jussieu donde me bajaba. A menudo llegaba tarde. En un principio me
iba en bicicleta a la escuela y pronto me di cuenta de que me retrasaba al
subir la montaa de Sainte-Genevieve porque era muy agotador. Adems
habra perdido el tiempo que empleaba, bien o mal, en el metro para
descifrar a Homero o a Platn. ( ... )
Era muy raro que regresara a casa para almorzar: esto significaba
perder mucho tiempo. Tampoco me gustaba comer en la escuela, no porque
se comiera mal sino que habra pasado muchas horas all, pues la
conversacin significaba una tentacin muy grande. Me diriga entonces a
la biblioteca Sainte-Genevive hasta la hora del almuerzo. ( ... )
Hacia medio da, atravesaba la plaza de Panthon para ir a desayunar
en un pequeo restaurante de la calle Fosss-Saint-Jacques. Coma muy
rpidamente en detrimento de mi estmago, sacrificaba sistemticamente
mi cerebro, quien no tardara en vengarse de mi desdn. Cargando mi
lastre, regresaba a "Sainte Ginette". El trabajo en las primeras horas de la
tarde me era particularmente penoso; debera haberme detenido a
descansar un poco, pero la voluntad de aprender estaba siempre por
encima de mis preocupaciones de salud y retomaba pronto el collar del
esclavo. A las dos y media, regresaba al colegio hasta las cuatro y media
y despus, a menudo, tomaba- el metro de regreso a casa para seguir
trabajando hasta la hora de la cena. Frecuentaba poco la biblioteca de la
Sorbona, uno se encuentra con muchas jovencitas cuya presencia me
recordaba que no soy ms que un imbcil por querer pensar en lugar de
vivir; tampoco iba a la biblioteca del Palacio de Luxemburgo por razones
semejantes. Continuaba trabajando despus de cenar hasta las once de
la noche; y cuando quera cerrar los ojos un rato, el insomnio me acechaba:
sta era la forma en que me protestaba mi estmago lastimado. El disfrute
ms grande eran las espesas maanas de domingo, el momento ms
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS.
di!cil era el atardecer. A menudo lea durante la comida. No perda un
minuto de mi tiempo y el trabajo no cesaba desde las ocho de la maana
hasta las once de la noche. ( ... )
Exageraba mi esfuerzo; trabajaba los domingos y los das de descanso
tanto como los otros das; no iba casi nunca al teatro y menos an al cine.
Slo haca ejercicio de vez en cuando. Al hbito de prolongar mis insomnios
se sumaba el esfuerzo fsico al brutal esfuerzo intelectual. ( ... )
, No era e,1 nico trabajaba tan enrgicamente. Caulin, para no citarlo
mas que a el, trabajaba al menos tanto como yo y haba otros en la misma
situacin que considero ocioso mencionar. La misma ambicin de destacar
sobre los dems nos involucraba a todos".
, A. Semin, L'apprenti philosophe, Roman d'un khagneux, seguido de
Revenes-passions, Paris, Ed. France-Empire, 1981, pp. 26-30.
* .Este se a una persona sin domicilio y sin trabajo que
mantiene una Vida miserable al margen de la sociedad. [N. del T.]
Aunque no se pueda, sin abstraccin, remitir a un patrn comn
la de los estudiantes de las facultades de letras y de
cienCias y la de los estudiantes de las clases preparatorias literarias
y tanto as difieren en su contenido, su forma y su
esplntu; destaca, de una estimacin basada en las declaraciones
de alumnos y maestros de dos tipos de instituciones, que la
productividad es incomparablemente ms elevada en las clases
preparatorias que en las facultades. As, los alumnos de liceo que
prepara para la Politcnica entregan, cada ao, dos o tres veces
ms tareas de matemticas y de fisica (o sea alrededor de 20 a
en cada disciplina), que los estudiantes de matemticas y de
flslca de la facultad de ciencias, sin contar numerosas tareas
de francs y de otras lenguas; adems, mientras que en liceo que
prepara para la Politcnica casi todos los alumnos entregan todas
las tareas que les son propuestas (a un ritmo que no es mucho
ms elevado que en las facultades), la mayor parte de los alumnos
hace de una a dos tareas de tres que le son requeridas durante un
periodo mucho ms corto, o sea de noviembre a abri!." El efecto
11 ,La d!ferencia con .Ias clases preparatorias habra sido probablemente
mas marcada, SI en lugar de limitar la comparacin con las disciplinas
-letras clsicas, matemticas y fsica-
hubleramos rdo haCia las disciplinas menos cannicas, como la sociologa
la psicologa y las lenguas. '
PI ERRE BOURDIEU
ms especfico del encuadramiento total de las clases
preparatorias consiste en el hecho de que llegan a obtener, de
casi la totalidad de los alumnos, la productividad mxima: as,
las tres cuartas partes (73 %) de los alumnos de liceo que prepara
para la Politcnica se imponen regularmente ejercicios
complementarios (del orden de cinco horas por semana, al menos
una quinta parte de ellos), hbito casi desconocido entre los
estudiantes de ciencias (de los cuales slo el 6% dicen hacerlo
con frecuencia, y 43.5% ocasionalmente, trabajos que no les son
solicitados por los profesores). La misma diferencia separa a las
clases preparatorias de literatura de las facultades de letras. La
homogeneidad extrema de las prcticas de los liceos que
preparan para la Escuela Normal Superior-que en el liceo Louis-
le-Grand, por ejemplo, redactan a lo largo de un ao lectivo de
diez a doce disertaciones-, hacen de 30 a 35 versiones y temas,
sin contar los trabajos del mismo tipo producidos con motivo de
los "concursos blancos", se opone a la gran dispersin de las
prcticas escolares de los estudiantes de letras, que no llegan
ms que en casos excepcionales a la productividad de los liceos
que preparan para la Escuela Normal Superior: si los estudiantes
ms aplicados de letras clsicas pueden hacer, al menos desde
la instauracin del control continuo, una tarea por semana -de
latn, de griego o de francs- durante cuatro a seis meses por
ao, en la poca en que se aplic la encuesta, los estudiantes
de filosofa de Pars no elaboraban ms de una disertacin por
ao (de las dos o tres que se les proponan), es decir, el minimo
indispensable para "darse a conocer" por un asistente o un
profesor, mientras que una buena parte de los inscritos, oyentes
ocasionales de los profesores, no hacia ms que los trabajos
impuestos en el examen.
La elevada productividad en los cursos preparatorios
supone todo un conjunto de condiciones institucionales, tales
como la imposicin explcita de disciplinas y de controles
escolares, y la aplicacin de un sistema de incitaciones
destinadas a motivar la competencia al interior del grupo de
condiscpulos. As, la asistencia es obligatoria y los profesores
cumplen sin evasivas sus funciones disciplinarias de control
de asistencia. Salvo raras excepciones, inmediatamente
denunciadas por los propios alumnos, los profesores imponen
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACIGN SOCIAL. LOS CURSOS.
29
un importante nmero de trabajos y ejercicios, de los cuales
exigen la entrega puntual y que son corregidos conforme a las
normas de la tradicin escolar.
"Todos cumplen con las tareas. iDe nada servira no
entregarlas! No se atreveran a regresar. Cuando se debe
ser ausente al trabajo supervisado, se me avisa, se hace en
casa y se me entrega el lunes". (Profesor de liceo que
prepara para la Escuela Normal Superior, de latn y griego).
"Dan consignas materiales a los alumnos para hacer sus
tareas? -S (sonre), me importa mucho que el margen sea a
la derecha y doble. Tambin me importa mucho que haya
una interlnea entre los prrafos. Me importa mucho que
proporcionen un plan completo de la tarea con sus copias.
Pongo cero a la quinta falta de ortografa, es decir, no corrijo
ms; cuando llegan a cinco faltas yo dejo de corregir, pongo
cero y dejo la pluma" (Profesor de liceo que prepara para la
Escuela Normal Superior, de letras-latn). "Es necesario hacer
al menos dos borradores. El margen es muy importante,
siempre pido un margen amplio para las correcciones, casi
siempre numerosas. Yo exijo que el tema sea lo ms legible
posible. Cada letra mal hecha se cuenta como una falta, como
en el concurso". (Profesor de liceo que prepara para la Escuela
Normal Superior, de griego y latn).
A las tareas se agregan los "concursos blancos" y las
preparaciones o los ejercicios de interrogacin. En el liceo que
prepara para la Escuela Normal Superior, la tradicin transmitida
por los viejos y las incitaciones expresas de los profesores,
imponen la media hora cotidiana de traduccin improvisada de
textos griegos y latinos. La mayor parte de los ejercicios dan lugar
a una calificacin, casi siempre proclamada solemnemente: cerca
de la mitad de los profesores de liceo que prepara para la
Politcnica interrogados leen frente al grupo las notas de las tareas,
casi siempre en orden de clasificacin. Entre aquellos que han
renunciado a estas prcticas, algunos continan exhibiendo la
clasificacin trimestral; otros se contentan con anotar en cada
copia, al lado de la calificacin, el promedio del conjunto de los
alumnos. Si los profesores de los cursos preparatorios parecen
manejar cada vez menos las tcnicas ms llamativas de
estimulacin por emulacin (como la proclamacin comentada
PIERRE BOURDIEU
de los resultados de los "concursos blancos", la lectura de
calificaciones en el orden inverso de la clasificacin, etc.), es raro
que se priven por completo de la ms eficaz de todas las tcnicas
tradicionales de incitacin al trabajo: la evocacin implcita o
explcita del concurso.
"Yo hago constante referencia al concurso. Trato de
mostrarles que esto no es una broma. Les pregunto si estn
a la altura de presentarlo. Tcnicamente yo les digo cmo
sucede" (Profesor de liceo que prepara para la Escuela
Normal Superior, de francs y latn). "Con frecuencia se los
menciono, s, desafortunadamente, es una referencia: en el
concurso ustedes no tendrn la media, cuidado: no quedan
sino tres meses. Un escalofro pasa a lo largo de su espina
dorsal. No enloquecen, no, pero hay un defecto esencial en
estos cursos, por lo dems admirables: es la obsesin por
el concurso, sobre todo para los alumnos de cuarto ao del
liceo. Viven esto como una obsesin permanente" (Profesor
de francs y latn del liceo que prepara para la Escuela
Normal Superior).
A travs de la bsqueda del rendimiento mximo, se impone
toda una relacin con el trabajo intelectual, una relacin instru-
mental, pragmtica. Es suficiente con someter el aprendizaje a la
presin de la urgencia para inculcar por aadidura las disposiciones
altamente valoradas que escapan a la conciencia y al
cuestiona miento porque ellas jams se han afirmado como valores.
Es as, por ejemplo, que la urgencia del liceo que prepara para la
Escuela Normal Superior no tiende solamente a relegar a segundo
plano todas las actividades que, como la lectura de autores, no son
fcilmente asignables a un momento, ni directamente controlables
en provecho de los trabajos expresamente prescritos y controlados,
tales como versiones o temas; ella tiende incluso a imponer una
lectura superficial, ya sea que se trate de la lectura de textos antiguos,
siempre hecha contra reloj (a razn, por ejemplo, de treinta versos
latinos o griegos por media hora, como en la prueba oral del con-
curso), o de textos filosficos y literarios: por una extraa inversin
de signo, ella tiende a condenar como dilettantisme poco funcional
(o, en la lengua local, "poco rentable") la meditacin sobre una pgina
o la reflexin profunda sobre un tema.
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACIN SOCIAL. LOS CURSOS ...
31
Trabajo, a grandes rasgos, entre 50 y 60 horas por semana,
adems del tiempo dedicado a los cursos. He hecho clculos
para ver lo que trabajo y esto ha dado 85 horas por
semana, incluido el curso. Me llevo ms de la mitad de
este tiempo en trabajos controlados, y esto en detrimento
del resto. Las lecturas vienen despus, los cursos
completamente al final (Alumno del liceo que prepara para
la Escuela Normal Superior, Louis-Ie-Grand, 20 aos). Los
alumnos no tienen tiempo ni de respirar, tienen mucho
trabajo de por s, el programa est muy cargado. Todo
est centrado en una tarea precisa: el concurso. Cuando
se trabaja con los programas, no hay lugar para
actvidades anexas (Profesor de matemticas del liceo que
prepara para la Politcnica).
Raros son los alumnos de liceo que preparan para la Politcnica
que tienen tiempo para leer obras que no tengan rentabilidad es-
colar; la mitad de los alumnos de Sainte-Genevive y del liceo
Blaise Pascal en Clermont-Ferrand, y ms de la cuarta parte (28
por ciento) de los alumnos que se preparan para .Ia Politcnica de
Louis-Ie-Grand, no han abierto -a lo largo de un sem.estre- un
libro que no tenga relacin con el trabajo escolar, contra 18%
solamente de los estudiantes de segundo ao de matemticas y
fsica inscritos en la Facultad de Ciencias de Pars. Todava ms
significativo es el hecho de que los alumnos que se preparan para
la Politcnica tienen lecturas menos numerosas y "clsicas"
-siendo los autores ms citados Malraux, Servan-Schreiber (Le
dfi americain), Camus, Sartre (en Sainte-Genevive); Camus,
Dosto"(evsky, Proust y Anouilh (en Louis-Ie-Grand); Saint-Exupry
y Steinbeck (en Clermont-Ferrand)- que los estudiantes de
facultad que se muestran ms abiertos a los debates literarios,
filosficos o polticos de actualidad (citando con frecuencia a
autores como Joyce, Brecha, Lenin o Vian).12
12 La concentracin de todas las actividades en torno al concurso se impone
con un rigor cada vez ms fuerte a medida que se desciende en la jerarqua
de los orgenes sociales (lo que hace que las injurias escolares -absorto en
la preparacin del examen, pohu, machetero, fuerte en el tema- estigmaticen
bajo una forma negada hbitos de clase): as, los alumnos que se preparan
para la Politcnica provenientes de las clases populares raras veces tienen
PI ERRE BOURDIEU
La preocupaclon constante por el uso ms econmico del
tiempo da lugar a una disposicin aparentemente desenvuelta y
desinteresada, aunque en realidad estrechamente calculadora.
La necesidad de responder a toda pregunta posible ahorrndose
bsquedas ms profundas, impone el recurso a las recetas y a las
artimaas del arte de disertar que permiten "pecuar
indefinidamente" disfrazando las lagunas y dando aires de
originalidad a los tpicos ms usados y ms imperativamente
esperados;13 o tambin el uso de fragmentos seleccionados o de
manuales, productos de la rutina escolar o destinados a dotar de
los medios para responder al menor costo a las urgencias escolares
y, ms generalmente, todas las tcnicas de trabajo, que ms
parecen "trucos" de practicantes que mtodos y tcnicas de
investigador.
14
tiempo de leer regularmente un diario o un semanario, o de participar en un
grupo cultural, sindical o poltico; menos oportunidades de tocar un instrumento
de msica, de frecuentar salas de concierto, teatros, tendindose a ampliar
todava ms la distancia cuando se trata de actividades que, como las prcticas
culturales ms "nobles", exigen, adems de la disponibilidad, las disposiciones
producidas por la educacin bsica. Notiene nada de extrao que los alumnos
provenientes de las clases populares sean menos inclinados a querer que se
introduzcan nuevas materias en la enseanza de la liceo que prepara para la
Politcnica.
13 El "pecu" (o PO) es una unidad elemental del discurso, con frecuencia
tomada de un curso o de un manual, a veces confeccionada ad hoc por la
misma persona que lo utiliza, que puede ser "ubicado" en los conjuntos
discursivos ms diferentes al precio de las adaptaciones y de los retoques
necesarios. El "buen PO" (o "topo") se define porel hecho de que es plausible
de ser utilizado en diferentes ocasiones, es decir para diferentes disertaciones
(de filosofa, de francs y de historia) de un mismo concurso. Al contrario, "el
PO inutilizable" es aquel que por su complejidad y su rigor excesivos no se
presta a mltiples usos. La capacidad de pecuar que reivindica altamente el
liceo que prepara para la Escuela Normal Superior consiste en la maestra
del ars combinatoria que permite crear discursos al infinito enhebrando pecus.
14 Cuestionados sobre los instrumentos de trabajo que han usado para
preparar su ltima disertacin, los alumnos que se preparan para la Escuela
Normal Superior de Louis-Ie-Grand citan con ms frecuencia a los Lagarde y
Michard, Chassang y Senninger, Castex y Surer, fragmentos tomados de
Bordas, los pequeos clsicos de Larousse, que obras de crtica o ediciones
originales.
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ...
33
Aqu estamos en nuestro momento decisivo. Hace casi
quince das retomamos a todos los autores de la licenciatura
los recordamos rpidamente, nos condicionamos para
las preguntas que nos puedan plantear. No slo se trata de
haber ledo y conocer a fondo las obras del programa; en
efecto, es la parte ms importante pero no la nica. Es
necesario conocer las ediciones, la las ediciones;
se debe estar preparado parahacer'iproximaciones
comparaciones, apreciaciones rp-idas,.etc. Es a esto que:
en el lenguaje ordinario de la escef,Uamamos las
triquiuelas. El conocimiento de ests trucos es la gran
superioridad de la Escuela Normal en el examen oral de
licenciatura. Los extraos se sorprenden de vernos dar con
aplomo, sobre cada autor, detalles histricos, bibliogrficos,
contar ancdotas y dems. Ellos no ven el revs de las
cartas, es decir los artificios. (F. Sarcey, Journal de
Jeunesse, en A. Peyrefitte. op. cit, p. 203). ","
Pero lo ms importante es que la situacin de urgencia impone
una sumisin total a la disciplina y a las consignas de los maes-
tros y de los viejos, es'pontneamente investidos de la
incuestionable autoridad que da la experiencia. Obligados a
renunciar, para sobrevivir, a la ambicin de profundizar sus
conocimientos o a extenderlos a dominios que no son directamente
reconocidos por la tradicin escolar, los alumnos de liceos que se
preparan para la Escuela Normal Superior y los que se preparan
para la Politcnica tienden a conformarse con una enseanza
"rutinizada" y "rutinizante". Probablemente porque, en un sistema
dominado por el imperativo de la eficacia, es difcil concebir formas
de transmisin ms rentables que las que impone una tradicin
nacida de la subordinacin incondicional a este imperativo.
Llenar las cabezas. Las caractersticas especificas de los
cursos preparatorios imponen conceder una prioridad real
a este objetivo. En efecto, salvo para los alumnos ms
dedicados, el xito en los concursos est condicionado por
un trabajo riguroso y estricto, una especie de 'preparacin
acelerada e intensiva a un escalafn superior'. As, el alumno
es obligado a preocuparse por la utilidad inmediata de su
trabajo en relacin a los concursos, ms que en el inters
intrnseco de la materia estudiada. Por su parte, el profesor
PIERRE BOURDIEU
deber respetar las reglas del juego, estando all los
alumnos para ser admitidos en una Gran Escuela. La
adquisicin de los conocimientos del programa y de las
pequeas tcnicas anexas es pues primordial, apareciendo
como secundaria la formacin de los espiritus. (P. Carrara,
profesor de fsica, Servir, 76, dic. de 1967, p. 72).
Cuando se les pregunta si la enseanza de los cursos
preparatorios debera tratar sobre materias no ligadas directa-
mente al concurso, el 66% de los alumnos de liceos que se
preparan para la Escuela Normal Superior (de los cuales 68.5% y
76.5% para los alumnos provenientes de las clases populares y
de las clases medias contra 62% para aquellos que provienen de
la clase dominante) y 62% de los alumnos que se preparan para
la Politcnica responden negativamente o se abstienen. Esta
adhesin masiva a la definicin de la cultura implcita en el
programa y en la organizacin del trabajo se expresa tambin en
el hecho de que los alumnos que se preparan para la Politcnica,
que con mucha frecuencia dicen (en el 85% de los casos) no poder
estar al corriente de las investigaciones matemticas y fsicas
contemporneas, juzgan sin embargo, en una gran proporcin
(56.5% de los casos), que la enseanza de los liceos que preparan
para los Politcnicos es superior a la de las facultades en lo que
concierne al contenido de la enseanza.
Probablemente tarnbin porque la organizacin del trabajo, que
no deja libertad ni distancia con respecto a las exigencias de la
rutina escolar, contribuye al efecto de encierro que hace que los
alumnos de los cursos preparatorios ms inclinados a hacer un
juicio pesimista sobre sus maestros y su enseanza no vayan ms
all de una especie de resignacin frente a lo inevitable.
Las exigencias de un empleo de tiempo completo impiden, de
hecho, a los alumnos de liceos que se preparan para la Escuela
Normal Superior y a los alumnos que se preparan para la
Politcnica, seguir los cursos y/o los trabajos prcticos de la fa-
cultad que les es presentado con frecuencia, bajo sus aspectos
ms desfavorables, sobre todo en el periodo reciente (desorden,
nivel mediocre de los estudiantes, etc.): 29% de los alumnos que
se preparan para la Politcnica y 37.5% de los alumnos de liceos
que se preparan para la Escuela Normal Superior dicen haber
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAl. LOS CURSOS... l35l
soado en un momento dado, entrar en la facultad: 1 % Y 10%
solamente (en Pars) siguen una enseanza.
15
y de hecho la naturaleza del recorte origina el rechazo a lo
desconocido o, por lo menos, el repliegue satisfecho sobre la
unidad social elemental:
La clase preparatoria para la Escuela Politcnica es una
clula. Se tienen fronteras que son raramente atravesadas.
Es raro que un alumno que se prepara para la Politcnica
se integre a un condiscpulo, para buscar un ejercicio. Con
razn o sin ella, un alumno que se prepara para la Politcnica
estima que su curso es el mejor (profesor de liceo que
prepara para la Politcnica de matemticas).
Invitados a proponer algunos cambios en el concurso de ingreso
a la Escuela normal, la mayor parte de los alumnos de liceos que
se preparan para la Escuela Normal Superior se conforman con
sugerir modificaciones menores, como la supresin de la prueba
de historia antigua o del tema latn (por dems reservada a partir,
del 24 de junio de 1968 por decreto, a aquellos que eligieron la
opcin de letras clsicas); la reduccin del programa de historia o
la introduccin de nuevas pruebas, muy parecidas al programa
actual (historia del arte, tema griego, lengua viva, historia de la
Edad Media, historia contempornea y, aunque muy raramente
(-2.5 %), ciencias humanas cuando ellos no captan la ocasin de
fungir como defensores del "espritu del concurso".
Sobre todo, nada que tenga que ver con el sentido de la
especializacin que se opone fuertemente al espritu del liceo
15 ES,te de enc.ierro se ejerce tambin sobre los docentes que, al
preguntarseles SI les hubiera gustado o les gustara ensear en la enseanza
superior, responden en su mayor parte negativamente: "Detesto las maneras
y las mistificaciones de la enseanza superior. Las carreras no estn abiertas
al sino a la " (profesor del liceo que prepara para la
Polltecnrca, de matematlcas). "En facultad, no se conoce a los estudiantes.
,no .es un enseanza" (profesor del liceo que prepara para la
Polltecnlca, de frslca). No porque me gusta la enseanza no me gusta la
especializacin" (profesor del liceo que prepara para la Escuela Normal
Superior, de letras).
PI ERRE BOURDIEU
que prepara para la Escuela Normal Superior, Un poco de
cada cosa y nada de todo, a la francesa Montaigne" (alumno
que se prepara para la Escuela Normal Supenor: Louls-Ie-
Grand, 20 aos), "Criterios de personalidad, de
independencia y de inconformidad con el ideal sorboncolo
_ cf. Rabelais (alumno de liceo que se prepara para la
Escuela Normal Superior, Condorcet, 19 aos),
En cuanto a los alumnos que se preparan para la Politcnica,
ellos se limitan con suprimir las pruebas de educacin fsica, diseo
industrial o diseo artstico, de problemas de qumica, o el
espaciamiento de las pruebas escritas, , , ,
Si aadimos que esta intensiva accin de inculcaclon se ejerce
sobre los adolescentes que han sido seleccionados y se
seleccionaron en funcin de su disposicin en atencin a la
Escuela, es decir, de su docilidad, al menos tanto como en funcin
de sus aptitudes escolares y que, encerrados durante tres o
aos en un universo protegido y eximidos de toda preocupaclon
material, que casi slo saben del mundo mediante lo que
aprendieron en los libros, -es decir, en los fragmentos escogidos
de autores griegos y latinos, de los escritores franceses del siglo
XVII, y en la filosofa imperecedera relacionada con cursos y con-
cursos-, se concibe que sea de naturaleza para producir
inteligencias forzadas (en el sentido de la horticultura) que, como
dice ms o menos Sartre al evocar ciertas lecturas de sus veinte
aos comprenden con claridad y no comprenden absolutamente
nada',16 Esto es lo que bien dice Durkheim, al describir la enseanza
de los Jesuitas:
La cultura que ellos (los Jesuitas) transmitan era
extraordinariamente intensa y forzada, Se siente (u,) como
un inmenso esfuerzo por conducir casi violentamente a los
espritus a una especie de precocidad artificial y
De ah, esta cantidad de tareas escntas, dicha obltgaclon
para que el alumno extienda constantemente los resortes
de su actividad, que produzca de forma anticipada y
desconsiderada, Haba en el aspecto general de la
16 J, P, Sartre. Critique de la raison dialectique, NRF, Pars, 1960, p, 23),
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ...
37
enseanza universitaria algo menos apresurado, menos
presionado, menos vertiginoso
H
De hecho, no hay punto sobre el cual la oposicin entre los
cursos preparatorios y las facultades sean ms brutalmente
sealadas, As, mientras que el 62% de los alumnos que se
preparan para la Politcnica caracterizan al buen alumno por su
aptitud para trabajar rpido, y al 15% solamente por su aptitud
para trabajar en profundidad, el 69,5% de los estudiantes del
segundo ao de matemticas y fsica tienen la aptitud en el trabajo
profundo para la disposicin predominante del buen estudiante
(contra e118% por la rapidez en el trabajo); asimismo, eI23,5% de
los estudiantes de MP2 contra slo el 11 % de los alumnos que se
preparan para la Politcnica atribuyen al buen estudiante de
facultad la aptitud de inventar (ms que la aptitud de utilizar un
saber adquirido), Estas observaciones tienen la finalidad de
recordar que cuando los productos de un sistema de formacin
presentan como realizacin absoluta de la excelencia humana las
aptitudes intelectuales y las disposiciones ticas que le fueron
impuestas por las condiciones del aprendizaje, se conforman con
hacer de la necesidad una virtud, olvidando que sus "virtudes"
tienen como contrapartida la renuncia a todas las posibilidades
aniquiladas por las condiciones particulares que las han hecho
posibles,
Un cuerpo de entrenadores
Toda la lgica de un sistema dominado por el concurso, con sus
disertaciones en un tiempo lmite sobre temas con lmites poco
precisos que exigen, ms bien, el dominio 9J3la retrica y de las
tcnicas de exposicin antes que la refleXin y la investigacin;
con sus problemas de matemticas que hacen la parte ms bella
del clculo mecnico hacia el espritu de la invencin, que hace
17 E Durkhem, L 'volution pdagogique en France, Alean, Pars, 1938, t
11, pp, 107-108,
PI ERRE BOURDIEU
del profesor de clases preparatorias un tipo de entrenador:" es
contribuyendo a crear las condiciones para un
entrenamiento intensivo, ms que para una ensenanza directa y
explcita, que l inculca, adems de cierto tipO de cultura,
dominio prctico de una cantidad de tecnlcos que permiten res
ponder a la urgencia escolar.
18 Se puede ver en los cursos preparatorios un antecede.nte de las
instituciones de entrenamiento intensivo que se han reclentell:,ente
"t deport',vos' "Todo el equipo cuatro o CinCO horas por dla, en
con propOSI os . , . h d spus
dos sesiones acumula kilmetros. Siete los pnmeros meses, oc o)' e .
diez ( ... ) conservar la moral intacta: Daland (el
varias sesiones, todas ubicadas bajo el .slgno d7 la
ta de nadar con un solo brazo en una semi somno encla. .
d . n un embate de brazos, o en nado profundo, lo esenCial. es, al
e pies, e I ear su e uipo de club, que siempre es un tipO de
vez, marcado gusto por las
los
diariamente en este espritu de lucha varan como los estilos.
series de 200 metros en mariposa, sprntscortos, largos, senes de 400 metrods,
y hasta de 3 000 metros que terminan en sprint". (Le Monde, 3 de enero e
1970).
El xito escolar de las diferentes categoras
d f ores de estudios secundarios
e pro es
% % %
% Profesores
Profesores Certificados Agregados de las clases
auxiliares
preparatorias
Al menos una mencin AB
32.0 58.0
77.0 78.0
en (los) bachillerato(s)
Presentados en concurso
general
5.5 12.5 34.0 48.5
Al menos un ao en clase
20.0 34.0 61.5 86.0
preparatoria
Candidatos a una Escuela
16.5 43.5 66.5
Normal Superior
4.0
Agregacin pasada antes de
- 20.0 30.5
los 24 aos
-
Egresados de la Escuela
Normal Superior de St-Cloud
2.0
9.0 19.5
-
o Fontenay
Egresados de la Escuela
Normal Superior de Ulm o
0.5
10.5 25.5
Sevres
-
. E ,del eSE a profesores de enseanza secundarla (n=3500).
FuenLe. flcues a
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ...
"Es tambin una categora muy respetable y muy eficaz de
la inteligencia: hacer determinada cosa requerida en tal
tiempo, en tales condiciones; eso no es esclavitud, es una
seal de flexibilidad de espritu". (Profesor de francs en
liceo que prepara para la Escuela Normal Superior). "Damos
mtodos de trabajo. Se sienten con la obligacin de aprender.
a trabajar, de no dispersarse" (Profesor de alemn en liceo
que prepara para la Escuela Normal Superior). "Yo creo que
les enseamos a trabajar rpido, a lograr dominar ciertas
cosas en un tiempo limitado" (Profesor de francs en liceo
que prepara para la Escuela Normal Superior). "La
importancia del profesor reside en que nos da un marco de
trabajo. l nos es ms til por lo que nos hace aprender que
por lo que nos ensea" (alumno de liceo que prepara para
la Escuela Normal Superior, Louis-Ie-Grand, 20 aos).
Las cifras muestran el porcentaje de miembros de las categorias de
profesores que poseen cada una de las caractersticas sealadas. stas
fueron establecidas a partir de la encuesta realizada por la CSE entre 3500
profesores de secundaria. Los profesores de preparatoria no constituyen ms
que el 3% del total representado en la muestra, ya que son un grupo
relativamente restringido, de ellos, los maestros de las clases de preparatoria
mas importantes, son los menos representados. Se puede pensar a fartiar;,
que todo parece indicar que los porcentajes que separan a los maestros de
las clases preparatorias de los otros profesores de secundaria seran mayores
incluso, si la muestra fuera totalmente representativa en lo que se refiere a
los maestros de preparatoria.
Los indicadores coinciden en mostrar que los profesores de preparatoria
se reclutan entre la lite de los profesores de enseanza secundaria.
Acumulan, en efecto, todas las caracteristicas que definen al producto perfecto
del sistema escolar. Habitualmente, en su tiempo, fueron grandes alumnos y
obtuvieron los signos de la consagracin, los ms buscados y los ms raros.
La gran mayora de ellos obtuvieron al menos una mencin en el bachillerato
(78%) (de la misma manera que los profesores agregados (77%), contra slo
58% de los profesores certificados y 32% de los maestros auxiliares); han
estado con mayor regularidad que los otros profesores presentes en los
Concursos Generales (48.5% contra el 34% de los profesores agregados,
12.5% de los certificados y 5.5% de maestros auxiliares); casi todos han
pasado al menos un ao en una clase preparatoria (86% contra 61.5%, 34%
Y 20% respectivamente); se presentaron a los cursos de la Escuela Normal
Superior en el 65% de los casos contra el 43.5%, 16.5% Y 4% de los dems
y obtuvieron la agregacin ms jvenes (24 aos) que los dems profesores
agregados (30.5% contra 20% de los otros); 25.5% estuvieron en Ulm y Svres
contra 10.5% de los agregados, 0.5% de los certificados y en el caso de
PI ERRE BOURDIEU
Contratados entre la lite de profesores de educacin
secundaria, con frecuencia se les llama para participar en los
jurados de los grandes concursos de contratacin de profesores
de enseanza secundaria (admisin, CAPES, etc.), casi siempre
conducidos a terminar su carrera de profesores ejemplares como
inspectores generales de educacin secundaria, los profesores
de cursos preparatorios asumen ntegramente una representacin
total. Dedicados por completo a la funcin docente, a diferencia
de los profesores de facultad que se dividen (en diferentes niveles)
entre la enseanza y la investigacin, entre el campo universitario
y el campo intelectual (o cientfico), quienes prcticamente nunca
tienen tareas de investigacin (llegando a veces a considerar como
tiempo "robado" a sus alumnos el que dedican a otras actividades)
y han, si no publicado, por lo menos planeado publicar manuales.
Estos maestros no pueden esperar ms gratificacin que la
que les da el ejercicio de su profesin, es decir, bsicamente el
Fontenayo Saint-Cloud lo hicieron 19.5% (contra 9% y 2 % de las dems
categoras).
Las mujeres que ensean en una clase preparatoria obtuvieron el ms
alto puntaje en todas las caractersticas estudiadas. Habiendo obtenido al
menos una mencin en el bachillerato (88% contra 73.5% en los hombres),
se presentaron ms a menudo en el Concurso General (52% contra 47%);
pasaron ms a menudo por una clase preparatoria (89% contra 85%} y
obtuvieron la agregaCin ms jvenes (33% antes de los 24 aos contra 29%
en los hombres).
Adems de ser los ms buscados acadmicamente, los profesores de
las clases preparatorias son tambin los ms favorecidos socialmente. Muy
a menudo salen de la clase dominante (28.5% tuvieron un abuelo paterno
que pas por la preparatoria y en 49.5% de los casos el padre'tambin curs
ese ciclo contra 19% y 34% respectivamente en los profesores agregados y
16.5% Y 36.5% en el conjunto de los profesores de enseanza secundaria).
Los profesores de las clases preparatorias tienen su origen en familias ms
ricas culturalmente que los otros profesores de secundaria (39% de los padres
poseen un diploma superior al bachillerato contra 34.5% de los profesores
agregados y el 26.5% del conjunto); el 16.5% de los profesores de preparatoria
tienen una madre que obtuvo n grado mayor que el bachillerato, en cambio,
en el caso de los profesores agregados slo el 13% y 8% en el conjunto. No
hay nada de asombroso en que las mujeres que ensean en las clases
preparatorias provengan de medios social y culturalmente ms privilegiados.
Si los profesores de preparatoria pertenecen a los medios ms favorecidos
tanto con relacin a su nivel social como en cuanto a su capital cultural que
los otros maestros de secundaria, se distinguen incluso de manera ms
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAl. LOS CURSOS ...
41
prestigio que les garantiza un alto porcentaje de xito en el con-
curso y el respeto, que puede llegar hasta la dependencia per-
sonal de sus alumnos. Su accin pedaggica es la de repetidores
que ponen la organizacin del ejercicio y el marco del trabajo de
aprendizaje antes que la informacin del saber: los cursos que
imparten estn dirigidos, antes que nada, a dotar de conocimientos
directamente tiles al concurso. Y sobre todo, dan los temas de
los ejercicios, corrigen trabajos, dan correcciones, controlan el
progreso del aprendizaje, por medio de cuestionarios escritos u
orales, disponiendo as, al trmino de un ao escolar, de 30 a 50
notas, estrictamente registradas, para cada alumno.
19
Interesados
personalmente en el xito de cada uno de sus alumnos -yen
todo caso de los mejores de entre ellos- cumplen todas las tareas
involucradas en la definicin ntegra de la responsabilidad
profunda de los profesores de enseanza superior que no provienen
regularmente de la clase dominante sino de clases medias y de fracciones
dominadas por la clase dominante.
Una prueba de que los profesores de preparatoria asumen totalmente
su rol acadmico es que el 84% declaran no tener ninguna actividad de
investigacin. Abocados hacia la enseanza, hacia la preparacin de la
enseanza, preparan a menudo (39.5%) manuales para la enseanza; 44%
han constituido al menos una vez parte de los jurados de concurso
(agregacin, CAPES, entrada a las Grandes Escuelas). Algunos enfrentan
eventualmente, pasar a la enseanza superior; aunque siempre les exigen
hab;r pasado por aquella actividad al menos durante 10 aos. De los
profesores de preparatoria slo el1 0.5% piensan en la enseanza superior
cifra que contrasta con el 18.5% de los profesores agregados. En cuanto
sus actitudes sindicales, polticas, religiosas, los profesores de preparatoria
no se distinguen del conjunto de los profesores de enseanza secundaria.
19 "Para las notas de las tareas, he subrayado en azul para los metros
cbicos, en rojo para los estudiantes de segundo ao. Evidentemente, cada
ao tengo las calificaciones del concurso de todo el mundo, escrito y oral, y
reporto las calificaciones de concurso en otra pgina para los admisibles.
Por otro lado, tenemos hojas de aprobacin para pasar de pre-liceo que
prepara para la Escuela Normal Superior a liceo que prepara para ella, y
cada trimestre la clasificacin general de la clase, con los coeficientes del
por materia. Vean: en rojo los promedios en las disertaciones y en
azul los Idiomas; tengo el equivalente de un histograma en alguna forma, y
el total y la clasificacin" (Profesor de filosofa en liceo que prepara para la
Escuela Normal Superior).
PIERRE BOURDIEU
profesoral (a diferencia del profesorado en las facultades y, en
particular, de los profesores titulares); como los prefectos o los
supervisores de los colegios jesuitas, tienden a entablar con sus
alumnos una relacin total de aspecto patrimonial que a veces se
extiende a todas las dimensiones de la existencia".20
Las relaciones entre maestros y alumnos son, a la vez, muy
intensas, y ms indiferenciadas y totales que en las facultades,
como lo prueban, entre otras cosas, los trminos trayectoria que
emplean los alumnos de ciertos liceos que preparan para la
Escuela Normal Superior:
"suele suceder que los estudiantes de segundo ao vienen
a buscarme y me dicen: 'Maestro, puedo tomar su curso?'
Con gusto los autorizo. Si (sonre), se les llama maestro a
todos los profesores de liceo que prepara para la Escuela
Normal Superior -y a ellos exclusivamente, por lo menos
en el liceo Henry IV. Esto se remonta por lo menos a Alain.
No porque queramos alinearnos con los sabios, sino porque
es un trmino que se opone al de profesor de secundaria.
Entiendan tenemos cierta familiaridad con nuestros
alumnos, los tenemos tres aos consecutivos; es un medio
muy selecto, ya es una lite, no existen problemas de
disciplina. iEs verdaderamente el ltimo bastin de la
enseanza griega! (re). Tambin enseo en La Sorbona,
historia antigua: los alumnos desaparecen, no se les conoce
nunca" (Profesor de historia en liceo que, prepara para la
Escuela Normal Superior). "Cuando ellos han estado
ausentes (los alumnos), se disculpan llamndote 'maestro'
( ... ) Los alumnos te llaman 'maestro' sobre todo cuando
tienen algo para hacerse perdonar" (Profesor de latn en
liceo que prepara para la Escuela Normal Superior).
A los profesores les gusta desempear su papel, en particular
cuando ensean disciplinas mayores, especialmente filosofa, como
2.0 Es posible tambin que encuentren las prcticas ms tpicas de los
jesuitas, como el profesor de matemticas especiales que pide a cada uno
de sus alumnos convertirse en vigilante de los dems: "Se entiende que
cada alumno debe decirme el nombre de su camarada de al lado ausente.
As, yo les doy confianza y ellos no pueden hacer trampa mucho tiempo"
(Profesor de matemticas del liceo que prepara para la Politcnica).
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAl. LOS CURSOS.
aquella de un maestro sabio, es decir, de un padre espiritual,
autorizado para intervenir en todas las cuestiones relacionadas
directa o con la conducta en la vida de trabajo: lecturas,
preparaclon de tareas, organizacin de las revisiones e incluso, con
las horas de sueo, el rgimen alimenticio, salidas, etc.
"Nuestros alumnos, hace cuatro o cinco aos, entrenados
por los alumnos de la Facultad deseaban la supresin de
los liceos que preparan para la Politcnica. Les dije: eso es
rnfantll, ustedes son privilegiados. Ustedes se dejan llevar
por gente que no los quiere. Hoy esto ha terminado. Ya no
piden esa supresin. Ven el desorden en la universidad.
Saben que no hay injusticia, que lo nico que se busca es
su bien: Ellos se sienten cuidados, dirigidos, tienen un pa-
dre espIritual, padres espirituales" (Profesor de matemticas
en liceo que prepara para la Politcnica). "M. L. ha recibido
?urante aos en su casa muchos (alumnos), muy
Intlmamente, con generosidad, un don de s y de su tiempo,
tal vez menos estos ltimos aos, ahora est casi por
Jubilarse, pero en fin, l ha tenido una influencia moral per-
sonal muy profunda" (Profesor de letras en liceo que prepara
para la Normal Superior, hablando de un profesor
de fllosofla). Cada ao, cierto nmero de alumnos me busca
pedirme prestado algn libro, o esto o aquello, y
discuten, menos por cierto sobre lo que se hizo en clase,
sobre el curso o sobre lo que se dio, que sobre los
problemas que les interesan, los problemas que trabajan y
discuten con y con frecuencia enrgicamente,
sobre lo que podrlamos llamar su concepcin filosfica
sobre sus perspectivas acerca de la vida, en fin, su
personal de ver los problemas; y entonces esto no es con
los alumnos, sino con un alumno" (Profesor de filosofa en
liceo gue prepara para la Escuela Normal Superior). "Est
la polltlca que les embroma un poco, tienen posiciones
extremas: en este momento, ustedes lo saben, es el
comunismo pro-chino. Desafortunadamente hay quienes
saCrifican su carrera de alumnos del liceo que prepara para
la Escuela Normal Superior. Yo he visto excelentes alumnos
caer en la sombra. Trato de ponerlos en guardia. Les digo:
dense. cuenta, deben terminar, harn lo que quieran
despues. En general, mantengo relaciones con mis ex
alumnos, ellos vienen a verme, me da mucho gusto verlos y
PI ERRE BOURDIEU
a ellos tambin" (Profesor de historia en liceo que prepara
para la Escuela Normal Superior).
