Vous êtes sur la page 1sur 8

Entretiens sur Descartes - Alexandre KOYRE

________________________
1. Le monde incertain
La philosophie progressant lentement, les rponses que fournissent les grands
philosophes aux questions simples (l'tre, la cce, l'homme) demeurent importantes
pendant des sicles: "l'actualit philosophique s'tend aussi loin que la philosophie
elle-mme", et mis part Platon, nulle pense n'est plus actuelle que celle de
escartes ! depuis trois sicles, toute la pense europenne s'oriente par rapport
son oeu"re, qui constitue une des plus grandes r"olutions intellectuelles pour la
li#ration spirituelle$ %r les intrts spirituels de ses contemporains diffraient des
n&tres : le Discours de la Mthode tait pour eux tout autre chose qu'il n'est pour
nous, sa"oir "un charmant petit livre qui contient surtout et avant tout une
autobiographie spirituelle de Descartes; les fameuses quatre rgles dont nous ne
savons que faire (...; une petite esquisse de morale! asse" sto#cienne et
passablement conformiste; un petit trait de mtaph$sique! fort abstrus! avec le
fameu% "&e pense donc &e suis" et un e%pos - passionant pour l'historien! mais fort
ennu$eu% pour l'honnte homme de nos &ours - de recherches scientifiques faites et
' faire", a"ec ses appendices (Dioptrique! (tores et )omtrie) qui ne sont plus
lus au'ourd'hui ! l'poque, au contraire il s'agissait d'un gros #ouquin contenant trois
traits scientifiques no"ateurs et capitaux et agrments d'une longue prface
philosophique, i que pour ses contemporains et pour escartes lui(mme, "le DM -
introduction ' une science nouvelle! annonce d'une rvolution intellectuelle dont une
rvolution scientifique sera le fruit - est une prface" ! c'est qu'au'ourd'hui, les traits
sont dpasss tandis que le discours reste actuel$
Le dernier trait de mthode en date, le Novum organum, se "oulait galement
no"ateur en dcri"ant une science oprative et non plus contemplati"e pour d'
faire de l'homme le ma)tre et possesseur de la nature! mais escartes ne fait pas
que la thoriser, il en montre l'application concrte dans ses traits qui seule
permet de comprendre le sens des rgles "agues et #anales ( qui sont "rai dire
des lieux communs( que donne le *$
escartes n'tait alors connu que dans le cercle littraire et sa"ant ! gr+ce
*ersenne, a"ec qui il gardera contact (cette #o)te lettres du monde sa"ant, pour
,u-gens, et le procureur gnral de la .pu#lique des Lettres pour ,o##es), son
li"re, #ien qu'anon-me, est attendu et ne d/oit pas tant pour sa partie scientifique,
trs originale, que pour sa prface tonnante puisqu'il - conte, chose saugrenue, non
seulement les "oies par lesquelles il est par"enu sa mthode mais aussi sa
!io"rap#ie 0 1elon lui, cet expos sert ce que ses lecteurs puissent tirer profit de
sa dcou"erte, mais puisqu'il pourrait trs #ien se tromper, il a'oute que "mon
dessein n'est-il pas d'enseigner ici la (thode que chacun doit suivre pour bien
conduire sa raison! mais seulement de faire voir en quelle sorte &'ai t*ch de
conduire la mienne (... ne proposant cet crit que comme une histoire ... ou comme
une fable! en laquelle parmi quelques e%emples qu'on peut imiter! on en trouvera
peut-tre aussi plusieurs autres qu'on aura raison de ne pas suivre ... +'espre qu'il
(cet crit sera utile ' quelques-uns! sans tre nuisible ' personne! et que tous me
seront gr de ma franchise". La sollicitude (dsir de "enir en aide) en"ers ses
contemporains est l'un des motifs les plus puissants de l'oeu"re de escartes, mais
elle demeure ici insuffisante pour expliquer ce fait : c'est que escartes est un
homme prudent et discret, qui pense ce qu'il dit et ne dit pas ce qu'il pense! on se
sou"ient de l'pisode 2alil, alors que son messa"e est !ien plus dan"ereux$
puis%ue sa science nouvelle !rise le cosmos en plus de c#asser l'#omme de
son centre$ et %u'il vient de mettre au point la plus &ormida!le arme de "uerre
contre l'autorit et la tradition' et il tente d', et sincrement, de rduire la porte
de cette mthode ( qui n'est que la r"ision s-stmatique et critique de toute nos
ides ( aux siennes$
Pourquoi se raconte(il donc nous 3 Les raisons lgres qu'il donne impliqueraient
que cette mt#ode, qui doit 4amener la 5, son plus haut degr de perfection4,
n'aurait qu'une "aleur strictement personnelle et su#'ecti"e, et que chacun pourrait -
choisir ce qui lui pla)t ! or, rien n'est moins cartsien, puisqu'elle forme un #loc dont
on ne peut rien extraire et qu'elle est la voie$ la seule$ qui nous conduise la cce$
6lle n'est certes pas d'une application uni"erselle, longue et pni#le qu'elle est, et se
r"lera dangereuse pour ceux qui ne sont pas capa#les de la sui"re 'usqu'au #out !