Todos hablan de la satisfaccin que les da el sentimiento de
ejercer una accin total y perdurable sobre sus alumnos; tambin
las manifestaciones de gratitud testimonian esta accin:
"Se tiene la impresin de que los nios que estn en
nuestras manos nos reconocen ( ... ). Si, ellos nos profesan
una gran confianza. Un padre de familia nos confia s.u
hijo para que entre a x, somos los responsables ante el. El
deposita su confianza en nosotros" (Profesor de
matemticas en liceo que prepara para la Politcnica).
"Siempre mehe sentido mejor en un medio pequeo donde
sea posible crear una atmsfera y moldear un poco la cosa
hacia la imagen de lo que uno quisiera" (profesor de
matemticas en liceo que prepara para la Politcnica).
"Sabe, soy el profesor ms severo de Pars. Me mantengo
en contacto con mis ex alumnos, pero sempre les queda
algo. Me temen. No podemos ser buenos amigos, hasta
ellos mismos se sorprenden, no hubieran credo esto de
mi parte, pero algo queda ( ... ) Algunas veces, tengo ex
alumnos que pasan sus tesis, y me dicen: sobre todo ino
venga ese dia!" (Profesor de francs en liceo que prepara
para la Escuela Normal Superior).
El eterno retorno
"Es cierto, ya he hablado mucho en esta vieja y querida casa y le agradezco
al se.or Director por haber pensado en m para esta reunin. He hablado
desde 1911 como alumno, como profesor, como inspector, a intervalos
regulares de quince aos, lo que me induce a pensar que no es un asunto
de vejez, slo de eterno retorno. ( ... )
Sin embargo yohablaba en 1911 con mucha ms seguridad que hoy.
Era joven, ( ... ) Era, despus de grandes esfuerzos, alumno del liceo que
prepara para la Normal Superior Louis-Ie-Grand. Todos mis deseos estaban
al fin realizados. Haba odo decir que este era el mejor lugar de Francia
para aprender el famoso Iogos, ese medio de mentira y verdad, ese arte
de convencer que produce tanto al sofista como al sabiO y donde, al final
de una larga vida, pienso que tiene un poder escalofriante y puede
convertirse en el principio rector de todo orden, pero tambin de todos los
desrdenes del mundo. ramos una cincuentena de jvenes que
trabajbamos para convertirnos en maestros. No podra expresar lo
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ...
45
que les debo a esos camaradas, porque un curso de liceo que prepara
para la Normal Superior es ante todo sus alumnos. ( ... ) Tenamos los
mejores maestros, Lafont, Darcy, Belot y alguien que quiero mencionar
con una particular gratitud, Henri Durand, porque l explicaba
maravillosamente a La Fontaine y porque escuchndolo, pude sentir por
primera vez lo que es un profesor de francs, un hechicero evocador de
sombras, un artista, un mediador de todos los artistas, es aquel que
conserva y trasmite en toda su grandeza y toda su belleza el pensamiento
y el lenguaje de su pas.
Treinta aos ms tarde, en el mismo saln, en la misma silla, yo
explicaba a su vez a La Fontaine y a otros muchos escritores e intentaba
hacerlo tan bien como mi maestro Henry Durand. Era an un alumno de
preparatoria. Lo sera durante toda la vida. S bien que nunca podr hablar
de esto que es mi profesin con el fro que conviene a tal ceremonia. Les
pido una disculpa. Adivino que hay aqu muchos profesores. Estoy seguro
que ellos me entienden y, si muestro lo que es mi especialidad, la
enseanza de la lengua francesa, an me entendern mejor. Todos
nosotros creemos en lo que hacemos. Ensear a los jvenes su lengua es
ensear en la prctica aquello que ser para ellos una suerte de llave
universal y sta es, seguramente, la cuestin ms importante. Pero tener
la oportunidad de ensearla a los jvenes que terminan la preparatoria y
aman su lengua y se congregan para reconocer todos sus secretos, todas
las trampas, las potencialidades y utilizarla en los hechos, sobre los textos
ms admirables; y perseguir juntos la verdad y la belleza, llenarse de ideas,
debrozar el juego de fuerzas del pensamiento y de las formas del lenguaje,
es el placer ms grande que proporciona mi profesin y es lo que hace
distinto a un curso".
J. Guhenno, Alocucin, tomado de Quatrime centenaire du Lyce
Louis-Ie Grand, 1563-1963, tudes, souvenirs, documents, Pars, [Lyce
Louis-Ie-Grand, 1963], pp. 8-9.
Colocados en el centro de los mecanismos de reproduccin
del sistema del cual ellos son los productos ms acabados, los
profesores de cursos preparatorios no tienen necesidad de buscar
expresamente el ajuste de su enseanza a las exigencias de un
concurso que nunca ha concluido. La continuidad es casi total
entre el alumno de liceo que prepara para la Escuela Normal Su-
perior o del que prepara para la Politcnica que ellos mismos han
sido, y el profesor en el que se convirtieron, que les basta con ser
completamente lo que son para presentar alumnos perfectamente
"preparados" ante los jueces quienes siendo resultado de las
mismas condiciones de produccin, slo tienen que dejarse llevar
hacia lo que son para "estar en el espiritu del concurso".
PI ERRE BOURDIEU
"Soy miembro del jurado de exmenes de oposicin de
historia ( ... ) Al corregir a mis alumnos, creo estar en el
espritu del concurso; los correctores, por otra parte, son
camaradas de Escuela, sus temas podran ser los mos"
(Profesor de historia en liceo que prepara para la Escuela
Normal Superior).
"Me es muy difcil hacer la diferencia entre lo que yo tal vez
deba al liceo que prepara para la Escuela Normal Superior,
donde yo estuve, y aquella -en suma, muy rpido yo tena
27 aos- en la que fui nombrado para ensear; entonces
esto, es una especie de drama. Lo que es seguro para
alguien como yo, es muy simple, no veo, en absoluto, otro
puesto, es tonto decirlo, otro puesto para mi" (Profesor de
letras en liceo que prepara para la Escuela Normal Supe-
rior)21 "Los alumnos de los liceos que preparan para la
Escuela Normal Superior tienen, de hecho, un status espe-
cial; entienda bien, son futuros colegas, si se puede decir
as, y en el liceo de Lyon hay una cierta proporcin, y son
bastantes, una decena de profesores que son antiguos ex
alumnos Iyoneses de liceos que preparan para la Escuela
Normal Superior ( ... ) Los profesores son, en cierto modo,
un tipo de antiguos compaeros. Entre los alumnos, si as
se les puede llamar y los profesores, no hay ningn tipo de
dstancia, si puedo decir; finalmente la discusin se hace
casi de igual a igual" (Profesor de filosofa en liceo que
prepara para la Escuela Normal Superior).
Los cursos, especialmente en francs y en filosofa, se
presentan como correccones antcpadas de posbles tareas, ellos
msmos nspirados en pruebas propuestas efectivamente en los
concursos. Al tener que preparar a sus alumnos para responder a
los problemas de la Escuela, los profesores de liceo que prepara
para la Escuela Normal Superior son llevados a organizar de
antemano sus propsitos segn la organizacin que sus alumnos
debern encontrar para responder a estos problemas, siendo que
el lmite est representado por esos manuales de disertacin en
los cuales encontramos discursos organizados en funcin de los
21 Se habr reconocido en esto una expresin ejemplar del amor fati,
como reencuentro entre la institucin objetivada y la institucin incorporada.
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS.
47
temas de disertacin pasados o posibles." La mayor parte de los
profesores de liceo que prepara para la Politcnica toman
prestados los temas de los ejercicios a los seleccionados que se
parecen a los problemas y las preguntas planteadas en los con-
cursos anteriores, deberan ellos, para salir de la rutina,
"modificarlos un poco". Su responsabilidad no es alterar, sino darle
forma a los "montajes", es decir, programar los espritus conforme
al programa." De ah que los temas legados por la tradicin esco-
lar tienden a volverse, ms que los temas que sirvan de pretexto a
las variaciones de una tradicin letrada, de verdaderas categorias
de pensamiento que delimitan el universo de lo pensable al imponer
el conjunto netamente circunscrito de objetivos susceptibles de
ser planteadas a lo real y que, cuando se proponen al conjunto
de un universo social, maestros y alumnos, jueces y partes,
producen la ilusin de un mundo terminado, cerrado, perfecto.
Tanto en liceo que prepara para la Politcnica como en el que
prepara para la Escuela Normal Superior, el curso se presenta,
casi siempre, como un tipo de manual oral que ofrece, bajo una
forma cmoda y condensada, conocimientos preelaborados en
vista de los usos escolares (tales como las "preguntas del curso").
y no es raro que sea dictado y repetido a lo largo de los aos, con
el costo de algunas modificaciones: "Me esfuerzo en elaborar un
curso asimilado al mximo; el mximo de ejercicios asimilados
igualmente al mximo", declara un profesor de liceo que prepara
para la Politcnica, mientras que un docente de historia confiesa
22 Estos aprendizajes permiten y favorecen una forma de pensamiento y
de palabra casi automtica, con frecuencia reconocida como la forma suprema
de la improvisacin "brillante", que no es ms que el producto de la aplicacin
de una serie de esquemas escolares. As, al entender las improvisaciones
que un clebre profesor de liceo que prepara para la Escuela Normal Superior
propona en un circulo de intelectuales, sus ex alumnos sealan al pasar los
aires conocidos, justicia y caridad, explicar y comprender, razn y sin razn,
etc.
23 Aunque frecuentemente ellos se cuidan de caer en la pura repeticin,
tanto en sus cursos como en los temas de sus ejercicios, los profesores no
hacen sino ajustarse a las exigencias de la situacin, que los alumnos, a
pesar de sus protestas, son los primeros en recordarles. As, en 1970, pudimos
ver a los estudiantes de un curso preparatorio de Pars "hacer huelga para
trabajar mejor", segn el ttulo del diario Le Monde (febrero de 1970) que
reportaba la noticia.
PI ERRE BOURDIEU
dispensar a los alumnos de segundo ao de liceo de asistir a su
curso cuando ya lo han escuchado, bajo una forma apenas
diferente, dos aos antes. La bsqueda de la maximizacin de la
cantidad de informacin transmitida implica un modo de inculcacin
dogmtica, donde slo la "preasimilacin" acadmica puede suplir
la falta de trabajo de asimilacin (costosos en tiempo) que autorizan
mtodos menos atrozmente directivos.
24
"Yo imparto cursos magistrales de dos horas; ellos (los
alumnos) a veces interrumpen mis cursos pero bien saben
que hay un mnimo a asimilar. Ellos saben que ganan tiempo
al escuchar; tienen muchas cosas por hacer; no se viene al
liceo que prepara para la Escuela Normal Superior como
aficionado, a cultivarse libremente. El curso es magistral,
se impone, es como en Derecho si ustedes quieren. Son
cursos verdaderamente, con todas las imperfecciones del
sistema" (Profesor de historia en liceo que prepara para la
Escuela Normal Superior). "La 'participacin' de los alumnos
de Sainte-Genevive en la enseanza slo es aparente ( ... )
Los alumnos se mantienen muy apegados al profesor y a la
forma de espritu o a la manera en la que el profesor la
expone ( ... ). Ellos prefieren por mucho, aunque sea difcil,
escuchar y tomar un curso prcticamente dictado" (Profesor
de matemticas en liceo que prepara para la Politcnica).
24 Los profesores pueden contar con la aceptada complicidad de los
alumnos que estn muy deseosos de evitar toda prdida de tiempo para
interrumpir el curso con preguntas u objeciones. Slo 9.5% de los alumnos
que se preparan para la Politcnica y 12% de los alumnos que se preparan
para la Escuela Normal Superior dicen que con frecuencia han tomado la
palabra en clase; lo que podra sorprender dado que en los trabajos practicas
de la facultad, donde las condiciones son ms o menos parecidas, las
intervenciones son mucho ms frecuentes, sea de 38% en MP2. De hecho, a
la reprobacin colectiva que suscitan las interrupciones, se aade la
autocensura (particularmente tenaz en los liceos que preparan parq la Escuela
Normal Superior y, correlativamente, en la Escuela Normal) inspirada en el
temor de quedar en ridculo ante los condiscpulos: "No me gusta trabajar en
la biblioteca, uno se siente vigilado. No es que quiera conservar mis ideas;
ms bien me da vergenza que los dems conozcan mis tonteras. Ya es
ms que suficiente que los profesores las sepan, pero a ellos se les paga
para eso, y es algo parecido a la confesin: confesamos faltas para que ellos
las corrijan. Es tambin por esto que durante los cursos estoy siempre en la
primera fila, y siempre al fondo en estudio" (alumno que prepara para la
Escuela Normal Superior en Louis-Ie-Grand, 20 aos).
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ...
49
Al tener como objetivo, ante todo, transmitir la mayor cantidad
de conocimientos tiles en el menor tiempo posible, el curso
obedece casi siempre a las reglas ms tradicionales de la
exposicin escolar. Con su intencin clara ,que, para hablar como
Toms de Aquino, maestro del discurso en tres puntos, debe
manifestarse l mismo en el discurso, entre otras cosas, mediante
seales de subdivisin jerarquizados (1, 11, 111, 1, 2, 3, a, b, c) con
sus Introducciones, sus transiciones y sus conclusiones de acuerdo
con los cnones de la retrica. Esta pedagoga autoritaria y
dogmtica, cuya arbitrariedad slo aparece excepcionalmente a
los ojos de los alumnos porque est funcionalmente ligada a los
concursos y a sus exigencias ms especficas, se da explcitamente
en funcin de garantizar una economa de lecturas y de
investigaciones personales, mucho ms que el estimularlas.
"Jams doy bibliografa, no servira de nada. Ellos deben
hablar de cualquier cosa sin saber nada. Yo les proporciono
conocimientos predigeridos" (Profesor de ingls en liceo que
prepara pa.ra la Escuela Normal Superior). "En historia
antigua, mas que obras de investigacin les recomiendo
obras generales, como el Levque, que es uno de mis
amigos: hablamos de la civilizacin, de la historia de los
acontecimientos, de la economa, etc. Es este tipo de obras
las que les recomiendo. En Armand Colin tiene usted la
coleccin Destin du Monde; en Artaud, Les grandes civiliza-
tlOns (Profesor de historia en liceo que prepara para la
Escuela Normal Superior). "Les he pedido que incluyan en
su biblioteca algunas obras esenciales ( ... ) No cree usted
que aquel que supiera una pequea gramtica elemental
buena; estara ampliamente bien preparado para el con-
cu;so, e Incluso para la agregacin? Cuando hay temas
dlflclles, me lo dicen ( ... ) yo les hago reproducciones y s
que ellos las fotocopian" (Profesor de latn-griego en liceo
que prepara para la Escuela Normal Superior).
Ex-alumnos de liceos que preparan para la Escuela Normal
Superior de los cincuentas, los profesores de los setentas someten
a los alumnos, con su complicidad, al trato que ellos mismos
sufrieron. Aprovechando la complicidad que les garantiza la
urgencia creada por la competencia, ellos dan una cultura de
urgencia por la forma suprema de la "cultura general":
PI ERRE BOURDIEU
"Internamente, el trabajo estaba en general contenido en
los libros. Esta biblioteca de trabajo era una gran divisin,
para retomar el sacrosanto tripartismo del gobierno del
espritu del liceo que prepara para la Escuela Normal Supe-
rior en tres niveles. En el ms bajo, que se les eXige a todos,
los manuales: Lanzn no tan caduco como usted lo cree,
hay incluso en Brunetire, Faguet o Lemaitre
valiosas". Thibaudet estaba integrado a los claslcos. Aun
no disponamos de Lagarde y Michard, pero
aparecido providencialmente 'llegaba ha.sta Camus y
reduca ventajosamente la literatura a un codlgo de la vla
en la cual era suficiente conocer las seales: flechas, negntas
que sealaban las vas secundarias y los caminos vecnales.
y por ltimo, cuando ya habamos :i.ntegrado',' era bien
sabido que slo se le deba a la coleccloll BOIvm, El hombre
y la obra'. El segundo nivel estaba constituido por una capa
menos ancha con portada blanca de Gallimard, y el tercero
desembocaba en sus orillas ms lejanas y peligrosas que
llambamos 'cultura personal'. Ah reinaba el eclecticsmo
de la moda y se necesitaba discernimiento para saber con
. quin se poda hacer estado y cerca de quin. Por ejemplo
el Racne de Thierry Maulnier netamente envejecido por
unos, audaz para otros. Para hablar de Racne, de sangre y
de muerte, haba, ms bien, que poner Thlerry Maulmer en
la cuenta de Pguy, nuestro viejo y querido Pguy, ambos
ex-alumnos de liceo que prepara para la Escuela Normal
Superior y autnticos franceses. Pero para la poca, sobre
Racne el libro, a la vez nuevo y clsico, que firmaba su
'cultura' personal' eran los tudes sur le temps humain de
Georges Poulet" (XXX, alumno que se prepara para la
Escuela Normal Superior, 1950, Le dbat, 3, julio-agosto de
1980, pp. 88-101, spct. 96-97).25
25 El hecho de que el autor de este texto ha manifestado su deseo -
comprensible- "de permanecer en el anonimato" es para .hacer
evidentes las transformaciones que ha sufrido la representaclon colectiva de
la institucin escolar desde el tiempo en el que escriban los diferentes autores
citados en la Rue d'Ulm. La distancia distinguida a las adhesiones primarias
que se hace en la irona discretamente teida de nostalgia ,una
evocacin hagiogrfica de los maestros del pasado por una contnbuclon a
"la indispensable etnologa de una institucin tan capital en sus efectos como
mal conocida en su historia, que todava est por escribirse" (p. 88).
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ...
51
Un happening filosfico
"Beaufret entra y escribe en el pizarrn: 'Oeum nomino' ...
-Eh, bien, veamos, dice con su voz elegante. Un buen latinista ... Quin
es el primero?
Brard levanta la mano tmidamente.
-Brard?, La tuya! Bien. Perfecto, traduzca Brard ... 'Oeum nomino' ...
-Digo ... Dios ... es entonces la esencia ... envuelve ... la existencia.
-Bien, as comienza la tica: Digo Dios es entonces la esencia que
envuelve la existencia, articula Beaufret suavemente. Comenten ...
Alguien levanta la mano.
-Spinoza comienza as por culpa de Descartes ...
-Explquese ...
-iEh! Creo que en las Respuestas a las objeciones de la Segunda
Meditacin ...
-Ya veo, usted ha ledo a Delbos.
Asiente meldicamente.
-Esto es lo contrario de [o que nos interesa, dice tajante Beaufret.
Silencio consternado.
-Ustedes no buscan ms que llegar, continu Beaufret, desean cerrar
el libro piadosamente dicindole a Spinoza: "si lo toma, all usted".
Sonren aliviados. Beaufret frunce el entrecejo e insiste .
-Se habra equivocado ... No conozco a nadie que desee perjudicarse
a s mismo. Siempre pens que su geometrismo de fachada recubra una
culpa. Una creencia de que en ningn momento la tela se deshila. Entonces,
retoma las proposiciones y los corolarios. Y ya est. Estos no son
argumentos, son respuestas improvisadas! S, en esta obra impersonal y
fra slo algunos destellos son personales. Todos los argumentos devienen
de la culpa.
La voz de Beaufret adquiri una dulzura delirante. Lo seguamos con
los ojos en su ir y venir sobre el estrado. Deja el libro.
-En fin, el Tratado teolgico-poltico fue quemado en la plaza pblica
y, si no exagero, por la mano del verdugo.
Esto es una caricatura de judo. Un judo para Le Pilori, un judo para
Sartre. Naturalmente, los rabinos no lo comprendieron, sus padres
tampoco. Este frgil nio es una gran enfermedad de la filosofa. Esto que
a menudo le har desarrollar una filosofa de la Alegra, de la Bondad y de
la Salud. A los 10 aos, ley el nico libro que le importar en su vida.
Cul fue? Aristteles, no. La Biblia. iLo apasiona!, lo libera. Este
nerviosismo es una crtica. Se sorprendieron? Su vida es el drama de la
crtica religiosa vigilada por los propios rabinos. ( ... )
Beaufret contina con vehemencia:
-La palabra de orden en l, no es ms "obedecer', sino "comprender'.
Ah! Pero eso cambia todo. "El castigo del insensato es su sinrazn",
Descartes no habra encontrado jams eso, Spinoza lo saba desde la
PIERRE BOURDrEU
cuna. De quin es esto?, podra haber sido de Platn. Pero no es de l.
Es un Proverbio de Salomn. Ese pequeo jUdo que jams volvi. La
verdadera creencia en Dios va aparejada a la razn. Cuando se vive este
drama, hay quien carga todo el mundo en su espalda, incluido a s mismo.
Ser castigado por su propia eleccin. Esta enfermedad tiene un nombre:
la obsesin de salvarse. Cada vez que aparece un infierno en la literatura
-Lo han notado? Es un infierno sin diablo. Spinoza reinicia a Dante y su
obra La tica, podra llamarse Relaciones peligrosas. Spinoza no deja a
su religin ms que para encontrar en la filosofa la verdad de su religin.
Los rabinos no lo han perdonado, es normal. Spinoza quiso un da hacerlos
comprender. Fue a la Sinagoga a explicarles que l no quera romper con
la Sinagoga. Lo entendieron, aunque saliendo recibi una cuchillada y
alguien pronunci su excomunin. Nunca quiso convertirse.
Un escalofro estremeci al saln de clases. Beaufret termin con una
suerte de laxitud, como si regresara de muy lejos:
-S pinaza es el rabino que sus padres habran querido que fuera. (oo.)
La campana de la escuela nos despert:
-Continuaremos maana, pueden salir.
En el descanso, todos ramos spinozistas
XXX, Alumno que se prepara para la Normal Superior, 1950, Le dbat,
nmero 3, julio-agosto de 1980, pp. 92-94.
No nos daramos cuenta completamente de los efectos que
produce esta enseanza si olvidramos que ofrece a los profesores
todos los recursos institucionalizados de un carisma de funcin.
Les es suficiente, en efecto, sacar de la tradicin tpicamente es-
colar del "antiacademicismo acadmico" las vueltas y los trucos
experimentados de la dramatizacin de la accin pedaggica para
dar a los actos ms estrictamente escolares, tales como la
elaboracin de cursos o la reposicin de copias, los giros de una
investigacin inspirada o de una ceremonia literaria y redoblar asi
la creencia en la cultura y sus grandes sacerdotes. Estos
entrenadores son tambin profesionales del entusiasmo escolar,
capaces de inflamarse en horas fijas para tpicos cannicos a los
cuales su accin oratoria provee de un aire de novedad. Estos
juegos y dobles juegos con la definicin objetiva del puesto estn
hechos para f<;lvorecer, tanto entre los maestros como entre los
alumnos, la sobre-valoracin y la fe que se mantiene sutilmente y
que funda la fe en la institucin y el porvenir que promete a sus
prrocos. Los "filsofos del Estado" llegaron a ser maestros en
estos juegos de la fe y de la mala fe. Como la iglesia que predica
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACIN SOCIAL. LOS CURSOS ...
53
el anatema evanglico contra los fariseos puede sentirse excluida
del ritualismo porque ritualiza la denuncia del ritualismo, no existe
un filsofo de Escuela que no pueda darse y producir la ilusin de
escapar a las rutinas de la filosofa escolar invocando el patronazgo
de Scrates, el ms anti-institucional de los filsofos consagrados
por la institucin filosfica; "un hombre que no escriba, que no
enseaba, al menos en las ctedras del Estado, que se diriga a
aquellos que encontraba en la calle y que tuvo dificultades con la
opinin pblica y con los poderes".26 El uso intenso que siempre
han hecho los profesores de filosofa del mito socrtico y, ms
generalmente, de todas las denuncias fciles de la rutina de los
profesores (como el recurso a los manuales), testimonia que an
es la institucin escolar la que garantiza a sus agentes los resortes
de su carisma al ofrecerles las condiciones y los instrumentos de
la denuncia ritualizada del ritual escolar.
Una cultura de urgencia
Si la cultura transmitida por los cursos preparatorios, sobre todo
los literarios, no estaba an tan fuertemente identificada con el
ideal de la "cultura general", apenas sera necesario demostrar
que ella debe lo ms claro de sus caractersticas a las condiciones
institucionales de su produccin y de su utilizacin; es decir, a la
"rutinizacin" que estas instituciones tienden a hacer sufrir a este
programa de pensamiento, de percepcin, de apreciacin y de
accin que llamamos cultura; a la urgencia, creada artificialmente,
en el mbito del cual, ellas imponen la adquisicin y el
reconocimiento; a las pruebas que habilitan para controlar la
asimilacin yque, hechas para medir la rapidez de la reaccin
intelectual ms bien que la precisin y profundidad del espritu,
benefician a los candidatos aptos para "elaborar rpidamente sus
ideas, para organizarlas claramente, para expresarlas con
distincin y elegancia",27 a manera de transmisin dogmtica a
"M. Merleau-Ponty, loge de la philosophie, NRF, Ides, Pans, 1960, p. 42.
27 J. VUillemin, Refaire /'universit, A. Fayard, Pars, 1968, p. 73.
PI ERRE BOURDIEU
las cuales recurren y que excluye no slo la crtica sino los
"tortuguismos" del trabajo de asimilacin (el aprendizaje de me-
moria que provee en ms de un caso la nica respuesta que se
adapta a la urgencia del concurso) y, ms profundamente, al
involucramiento total de la existencia que ellas realizan
a los alumnos en un universo hueco y abstracto, aislado y
econmicamente protegido, propicio para el desarrollo del orgullo
colectivo y alejado de los centros de crtica y, por a las
caractersticas sociales y escolares de su publiCO, elite escolar
que proviene en su gran mayora de la
El instrumento por excelencia de la neutrallzaclon. de los
contenidos, que permite todas las reconciliaciones
reside en la disociacin de la forma y del contenido, que es la ralz
comn del culto puramente literario de la forma, del "humanismo"
anexionista que, reduciendo las diferencias sociales y culturales
a diferencias anecdticas el_el-lenguaje, piensa al hombr,e en
trminos generales, abstra.c\os y sencillos, y del formallsmo.loglco
ue puede "no tener ms funcin que la de mantener las realidades
a los que protesten a una distancia prudent;. R,enan,
Durkheim relacionaba el culto a la forma y del esplrltu literario
de la tradicin francesa, a las caractersticas institucionales
heredadas de la enseanza "pseudo-humanista de los
mostrando, por ejemplo, que un procedimiento de selecclon tal
como el concurso, no hace sino reforzar el privilegiO concedido a
las cualidades de forma:
Es muy lamentable que el concurso sea la nica va para
llegar al profesorado de los colegios y que la habilidad
28 "La Universidad de Francia ha imitado demasiado a los sus
arengas insulsas y sus versos latinos; demasiado a los de
la decadencia; el mal francs, que es la necesidad de la tendencia a
que todo degenere en declamacin, una parte de la lo conser:va
por su obstinacin a despreciar el fondo de los conOCimientos yana apreciar
ms que el estilo y el talento" (E. Renan, Questions Calmann-
Lvy, Pars, s.ld., p. 79). "Slo se adquiere. una habll,ldad Singular para
disfrazarnos a nosotros mismos y a los demas del vaclo pensamiento
bajo una forma hueca, deslumbrante y pompo_sa (oo.) Un estrecho y
formaHsta es el rasgo caracterstico de la ensenanza en Francia (E. Renan,
op. cit., p. 277).
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ...
55
prctica, aunado a los conocimientos suficientes, no pueda
darle cabida. Los hombres ms experimentados en la
educacin, que aportan a sus difciles funciones un espritu
slido con un poco de lentitud y timidez, estarn siempre
ubicados, en las pruebas pblicas, despus de los jvenes
que saben entretener a su auditorio y a sus jueces y que,
provistos de una facilidad de palabra para sortear las
dificultades, carecen de paciencia y firmeza suficientes para
ensear bien'"
La neutralizacin de los contenidos (y de los principios de
divisin que pudieran ocultar) se hace posible debido a la tendencia
de tratar todos los discursos filosficos como a tantas
transformaciones, separadas slo por la forma, sobre los mismos
eternos temas, en nombre de una ideologa a veces explcita de
la filosofa como philosophia perennis, yana ver en las obras
literarias de todas las pocas y de todas las sociedades tanto como
expresiones de una naturaleza humana "eterna, inmutable,
independiente del tiempo y del espacio".3o
Tal vez mejor que todos los anlisis abstractos de un
eclecticismo y de un sincretismo escolares que siempre suponen
la "neutralizacin" de los mensajes y la irrealizacin de los
conflictos, un examen de la obra de Alain, que toda una tradicin
hagiogrfica tiende a presentar como el "maestro" por excelencia,
permitira dibujar los rasgos ms sobresalientes de la cultura
E. Renan, op. cit., p. 266. Y Renan revela la misma tendencia a privilegiar
la elocuencia en detrimento de la verdad en la Escuela normal: "La institucin
a la cual Francia confi el reclutamiento de su cuerpo docente, en el orden
secundario y superior, la Escuela normal, fue, para la divisin de las letras,
una escuela de estilo, no una escuela donde se aprenden cosas. Ha producido
publiCistas finos, novelistas consagrados, espritus refinados en muy diversos
gneros, finalmente todo, exceptuando los hombres que posean un slido
conocimiento de las lenguas y las literaturas (oo.) Bajo pretexto de tener las
verdades generales de moral y de gusto, hemos encerrado a los espritus en
el lugar comn". (E. Renan, op. cit., p. 94).
30 . Durkheim, L'volution pdagogique en France, op. cit., p. 55. Aqu
tambin, Durkheim describe bien uno de los efectos de la transmisin escolar
pero imputndolo slo a la educacin de los Jesuitas (op. cit., pp. 128-132),
que la lleva solamente a su mxima intensidad.
PIERRE BOURDIEU
"khagnale", forma arquetpica de la cultura escolar a la francesa.
En primer lugar, la problemtica y la temtica de esta profeca
sacerdotal (si se nos permite asociacin de palabras) son ms o
menos coextensivas a las de la filosofa escolar: todo lo que est
en el programa de los grandes concursos est en la obra y hay
pocas cosas en la obra que no estn en este programa. El profesor
de filosofa es aquel que tiene por filosofa un conjunto de ideas
sobre el conjunto de temas de las tareas de filosofa. Las grandes
obras filosficas, reducidas a fragmentos selectos y a referencias
obligadas para lo ordinario de la escuela, ofrecen los paradigmas
y parbolas (mito de Er, palomar, anillo de Gygs, pedazo de cera,
genio traveso, etc.) que, una vez desprendidas al "orden de las
razones" en el cual tomaban su sentido propiamente histrico y
filosfico, se convierten en fragmentos de valenta destinados a
apoyar el lirismo sacralizante de la homila escolar, tambin
opuesta al rigor objetivante de la exgesis cientfica como hacia a
la "reactivacin" por y para un uso terico o prctico (ldes). En lo
que se refiere a los textos literarios que comenta Alain (Balzac,
Stendhal, etc.) son aquellos que ocupan los cursos de francs y
que proveen sus ilustraciones y sus "anlisis" hacia la disertacin
filosfica a la manera del liceo que prepara para la Escuela Nor-
mal Superior (Propas de literature). No terminaramos de citar los
temas de la reflexin de los Alainianos (ya sea, al azar, voluntad y
entendimiento, el sueo y la vigilia, la reconstruccin del recuerdo,
las ilusiones de los sentidos) que no tienen significacin sino para
los espritus programados segn la programacin propia a la
tradicin de una Escuela y que no tienen funcin sino por y para
los ejercicios escolares. Dedicado a la sistematicidad parcelaria
de los cursos que se imparten en dos horas sobre temas que
darn material para disertaciones de seis horas, este tipo de
sermonario para Seminario Mayor slo puede proponer
variaciones programadas sobre el programa producido por las
generaciones sucesivas de profesores de filosofa.
31
El "maestro"
31 En los cursos a nivel facultad, cuya unidad es el ao escolar y cuyo
tema est definido, al menos en derecho, sin referencia directa a las
problemticas escolares, corresponde otro tipo de obra, como se ve por
ejemplo en los cursos de Durkheim que tienen la coherencia de una obra
construida.
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ... 57
destaca en el discurso tres puntos sobre un objetivo en tres
trminos, dos conceptos y la unin que, como todo profesor digno
de este nombre debe mostrarlo, no es lo menos importante, virtud
y felicidad, memoria e historia, razn y sinrazn, lenguaje y
pensamiento, pensamiento y accin. Y cuando l trata, por
excepcin, de organizar este conjunto de "propsitos" que el ar-
got escolar llama "topos", slo puede encontrar, bajo una forma
apenas disfrazada, el plan cannigo de los manuales elementales
(lments de philasaphie). Qu decir en fin del mtodo, este
"anlisis directo de las palabras usuales", que "es todo en la
enseanza" y que "permite tratar honorablemente cualquier
cuestin?"32 Y del estilo, que percibe siempre el ejercicio y que
mantiene siempre una incitacin de pedagogo al ejercico del
estilo?
Aplicada a adolescentes atareados y presionados por tener
xito, una accin pedaggica definida por este conjunto de
condiciones institucionales slo puede producir individuos a la vez
dciles y resueltos, dispuestos a reconocer la autoridad as como
a ejercerla. Por una paradoja que construye toda su eficacia so-
cial, una pedagoga basada en la cerrazn al mundo desarrolla
entre aquellos que la padecen un conjunto de disposiciones que,
adquiridas en la urgencia ficticia y ficticia mente creadas con fines
escolares por las disciplinas escolares, parecen hechas para el
mundo real de la accin.
Un mtodo, un sistema de trabajo, una habilidad que
adoptbamos aqu los hace aptos para todo; pero ms
especficamente para dar la apariencia de orden al desorden,
por la clasificacin, incluso la eliminacin de los hechos ms
demasiado molestos, por la estrategia, el orden ingenioso
en lucha de las razones y de los argumentos, y el arte de
aparecerlas y de comprometerlas nicamente en un punto
dado, por la invencin de imgenes que mezclan como debe
ser lo real o lo transfiguran, una forma como mgica de
neutralizar al adversario o de perderlo en las tinieblas,
mediante la elocuencia y finalmente, y sobre todo, por el
poder de siempre terminar bien y encender, en el ltimo
"Alain, Elments de philosophie, Paris, Gallimard, 1941, p. 11.
PI ERRE BOURDIEU
momento, una aurora en la que los ojos de las gentes pobres
a quienes hablan permanecen mucho tiempo deslumbrados.
Es como los abogados ganan sus procesos, que los
presidentes de grandes compaias redactan sus informes y
dirigen sus balances, que los hombres de Estado garantizan
la prosperidad de sus pueblos, que los diplomticos
garanticen la paz (J. Guhenno, Changer de vie: mon
enfance et ma jeunesse, Paris, Grasset, 1961, pp. 206-209).
y el hecho de que, reducidas a su principio, las "virtudes" que
se atribuyen a los alumnos de las Grandes escuelas sean siempre
las que se esperan comnmente de un hombre de accin, testi-
monia que ellas les importa ms el. modo de inculcacin que los
contenidos inculcados:
El concurso, y ms espetialmente el oral, favorece a los
candidatos que saben conservar su sangre fria. Asimismo,
una buena presentacin participar en un sentido favorable.
Sin embargo, sangre fria y presentacin son las cualidades
fundamentales de la vida activa. Asimismo, el 'esfuerzo fi-
nal' que se debe dar corresponde, a aquello que todo
individuo necesita dar peridicamente en su carrera ( .. .) El
candidato que 'se desploma' ante una cuestin que, no ob-
stante, l conoca, es el mismo que el que no sabe 'hacer
frente' a los momentos crticos de la existencia (Les condi-
tions de dveloppement, de recrutement, de fonctionnement
el de localisation des grandes coles en France, Rapport
du Groupe d'tudes au Premier Ministre, 26 de septiembre
de 1963, Pars, La Documentation Francaise, 1964,
Recherches et monographies 45, p. 41).
Otro texto semioficial recuerda que los liceos que preparan para
la Politcnica dan a sus alumnos "adems de los conocimientos
tericos y tcnicos, una disciplina de trabajo, hbitos de velocidad
y de rigor muy apreciados por los Servicios Pblicos y las empresas
del Estado o privadas" y opone a los detractores de esta formacin
"la eficacia de los hbitos de trabajo" que inculcan y "el gusto por
el esfuerzo que desarrollan" (Rapport sur I'enseignement
suprieur et les grandes coles, tabli par la commission prside
par la commission prside par P. Couture, La Jaune el la Rouge,
julio de 1967, pp. 16-17).
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ... 59
El redoblamiento de la distincin
El efecto ms evidente, y adems, el ms oculto, que da lugar la
existencia de las diferentes carreras, pub/ic schoo/s y grammar
schoo/s en Inglaterra, Grandes escuelas y facultades ei' Francia,
es, sin duda alguna, el hecho mismo de la diferencia. Este efecto
se encuentra por supuesto redoblado por el reforza miento liJado
a la dualidad de las organizaciones pedaggicas: sea que se trate
de la contratacin de alumnos y maestros, de reglas de disciplina,
de la concepcin del trabajo, y de los programas y, ms
Reparticin de los pblicos de los diferentes establecimientos de
enseanza superior segun el origen social (1980)
%
100
90 -
80
70
60
1 0-
ICLDFMPPGG
U i e e a e r r r r.
TetrrdeeLL
Otros, inactivos
Clase dominante
Clases medias
Clases populares
n r e m i p. p. i i
cacacLCc.c.
j s h c i i i L C Para ver las fuentes p. 38
a ointeei.
s c a a
P1ERRE BQURDIEU
generalmente, del "espritu" de la enseanza, la diferencia es
tajante, en ocasiones total. Es en la relacin de oposicin
sistemtica entre las dos instituciones que se define, no solamente
la originalidad de cada una de ellas, la distincin (positiva o
negativa) que ella transmite a sus productos, sino tambin la
funcin social que cumple a travs precisamente del efecto de
distincin que ella ejerce. Las estructuras sociales llegan a ser
estructuras mentales gracias a la mediacin de las estructuras de
la institucin escolar. Al igual que la divisin, quin en el seno de
los liceos que preparan para la Escuela Normal Superior, opone
los "fuertes en lenguas antiguas" a los "fuertes en disertacin"
sobrevivir -en buena medida a travs de las disposiciones as
adquiridas a reconocer, en s mismo y en los otros, los ndices de
esta divisin bajo la forma de oposicin entre los eruditos o los
especialistas "estrechos" y los ensayistas de altos vuelos-
igualmente, la divisin entre los alumnos de los cursos
preparatorios y los estudiantes oculta y aumenta la oposicin en-
tre los dos estilos de trabajo; incluso dos sistemas de disposiciones,
que est constantemente reforzada por las sanciones de un
universo predispuesto a reconocer las manifestaciones. Una
institucin que debe realizar y consagrar una oposicin distintiva
est condenada a organizarse segn una lgica dualista y a
reproducir, en cada uno de sus niveles, las divisiones del sistema
social bajo la forma de divisiones escolares asignadas a funcionar
en la realidad bajo la forma de grupos separados y en las
conciencias bajo la forma de principios de divisin (primaria/
secundaria antes, C/ no-C hoy, alumnos de liceos que se preparan
para la Escuela Normal Superior o alumnos que se preparan para
la Politcnica/estudiantes, etc.).33
33 de las pruebas, disertaciones y pruebas de lenguas antiguas,
cuyo limite esta representado por el tema latn, y la dualidad correlativa de los
principios de eleccin (oponemos "aquellos que integran por el francs y la
filosofa" a los "trataremos, como dice-un liceo que prepara para la Escuela Normal
Superior, que integran por las lenguas antiguas) contribuyen sin duda, por mucho
a elevar las disposiciones durables que orientan a los alumnos hacia uno u otro
de lo.s polos de la pareja de roles complementarios, el del conferenciante brillante,
domrnante, y el del patn necesitado, condenado a una admiracin teida de
resentimiento por el mundano prestigioso, volviendo as muy improbable la
colocacin de la ambicin terica en una investigacin empirica Y especializada.
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACI6N SOCIAL. LOS CURSOS ... 61
La enseanza de las facultades de letras o de ciencias debe
sus caractersticas ms importantes a la posicin inferior y
reprimida que estas instituciones ocupan en el campo de las
instituciones de educacin superior y a la discordancia entre sus
fines proclamados -y reivindicados por la fraccin ms alta de su
cuerpo docente-, a saber, la investigacin y la formacin para la
investigacin, y sus funciones objetivas: producir profesores y los
cuadros medios de las empresas pblicas y privadas.
34
Las
caractersticas ms pertinentes de la accin pedaggica de las
facultades y del modo de imposicin y de inculcacin a la cual
ellas pueden recurrir tienen todas por principio la ausencia de
condiciones institucionales, sistemticamente reunidas en los
cursos preparatorios, de un trabajo pedaggico intenso y continuo.
Aqu tambin, las caractersticas de la prctica pedaggica se
deducen, de alguna forma, de las condiciones organizacionales
en las cuales se ejerce y de las disposiciones del pblico al cual
se aplica.
35
As, por ejemplo, nada se opone ms radcalmente a
34 As e165% de los hombres, 74% de las mujeres titulares de una maestra
de letras' (excluyendo las ciencias humanas), egresados de la universidad
en 1969-1970 y que ejercen un empleo en 1973-1974, eran profesores en la
enseanza del primero o segundo ao, as como el 37% de los hombres o
72% de las mujeres titulares de una maestra de ciencias. Por el
slo el 5% de los hombres y el 1 % de las mujeres titulares de una maestrra
de letras que tenan un empleo, ejercan una profesin en la investigacin o
la enseanza superior, las proporciones correspondientes siendo del 14% y
del 10% para los cientficos. Si se entiende que los de un o
de una oposicin literaria o cientfica ejercen casi en su totalidad una profeslon
en la enseanza secundaria, es ms sorprendente que los que detentan
ellos mismos una tesis del tercer ciclo de letras, hayan tambin entrado en la
enseanza del primer o segundo grado ms que en la investigacin o
enseanza superior (52% contra 23% para los hombres, 43% c?ntra
para las mujeres) (GI. A. Charlot et al., Les Universits et le. marche du trava/I,
La Documentation francaise, Dossier del CEREO 14, Pans, 1977).
35 No servira de nada explicar a partir de "motivaciones" personales o de
la bsqueda de satisfacciones de prestigio de las prcticas pedaggicas cuya
posibilidad y probabilidad estn objetivamente inscritas en la ,la
organizacin pedaggica y que estn adems implicadas en la deflnlcron
social de la tarea que los agentes han interiorizado inconscientemente a lo
largo de aprendizaje. La bsqueda de gratificaciones, psicolgicas tales
como el "prestigio" o el "reconocimiento" de los alumnos solo aparece cuando
hay oportunidades de encontrar su costo: siempre es producida, de alguna
manera, por las condiciones de su satisfaccin.
PI ERRE BOURDIEU
la organizacin de los cursos preparatorios, donde como lo hemos
visto, la casi totalidad de las tareas pedaggicas est concentrada
en las manos de los profesores, encargados de impartir los cursos,
dar los temas de las tareas, de corregir los ejercicios, de administrar
los cuestionarios orales y escritos, que la atomizacin de la funcin
docente que se observa hoy en da en las facultades de ciencias
(y, en menor grado, en las facultades de letras).
As, en Pars, los estudiantes que estaban inscritos, en el
momento de la encuesta, en la seccin de matemticas y fsica
(MP) deban enfrentarse, para la enseanza y para los
interrogatorios, con siete u ocho docentes de diferentes status:
los profesores se cercioraban de los cursos magistrales, los
asistentes organizaban los ejercicios y las manipulaciones en las
sesiones de trabajos dirigidos o de trabajos prcticos; los deberes
o los problemas, cuyos temas eran establecidos, por turno, por
los diferentes asistentes, siendo con frecuencia corregidos por los
estudiantes avanzados o los alumnos de las Grandes escuelas;
los interrogatorios orales eran llevados por los asistentes o los
"pasantes", alumnos o estudiantes a punto de terminar sus
estudios, en su mayor parte. Es raro, entonces, que un docente
viera el mismo grupo de estudiantes durante ms de cuatro horas
por semana y que dispusiera al final de ao de ms de diez notas
por estudiante'6
Mientras que el profesor de nivel de preparatoria manifiesta
una fuerte identificacin hacia la funcin docente, los maestros de
facultades, salvo excepciones, parecen tomar ms distancia en
consideracin a las disciplinas y a las exigencias ms claramente
"escolares":37 los docentes relegan con frecuencia las actividades
36 En los cursos preparatorios, la integracin se hace en torno a la actividad
escolar y, reposando en una solidaridad primaria de condicin, se sita al
nivel del grupo escolarmente definido que permanece unido por lazos durables
(luego de la "integracin" en la Escuela y ms all de esta). En las facultades,
la integracin se hace sobre la base de solidaridades secundarias
(asociaciones confesionales, partidos, sindicatos, grupsculos) y toma la forma
de una integracin simblica, hacia un rol intelectual antes que de una
integracin real hacia un grupo de condiscpulos motivados por un proyecto
colectivo y una conciencia de casta.
37 Las prcticas pedaggicas de los profesores de facultades (y
probablemente tambin de las clases a nivel preparatoria) varan segn la
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ... 63
pedaggicas a segundo trmino y los ms dedicados a su funcin
docente se sienten empleados, hasta en las facultades de letras,
de sacrificar al menos a una apariencia de investigacin y sealan,
a travs de muchos detalles de su prctica pedaggica, el rechazo
de dejarse reducir a la definicin minima de su funcin. Es as,
por ejemplo que, hasta en las facultades de ciencias que exigen
la asistencia a los trabajos dirigidos, los profesores se niegan, en
su mayor parte, (sobre todo en Pars) a controlar la asistencia o
la puntualidad de los estudiantes.
"El departamento dice que es obligatorio. Pblicamente, les
he dicho a los estudiantes que no tomar en cuenta las
faltas. Me rehso a aplicar el reglamento ( ... ) De todas
maneras, no estoy a favor de los trucos obligatorios en el
sentido en el que yo slo sostengo una enseanza que no
es interesante por s misma, no hay como hacerla interesante
por el hechode ser obligatoria ( ... ) Nunca me permitir llamar
la atencin a a'guien que llegue tarde, an cuando los
estudiantes hablen de organizacin ( ... ), doy un punto de
honor para no darle importancia" (Maestro-asistente de fi-
sica). "No paso lisIa, eso me parece totalmente intil. Los
estudiantes que quieren trabajar solos pueden hacerlo muy
bien. El papel de los TP es dar un mtodo de trabajo; si los
estudiantes pueden encontrar otro mtodo de trabajo que
sea igual de bueno, no existe ninguna razn para sancionar"
(Asistente de latn). "Les he dicho a los estudiantes que eran
libres para asistir o no a mis TD. Se trabaja mejor con
estudiantes que vienen por su propio gusto. No paso lista"
(Asistente de fsica). "Su preocupacin por la cortesa es
muy limitado. Todo lo que les pido es no hacer ruido"
disciplina y segn la carrera anterior y la curva de la trayectoria futura que se
anuncia (y que podemos asir a travs de la posiCin ocupada a una edad
determinada). As, las prcticas pedaggicas ms "escolares" se observan
sobre todo entre los docentes de las disciplinas ms clsicas que, despus
de haber permanecido durante mucho tiempo en la enseanza secundaria,
han sido contratados en el periodo de expansin. Es el caso, por ejemplo,
del maestro-asistente de literatura que afirma no tener jams ms de siete u
ocho ausentes sobre cuarenta inscritos y que los faltistas le entregan a veces
un certificado mdico o una carta de disculpa de los padres.
PIERRE BOURDIEU
(Profesor de griego). El retardo, poco importa. Si alguno de
ellos llega tarde, es porque considera bueno asistir a mi
curso, si bien esa persona podra haber preferido tomar
una taza de caf, debera felicitarlo" (Asistente de griego).
"No excluyo a los retrasados, no estamos en la escuela
primaria" (Asistente de griego).
La misma aversin por los procedimientos "escolares" o "de
primaria", lleva a rechazar todo recurso a tcnicas brutales u
ordinarias de incitacin o de control: la mayor parte de los
asistentes o de los maestros asistentes permiten una gran libertad
a sus estudiantes tanto en lo que se refiere a la fecha as como a
la frecuencia de la entrega de tareas.
"Existe la regla oficial, que se da a conocer pblicamente,
aunque despus se hacen concesiones ... En la prctica, se
aceptan todos los retardos" (Maestro-asistente de fsica).
"Yo fijo una fecha pero no es absoluta" (Asistente de francs).
"Yo acuerdo los plazos, acepto todos las copias mientras
no se haya corregido la tarea en clase" (Asistente de
francs). "Permito perfectamente que los estudiantes me
entreguen sus tareas despus de tiempo, ellos recurren
mucho a esta facultad, abusan incluso al final de ao"
(Asistente de latn). "Soy muy exigente en la entrega de la
primera tarea, despus soy mucho ms tolerante. Acepto
como plazo mximo el da de la correccin" (Maestro-
asistente de griego).
Todos concuerdan en evitar un carcter demasiado solemne y
demasiado impresionante a la asignacin de calificaciones,
privndose con esto deliberadamente de una de las competencias
ms eficaces del profesor de liceo que prepara para la Escuela
Normal Superior o del que prepara para la Politcnica. Si hablan
del examen, es ms bien para tranquilizar ms que para "dar el
soplo", dando consejos y revelando recetas tcnicas.
"Es necesario, en todo caso, evitar los comentarios
peyorativos en pblico, por razones, digamos, psicolgicas.
Los comentarios orales que hago sern, ms bien, segn el
principio que he adoptado, comentarios aduladores"
(Asistente de latn). "Para devolver las tareas, tengo un
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ... 65
sistema totalmente emprico: doy un orden descendente
para las primeras copias, despus las entrego sin ningn
orden. Creo que es muy humillante, en el sistema de entrega
bajo la forma de composiciones, esperar a ser nombrado
en ltimo lugar. De por s ya es incmodo tener una mala
calificacin. Yo las entrego sin comentarios ( ... ) En la
correccin me llega a suceder con frecuencia el citar tal
traduccin que me parece particularmente buena, o tal tra-
duccin que me parece mala, pero siempre de manera
annima" (Asistente de francs). "Me sucede subir las
calificaciones para infundirles valor, para darles seguridad
a los estudiantes. Generalmente subo las notas a fin de ao,
soy muy exigente a principio de ao" (Asistente de filosofa).
"Me sucede hablar del examen, por supuesto. iNo en un
tono escalofriante! Ms bien tengo la tendencia a
desdramatizar. No, no les infundo el terror pnico del exa-
men. Trato de guiarlos hacia la filologa pura" (Asistente de
filologa griega).
El encuentro libre entre dos proyectos intelectuales libres, el
informe pedaggico no sabra tomar la formas de una imposicin
brutal de disciplinas y de saberes: el aprendizaje debe seguir su
marcha ("Ios estudiantes deben encontrar lo que les conviene"),
siendo ms importante la calidad de la asimilacin que la cantidad
de las cosas asimiladas.
"No pienso que haga falta multiplicar las tareas, pues una
tarea bien hecha vale ms que tres tareas elaboradas de
prisa" (Maestro-asistente de latn). "A veces se les aplican
cuestionarios escritos durante las sesiones de trabajos
dirigidos. Pero, en todo caso, en raras ocasiones, excep-
cionalmente al final de una sesin de trabajos dirigidos, del
trabajo por hacer. Se les dan problemas que resuelven du-
rante las sesiones; por fuera, hace falta que tambin se
sientan libres. Porque efectivamente es necesario esco-
larizarlos, pero tampoco debemos imponernos. Tambin es
bueno que pongan a prueba su iniciativa en el trabajo. No
se debe intentar tomar una determinacin hasta en el ms
mnimo detalle en toda su actividad intelectual en relacin
con la preparacin del examen. Hace falta dejarles un margen
de iniciativa y de personalizacin. Tampoco se les debe limitar
demasiado" (Maestro-asistente de fsica).
PI ERRE BOURDIEU
Entre los asistentes o maestros-adjuntos de matemticas o de
fsica que fueron interrogados durante el curso del segundo
trimestre, menos de la tercera parte dice haber aplicado al menos
un cuestionario escrito a partir del inicio del ao escolar y muchos
indican que ellos todava no han hecho ninguna evaluacin. "El
cuestionario escrito es bueno en la enseanza secundaria, sin
embargo, est totalmente fuera de lugar en la facultad" (Asistente
de mecnica).
"Nosotros evitamos sancionar los ejercicios con notas. La
evaluacin sistemtica crea una atmsfera de preparacin
acelerada que frena mucho la marcha de los TO. Es cierto
que an no tienen notas y que en el momento del examen
dispondr de alrededor de cuatro o cinco notas por cada
uno, pero no creo que una larga lista de evaluaciones me
muestre mucho ms sobre ellos" (Maestro-asistente de
mecnica).
Son muchos los asistentes que alertan a los estudiantes con-
tra todo lo que puede parecer dictado o impuesto, as como
contra los manuales y todas las formas de saber "rutinizado":
"Me gustara tambin que ellos no tomen en forma tonta y
sistemtica todo lo que yo escribo, que ellos no vuelvan a
copiartodo" (Maestro-asistente de matemticas). "Ante todo
los alumnos no deben utilizar libros viejos; yo les recomiendo
algunas tesis recientes, algunos libros ... " (Maestro-asistente
de francs).
Las diferencias sistemticas que oponen al profesor de cursos
preparatorios al profesor de facultad se explican, por un lado por
las diferencias en las condiciones de ejercicio de la accin
pedaggica; y por el otro, por las diferentes posiciones que ocupan
en la estructura de las instituciones de enseanza y que se inclinan
hacia las relaciones diferentes con respecto a la profesin.
Obligados a contar con una definicin social de la funcin que
tiende a excluir los deberes de encuadramiento del trabajo como
indignos de la enseanza superior, puestos a competir para
conquistar a un pblico cambiante, intermitente, numeroso, con
frecuencia poco dispuesto y siempre mal preparado para
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS .. 67
imponerse disciplinas de trabajo, los profesores de facultad slo
pueden rechazar todas las prcticas que les serviran solamente
en caso de aparecer como profesores de enseanza secundaria
extraviados en la enseanza superior, que les enajenaran un
pblico sobre el cual tienen muy poco ascendiente. Y que, la
mayor parte del tiempo, les aportara una sobrecarga de trabajo
desproporcionada con relacin al tiempo del que disponen cuando
quieren o deben llevar tambin una investigacin: as, el
"liberalismo" o el "laxismo" pedaggico constituye una respuesta
adaptada a la situacin objetiva. El hecho de que los profesores
titulares tengan el poder de determinar la divisin del trabajo entre
los profesores a travs de tareas determinadas o por el slo hecho
de dispensarse de las actividades ms claramente reconocidas
como "pedaggicas", notoriamente todas las tareas de
encuadramiento del trabajo, que se encuentran tanto devaluadas
como subalternas, el rechazo de "todo lo que siente el colega",
como deca Renan, guarda siempre una referencia implcita a la
estructura de la jerarqua universitaria"." Pero las libertades que
los asistentes y los maestros asistentes conceden a sus
estudiantes aparecen tambin como tantas libertades que ellos
toman con la definicin ms exigente de su deber, o, lo que es lo
mismo, como tantas concesiones a la necesidad. Y esta
redefinicin del puesto se impone a ellos mucho ms
imperativamente que, como fue cada vez ms el caso en el periodo
donde el crecimiento del nmero de estudiantes impuso la creacin
de posicones subalternas cada vez ms numerosas, ellos son
cada vez menos seleccionados, por lo tanto cada vez menos aptos
para ocupar el puesto tal como fue definido en una etapa anterior
del sistema. Es decir, cuando los asistentes eran apenas ms
numerosos que los profesores titulares, por lo tanto prometidos y
38 Habremos remarcado la diferencia entre dos declaraciones tpicas a
propsito del retraso de los estudiantes, la de un profesor y la de un asistente:
"la preocupacin por ser corts es muy limitada; lo nico que les pido es que
no hagan mucho ruido"; "No excluyo a los que llegan tarde, ya no son de
escuela primaria". El primero se contenta con pedir estudiantes, con un
pesimismo desengaado, que se plieguen a las reglas elementales de la
cortesa; el segundo se seala, por su liberalismo, que no podra ser
confundido con un maestro de enseanza elemental".
PIERRE BOURDIEU
preparados para sucederlos;39 la voluntad de instaurar
menos distantes y de testimoniar en conslderaclon .a los
estudiantes una comprensin, que a veces llega a .Ia complicidad
tcita o declarada, es tambin una manera de pedir y de obtener
de ellos una forma de comprensin o de indulgencia.. .
Adems de que la imposicin de una disciplina rigorista por
medio de entrega de trabajos seria irrealista, dadas las
de trabajo de los estudiantes, su formacin y ,con el
trabajo, una actitud ms liberal, por lo tanto mas. popular'.' llene
por efecto disminuir la carga de trabajo que seria casI siempre
insostenible, dado el nmero de estudiantes, SI estuvieran
obligados y preparados a imponerse disciplinas analogas a las de
los alumnos de la escuela preparatoria.
En principio, por el nmero de tare,as a dar a los estudiantes,
la mejor cifra, en fin, la cifra recomendada, es seis tareas al
ao. Pero en el segundo ciclo nada es fiJO, hay qUienes no
dan ninguna; todo depende de los hombres y no de las
instituciones. Algunos se sienten molestos de Imponer
nmero determinado de tareas, cuando los grupos esta n
saturados. No hay reglas, la gente no quiere es
todo. Por mi parte, yo pido cuatro tareas al ano (ASistente
de francs).
y la misma lgica lleva a rechazar todo a sancion;s y
a toda forma de incitacin, disciplina o c@trol escolares en
nombre de la misma ideologa de respeto debido al estudiante y a
su estatuto de "adulto" y a las vrtudes irremplazables de la
bsqueda personal:
"Cuando interrogo a alguno, veo bien s ha hecho alguna
Si ha hecho nada me vuelvo un poco moroso.
cosa. l' No me
Finalmente ellos son libres de hacer o que qUieran. .
gustan las relaciones de fuerza entre ellos y yo. Hoy en dla
ese es el peligro, se tiene la tenden<:la a acuartelarlos, a
reclutarlos. Yo evito cualqUier sanclon. Por supuesto, SI
39 Cf. P. Bourdieu, L. Boltanski y P. Maldider, "La dfense du corps",
Information sur les sciences sociales, X, 4, 1971, pp. 45-86.
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ...
69
alguien se manifiesta por una holgazanera extraordinaria,
terminar por sealarlo; tengo la impresin de que en lo
oral yo lo tendr en la nariz" (Asistente de griego). "Al que
no ha hecho nada ( ... ) puedo invitarlo a platicar conmigo al
final del curso, individualmente. Pero sobre todo, nunca
sealarlo a la vergenza pblica, nunca un castigo, jams
una humillacin. Estoy radicalmente en contra de este
sstema ( ... ) Todo lo que pueda vejar a las personas, todo
lo que pueda herir su amor propio, todo eso me parece un
sistema odioso, medieval y enteramente negativo desde el
punto de vista pedaggico" (Maestro-asistente de fsica).
As, las prcticas que, como el rechazo al anuncio de asumir los
rasgos ms "escolares" de la funcin acadmica, descansan todas
sobre la ficcin de un estudiante preparado para organizar l mismo
su trabajo o sobre la exaltacin de las virtudes de la libre empresa
en materia de aprendizaje, traicionan el rechazo a identificarse pu-
ra y llanamente con una definicin devaluada de la Tuncin
profesoral y proveen un medio para realizar al menor costo la imagen
del docente de calidad para alumnos de calidad;'o pero, simul-
tneamente, el recurso a los ms econmicos y a las tcnicas
carismticas ms seguras, a saber, aquellas que consisten en
manifestar simblicamente un menosprecio por las tcnicas, permite
a las categoras de docentes, que su posicin inferior en el sistema
universitario condene a un doble juego que brota entre las
actividades de enseanza y las de investigacin -principio oficial
de toda promocin universitaria-, disminuir una carga de trabajo
con frecuencia aplastante, sobre todo en las disciplinas ms
saturadas que acogen a una poblacin de estudiantes con apti-
tudes y con posibilidades de trabajo extremadamente dispersas"
40 Se ve que esta incertidumbre de los fines que se proponen los
profesores motivados y justificados por la dispersin extrema del pblico en
sus prcticas con doble finalidad, formar investigadores y preparar
profesores, est bien hecha para motivar y justificar la incertidumbre de los
fines que tienen los estudiantes, y todas las jugadas de mala fe que ella
autoriza.
41 Ahi radica precisamente una de las diferencias ms importantes entre
las facultades y las clases preparatorias: ms cuidadosamente seleccionado,
el pblico de estas ltimas es mucho mas homogneo que el de las facultades,
PIERRE BOUROIEU
"Reservo algunos das de la semana al trabajo de
preparacin y de enseanza, desconfo de mi mismo. Soy
asistente y me debo tambin al trabajo de investigacin. S
muy bien que es lamentable, que habra mucho por hacer
( ... ) pero ahora yo cuido mi tiempo, tengo tesis que revisar"
(Asistente de griego). "Lleva tiempo corregir las tareas en
funcin de una crtica futura. Pero todo lo que hacemos da
la impresin de un trabajo gratuito puesto que en nuestra
carrera, esto no nos sirve de nada. Cuando llegamos se
nos dice: 'aprendan a leer las copias en diagonal, en cinco
minutos .. .'. Sabe lo que un director me dijo cuando llegu?
'En la semana hay tres das para los estudiantes, tres para
la tesis y el sptimo da hace como el "Eterno", descansa'"
(Asistente de letras). "Lo que considero fastidioso en la
facultad es estar en medio de dos imperativos: continuar
con mi tesis, que es con lo que gano mi pan, y ocuparme de
los estudiantes. Esto podra no ser contradictorio. Sin em-
bargo, mi director de tesis no es mi director de enseanza y
si yo le entrego solamente 100 pginas, l dice: 'Que
perezoso' y no quiere enterarse si tengo tareas qu corregir,
o cursos qu preparar. Finalmente, hacer la tesis es inmoral
pero es cotizable; mientras que el trabajo de ensear es un
trabajo moral pero totalmente gratuito. Conozco muy bien a
tramposos que trepan slo haciendo su tesis" (Asistente
de historia).
tanto en lo que se refiere al origen social, como a los antecedentes escolares
(86.5% de los alumnos que se preparan para la Politcnica A' y 84% de los
liceos que preparan para la Escuela Normal Superior han obtenido el
bachillerato con mencin; casi todos -95%- los alumnos del liceo que
prepara para la Escuela Normal Superior han pasado por las secciones
clsicas). Resulta que los profesores de los cursos preparatorios ignoran
uno de los problemas pedaggicos ms difciles, sobre todo sensible en las
facultades de ciencias, lo que plantea una dispersin excesiva del nivel de
recepcin: la medida de las aptitudes en el manejo y en la comprensin de la
lengua escolar ha mostrado no solamente que los alumnos del liceo que
prepara para la Escuela Normal Superior obtienen resultados superiores a
los de los alumnos de facultad, sino tambin que la distribucin de las notas
obtenidas por los alumnos del liceo que prepara para la Escuela Normal
Superior en un ejercicio de definicin de palabras se distancia brutalmente
de la forma normal, del hecho de la ausencia total de notas bajas, y muy
bajas (Gf. P. Bourdieu, J. C. Passeron y M. de Saint Martin, Rapport
pdgogique et communication, Mouton, Pars, 1966, pp. 66-68).
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ...
71
Estos anlisis valen a fortiori para los profesores titulares cuya
posicin jerrquica autoriza a afirmar ms completamente su
identificacin con la imagen del intelectual o del sabio"
manifestando su distancia con relacin a todas las prcticas
capaces de recordar la verdad objetiva de la funcin. Al dejar a
los docentes subalternos todas las tareas de encuadramiento del
trabajo de los estudiantes, ellos se reservan las funciones de
maestro de la palabra y de juez supremo y tambin de director,
real o supuesto, de investigaciones, reales o supuestas.
Tal organizacin pedaggica tiende a demandar del estudiante,
ms bien poromisin, una actitud homloga a la de los profesores:
como las prcticas de sus maestros, las prcticas de los
estudiantes derivan, por una parte, del hecho de que ellos no se
asumen como estudiantes porque las condiciones objetivas no
les dan los medios para hacerlo. Todo sucede, en efecto, como si
la organizacin y el funcionamiento de las facultades dedicaran a
los estudiantes, privados de la asistencia continua de la institucin
y obligados a concebir el aprendizaje como una empresa indi-
vidual, a mediar entre una actividad escolar mal atendida de sus
medios y de sus metas, y un diletantismo que se expresa, entre
otras cosas, en el rechazo de las disciplinas y de controles
escolares, o en la adhesin mgica particularmente frecuente
en las disciplinas cuyo prestigio presente est bien hecho para
hacer olvidar un porvenir decepcionante, hacia una imagen
exaltada de la vocacin intelectual, doble negacin de la verdad
objetiva del aprendizaje y de la profesin a la cual conduce
objetivamente
4
'
"Me consigo bibliografas, no tomo a lo tonto la bibliografa
del profesor ( ... ) Detesto ir al curso. El ao pasado no asist
42 De donde slo ella podra rendir cuenta completamente una historia
social de la posicin de la fraccin intelectual al interior de la clase dominante
y de la posicin de los universitarios al interior de esta fraccin (es decir, al
interior del campo intelectual) y de las representaciones correlativas de las
formas aprobadas para realizar la imagen aceptada del intelectual cumplido.
43 De ah se explica la amplia dispersin de las prcticas (yen particular
de la productividad escolar) y de las actitudes de los estudiantes que se
oponen a la homogeneidad de las prcticas y de las actitudes-de los alumnos
de nivel preparatorio.
PI ERRE BOURDIEU
al curso iba a la facultad mas no a las horas de los cursos
( ... ) utilic la biblioteca universitaria: en mi primera
solicitud, un tipo se mostr ridiculamente bobo, me fUI y
jams pas a recoger mi credencial. En algunas ocasiones
fui a la biblioteca con colegas para consultar los ficheros
( ... ) Leo demasiado rpido, de manera anrquica; y compro
los libros que tengo la seguridad de releer, de poder
consultar, a los que pueda remitirme ( ... ) Slo hay que leer
a quien me de la impresin de haber trabajado ( ... ). En
realidad trabajaba durante la noche, solamente la noche,
me gusta mucho la noche. ( ... ) Este ao repito ?istoria de la
filosofia, pero de hecho, no me siento que repito (Estudiante
de filosofia, Pars). "Tengo horror de la palabra tramposo:
somos diletantes. Al diletante le gusta lo que hace, no esta
traumatizado por su chamba ( ... ) Siempre se tiene !a
impresin de que su trabajo est inconcluso pero que, aun
as se llegar a hacer algo" (Estudiante de letras, Pans).
Los estudiantes de matemticas, que parecen ocupar una
posicin homloga a la de los estudiantes de filosofa en las
facultades de letras, manifiestan disposiciones muy parecidas y,
no obstante tener una relacin mgica con su vocacin, privilegian
la abstraccin, la teora, la investigacin:
Las matemticas en la facultad estn liberadas de todos
105 clculos bestiales que los profesores de liceo que
prepara para la Politcnica creen que es bueno hacern,os
engullir. Mi espritu de libertad y de independencia solo
puede adherirse a la concepcin de las matemticas tal
como se imparten en la facultad. Presentan un formalismo
muy seductor para el espritu ( ... ) La fsica tambin presenta
muchos atractivos. Tengo verdaderamente el sentimiento
de estudiar una ciencia moderna muy alejada de los
problemas de calorimetra o de balance que en
los cursos de liceo que prepara para la Polltecnlca
(Estudiante de matemticas y fsica, Pars),
As es suficiente con reunir los rasgos que caracterizan a los
dos tiOS de instituciones escolares, para entrever las
que cumplen en y por su oposicin misma: en la orgamzaclon
capaz de obtener la ms amplia productividad escolar debido a
sus tcnicas de incitacin al trabajo, de encuadramiento continuo
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ... 73
de la actividad y del control de asimilacin, corresponde el pblico
ms favorecido tanto social como escolarmente (y casi
exclusivamente masculino), mientras que la organizacin menos
capaz de obtener un fuerte rendimiento escolar (por referencia a
las metas planteadas objetivamente por los dos tipos de institucin)
acoge a un pblico muy diverso con respecto a la edad, del capi-
tal escolar y de los intereses intelectuales, menos favorecido es-
colar y socialmente y fuertemente feminizado, por lo tanto
particularmente expuesto al desperdicio de esfuerzos o al
desconcierto y al diletantismo, correlativos de la ausencia de
incitaciones, obligaciones y de controles institucionales. La libertad
que la tradicin de las facultades concede a los estudiantes, as
como las posibilidades que ofrece una enseanza menos escolar
y a veces ms abierta a los problemas de la investigacin, slo
pueden servir a la ms pequea fraccin de estudiantes que deben
a su pasado escolar ya su origen social la minimizacin de los
medios para organizar ellos mismos la empresa de aprendizaje;
pero la atomizacin del papel profesoral, que es empujado al
extremo en las facultades de ciencias, y la flexibilidad, incluso lo
impreciso del encuadramiento, que en parte guarda con el registro
"agregado" que los docentes mantienen con su funcin, son por
naturaleza susceptibles a un desasosiego profundo entre todos
aquellos que no disponen de las tcnicas de trabajo indispensa-
bles y que no encuentran en ellos mismos las incitaciones para
una actividad reglamentada y regular. Inversamente, la empresa
ejercida por una organizacin escolar que, a travs de una
regulacin rigurosa del uso del tiempo, impone a la vez prcticas
reglamentadas y una relacin habitual con las prcticas que tienen
como contrapartida una dependencia extrema de los alumnos con
respecto a una enseanza directamente subordinada a las metas
escolares y siempre regida por tradiciones que, como el culto a la
competencia, tienden a producir individuos preparados para poner
en obra una cultura adquirida, ms que a producir una nueva
cultura,
No es suficiente decir que esta estructura dualista tiene por
efecto duplicar las desigualdades iniciales, recibiendo las ms
favorecidas, sobre todo bajo el registro escolar, recibiendo la
enseanza ms formadora (desde el punto de vista de las normas
dominantes). No hay algo de paradjic\!>.\en el hecho de ceder
PIERRE BOURDIEU
los estudiantes menos seleccionados a los profesores ms
seleccionados? Y de ofrecer la enseanza ms escolar, la menos
abierta a la investigacin, a los alumnos aparentemente mejor
preparados para liegar a ser sabios o intelectuales? De hecho,
todas las paradojas aparentes encuentran su principio en la
relacin entre las instituciones antagonistas y complementarias.
Podemos as preguntarnos si la existencia de una enseanza
secundaria-superio., socialmente ubicada en posicin dominante
y capaz de cumplir sus funciones tcnicas y sociales ms vitales
desde el punto de vista de la reproduccin de la clase dominante,
no tiene por efecto permitir a las facultades a definirse por una
doble negacin, a rechazar las tareas de encuadramiento y de
entrenamiento que asegura la enseanza secundaria-superior
de los cursos preparatorios sin, por lo tanto, tener que asumir
completamente la reproduccin de la enseanza superior como
enseanza de investigacin y de preparacin para la
investigacin'4 Pero estas rarezas de la divisin del trabajo
propiamente intelectual y cientfco no se explican totalmente sino
cuando vemos que lo que est en juego y los efectos sociales de
la divisin no se sitan todos en el orden intelectual y cientfico, y
que la lgica de la divisin del trabajo intelectual y cientfico
interfiere sin cesar con la lgica de la divisin del trabajo de
dominacin.
44 En las facultades de letras, y muy particularmente en las disciplinas
cannicas, letras clsicas, historia y filosofa, la enseanza se mantuvo por
mucho tiempo dominada en sus contenidos y mtodos para la preparacin
del ttulo por oposicin de catedrtico: la posicin de este concurso de
reclutamiento de profesores de enseanza secundaria en la cima de la
jerarqua escolar de los ttulos escolares tenda a imponer el dominio de las
normas intelectuales que rigen la preparacin (y que apenas difieren, a pesar
de la apariencia de especializacin, de la de los liceos que preparan para la
Escuela Normal Superior) sobre todo en la enseanza y todo el aprendizaje
de grado inferior, ya sea que se trate de la preparacin de la licenciatura o
bien de la redaccin de una memoria, con frecuencia determinada en su
tema, mtodo y espritu por las exigencias del concurso ms que por las de
la investigacin. El monopolio de los cursos de oposicin, y a fortiori, de la
participacin en los jurados de los grandes concursos era, al menos hasta
los aos setentas, altamente reivindicada por los profesores titulares, que el
deseo de tener a los asistentes y a los estudiantes a una distancia respetuosa
lleva hoy en da hacia la preparacin al doctorado de tercer ciclo. A travs del
dominio de la oposicin, era toda la tradicin ilustrada por los cursos
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ...
75
El proceso de consagracin
"Conviene a los nobles hacer las cosas
con grandeza"
Hen Jonson, Les Ftes de Cynthie
No podemos comprender ntegramente las caractersticas ms
significativas de las "escuelas de lite" (en el caso especfico, las
clases preparatorias en las Grandes escuelas y las Grandes
escuelas en s mismas) sino con la condicin de percibir que la
transformacin que tienen para operar no es slo tcnica sino
tambin social o, si se quiere, mgica. Todas las operaciones
tcnicas del proceso educativo son sobredeterminadas
simblicamente porque siempre cumplen adems una funcin de
consagracin (o sociodicea) y que por lo tanto pueden describirse
como tantos momentos de un ritual de consagracin: la seleccin
tambin es "eleccin" de los "elegidos", el examen es tambin
"prueba", la formacin "ascesis" y la competencia tcnica,
competencia social y calificacin carismtica. Dicho de otro modo,
el proceso de transformacin que se cumple en las "escuelas de
lite" es un rito de transicin que, a travs de las operaciones
mgicas de separacin y de admisin analizadas por Arnold Van
Gennep, tiende a producir una lite consagrada, es decir, no
solamente distinta, separada, sino tambin reconocida y
reconocindose como digna de ser; en una palabra, distinguida.
preparatorios la que impona no solamente sus ejercicios y sus pruebas
arcaicas sino tambin el predominio de modelos de expresin y de
pensamiento tan antinmicos a la intencin de la investigacin como la
disertacin, la explicacin de textos o la "gran leccin", con el tipo de lectura
y de escritura que exigen, las problemticas y las ideologas que acarrean.
Los docentes que, hasta fecha reciente (y todava hoy en da en los grados
superiores de la jerarqua universitaria), se reclutaban en su gran mayora
entre los admitidos y los exalumnos del Liceo que prepara para la Escuela
Normal Superior, que estaban mejor preparados para impartir una enseanza
que gira hacia los grandes concursos universitarios, que a cumplir u
organizar una investigacin: la preparacin del doctorado del Estado era,
en la mayora de los casos, una empresa solitaria, conducida durante muchos
aos, sin ms ayuda que los consejos de un maestro abrumado de
manuscritos interminables e inclinado a reservar sus ms vivas crticas para
las luchas en el gran espectculo por la defensa de una tesis.
PI ERRE BOURDIEU
La accin que se ejerce de inicio sobre el novato, modificando la
representacin que tiene de s mismo, y de su funcin y tambin
sobre los otros, transformando la representacin que tienen de
l, hecho que este "ser de lo comn" "no es ms lo que era antes"
y "se purific y santific slo por esto que se despoj de las cosas
bajas y banales que sobrecargan su naturaleza"." Lo que equivale
a decir que el proceso de distincin que da lugar al "hombre culto"
es un caso particular del proceso propiamente religioso de
separacin que produce toda especie de sagrado.
La seleccin de aquellos que sern sometidos a la accin de
formacin es en s misma una accin de formacin: la escuela elige
a los ms "aptos", es decir, a los mejor dispuestos hacia la escuela
y mejor dotados de las propiedades que demanda la escuela; y la
seleccin refuerza estas caractersticas por la consagracin que
les confiere en la propia operacin de seleccin, la cual, en un mismo
movimiento, pone aparte y rene, separa gente parecida (entre ellos)
y rene gente diferente (de los otros). Esta accin invisible se ejerce
sobre los "elegidos" a travs del efecto de asignacin estatutario
(o de "nobleza obliga"), ligado a la adscripcin a un lugar y a un
status social socialmente distinguidos (de lo comn), y de todo
un conjunto de efectos relacionados con la separacin y con la
existencia en tanto que grupo separado, es decir, a la coexistencia
continua y prolongada de un conjunto de individuos tan
homogneos como sea posible en todos los registros pertinentes
desde el punto de vista de la formacin propuesta -principalmente
desde el punto de vista de las disposiciones en lo que concierne a
la escuela- y consideradas socialmente equivalentes por su
agregacin a la misma clase. Los efectos de la accin formativa
inherente a la seleccin se refuerzan con los efectos de la accin
de inculcacin propiamente dicha que no hace sino concluir un
trabajo ya comenzado por otras instituciones -empezando por la
familia- o por otros medios -principalmente por la intersocializacin
ligada a la reunin de un grupo tan homogneo como posible bajo
el registro de las disposiciones esperadas (lo que tiene por efecto
minimizar el costo de la aculturacin).
45 Estas expresiones son tomadas de la descripcin hace
de los efectos del "culto negativo" - o del ascetismo (ef. E. Durkhelm, Les
formes lmentairesde la vie religieuse, ( PUF, Pars, 1968, p. 442).
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ...
77
Consagrar a aquellos que se consagran
La eficacia simblica debe su carcter mgico de excepcin
aparente al principio de conservacin de la energa social, al hecho
de que no se ejerce ms que con la colaboracin de las
disposiciones sobre las cuales se ejerce (y que han exigido un
trabajo de inculcacin previo). Es as que la empresa de
consagracin que cumple la institucin escolar slo se logra en la
medida que consagra; es decir, confirma y ratifica, sanciona y
santifica -e inicialmente por la seleccin como eleccin- los
efectos de la accin pedaggica previa que ha dotado a los ele-
gidos de las disposiciones requeridas por la institucin: disposicin
para reconocer (a la institucin), para invertir en la postura que
ella propone, para creer en el conjunto de valores sagrados que
reivindica explcitamente o que afirma tcitamente, y muy
especialmente cuando se dan los procesos de seleccin, es decir,
de cooptacin, que se apegan, probablemente y ante todo, a los
preceptos de la institucin; y para realizar la forma particular de
excelencia escolar y social que consagra la institucin a cooperar
en la accin de formacin, de transformacin, que habilita a la
institucin. Como lo muestra de manera sobresaliente la estadstica
de las propiedades escol9res y sociales de los alumnos de las
clases preparatorias literarias o cientficas -y con ms razn, de
los alumnos de las grandes escuelas, que han sido objeto de una
nueva accin de formacin y de seleccin-, los juegos estn,
para lo esencial, armados por adelantado: la accin de formacin
logra tener xito slo porque se aplica a individuos ya formados
de acuerdo a las expectativas del trabajo de formacin, que tiene
como funcin principal redoblar la inversin en la institucin que
ha conducido a los novicios a volverse hacia ella
46
46 Cada vez estamos ms cerca de lo que se pOdra creer, de las
instituciones evidentemente destinadas a una funcin de consagracin, como
los "Sagrados colegios", que estuvieron reservados, entre los Maoris, a los
nios de la nobleza (cf. R. H. Lowie, Social Organization, Holt, Rinehart and
Wnston, New York, 1960, 1'. ed., 1948, p. 197); o de los internados que, en
el Japn de la poca de los Tokugawa, reunan a los hijos mayores de las
PI ERRE BOURDIEU
Estos alumnos, a los cuales el acceso a las "escuelas de lite"
consagra separndolos de los estudiantes ordinarios, estn de
por si alejados de estos estudiantes por un conjunto de diferencias
sociales y escolares: las "escuelas de lite" renen la "lite" de las
escuelas, que es tambin una "lite" social. Y la socializacin
anticipada, que es la condicin desconocida del xito de la accin
de consagracin, queda en evidencia en los ndices del xito es-
colar previo, que es al mismo tiempo causa y efecto de la
disposicin a reconocer las posturas y los valores escolares y,
por ah, del xito escolar. Los alumnos de nivel preparatorio son,
en efecto, el resultado de una larga serie de actos de consagracin
que son tanto actos de separacin como de agregacin: todos los
efectos -que nicamente son ms visibles a este nivel elevado
del plan de estudios, donde la ruptura entre los sobrevivientes y
los excluidos es particularmente notoria (consagracin,
reforza miento de la homogeneidad, etc.)- se ejercen tambin en
Un alumno que se prepara para la
Escuela Normal Superior ejemplar
14 Ha obtenido e[ premio a [a excelencia?
Si -Ne(1)
Si la respuesta es s favor de indicar en cul(es) clase(s):
6, 5, 4, 3, 2, 1, Filosofa
15 Cules son [os premios, menciones y distinciones que ha obtenido?
a. En primero: todos excepto latn (mencin)
b. En [a clase terminal todos
16 Se ha presentado en e[ Concurso General? (precise [a disciplina y el
resultado
a. En primero Francs (mencin) - Latn (mencin)
b. En la clase terminal Filosofa; historia (mencin)
alumno que se prepara para la Escuela Normal Superior, Louis-Ie-Grand, 19
aos.
Fuente: Encuesta del eSE
grandes familias de los samurai (el. R. P. Dore, Educatian in Takugawa Japan,
Routledge and Kegan Paul, Londres, 1965); o de los boarding schoo/s de la
Inglaterra victoriana (J. Wakeford, The Claistered Elite. A Sacialagical Analysis
of the English Public Baarding Schaal, Macmillan, Londres, 1969).
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACIN SOCIAL. LOS CURSOS ...
79
los dems puntos crticos de la carrera escolar, es decir, cada
vez que una operacin relativamente importante de seleccin
-antes al entrar al primer ao de secundaria, hoy cuando se pasa
a 2 ao de preparatoria, por ejemplo- divide a la poblacin en
clases jerarquizadas (seccin c/otras secciones, etc.).
La poblacin de las clases preparatorias se distingue de la
poblacin de las facultades de letras y de ciencias por un conjunto
sistemtico de ventajas sociales y escolares. Frecuentemente
inscritos en un liceo al primer ao de secundaria (70% de los que
se preparan para la Politcnica de la seccin A contra 52.5% de
los estudiantes de ciencias de primer ao del segundo ciclo,
muchas veces egresados de los colegios de enseanza general y
de las secciones modernas) yen una seccin clsica (74.5% con-
tra 48%); en muchos casos inscritos en una seccin clsica en el
ltimo ao (99% de los alumnos que se preparan en el liceo para
la Escuela Normal Superior y 71.5% de quienes se preparan para
la Politcnica A, contra 66.5% de los estudiantes de letras en Pars
y 35% de los estudiantes de ciencias); casi siempre habiendo
llegado al trmino de la escolaridad sin reprobar (90% de los
alumnos que se preparan para la Politcnica A, 88.5% de quienes
lo hacen para la Escuela Normal Superior contra 62% de los
estudiantes de ciencias)," con frecuencia distinguidos con
menciones en el bachillerato (o sea el 84% de los alumnos del
liceo que se preparan para la Escuela Normal Superior, 85% de
los alumnos que se preparan para la Politcnica A, contra 23.5%
y 21 % de los estudiantes de las facultades de letras y de ciencias)
y con nominaciones en el Concurso general, los alumnos de las
47 Debido a las diferencias en los cuestionarios, sobre este punto as como
en algunos otros, no se dispone de informacin correspondiente a los
estudiantes de letras. A diferencia de los cuadros por establecimiento donde
el conjun.to de los alumnos que se preparan para la Politcnica, comprendidas
las secciones A y B, son tomadas en cuenta, los datos que se deberan
retener para las necesidades de la comparacin con los alumnos de liceo
que prepara para la Escuela Normal Superior conciernen nicamente las
secciones A de liceos que preparan para la Politcnica que, suprimidas por
la reforma de las clases preparatorias en 1972 y se volvieron las secciones
M, dominando matemticas, preparaban ms directamente a las escuelas
ms grandes (Ulm, Polytechnique).