escartes n'crit donc pas pour la foule, pas plus que Platon ou 7ugustin, il ne nous
raconte pas sa con"ersion spirituel pour nous faire conna)tre ce qu'elle a de singulier
mais pour nous faire faire retour sur nous(mmes et nous - faire "oir l'expression de
la situation essentielle de l'homme de son temps, laquelle se formule en deux mots :
incertitude et dsarroi$
Le 89:me sicle fut possd d'une "rita#le passion de la dcou"erte (scientifique)
et de la redcou"erte (de la philosophie grecque et orientale) et opra un
largissement sans pareil de l'image historique, gographique et scientifique de
l'homme et du monde, le tout reposant sur la destruction des anciennes cro-ances
(la pens humaine est polmique) sans que rien ne soit reconstruit$ Dans cet amas
de ric#esses et de dcom!res , l'homme se sent perdu dans un monde de"enu
incertain, o; rien n'est s(r et tout est possi!le$ et donc o) rien n'est vrai et o)
seule l'erreur est certaine $ <'est en tout cas le constat d'A"rippa (De l'incertitude
et de la vanit des sciences), de *anc#e+ (on ne sait rien) et de ,ontai"ne
(l'homme ne sait rien parce qu'il n'est rien)$ 6n ces temps de crise, la question n'est
plus o; suis('e (dfinir l'homme par rapport au cosmos) mais %ue suis--e : le cosmos
se dsagrge puisqu'incertain, c'est pourquoi *ontaigne cherche en lui(mme le fdt
de la certitude, et ce n'est pas de sa faute s'il ne trou"e que finitude et mortalit,
nant! mais il admet son chec, et ses Essais ne sont pas un trait du desespoir
mais un trait du renoncement$ %r le scepticisme n'est pas tena#le la longue, car
l'homme a #esoin de se diriger dans la "ie : aussi na)t au 89::me sicle un mvt de
raction$ celui de .#arron$ /acon et Descartes 0la &oi$ l'exprience$ la raison1.
ans les Trois Vrits, et De la sagesse, .#arron oppose l'incertitude naturelle
de la raison la certitude surnaturelle de la &oi$ 1i son fidisme sceptique eu peu de
succs, c'est que le 4sentiment religieux4 tait inconnu son poque, le ieu de son
sicle tant un ieu prou"$
/acon lui, est un homme d'6tat et ne se proccupe pas de #atitude "enir mais de
#ien tre actuel : la raison thorique est certes encom#re de chimres, mais c'est
dans l'action, l'exprience que se trou"ent les #ases s=res et certaines du sa"oir ! la
raison spculati"e est donc la folle du logis qui s'gare ds qu'elle quitte
l'exprience, aussi faut(il l'alourdir par des rgles et la contraindre l'usage
empirique$ 7 l'incertitude de la raison li"re elle(mme, >acon oppose la certitude
de l'exprience ordonne (De La Dignit et du Progrs des Sciences)$ *ais la
rforme #aconienne a t un chec parce qu'elle a "oulu sui"re l'ordre des choses et
non celle des raisons, parce que l'empirisme ne mne 2 rien et %ue toute
exprience suppose une t#orie prala!le, un langage dans lequel poser les
questions la nature$ La rvolution cartsienne$ elle$ en li!rant la raison au lieu
de l'entraver$ a t un succs.