PIERRE BOURDIEU
clases preparatorias, que residan casi sempre en Pars o enla
regin parisina durante sus estudios secundarios (34.5% Y 31.5%
del conjunto de los alumnos de las clases preparatorias IiterSrias
y cientficas, contra 17% y 22.5% de los estudiantes d ~ l a s
facultades de letras y de ciencias), tambin provienen de familias
ms favorecidas tanto en lo que se refiere al status social (puesto
que el 59% de los alumnos que se preparan para la Politcnica A
y 65% de los alumno que se prepara para la Escuela Normal Su-
perior provienen de la clase dominante, contra 30.5% y 31 % de
los estudiantes de las facultades de letras y de ciencias), as como
del capital cultural (41 % de los alumnos de liceo que prepara para
la Escuela Normal Superior, 38% de los alumnos que se preparan
para la Politcnica A tiene al menos un padre con nivel de
licenciatura, contra 17.5% de los estudiantes de las facultades de
ciencias). El reclutamiento de las clases preparatorias es, por lo
tanto, muy prximo al de las grandes escuelas, ya que se cuenta
por ejemplo, 67.5% de los alumnos procedentes de la clase
dominante en la Escuela Normal Superior de la calle Ulm-ciencias,
66% de la Escuela Normal Superior de la calle de Ulm-Ietras y de
la escuela Politcnica; asimismo, el nmero de alumnos cuyo pa-
dre tiene por lo menos un diploma equivalente al de licenciatura
es apenas inferior en liceos que prepara para la Escuela Normal
Superior y los de los que preparan para la Politcnica que al de
aquellos que observamos en la Escuela Normal Superior-letras
(54%), en la EN S-ciencias (60%) o en la Politcnica (49.5%).
Los alumnos de los cursos preparatorios procedentes de las
clases dominadas se distinguen del resto de su clase de origen
no solamente por el xito escolar superior (que los distingue
tambin de sus condiscipulos provenientes de la clase dominante),
sino por ventajas secundarias que ayudan a explicar su eleccin.
Dicho de otra forma, se observa el hecho, por dems ya sealado,
que los sobrevivientes, en el seno de un grupo socialmente
seleccionado, de una categora social determinada, clase social o
categora estadstica como el gnero o la edad, presentan tanto
menos las caractersticas sociales y escolares de la categora
tomada en su conjunto (y, a la inversa, presentan tanto ms
caractersticas raras para esta categora) que sta tiene menos
oportunidades de ser representada en este punto del proceso de
eliminacin (precisamente porque presenta en un grado ms alto
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ...
Propiedades sociales
Eno LOUls-Ie- Saint- Sainle- Otra Pa- Lyon
(n=881) Grand Louis Genev. ris (1) In=83)
% (n=146) In= 96) In= 88) (n= 133) %
% % % %
Profesin del padre
Asalanado agrcola, granjero 3.5 1.5 2.0 60
Obrero 4.5 2.5 2.0 2.0 3.0 5.0
Empleado 5.0 2.5 5.0 2.0 2.0 6.0
Artesano 3.0 1.5 5.0 2.0 5.0
Comerciante 5.0 5.5 4.0 8.0 3.5 2.0
Cuadro medio 14.0 12.5 20.0 5.0 20.5 11.0
Maestro de primaria 4.5 1.5 3.0 6.0
Propietario agrcola 1.5 .
1.0 3.5 .
Induslrial, gran comerciante,
cuadro 26.0 35.5 24.0 35.5 31.0 31.0
Ingeniero 14.0 16.5 10.5 21.0 22.0 11.0
Profesin liberal 8.0 7.0 9.5 18.5 7.0 5.0
Profesor 8.5 7.0 11.5 1.0 5.5 8.5
NR Y otro 3.0 6.5 2.0 3.5 3.5 3.5
Profesin da la madre
Sin profesin 52.0 49.5 49.0 50.0 56.5 53.0
Obrera, agricultora 2.5 1.5 2.0 50
Artesana, comerciante 2.5 2.5 1.0 4.5 1.0 1.0
Empleada, cuadro medio 9.0 12.5 12.5 3.5 10.0 8.5
Maestra de primaria 9.5 1.5 10.5 2.5 45 13.5
Cuadro superior, profesin
liberal 3.5 8.0 1.0 5.5 4.5 1.0
Profesora 1.5 5.5 8.5 3.5 3.0 5.0
NR 16.5 19.0 15.5 30.5 20.5 13.0
Profesin del abuelo paterno
Sin prOfesin 1.0
.
2.0 0.5
Asalariado agrcola,
agricultor 10.5 7.0 7.5 3.5 4.5 11 O
Obrero 9.0 7.0 11.5 4.5 5.5 8.5
Artesano, comerciante 17.0 18.0 19.0 12.5 10.0 23.0
Empleado 5.0 5.5 4.0 1.0 4.5 7.0
Cuadro medio 7.0 13.5 3.0 5.5 7.5 6.0
Maestro de primaria 2.5 4.0
.
1.0 2.0 2.5
Cuadro superior, profesor,
profesin liberal 21.5 18.0 19.5 38.0 30.0 24.0
NR 26.5 27.0 33.5 34.0 35.5 18.0
Diploma del padre
Sin diploma 1.5 2.5 2.0 1.0 30
.
CEP-CAP 12.0 15.0 10.5 1.0 6.5 19.5
BEPC-BEI 8.0 40 13.5 3.5 6.0 12.0
SS bac 15.5 18.0 19.0 3.5 10.0 14.5
Pequea escuela, estudiOS
superiores incompletos 8.5 7.0 4.0 7.0 10.0 9.5
Licencia, escuela media 22.0 29.0 20.0 43.0 27.0 205
Titulacin, gran escuela 13.5 15.0 13.5 18.5 19.5 12.0
NR 19.0 9.5 17.5 22.5 18.0 12.0
81
Otra
prov. (2)
(n= 335)
%
7.0
6.5
7.0
4.0
4.5
13.5
8.5
2.0
19.0
95
6.0
12.0
05
52.0
4.0
3.0
8.0
15.5
2.0
4.5
11.0
1.5
16.5
13.0
19.0
5.5
5.5
2.5
16.0
20.5
1.0
14.5
8.5
19.5
10.0
13.0
95
24.0
PIERRE BOURDIEU
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ...
83
Diploma de la madre
Sm diploma 20 2.5 2.0 1 5 1.0 3.0
CEP-CAP 10.5 12.5 9.5 1.0 4.0 14.5 15.0
BEPC-BEI 11.5 11.0 18.0 3.5 16 O 12 O 10 O
BS-bac 24.0 31.5 16.5 27.5 20.5 27.5 22.0
Pequea escuela, estudios
2.0 superiores incompletos 3.0 5.5 2.0 2.0 2.0 5.0
Licencia, escuela media 11.5 12.5 105 19.5 110 11.0 8.0
Titulacin, gran escuela 1.0 1.0 1 O 1.0 20 1.0
Cuadro medio
13.5 11.0 19.0 11.5 12.0 14.5 15.5
Maestro de primaria
5.5 7.5 2.0 3.0 4.5 B.O 6.5
Propielano agrcola
2.0 1.5 4.0 2.5 -
Cuadro superior, industrial
33.0 38.0 41.5 40.0 28.5 26.5 19.5
Ingeniero
5.0 B.O 4.0 5.5 2.5 4.0 2.0
Profesin liberal
10.5 12.0 12.5 145 4.5 60 13.0
Profesor
14.5 18.0 B.5 11.5 26.0 10.5 B.5
NR
3.0 1.0 4.0 5.5 2.0 B.5
Profesin de la madre
NR 38 O 23.5 40.5 45.5 43.0 29.0 39.0
Residencia de los padres al momento de la entrada a sexto
Extranjero 2.0 1.5 4.0 5.5 2.5 1.0
< 10, 000 habitantes 20.0 B.O 13.5 23 O 3.0 29.0 31.0
10, 000 a 100, 000 habitantes 22.5 18.0 12.5 12.5 1.5 29.0 37.5
> 100, 000 habitantes 21.0 9.5 17.0 35.0 6.0 32.0 25.5
Pars y regin parisna 31.5 59.0 51.0 23.0 87.0 5.0 1.0
NR 3.0 4.0 2.0 1.0 25 2.5 4.0
Tamao de la familia
Sin profesin
45.5 41.0 335 48.5 57.0 55.0 46.0
Obrera, agricullora
2.0 2.0
6.0 4.5
Arlesana, comerciante
3.5 2.0 3.0 12.0 4.0 4.5
Empleada, cuadro medio 19.0 145 25.0 17.0 19.0 22.5 19.0
Maeslra de primaria
6.5 12.0 12.5 B.5 - -
Cuadro superior, profesin
liberal
16.0 20.5 210 B.5 12.0 B.O 15.0
Profesora
7.5 B.O B.O 14.0 4.0 11.0
NR
Hijo nico 12.5 13.5 10.5 45 12.0 8.5 16.0
2 hijos 31.5 31.5 28.5 16.0 35.5 33.5 34.5
3 hijos 24.0 23.0 25.0 21.5 26.5 23.0 24.0
4 hijos 15.0 18.0 16.5 21.5 12.0 19.5 10.5
5 hijos 7.5 7.0 14.0 12.5 6.5 7.0 8.0
6 hijos y ms 9.0 7.0 14.5 21.5 7.5 8.5 6.0
NR 0.5 1.0 2.5 - 1.0
Nmero mayor de hijos 3.05 3.0 3.3 4.0 2.9 3.1 28
Profesin del abuelo paterno
Sin profesin
0.5
3.0
Asalariado agrcola, agricultor 12.5 12.0 12.5 8.5 19.0 10.0 15.0
Obrero
10.0 14.5
7.0 16.5 13.0
Artesano, comerciante
16.0 16.5 12.5 14.0 145 265 11.0
Empleado, cuadro medio,
maestro de primaria
17.0 18.0 16.5 B.5 16.5 16.5 21.5
Cuadro superior, profesor,
Aconsejaron entrar al prmer ao de clases preparatorias para la Politcnica (3)
Un profesor 56.5 55.0 59.5 59.0 46.5 62.5 58.5
Un pariente 43.5 45.0 33.5 60.0 46.0 52.0 38.0
Olra persona 13.0 5.5 10.5 14.5 8.5 12.0 18.5
Persona 10.0 11.0 8.5 7.0 11.5 6.0 10.5
NR 5.5 5.5 7.5 4.5 9.0 5.0 4.5
1. Otros liceos de Pars: Balzac, Condorcet, Pasteur (en Neuilly-sur-Sena).
2. Otros liceos de provincia: Clermot-Ferrand, Lille, Toulouse.
profesin liberal
26.0 23.5 46.0 43.0 26.5 12.0 11.0
NR
18.0 15.5 12.5 23.0 16.5 18.5 28.5
DIploma del padre
Sin diploma
0.5
- 2.0
CEP-CAP
11.0 10.0 B.5 B.5 2.5 16.5 19.5
BEPC-BEI
6.5 2.0 B.5 3.0 5.0 12.0 15.0
BS-bac
17.5 17.5 12.5 B.5 19.0 205 26.0
Pequea escuela, estudios
3. Total superior a 100, hecho de elecciones mltiples. superiores incompletos
B.5 7.0 12.5 5.5 14.5 B.O 6.5
Prooiedades sociales
En, Lous-Ie- Fnelon Otro Lyon Lille Otro
(n= 330) Grad (n=4B) Parls (1) (n=42) (n=49) prov (2)
% (n=10) % (n=35) % % (n=46)
% % %
Licencia, escuela media 26.0 34.5 29.5 37.0 16.5 16.5 13.0
Titulacin, gran escuela
15.0 19.0 16.5 11.5 23.5 B.O 4.5
NR
15.0 10.0 12.5 25.5 19.0 16.5 15.5
Diploma de la madre
Sin diploma
3.5 5.5 5.5 2.5 4.0 -
CEP-CAP
B.5 5.5 B.5 B.5 2.5 16.5 13.0
BEPC-BEI
11.0 9.0 12.5 5.5 14.5 10.0 15.0
Sexo
Varones 65.5 100.0 - ) 51.5 100.0 59.0 39.0
Mujeres
T 34.5 - 100.0 I 4B.5 41.0 61.0
Profesin del padre
Asalariado agrcola, granjero 2.5 1.0 4.0 2.5 4.0 6.5
Obrero 3.5 - - 3.0 2.5 12.0 6.5
BS-bac
24.0 225 25.0 20.0 28.5 35.0 15.0
Pequea escuela, estudios
superiores incompletos
4.0 5.5 4.0 3.0 - 4.0 4.5
Licencia, escuela media
20.5 19.0 33.5 26.0 26.0 B.O 13.0
Titulacin, gran escuela
4.5 9.0 B.5 - 2.5
NR
24.0 23.5 B.5 31.5 26.0 22.5 37.0
Empleado 4.0 - - - 9.5 10.0 6.5
Artesano, comerciante 3.0 2.0 6.0 4.5 2.0 6.5
PI ERRE BOURDIEU
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ... 85
R 'd . d I d al mom t de I entrada a sexto
eSI encla e os pa res en o a
Ninguna
I
I B3.0 83.5 B2.5 I 75.0 I 75.0 I 92.0 T B6 O
NR
I I
1.5
I -
I
I 2.5 T 1.5 1.0 2.0
Extranjero
2.5 2.5 -
- 11.0
< 10,000 habitantes 14.0 B.O B.5 3.0 28.5 22.5 19.5
10,000 a lOO, 000 habitantes 28.5 23.0 21.0 14.0 31.0 53.0 32.5
> 100, 000 habitantes 19.5 14.5 12.5 3.0 35.5 22.5 32.5
Pars y regin parisina
34.5 52.0 54.0 80.0 2.5 20 2.0
NR
1.0 4.0 25 2.0
Concurso general
No presentados 57.5 46.5 54.0
.
55.0 47.0 67 O
Presentados, de Jos Sin
cuales: resultad 29.0 40.5 28.0 31.0 48.0 18.5
Con
premio
o
Tamao de la familia
HiJo nico
17.0 13.5 17.0 20.0 9.5 18.5 28.5
2 hijos
30.5 33.5 41 5 255 35.5 22.5 17.5
3 hijos
235 300 12.5 25.5 21.5 22.5 22.0
4 hijos
11.5 7.5 12.5 14.5 19.0 B.O 15.0
5 hijos
B.O 4.5 B5 3.0 12.0 16.5 B.5
6 hiJos y ms
7.5 7.5 4.0 11.5 - 12.0 B.5
NR
2.0 3.5 40 2.5
Nmero mayor de hijos
2.9 2.B 2.7 3.0 2.9 3.2 2.9
Aconsejaron
entrar al primer ao de clases preparatorias parala Politcnica (3)
Un profesor
67.5 65.5 66.5 65.5 64.5 83.5 610
Un pariente
42.5 41.0 54.0 45.5 50.0 28.5 39.0
Otra persona
16.5 21.0 250 5.5 16.5 4.0 15.0
Persona
6.5 6.5 B.5 5.5 2.5 4.0 13.0
NR
1.5 2.0 3.0 2.5 2.0
1. Otros liceos de Pars: Condorcet, Moliere
2. Otros liceos de provincia: Bresl, Clermot-Ferrand, Toulouse.
3. Total superior a 100, hecho de elecciones mltiples.
acceso 2.0 6.5 3.0 1 5 - 0.5
NR 11.5 6.5 14.5 12.5 5.0 14.0
Premio de excelencia
Ninguno 36.0 37.0 37.5 205 54.0 25.5 35.0
1 a 2 28.0 29.0 31.5 29.5 28.5 27.5 27 O
384 14.5 11.0 12.5 21.5 9.0 23.0 14.5
5a6 90 9.5 B.5 14.0 4.0 11.0 9.0
7y ms 9.5 12.5 60 70 1.5 13.0 11.5
NR o nmero no preciso 3.0 1.0 4.0 B.O 3.0 3.0
Mencin en el bachillerato
Regular 27.5 15.0 25.0 24.0 42.0 11.0 32.5
Casi bien 34.5 34.5 37.5 41.0 37.0 25.0 34.0
Bien 26.5 34.5 25.0 22.5 13.5 . 47.0 25.0
Muy bien 10.0 15.0 9.5 B.O 6.0 17.0 7.5
NR 1.5 1.0 3.0 4.5 1.5 1.0 -
Externo-interno
Siempre externo 46.5 45.0 45.0 7.0 88.5 47.0 41.5
Externo e interno 6.5 1B O 40 B.O 1.5 2.5 4.5
Siempre interno 43.5 34.0 41.0 85.0 4.5 49.5 510
NR 3.5 3.0 10.0 - 5.5 1.0 3.0
Propiedades escolares
Ens Louis-Ie- Saint- Sainte- Otra Lyon Ot",
Antigedad
3 sobre 2 65.0 75.5 60.5 71.5 61.0 56.5 64.5
% Grand Louis Genev. Pars % prov. 5 sobre 2 34.0 24.5 37.5 27.5 38.0 42.5 35.0
% % % % % 7 sobre 2 0.5 2.0 - 0.5
Edad
17 aos
3.0 2.5 3.0 60 55 3.5 1.0
18 aos
34.5 42.5 28.0 46.5 29.0 29.0 34.0
19 aos
39.5 34.5 41.5 35.0 40.0 44.5 40.0
20 aos
18.5 14.0 200 10.0 21.0 23.0 21.5
NR 0.5 - 1.0 1.0 10
* Sin objeto los alumnos de Sainte-Genevieve se presentaron al concurso general de la
enseanza catlica
Fuente: Encuesta del Centre de sociologle.
21 aos y ms
3.5 4.0 65 2.5 4.0 - 3.5
NR
1.0 2.5 1.0 - 0.5 0.5
Establecimiento escolar y seccin al sexto
CEG
7.5 9.5 6.0 - 4.0 13.5 9.5
Liceo o colegio moderno 15.5 22.0 25.0 - 16.5 B.5 15.5
Liceo o COlegio clsico 57.5 55.0 49.0 43.0 67.5 60.0 60.5
Propiedades escolares
Ens Louis-Ie- Fnelon Otra Lyon Lirle Otra
% Grand % Pars % % prov.
% % %
Edad
Establecimiento privado
moderno
25 1.5 2.0 3.5 3.0 3.0
Establecimiento privado
clsico
13.0 B.O B.5 46.5 3.0 17.0 10.0
NR
4.0 4.0 9.5 7.0 6.0 1.0 1.5
Clases repetidas en la secundarla
2 clases
3.0 - 1.0 5.5 4.0 - 50
1 clase
12.5 16.5 16.5 17.0 19.5 7.0 7.0
17 aos 2.0 - B.5 - 25 4.5 -
18aos 32.5 26.5 50.0 28.5 26.0 26.5 43.5
19aos 39.0 36.5 33.5 48.5 43 O 49.0 30.5
20aos 1B.O 225 4.0 20.0 26.0 18.5 13.0
21 aos y ms 5.5 9.0 4.0 2.5 4.0 6.5
NR 3.0 5.5 30 2.0 2.0
PIERRE BOURD1EU
Establecimiento escolar y seccin al sexto
CEG 0.5
Liceo o colegio moderno 2.5 - 4.0
liceo o colegio clasico 80.5 85.5 83.5
Establecimiento privado
moderno -
EsLablecimienLo privado
clasico 14.5 13.5 12.5
NR 2.0 1.0
Clases repetidas en la secundaria
2 clases 2.0 2.0
1 clase 9.0 3.5 -
Ninguna 88.5 94.5 100.0
NR 0.5 - -
Concurso general
No presentados 42.0 29.5 21.0
Presentados, de los Sin
cuales: resullado 47.5 59.0 66.5
Coa
premio
o acceso 5.0 B.O B5
NR 5.5 3.5 4.0
Premio de excelencIa
Ninguno 22.5 16.5 25.0
1 a 2 250 30.0 4.0
3a4 16.5 21.0 12.5
5a6 125 12.0 21.0
7 ymas 17.5 13.5 37.5
NR o nmero no preciso 6.0 7.0 -
Mencin en el bachillerato
Regular 14.5 14.5 B.5
Casi bien 40.5 26.5 37.5
Bien 33.5 43.5 41.5
Muy bien 10.0 15.5 12.5
NR 1.5

Siempre externo 62.5 53.5 79.0
Externo e interno 75 12.5 B.5
Siempre interno 26.0 28.5 12.5
NR 4.0 5.5
Antigedad
Cuadrado 65.0 52.0 79.0
Cubo 26.5 34.5 21.0
Bica B.O 13.5 -
NR 0.5 -
Fuente: Encuesta del Centre de soclologie.
3.0 -
50
71.5 74.0
17.0 19.0
B.5 2.0
5.5 2.5
23.0 12.0
68.5 B.5
3.0
48.5 37.0
51.5 46.0
B.5
- B.5
43.0 28.5
34.0 19.0
6.0 9.5
6.0 19.0
3.0 19.0
B.O 5.0
31.5 9.5
45.5 52.5
14.5 28.5
3.0 7.0
5.5 2.5
88.5 47.5
9.5
3.0 40.5
B.5 2.5
57.0 66.5
34.5 21.5
B.5 12.0
- -
60
79.5
14.5
-
2.0
12.0
86.0
57.0
34.0
2.0
7.0
24.5
32.5
205
B.O
10.5
4.0
12.0
51.0
31.0
6.0
57.0
4.0
37.0
2.0
75.5
18.5
6.0
-
2.0
2.0
80.5
13.0
2.0
13.0
87.0
615
25.5
2.5
10.5
13.0
24 O
19.5
11.0
21.5
11.0
13.0
52.0
24.0
6.5
4.5
65.5
2.0
26.0
6.5
74.0
19.5
2.0
4.5
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. lOS CURSOS ...
87
o en mayor cantidad las caractersticas que favorecen la
eliminacin).
Los hijos de obreros, que constituyen el 4.5% de los alumnos
que se preparan para la Politcnica y el 3.5% de quienes lo hacen
para la Escuela Normal Superior, pertenecen a familias que parece
que se distinguen del conjunto de las familias de obreros por un
nivel cultural y social relativamente elevado: entre los alumnos
que se preparan para la Politcnica que son hijos de obreros, el
48% tenan un abuelo perteneciente a las clases medias, mientras
que en el conjunto de la poblacin activa, slo e118% de los obreros
proviene de estas clases; 33.5% y 25% de las mujeres de obreros,
madres de alumnos que se preparan para la Politcnica A o para
la Escuela Normal Superior, tiene al menos el BEPC.48 Los hijos de
obreros inscritos en las clases preparatorias se distinguen de sus
condiscpulos por un xito previo particularmente significativo: el
97% de los alumnos que se preparan para la Politcnica y el 91 %
de los que se preparan para la Escuela Normal Superior que son
hijos de obreros no reprobaron ninguna materia en la enseanza
secundaria, contra 83% y 88.5% del conjunto de los alumnos que
48 De manera ms general, la profeSin del padre slo es un indicador
totalmente imperfecto de la posicin social. Es as que, entre los alumnos de
liceo que se preparan para la Escuela Normal Superior, la madre es
frecuentemente -tanto ms cuanto que el padre ocupa una posicin ms
baja en la jerarqua escolar y social- de origen social ligeramente ms
elevado que el padre, un poco ms culta, en especial en materia literaria y
artstica. He aqu algunos ejemplos tomados en el parte del liceo Lous-Ie-
Grand que prepara para la Normal Superior: Caso 1: padre industrial,
propietario de una fbrica de dulces y diplomado en farmaCutica; abuelo
materno, empleado de ferrocarril, madre artista pintora, abuelo materno
arquitecto en Bellas Artes. Caso 2: padre ingeniero, bachillerato, madre
funcionaria de los Museos Nacionales, bachillerato y dos certificados de
licenciatura, abuelo materno profesor de fsica. Caso 3: padre sin profeSin,
primera parte de bachillerato, madre mdica, interna de los Hospitales de
Pars, abuelo materno rentista. Caso 4: padre supervisor de correos, CEP,
madre que proporciona noticias juridicas, con licenciatura en Derecho. Caso
5: padre empleado de banco, CEP, madre institutriz, bachillerato. Caso 6:
padre tcnico en telefona, CAP, madre secretaria en el rea mdica en la
seguridad social. Caso 7: padre empleado, madre psicloga escolar,
licenciatura en psicologa, etc.
PI ERRE BOURDIEU
se preparan para la Politcnica y quienes se preparan para la
Escuela Normal Superior; asimismo, 66.5% Y 81% de ellos han
obtenido al menos dos veces el premio de excelencia, contra 48%
y 64.5% del conjunto de los alumnos. Los hijos de asalariados
agricolas y de pequeos agricultores se distinguen, segn la misma
lgica, del conjunto de su categora de origen: con frecuencia
inscritos en un liceo desde primero de secundaria (52% en liceo
que prepara para la Politcnica, 62.5% en liceo que prepara para
la Escuela Normal Superior, contra 28.5% en facultad de ciencias,
16.5% y 11 % solamente en el conjunto de los agricultores y de los
asalariados agricolas), casi nunca han reprobado (89% y 100%).49
Las ventajas compensatorias que la organizacin expresamente
escolar garantiza a los alumnos surgidos de las clases
dominantes,50 al permitirles en ocasiones llevarlos al campo cerrado
condicionado por la institucin, tienen por contraparte la adhesin
seductora hacia la institucin: el sentimiento del milagro que
suministra la eleccin est a la medida de la sobreseleccin. Ahi
49 Por su parte, ms seleccionadas que los muchachos (puesto que
representan el 1/200 ms o menos del conjunto de muchachas que hacen
estudios superiores en letras, mientras que los alumnos que se preparan
para la Escuela Normal Superior representan alrededor de 11100 de la
poblacin correspondiente), las muchachas inscritas en es.os liceos
(excluyendo el primer ao) se diferencian de los muchachos debido a toda
una serie de ventajas escolares: con mucha frecuenc18 Inscntas en un liceo
desde primero de secundaria (84.5% contra 79% de muchachos), muy
frecuentemente deben su presencia en el liceo a su gran xito (94% no han
reprobado ninguna materia contra 86.5% de los muchachos, 45% tuvieron al
menos cuatro premios de excelencia contra 32% de los muchachos, por otra
parte, en eI26.5% de los casos la madre tiene al menos el nivel de licenciatura
(contra el 24% de los muchachos) y es profesora o instructora en el 27.5% de
los casos, contra 23.5% entre los muchachos. La sobreseleccin de las chicas
est particularmente marcada en Fnelon (donde la tasa de admisin en
Sevres es de lo ms elevada): muy jvenes, no habiendo reprobado nunca,
presentadas muy seguido al Concurso general, provistas t m b i ~ de
menciones en el bachillerato que los muchachos, las alumnas del liceo
Fnelon provienen de familias menos numerosas y sus madres, quienes, en
una gran proporcin tienen un diploma equivalente o superior a la licenciatura,
ejercen con frecuencia una profesin. .".,
50 Esto contra la ilusin segn la cual una relaclon pedagoglca mas
"democrtica" (o menos autoritaria) sera ms democrtica en sus efectos:
en estas materias como en otro lugar, el/aisser-faire tiende a favorecer a los
favorecidos.
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ... 89
radica uno de los efectos que hacen que la consagracin llamada
suprema (aunque siempre haya un ms all, como lo quiere la
lgica del concurso permanente) consiga producir tan bien la
agregacin al grupo de los elegidos e, indisociablemente, la se-
paracin con los excluidos, por lo tanto, en el caso especifico,
con la clase de origen, con los dominados. El paso limtrofe que
separa la "masa" y las "lites", y las rupturas, incluso las
negaciones que supone, no son ms que la culminacin de una
larga serie de rupturas infinitesimales, la integral de una infinidad
de diferenciales que, al final, hacen una gran desviacin de la
trayectoria social." Aquellos que la escuela distingue y consagra
La ruptura
Me di cuenta con gran desagrado que en un edificio de aliado la asociacin
que organizaba los viajes de estudiantes haba enviado un grupo de
muchachas tan numeroso que igualaba al de muchachos. Las relaciones
se anudaban rpidamente. Sin embargo yo estaba decidido a no flirtear;
mi orgullo, mi timidez y sobre todo mi voluntad de ocupar mis horas de
descanso en leer eran buenas razones para ello. Haba tenido algunos
progresos al renunciar a Morcine; no tena intencin de seducir al bello
sexo por mis mritos reales o supuestos; no tena ms que un deseo:
evitarlo. Mi orgullo era lo suficientemente fuerte como para evadir mi vanidad,
pero era an nuevo en mi corazn como para soportar impunemente la
soledad voluntaria. El orgullo es un rebelde, no tranquiliza a nadie. El
nico remedio verdadero es la huida yeso no era posible ms que de
manera limitada. Bastaba con ver alguna cara bonita para decirme que
soy tonto y que los frutos existen para cosecharlos. Tena fuerza para
resistir a mi deseo, muy poca para no sufrir por ello. Consideraba un
honor el hecho de no amar; apenas sufra un poco menos que si hubiera
amado sin esperanza. Es en esta ausencia de simplicidad, en esta
perpetua rigidez, en este estoicismo que no se poda Justificar ms que
en s mismo y por s mismo y, esta es la causa principal del agotador
51 Se debera, mediante biografas sistemticas, analizar desde este
punto de vista el proceso de correccin de los acentos regionales que
acompaa la marcha a la consagracin y que es uno de los signos ms
visibles de la ruptura social. Tomando como criterio de seleccin implcito la
pronunciacin legtima, e imponiendo de manera muy imperativa la
correccin de la pronunciacin (y tambin de la sintaxis), haciendo del
desarraigo (conocemos el privilegio de las clases preparatorias parisinas)
la condicin del xito, las escuelas "de lite" tienden a producir una "lite"
que se dice nacional, es decir, separada de sus apegos locales.
PI ERRE BOURD1EU
sufrimiento de tantos meses y aos de mi juventud. Viendo hacia atrs
no comprendo tal actitud; y el porqu fue ma durante tanto tiempo. De
esta manera, me rehusaba a participar en la fiesta de Navidad,
argumentando que quera dormir y que no me gustaba ni beber ni bailar.
Mientras, mis camaradas, muchachos y muchachas, disfrutaban sus
amores nacientes, yo me iba a la cama a pesar de la sorpresa de los
dems. ( ... )
A pesar de mi aislamiento voluntario, a pesar del aburrimiento manifiesto
que me produca escuchar cada noche, despus de que las luces se
apagaban, las historias pcaras que se repetan de cama a cama, yo no
estaba en malos trminos con mis compaeros que me consideraban un
muchacho raro, pero inofensivo; me haba disculpado con todos una vez
por la diferencia de nuestros gustos y me dejaron tranquilo.
La prueba ms dura que tuve que soportar fue la del regreso. Salimos
el 31 de diciembre, despus del medioda hacia Saint-Jean-de-Maurienne.
La carretera estaba helada; en dos o tres ocasiones tuvimos que des-
cender de los autos para prevenir accidentes; una de las camionetas - no
la ma - casi se cae a un barranco. En fin, llegamos a Saint-Jean en la
noche y tomamos el tren hacia Pars. Mis compaeros hacan grupos,
muchachos y muchachas, para divertirse entre amigos. Yo estaba solo y
no era capaz, incluso con la fuerza de mi orgullo, de aguantar la soledad.
El espectculo del disfrute de los otros me haca tanto dao que prefer
quedarme en el corredor para no verlo. Deba tener un semblante tan
claramente sombro y humillado que en cierto momento, dos muchachos
me invitaron a beber champaa con ellos. Me hacan seales y yo volva la
cabeza hacia otra direccin para no sentirme obligado a aceptar. No quera
ser compadecido por no tener aquello que yo quera.
(A. Semin, L'apprenti philosophe, Roman d'un khagneux, seguido de Rveries-
passions, Pars, Ed. Franee-Empire, 1981, pp. 74-77).
como sus "elegidos" estaban tan lejos como nos podamos
remontar, ya diferenciados, ya separados, o, como decimos, ya
seccionados de sus pares. A veces "impulsados" por un padre
que, con frecuencia, haba l mismo producido, probablemente,
una ruptura. Tanto ms sensible cuanto ms dbil y se aleja menos
del grupo negado (pensamos en los contramaestres, en los
tcnicos, en los pequeos ingenieros, o en los pequeos
empleados, todos los que viven en contacto directo con el grupo
de origen), han hecho, desde el origen de esas pequeas
diferencias que estn en el principio de un proceso acumulativo
de alejamiento, los que saben leer antes de entrar a la escuela,
saltndose grados, obteniendo favores, becas, primeros premios,
premios de excelencia, nominaciones al Concurso general,
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS .. 91
menciones en el bachillerato, y as sucesivamente. 52 Cada acto
de consagracin escolar slo profundiza el rompimiento inicial,
instituyndola al mismo tiempo en la realidad y en la conciencia.
En la realidad, por medio de actos simblicos que tienen efectos
sociales totalmente reales, como la asignacin de espacios (el
liceo por oposicin al colegio) o de tiempo (las vacaciones
escolares), profundamente separados, demasiado, para no
separar, aunque slo fuera por el respeto ambivalente concedido
al "estudiante de liceo" o por la admiracin reconocida al buen
alumno. En la conciencia, por el orgullo ingenuamente elitista que
inculca y que adormece la sorda culpabilidad y el doble aislamiento
del trnsfugo advenedizo que incitan a una nostalgia permanente
de la reintegracin en la comunidad de origen, refugio tambin
contra los rechazos opuestos a los emancipados por el universo
de adopcin. 53
De hecho, tanto para los individuos como para los grupos, la
relacin con el pasado, a la historia, es funcin del presente o,
ms exactamente, del porvenir que el presente promete al pasado
individual o colectivo. Y las variaciones de la relacin con el pasa-
52 Se observa asi que, en la poblacin de los laureados del Concurso general,
los alumnos provenientes de las clases medias que "obtuvieron una distincin"
en lenguas antiguas sobresalen de los otros laureados (y muy especialmente
de los laureados en francs provenientes de la clase dominante), por una serie
de rasgos que constituyen diferencias en relacin a su clase de' origen. Por
ejemplo, son originarios de familias muy poco numerosas y casi todos
aprendieron a leer antes de entrar a la escuela. Son tambin en sus hogares,
verdaderos religiosos, que se encuentra la renuncia ms total de s para la
institucin: dedicados en su mayor parte a las clases preparatorias, colocan las
profesiones de profesor y de investigador en primer lugar.
53 No es por casualidad que el paso de la lnea que seala la entrada a
una gran escuela es, como en Nizan, la ocasin de un retorno sobre el padre,
principio del c1inamen originario (cr. J. P. Sartre, Avant-Propos P. Nizan,
Aden Arabie , Paris, Maspero, 1960, pp. 34-43): se trata, en efecto, de
aceptarse como trnsfugo hijo de trnsfugo, pero en el momento en que, de
deslizamiento en deslizamiento, la ruptura comprometida por el padre
engendr la ruptura con el padre -nunca completamente separada- o el
suceder dos veces la muerte del padre, desconociendo en l lo que es pueblo
y to que es pequeo burgus, la adhesin y ta traicin, la sotidaridad y
desprecio, etc. Yen el caso lmite en el que la ruptura se cumpli contra la
indiferencia e incluso la hostilidad de los padres, el trnsfugo no puede desear
(o sea tener) totalmente un xito que no pueda compartir con "105 suyos".
PIERRE BOURDIEU
do que se observan de un individuo a otro, o en el individuo mismo
de un momento a otro, a lo largo de una vida, tienden
probablemente al hecho de que esta categora de trayectoria so-
cial impone un doble registro, es decir, desdoblado o duplicado,
hacia la trayectoria y, por lo mismo, una doble visin, oscilante y
contradictoria de la historia y del sentido de la historia: en la
evaluacin prctica de su pOSicin social, que es uno de los
fundamentos inconscientes de las tomas de posicin, optimistas
o pesimistas, progresistas o regresivas, sobre el mundo, los
trnsfugos pueden refer"lrse ya sea a la clase de probables
trayectorias por su clase de origen, percibiendo entonces su
posicin presente como un progreso inseparable de un progreso
del mundo, de la escuela, "liberadora", de la sociedad,
"democrtica", etc.; o bien a la clase de trayectorias probables
para la clase escolarmente definida de los elegidos ("los
normalistas", "los catedrticos por oposicin", "los profesores", etc.),
aprehendiendo su propia trayectoria como producto de una
declinacin negativa, a veces imputada al efecto del origen, con
respecto a la trayectoria modal, como un declive, como un fracaso.
y la referencia a la trayectoria implica siempre una relacin con el
punto de partida. Es por eso que los trnsfugos casi no hablan
de ellos mismos, es decir, de su trayectoria y de la relacin con
su trayectoria, que cuando hablan de todo lo referente al origen,
"pueblo", "regin", etc. Cuando se trata de hablar de rugby o de
lengua de oc, de los trabajos en el campo o de la vida en los
caseros mineros, no dicen nada, salvo si se toma como objeto,
como tema de su informe, es decir, la falsa proximidad del regreso
forzado, que imponen la exclusin y el rechazo de la total
asimilacin a la burguesa prometida, o la proximidad distante del
estetismo, incluso de la etnografa que permite pagar la integracin
revelando un secreto.
54
Cada uno de los actos sucesivos de consagracin, elogios,
"buenas notas", premios de excelencia, nominaciones al Concurso
general, menciones en el bachillerato, etc., consagra la vocacin
que incita a dedicarse a una carrera, a una disciplina, es decir a
'4 Cf P. Bourdieu, "L'identit el la represenlalion. lmenls pour une
rflexion critique sur I'ide de rgion", en Actes de la recherche en sciences
sociales, 35, noviembre 1980, pp. 63-72.
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ... 93
las clases que estn a disposicin, ligadas a clases de primera
educacin, tales que los diferentes informes a las sanciones, al
trabajo, a la cultura, que se expresan en el desempeo escolar,
en las formas de excelencia y en los modos de sobresalir, en
ciencias o en letras, en francs o en lenguas antiguas, en tra-
duccin directa o en tema, etc.
Tanto como que los individuos eligen las disciplinas (o, en otro
nivel, las especialidades cientificas o los gneros literarios -teatro,
poesa, novela, etc.), las disciplinas eligen a los individuos
imponindoles las categoras de apreciacin de las disciplinas,
de los gneros o de las carreras y tambin de sus propias
capacidades, es decir, la representacin que ellos pueden tener
al iniciar la relacin entre las diferentes clases de disciplinas o de
las formas de practicarlas (terica o emprica, por ejemplo) y sus
propias capacidades, escolarmente construidas, probadas y
consagradas; los ms "brillantes", es decir, aquellos que poseen
las disposiciones reclamadas por las disciplinas ms prestigiosas,
dedicados a las disciplinas ms "a la vista", como la filosofa o las
letras, o, por otra parte, las matemticas; los ms "en juego",
aquellos que poseen las disposiciones exigidas o recompensadas
por los ejercicios de lenguas antiguas, o por los trabajos prcticos
de la geografa o de la geologa, estn condenados a las disciplinas
"oscuras" donde ellos sobresalen. Esta lgica, ya observada a
propsito de los laureados del Concurso general, rige an la
eleccin de las disciplinas al ingresar a la Escuela Normal: los
alumnos provenientes de la clase dominante que obtuvieron un
buen nivel se dirigen sobre todo hacia la filosofa y la historia,
mientras que aquellos que tuvieron menos xito se orientan con
ms frecuencia hacia las letras clsicas. Los alumnos que
provienen de las clases medias slo se dirigen excepcionalmente
hacia la filosofa. Los mejor clasificados de entre ellos (y tambin
los hijos de profesores) van hacia las letras clsicas y en segundo
lugar al alemn. Una parte no despreciable de las categoras ms
sobre seleccionadas, o sea las ms sensibles al efecto de
consagracin, como los hijos de obreros y de pequeos
empleados, se orienta hacia la filosofa, segn una lgica ya
observada entre los estudiantes de letras.
El acuerdo entre las jerarquas objetivadas y las jerarquas
incorporadas (tanto entre los alumnos como entre los profesores),
PIERRE BOURDIEU
que es el resultado de innumerables acciones de consagracin,
hace que la escuela tienda a atraer hacia la escuela, y hacia las
disciplinas mejor ubicadas en las jerarquas escolares, los alumnos
ms consagrados por la Escuela, es decir, los mejor colocados en
las jerarquas escolares. Esta dialctica de la consagracin y del
reconocimiento al trmino de la cual la Escuela elige a aquellos
que la eligen porque ella los elige, permite a una institucin que,
como el sistema de enseanza, controla completamente su propia
reproduccin, atraer (o desviar) hacia la institucin, por la
consagracin que ella concede a los individuos ms conformes a
sus exigencias explcitas e implcitas y los mejor dispuestos a per-
petuarla en forma idntica a ella.
Se observa as que el efecto de consagracin se ejerce con
mucho vigor sobre el conjunto de los laureados del Concurso gene-
ral, que funciona as, como una especie de concurso de pre-
seleccin: slo el11 % de aquellos que precisan sus proyectos de
carrera se dirigen hacia estudios y profesiones exteriores al campo
intelectual (Derecho y ciencias polticas -elegidas sobre todo por
los laureados de hstoria y geografa-, Escuela nacional de
administracin, medicina) y, entre aquellos que dicen desear
ingresar a una Gran escuela, 63% citan una Escuela Normal Su-
perior; pero son los laureados provenientes de las clases medias
y de las fracciones intelectuales de la clase dominante quienes,
consagrndose en una gran proporcin a la enseanza,
manifiestan la adhesin ms incondicional a los valores de la
Escuela. Asimismo, la parte de los alumnos que se preparan para
la Escuela Normal Superior que eligen la enseanza vara en razn
inversa a la posicin de su familia en la jerarqua social; en fin,
entre los laureados del Concurso general que se destinan a la
Escuela Normal Superior y que se dstinguen por un nivel social,
y sobre todo cultural, particularmente alto (su padre tiene el nivel
de catedrtico de oposicin en el 22% de los casos y el nivel de
bachillerato en el 77% de los casos, teniendo su madre el nivel
de bachillerato en el 57% de los casos contra 12.5%,61 % Y 42%
respectivamente para el conjunto), los hijos de instructores y de
profesores son, por dems iguales y estn ms fuertemente
representados.
Sabiendo que, por una parte, el xito escolar est en funcin
del capital cultural heredado de la familia y de la adhesin a los
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ... 95
valores de la escuela; sabiendo, por otra parte, que el efecto de
consagracin, a travs de la "vocacin" por las carreras escolares
que produce, es, todas las otras cosas permaneciendo constantes,
tanto ms poderoso que los agentes a los cuales se aplica
reconocen ms en su totalidad los valores de la escuela y el valor
de sus sanciones o, mejor an, que tienen menos valores
competitivos a sus oponentes, se comprende que la Escuela llegue
a imponer el reconocimiento de su valor y del valor de sus
jerarquas que los intereses de las clases y de las fracciones de
clase sobre las cuales ella ejerce su accin estn ms directamente
ligadas a la escuela o, para ser ms precisos, que la estructura
del capital de los individuos que los componen les hace depender
ms completamente de la garanta escolar para su reproduccin.
Si la Escuela puede hacer uso de su autonoma relativa para
imponer jerarquas que tienen por culminacin la carrera
universitaria y para reintegrar en su provecho a algunos miembros
de las fracciones de la clase dominante menos dispuestos a
reconocer sus veredictos, slo lo logra completamente cuando
predica a esos convertidos que son los hijos de profesores o de
intelectuales o estas especies de religiosos dedicados, a partir de
la primera infancia a una escuela en la que no pueden oponerse a
nada, ya que le deben todo y de la que esperan todo, a saber, los
hijos de las clases populares y medias y, a fortiori, los hijos de la
fraccin docente de las clases medias. 55
Todo sucede como si el sistema escolar, a la manera de un
demonio de Maxwell, orientara hacia cada una de las instituciones
de enseanza superior y, asimismo, a la fraccin de la clase
dominante en la cual introduce, a los individuos mejor provistos
de las disposiciones que ella est obligada a inculcar y que son el
producto de la educacin caracterstica de estas fracciones,
destinando ms bien a la Escuela Normal Superior los hijos de
profesores y de instructores y sobre todo a las escuelas del poder
55 Este efecto, que hace investigar y amar por s misma la posicin de
profesor, contribuye a resolver en una sola vez la contradiccin que hay en
mantener en una posicin econmica y socialmente inferior (segn el
paradigma de Aristteles y Alejandro o del esclavo pedagogo) aquellos que
tienen poder para otorgar los ttulos ms raros, al abrirse a las posiciones
ms altas.
PI ERRE BOURDIEU
(con especificaciones secundarias) los hijos de patrones de la
industria y del comercio o de altos funcionarios.
56
Es este efecto
que los alumnos de la Escuela de altos estudios comerciales (HEC-
Hautes tudes commerciales) designan de manera particularmente
sorprendente cuando se denominan ellos mismos los "Fisticis",
debido al grito que suelen proferir ("el hijo est aqui") cuando un
profesor invoca a talo cual de los grandes nombres de la industria
y el comercio.
57
De hecho, la metfora del demonio, forma ejemplar del diabolus
in machina, no debe engaar: es en la relacin entre el espacio de
las posibles disposiciones en consideracin a la escuela y a
la cultura, que estn muy estrechamente ligadas a la clase y a la
fraccin de clase, y el espacio de las instituciones escolares que,
para todos los individuos dotados en el mismo nivel de logro es-
colar, se realiza la distribucin entre los diferentes estable-
cimientos.
58
La oposicin entre los alumnos de liceo que se
56 La correspondencia entre la trayectoria escolar y la posicin y la
trayectoria del grupo domstico (tomadas a travs de los ttulos escolares y
la profesin de los dos padres y de los abuelos) aparece con toda su fuerza
desde que se toma en cuenta ms ampliamente las propiedades del universo
familiar, As, tal alumno que se prepara para la Escuela Normal Superior, hijo
de un director de personal que pas por la escuela naval, cuyo abuelo paterno
es presidente y director general de una imprenta, tuvo "la influencia" de un
abuelo materno profesor de historia catedrtico por oposicin; otro alumno
que se prepara para la Escuela Normal Superior, hijo de pequeo campesino,
fue confiado a una tia materna, profesora de colegio en una gran ciudad; otro
ms, cuyo padre es director adjunto en la Seguridad social y la madre asistente
dental, cuenta en su familia con un ex alumno que se prepara para la Escuela
Normal Superior y un profesor de letras catedrtico por oposicin -y un
abuelo paterno maestro de escuela.
57 En cada gran escuela se cuenta con una parte importante de alumnos
que son descendientes de exalumnos o que tienen exalumnos en su familia.
En las escuelas pblicas inglesas ms o menos la mitad de los alumnos son
hijos de exalumnos (d. G. Kalton, The Public Schools. A Factual Survey,
Londres, Longmans, 1967, p. 35).
58 Este acuerdo entre las disposiciones inculcadas por la familia y las
disposiciones exigidas por la institucin escolar se enuncia a veces
explcitamente bajo la forma de este tipo de contrato de delegacin
incondicional que las familias de la burguesa instauran con los ms tpicos
de las "escuelas de lite" como la Escuela Sainte-Genevieve. ( De manera
que aquellos que, al pensar en el retiro y en el encierro impuestos por las
escuelas de lite -por ejemplo las public schools - por analogia con los
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS.
97
preparan para la Escuela Normal Superior y los que lo hacen
para la Politcnica, que sera probablemente ms marcada si las
clases cientficas no contaran, como los primeros liceos, de una
cantidad de alumnos que se dedican a la enseanza superior y a
la investigacin (16,5%) y que presentan caractersticas muy
parecidas a las de los alumnos que se preparan para la Escuela
Normal Superior, slo es un aspecto de la oposicin que domina
todo el campo de los establecimientos de educacin superior, la
que separa a las instituciones que conducen a posiciones de poder
(econmico, administrativo o poltico) y las instituciones que
conducen a profesiones propiamente intelectuales. Los alumnos
de letras de la Escuela Normal Superior se oponen menos a los
alumnos cientficos de la misma escuela, tanto en lo que se refiere
a las caractersticas sociales como a las caractersticas escolares
que lo que unos y otros se oponen a los alumnos de la s c u e l ~
Politcnica. Es decir que, en el Estado actual, la nocin de
"cientfico" se mantiene muy ambigua en la medida en que la
definicin social de los estudios permanece indisociable de la
representacin socialmente condicionada, por lo tanto variable
segn las clases y las fracciones de clase, de las profesiones a
las cuales conducen los diferentes tipos de cursos y, al mismo
tiempo, de la rentabilidad y del inters de los estudios y, por all,
de las disposiciones en consideracin a las letras y a las ciencias
a las que animan y que son uno de los factores del xito en los
estudios literarios y cientficos. 59 As, la oposicin entre los de letras
ritos de paso, insisten en la incisin con la familia, olvidan que la incisin
espacial. '! afectiva no excluye la continuidad social -bajo este registro, la
separacron se establece no con la familia, sino con los excluidas, el comn
de los estudiantes ordinarios y, a fortiori, los que no son estudiantes).
59 Si los alumnos de las clases preparatorias tienen en comn el haberse
preservado, hasta un estadio avanzado del plan de estudios, la posibilidad
de hacer estudios de su eleccin (39% de los alumnos que se preparan para
la Escuela Normal Superior y 16.5% de quienes lo hacen para la Politcnica
estaban en terminal A), no provienen en la misma proporcin de los diferentes
tipos de establecimientos, y no han recorrido las diferentes etapas de su
carrera escolar al mismo ritmo ni en la misma forma: un poco ms jvenes
(38% tienen 18 aos o menos, contra 34.5% de -los alumnos que se preparan
para la Escuela Normal Superior), los alumnos que se preparan para la
Politcnica de la seccin A que han reprobado con menos frecuencia en la
PIERRE BOURDIEU
y los cientficos no tiene de ningn modo el mismo sentido cuando
se establece al interior de las carreras de poder (entre ex alumnos
de la Escuela Nacional de Administracin (ENA) y de la X por
ejemplo) y al interior de las carreras de enseanza y de
investigacin: por lo tanto no sorprende que los grupos que
distingue en cada caso se opongan de diferentes modos. Los
profesores y los ingenieros que tienen en comn su oposicin a
los miembros de las profesiones liberales y a los patronos de la
industria y el comercio en lo que ellos estn fuertemente
representados en las clases preparatorias y en Ulm, y dbilmente
en las facultades de medicina o de derecho y en la ENA, se oponen
entre ellos segn la divisin entre los de letras y cientficos, los hijos
de profesores que estn ms representados en liceos que preparan
para la Escuela Normal Superior, y los hijos de ingenieros en liceos
que preparan para laPolitcnica. Una oposicin totalmente anloga
a la que se establece, al interior de la clase dominante, entre los
profesores o los ingenieros y los patrones de la industria, se
observa, en las clases medias, entre los profesores (ms
representados en liceos que prepara para la Escuela Normal Su-
perior y en Ulm-Ietras) y los artesanos y comerciantes (ms
representados en derecho, en medicina, en la ENA).
Una segunda familia
Los liceos que preparan para la Escuela Normal Superior y sobre
todo los que lo hacen para la Politcnica responden mucho mejor
secundaria (8,5% contra 11 %), obtuvieron con menos un
de excelencia (27% de alumnos que se preparan para la Polltecnlca tuvieron
ms de cuatro premios de excelencia) que los alumnos que se preparan para
la Escuela Normal Superior (30%) quienes, en el momento de la encuesta,
representan los productos ms cumplidos de la institucin escolar. Los
alumnos del liceo que prepara para la Politcnica tienen un pblico
relativamente ms heterogneo que los alumnos que se preparan para la
Escuela Normal Superior originarios de la gran burguesa parisina, que han
acumulado todas las ventajas escolares, se encuentran yuxtapuestos con
los alumnos que tuvieron que colmar desventajas sociales y escolares muy
importantes (9% de entre ellos estaban inscritos en un colegio de enseanza
general en primero de secundaria, lo que prcticamente nunca sucede con
los alumnos que se preparan para la Escuela Normal Superior).
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ...
99
que las facultades a las expectativas y a los intereses de las
familias burguesas, preocupados de arrancarles a sus hijos, hasta
la edad de la emancipacin legtima, es decir hasta su matrimo-
nio,60 los "peligros" y las "tentaciones" de la vida exterior, a la vida
estudiantil, a la facultad, y sobre todo a la influencia corruptora
del medio intelectual, capaz de arrastrar a los adolescentes fuera
de su fraccin de origen." En este sentido, la Escuela Sainte-
La vida regular
HORARIO:
7:30
7:50
8:20
9:20
10:20
10:30
11 :30
12:30
13:00
14:00
15:00
14:00
15:00
16:00
16:30-20:00
20:00
20:50
Da normal
Levantarse
Desayuno, recreo
Llegada de medio internos, % internos y externos. Clase
Clase
Recreo
Clase
Clase
Comida
Descanso
Clase
Clase
Clase
Clase
Recreo
Estudio
Salida de los externos y medio internos, comida y
descanso
Estudio
60 Es significativo que, al modo de las sociedades tradicionales, la
institucin que organiza rigurosamente la vigilancia de los adolescentes
durante el periodo de retiro que representa la preparacin para el concurso
(con el control riguroso de salidas, por ejemplo), tienda, luego del ingreso a
la Escuela, es decir, una vez asegurada la carrera, a facilitar la entrada de
los alumnos en la vida social y mundana (por ejemplo, con los cursos de
danza impartidos en las grandes escuelas y las funciones de
"representacin" impartidas a los normalistas y a los politcnicos en algunas
grandes ceremonias) e incluso para organizar ms o menos abiertamente
las ocasiones reglamentadas de encuentro entre los sexos (baile y garden-
party de las grandes escuelas) y, de ah, los intercambios matrimoniales.
61 Servir ( Bulletin des anciens elves de /'Ecole Sainte-Genevive), 82,
abril de 1969, p. 57. No es raro que los alumnos concuerden con la
representacin parental: "Siendo mi objetivo hacerla ENA, yo quera hacer
una buena primera parte del liceo para la Escuela Normal Superior para
22:00
Jueves:
Sbado:
PI ERRE BOURDIEU
Salida de los % internos y hora de dormir
En la maana horario normal. Salida libre de 12:30 a 17:00
horas.
17:00 Estudio
A partir de las 20:00 horas actividades normales
19:00 horas misa dominical
Domingos y das feriados .
12:00 y 19:30 horas Comidas para los Internos
22:45 Hora lmite para el regreso
SALIDAS. Todos los das los alumnos estn autorizados a salir libremente
durante los recreos y descansos de 12:30 a 13:45, de 16:00 a 16:30 y de
20:00 a 20:45.
Los jueves, salida libre de 12:30 a 17:00 (posible prolongacin hasta las
22:30 tres veces por trimestre)
Los domingos, salida libre: .
-para los alumnos de 1 el. ao hasta las vacaciones de Navidad: de 8:30
a 22:45 horas (extensin del sbado 19:00 hasta el domingo 22:45 horas,
tres veces por trimestre) ,
-para los alumnos de 2do. Y 3er. ao: todas las del sabado
19:00 hasta el domingo 22:45 horas. El mismo horario es valido para los
alumnos de 1 ero ao despus de las vacaciones de Navidad.
La salida del jueves permite a los alumnos participar en encuentros
deportivos. La salida del domingo les permite ir. reconfortarse en un
ambiente familiar y favorece el desarrollo de actividades personales de
descanso o de cultura.
LOS ALUMNOS FUERA DE LA ESCUELA. La escuela no est encargada
de velar por las salidas del alumno, menos an de vigilarlos ni siquiera en
el caso en que estn autorizados a salir desde el sbado en la noche.
Sobre el punto de las salidas, nosotros no podemos, tomando en
consideracin la edad de los alumnos, ms que confiar en ellos.
les ofrece la posibilidad de quedarse cuando lo deseen y recibir
amigo en una sala adecuada. A lo largo de los estudios, a menudo dlflclles
de soportar, es deseable que la mayora de los alumnos s.e
los domingos, al menos de tiempo en tiempo, en el espacIo familiar. Es
bueno que los encargados sean seleccionados de manera el alumno
se encuentre con uno o varios jvenes de su edad o adultos dispuestos a
conversar con l.
VISITAS TELFONO. A excepcin de los das de llegada y de salida, el
acceso las dependencias escolares y a las recmaras est prohibido a
las personas ajenas a la escuela, incluso a los de los
Escuela Folleto de presentaclon de la escuela, diciembre
de 1978, pp. 10-11.
PI ERRE BQURDIEU
Genevive, colegio jesuita que garantiza la preparacin para los
grandes concursos cientficos, representa probablemente el ideal
realizado de una educacin asctica que la misma burguesa
catlica tiene cada vez ms dificultad para conciliar, si no por
procuracin, con un tipo de vida y modelos de autoridad
profundamente transformados: garantizando la indistincin
perfecta entre las disciplinas de la vida y las disciplinas escolares,
entre el lugar de residencia y el de trabajo, esta institucin, que
es percibida por los mismos usuarios como "el duplicado de una
prisin de monasterio"," integra la preparacin al concurso en
una formacin ms total, a la vez "humana y espiritual","
"unificando en un mismo esfuerzo todo lo que los alumnos deben
aprender en la escuela".64
Toda la lgica de una institucin total que, como las clases
preparatorias, que resulta del colegio jesuita y de la universidad
napolenica, o sea situada a medio camino entre el cuartel y el
convento, tiende a garantizar el reforzamiento continuo de las
disposiciones importadas en la institucin
65
Y, en principio, como
llegar a una cierta madurez. Es necesario que no se nos deje solos a los 16
aos y medio" (Alumno que se prepara para la Escuela Normal Superior,
Louis-Ie-Grand, 19 aos). "El rol esencial del liceo que prepara para la
Normal es el papel de un modelo destinado a contrarrestar las consecuencias
de la enseanza en facultad: esta ltima tiene la tendencia a diversificar las
culturas, de ah la necesidad de un modelo comn, de un mtodo comn
para dar a un cierto nmero de alumnos una cultura com(m" (Alumno que
se prepara para la Escuela Normal Superior, Henri IV, 21 aos).
62 Servir, op. cit., p. 54 ("se llega, se envan a los hijos como si la Escuela
fuera el duplicado de la prisin de un monasterio").
63 Servir, op. cit., p. 87.
" Servir, op. cit., p. 108. Es en realidad una "toma total de responsabilidad",
que garantiza una institucin que organiza actividades culturales, actividades
sociales (lectura para invidentes, cursos a los norafricanos, actividades en
las casas para jvenes,_ etc.) o conferencias que dan testimonio de un
compromiso poltico, social o religioso, que asume la direccin espiritual y
la curacin de las almas por la intermediacin de la comunidad de los
mendigos o de los ancianos, o sea, que se esfuerza en procurar a cada uno
de los alumnos todos los medios para "desarrollarse" (pp. 100-2).
65 La concepcin napolenica de Universidad por otra parte se inspiraba
fuertemente en la tradicin jesuita: "Como l adoraba la disciplina, como l
admiraba a los Jesuitas, su primera idea, cuando hubo derribado las escuelas
102 PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAl. LOS CURSOS ...
('t..!....,a._1
..f'tl."'!,. ...I' __
......
lo hemos visto, la misma naturaleza de la comunidad profesoral:
al ser contratados casi en su totalidad entre los ex alumnos de la
institucin, los profesores estn preparados para transmitir y
sancionar, en gran parte a pesar suyo, los valores de la institucin
y, sobre todo, el reconocimiento al esfuerzo de la institucin de la
cual tienen con frecuencia todo su valor.
66
Pero el principal factor
centrales, fue establecer bajo el antiguo nombre de Universidad y con lo que
quedaba de las rdenes religiosas, una especie de verdadero clero laico
que tendra un poco de milicia y que, al unir, tanto en sus lecciones como en
su alma, el culto de Pierre y el de Csar, incorporara a las nuevas
generaciones bajo una doble consigna religiosa y politica. A sus ojos, el
colegio ideal era una institucin mixta que flotaba entre el cuartel y el convento"
(F. Morin, "L'Universit", en Paris Guide, parlesprincipauxcrivainset artistas
de la France, t. 1, Pars, 1867, p. 236).
66 "De hecho, fcilmente permitimos tomar por la concepcin que tienen
del liceo que prepara para la Normal los profesores que veran con gusto una
diferencia en la esencia entre los alumnos de ese tipo de liceo y el estudiante
de facultad. Uno de ellos habra dicho a principio de ao que el de esos
liceos es de la raza de los seores y no de los valets" (Alumno que se prepara
para la Escuela Normal Superior, Lyce du Pare, Lyon, 20 aos).
PIERRE BOURDIEU
de reforzamiento es el efecto de "involucramiento continuo", como
dice Durkheim, ligado a la imposicin de un espacio separado y
de un tiempo estrictamente estructurado, propios a garantizar la
universalidad vivida de las experiencias y a ubicar en cada instante
al novato bajo el control de los pares que tienen en comn el
haber recibido, a lo largo de su escolaridad secundaria, todas las
marcas de la consagracin escolar. La reunin de una poblacin
que se distingue por diferencias escolares que encubren las
diferencias sociales produce las condiciones ms favorables para
una educacin solidaria que no solamente es intelectual sino
tambin tica y que tiende a reforzar la homogeneidad de un
grupo ya muy homogneo. Al limitar el rea de las frecuentaciones
posibles, el retiro elegido en un grupo escolar y socialmente
homogneo y, casi siempre, exclusivamente masculino, tiende
tambin a limitar las oportunidades de asociacin desacertada
(en el sentido amplio) y a predeterminar la cooptacin duradera
de clase a travs de las relaciones establecidas en la
adolescencia.
El grupo de condiscipulos funciona como una segunda familia,
propiamente para prolongar las relaciones heredadas de la fa-
milia y, sobre todo entre los "que alcanzaron" a proveer una red
de relaciones durables. El grupo impone con frecuencia sus
propias tradiciones, especialmente a travs de las novatadas
rituales ("bizutage") orientadas hacia la integracin de los recin
llegados, fundadas sus jerarquas en la antigedad ("cuadrada",
"cbica", "bicas", o 3/2, 5/2, 7/2) o sobre la asignacin de status
(sekhs, etc.), sus privilegios y relaciones de dependencia per-
sonal (como las relaciones de padrinazgo que, a la manera del
fagging de las public schools, instituyen a los antiguos en el papel
de mentores y de protectores), sus emblemas (uniformes, trajes
distintivos, insignias, etc.) y su argot. Verdadera cultura en el
sentido de los etnlogos, este conjunto de esquemas heredados
del pensamiento, de la expresin y de la accin contribuye a dar
forma a las prcticas y las representaciones por menos tan
eficazmente como la cultura (en el sentido tradicional del trmino)
que es expresamente transmitida por la enseanza. Al efecto de
la homogeneizacin cultural que produce necesariamente un
trabajo pedaggico tan intensivo como el de las clases
preparatorias, la cohabitacin prolongada agrega una continua
104
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ...
confrontacin de las posiciones intelectuales, estticas, polticas
y religiosas que, al producir un consenso mnimo sobre las
ocasiones y los objetos de desacuerdo, permite vivir la
programacin cultural en la ilusin de la libertad.
"Hay grupos buenos y grupos locos, y los hay muy
tranquilos. Pequeas reproducciones de cuadros con
formato de postal alternan sobre las paredes, equidistante
como las flores de un piso bien trazado; la mirada se posa
de Picasso a Botticelli, y las transiciones se hacen
suavemente de los rojos de Gauguin a las naranjas de
Matisse. sta con el ornato de un gato negro, aqulla mira
en un frasco un pez rojo dando vueltas. Se encontrar en
la Escuela un ejemplar de un retrato de Beethoven
desgreado, de una misma mscara en yeso de Pascal, o
de las mismas pin-up girls, prdigas en tesoros evidentes
y no tendramos ninguna dificultad para descubrir la
existencia de un slido buen gusto comn mirando por
doquier sobre los mismos muros unnimes el mismo
caballo blanco de Gauguin que, en el mismo ro azul, se
abreva incansablemente" (A. Faugautier, en A. Peyrefitte,
op. cit., p. 179). "Desde que abri la puerta de su clase,
reencuentra con deleite 'la similitud casi exacta de los
gustos, una forma parecida de abordar los meandros del
lenguaje'. ( ... ) Tantos hechos extraos, colocados en
comn, perversiones rituales de una lengua de ellos que
aprenden uno del otro ( ... ). Pero la amistad normalmente
sobrepasa esta convivencia en el juego de ideas ...
compromete a todo el hombre". (Marius F. Guyard, citando
a J. Gracq, en A. Peyrefitte, op. cit., p. 180).
Ms que las referencias a la cultura enseada -que la cultura
del grupo de los pares impone rechazar como ingenuamente
ostentosas o necesarias-, son aqu como en otra parte, las im-
ponderables de las maneras y del mantenimiento, las expresiones
tpicas del argot escolar, condensado de valores cristalizados, las
formas de bromear, las maneras de llevar el cuerpo o la voz, de
rer de entrar en contacto con los dems, y en particular con los
que son fundamentalmente la complicidad inmedia-
ta con frecuencia inconsciente de sus determinaciones, entre
condiscpulos y, por ah, de todos los efectos que le atribuimos
PI ERRE BOURDIEU
a la "franc-masonera" o a la "mafia" de las Grandes escuelas.
67
Y
si es as, es probablemente que, a travs del control que ejerce
sobre todas las manifestaciones simblicas, el grupo tiende a
imponer un consenso sobre los criterios de juicio en materia de
esttica, de tica o de poltica, o sobre la forma aprobada de ma-
nifestar su opinin en estas materias que, aun cuando se mani-
fieste en una indulgencia especial para una especie particular de
retrucano, es el fundamento de una complicidad mucho ms
profunda que la simple solidaridad de intereses compartidos.
La experiencia bendita de la armona social que garantiza el
acuerdo de los hbitos y el rigor tranquilizante de las disciplinas
de trabajo y de existencia, y notablemente las seguridades de un
espacio separado y las regularidades de un tiempo perfectamente
cclico, se meten probablemente por mucho en la nostalgia del
paraso perdido que se fijan con frecuencia, para los ex alumnos
mejor acogidos, en la memoria de los aos de escuela o de la
clase preparatoria. Y comprenderemos mejor lo que llamamos la
fuerza de la tradicin si consideramos que es capaz de imponer
una percepcin del presente organizado conforme las categoras
propuestas por las representaciones retrospectivas de los "ex
alumnos" y, por ah, colectivizada y como inmortalizada: los
recuerdos comunes que, producidos por el grupo, hacen al grupo,
fueron vividos, por referencia a la nostalgia de los anteriores,
como futuros (buenos) recuerdos comunes."
67 Llega a suceder que los aspectos ms ritualizados de esta cultura
sean objeto de una codificacin con las Nociones de las publics-schools
inglesas, fascculo de 38 pginas que contiene las reglas, tradiciones,
canciones y expresiones que deben aprenderse de memoria (J. Wakeford,
The CloisteredElite, Macmillan, London, 1969, p. 56) o tambin el "Cdigo
X" o el Honor Code de los Cadetes de West Point que enuncian bajo una
forma burlesca el derecho consuetudinario que rige la conducta de los
alumnos (el. La Jaune el la Rouge, 31, junio de 1978, pp. 39-40) o los
"carnets de traditions" de las escuelas de los Gadz'ARTS (alumnos de las
escuelas de Artes y Oficios). El "bizutage" (la novatada) es la oportunidad de
una inculcacin sistemtica de estas tradiciones.
68 "(el liceo que prepara para la Normal) es un ambiente muy excepcional.
Guardaremos buenos recuerdos de los conlactas que ha permitido. Aquellos
que han pasado por ah se sienten'.JfI,fdos' por algo en comn que ellos
recuerdan con gusto y que ha sido determinante para su forma de espritu"
'Por qu este encantamiento? Por qu el viejo X toma tal gusto por ver
as desenrollarse bajo sus ojos la pelcula centellante de su vida en la
escuela? Ser porque vuelve a encontrarse con el tiempo de su juventud
y que se siente transportado? De por s ya es un lindo milagro el revivir
sus veinte aos aunque sea durante una hora. Pero no, lo que le fascina
no slo es evocar su juventud, sino sobre todo es evocar un momento
particularmente feliz de su existencia, un momento del que guarda un
recuerdo perfecto'. M. Corday, Prefacio a R. Smet, Le nouvel argot de I'X,
Libr. Impr. Gauthier-Villars, Pars, 1936.
Una experiencia encantadora
"iLa calle del Cartero! Este es uno de los mejores recuerdos de mi primera
juventud. Llegaba de provincia, orgulloso de ser bachiller y me estremeca
de pensar que vera Pars, que habitara Pars, que vivira sobre la Montaa
de Sainte-Genevieve, entre la Escuela Politcnica y la Escuela Normal
Superior a pocos pasos de la famosa Sorbona y de la Escuela de Minas
y, que en ese lugar, durante aos que pareceran siglos, no hara otra
cosa ms que estudiar matemticas. La realidad sobrepas con mucho
mi sueo. Desde los primeros das fui seducido por la distincin del
lugar; por la maravillosa disciplina que reinaba, rgida y maternal a la vez.
Por la ciencia, la devocin, la bondad de los maestros; por la profunda
santidad de algunos de ellos; por la buena educacin de la inmensa
mayora de mis nuevos camaradas. Siempre imagin con emocin al
padre Ou Lac, nuestro rector, al padre Bellanger, nuestro prefecto, al
padre Berniere, profesor de mis primeros cursos, a los padres Esclaibes
y Saussi, mis profesores de cursos avanzados; nunca sospech el
placer que sentira frente a uha demostracin matemtica bien construida,
una exposicin sabia y clara de una propiedad de los nmeros, de las
ecuaciones trigonomtricas o cuadrticas; tampoco imagin la emocin
de nuestros paseos del mircoles donde junto con los amigos
descubrimos la capital, lemos la historia de Francia escrita sobre las
piedras de los edificios, sobre la arena de las veredas en los jardines
pblicos, sobre el pavimento de las viejas calles. V, cuando recorramos
la calle de la Montaa de Sainte-Genevieve, tanto al salir como al volver,
hacamos una reverencia al pasar frente a la puerta de la Escuela
Politcnica que era para nosotros la entrada de un templo, la antesala
de un oratorio reservada a la elite del gnero humano, la fachada sobre
la cual hubiramos querido ver grabadas en letras de oro la misteriosa
frase de Platn: "Dios es el gemetra eterno", en lugar del imbcil y
(Alumno que se prepara para la Escuela Normal Superior, Louis-Ie-Grand,
19 aos). Y nada testimonia mejor la fuerza de cohesin de esta comunin
en las evidencias que la pobreza de los recuerdos que bastan para sostener
la exaltacin afectiva en ocasin de los reencuentros con los antiguos.
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ... 107
mentiroso trinomio: "Libertad, igualdad, fraternidad". ( ... )
Despus de la Escuela Sainte-Genevieve estuve en la Escuela
Politcnica y aquellos fueron dos aos apasionantes. Pasin por la salida
en uniforme, la espada batiendo al costado, la gorra ligeramente ladeada
y todo Pars mirndonos con xtasis; embriaguez por el primer contacto
con el rigor analtico; y del lento paseo en un delicioso jardn donde las
flores son las ecuaciones diferenciales, las funciones elpticas, las
integrales entre lmites imaginarios, los fenmenos fsicos, las leyes de
la qumica, los esplendores develados de la astronoma; mareo por
esas amistades politcnicas que iniciaban en la sala de estudio o en el
recreo durante el cual pasebamos en los pasillos en un movimiento
uniforme; que se interrumpan durante los das de descanso pero que
se anudaban para toda la vida; amistades mil veces ms profundas y
preciosas que aquellas que estableceremos ms tarde; amistades ju-
veniles, espontneas, familiares, generosas, desinteresadas, fraternales;
se habla la misma lengua, se vibra sincrnicamente al menor encuentro,
a la menor agitacin, a la menor emocin. iOh S, fui muy feliz en la
Escuela Politcnica y desafo a cualquiera de estar ms orgulloso que
yo. Sin embargo, esta ebriedad politcnica, no pudo borrar de mi memo-
ria el buen recuerdo de mis aos en la calle del Cartero; y ahora, a medio
siglo de distancia, las dos huellas se yuxtaponen, sin borrarse, de manera
profunda, tan limpia una como la otra".
Pierre Termier, Inspector general de minas, Miembro de la Academia
de las Ciencias, Servir, nmero 37, abril de 1931, pp. 11-14.
"Es un profesor de la Sorbona -Ernout, creo-, al que debo la oportunidad
de haber ingresado al Liceo Louis-Ie-Grand. ( ... ) All encontr mi 'Puerto de
abrigo': los maestros que me tomaron en sU-s manos, los camaradas que
completaron la enseanza de mis maestros. En principio, una seguridad
material: aquella que da el hogar. En los aos 1928-1931, Louis-Ie-Grand
observaba an algunas cosas de la disciplina napolenica simbolizada
por los redobles del tambor. ( ... ) Lo que mantengo vivo en mi recuerdo son
las voces de mis maestros y camaradas.
Mis maestros tenan como nombre Bayet, Fran,ois, Bernes, Bolavon,
Canat, Cayrou, Ponchont, Travers, Roubaud, Huby. Quiz olvid sus
nombres. Pero qu importa cuando recuerdo con la claridad de los
recuerdos de juventud sus voces, sus gestos, sus tics, su porte, ioh!,
sobre todo sus lecciones y ese inters, esa amabilidad que tenan hacia
nosotros, los "exticos": Pham Duy Khiem, el indochino; Louis Achille,
Aim Csaire, Auguste Boucolon, los antillanos. Lo que llama de entrada
mi atencin hacia los maestros fue su inters, su gentileza hacia los
alumnos de color. Su rechazo a la discriminacin racial poco a poco se fue
convirtiendo en una discreta atencin sin favoritismos ni diferencias. Esto
fue para m, el primer contacto con el genio francs.
De las lecciones de los profesores retengo, esencialmente, el espritu
PI ERRE BOURDIEU
del mtodo. ( ... ) Hoy, al revalorar aquellos aos decisivos, descubro otro
aporte de los maestros que se me haba escapado en un principio: el
sentido del Hombre. Esto, que es evidente cuando de literatura se trata,
es otro contacto con el genio francs. Ms que el escritor latino en el que
la ratio muestra su eficacia al servicio de la gloria de Roma; ms que el
escritor griego en el que el lagos es verdad en armona con la Polis, el
escritor francs se opone al "debe ser" tal como Baudelaire, en nombre
de una moral del pOlvenir que asumir a la persona como sujeto y objeto
al mismo tiempo. ( ... )
Ya mencion que la enseanza de mis camaradas complementaba
la de mis maestros. Por supuesto, esta enseanza no se daba ex ctedra.
Se articulaba en la constante relacin con mis compaeros: en las
discusiones libres y amistosas, en los descanso entre clase y clase, en
la sala de estudio. ( ... ) Mis mejores amigos son, an hoy, mis antiguos
camaradas del ltimo ao de bachillerato. Me introdujeron en el centro
de sus preocupaciones estudiantiles. Fueron mi primer contacto con la
Francia contempornea: con su arte, su literatura, su poltica. Y, por qu
no decir, que la influencia de Georges Pompidou sobre m, fue
preponderante. A l le debo haberme convertido al socialismo, a amar a
Barrs, Proust, Gide, Boudelaire, Rimbaud, el que aliment mi placer
por el teatro y los museos. Tambin el gusto por Pars. Recuerdo nuestros
largos paseos bajo la menuda lluvia, o en medio de la densa neblina.
Recuerdo tambin, el sol en las calles en primavera, en otoo, la dulce
luz dorada sobre la ptina de las piedras de las fachadas.
Si me he convertido en un curioso del hombre y sus ideas, si soy ahora
un escritor y amante del arte, si todava conservo un amigo en Francia, se
lo debo fundamentalmente, a mis antiguos camaradas de Louis-Ie-Grand.
No es extrao que al final de mi vida, suee con emocin en mis aos en
el Liceo Louis-Ie-Grand, con mis maestros, con mis antiguos compaeros,
con los que compart lo mejor de m: ese espritu de humanidad que me
permite ubicar el honor en su justa medida. Lo que cuenta en definitiva, es
la amistad, es el amor, que son los que dan al arte su expresin y su valor."
Lopold Sedar Senghor, Liceo Louis-Ie-Grand, la ms alta expresin
de la cultura francesa en Quatrieme centenaire du Lyce Louis-Ie-Grand,
1563-1963, tudes, souvenirs, documents, Pars, Liceo Louis-Ie-Grand,
1963.
Grupo de referencia privilegiado, constantemente reactivado
a lo largo de la existencia profesional, a travs de intercambios
ms o menos codificados que supone y favorece la pertenencia
plena del conjunto de condiscipulos que tiende a funcionar en
cada uno de sus miembros como una especie de super-ego
imponiendo sus normas de decoro, sus reglas de conservacin,
sus censuras al mismo tiempo conformistas y de garanta. Uno de
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ... 109
los privilegios de los grupos privilegiados es estar en condiciones
de imponer las normas de su propia percepcin: la exaltacin de
lo que el lenguaje nativo designa como un "espritu" ("espritu
normalista", "espritu politcnico"), lleva a olvidar el conformismo
lgico y moral inherente al funcionamiento de este conjunto de
esquemas comunes de percepcin, de apreciacin, de pen-
samiento y de accin que son constitutivos de todo "espritu de
cuerpo". Por esto se debe tomar prestado de Russell un anlisis
que, vlido para toda educacin, no se aplica nunca mejor que a
aquellos que tienen la libertad de elevar ellos mismos las murallas
en las cuales ellos se encierran: "Aquellos que, desde su ms
tierna edad, han aprendido a temer la desaprobacin de su grupo
como el peor de los infortunios morirn en el campo de batalla,
en una guerra de la cual ellos no entienden nada, antes que sufrir
el desprecio de los imbciles. Las public schools inglesas han
llevado este sistema a su perfeccin y con frecuencia han
esterilizado la inteligencia sometindola al rebao".69
La distincin
La seleccin tambin es separacin y eleccin: separacin de los
elegidos, instaura una frontera mgica, con frecuencia sancionada
por una retiro real, entre los incluidos y los excluidos.'o Como lo
muestra de manera ejemplar la lgica del examen que introduce
una discontinuidad absoluta entre los "recibidos" y los "pasantes"
o, ms dramticamente, con el concurso, entre el ltimo recibido
y el "primer pasante", el castigo escolar realiza la operacin so-
cial por excelencia, la que consiste en producir seres aparte, fuera
de lo comn, separados, sagrados, por el solo hecho de hacer
69 B. Russell, Education and Social Order, Allen and Unwin, Londres, 1932.
70 "En la Sorbona, descendemos por grupos; se dice que los patricios no
se arriesgaban jams solos en Suburre. En el anfiteatro, sitiamos al techo y
dudamos de nuestros' sarcasmos, intercambiados a media voz. En el resto,
nos dispensamos de hacer las tareas; admitimos las crticas -la crtica es
amplia ... -; las notas, rematan". (J. Sompaire, en A. Peyrefitte, op. cit., p.
365).
PIERRE BOURDIEU
conocer y recono(;er a todos la frontera que los pone aparte,
fuera de lo comn, de hacer pblico, notorio, la garanta por el
consensus omnium, la diferencia que los consagra, y determinar
as, entre los elegidos la conversin de la creencia que los lleva a
(re) conocerse como diferentes, distinguidos, de una esencia su-
perior. Ella traza al interior de una misma sociedad el lmite entre
lo sagrado y lo profano, entre la cultura y la barbarie, entre los
hombres plenamente humanos (que han hecho sus
"humanidades") y los hombres menos humanos o inhumanos,
menos cultos o incultos, brbaros con rostro humano. "La primera
tarea de las comunidades, deca T. S. Eliot, debera ser la
salvaguarda de la educacin al interior del claustro no contaminado
por el diluvio de la barbarie exterior".71
No es por casualidad que los grandes padres de la cultura
toman prestado espontneamente el lenguaje religioso de la
purificacin y de la deshonra. La produccin de una nobleza es
una operacin propiamente religiosa destinada a operar una
transmutacin, una transustanciacin que slo puede tener xito
con la colaboracin de los interesados. Lo que de ningn modo
es obvio. Los herederos pueden, sin rechazar la herencia,
rechazar ser heredados por la herencia, preferir los encantos de
la naturaleza, incluso de la barbarie o de la "anti-cultura", a la
ascesis de la cultura escolar. La decadencia de las "lites"
comienza probablemente, como lo enseaba Pareto, con la crisis
de confianza y la mala conciencia que paraliza a los sucesores.
Esto es lo que hace que todas las enseanzas de "lite" tiendan
a tomar la forma de una iniciacin. Estas enseanzas carismticas
no pueden conducir al segundo nacimiento por el cual el novicio
"propuesto a los ms altos destinos" (el del hombre realizado o
del guerrero en las antiguas sociedades, la del rey en una
monarqua, la del dirigente en las sociedades tecnocrticas, etc.)
se convierte en lo que es, realiza su esencia superior, slo si
llegan a confirmar en l definitivamente esta "gran idea de s mismo"
que le es inculcada desde el nacimiento, cuando surge de "los
humildes" o de los "modestos", para obtener de l la metanoia, la
71 T. S. Eliot, Essays ancien! and modern, Faber and
1949.
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS.
111
conversin de toda su visin de s y del mundo y, as, de toda
conducta, que le conduce a asumir una nueva identidad.
Lejos de ser, como lo cree Weber, la ltima sobrevivencia, en
el seno de un sistema de enseanza racionalizado, de las tcnicas
empleadas para despertar y poner a prueba la calificacin
carismtica de los novicios,72 las novatadas de iniciacin que, como
lo afirma Durkheim, apuntan a "llevar a los individuos a su nueva
existencia, a asimilarlos a su nuevo medio"," slo son el aspecto
protocolario ms visible de un vasto ritual de consagracin: retiro
lejos del ambiente habitual y ruptura con todos los lazos familiares
(con el internado ms o menos estricto), entrada a una comunidad
de educacin, transformacin de toda la conducta de la vida,
ascesis, ejercicios corporales o psquicos destinados a favorecer
el despertar de la aptitud para el nuevo nacimiento, examen
reiterado del grado de calificacin carismtica alcanzada, serie
de pruebas por grados conducentes a la recepcin solemne de
los "aprobados" en el crculo de los elegidos y abriendo el acceso
a la "vida consagrada", todos estos rasgos de una iniciacin
carismtica que buscan imponer el reconocimiento de una com-
petencia social (siempre inculcando los elementos de una
competencia tcnica) estn reunidos en el plan de estudios de las
"escuelas de lite"74 Comienza por despojar a los individuos del
valor que ellos se atribuyen -se tratara del valor escolar que los
gua a aceptarse como discpulos dciles a la institucin que
los ha consagrado-, la institucin escolar se coloca en condicin
de restituirles, bajo la forma del ttulo que los consagra como
miembros verdaderos, el valor que les quit al principio. Asociando
su valor al valor de la institucin, que les impone una adhesin
incondicional a la institucin, confirmada as en el monopolio del
otorgamiento de valor. Los golpes fsicos o simblicos que apuntan,
por ejemplo, obligar a los recin llegados a repudiar pblicamente
sus pretensiones intelectuales, las bromas y los cantos rituales
que rebaten sus esperanzas o las pruebas, que no son ms que
" M. Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, 11, p. 861.
73 E. Durkheim, Les formes lmentaires de la vie refigieuse, op. cit., p.
448, n. 3.
74 M. Weber, ibid.
PI ERRE BOURDIEU PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ...
113
la parodia de los grandes ritos escolares, tienen en definitiva la
misma funcin que las estrategias no menos rituales a las cuales
tradicionalmente recurren los profesores cuando, bajo pretexto
de recordar a sus alumnos las exigencias del concurso, aplastan
globalmente la evaluacin (concediendo, por ejemplo, notas
inferiores al promedio a los "mejores" y notas negativas a los
ltimos) o que increpan contra el total del auditorio como para
englobar en la misma maldicin indiferenciada de los individuos
cuyos titulos anteriores podran incitar a pretensiones muy
desiguales y para exaltar el objeto de todas las ambiciones
deplorando la distancia que separa an a los menos indignos de
entre los aspirantes.
75
""Las novatadas del liceo que prepara para la Escuela Normal Superior
-mucho ms suaves que las de grupos similares- no Siempre carecan de
espritu: un concurso potico, en donde contaba yo mucho con una pequea
pieza imitada de Andr Chnier, me hizo avergonzarme: la regla, que mantuvo
secreta el jurado hasta el resultado, entregaba el premio al ms casto. Otros
atrapados parecan concertados para frenar entusiasmos y esperanzas, y hacer
bajar el tono. Los antiguos nos prohiban hablar del concurso de la Escuela
P\ERRE BOURD\EU
Nobleza obliga
y la concentracin en un espacio separado de individuos que
tienen en comn el estar en los cursos escolares destinados a
los "elegidos" de los grandes concursos, o bien a los "premios de
excelencia", o los "laureados en el Concurso general" de las
grandes clases preparatorias parisinas, no puede ms que reforzar
el sentimiento de la distincin genrica, ligada a la pertenencia
de un grupo de lite. Que produce un tipo de efecto de club,
estimulando a cada uno de los miembros del grupo a que estime
al grupo en cada uno de sus miembros empezando por s mismo.