7ristote, les scolastiques, il ne s'agit pour escartes que de les remplacer, son
"rita#le ad"ersaire, en mme temps que son "rita#le ma)tre, est *ontaigne$ :l
com#at l'attitude sceptique en la poussant 'usqu'au #out! et parce qu'il est partout
all 'usqu'au #out ( c'est l sa plus grande "ertu ( qu'il a pu se sau"er de l'erreur$
3. Le cosmos disparu
%n pourrait appeller le * itinraire de l'esprit vers la vrit$ La premire des crises
de escartes est une crise de -eunesse au sortir de l'cole 4 crise de doute et de
dception &ace 2 ce %u'il a appris. ?outes ces cces ne sont certes pas sans "aleur,
mais elles ne sont ni claires ni certaines, alors qu'on lui a"ait promis une science
autant qu'une sagesse$ 7uncune n'est indispensa#le ni mme trs utile et rien n'est
certain en dehors des mathmatiques ! de la philosophie, qui est la plus douteuse
puisqu'elle est au principe de la science scolaire, escartes ne sau"e que les
certitudes qui n'en dpendent pas : la cro-ance en ieu et les *athmatiques$ 1on
tat d'esprit est celui de l'honnte homme de l'poque excd par la scolastique et la
science de son temps ( ",it-t que l'*ge me permit de sortir de la su&tion de mes
professeurs! &e quittai entirement l'tude des lettres ; et me rsolvant de ne
chercher plus d'autre science que celle qui se pourrait trouver en moi-mme ou bien
dans le grand livre du monde .//(ontaigne0! &'emplo$ai le reste de ma &eunesse '
vo$ager! ' voir des cours et des armes ... 1t &'avais tou&ours un e%trme dsir
d'apprendre ' distinguer le vrai d'avec le fau%! pour voir clair en mes actions! et
marcher avec assurance en cette vie" ! mais pourquoi quitter Paris pour s'engager
dans une arme trangre3 La ,ollande, alors une grande puissance maritime et
allie de la @rance, tait pleine de fran/ais$ e plus le "o-age tait considre
comme cole de la "ie, #ranlant les dernires certitudes ! 'usqu'ici, tout est donc
naturel et normal$ <'est %u'il ne s'a"it pas d'une crise personnelle de Descartes$
mais de la crise d'une culture. escartes propose, comme *ontaigne, d'tudier en
lui(mme, mais sur"ient dans le pole une cassure : les sciences s'tant constitues
petit petit, elles ne possdent aucune certitude et n'enseignent pas l'ordre "rita#le
des choses ! il faut donc que quelqu'un entreprenne, une #onne fois pour toute et
comme pour la premire fois, de les reconstruire et de les mettre en ordre$ escartes
annonce donc une vrita!le rvolution scienti&i%ue dans des pages pourtant
prudentes et rticentes$
"2our ce que nous avons tous t enfants avant que d'tre homme (... il est presque
impossible que nos &ugements soient si purs ni si solides qu'ils auraient t si nous
avions eu l'usage entier de notre raison ds le point de notre naissance .et pas celle
que nous possdons ' l'*ge m3r! encombre d'erreurs0! et que nous n'eussions
&amais t conduits par elle " : seul 7dam est n en possession de toute sa raison,
de sa raison essentielle$ L'ide n'est pas nou"elle mais escartes est le premier
l'a"oir prise au srieux et entreprendre de rendre notre esprit sa puret nati"e :
r"olution intellectuelle qui, a"ec un radicalisme et une audace inouAe, proclame
l'autocratie a#solue de la raison, mme s'il cherche ensuite la rendre inoffensi"e
quant aux "rites r"les (i religieuses), car il n'est pas un rvolutionnaire
politi%ue : c'est trs sincrement qu'il tient la tranquilit et l'ordre pu#lics car il en
a #esoin pour poursui"re ses recherches scientifiques$ Le fait qu'il prenne les
de"ants, de part sa prudence, est la preu"e manifeste qu'il comprenait la porte
uni"erselle de sa mthode$ :l ne "eut pas rformer les ides des autres, seulement