"Nobleza obliga". Una estima de s tan indisolublemente ligada a
la estima del grupo, a la estima que cada uno concede al grupo y
que el grupo le concede, implica la preocupacin de estar a la
normal: concurso de Becas de licenciatura era la nica palabra admitida
(estas becas son distribuidas como fichas de consolacin a los primeros
rechazados)" (J. Prvost, Dix-huitime anne, Pars, Gallimard, ctado en A.
PeyrefUe, op. cit., p. 83). El poder que la institucin ejerce sobre la visin del
mundo se ve bien en el hecho de que, en el argot de la Escuela Normal el
vocabulario de la jerarqua escolar representa la casi totalidad de un lxico en
el que se encuentran tambin algunas referencias a los lugares de la escuela
(acuario, un pasaje estrecha), a la alimentacin en la escuela (bote de
poter, antipoter, prpoter, hypopot, kh6n au pot), a la novatada (amphlbase,
encerado de zapatos, culage, retroceder, mga, vara), y en segundo lugar, a
la religin (tala, antitala, atala), a la armada (bon-voust): agrgatif, archicube,
bica, bizuth, cacique, cacique general, caciquear, cuadrado, conscripto, cube
(o khGbe), culal, diplomatif, hk, hipocacique, hypoliceo que prepara para la
politcnica, hypotaupin, infla, licenciatif, penta, sekh (de khagne), Z (A. Peyrefitte,
op. cit., pp. 389-405). En la escuela politcnica, el vocabulario de la jerarquia
interna a la escuela ocupa un lugar ms importante que el vocabulano de la
jerarqua escolar, lo que se entiende si sabemos que muchas prcticas
comenzando por los ritos de pasaje que, hasta 1968, eran mucho ms intensos
que en la Escuela normal, tendan a sustituir la jerarqua de antigedad en la
institucin a la jerarqua de los niveles escolares (ef. por ejemplo, los artculos
absorcin, viejo, antiguo, y sobre todo cocan, lambda -"aquel cuyo rango es
equidistante del mayor y del ltimo"- por oposicin a boUe, boUier). Comparado
con el lxico de la Escuela Normal, el lxico propio de los politcnicos concede
un lugar ms grande al argot militar claro est, pero sobre todo a la vida social
ya las funciones de representacin (ex. amphidanse, bda, caisse et caissiers,
commis, point gamma, etc.) (R. Smet, Le nouvel argot de /'X, Libr. Impr.
Gauthier-Villars, Pars, 1936).
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRAC!N SOCIAL. LOS CURSOS ...
115
altura de la estima del grupo.76 Lo que significa que el imperativo
de la nobleza est inscrito en el hecho de la nobleza. La nobleza
como disposicin (es decir, como "altura de valores", "elegancia
de espritu", etc.) es esta propiedad de la nobleza como grupo
que se impone a todos los nobles dignos de ese nombre, es decir,
deseosos de realizar la esencia superior que le es asignada.
Tratando a los individuos como diferentes, distinguidos,
separados, sagrados, se les autoriza y se les da una suma para
convertirse en lo que son; pero la magia de la imposicin de
nombres o de ttulos distintivos slo se logra si aquellos que han
sido vistos asignndose las obligaciones constitutivas de la
nobleza, se sienten con el deber de cumplir los deberes inscritos
en el ser social que les es atribuido.
Vemos bien que el efecto de eleccin -el que realiza el con-
curso, por ejemplo- consiste en hacer conocer y reconocer la
excelencia de los elegidos, difundirla a los ojos de todos, a darle
la fuerza social de una representacin colectiva. Observamos menos
que consiste tambin y sobre todo en hacer reconocer para el
elegido las obligaciones inscritas en el nombre o el ttulo que le es
atribuido y en la identidad que le es asignada; a determinarlo para
comprometer las inversiones que le permitirn realizar su esencia
superior. Los veredictos escolares actan por la virtud de la
prediccin que hace que suceda lo que ella anuncia. El decir
autorizado de una autoridad reconocida funciona como fatum
suscitando el amor fati que contribuye a la realizacin del fatum. El
efecto del concurso es una forma ejemplar de este efecto de Edipo:
la eleccin que l opera transforma a los elegidos por el hecho de
elegirlos y de hacerlos aparecer a los ojos de los dems y a sus
propios ojos como elegidos, milagrosamente, milagrosos, que no
pueden ms que gritar su asombro ante el milagro.
76 El inters del liceo que prepara para la Normal no viene de [a enseanza
recibida, con frecuencia mediocre, sin consistencia alguna y rezagada, ni de
los mismos profesores, quienes en muchas ocasiones son menos brillantes
que los profesores de secundaria, sino de la emulacin recproca, de las
discusiones mltiples, del trabajo necesario para no decaer a los ojos de los
dems" (Alumno que se prepara para la Escuela Normal Superor, Louis-Ie-
Grand, 20 aos). Corday, Prface a R. Smet. Le nouvel argot de /'x. Libr.
Impr. Gauthier-Villars, Pars, 1936.
PI ERRE BOURDIEU
El milagro de la eleccin
"Aquella agona se fue, hace treinta aos
En Pekn, cuando esperaba la publicacin de los resultados!
Encontr a alguien que me dijo que me haba titulado;
Comenc a girar aplaudiendo de alegra y sorpresa.
Pens que era un error, que no era ms que un sueo.
Estuve en un terrible estado de duda y temor.
Sin embargo, era verdad; el buen maestro Tench ( .. )
Haba escrito mi nombre en la lista,
y me salvaba de un abismo prolundo ( ... ).
Los padres, aunque aman a su hijo,
No tienen el poder de tomar el lugar por ellos.
Slo el sinodal puede aplicar a los jvenes el examen
Y, rescatarlos de la oscuridad, conducirlos al cielo".
Poema escrito en 1768 por Yan Mei dedicado a Teng Shih-min, su
sinodal en el examen de Chin-shih (citado por Robert M. Marsch, The
Mandarins, The Circu/afion 01 Elites in China, 1600-1900, Nueva York,
The Free Press 01 Glencoe, 1961, p. 8).
"Fan Tsin dudaba no haber comprendido bien; despus de leerlo
varias veces, lo volva a leer en voz alta, una vez ms. Aplauda y exclamaba
rindose: Ah! Por fin, soy licenciado! Mientras habla, se va hacia atrs y
cae al piso, sus dientes se cierran y pierde el conocimiento. Su madre se
espanta, gira rpidamente hacia l y refresca con agua sus labios.
Cuando recupera el conocimiento, se levanta y contina aplaudiendo
con sus manos y riendo a carcajadas: Ah! Por fin, soy licenciado!
Rindose, corri precipitadamente hacia afuera, haciendo que la gente
que pasaba y los vecinos temblaran de miedo ( ... ) Ellos dijeron al unsono
'de verdad que una felicidad tan grande ha vuelto loco al nuevo gran
personaje'. La vieja madre sollozando: 'Qu desventurados somos!
Cmo el haber logrado superar el examen lo puede golpear con esta
enfermedad difcil de curar? Ahora que est loco, cundo se curar?,
Wu Jing-zi, Roman des /et/rs.
"'Si es Daniel quien nos divisa en primera lugar, ya me
aceptaron', piensa Jacques ( ... ) Jacques obstinndose en
pensar 'estoy reprobado', descubri cuan firme su confianza
en su xito. 'Padre va a estar contento', sonrea de
antemano ... En ese momento, el brouhaha de la corte se
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ...
suspendi neto. Tras el vidrio de la ventana de la planta
baja, un rectngulo de papel blanco acababa de aparecer.
Jacques sinti confusamente que una oleada lo agitaba
movindole el piso llevndolo hacia el papel fatdico. Le
zumbaban las orejas. Antoine hablaba -Recibido, tercero.
La voz resuena un momento en su oreja; estaba caliente,
viva: ms l capt el sentido de las palabras slo cuando
volte la cabeza, tmidamente, y al percibir el rostro radiante
de su hermano. Entonces, con una mano blanda, cambia.
su sombrero de lugar; el sudor le resbalaba sobre la frente
( ... ). Jacques respir profundamente; la sangre circulaba
nuevamente por sus miembros. De repente, se le figur
una trampa, y pens: 'ya me agarraron' ( ... ). -Quin es el
primero? no escuch el nombre que pronuncia Battaincourt.
'Soy yo quien sera el primero, si hubiera comprendido el
asilo, el santuario ... guardianes del santuario domstico'. Y
varias veces seguidas se empe en reconstituir la cadena
de ideas que lo haban lI.evado El este contrasentido
imperdonable".77
Se admir que el amor feliz es la expresin ms indiscutible
del amor fati que produce una educacin exitosa. Los herederos
heredados aman su herencia, se aman a si mismos en su
herencia. La felicidad social es la experiencia del acuerdo
inmediato entre la institucin objetivada y la institucin incorporada:
la objetividad de la institucin objetivada y la institucin
incorporada, la objetividad queda abolida por aquel que
habindola incorporado, hace cuerpo con ella." "Rabosson estaba
ebrio, titubeando de alegra ( ... ). iNormalista! iPor fin! i
era
normalista!"'9 Normalista. La atribucin oficial del ttulo (que puede
dar lugar a ceremonias solemnes tales como el Commencement
de las universidades inglesas y estadounidenses) tiene el status
n R. Martin du Gard, Les Thibaut, 1. 11, Gallimard, Pars, citado en A.
Peyrefitte, op. cil., pp. 91-92. Ver tambin op. cit., p. 67 Y 89.
78 Este registro de compl;cidad ontolgica es lo que hace la dificultad
extrema de la objetivacin cientfica.
79 A. Hermant, Monsieur Rabosson, Dentu, Pars, 1884, citado en A.
Peyrefitte, op. cit., p. 96.
PI ERRE BOURDIEU
de un acto oficial de consagracin que, a la manera de la armadura
del caballero o la ordenacin del sacerdote, marca solemnemente
el fin de una larga espera o, ms exactamente, de una larga y
I
.. 80
lenta transformacin en espera de a consagraclon.
80 Podemos tambin acomodar en la clase de los ritos de clausura el
ritual de la tesis doctoral o de la leccin inaugural, eco del incepto medieval,
este acto inaugural de enseanza que, en la guildes, sealaba el fin de los
exmenes de los aos de aprendizaje (aun evocados a veces sobre los
diplomas universitarios de los pases anglosajones bajo la forma de la
expresin penculo taclo " al haber pasado el examen" -W. J. Ong, "Latin
Lenguaje Study as a Renaissance Puberty Rite", en P. W. Musgrave (ed.),
Sociology, Hislory and Educalon, Methuen, Londres, 1970, pp. 232-248).
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS.
119
Concurso, competencia y rareza
La lgica del concurso permanente y del sitio permanente en el
concurso, que es la de las clases preparatorias, es evidentemente
por mucho, en el cumplimiento de la conversin que el aspirante
al titulo de "normalista" o de "politcnico" debe haber cumplido
para identificarse completamente con la identidad social que
consagra el titulo escolar. La competencia permanente (por medio
de las "tareas" semanales, los "concursos blancos", los "cuellos'"
-tipos de exmenes orales en blanco-, etc.) impone, a individuos
seleccionados por la competencia y para la competencia y
encerrados en el mundo ciego de la concurrencia y de los
concurrentes, una inversin total en la competicin que se refuerza
continuamente ella misma abriendo sin cesar el acceso a nuevas
competencias, siempre ms intensas: forma paradigmtica de la
lgica de la il/usio, la lgica del concurso permanente supone y
suscita inversiones desmesuradas, insensatas, en los contenidos
enseados (la cultura) y los mtodos de enseanza, donde hace
que se desconozca lo arbitrario, en los exmenes, los maestros y
los asistentes, en fin, en todos los valores que, producidos por los
asistentes, parecen fundamentarla y justificarla.
En nuestro saln, el primer ao, nos divertamos dndonos calificaciones
sobre la inteligencia, el espritu, el carcter ... Cada quien elaboraba una
lista donde evaluaba as a sus compaeros. Transcribimos esta extraa
lista en el pizarrn, donde permaneci durante mucho tiempo. Era someter
el amor propio a una prueba dificil, ahora me doy cuenta. Y sin embargo,
en esta estrecha cohabitacin, sin ninguna friccin, sin ningn movimiento
humorstico, ninguna querella real. No existe otra cofrada, ninguna otra
sociedad en la cual hubisemos testimoniado una indulgencia tan
amplia, tan sonriente y tan continua?
M. Corday, Prface R. Smet, Le Nouvel Argot de /'X, Pars, Libr. impr.
Gauthier-Villars, 1936.
Probablemente, habria que cuidarse de olvidar, an ah, que
la eficacia simblica de la lgica del concurso slo se ejerce en
tanto encuentre individuos predispuestos a reconocerla: alumnos
de lite, cuya docilidad frente a las sanciones escolares no ha
PIERRE BOURDIEU
podido sino reforzarse mediante las sanciones favorables que
les ha merecido, estn predispuestos a entrar colectivamente en
el juego de la competencia. Permanece el hecho de que la
competicin tiende a basarse ella misma favoreciendo las
disposiciones competitivas que implican el reconocimiento del
concurso como nica va de salvacin y que, a travs de las
inversiones de todo tipo que ellas favorecen, redoblan
dramticamente el valor que confiere al concurso y a los elegidos
del concurso el simple hecho de la rareza.
Lo que no decamos entre nosotros, es que no habra ms
que doce plazas disponibles en ese concurso y que se
presentaran ciento cincuenta candidatos. Nuestro liceo, muy
detrs del Louis-le-Grand por el nmero y la.disciplina, no
podra contar con ms de tres aceptados. Nosotros nos
quejamos juntos, y sin embargo, este concurso nos haca
enemigos ... (J. Prvost, en A. Peyrefitte, op. cit., p. 85).
La solidaridad de las situaciones de riesgo y de prueba slo
sobrevive en tanto sea reforzada por las elecciones sucesivas y
que no sea resquebrajada por las separaciones correlativas de
las consagraciones:
Los alumnos no mantienen muchas relaciones con sus
camaradas integrados. Usted sabe, la entrada a la Escuela
hace pantalla. No se llega a la amistad mientras no se est
adentro, es fastidioso volver a ver a sus ex camaradas, es
una humillacin ( ... ) Pienso en los novatos por ejemplo,
forman una especie de cuerpo errante, se confieren un
personaje, juegan a ser viejos, pero no estn a gusto en su
piel: ellos tienen compaeros cuadrados que han sido
integrados (Profesor del liceo que prepara para la Escuela
Normal Superior, letras).
A la institucin de la competencia en la objetividad de una
aptitud artificialmente instaurada, forma escolar de la lucha por la
vida que tiende a hacer de cada uno el adversario, si no el enemigo,
de todos los dems, corresponde la institucin en el cuerpo y en
el espritu de los concurrentes de disposiciones exigidas y
reforzadas por esta forma escolar de la lucha de todos contra
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS. 121
todos, sea que se trate de la disposicin calculadora que inclina
a la soledad de las empresas concurrentes antes que a la
solidaridad de los proyectos colectivos, o de la relacin a la vez
instrumental y conformista al saber concedido que es impuesto
por la necesidad de sobrevivir en la urgencia de la competencia.
81
En la representacin que los alumnos de las "escuelas de lite"
y, ms generalmente, las "lites" producidas por la escuela, hacen
de ellas mismas entre, por mucho, ese sentimiento de la rareza
que les hace pensar la analoga hacia el pueblo segn la oposicin
de la calidad y de la cantidad, de lo uno y de lo mltiple, de lo
extraordinario y de lo comn:
"Est en la naturaleza de la Escuela Normal ser poco
numerosa. No se parece ni a la Escuela Politcnica que,
estando slo encargada de contratar grandes servicios
pblicos, debe ampliar sus cuadros siguiendo las
necesidades de esos servicios, ni a las escuelas
profesionales, como la Escuela de Saint-Cyr y la Escuela
Central que pueden admitir sin riesgo de los espritus de
validez desigual. Slo est elaborada para una lite. Los
trabajos en los cuales estamos inmersos slo convienen a
las inteligencias que presentan cualidades particulares y
delicadas. Nuestros concursos de admisin son
precisamente establecidos con vistas a descartar a aquellos
que no demuestran este tipo de cualidades, y, si nos
proponemos quitarlas es que no podran aprovecharse de
la enseanza que aqu se imparte. La admisin de un
81 Las mismas causas, produciendo los mismos efectos, no nos
sorprenderemos al encontrar en toda descripcin de las disposiciones
llamadas y reforzadas por los mltiples concursos del sistema mandarinal la
mayor parte de los rasgos observados en el caso de los grandes o n u r ~ o s
franceses - por ejemplo, la adhesin total a la tradicin que puede ir hasta la
revuelta por imponer el respeto, el recurso a los trinquetes y subterfugios
impuestos por la bsqueda del xito a todo precio y sobre todo, tal vez, todas
las seales de una inversin total, absoluto, como la muerte al pie del can
o los suicidios consecutivos al fracaso, etc. (cf., por ejemplo, R. M. Marsh,
The Mandarins. The Circulation ofthe Elites in China 1600-1900 New York
The Free Press 01 Glencoe, 1961). ",
PIERRE BOURDIEU
nmero demasiado grande de espritus de orden inferior
transformara la naturaleza de la Escuela. No solamente es
cuestin de nivel, es una cuestin de existencia. Si nuestras
puertas se abrieran en forma demasiado amplia, ya 110
seramos la Escuela Normal; nos convertiramos en una
Escuela profesional o en una escuela preparatoria" (Fustel
de Coulanges, en una carta dirigida al Ministro, hacia 1880,
en L 'Ecole Norma/e Suprieur, d'ou elle vient, ou elle va,
documentos reunidos por C. Bougl y publicados por la
Sociedad de Amigos de la Escuela Normal Superior, Pars,
Hachette, s./d. p. 53). "Y no es que se le haga dao a la
Normal, cuyo tamiz sin igual extrae de la misma lite un
puado, al compararla al Politcnico, donde se est muy
obligado a creer que se desliza bastante bien, dentro del
montn, de todo el que llega?" (J. Romains, Les hommes
de bonne volont, Pars, Flammarion, t. IV, p. 200).
Pero el sentimiento de eleccin y la mstica elitista se
demuestran inicialmente en la relacin con la poblacin menos
seleccionada de los estudiantes:
"poda esperar la licenciatura: algunos meses de preparacin
en la Normal bien valen dos aos de estudios tranquilos en
la Sorbona" (J. Prvost, en A. Peyrefitte, op. cit., p. 85). "Yo
hago khagne para la gloria ( ... ). Los alumnos que se
preparan para la Escuela Normal Superior preparan en ocho
das un examen de facultad; casi todos ellos estn recibidos,
mientras que en la facultad hacen falta seis meses. Tenemos
la facilidad de hablar de cualquier cosa" (Alumno del liceo
que se prepara para la Escuela Normal Superior, Fnelon,
19 aos). "El liceo que prepara para la Escuela Normal es
superior a la facultad, pues el trabajo es ms intensivo,
tenemos ms curiosidad, por la apertura intelectual, y las
personas que se encuentran son de un mayor nivel de
cultura general" (Alumno que se prepara para la Escuela
Normal Superior, Louis-Ie-Grand, 19 aos). "En la facultad,
los alumnos no hacen nada. Adems el reclutamiento es
superior en khiigne, sobre todo el Louis-Ie-Grand, esto se
ve objetivamente: todos los alumnos aprueban sus
exmenes de facultad, incluso con menciones" ( Alumno
que se prepara para la Escuela Normal Superior, Louis-Ie-
Grand, 20 aos).
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACI6N SOCIAL. LOS CURSOS ... 123
El concurso es una manera de imponer una forma de numerus
e/ausus, un acto de clausura que instaura, entre el ltimo elegido
y el primer excluido, la discontinuidad de una frontera social capaz,
como lo obser.aba Simmel, de conferir a las relaciones sociales
una rigidez que no es para tanto mientras los puntos de encuentro
entre las fuerzas y los derechos no han sido definidos de forma
precisa y expresa. La operacin de divisin que, en la incertidumbre
de un examen nico, distingue, en el continuum de las prestaciones
(se habla seguido de los cuartos de punto), dos poblaciones
separadas, y para la vida, es un acto de consagracin o, si se
prefiere, de ordenacin que, a manera de una armadura, segn
Marc Bloch, instituye un ordo, una orden, es decir, una divisin
legtima, producida mgicamente y jurdicamente garantizada, del
mundo socia!.82 Como la nobleza militar, clase de hecho convertida
en clase de derecho, la nobleza escolar es un conjunto de
individuos de esencia superior: la jerarqua de las clases mgica
y jurdicamente instituidas por el veredicto escolar, se sustituye
de una vez por todas a la jerarqua de los individuos clasificados
cuyos resultados, en tanto que realizaciones de esencias
diferentes, son socialmente incomparables, en cuanto al momento
mismo en que son "tcnicamente" sustituibles (como aqullas del
"quien hace funcin" o de la "eminencia gris"). La pedagoga
carismtica de las "escuelas de lite" se dedican a constituir como
un hecho social universalmente conocido y reconocido la frontera
capaz de hacer incomparables las cosas que se podran juzgar
indiscernibles -el alumno que se prepara para la Escuela Normal
Superior que ha fracasado, y que slo es lo que es o, mejor, es lo
que hace, y el colega que ha triunfado, y a quien se le concede
por definicin todas las virtudes y todos los privilegios del
normalista y hacer indiscernibles las cosas que se podran juzgar
incomparables-, por ejemplo, los normalistas de diferentes niveles
82 "No 'hacemos' solamente un caballero. Lo 'ordenamos' como tal. (oo.)
El conjunto de los caballeros constituye un 'orden': ardo ( ... ) En el vocabulario
que los escritores cristianos habian tomado de la Antigedad romana, un
ardo era una divisin de la sociedad, tanto temporal como eclesistica. Pero
una divisin regular, claramente delimitada, conforme al plan divino. Una
institucin, de verdad. No solamente una realidad desnuda" (M. Bloch, La
societ foda/e, les cfasses el/e gouvernement des hommes, Paris, Albin
Michel, 4a. edicin, 1949, p. 49).
PI ERRE BOURDIEU
o de aos diferentes que, a pesar del inters fascinante por las
jerarquias ("cacique" y "culal", etc.) o por las "diferencias de nivel"
(hablamos de "buenas" y "malas" promociones) no son ni ms ni
menos normalistas. Se entiende as que una de las funciones, a
veces explcitamente declarada, de las pruebas de "novatadas",
sea recordar que no hay grado de pertenencia en la clase al igualar
todas las pretensio'les a la distincin, comenzando por aquellas
que el mismo concurso produjo al interior de la clase distinguida.
No es tan fcil imponer la frontera que define, a cada momento,
el ideal de la "excelencia". Y los lmites que trazan los jurados de
los concursos no se impondran tan generalmente a la creencia si
no tuvieran algn fundamento en la realidad; lo que no quiere
decir que ellos no deban una parte de su realidad al hecho de
que estn fundamentados en la creencia. As; aquellos que
quisieran mostrar que la ruptura que instaura el concurso no tiene
nada de arbitrario (comparando por ejemplo las carreras o las
obras de los alumnos que se preparan para la Escuela Normal
Superior convertidos o no en normalistas) deberan cuidarse de
olvidar que la institucin de una ruptura ms o menos arbitraria
(en realidad, al mismo tiempo ms y menos arbitraria de lo que se
cree) tiene efectos totalmente reales: no solamente porque in-
scribe la diferencia en la realidad haciendo que se le reconozca
como si fuera del nmero ms grande; e inclinando a aquellos
que la creen real a reconocerla en la realidad, sino tambin y
sobre todo porque se impone a la creencia de aquellos que ella
separa, imponindoles en forma simultnea las conductas propias
a justificar, a sus ojos tanto como a los de los dems, su distincin."
Pensamos aqu en la nobleza tal y como la describe Norbert Elias.
83 Dicho de otra forma, el efecto, con frecuencia ya calculado, que ejercen
las sanciones escolares, y por ejemplo la asignacin a un grupo "fuerte" o
"dbil" (cf. R. A. Rosenthal y lo Jacobson, Pygmalion /'cole, Pars,
Casterman, 1971), es una manifestacin, entre otras, del efecto que ejerce
continuamente el sistema escolar, y ms generalmente, toda institucin (o
tcnica) de consagracin orientada hacia la produccin de una nobleza o, si
se prefiere, de una clase dominante legtima. Esto es lo que ignoran aquellos
que pretenden medir la relacin estadstica entre el prestigio de un investigador
y el prestigio de sus ttulos escolares una vez neutralizados los efectos de su
productividad; como si la productividad y el prestigio actual fueran
independientes entre ellos y sobre todo independientemente de los ttulos de
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS.
125
Nacemos nobles: pero nos volvemos; pero dejariamos de ser
nobles si no nos comportramos noblemente. Dicho de otra forma,
la magia social tiene efectos bien reales. El hecho de asignar a
alguien a un grupo de esencia superior (los nobles por oposicin
a los plebeyos, los hombres en oposicin a las mujeres, los
hombres cultos en oposicin a los hombres incultos, etc.) opera
en l una transformacin subjetiva que, a travs del trabajo de
aprendizaje que determina, contribuye a favorecer una
transformacin real propia que lo acerca a la definicin que le es
impartida. Asi, las prcticas obligadas que el sentimiento de su
diferencia impone a los alumnos de las clases preparatorias, y
todava ms, de las Grandes escuelas, tienden a reforzar
objetivamente su diferencia. Es probablemente, a travs del
esfuerzo por adoptar, sobre todo en presencia de sus pares, los
exteriores de la nobleza y de la grandeza intelectuales, que
adquieren no solamente las formas y el estilo garantizados que
son entre los signos ms seguros de nobleza, sino la certitud sui
y la alta idea de ellos mismos que los conducirn, tanto en su vida
como en su obra, hacia las ambiciones ms altas y hacia las
empresas ms prestigiosas" Y nada demuestra mejor esta
preocupacin de erigirse a la altura de una alta idea de s mismo,
que la aplicacin un poco escolar que los alumnos de la Escuela
Normal ms ambiciosos (y, en primera lnea aquellos cuya
consagracin particular ha conducido hacia las disciplinas ms
ambiciosas como la filosofa), disponen imponerse posturas
heroicas o roles de composicin de la nobleza intelectual o, si se
quiere, "a aprender el duro oficio de ser genial", como dice Pierre
Grco:
85
origen: mientras que, por la intermediacin de las aspiraciones que autorizan
y las obligaciones que imponen, los ttulos dirigen una productividad ms o
menos alta (cf. P. Bourdieu, "Le champ scientifique", Actes de la recherche
en sciencessociales, 2-3, junio de 1976, pp. 88-104, spct. p. 94).
84 R. H. Wilkinson evoca el "efecto psicolgico" que el "estilo de la lite"
ejerce sobre el individuo, y en particular la elevacin de la autoestima y la
seguridad (d. R. H. Wilkinson, "The Gentleman Ideal and the Maintenance of
a Political Elite. Two Case Studies: Confucian Education in the Tang, SPNG,
Ming and Chinh Dynasties and the Late Victoria n Public Schools 1870-1914"
in P. W. Musgrave' (ed.) op. cit. pp. 126-142, spct. p. 133).' ,
85 P. Grco, en A. Peyrefitte, op. cit., p. 276.
PIERRE BOURDIEU
"Cada miembro del grupo debe volverse mito de s mismo,
debe endosar ese personaje mayor, ms grande que la
naturaleza, que todos esperan de l. Es as que sabemos
perfectamente que aparecer alguien, a las once horas,
saltando de la cama, para declarar con voz ronca que se
menosprecia; que tal otro proferir, como nunca, una misma
injuria estpida y encantadora; que el tercero en cada
llegada de visitantes, favorecer su misma frmula
deliciosamente inepta. No vayan a pedirle que se abstenga:
una fatalidad interna lo conduce, y el grupo vera una especie
de traicin, se sentira herido -lastimado por las risas que
cada vez son ms altisonantes, siernpre nuevas-, daran la
impresin de un hoyo en un balle!".86
Estas prcticas, tan rigurosamente estereotipadas y ritualizadas
que normalistas de todas las generaciones podran probablemente
ponerle nombres propios a cada uno de los personajes evocados,
que son ms que otra cosa la expresin de un esfuerzo de "hacer-
valer" individual (que por dems constituye una muy buena
inversin, si pensamos que la cooptacin universitaria se basa
ms de una vez en recuerdos directos o referidos, de la Escuela
normal). La "fatalidad" que hace que cada normalista se sienta
obligado a participar en esta empresa de mistificacin colectiva,
tanto para l mismo como para sus iguales, que llegara dentro de
su propia imagen hasta no presentarle la imagen del normalista
que ellos esperan, y que no es otra cosa que el mecanismo que
asegura todo el funcionamiento de la institucin y tiene por
principio la diferencia entre el probable porvenir y el porvenir
prometido por la institucin."
86 H. Bellaunay, en A. Peyrefitte, op. cit., pp. 185-186.
87 El paseo ritual sobre los techos, sin duda no ocupara un lugar tan
importante en la mitologa normalista si este alpinismo urbano no estuviera
tan fuertemente asociado con la ambicin extranjerizante que anima a la
institucin. Como prueba tenemos los siguientes textos tpicos: "Desde lo
alto de los techos, descubramos, con el sentimiento de exaltacin y de poder
que dan las alturas, toda la parte sur de Pars y su horizonte velada, erizada
de domos, de campanarios de nubes y de chimeneas" (P. Nizan, La
conspiration, Pars, Gallimard, 1938, citado en A. Peyrefitte, op. cit., p. 59).
"Tambin un buen pasillo para la ensoacin ambiciosa" (J. Romains, Les
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS.
127
Sobreinversin y creencia
La exaltacin mstica de "la Escuela" y la tradicin hagiogrfica
que rodea los grandes antiguos, y en la cual colaboran adems
de los condiscipulos de ms edad tambin los profesores, que
estimulan la sobrestimacin del ansiado ttulo y, ms precisamente,
la sobrevaloracin de las oportunidades de xito social que
garantiza objetivamente: ah radica uno de los mecanismo gracias
a los cuales la institucin llega a obtener del conjunto de los
alumnos las inversiones de trabajo y de pasin que slo sern
completamente productivas para una fraccin de entre ellos muy
dbil, dedicados a servir ellos mismos como fianza a nuevas
extorsiones de inversiones.
La lectura de dos pginas del Anuario y un uso sumario del
clculo de las probabilidades bastara para convencer que
las oportunidades de encontrar un archicubo son ms
grandes en un liceo cualquiera que en una embajada, en
los cocktails de la NRF, en el baile de la X, o en cualquier
otro lugar donde el espritu tiene la reputacin de respirar.
Cuntos Cotard para un Ponte, para un Jules Romains,
cuntos Farigoule, para un Francois-Poncet cuntos
Sorianos?"
Empero la estadstica no puede hacer nada contra la conspiracin
de todo el sistema que tiende a orientar las aspiraciones hacia la
trayectoria ms alta y que, al suprimir toda realidad vivida a la
distribucin real de las trayectorias, obtiene de aquellos a quien
destina a la.s trayectorias ms probables, como la del profesor de
enseanza secundaria, inversiones que solas podran justificar
las trayectorias extraordinarias, como las del profesor de facultad,
Hommes de bonne v%nt, t. 111, citado en A. Peyrefitte, op. eit., p. 63). "Al
llevar sobre los ilustres techos de la Escuela, vidas de gatos y de goteras,
soaban con el destino de Herrial, de Tardieu, de Jules Romains, de
Giraudoux" (P. Guth, Jeanne /a minee et /'amour, Pars, Flammarion, 1962,
citado en A. Peyrefitte, op. cit. p. 87) (subrayado mo).
8B P. Grco, en A. Peyrefitte, op. cit., p. 275.
PI ERRE BOURDIEU
de filosofa o de escritor, o, en otro campo, de embajador, de alto
funcionario o de poltico, simbolizadas por nombres propios de
prestigio.
"Me imaginaba reflexionando sobre mi vocacin. Realmente
para nada pensaba en ese oficio de profesor; como, a
excepcin de dos o tres, todos aquellos que tuve me
desagradaban, el oficio no tena, desde mi punto de vista,
ningn prestigio. La Normal superior que llevaba, tena
mucho. Es que pensaba en las excepciones, en los perdidos
en la poltica, el periodismo y hasta en la literatura. A falta
de conocer personalmente antiguos normalistas, lo que me
hubiera dado resultados medios, nicamente poda
reflexionar sobre casos clebres, -o sea estimulantes".'9
Desmitificaciones mistificado ras
Sorprenderse de que la sociologa pueda encontrar tantos ejemplos en
los escritos de los normalistas y concluir que esto sea resultado de una
lucidez particular o de la complacencia del socilogo hacia su entorno,
sera ignorar la forma especfica de la mistificacin que produce la
institucin, a saber, la relacin de reconocimiento-desconocimiento que la
institucin estimula. La crtica hagiogrfica que, como el Khanular" (o el
abucheo), toma a las tradiciones ms prestigiosas de la institucin como
instrumentos para dar una respuesta complaciente, traiciona la complicidad
encantada, hasta con la intencin de desencantar. Esto es lo que hace
que las desmitificaciones mistificadoras respondan mejor, incluso, que los
ignorantes panegricos de la tradicin cannica, al doble interrogante de
una investigacin encargada de establecer, a la vez, las funciones objetivas
de la institucin y los mecanismos por los cuales ella los oculta. Entre las
expresiones ritualizadas de este falso cinismo, una de las ms tpicas es,
sin duda, el poema humorstico intitulado "El pequeo normalista" que
describe con exactitud aquello que fue, hasta una poca reciente, la
trayectoria habitual del normalista. (et. P. Roussel, Le livre des cubes,
citado en A. Peyrefitte, op. cit., pp. 316-319).
Khanular proviene de una palabra mongol referida a la idea del
endiosamiento de un soberano.
89 J. Prvost, en A. Peyrefitte, op. cit., p. 316.
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ...
El joven normalista
I
El pap del joven
Le dice una maana,
Tengo mucho gusto de ver cmo
Balbuceas el latn.
Tu maestro me dijo "djelo se('
Normalista, a este joven,
Para que jams sea notario
Hay mucho espritu
En su hijo
Hay mucho espritu
iCiertamente!
11
Logr los xitos clsicos
Todos los primeros premios
En el concurso de retrica
Cuatro menciones honorficas
Sus padres le dicen a todos
iVean ustedes a_este joven!
Es la Normal lo que lo atrae
Hay mucho espritu
En su hijo
Hay mucho espritu
iCiertamente!
111
Vino a terminar sus estudios
En Pars y all
Fue pupilo, riguroso, alumno que se prepara para la Politcnica
Y, despus, lay!, reprobado
Despus de cada fracaso, su padre
Le deca: mi pequeo
chale ganas, persevera,
Pues tienes espritu, etctera.
IV
Despus de tantas vicisitudes
Entra al pentatln
129
Fue riguroso, alumno que se prepara para la Politcnica
Arch,alumno que se prepara para la Politcnica iay'
Despues profesor mediocre
En un pequeo pas
Supo conquistarse la estima
Por su tezn
Mis amigos, etctera
Pero pronto quiso ser
Marido y pap
Am sin conocer
A la que despos
Ella no estaba contenta
Amaba a su marido
y deca a sus amigos
PI ERRE BOURDIEU
"Tiene tanto espritu mi marido
Tiene tanto espritu, etctera"
VI
Tuvo un hijo muy sabio,
A quien cra bien
Le nota desde los primeros aos
El espritu de normalista
Es necesario que seas como tu padre
Normalista, mi pequeo,
Es lo mejor que se puede hacer
Cuando se tiene espritu
Mi amigo ... etctera.
VII
Despus de su muerte, su cacique*
A su tumba lleg
Despus en un tono melanclico
Estas palabras escribi:
Fue buen esposo, buen padre,
Buen francs tambin,
Pero su virtud particular
Es que tena un gran espritu
Nuestro amigo, etctera
Pierre Roussel
* Este trmino se refiere al alumno que se prepara para la Politcnica
que obtiene el primer lugar en er examen de ingreso a las Grandes
Escuelas [N. del T.].
I
Es en el interior del sistema de trayectorias realmente ofrecidas
a los miembros de la clase producida por la Escuela que se definen
el valor objetivo y subjetivo de cada una de las trayectorias
singulares y, al mismo tiempo, la importancia del trabajo de
descolocacin necesario para "reducir", como se dice
comnmente, es decir, para neutralizar los efectos de la
sobreinversin que determina la institucin escolar asimilando y
reuniendo individuos propuestos en trayectorias muy divergentes.
De hecho, la desilusin nunca es tan brutal y total como podra
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ...
131
esperarse de la diferencia entre el porvenir negociado y el porvenir
realizad0
90
Inicialmente, porque el solo hecho de la pertenencia
a un grupo en el cual se ofrece genricamente la posibilidad del
mayor logro (representado por los "grandes nombres") permite
una participacin tanto objetiva como subjetiva en este xito, o
ms precisamente, en el capital simblico garantizado al conjunto
del grupo por el conjunto de las propiedades extras acumuladas
por el conjunto de sus miembros, y en particular por los ms
prestigiosos de entre ellos; el ltimo de los miembros de la clase
se percibe, y es percibido, como separado por una especie de
barrera mstica de todos aquellos con quienes tiene todo en
comn, salvo esta participacin. Probablemente tambin porque,
por un efecto bien conocido por los especialistas en marketing,
que quiere que los compradores de bienes se sirvan de la
publicidad para justificar retrospectivamente, y para empezar a
sus propios ojos, sus compras exitosas o fracasadas, las vctimas
de los efectos de sobreinversin deben justificar sus colocaciones
desafortunadas exaltando la institucin, que fue capaz de suscitar
en ellos tales sacrificios. Sin olvidar que, tal y como lo han mostrado
90 De hecho, la exaltacin de las aspiraciones que produce el efecto de
consagracin es tanto menos grande cuando se ejerce sobre individuos con
un xito escolar relativamente menos brillante y un origen social (o regional)
menos elevado que inclinan ms fuertemente al realismo; de tal suerte que
dos trayectorias idnticas pueden ser apreciadas de manera muy diferente,
segn sean la realizacin de aspiraciones de entrada, ajustadas a las
oportunidades objetivas, o que representen, por el contrario, una recada
ms fuerte y brutal, dando lugar a un resentimiento a la medida de la amplitud
de la desilusin. Por lo que resalta de una encuesta aplicada a profesores de
dibujo, destaca que aquellos que de entrada apuntaron por ms tiempo la
carrera de pintor (quienes casi siempre provienen de la burguesa hicieron
sus estudios en Bellas Artes) se oponen con mucha fuerza y sistemticamente,
tanto en sus prcticas como en su tomas de posicin estticas y polticas, a
aquellos que estn orientados desde su origen hacia la carrera de profesor
(y que casi siempre provienen de la pequea burguesa o de las capas
superiores de la clase trabajadora). Todo anlisis de las determinaciones
sociales de la vocacin y con respecto a la profesin debera tomar en cuenta
la diferencia entre el prestigio objetivamente adscrito a los estudios y el
prestigio del oficio al cual conducen, salvo excepcin, por ejemplo, en un
extremo, los estudios filosficos o artsticos y la carrera de profesor de filosofa
o de profesor de dibujo y, en el otro extremo, los estudios de geografa o de
geologa y las carreras a las cuales ellas conducen.
PI ERRE BOURDIEU
diferentes experiencias psicolgicas, la inversin en un grupo est
a la medida de la rigidez de las pruebas padecidas y de los
sacrificios experimentados para entrar;91 y que aquellos que no
se han podido beneficiar de los prestigios ms extraordinarios,
tienen todas las oportunidades de reclutarse entre aquellos que,
debido a su dbil capital inicial, han debido gastar ms energa y
pasin para acceder a la clase de los elegidos y estn, por este
hecho, inclinados a conceder a la institucin una adhesin propia
a hacerles aceptar el no haber obtenido todas las satisfacciones
que pareca prometer.
La cultura y la ascesis fuera de siglo
Al hablar de la Muralla China, Owen Lattimore deca que estaba
destinada tanto a prohibir a los chinos salir, como a impedir a sus
vecinos entrar?' Tal vez sea lo mismo con todas las barreras
sociales y en particular con aquella que las "escuelas de lite" se
esfuerzan en instaurar en forma duradera. La funcin socializadora
slo se cumple si la consagracin escolar logre hacer reconocer
la frontera de la "lite" (aquella que separa la burguesa de direccin
de la pequea burguesa de ejecucin, los politcnicos de los
tcnicos, etc.), tanto a aquellos que excluye como a aquellos que
incluye y que, por mantenerse, deben no solamente aceptar las
obligaciones y los sacrificios necesarios, sino como lo hace notar
Wilkinson, vivir el privilegio como un deber, un servicio pblico?'
91 E. Aronson y T. Milis, "The Effects 01 Severity 01 Initiation on living lar a
Group", Journal of American Social Psychology, 1959, pp. 177-181; H. B.
Gerard y G. C. Mathewson, "The Effects 01 Severity 01 Initiation on living lar a
Group, A Replication", Journal of American SoCial Psychology, 1966, pp. 278-
287.
92 "( . ) Cuando los imperios alcanzaban una rea de demarcacin ms
all de la cual abarcaba su inters, un gran nmero de sujetos pertenecientes
al imperio podan encontrar ventaja en atravesar esta lnea de demarcacin
para compartir la suerte de los brbaros ( ... ) Por lo tanto, las 'grandes murallas'
tambin tenan por funcin el mantener en el interior a los sujetos de los
imperios, antes que permitir la entrada a los brbaros". (O. Lattimore, Inner
Asian Frontiers of China, Bastan, Beacon Press, 1962, p. XLVI).
"R. H. Wilkinson, loc.cit., spct. p. 130.
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ...
133
Si todas las escuelas destinadas a reproducir la "lite" tienen en
comn el imponer prcticas ascticas, empezando por los
ejercicios necesarios para adquirir una cultura formal y calcada
de la vida, es probablemente que, como lo observa Durkheim, el
ascetismo "forma parte integral de toda la cultura humana" y que
aquellos que entienden se aseguren el monopolio de lo sagrado,
es decir de la humanidad, deben pasar por esta "escuela
necesaria donde el hombre se forma y se templa, donde adquiere
las cualidades de desinters y de firmeza"" propias a afirmar su
control sobre la naturaleza, es decir, aunque no sea slo Durkheim
quien lo dice, sobre aquellos que no saben dominar su naturaleza.
"Sayama de mi mismo as como del universo". La adquisicin de
cultura es, en este sentido, es un rito de duelo, destinado a matar
al hombre viejo que en este caso es el hombre joven, con sus
pasiones, sus deseos, en una palabra, su naturaleza"95
Sabiendo que las pruebas encuentran su justificacin en s
mismas, es decir, en la ascesis que imponen, se entiende que
todas las "escuelas de lite" hayan podido tener un lugar tan
importante, a pesar de todas las denuncias, a aprendizajes
formales, gratuitos y poco gratificantes, porque reducdos al estado
de disciplina intelectual y fsica, que funcionan como ritos
negativos, en el sentido de Durkheim, y por lo tanto, como
instrumentos de ruptura mgica: que se piense, en lugar de las
lenguas muertas (el latn clsico en Europa, el chino clsico en
Japn, etc.) tratados como pretextos para ejercicios de gramtica
puramente formales antes que como instrumentos que permiten
acceder a las obras y a las civilizaciones, o a todos los textos
antiguos, venerables, sagrados, perfectamente intiles y
totalmente ajenos al presente que, en los contextos histricos
ms diferentes, han servido de apoyo a inmensas inversiones
94 E. Durkheim, Les formes lmentaires de la vie religieuse, op. cit., p.
452.
95 Pensamos en el concurso de los ritos de iniciacin que recompensaban
al ms casto. As como el control tico impuesto a las muchachas puede
ejercerse por vas indirectas de una disciplina esttica (por la exclusin de
una vestimenta, de un maquillaje o de una presencia "vulga('), asi como el
control de la sexualidad de los muchachos puede ejercerse indirectamente
mediante las disciplinas escolares (en particular temporales).
PIERRE BOURDIEU
culturales y que, como los autores latinos del Renacimiento,
sealaron la ruptura entre los profanos y los clrigos, y tambin
entre el mundo vulgar, familiar, femenino, materno, y el mundo
sabio y masculino,96 o tambin, actualmente, a las matemticas
modernas que, a pesar de su aparente eficiencia, no son menos
irrealizables y gratuitas, y por ende aristocrticas, as como los
antiguos gimnastas de las humanidades clsicas." Si, como lo
muestra la comparacin histrica, ms o menos cualquier contenido
puede funcionar como soporte de la ascesis pedaggica, el tiro al
arco, el cricket, el rugby, el latn, la msica, las matemticas, la
acuarela, la poesa homrica, etc., es que la cultura enseada es
en principio el pretexto de los ejercicios formales dirigidos a sealar
la ruptura entre los hombres verdaderamente hombres, capaces
de estas actividades puras, es decir, depurados de todo fin profano,
pragmtico, interesado, y los hombres comunes. Las personas
sublimes estn dedicadas a la sublimacin. Es, simultneamente,
cuando los contenidos enseados cuentan menos en s mismos y
para ellos mismos que lo enseado por aadidura a travs del
examen necesario para adquirirlos. "con frecuencia nos dicen que
no hemos aprendido nada en Eton. Es posible, pero creo que nos
han enseado muy bien",98
96 Cf. R. H. Wilkinson, loe. cit.;W. J. Ong, loe. cit.;F. Campbell, "Latin and the
Elite Tradition in Education", en P. W. Musgrave (ed.), op. cit., pp. 249-264.
97 Podemos citar aqu el testimonio de un investigador especialmente
bIen colocado para evaluar la eficacia propiamente tcnica de la enseanza
moderna de las matemticas: "Administrado desde hace algunos aos una
escuela que forma ingenieros de investigacin, lamento profundamente el
fracaso de nuestro sistema escolar, sobre todo a nivel de las terminales y de
las clases preparatorias. Estoy convencido de que la implantacin forzosa
de las matemticas modernas, y ms generalmente de un espritu deductivo
y formalista, es una catstrofe para la creatividad de nuestros j.ven.es;'y
a
sea que se trate de sintetizar el diamante, de patentar un nuevo mIcrOCircuito,
o de probar de manera inteligente un producto farmacutico, no es a partir de
teoremas .que deberemos de proceder. En general, creo que el dogmatismo
inculcado a los alumnos de liceo es una amenaza seria para la futura vida
social" (P. G. de Gennes, Discours prononc le 5 mars 1981 a I'occasion de
la remise de la mdaille d'or du CNRS, p. 4).
96 Lord Plumer, "Speech to the old Etonians", citado por B. Simon e 1.
Bradley (eds.), The Victorian Public School, Studies in Ihe Development 01
an Educationallnstitution, Dublin, Gill and Macmillan, 1975, p. 23.
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ...
135
Bajo la apariencia de la parodia, las pruebas de los ritos de
agregacin, como las disertaciones burlescas sobre temas tales
como monada y limonada, dejan al descubierto la verdad mejor
escondida del ritual escolar de consagracin: la imposicin de un
arbitario cultural no tendra sentido si los contenidos impuestos
no fueran valorados en proporcin al costo de su adquisicin, si,
dicho de otra forma, el valor de las adquisiciones 110
correspondiera, al menos parcialmente; al valor del trabajo de
adquisicin.
99
Si es cierto, en efecto, que como lo hemos visto, la
inversin psicolgica en un grupo est a la altura de la importancia
de las inversipnes aceptadas para ingresar, se entiende que el
trabajo necesario para adquirir conocimientos a la vez difciles e
intiles (a excepcin de los usos impuestos por la institucin),
sean de naturaleza para determinar la inversin psicolgica en la
institucin y en lo que garantiza, es decir, el valor sagrado de sus
propios productos: sea que se trate, como entre los Maoris, de la
historia sagrada y de la ciencia de las frmulas mgicas -aquellas,
por ejemplo, que permiten matar a los pjaros o, en nivel ms alto
de distincin, hombres- o, como en Japn, los Cuatro Libros y los
Cinco Clsicos, o adems, como en las escuelas secundarias
europeas los analectas (florilegios) llenos de Jenofonte, Plutarco
o Luciano, Cicern, Virgilio o Tcito, Bossuet, Fnelon o La
Bruyre. Aqu tambin todo es cuestin de creencia. Dada la
indeterminacin prctica del fin de la accin pedaggica, es decir,
la produccin de este indefinible prcticamente definido que esla
excelencia (art, "gusto" de la honestidad del hombre, manli-
99 Los argumentos empleados para justificar talo cual contenido enseado
("endurecen" "el carcter", el cuerpo o el espritu) y que apenas varan cuando
vamos del latn al rugby o al cricket, ponen en claro la verdadera funcin de los
ejercicios ascticos que constituyen la enseanza de lite (Cf. para varios
ejemplos de textos destinados a justificar "el tiempo pasado sobre los pastos
soleados de crickety las canchas lodosas de futrbol ", J. A. Mangan, "Athleticism:
A Case Study 01 the Evolution 01 an Educational Ideology", en B. Simon e 1.
Bradley (eds.), op. cit., pp. 146-167, spct. p. 154): susceptibles de ser
reemplazados por cualquier otra especie de prueba fsica o intelectual, se
justifican por oposicin a todo tipo de actividad finalizada y virtualmente til en
tanto que son arbitrarios sin ser origen en s mismos, en el limite, de ninguna
satisfaccin sino aquella que procura obediencia pura a la regla.
PI ERRE BOURDIEU
ness, del gentleman, etc.) y tambin de los medios que pone en
accin consciente o inconscientemente, dando, por consecuencia
la ignorancia casi total del rendimiento pedaggico de los medios
empleados, el principio de la eficacia de las tcnicas pedaggicas
reside probablemente, para una gran parte, en la creencia de la
eficacia de las tcnicas: aquellos que han dedicado das y horas
para aprender griego, latn, rabe clsico o hebreo, o a jugar rugby
y cricket creyendo -porque todo el mundo alrededor de ellos lo
crea-, en la eficacia formadora de estas actividades, han sido
transformados por esta creencia. Creamos genttemen u hom-
bres cultos imponiendo la prctica de las actividades que cada
uno de los practicantes, y toda la sociedad circundante, creen
ser de naturaleza para producir gentlemen u hombres cultos. Dicho
de otra forma, cuando todo el mundo cree qu una actividad
pedaggica es la condicin de produccin de hombres realmente
hombres, de la excelencia humana, de la humanidad, es en
realidad, lo que todo mundo cree y por lo tanto realmente eficaz
socialmente, aunque podamos pensar talo cual "observador
imparcial", dedicado a medir slo la eficacia "tcnica".1Oo Es lo que
hace que los debates sobre el sistema de enseanza tomen tan
frecuentemente laforma de verdaderas guerras de religin que,
en los contextos ms diferentes, oponen, en el seno de la clase
dominante, los miembros ms antiguamente establecidos de las
fracciones dominantes y aquellos que han llegado ms
100 Los antiguos ("ex alumnos", ald bays) juegan un pobre determinante
en este mecanismo de reforza miento circular de la creencia: ellos slo pueden,
en efecto, justificar los fines y los medios de una accin pedaggica a la cual
est ligada su excelencia (segn un razonamiento del siguiente tipo: somos
excelentes porque la educacin de la que somos resultado es excelente y
adems la educacin de la cual somos resultado es excelente porque nosotros
somos excelentes). Esta adhesin de los antiguos a las formas pasadas de
enseanza es evidentemente tanto ms total cuanto su valor social depende
ms completamente y ms exclusivamente de sus ttulos y de la participacin
en el grupo raro que ella garantiza. Pudimos as verificar que el apego que
los poseedores de un ttulo (por ejemplo los catedrticos, los certificados,
etc.) se manifiestan en consideracin a un titulo que les garantiza su distincin
estatutaria depende del grado al cual su valor econmico y simblico est
ligado a estos signos; es tanto ms grande que no pueden invocar ningn
signo de distincin ms poderoso, es decir, apto de producir una rareza
superior.
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ...
137
recientemente, en ocasiones debido a la educacin escolar, a las
fracciones dominantes o, con ms frecuencia, a las fracciones
sometidas de la clase dominante: mientras que los primeros
demandan a las instituciones escolares con las cuales estn
parcialmente ligados, pubtic schoots de la Inglaterra victoriana o
Escuela Nacional de Administracin de la Francia contempornea,
cumplir ante todo una funcin de consagracin, sancionar y
santificar escolarmente, por medio de una educacin destinada a
"despertar" las aptiiudes preexistentes, de los individuos ya
consagrados socialmente; los segundos tienden a valorar la
competencia tcnica, tcnicamente medible, antes que la com-
petencia social y la cultura entendida como el arte de vivir. Slo
se mantiene, en razn de su carcter formal, por lo tanto neutro
polticamente, o incluso socialmente, la cultura escolar puede ser
objeto de una creencia comn que, a diferencia de las creencias
religiosas o polticas, es compartida por el conjunto de los alumnos
de las "escuelas de lite", o sea, de la "lite". Ella crea entre per-
sonas provenientes de fracciones, incluso, de clases diferentes y
destinadas a formar parte de la clase dominante, una complicidad
casi tan profunda como la que crea la primera educacin religiosa
dada por la familia, pero sin introducir las divisiones correlativas.
Los costos impuestos a la clase dominante (y muy espe-
cialmente a la fraccin dominante de esta clase), comenzando
por la eliminacin de una parte de sus miembros, victoriosamente
competidos por nios de otras clases, tiene como contraparte
evidente, adems del acrecentamiento de la competencia
especfica (como el poseer una cultura cientfica o literaria), la
legitimacin conferida por una seleccin formalmente equitativa.
Pero ms profundamente, las clases preparatorias, sobre todo
cientficas, ofrecen una de las mejores soluciones al problema
que plantea a toda clase dominante su relacin con la cultura. Si
lo que frecuentemente se ha descrito como un anti-intelectualismo
(en particular a propsito de los pases anglosajones) es una
tendencia universal de las clases dominantes y, ms precisamente,
de la fraccin dominante de esas clases, es que la fraccin
dirigente que, en su relacin con las clases dominadas, es
conducida a plantearse como una cultura de cara a una
naturaleza, y a alinearse del lado de la inteligencia, del
pensamiento, del desinters, del refinamiento, etc. se encuentra
PI ERRE BOURDIEU
rechazada (o relegada) al lado de la fuerza, de la accin, de la
virilidad, del realismo, de la eficacia, cuando es pensada en
relacin a la fraccin intelectual y a la definicin propiamente
intelectual de la inteligencia como espiritu critico, distancia a los
poderes, o, simplemente, investigacin, erudicin, scholarship.'0'
De ah toda la ambivalencia de la relacin que mantiene con el
sistema de enseanza, y que est en la base de demandas
pedaggicas totalmente contradictorias: se espera del sistema
de enseanza que introduzca las cosas intelectuales sin hacer
intelectuales, que "forme sin deformar" (o, como mucho se ha
dicho y escrito despus de 1968, sin "contaminar").
La contaminacin
Despus de estallar en la Universidad la revuelta de 1968, diez aos ms
tarde, no hubo un solo ao sin reformas a los programas de estudio, los
exmenes las vacaciones, etctera. Los profesores desalentados y los
exasperados no sabia n en dnde estaban parados. Qu
sucedi? Se modificaron las reformas funestas? No. Se echaron por tierra
los antiguos logros. Hoy, las viejas facultades nos son ms que las matronas
de la revolucin. Dejaron de formar los cuadros y cientficos que el pas
necesita. No producen ms que fracasados y agitadores.
Quiere un ejemplo? En Paris VII, los estudiantes de letras clsicas y
modernas durante el primer ao tienen que someterse a un terrible lavado
de cerebro, pues en el programa de tronco comn y obligatorio
como platillo principal Marx, Lenin y Mao Tse Tung. Un estudiante de Pans
VII no tendr oportunidad de estudiar a Montaigne, Molire, Racine, Hugo,
Baudelaire si previamente no se sabe de memoria la leccin de Marx,
Lenin y Mao. iEs absurdo! Un alemn (para quien la economa poltica era
equivalente a la medicina de Diafoirus), un ruso (que slo ense la manera
de arruinar nuestra civilizacin y nuestras libertades), un chino (a quien el
Almanaque de Tabarn neg el pensamiento), son a menudo en una
universidad (y quiz en varias) el punto de partida obligada para conocer
a los grandes pensadores y a los extraordinarios escritores de nuestro
pais. Quien no se impregne de las palabreras del chino, del ruso y del
alemn no podr obtener el diploma del estado francs.
P. Gaxotte, "Recurso de la reina", Le Figaro, 25-26 de julio de 1970.
101 Cf. J. Wellens, "The Anti-Intellectual Tradition in the West", British Joumal
01 Educational Studies, VIII, 1, nov. de 1959, pp. 22-28, y tambin L. Stone,
"Japan and England: a Comparative Study", en P. W. Musgrave (ed.), op. cit.,
pp. 101-114.
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ...
139
Las fracciones dominantes de la clase dominante no entregan
jams tan claramente su propensin a pensar la cuestin escolar
como un problema de mantenimiento del orden como "en un
momento en el que, como despus de 1968, la desconfianza pro-
funda hacia una institucin escolar se encuentra fuertemente
reactivada. Si los patrones de la industria y del comercio y los
cuadros de lo privado se declaran favorables a las medidas de
apariencia puramente tcnicas como la seleccin a la entrada en
las Universidades, es que ven en el desorden un efecto del nmero
y de la desclasificacin ligada a la sobreproduccin de diplomas y
en el nmero una amenaza por la rareza de las enseanzas y de
los ttulos hasta entonces reservados a sus hijos. Asimismo, la
aprobacin que ellos conceden a las medidas como la instauracin
del control continuo, la concesn de una gratificacin para los
estudiantes, la prolongacin eventual de la escolaridad, el recurso
a los mtodos audiovisuales, la postergacin de la enseanza del
latn o la supresin de la ctedra, no slo se inspira en una
preocupacin tcnica de racionalizacin: estos cambios que
conciernen todos el solo funcionamiento interno del sistema es-
colar y que nicamente tocan a los intereses especficos de los
universitarios, les aparecen como el precio a pagar por garantizar
el orden en la Universidad. Adems es necesario que estas
reformas, que les permiten darse aires de modernsmo y de
liberalismo, no cuesten demasiado caro: son, en efecto, hostles a
todo aumento del presupuesto para la educacin nacional y poco
favorables a un aumento en el trato hacia los profesores, siempre
en la sospecha de abuso de la relativa autonoma de la institucin
escolar para servir a sus propios intereses y corromper a la
juventud. (Prueba que las consideraciones de tipo econmico no
son las nicas que se cuestionan, los mismos que se muestran
tan preocupados por economizar cuando se trata de la enseanza
pblica se declaran -en su gran mayora- favorables a la ayuda
a la enseanza privada al mismo tiempo que traicionan sus
sentimientos hacia los docentes aprobando la reduccin de las
vacaciones de los profesores). En suma, todo sucede como si
ellos entendieran el defender las condiciones necesarias para que
el sistema escolar cumpla su funcin de conservacin y de
consagracin social en los lmites de las transformaciones indis-
pensables para responder a las necesidades tcnicas (son muy
PI ERRE BOURDIEU
favorables, por ejemplo, a una enseanza que gira hacia los
oficios).'02 En cuanto a los miembros de las profesiones liberales
ya los cuadros del sector pblico, que dependen ms directamente
del sistema escolar, tanto en su valor social como para su
reproduccin, y que son menos ansiosas, de manera general, por
el problema de los "costos sociales" (del sistema de enseanza,
de la seguridad social, etc.) y del mantenimiento del orden social,
ellos estn ms inclinados al sistema de enseanza en tanto que
garante de un orden cultural: es as como se proclaman defensores
del latn, que forma parte de sus "derechos burgueses" y tambin
de la oposicin a una ctedra, probablemente por una especie de
sentimiento confuso de solidaridad de intereses que une todas
las "capacidades", es decir, todos aquellos cuyo status social
descansa en un ttulo escolar jurdicamente garantizado
W3
Se entiende, en esta lgica, que la enseanza y la cultura que
proponen los cursos preparatoros y las Grandes escuelas
representan una forma ptima: sometiendo el aprendizaje, a tra-
vs de la lgica de la competencia y el desarrollo, a la presin de
la urgencia, que es u'na de las dimensiones fundamentales de la
lgica de la accin; imponiendo los controles y las obligaciones
de un encuadraminto estricto y continuo del trabajo, estas
instituciones tienden a inculcar al mismo tiempo una cultura esco-
lar y una relacin disciplinada y pragmtica hacia la cultura que
excluye las audacias inquietantes. Probablemente ms poderoso
en el caso de los liceos que preparan para la Politcnica que, al
102 Vemos que, contrariamente a lo que pudieron creer los ms
"modernistas" de los docentes -yen particular los inspiradores de los
coloquios de Caen, Amiens u Orlens, destinados a aproximar "a la
Universidad y a la Industria"-, la visin "tecnocrtica" del sistema de
"enseanza que se expresa de cuando en cuando en revistas como
Expansion o Entreprise tiene menos difusin de lo que se cree y que .el
mundo econmico no puede ser el principio de una verdadera modernizacin
de la Universidad. Es solamente sobre la base de una preocupacin por el
mantenimiento del orden que, como lo hemos visto recientemente, puede
instaurarse el acuerdo entre el patronato y la fraccin ms conservadora del
cuerpo profesora!.
103 Estos anlisis se basan en el escrutinio de las respuestas susciJadas
por una encuesta administrada va prensa en 1969.
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ...
141
concentrar toda la actividad en los ejercicios mecnicos y formales
de las matemticas o de la fsica, slo dejan un escaso margen a
la reflexin crtica o al pensamiento libre, este efecto se ejerce
tambin en liceo que prepara para la Escuela Normal Superior y
con frecuencia hemos observado que esta escuela que se piensa
como el lugar de la libertad intelectual y del espritu crtico prepara
para las disciplinas de la rutina escolar, en afinidad con las
disposiciones pequeo-burguesas, o para los audaces definidos
del academicismo antiacadmico, antes que para las rupturas de
la investigacin cientfica o para las transgresiones de la
vanguardia literaria o artstica.
Est claro que la negacin de lo social que est en el centro
de la definicin dominante de la cultura se entiende inme-
diatamente en esta lgica. Es en efecto, del lado del arte (y de
una enseanza cuyo lmite ideal es la cole du Louvre) o, en un
contexto diferente, del lado del deporte, esta otra forma del arte
por el arte, que se encuentra la solucin ideal de la antinomia de
la cultura. Pero las matemticas y todas las ciencias puras (que
los alumnos de las Grandes escuelas cientficas asocian con
frecuencia al culto del arte, especialmente de la msica) ofrecen
otra solucin, ms masculina, puesto que dan por sentado las
apariencias de la racionalidad y de la eficacia que convienen a la
intencin tecnocrtica.
'04
Estas "escuelas de lite" son escuelas de cuadros: el en-
cuadramiento continuo e intensivo, que no deja ningn momento
.104 Sin olvidar que ellas proponen un refugio para adolescentes inmaduros
y sobreprotegidos, mal preparados para que puedan afrontar las
del mundo. "De manera general, el promedio de los jvenes
giran haCia los estudiOS Cientficos, son jvenes psicolgicamente bastante
vulnera,b.les y que se defienden integrndose a un universo abstracto y
Creo que tambin ah hay un problema. Estos jvenes no se
sienten totalmente seguros de s mismos en su existencia. Ellos buscan una
parte de su seguridad en el examen, en el hecho de ser recibidos en una
escuela donde ellos tendrn una vida garantizada. Ellos se sienten
garantizados por este examen, ms que por una vitalidad interna". (M. de
Peretti, profesor de francs en la Escuela Sainte-Genevive en "Informe de
la reunin de padres de alumnos del sbado 2 de marzo de 1963" Servir 58
abril de 1963, p. 60), ' "
PI ERRE BOURDIEU
de respiro para actividades propias a desarrollar el espritu de
anlisis o la capacidad de reflexin, est bien hecho para ma-
nipular "espritus automticos" asegurados e inmaduros, que
tienen en comn, ms all de las diferencias relacionadas con las
especialidades (y con las escuelas), una relacin con la cultura
que es constitutiva de lo que llamamos "cultura general": en efecto,
se designa as mucho menos el conjunto de conocimientos
especializados que han sido adquiridos durante los aos de
escuela (y casi siempre olvidados despus) que esta referencia al
saber y esta manera de utilizarla que se adquieren en la urgencia
de la adquisicin y de la utilizacin escolares del saber, es decir,
el arte de movilizar instantneamente y tambin lo ms
completamente posible los recursos disponibles (por pobres que
sean) y sacarles el mximo provecho. Esta "cultura general" (y la
seguridad que ella suscita y supone) es una de las propiedades
distintivas que separan al "politcnico" del "tcnico", el cuadro
llamado superior del cuadro llamado medio, en el doble sentido
intermediario y de instrumento, el cuadro que encuadra y el cuadro
encuadrado. Concepcin y ejecucin, teora y empirismo, sntesis
("notas de sntesis", "informes de sntesis", etc.) y anlisis, gene-
ral y particular, lo que est en juego en estas oposiciones es la
frontera ms expuesta, ms cuestionada, ms amenazada, esa
misma que consagra la ruptura sacramental de la integracin en
una Gran escuela, es decir, la frontera entre los politcnicos y los
tcnicos, entre la clase dominante y las clases medias. La "cultura
general" es tambin esa relacin hacia los conocimientos
especializados, particulares, parcelarios, que dan el sentimiento
de tener (o haber tenido) acceso al fundamento verdadero, a los
principios generadores, a la matriz. Y se entiende as el desperdicio
aparente de aprendizaje que lleva a imponer la adquisicin de
numerosos conocimientos intiles y al mismo tiempo, el dispendio
de un tiempo de aprendizaje superior a lo que sera necesario
para adquirir las aptitudes estrictamente requeridas para la funcin.
A pesar de todo lo que los separa, los "jvenes seores" de la
Escuela Politcnica o de la Escuela nacional de administracin
cuya "precocidad artificial y aparente" se dispone a ocupar muy
pronto, con un fuerte sentimiento de superioridad y todos los
exteriores de la legitimidad, las funciones de "cuadros de la nacin"
(esperando los puestos, ms lucrativos, de cuadros de las
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ...
143
empresas privadas) tienen ms en comn de lo que parece, una
vez descartado cierto conformismo del anticonformismo, con los
"jvenes maestros" de la Escuela normal formados, como tambin
dice Durkheim, a "producir prematuramente y de forma des-
considerada", y conducidos por su exceso de confianza en los
libros o en su genialidad, a una suficiencia intelectual de grandes
escolares ingenuos y replanteados de todo, bastante seguros de
s mismos para oponer sus sonrisas de inteligencia a todo aquel
que no lleve la marca inimitable de la escuela y para profesar, en
un liceo de provincia o en una ctedra magistral, en tal "oscuro"
manual o en tal ensayo "brillante", las certidumbres heredadas.
La magia del ttulo
" Cmo evitar que estos jvenes
se nutran de ilusiones peligrosas,
suscitadas
por la presencia, en el diploma que les
ser dado, de la palabra 'superior'? La
supresin
de esta palabra eliminara todas las
dificultades
menconadas hasta ahora".
(M. Lehmann, Compaa General de
Electricidad).
La historia reciente de las diferentes instituciones de enseanza
superior y, notablemente, el crecimiento diferencial de la poblacin
que acogen, la transformacin de la composicin social de su
pblico y todos los efectos correlativos, se comprenden
perfectamente a partir del conocimiento de la estructura del sistema
que ellas forman. La distancia entre las clases que
han llevado a cabo una seleccin de hecho, y las facultades, muy
especialmente las facultades de ciencias y de letras que, al estar
situadas en la base de la jerarqua de las instituciones de
PIERRE BOURDIEU
enseanza superior, estaban predispuestas para favorecer a la
mayor parte, y la menos seleccionada, de una cantidad creciente
de estudiantes (sobre todo a partir de 1959), simultneamente se
acrecent, tanto en el plano cuantitativo como en el plano
cualitativo, de suerte que el dualismo de los escalafones nunca
haba sido tan marcado. Los efectos del crecimiento de la poblacin
escolarizada, asociados a los efectos correlativos del cambio en
la composicin social de esta poblacin (como el aumento de peso
de los hijos de los sectores de las clases medias) y de las
caractersticas escolares (y sociales) de los docentes encargados
de adaptarlos, han determinado las transformaciones de la
organizacin pedaggica que tienden a alejar todava ms las
facultades del modelo de las clases preparatorias: el acceso a la
enseanza superior de casi la totalidad de los hijos de la clase
dominante, y la intensificacin de la participacin de los jvenes
de las clases medias, participan en la introduccin dentro de las
facultades a individuos desprovistos del capital cultural y de las
disposiciones tcitamente exigidas hasta entonces; poco
identificados con el sistema y sus valores, poco sensibles a las
sanciones escolares, por tanto poco dispuestos a entrar en la
dialctica de la consagracin y del reconocimiento que atrae al
sistema de enseanza los individuos ms aptos a reproducirlo sin
alteracin, no obstante se adhieren a las aspiraciones inscritas en
la definicin tradicional del puesto y resienten cada vez ms
vivamente la discordancia entre las ambiciones estatutarias y el
xito (o el valor social de los ttulos que la consagran), que son
conducidos, debido a su origen social, a las ms altas aspiraciones.
La anomia latente o la crisis declarada que resulta de esto se
duplican por el hecho de que el aumento de la poblacin estudiantil
conlleva a un debilitamiento (al menos) cualitativo de las
capacidades de encuadramiento, a pesar del crecimiento
acelerado de la poblacin de docentes, sobre todo subalternos,
que ha determinado (principalmente entre 1965 y 1975).105 Es decir
que el aumento del encarecirniento de las clases preparatorias no
slo se mide por la disminucin -de por s ya muy marcada- de
105 P. Bourdieu. 1. Bollanski, P. Maldidier, op. cil.
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ...
145
su peso numrico en el conjunto de las instituciones de enseanza
superior.
El sentimiento del aumento de este encarecimiento unido al
temor de las influencias disruptivas, representadas por la droga,
ha llevado a extender cada vez ms en el grupo escolar, es decir
hasta las secundarias e de todos los grandes liceos, el modelo
organizativo de las clases preparatorias. Todas las carreras altas
del sistema de enseanza francs tienden a funcionar
actualmente, a la manera de los liceos que preparan para ~
Politcnica.
106
Al integrarse cada vez con ms antelacin en el
grupo, la lgica del concurso permanente produce su efecto ms
poderoso, que ya se ejerca en el universo de las Grandes escuelas
cientficas: impone un curso y una competencia nicos y, al misrno
tiempo, un principio de jerarquizacin unitaria y un sistema de
criterios perfectamente unificado, al hacer de una definicin so-
cial de la inteligencia totalmente particular, la medida de todas las
formas posibles de eficiencia. El plan de estudios se vuelve una
carrera de eliminacin en la cual se trata de permancer a como d
lugar en las carreas que prometen la longevidad escolar ms
grande, as constituida en medida de la distincin social (lo que
tiene por efecto favorecer la tendencia de las instituciones
concurrentes para prolongar el periodo de formacin).
Los diferentes ttulos dejan de garantizar las capacidades o las
posiciones relativarnente inconmensurables, como era el caso en
un estado ms segmentado del sistema escolar, para convertirse
en los grados de una jerarqua unilineal. La unificacin ms o
rnenos perfecta del mercado, sobre el cual se defini el valor es-
colar (y la excelencia humana, identificada hoy da con la
"inteligencia"), hace que los diferentes ttulos, en todos los niveles,
terminen por no valer ms que como derechos de entrada al nivel
superior: los ms prestigiosos, los ms raros y los ms buscados,
cualquiera que sea la naturaleza de la competencia que garantizan
o el inters de los estudios que sancionan, son aquellos que
106 Exactamente a la inversa de lo que creen los observadores que, siempre
al acecho de la ltima "novedad", nos reprochan nuestro inters en estados
"superados" y "empolvados" del sistema de enseanza (cf. P. Gruson, L.
Etat enseignant, Pars, Maulan, 1978, p. 300).
PIERRE BOURDIEU
permiten perpetuarse en seguir la carrera que lleva ms alto y
ms lejos (midindose toda la jerarqua de los establecimientos y
de las secciones, tanto en las clases terminales como en las clases
preparatorias, por las oportunidades que dan de acceder a las
Grandes escuelas).
Evolucin del personal de algunos establecimientos
de enseanza superior (1950-1978)
Las distintas enseanzas han conocido un aumento tanto ms escaso
cuanto que eran ms selectivas al principio del perodo, de modo que la
divergencia entre las Universidades y las Grandes escuelas o las clases
preparatorias no ha dejado de aumentar. Entre 1950 y 1958, los pblicos
de las Universidades y de las clases preparatorias aumentan
moderadamente y grosso modo al mismo ritmo (el crecimiento del nmero
de los estudiantes en ciencias siendo no obstante ms rpido). Entre 1959
y 1972, perodo de muy fuerte aumento de la poblacin de las Universidades
(que se multiplic por 3.8), el pblico del conjunto de las clases
preparatorias (cientficas, econmicas, literarios u otras) aumenta tambin,
pero mucho ms len lamente (slo se multiplica por 1.7). El aumento es
mucho ms marcado en las clases que preparan a las escuelas "medias"
(por ejemplo Saint-Cloud, Fontenay) que en las que preparan a las ms
grandes escuelas (el nmero de los alumnos de las clases de Matemticas
especiales, por ejemplo, no se multiplica sino por 1.3). Mienlras que en
1960-61 se contaba un nuevo entrante en clase preparatoria por cuatro
en facultad, en 1972-73, ya no contaba sino por nueve. Desde 1972, la
progresin de las facultades se retras mucho y el nmero de los
estudiantes en ciencias ha incluso cesado de progresar desde alrededor
de 1966 -lo que se explica en parte por la creacin en 1966-67 de los
Institutos universitarios de tecnologa que han visto su personal progresar
muy rpidamente (de 1 644 a 41 949) hasta 1974-75 (esta tendencia se
observa a partir del final de la enseanza secundaria donde el aumento
de bachilleres de enseanza general permanece muy moderado -105 en
1978 por 100 en 1972 mientras que el nmero de los tenedores de un
bachillerato tcnico aument mucho- 163 contra 100). Desde 1972 el
pblico de las Universidades volvi de nuevo a una tasa de crecimiento
moderada, como el de las clases preparatorias (entre las cuales las menos
selectivas relativamente - clases con opcin tecnolgica, clases preparando
a HEC,* clases de los cuales las menos selectivas relativamente -
cole des Hautes tudes Commerciales. (N. del T.)
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ... 147
clases con opcin tecnolgica, clases preparando a HEC," clases de los
establecimientos privados- conocieron incluso un crecimiento un poco
ms rpido que el conjunto de las clases preparatorias y de las
universidades).
Durante todo el perodo, el personal de los grandes liceos parisinos que
proporcionan una proporcin cada vez ms fuerte de los admitidos en las
ms grandes escuelas no crece prcticamente. Entre 1964-65 y 1980-81, el
nmero de los alumnos inscritos en clase preparatoria (cientfico o literario)
a Louis-Ie-Grand pasa de 880 a 937, en Saint-Louis de 1 027 a 1 110 a
Henri-IV de 565 a 692. Las muchachas, que no representaban ms que 'un
4.7% del personal de estos tres grandes colegios en 1964-65 (y que no
estaban representadas en Louis-Ie-Grand) constituyen, en 1980-81, un
28.2% de la poblacin de las clases preparatorias: especialmente numerosas
en las clases literarias o en las secciones de biologa, cuentan por un 11.6%
de los alumnos inscritos en Louis-Ie-Grand en las clases de tipo M y P y
19.4% en Saint-Louis (un poco ms jvenes que los muchachos, ellas deben
seguramente su presencia en estas clases a un gran xito escolar). La
intensificacin de la competencia que resulta tuvo, parece, como
consecuencia una subida de la contratacin social de estos establecimientos.
La parte de los alumnos resultantes de la clase dominante es cerca de 70%
en 1980"81 en las clases de tipo M y P (matemticas y la fsica de los ms
grandes colegios parisinos) mientras que se situaba entre 55% y un 65% en
el momento de la investigacin del CSE (en 1967-68).
La jerarqua escolar de los establecimientos corresponde bastante
estrechamente a la jerarqua social de los pblicos: cuando se va de los
Institutos universitarios de tecnologa (IUT) a las clases preparatorias de
los grandes liceos parisinos pasando por las facultades de ciencias, letras,
derecho y medicina, la parte de los estudiantes originarios de las clases
populares (yen una menor medida de las clases medias) disminuye
mientras que crece mucho la parte de los estudiantes originarios de la
clase dominante: Las facultades de letras, de ciencias, de derecho (que
* La parte de los estudiantes cuyo origen social no est determinado
(aunque declaran una profesin distinta de la que se propone, ya sea que
omital'l responder o declaren que su padre es inactivo) vara mucho segn
los establecimientos (aunque ella dependa tambin de las variaciones de
los mtodos de recoleccin y de codificacin de los datos) a travs
probablemente de la relacin al sistema de enseanza que se,expresa en
la relacin con la investigacin (y que no es independiente de una relacin
delerminada al origen social). As, no es probablemente por casualidad
que los alumnos de las clases preparatorias tienen la tasa ms dbil de
alumnos no clasificables o no clasificados (seguidos por los alumnos de
los IUT y por los estudiantes en medicina o en farmacia) mientras que la
proporcin de inclasificables culminan en las facultades de letras.
PI ERRE BOURDIEU
acoge todava una proporcin relativamente elevada de hijos de miembros
de las profesiones liberales) y de ciencias econmicas, ocupan en 1980
una posicin media entre los IUT, donde las clases populares y sobre
todo los obreros estn representados ms, y las facultades de medicina o
de farmacia y las clases preparatorias, donde la parte de los hijos de la
clase dominante permanece muy elevada; y ellas conducen cada vez ms
a menudo a posiciones medias (ejecutivo medio, empleado, etc.) en el
espacio social (cuando no es en el desempleo), a causa de la devaluacin
de los ttulos y de la desclasificacin correlativa del aumento del nmero
de los titulares. El acceso a los diferentes establecimientos escolar y
socialmente jerarquizados depende del origen social a travs no solamente
del capital escolar tenido (seccin, establecimiento, mencin en el con-
curso de bachillerato, etc.) sino tambin de las disposiciones, ms o menos
ambiciosas o resignadas. Probablemente los bachilleres de la seccin C
(situada en la cumbre de la jerarqua escolar) son los ms numerosos en
proseguir estudios superiores (un 94% en 1976, contra 83%, 78.4 %, 77%
Y 49.6% respectivamente para los bachilleres D, A, B Y Tcnico) y a entrar
(en 1976-77) en una clase preparatoria (un 36.7% contra un 12.7% para
el conjunto de los alumnos de bachiller de educacin general y un 0.3%
de los tenedores de un bachillerato tcnico". Pero, mientras que los
tenedores de un diploma de bachillerato e estn muy dbilmente
representados en los IUT, los bachilleres e que acceden en 1980 a. la
universidad (excluyendo las clases preparatorias) que vienen de familias
trabajadoras o campesinas se dirigen hacia estos establecimientos en
una proporcin relativamente importante, lo que representa respec-
tivamente 21.2% y 21.3 %, contra solamente 4.9% de los hijos de altos
ejecutivos o de miembros de las profesiones liberales, quienes se
orientan ms a menudo hacia los estudios de medicina (28.3% contra
17% y 14.8 %), observndose las mismas tendencias en todas las
secciones del bachillerato.
Para dar razn de la realidad en su dinmica (que las estadsticas
disponibles, incompletas y difcilmente comparables
destruyen casi completamente), sera necesario poder establecer como
han evolucionado, entre 1960 y 1980, las oportunidades que las distintas
clases y fracciones de clase tienen de acceder a los diferentes
establecimientos de enseanza superior. La aparicin de instituciones
como los IUT, lugares de relegacin de hijos de las clases populares
(que son, para el estado actual del sistema escolar, lo que, en un estado
Ministre de I'ducation, Service des tudes informatiques et
statistiques, Service central des statisl/tues et des sondages, Accession
a /'enseignement suprieur des bachefiers 976 se/on /a srie du
bacca/aurat, Documento de trabajo nm. 117, diciembre de 1978.
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAl. LOS CURSOS ...
previo, la enseanza llamada primaria superior era a la enseanza
secundaria), o como las escuelas de administracin, comercio o
relaciones pblicas, que ofrecen a los hijos de la clase dominante la
ocasin de una rehabilitacin, slo es una manifestacin especialmente
visible de los efectos de la lucha de competencia por el acceso a los
ttulos escolares y de la translacin correlativa de la estructura de las
oportunidades de las diferentes clases sociales que se vuelve a traducir
en un desplazamiento continuo de las fronteras escolares entre estas
clases: en los aos recientes, las facultades de ciencias econmicas (y,
en un menor grado, de derecho) se han visto arrastradas en el proceso
de desclasificacin que se haba llevado, diez aos antes, a las facultades
de letras y de ciencias, mientras que el Instituto de estudios polticos,
vuelto uno de los lugares donde los hijos de la clase dominante que no
pudieron acceder a las clases preparatorias pueden defender su
distincin, conoce un proceso opuesto, la revalorizacin del ttulo
acompandose de un refuerzo de la seleccin a la entrada.
1r
As, lo.s
hijos e hijas de obreros que acceden a la enseanza superior se
encuentran. sobre todo en los IUT, las facultades, letras y ciencias, o
tambin, pero ya mucho ms raramente, de medicina o farmacia, y estn
prcticamente ausentes de las clases preparatorias de los grandes liceos
parisinos (donde se cuenta solamente algunos hijos o hijas de obreros
calificados y de supervisores). Los hijos de empleados y de cuadros medios
estn representados relativamente en las facultades de letras, ciencias o
de derecho y, sobre todo los segundos, en las clases preparatorias literarias
y cientificas, pero ms bien de segundo orden (son por ejemplo
relativamente ms numerosos en las clases de Matemticas especiales,
tcnicas, tecnolgicas, de Biologa, que en las clases de Matemticas
especiales de tipo M y P). En cuanto a los hijos de comerciantes y de
* Entre los que aprobaron el examen de entrada en primera ao de
Ciencias Polticas en septiembre de 1978, los tenedores de un certificado
de bachillerato e tenan la proporcin de xito ms elevada (es decir 37%
contra 23% -564 aprobados de 2 461 candidatos- para el conjunto).
Esta relacin entre la serie del certificado y el xito se observaba incluso
para el acceso al segundo ao, puesto que un 90% de los tenedores de
certificado e y un 83% de los tenedores de un certificado D eran admitidos,
contra 70% y 58% respectivamente de los tenedores de un certificado B o
A. El xito eh el examen de admisin, como el paso a segundo ao, estaba
tambin muy estrechamente vinculado a la mencin obtenida en el
bachillerato, siendo por ejemplo la tasa de aprobados en primer ao del
75%,50%,28% Y 12% respectivamente para los tenedores de menciones
TB, B, AB o suficiente. (Muy Bien, Bien, Bastante Bien, Suficiente. N. del
T.)
PIERRE BOURDIEU
artesanos, relativamente estn representados ms en farmacia o en
medicina (como los hijos de agricultores). Por ltimo, los estudiantes
originarlos de la clase dominante, con mucho mayoritarios en medicina y
en farmacia, tienen un semi-monopolio del acceso a las clases
preparatorias ms importantes. Dicho de otro modo, el corte
muy sealado entre lo que corresponde hoya la puerta pequena, es deCir
los IUT, las facultades de letras, ciencias y ciencias econmicas, las clases
preparatorias de segunda clase, donde los hijos de las clases medias
estn representados relativamente, y la puerta grande, es decir la facultad
de medicina y las clases preparatorias de los grandes liceos parisinos.
Otra consecuencia: la vocacin es ms que nunca el llamado
de la carrera ms alta que se "escoge" para la libertad negativa
que asegura permitiendo diferir la eleccin mortal de las carreras
menores (evitar, como se dice, "cerrarse las puertas" o entrar en
las "vias de la cochera"). Las elecciones irreversibles se sitan
cada vez ms pronto. El acceso a ms Grandes escuelas puede
estar comprometido desde la entrada al liceo y es un juego hacia
cada una de las ramificaciones ulteriores, eleccin del
establecimiento y de la seccin en clases terminales, eleccin del'
establecimiento y de la seccin en liceo que prepara para la
Politcnica (es as como el acceso al liceo mismo en Louis-Ie-
Grand situado en la cumbre de la jerarqua, tiende a convertirse
en especie de preseleccin para la Politcnica; sucede lo
mismo con los grandes liceos parisinos que preparan para la
Politcnica). Para llegar a conducirse sabiamente en este universo
jerarquizado hace falta, por supuesto, conocer las jerarquas
(aquella que se establece por ejemplo entre los diferentes
establecimientos y las diferentes secciones) y evaluar bien las
oportunidades reales de ser admitidos en las diferentes
ramificaciones para un determinado nivel de xito previo (aquellos
que aspiran demasiado alto, por ejemplo al Louis-Ie-Grand, con
relacin a su valor escolar se arriesgan a no obtener ni siquiera el
nivel inferior inmediato -por ejemplo Saint-Louis- que estaran
seguros de obtener si lo pidieran de entrada).