les siennes : rformer, i crer de toute pice une logique, une ph-sique et
mtaph-sique, suffit cet homme si modeste$
L'homme, et l'humanit, a #esoin une fois dans sa "ie de se dfaire de toutes ses
ides antrieures et re/ues (cro-ances et opinions) pour les soumettre toutes au
contr&le et au 'ugement de la raison, i se li#rer de toutes traditions et de toutes
autorits$ Le sceptique a raison de douter de certaines opinions, mais il ne peut pas
distinguer les "raies des fausses! la seule solution est de vider son esprit
compltement (cf Lettre au Pre ourdin : " ,i vous ave" un panier de pommes
dont plusieurs sont pourries et qui! partant! empoisonnent le reste! comment faire
sinon le vider tout entier! et reprendre les pommes une ' une! pour remettre les
bonnes dans votre panier et &eter au fumier les mauvaises")! mais de ne pas ensuite
le laisser "ide, puisque c'est par cette mme raison, dcrasse et a-ant retrou"e sa
perfection naturelle, i capa#le de discernement, que le tri se fera, ne gardant que
les ides qui "se prsenteraient si clairement et si distincement ' mon esprit que &e
n'eusse aucune occasion de les mettre en doute". Le doute est la pierre de touche de
la "rit et doit donc tre radical : il nous &aut douter de tout$ pas 2 la manire
d'un tat mais comme une action$ un acte li!re et volontaire ( la philo
prsuppose cette affirmation effecti"e de la li#ert)! alors que le sceptique su#it son
doute, escartes l'exerce li#rement, il s'en est rendu ma)tre i qu'il s'en est li#r$
Possdant un critre de "rit, il peut exercer une critique i un 'ugement, un choix$
*ais quelles sont ces ides claires et distinctes qui formeront la rgle, le ni"eau
auquel l'esprit de"ra a'uster toutes les autres 3 7ux ides qui nous "iennent de la
tradition et des sens, escartes oppose les ides mathmatiques, mais les
mathmatiques doi"ent tre elles(mmes rformes en gnralisant leurs mthodes
i %u'il &aut d"a"er l'essence m5me du raisonnement mat#mati%ue$ l'esprit
%ui anime le droulement de ces lon"ues c#a6nes de raisons dont les
"omtres ont coutume de se servir : il consiste dans le fait que le mathmaticien,
quels que soient les o#'ets particuliers de son tude, essa-e d'ta#lir entre eux des
relations ou proportions prcises, et de les reliers par des sries de rapports
ordonns$ L'essence de la pense mat#mati%ue est l'invention de rapports et
d'un ordre entre ces rapports! pour elle, la raison est s-non-me de proportion et de
rapport$ les rgles du Discours nous en enseignent les lois (hors mis la premire qui
concerne simplement l'exercice du doute):
di"iser tout rapport complexe en autant de rapports simples qu'il est possi#le ( "de
diviser chacune des difficults ... en autant de parcelles qu'il se pourrait et qu'il
serait requis pour les mieu% rsoudre ..."
commencer par les quations les plus simples et de l remonter par degrs et en
ordre aux quations plus complexes ( "conduire par ordre mes penses en
commen4ant par les ob&ets les plus simples et les plus aiss ' conna5tre! pour
monter peu ' peu! comme par degr! &usqu'' la cce des plus composs..."
intercaler des termes entres les termes extrmes en supposant tous les termes
relia#les entre eux par une srie ( "...en supposant mme de l'ordre entre ceu% qui
ne procdent pas naturellement l'un de l'autre..."
prendre soin de ne pas laisser un des termes ou une des inconnues du pro#lme
non relis aux autres et ne pas crire moins d'quations que d'inconnues ( "... de
faire partout des dnombrements si entiers! et des revues si gnrales que &e
fusse assur de ne rien omettre".
La plus "rande con%u5te intellectuelle de Descartes est l'application de cette
al"!re nouvelle 2 la "omtrie %ui la rend indpendante de l'ima"ination et
trans&orme l'espace en une entit pleinement intelli"i!le (i la gomtrie
alg#rique, ou gomtrie anal-tique), et il en a l'intuition ds BCBD, ainsi que de ses
deux ides ma)tresses :
l'unit des mat#mati%ues : les mmes mthodes, sa"oir alg#riques,
s'appliquent en gomtrie et en arithmtique i aussi #ien au nom#re qu'
l'espace! ce qui prou"e que la chose importante n'est pas lo'#'et mais la mthode,
i les oprations qui relient entre eux ces o#'ets dans un ordre fcond et "i"ant et
non un ordre statique des genres et des espces de la logique scolastique, i
dans un ordre de production et non de classement, o; chaque terme dpend de
celui qui le prcde et dtermine celu qui le suit ! si #ien qu'on "a pou"oir traduire
tout rapport numrique en rapport spatial, et in"ersment, pour dgager une
science, #eaucoup plus gnrale, des rapport et de l'ordre, "science! purement
rationnelle! et toute claire pour l'esprit! puisqu'en elle l'esprit n'tudie rien d'autre
que ses propres actions! eses propres oprations! ses propres raisons" ( Eo-r$
et celle des sciences et de tout le savoir #umain qui ne sont rien d'autre que
l'esprit humain di"ersement appliqu aus o#'ets : l'alg#re nou"elle sera donc le
modle de toute science humaine$ 7insi, il est ridicule de classer et de di"iser les
sciences selon leurs o#'ets$ <'est donc en commen/ant par les ides de l'esprit (et
son ordre de composition immanent) et non par la perception des choses que l'on
retrou"era l'ordre "rita#le des sciences, sa"oir l'ar#re du sa"oir dont la
philosophie est la racine, la ph-sique le tronc et la morale le fruit$ Les fondements,
les 4semences4, de cette nou"elle science se trou"ent en nous, i que notre raison
n'est pas "ide et ne doit pas tout rece"oir du dehors, elle contient des ides
innes$ ou vrits ternelles$ essences purement intelli"i!les, que r"leront
l'ascse rigoureuse du doute mthodique$
*ais escartes s'apper/oit #ien "ite que c'est plus facile dire qu' faire et a"ouera
mme tre trs malais de sa"oir quelles sont au 'uste ces ides claires et
disctinctes$ :l repart donc en "o-age pendant six ans puis retourne Paris o; le
climat s'est dgrad : l'honnte homme est dsormais franchement sceptique,
li#ertin, diste (*ersenne compte FGGGG athes dans Paris) et une norme littrature
apologtique s'a#at sur lui$ 7u d#ut, escartes ignore ce d#at, il "ient de trou"er
les ides simples par o; commencer, celles l mmes que les philosophes trou"ent
les plus difficiles : les notions de m"t, d'tendue, de dure, et surtout d'infini, et il crit
sa lo"i%ue (les !egulae, o; il oppose la richesse et la fcondit de l'intuition
intellectuelle la strilit de la rectitude formelle du s-llogisme)$ escartes est
cro-ant, mme si son ieu est celui du philosophe, et croit qu'il - a, en dehors des
m-stres sacrs de la religion r"le, une "rit religieuse parfaitement accessi#le
la raison humaine, sa"oir l'existence de ieu et de l'+me ! cependant, il sait, a"ec
les sceptiques, que les arguments que dfenseurs de la foi leur assnent ne "alent
rien, eux qui tentent de prou"er ieu par tous les mo-ens (- compris par des faits
mer"eilleux), et ne sont pas seulement des cro-ants mais aussi des crdules$ <ar
mme leurs arguments rationnels s'appuie sur l'ancienne logique dducti"e d'7ristote
(du classement et du concept, du fini), sur l'ancienne ph-sique fonde sur la donne
immdiate des sens et le sens commun, et sur l'ancien cosmos d' #ranl par la
science moderne, auxquels escartes oppose une lo"i%ue intuitive (de la relation
et du 'ugement, fonde sur la primaut intellectuelle de l'infini), une p#7si%ue
mat#mati%ue (ph-sique des ides claires, qui chasse toute donne sensi#le d'un
uni"ers de"enu strictement mcanique, la plus in"raissem#la#le pour un
philosophe0)$
<e faisceau de dcou"erte constitue la r"olution cartsienne$ Pour 7ristote, le
cosmos est un monde ordonn et &ini o; chaque chose a sa place, et est anime
d'une tendance s'- rendre, dtermine selon sa "aleur, et a fortiori pour le chrtien,
il est #+ti pour l'homme ! escartes le dtruit et le remplace par de l'tendue ( la fois
espace et matire et donc la fois sans fin et sans limite) et du mou"ement (sans fin
ni #ut), soit presque rien! touts les lieux se "alent parfaitement, ainsi que les choses,
et il n'- pas plus de lieux propres, le monde n'est pas ordonn, il n'est pas chelle
humaine mais l'chelle de l'esprit$
*a victoire est donc tra"i%ue 4 dans ce monde in&ini de la science nouvelle$ il
n'7 a plus de place ni pour l'#omme$ ni pour Dieu ' c'est donc dans l'8me %u'il
nous &aut c#erc#er Dieu.