El contenido de la enseanza misma, el inters que brinda, se
subordinan al valor social del ttulo, es decir a su valor distintivo o,
lo que es lo mismo, a su poder de exclusin. Es as que el inters
por la cosa enseada (como las matemticas o la fsica,
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ...
151
constituidas en el valor de los valores) tiende a disociarse, para
la gran mayora, del inters por el ttulo, y que la relacin con el
sistema escolar y la cultura que transmite es casi siempre instru-
mental, incluso cnica, que en los estados del sistema en que la
pluralidad de las ramificaciones socialmente equivalentes poda
asegurar al menos la ilusin de la eleccin entre culturas rivales.
Jerarquizadas segn una serie de jerarquas que, a pesar de sus
aparentes discontinuidades, pueden ellas mismas ser
jerarquizadas (como lo vemos en el caso de los estudios cientficos
donde el rango obtenido en los concursos muy poco diferenciados
y preparados en las mismas instituciones determina, por ejemplo,
la orientacin hacia una carrera de Ingeniero de minas, Ingeniero
de puentes, de Ingeniero en telecomunicaciones, de comisario
contralor de seguros o Ingeniero en explosivos o de fabricacin
de armamento), los individuos objetivamente por la posicin que
ocupan en esta escala nica no pueden encontrar las escapatorias
ni los acomodamientos que pretenden de los sistemas donde las
jerarquas estn, por lo menos en apariencia menos integradas y
relativamente irreductibles las unas a las otras, dejando a los
individuos evaluados su insubstituibilidad y la posibilidad de
sobresalir en un rea determinada.
Tal mecanismo de manipulacin de las aspiraciones y de las
representaciones de s y de los dems tiene por efecto dar a
aquellos que consagra la certeza de s, que es correlativa a la
posesin de los signos de distincin mas elevados, por tanto
socialmente reconocidos, como garantes, por implicacin, de las
capacidades consagradas por los ttulos de rango inferior; y de
sealar en la forma ms radical las distancias entre los rangos
sucesivos, separados cada vez ms por diferencias indiferenciadas
del todo o nada:
'07
quien entra en una escuela de segundo nivel
permanece referido al ideal del cumplimiento que representa la
escuela situada en la cumbre de la jerarqua y (se) aparece menos
107 As, los niegan en su mayora (77.5%) soar con escuelas que, como
Fontenay o Saint-Clbud, no les parece que pertenezcan al mismo universo.
Es entre los hijos de los instructores (66.5%) que la parte de aquellos que
aceptan pretender entrar en Saint-Cloud es la mas fuerte.
1000000
500000-
200000
100000
50000
20000
10000
5000
2000
1950 55
51 56
60
61
..
Conjunto de univesidades
Facultades de letras
Facultades de ciencias
Institutos universitarios de tecnologa
Conjunto de clases preparatorias
Matemticas especiales de liceos
Clases preparatorias de grandes
------------------. liceos parisinos
65
66
70
71
75 77
76 78
Fuentes: Ministere de I'ducation, Service des tudes infonnatiques et
Service central des statistiques etsondages, Ministere des universits, Groupe de travad
statistique L 'enseignementsuprieuren France, tudestatistique etvolufion de
19608 1977-1978, Etudes et documents, 80.2; Ministre de I'ducatio,n, Secrtanat
d'tat aux universits, Service central des statistiques etsondages, Donnees
surle dveloppementdes effectifs de 1960,
tudeset documents, 31, 1975; Statistiques des enselgnements apartlrde
Informations statistiquespara los aos anteriores a 1969,:Ministere de I'ducation, Servlce
des tudes infonnatiques et statistiques, Service central des statistiques et
Liste descriptive des tablissemerits publics d'enseignement de second
desde 1964-(j5Ios nmeros de los alumnos inscritos en las clases preparatorias por
establecimiento); Annuaire statistique de la France, rsum rtrospectif,
1966(para los nmeros de las universidades para el periodo de
I'ducation, Service central des statistiques et sondages, Enquete 13, 1980-81 dans les
dasses prparatoires.
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ... 153
Reparticin de los pblicos de los diferentes establecimientos
de enseanza superior segn el origen social
Universitarios Clases preparatorias
IUT Ciencias LeLras Derecho, Far- Medi- Litera- Cienl- Grandes Grandes
ciencias macia cina rias ficas liceos liceos
econ-
letras ciencias
micas
Profesin del Dadre
Obrero agrcola 0.7 05 0.5 0.5 0.3 02 0.2
Agricultor 9.0 65 4.6 5.5 6.8 35 2.1 3.7 0.9 0.4
Personal de servicio 1.7 08 1.0 1.0 0.5 0.5 1.0 0.6 0.5 0.4
Pen 1.3 0.8 0.8 0.7 0.3 0.4 0.2 0.3 0.2
Obrero
especializado, minero 8.3 3.7 3.5 3.6 18 2.1 1.7 2.1 0.6
Obrero calificado 9.8 5.8 6.2 5.8 3.1 3.1 3.6 3.6 2B 1.8
Capataz 4.8 2.4 2.2 2.2 1.6 16 2.6 2.6 2.4 1.2
Artesano 4.8 30 3.0 2.8 3.2 26 2.6 3.3 1.3 2.8
Pequeo comerciante 4.4 45 4.3 4.6 5.8 4.5 2.7 2.4 2.8 1.3
Empleado 9.8 8.3 8.9 8.9 6.2 6.4 8.8 8.0 4.3 4.8
Tcnico 6.8 4.8 3.8 3.6 3.3 3.6
MdiCO, profesin
social 0.6 0.6 0.9 0.8 0.8 0.8
Cuadro
administrativo medio 6.8 8.0 75 8.6 7.2 7.6 19.4 18.3 14.4 12 O
Maestro, profesin
Intelectual 25 3.6 3.2 2.3 2.9 2.9
Industrial, gran
comerciante 2.0 2.2 2.6 3.2 3.4 3.1 2.7 3.2 2.3 4.8
Cuadro administrativo
superior 6.7 10.1 10.1 13.7 14.6 16.1
Ingeniero 4.1 7.2 4.8 4.4 8.6 9.1
Profesor, profesin
liLeraria, cientfico 2.4 5.2 5.0 3.0 4.7 50 41.6 42.1 59,6 62.8
Profesin liberal 2.2 4.9 5.7 7.3 13.1 132
Otro 5.5 62 7.5 5.5 3.7 4.4 3.5 3.2 1.9 2.5
Sin profesin 1.8 2.6 2.9 3.3 2.8 3.5
NR 4.1 8.3 10.9 8.7 5.3 5.9 7.4 6.4 6.0 5.1
Total 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0 100 O 100.0 100.0 100 O 100.0
Fuente: Para las universidades, Ministere de I'ducation, Service des
tudes informatiques et statistiques, Service central des statistiques et
sondages, Ministre des universits, Statistiques des tudiants inscrits dans
les tabJissements univesitaires, 1979
w
1980, Documento nmero 5061, febrero
de 1981; para las clases preparatorias, Ministere de I'ducation, Service
central des statistiques et sondages, Enqui!te 13, 1980-/981 (Cuadros no
publicados).
Universidad: los datos presentados aqu conciernen al conjunto de
estudiantes inscritos en las universidades en 1979-1980. Para la comparacin
con las clases preparatorias haba sido preferible no retener ms que a los
estudiantes inscritos en primer ciclo. Sin embargo, los estudiantes en farmacia
no figuraban en los cuadros-estadsticos disponibles para el solo primer ciclo
(que utilizaban categoras socio-profesionales menos finas); el estudio
comparativo de la distribucin de los estudiantes por disciplina, origen social
y ciclo de estudios permiti ver que la distribucin segn el origen social era
PIERRE BOURDIEU
como la realizacin de otro ideal que como un hombre ideal
frustrado. Por lo tanto, la unificacin del sistema de los criterios
tiene por efecto automtico el aumentar en nmero de quienes
entraron en la carrera y que se sintieron prometidos a talo cual
status escolar o social (el de bachiller por ejemplo, que parece
inscrito como el porvenir objetivo de todos los alumnos de
enseanza secundaria); y por esto, el nmero de aquellos que
pueden sacar de esta experiencia a la vez la ilusin de un xito y
el sentimiento de estar humanamente mutilados por referencia a
normas sociales de cumplimiento que ellos no pueden ms que
reconocer y que afirman hasta en el resentimiento que les inspiran.
y es suficiente con imaginar la generalizacin de los efectos de
los grandes concursos del pasado para ver perfilarse un futuro
digno de 1984, donde una parte cada vez ms grande de
adolescentes concluiria el sistema escolar en las disposiciones
caractersticas de los "suspendidos" en la escuela normal: incluidos
en una institucin que, obediente a los principios mismos de su
exclusin, ofrece a sus victimas innumerables ocasiones de revivir
la escena inicial y de colarse en la estructura arcaica de la relacin
con el profesor o con el condiscpulo "ms fuerte" escolarmente,
bastante poco diferente en el primer ciclo de la que es en el conjunto de la
universidad (si esto no es ms que la parte de los estudiantes surgidos de las
clases populares y medias es ligeramente ms elevada en el primer ciclo, y
eso para todas las disciplinas, de modo que la distancia entre los universitarios
y las clases preparatorias es todava ms marcada que la que aparece aqu).
Preparatorias de letras: conjunto de clases preparatorias del segundo
ao en las escuelas normales superiores de la calle Ulm, Saint-Cloud, Sevres,
Fontaney, en la escuela de Charles y de Saint-Cyr (la encuesta no permite
conocer la distribucin segn el origen social en los diferentes tipos de clases
preparatorias literarias).
Preparatorias de ciencias: conjunto de clases de Matemticas especiales,
de tipo M, M', P Y P', de Matemticas especiales tcnicas, de Matemticas
especiales tecnolgicas, de Biologa, matemticas especiales (se excluyen
las clases de Tecnologa y matemticas especiales TA, TB, TB', Te, y clases
preparatorias en el ENSET).
Grandes liceos, letras: clases preparatorias en las escuelas normales
superiores de la calle Ulm y de Sevres, de los liceos Fnelon, Henri IV y
Louis-Ie-Grand en Pars (segundo ao).
Grandes liceos, ciencias: clases de Matemticas especiales de tipo M y P
de los liceos Janson, Louis-Ie-Grand y Saint-Louis en Pars.
Reparticin de los alumnos de las clases preparatorias
a las grandes escuelas, pblicas y privadas,
segn la profesin del jefe de familia (1980 1981)
-
Formacin
I
Tipo M Y TA, TB,
-
Olras Clases Formacin 1972
p TB', TC
'"
clases literarias
'c 73
ENSET denlificas Marina Sexto
March.
Categoria socio
Tolal PI
profesional
% Efectivos
Asalariados agricolas 0.2 0.8 0.2 0.2 01 0.2 79.0 2.1
Agricultores 3.2 5.6 4.8 5.2 1.9 3.0 3.8 1.487.0 91
Obreros 7.8 22.2 16.0 7.8 8.3 6.1 8.3 3,274.0 39.1
Personal de servicio 0.6 2.2 1.5 0.5 1.0 0.7 271.0 2.6
Empleados 7.7 9.4 11.1 6.8 85 12.1 7.6 2,997.0 8.2
Artesanos y pequeos
comerciantes 55 11.3 6.7 6.2 49 3.0 5.8 2,293.0
Patronos de industria y
comercio (2) 3.6 3.6 1.5 5.0 2.7 1.5 3.9 1,533.0
Cuadros medios
9.9
17.6 18.9 24.9 18.2 19.2 27.3 18.2 7,178.0 9.4
Profesiones liberales y
cuadros superiores 44.9 15.9 16.2 43.3 42.1 36.4 42.8 16,824.0 7.4
Otrascategorias 3.2 2.5 13 2.1 4.4 7.6 3.0 1,175.0 9.2
Sin profesin e hijos 5.7 7.6 15.8 4.7 6.9 3.0 5.7 2,245.0 3.0
Tolal % 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0
Efectivos 16,642.0 911.0 538.0 14,210.0 6,990.0 66.0 39,357.0
1 .. Esta columna da como ttulo de referencia el reparto constatado en clase de sexto, en 1972-1973, en la
regular de alumnos: los alumnos inscritos en segundo ao de CPGE y "no h bi d t"d
ni conocido" un "sarta" de cl d d I I a en o repe I o
. ases es e a c ase sexta, se encontraran precisamente en sexto en 1972-
1973. (Fuente: Etudes et Documenls nm. 28, 1974, p. 27).
2. y grandes comerciantes y patrones pescadores.
Mlntstere de r educatlon, Service des eludes informa tiques el statistiques Service central des
stattstlques et sondages, Note d'lnformalion 81-17, 4 de mayo de 1981. '
La repaticin de los bacheliers de la seccin e entre los
. .diferentes rdenes de universidad segn
el ongen social (clases preparatorias y grandes escuelas excluidas)
IUT Ciencias Letras Derecho Ciencias Plundis- Farmacia Medicina Total
eronmims ciplina
Profesin del padre
Obrero 21.2 42.8 67 2.0 55 0.4 4.3 17.0 100.0
Agricultor
'13 42.2 5.4 1.9 4.9 0.2 9.3 14.8 100 O
Empleado 15.8 412 8.0 2.9 7.1 07 4.7 19.7 100.0
Cuadro medio 11.3 43.4 7.4 3.1 5.4 0.9 4.8 23.7 100.0
Patrn de Industria,
de comercio 12.1 39.4 7.8 3.0 7.4 0.6 7.3 22.5 100.0
Cuadro superior,
profesin liberal 4.9 40.7 7.6 4.6 6.4 05 71 283 100.0
Conjunto 11.1 41.5 7.3 3.5 61 0.5 6.1 24.0 100.0
Fuente: Mi.nistere de l' ducatton: des tudes informatiques el statistiques, Services cenlral
Mtnlstere des universits, Statistiques des tudiants inscrits dans les
etabllssments UntVersltalres, 1979-1980, Documento nm 5061, febrero de 1981 (Est d .
a los bacheliers 1979). ecua roconclerne
PIERRE BOURDIEU
sus vctimas consentidas son los mejores apoyos de la institucin
escolar y de sus jerarquas
W8
Como lo prueba esta especie de hipermnesia escolar en la
cual estn inmersos tan frecuentemente y que les hace evocar
con una precisin cruel los recuerdos de "sekhs", de "potencias",
de "bizuths", y de "khanulars", sin hablar de los condiscpulos
vueltos clebres, de los cuales detentan al mismo tiempo todo su
valor y su desgracia, reproducen en toda relacin socal
jerrquicamente calificada, y muy especialmente en presencia de
los normalistas, la estructura arcaica de subordinacin a los
elegidos de la institucin, por tanto de sumisin a la institucin,
que es la mejor garanta de la conservacin de la institucin.
El trabajo de imposicin simblica por el cual la institucin desea
que se reconozca, tanto por los excluidos como por los elegidos,
la frontera mgica entre los elegidos y los excluidos slo logra
tener un xito total cuando lo ejerce sobre esta fraccin particular
de los excluidos que son los rechazados, definidos por la
desafortunada aspiracin a la inclusin. Y no se trata de olvidar
que la magia de la consagracin se topa con la resistencia o con
la indiferencia de la mayor parte de aquellos a quienes ella condena
a la barbarie. Sin embargo, si es cierto que el efecto de imposicin
no se ejerce directamente sobre aquellos que estn o hubieran
podido estar en la carrera, queda que est en el inicio de una
larga cadena de relaciones de reconocimientos. Y los mecanismos
que extienden a un nmero cada vez mayor de personas los
beneficios reales o negociados que estn ligados a la participacin
de la carrera, conducen tambin a una cantidad cada vez mayor
de personas a que descubran que estn mal ubicadas en esta
carrera o mal pagados por sus esfuerzos. Porque es necesario
haber tenido oportunidades genricas de xito (en el bachillerato,
108 Si esto no implicara el riesgo de parecer intilmente cruel, nos gustara
dibujar las grandes lneas de una cuadro clnico de las patologas escolares,
que resultara en negativo, mejor que todos los anlisis estadsticos, la prueba
ms tangible de los efectos de la institucin escolar. As, por ejemplo, si el
ttulo no fuera otra cosa que un diploma socialmente garantizado que da
derecho a ocupar una funcin determinada, no entenderamos por qu tal
decano de facultad haya sentido la necesidad de hacer creer que l era
normalista cuando realmente cumpla una de las funciones ms raras a las
cuales se considera que ese ttulo debe dar acceso.
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS.
157
La relegacin
Alain X, naci en diciembre de 1963, comenz sus estudios de secundaria'
en el CES. un Liceo en las afueras de Pars. Al concluir el quinto ao,
,10 explica su madre, encuentra sus primeras dificultades: "Aunque
el tenia, las notas pasar, me aconsejaron que repitiera el trimestre,
pues aun era muy Joven; como haba nacido a finales del ao esto le
casi un a.o de ventaja :obre los dems. Yo no quera, sa'ba muy
bien que era mejor tener un ano de ventaja, pero al final, hice lo que ellos
me aconsejaron ... "
En el cuarto ao, cae gravemente enfermo y pierde un trimestre hasta
el final del tercero, "pudo continuar difcilmente". En segundo, es enviado
a la "De ah vinieron t?dos los problemas. No quera trabajar ms.
Permanecla horas en su recamara sentado en un silln sin hacer nada.
No hablaba. No podamos saber lo que le pasaba. No comprendamos.
No ,en Haba perdido a todos sus amigos y en el nuevo
mediO no tema a ninguno".
Al prncipio del primer ao, se fuga durante algunos das. Sin embargo
term!na por llamar a su madre y regresar a casa. Su madre cae enferma:
siente responsable de lo ocurrido. "Vuelve a estudiar seriamente y
clde comenzar de cero". Quiere terminar su ao en el liceo tcnico y luego
repetir en un liceo de enseanza general para obtener un bachillerato C o
D. "El problema es que no me van a aceptar en ninguna parte". Me dijo
ahora es muy vieJo para entrar en terminal. Fjese, antes era muy
Joven y ahora est muy viejo. Y, luego, cuando se pasa por la tcnica,
sabe, siempre se lleva esa carga. - Por qu no va a ver a su antiguo
director? -Mmhh, no creo tener ninguna oportunidad. l no piensa ms
que en el xito y considera que nadie del bachillerato tcnico lo podr
a buscar al director?, es difcil ... , cuando uno tiene mala suerte.
SI mi fuera abogado ... , pero slo es un pequeo ingeniero,
nada mas que un Ingeniero".
el sistema escolar francs, la sucesin de grados se cuenta en
sentido Inverso, esto es, se avanza hasta llegar al primer grado del ciclo
escolar de que se trate. Por ejemplo, el alumno de quinto ao en la
secundaria est realmente en lo que en Mxico se entendera como primer
ao de secundaria. (N. del T.)
por ejemplo, en tanto alumno que est terminando) para percibirse
como fracasado, todo incremento en la cantidad de participantes
Implica un aumento en la cantidad de aquellos que pueden
encontrar la ocasin de una experiencia de frustracin en el
privilegio (relativo) de haber participado (a diferencia de sus pa-
dres, por ejemplo). Esta ambigedad objetiva, que puede ser
; I
I
PI ERRE BOURDIEU
tronchada de forma muy diferente segn el origen y la curva de la
trayectoria social, es lo que hace posible la manipulacin poltica
de la representacin de los beneficios y las prdidas y, por esto,
de la posicin que ocupa en un momento dado. Pero la devaluacin
de los testimonios ms indiscutibles del xito que resulta de la
extensin del universo de los participantes, puede adems, por la
intensificacin de la competencia que impone, reforzar el efecto
integrador de la competencia. Tal vez hasta el punto en que el
ocaso de los beneficios negociados vendria a establecer que los
menos provistos se retiraran pura y llanamente de la carrera (como
no lo han hecho hasta ahora ms que algunos herederos
exheredados) y a llevar sobre el principio mismo del modo de
reproduccin un cuestionamiento tan radical como aquel que le
hace padecer."9 .
Pero la necesidad escolar no se impone en todo su rigor ms
que en la medida en que carece de competidores, en el espacio
mismo de la Escuela, por otras necesidades. Probablemente la
institucin escolar nunca ha dejado de estar dominada por los
valores mundanos, defendidos, en el propio campo intelectual,
por los escritores, cuyos sarcasmos contra la filosofia de escuela
o la crtica universitaria, dan testimonio de la pretensin de la
universidad para afirmar sus propios criterios, es decir, a
imponerlos universalmente a toda produccin intelectual. Queda
que, a travs de las instituciones como la Escuela Politcnica y la
Escuela Normal Superior, el sistema escolar haba logrado, sobre
todo en el ltimo cuarto del siglo XIX, afirmar su pretensin al
109 Paradjicamente, el poder que tienen los participantes para integrar
eso mismo que excluyen sale a la luz cuando una crisis en el modo de
reproduccin determina, en una parte de los presuntos herederos, un rechazo
de los participantes mismos (con la cultura joven) aquellos que, rechazados
por las instancias de consagracin encargadas de el
legtimo en el mundo de los adultos dominantes, invierten la exc1uslon
rechazando la definicin de la excelencia humana en nombre de la cual
rechazamos el reconocerle el estatus de hombre realizado, 10 que hace
aparecer contrario que las instituciones totales ?onde los.grupos
en los contextos histricos ms diversos, encierran su Juventud, tienen por
funcin el impedir una auto-definicin de la juventudo, si se quiere, un rechazo
de la definicin impuesta por los dominantes adultos que reducen a los jvenes
(sobre todo los que provienen de los dominantes) a la condicin de aspirantes
al estatus de dominantes adultos.
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS.
159
monopolio de la legitimidad en materia cultural, dando lugar a
una cultura escolar relativamente autnoma en relacin con los
valores de los salones y de los grupos literarios y al imponerla,
por lo menos en los sectores del espacio social ms directamente
sometidos a su control, como una de las formas legtimas de
realizar el ideal de la excelencia humana.
"La tendencia de los sistemas educativos que se inclinan hacia lo que
Barker llama 'la visin clerical' (c/erklyapproach), por oposicin a la
caballeresca', es probablemente universal. Los maestros, que
viven en el mundo de los libros y del conocimiento abstracto, se inclinan
a conferir el valor ms grande a esas cosas consideradas como metas
en s mismas. En tanto que especialistas de cosas intelectuales, tienden
a manipular a sus alumnos a su imagen. Por ende, es ms fcil medir la
competencia en el uso de los libros que en otros tipos de virtudes. As, la
tendencia de los maestros a volverse zokuju, es decir maestros
ignorantes que engullen y desengullen la letra de los clsicos' sin
penetrar el espritu". R.P. Dore, Education in Tokugawa, Japan, Londres,
Routledge and Kegan Paul, 1965, p. 60.
Este proceso de autonomizacin ha encontrado un apoyo
objetivo en el crecimiento constante de la cantidad del capital cul-
tural objetivado, que ha contribuido a hacer cada vez menos
aceptable socialmente la solucin de la antinomia de la cultura
que consiste en colocar una cultura de clase
apoyada y reforzada por la Escuela -como era el caso de las pub-
lc schools inglesas, su culto al deporte y a los valores viriles- al
comienzo de la cooptacin de la clase dominante. As, al trmino
de los intercambios que se establecen continuamente, a lo largo
de la historia, entre las disposiciones de clase y las potencialidades
inscritas en las instituciones legadas por la historia, las
instituciones escolares ms directamente ligadas a la reproduccin
de la clase dominante, se encontraron ubicadas del lado de lo
escolar y de la pedagoga del "desarrollo continuo", heredado del
colegio jesuita (es decir, lo opuesto al modelo de la universidad
medieval, con sus "auditorios amplios e impersonales, en el seno
de los cuales cada individuo, es decir, cada estudiante estaba
perdido, inmerso y, despus, abandonado a s mismo")."o Debido
110 E. Durkheim, L'volution pdagogique en France, op. cit., t. 11, p. 111.
I
!
PI ERRE BOURDIEU
a la coexistencia de dos principios de legitimidad (parcialmente)
antagnicos, los individuos y los grupos que se encontraban
ubicados en el primer nivel, desde el punto de vista de los valores
mundanos, es decir, la aristocracia y las fracciones ms antiguas
de la burguesa, estaban lejos de ser las mejores ubicadas, con
frecuencia debido de la falta de desearlo,'11 en la jerarqua de la
cultura escolar, ligada al Estado, al sector pblico, a la ciudad, al
pensamiento laico, incluso progresista, es decir a las fracciones
dominadas de la clase dominante y a la pequea burguesa; esto
en el preciso momento que la nobleza escolar era una aristocracia
dominada, siempre lista a reconocer ms o menos vergon-
zosamente los valores aristocrticos (por ejemplo, a travs del
culto a los escritores). Es esta contradiccin la que tiende a hacer
desaparecer el surgimiento, en el campo de las instituciones de
educacin superior, de un establecimiento como la Escuela
Nacional de Administracin,"' reconciliando el modelo escolar con
111 Sabemos, por ejemplo, la reticencia de la vieja burguesa y de la
aristocracia, con frecuencia ligadas a las fracciones ms conservadoras de
la Iglesia, con respecto a los estudios cientficos y la visin cientfica del
mundo. (La contradiccin entre los imperativos de la "educacin" y las
necesidades de la "instruccin" que conduca a muchas familias burguesas a
enviar a sus hijos a las escuelas privadas, con efectos evidentes de
contrafinalidad, desde el punto de vista de la transmisin del capital cultural,
encontraba, a pesar de todo, su solucin, en los grandes establecimientos
jesuitas, cuya culminacin es Sainte-Genevieve en Versalles).
112 Sera necesario tambin describir el desarrollo de una verdadera
enseanza paralela, de la cual la ENA no es ms que la cima visible y que,
en todos los niveles del curso, provee de las vas laterales que permiten
escapar a las sanciones escolares y que se distingue de la enseanza
tradicional en lo que propone como una pedagoga "activa", "moderna",
"personalizada", basando el reclutamiento en la entrevista con los padres y
los alumnos, antes que en las cualidades propiamente escolares, apelando
a la "creatividad", a las cualidades de "carcter", de "entusiasmo", de
"comodidad", "trabajo en equipo", a la prctica de las lenguas, etctera,
con frecuencia como reaccin a la enseanza pblica y la universidad y su
enseanza demasiado "abstracta", "individualista", "ajena a la realidad".
Son, a nivel del segundo grado, las escuelas privadas "activas",
"internacionales", concediendo un lugar importante a las lenguas y a los
deportes, que se han creado sobre todo en Pars y en la regin parisina; o
las escuelas antiguas aunque renovadas, como la escuela alsaciana, creada
en 1874, o las escuelas secundarias para muchachas de buena familia que
ofrecen las pedagogas ms "modernas" o descansan en programas de
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ...
161
el mundano -por ejemplo, con la introduccin de una conversacin
mundana en el marco del examen escolar- esta nueva escuela de
. cuadros relega a segundo plano la cultura propiamente escolar,
en su forma literaria y hasta cientfica, que las clases preparatorias
y las Grandes escuelas -y muy especialmente la escuela Normal-
haban logrado imponer, para la gran desesperanza de los
defensores de una escuela aristocrtica, copiada del modelo ingls,
los Le Play, Desmolins, fundador de la escuela de Roches
Coubertin, inventor del Olimpismo, todos cuidadosos en sustituir ei
deporte y otras actividades viriles al tema latino, tan favorable a los
pequeo-burgueses. As, por el contrario de lo que sugiere la
aplicacin al sistema escolar del modelo evolucionista de la historia
como proceso de "racionalizacin" o de "modernizacin", nunca
estamos tan cerca de las formas ms tpicamente carismticas de
educacin, "sagrados colegios" de los Maoris o internados
reservados a los Samurai, que con la ltima llegada de las ins-
tituciones escolares que puede poner los mtodos ms modernos
y ms sabiamente racionalizados al servicio de la consagracin de
una cultura mundana.
"En este sentido, para el grupo, los samurai al menos. la educacin
moral .es tambin una educacin profesional. La mayor parte de las
discusiones se centran en el 'hombre' y algunos autores especifican
que el deber de estudiar es verdaderamente .universal y que sus
prescripciones tienen el mismo valor para todos los niveles de la sociedad
( ... ). Pero la mayora de ellos entienden por 'hombre' los miembros ma-
chos de la clase de los samurai. La vocacin de los samurai era el
gobierno y ( ... ) el buen gobierno era sobre todo un negocio de justas
disposIciones morales, entre los gobernantes."
R. P. Dore, Education in Tokugawa, Japan. Londres, Routledge and Kegan
Pau, 1965, p. 43.
con Estados Unidos (y ya no con Inglaterra). A nivel de la
educacron superror, se observa tambin la aparicin de un gran nmero de
escuelas privadas, especialmente en el rea de la gestin o de los negocios
(Instituto Superior de Gestin, Instituto de Economa y de Cooperacin
Europea, Instituto para la Difusin de la Investigacin Activa Comercial, etc.),
de la publicidad, de las relaciones pblicas, etc.
PI ERRE BOURDIEU
Una escuela paralela
Queridos padres,
Su hija, escolar hoy, ser estudiante maana y esposa pasado maana.
Usted desea que ella adquiera los diplomas de un Saber: para acceder
a las ocupaciones profesionales a su medida y para poder, al lado de su
marido, contribuir en todos los aspectos, a la plenitud de su hogar y a la de
su familia as como iluminarlos para llevarlos por los caminos del Seor.
Las lenguas extranjeras son una clave importante del programa.
Incluyen el conocimiento de los pases y sus mentalidades. V, a la cabeza
de los pases que deben conocerse se encuentra Estados Unidos, feudo
de las multinacionales y de los nuevos mtodos.
Es por esta razn que hemos buscado un acercamiento y que lanzamos
un programa de intercambio entre los alumnos de Ste Agns, Escuela
Cristiana del Gran Washington, en los Estados Unidos y las de Lbeck.
Dele la oportunidad a su hija de aprovechar esta posibilidad excepcional.
-Cules son los requisitos?
De realizarse, bajo el patrocinio de las dos escuelas -en donde las
direcciones respectivas tienen objetivos idnticos en materia de educacin
y de formacin moral y religiosa-, los intercambios se llevarn a cabo
durante las vacaciones de verano entre los alumnos de cuarto y terminal.
Su hiia se hospedar con la familia de una alumna de Ste Agnes de
manera que los perfiles escolares, personales y familiares correspondan
a los de su propia familia.
Estar, durante tres semanas, en julio, con "su" familia estadounidense.
Ustedes recibirn a continuacin, en agosto, durante el mismo lapso de
tiempo "su" amiga americana.
El buen desarrollo de las estancias ser supervisado por un profesor
de Ste Agnes y uno de Lbeck, que estarn presentes en el pas de
recepcin durante la duracin de los intercambios.
Financieramente, esta frmula, extraordinariamente benfica en el
plano lingstico, del conocimiento y de las amistades que generar,
requerir de un gasto mximo de 2 mil 300 francos. Para que estos
intercambios puedan realizarse desde el verano de 1980, se ha creado
una comisin de trabajo en la que participarn:
La seora de S
Telfono
La seora de T
Telfono
La seora R
El seor P. de A.
Telfono
madre de L alumno de primero
madre de Y alumno de segundo
Profesora de ingls
Padre de B alumno de cuarto
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAL. LOS CURSOS ... f163l
Consulte con los miembros desde ahora. Ellos estn a su disposicin
para proporcionarle toda la informcin complementaria que usted desee
conocer antes de inscribir a su hija en la lista de aquellas que podrn
beneficiarse de la riqueza de esos intercambios y de la cadena de amistad
que se va a crear. V, manejarse entre las familias de Ste Agns como en
las de Lbeck.
Los miembros de la comisin podrn asesorarlo, igualmente, para
superar los obstculos financieros que pudieran encontrar las familias.
Los profesores sensibilizarn a su hija en la asociacin de Ste Agns-
Lbeck, promoviendo el intercambio de correspondencia entre alumnos
de los dos colegios.
Usted recibi una carta informativa con un cupn para que nos
manifieste su intencin de inscribir a su hija.
~ i todava ~ o lo ha enviado, hgalo inmediatamente, ya que est
previsto q ~ e los Intercambios se harn en una relacin equitativa por grupo
entre Ste Agnes y Lbeck.
No corra el riesgo de llegar tarde ... por su hija.
P. de A.
La institucin que produce y consagra la "lite" ms tpicamente
tecnocrtica, es decir la ms apegada a basar la legitimidad de
su competencia social en la reivindicacin de una competencia
tcnica en materia econmica y social, constituye, en efecto, el
desmentido ms evidente para una teoria tecnocrtica de la
educacin, as como de la legitimacin tecnocrtica del poder.
Nunca el efecto de consagracin de disposiciones preexistentes
que instaura la competencia social no la conduce de manera tan
resistente y tan visible sobre el efecto de formacin que produce
la competencia tcnica.
Podramos citar aqu a los gerentes de empresa que niegan
todo valor a los diplomas y diplomados, aun si en la prctica de
contratacin el diploma siga siendo un criterio determinante:
Un patrn no necesita saber nada! no debe ser un tcnico.
Salvo en casos muy particulares, nunca se debe permitir
que un tcnico dirija un asunto. Un patrn sencillamente
debe ser capaz de aprender lo que necesite en la medida
que lo vaya requiriendo en su carrera. Debe ser un
autodidacta enciclopdico y constante. (Constantin Dragan,
en J. Bassan, Les nouveaux patrons, Pars, Fayard, 1969,
p.75).
PI ERRE BOURDIEU
y otro patrn se refiere a la doble lgica que hace que, en la
contratacin y el avance de los cuadros y de los dirigentes, el
diploma se imponga como criterio obligado en tanto que ndice de
status social, aunque se le reconozca un escaso valor predictivo
en materia de competencia especifica:
Hacen falta los diplomas. Se necesitarn cada vez ms.
Por supuesto, el hombre importa ms que el diploma. Slo
cuando todo mundo tiene una licenciatura es difcil contratar
alguien que no tiene ningn titulo. No son suficientes los
diplomas. Acabo de comprobarlo ( ... ) Cuando se duda, el
diploma representa un potencial de trabajo. Necesitamos
gente con mucho tacto y flexibilidad intelectual. Los estudios
slidos facilitan tales capacidades. (Jean Lefebvre, en J.
Bassan, op. cit., p. 91).
Un ltimo ejemplo, muy tpico, de la visin patronal:
Miren, yo, tengo el certificado de estudios y creo que tres de
mis directores estn en ese caso. El cuarto es licenciado.
Naturalmente, el futuro es de los muchachos con diplomas. Pero
los diplomas no lo son todo. Est el bonachn. (Pierre Lemonier,
General Foods France, en J. Bassan, op. cit., p. 127).
Esto no significa que, aun en este caso, la institucin no
produzca ningn efecto propiamente tcnico.'" No hay duda, por
ejemplo, de que dotando a los alumnos del arte de hablar en
113 Si, como se ha necho a lo largo de este texto, hace falta, "torciendo el
bastn" en el otro sentido, poner en primer plano el efecto simblico, mgico,
de la accin escolar, es que la representacin dominante (podramos incluso
decir la representacin comn) no quiere conocer y reconocer el efecto tcnico
de la accin pedaggica (en s misma si es necesario insistir en el hecho de
que la apropiacin del heredero mediante la herencia no va por si sola, slo
sabemos en demasa que el apropiarse los herederos de la herencia siempre
acarrea problemas). Esta estrategia, que se impone por el trabajo mismo
que es necesario realizar para conquistar y construir, contra las evidencias
de la doxologa, una visin cientifica, es decir, paradjica, corre el riesgo de
volverse contra su autor si permite a talo cual crtico reafirmar, en nombre
del sentido comn, la eficacia tcnica de la accin escolar (contra la cual ha
sido necesario construir la eficacia simblica). Si es necesario alertar sobre
este punto es porque dicho vuelco debido al contrario, que permite a algunos
fanfarrones darse aires de grandeza, ya s.e ha observado en ms de una
ocasin (citar solamente el "debate" sobre el rol del capital econmico y del
capital cultural en la eliminacin escolar).
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACiN SOCIAl. LOS CURSOS ...
165
pblico, principalmente en la radio o en televisin, y de una cultura
econmico-poltica, aunque sea superficial y parcial, se les
garantiza una ventaja considerable en la lucha poltica e incluso
econmica, entre otras cosas por el poder sobre los medios de
comunicacin de gran difusin que tales capacidades confieren.
Dicho esto, sera fcil mostrar que muchas de las capacidades
tcnicas ms directamente tiles a la funcin desempeada se
adquieren entre el montn; mientras que la mayor parte de las
competencias efectivamente adquiridas -como el conocimiento
de la geometra descriptiva o del griego antiguo- prcticamente
nunca son aplicadas y en todo caso lo son cada vez menos, cada
vez por menos tiempo que el rendimiento social de los titulas que
son considerados las garantas pues han sido educados (el xito
de los poltcnicos se mide, por ejemplo, en la rapidez con la cual
escapan a las posiciones de ingeniero o de investigador, para
acceder a puestos de autoridad).
Pero, sobre todo, cmo no ver que la accin propiamente
mgica del sistema escolar es, probablemente, la que ms
directamente se ajusta a las funciones tcnicas de instituciones
encargadas de producir agentes destinados a ejercer un poder
poltco, es decir mgico? El poder tecnocrtico tiene intereses
comunes con el sistema escolar y con el trabajo de legitimacin
que cumple disimulando sus efectos mgicos de consagracin
bajo los efectos tcnicos de formacin. Los titulas que el sistema
escolar otorga son siempre de esos ttulos de crdito o de
confianza que suponen el crdito y la creencia en la autoridad
que los otorga, de esos certificados que sancionan constataciones
tipicamente de prestacin de una instancia socialmente autorizada
para evaluar, garantizar y autentificar la competencia tcnica del
titular. Por una inversin de las causas y de los efectos que es
perfectamente tpico de la alquimia social, el sistema escolar
confiere, bajo la apariencia de un certificado de competencia
tcnica que da derecho a un puesto, un derecho de acceso a un
puesto en el cual se adquiere, las ms de las veces, lo esencial
de la competencia tcnica necesaria para ocuparlo. Estamos
claramente en el orden de la creencia y de la magia social que
produce las identidades sociales como representaciones
socialmente certificadas y garantizadas y, al mismo tiempo, de
grupos separados por barreras mgicas.
PIERRE BOURDIEU
Para quitar a estos anlisis lo que tal vez tengan de
aparentemente abstracto o en exceso, bastar con dar un ejemplo
tomado de la lgica ms prctica de las transacciones entre 105
que detentan puestos y 105 que detentan titulas escolares, que
bien ilustra el efecto social de la magia del titulo:
. Cmo evitar que estos jvenes se nutran de ilusiones
suscitadas por la presencia en el diploma: que
les ser otorgado, la palabra 'superior'? La supreslon de
esa palabra eliminaria todas las dificultades mencionadas
hasta ahora. (M. Lehmann, Compaa General de
Electricidad, en L'Expansion de la Recherche SClentlflque,
nm. 14, octubre de 1962).
y otro, ms simplemente:
Si el DEST puede asimilarse, puede incorporarse con esos
diplomas, en particular el de tcnico qumico o tcnico fsico,
entonces no hay ningn inconveniente, por el contra no, para
aceptarlo, preparado por la enseanza tcnica o
si el superior se reconoce verdaderamente la vaca Clan para
esto. Mas un titulo concedido por escalafn superior de los
diplomas existentes, eso nos asusta. (M. Arnaud, Unin de
Industrias Qumicas, Ibid.)
Es por lo que ha sido necesario pensar al sistema escolar como
una instancia de consagracin capaz de operar una sene de
rupturas mgicas en el continuum social; al mismo tiempo, repensar
las nociones de sagrado y de consagracin, a costa de un trabajo
que ha conducido, como es el caso frecuentemente, a abolir las
fronteras ficticias entre tradiciones artificialmente separadas. ("Las
ciencias se concentran, dice Leibniz, en la medida que se
amplan"). Cmo es que no hemos visto por ejemplo, que el
anlisis de los ritos de transicin que propone Arnold Van Gennep
y el anlisis durkheimiano de lo sagrado, y muy especialmente de
los ritos negativos, se complementan perfectamente? Como
acontece frecuentemente en ciencias, los dos autores describen
perfiles diferentes del mismo objeto: uno se interesa en la frontera,
en la ruptura que separa lo sagrado de lo profano, el otro se
dedica al paso de la lnea, a la transgresin socialmente instituida,
PRUEBA ESCOLAR Y CONSAGRACIN SOCIAL. LOS CURSOS.
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por tanto legitimada, de la frontera socialmente instituida, o sea
legtima. Otro autor, Erving Goffman, toma por objeto a las
instituciones (totales) que estn encargadas de organizar el paso
de la lnea y entre las cuales habria podido distinguir aquellas que
estn orientadas hacia la consagracin positiva, seminario,
convento, "escuelas de lite", y aquellas que tienden a producir
una consagracin negativa, un estigma, como el asilo o la prisin.
Otro finalmente, Max Weber se detiene en los agentes investidos
del monopolio de la manipulacin legtima de las cosas sagradas,
que supone el paso legtimo de la frontera, y la instauracin o la
restauracin de los lmites, es decir, al cuerpo sacerdotal (o, en
una lgica muy parecida, profesoral), orden encargado del
mantenimiento del orden simblico.
As repensado, el sistema escolar se inscribe, por uno de sus
aspectos esenciales, en la categora de poderes que contribuyen
a la estructuracin del mundo social a travs de la imposicin de
los principios de di-visin a la vez objetivados en estructuras y en
interacciones sociales e incorporadas bajo la forma de
disposiciones distintas y de disposiciones a distinguir. Y la magia
propiamente social que llega a transformar realmente a los agentes
haciendo conocer y reconocer a todos, y por ello a los mismos
interesados, una pre-visin de su identidad investida de toda la
autoridad proftica del grupo y convertida as en destino, goza
de la posibilidad que detentan y explotan todos los grupos,
particularmente en los ritos de transicin, de actuar sobre los
cuerpos por la eficacia mgica de los signos de consagracin o
de estigma, bendiciones o maldiciones igualmente fatales.