9. L'univers retrouv
7prs la logique et la ph-sique, "ient tardi"ement (D ans sont passs) la
mtap#7si%ue pour rpondre une dou#le exigence de sa pense :
un !esoin de certitude reli"ieuse : son uni"ers mcanique ne laisse plus de
place ieu, et pourtant escartes est sincrement cro-ant ! cf ses "ogiationes
privatae# Trois merveilles faites par Dieu, sa"oir %uel%ue c#ose de rien
Hl'acte crateur de ieu qui pose le monde une distance infinie de Lui(mme
franchit l'infinie distance qui spare le 5ant de l'6treI , l':omme-Dieu
Hl':ncarnation unit l'infinit di"ine la finitude humaineI et le li!re ar!itre Hla li#ert
est une ralisation de l'infini dans le finiI en lesquelles se rencontrent le fini et
l'infini$ cf Lettre $ Elisa%eth du &'()*(&+,' : l'homme est cet tre qui possde
l'ide inne de ieu! puis Lettre $ Mersenne du &'(),(&+-) : escartes est un
cro-ant(philosophe, il estime que l'existence de ieu peut et doit tre prou"e ! or
sa p#7si%ue 2 dtruit le cosmos #irarc#i%ue$ sa lo"i%ue a rendu impossi!le
les preuves traditionnelles 02 cause de la r"ression 2 l'ini&in1. <ette
mtaph-sique, il ne l'a pas encore la#or, mais il est en train d'en esquisser le
programme : "(taph$sique plus libre! moins discursive! que celle de l''cole ;
mtaph$sique proccupe surtout de l'intuition intellectuelle des principes!
mtaph$sique qui cherchera Dieu dans l'*me! ainsi que &adis l'avait fait 6ugustin;
et qui s'efforcera de mettre en oeuvre la grande dcouverte cartsienne de la
primaut intellectuelle de l'infini" (Eo-r)! enfin, /rulle, et ses amis, le somme de
la formuler, s'tant mis d'accord sur le caractre prim de l'apologtique
courante, sur la ruine amene par l'alliance a"ec 7ristote, et sur la ncessit de
remonter, par del le thomisme et la scolastique, Au"ustin! on est la "eille de
Port(.o-al, un grand mou"ement augustinien catholique se prpare ! mais
escartes n'est pas un simple disciple d'7ugustin : alors %ue ce dernier se
contente de conna6tre Dieu et son 8me$ Descartes$ lui$ veut encore une
p#7si%ue$ une cce du monde pour pouvoir a"ir li!rement$ et pour ce &aire
une mtap#7si%ue i la caution divine.
un !esoin de certitude scienti&i%ue donc aussi puisqu'il faut fonder
mtaph-siquement les #ases de la science nou"elle, car la science, loin d'tre
autonome, doit commencer par une mtaph-sique, alors qu'elle n'en est que le
courronement dans les coles (premire en soi, elle tait donc dernire pour
nous)$ <ar la pense cartsienne est progressi"e, elle "a des ides aux choses et
non l'in"erse, du simple au complexe, de la thorie l'application, et ne part pas
d'un di"ers donn pour remonter de l l'unit des principes et des causes qui les
fondent$ Le donn n'est pas pour Descartes les o!-ets complexes de la
sensation mais l'o!-et simple de l'intuition intellectuelle$ <omment par"ient(il
#annir toute force et toute qualit de la ph-sique 3 5'est clair que ce que
l'intelligence con/oit sans aucun concours de l'imagination et du sens, i que ce
qui est mathmatique, ou du moins mathmatisa#le (note B ( l'ide mme de "ie
n'a pas sa place, entre la pense et l'tendue, il n'- a rien)$ *ais de quel droit
conclure de l'ide (qui n'est claire que pour ma raison) la chose 3 %n peut
parfaitement a"oir une ide claire de quelque chose qui n'existe pas$ Pour un
7ristote, la rigueur et l'exactitude de la gomtrie s'expliquent par le fait qu'elle ne
s'occupe que des tres a#straits, c'est pourquoi l'espace euclidien, infini, est
'ustement un espace irrel, qui n'existe que dans notre esprit ! tandis que le rel lui
est riche de toutes les qualits que les sens - per/oi"ent ! aussi, la gomtrie ne
pourra 'amais expliquer le monde rel$
La mtap#7si%ue est la science de ce %ui est$ et de la connaissance de ce %ui
est$ et pour la &onder$ ainsi %ue la p#7si%ue comme science du rel$ il &aut
dcouvrir un point o) notre -u"ement co;ncide avec le rel : cette fois(ci, le doute
ira plus loin et englo#era 'usqu'aux mathmatiques ! il nous faut condamner le sens
(le r"e et la folie), puis le raisonnement et l'intuition intellectuelle elle(mme (erreur
de calcul, de dmonstration), in"enter de nou"elles raisons de douter, a"ec
l'#7pot#se du malin "nie$ *ais c'est tou'ours par une dcision li#re que 'e doute!
"la philosophie de Descartes ne dmontre pas la libert de la volont humaine. 1lle
la prsuppose! et la "prouve" par son e%istence mme; comme &adis Diogne
"prouvait" le mouvement en marchant" (Eo-r)$ %r, si 'e me trompe tou'ours et
partout, il faut #ien que moi, qui me trompe, 'e sois ou ''existe, et admettant que ces
ides soient toutes fausses, il est #ien certain que 'e les aies$ La pense implique
l'tre : 'e pense donc 'e suis, et 'e suis un tre qui pense, doute, nie, i un tre
imparfait et fini et qui le sait ! or comment perce"oir ma propre imperfection si 'e
n'a"ais en moi(mme une ide de quelque chose d'infini et de parfait, ieu$
"1n effet! la logique cartsienne nous apprend que l'ide positive et premire! l'ide
que l'esprit con4oit par elle-mme! n'est pas! comme le croit le vulgaire - et la
scolastique - l'ide du fini; mais! bien au contraire! celle de l'infini. 7e n'est pas en
niant la limitation du fini que l'esprit se forme la notion de la non-finitude. 7'est! au
contraire! en apportant une limite! donc une ngation! ' l'ide de l'infinitude que
l'esprit en arrive ' concevoir le fini. 8e vulgaire se laisse abuser par la langue qui
confre un nom ngative ' une ide positive (et inversement. (ais la langue est
trompeuse! c'est au sens commun! d'ailleurs! qu'elle s'adresse! comme aussi c'est le
sens commun qui la forme. 2our le sens commun! et pour l'imagination! l'infini est
sans doute impossible ' saisir. 8e fini! pour ceu%-l'! vientd'abord. 8'infini! par contre!
&amais ... .la raison cartsienne0 comprend que l'ide claire du fini implique et
englobe celle de l'infinitude".
Le "ulgaire a une ide de ieu et de lui(mme, mais elles sont o#scurcies ! pour
escartes, la conscience de soi implique la conscience de ieu, et l'homme n'est
rien d'autre que l'tre qui a une ide de ieu, et cette ide est si claire qu'elle
implique son existence, de manire #ien plus certaine encore que les plus simples
propositions arithmtiques$ <oil2 donc une seconde ide claire dont l'o!-et est
rel 4 Dieu existe$ car -'existe$ moi %ui ai une ide de Dieu.
ieu existe, ieu est certain, or c'est lui qui nous a donn l'tre, et c'est de lui que
pro"iennent nos ides! mais un tre parfait tel que ieu ne peut nous tromper : nos
ides claires et simples sont donc "raies i peu"ent fonder des 'ugements
d'existence, elles nous r"lent le rel tel qu'il est i tel que ieu l'a cre$ <rateur
de l'ide et de l'tre, ieu accorde les deux$ =n at#e lui ne pourrait 5tre s(r de
rien, tandis que la cro-ant, s'appu-ant sur la "racit di"ine (l'existence de ieu
garantie la "aleur des ides claires et simples), peut faire confiance sa raison : la
p#7si%ue est &onde.
6t le fait que ''ai pu me comprendre sans rien conna)tre encore du monde(tendue
me dmontre que 'e n'en dpends pas, que 'e ne suis pas tendu en moi(mme, que
l'+me n'est pas li au corps$
7u'ourd'hui, la primaut intellectuelle de l'infini demeure "raie mme si la
mtaph-sique cartsienne s'est prime! et de mme que la ph-sique de escartes
tait une re"anche de Platon, la ph-sique d'6instein est une re"anche de escartes,
et ralise le "ieux r"e de la rduction de la ph-sique la gomtrie! notre ph-sique
n'est plus celle de escartes, elle est plus cartsienne que la sienne$
.ertes le rel est plus ric#e %u'il ne l'a cru$ il n'est pas %u'tendue et
mouvement' certes$ sa mt#ode est d'in%uitude et d'e&&ort$ puis%u'in&inie$
mais son messa"e nous sem!le plus actuel %ue -amais.