Vous êtes sur la page 1sur 4

Produit intrieur brut

Le produit intrieur brut (PIB) est un indicateur conomique trs utilis qui mesure les
richesses cres dans un pays donn et pour une anne donne. Il est dfini comme la valeur
totale de la production interne de biens et services dans un pays donn au cours d'une anne
donne par les agents rsidant lintrieur du territoire national. C'est aussi la mesure du
revenu provenant de la production dans un pays donn. On parle parfois de production
conomique annuelle ou simplement de production.
Le PIB est un agrgat des comptes nationaux, obtenu en additionnant des grandeurs mesures
par catgories dagents conomiques (mnages, entreprises, administrations publiques). Afin
d'viter que la mme production entre plus d'une fois dans le calcul, ne font partie du PIB que
les biens et services finaux (cest--dire la valeur ajoute, soit les biens et services de
consommation et les biens d'quipement), les biens intermdiaires de production tant exclus.
Par exemple, la farine avec laquelle on fait le pain est exclue (car tant une consommation
intermdiaire du calcul de la richesse produite par le boulanger).
Le PIB sert souvent d'indicateur de l'activit conomique d'un pays ; le PIB par habitant,
quant lui, sert d'indicateur du niveau de vie en donnant une valeur indicative du pouvoir
d'achat. La variation du PIB est l'indicateur le plus utilis pour mesurer la croissance
conomique.
Limites du PIB et dfauts dans sa dtermination
PIB et dveloppement durable
Article connexe : Dveloppement durable.
Par dfinition, le PIB est un indicateur de flux et ne tient pas compte de la valeur estime des
actifs et passifs (le patrimoine) publics et privs. Il ne mesure donc pas les externalits
positives ou ngatives qui font voluer cette valeur et qui contribuent donc un gain ou une
perte de moyens.
Pour Dominique Mda
[9]
, il prsente trois grandes limites : il ne tient pas compte de temps et
d'activits essentielles pour le dveloppement de la socit comme le temps avec les proches,
temps pour les activits politiques, temps domestique ; il n'est pas affect par les ingalits
dans la participation la production ou la consommation ; il ne tient pas compte des
dgradations apportes au patrimoine naturel.
Le PIB tient compte des ressources naturelles (nergie, matires premires) consommes dans
les processus de production en comptabilit nationale par les consommations intermdiaires.
Cependant, la comptabilit nationale ne distingue pas, dans les consommations intermdiaires,
les ressources renouvelables des ressources non renouvelables (c'est--dire celles qui relvent
d'une utilisation de revenu et celles qui relvent d'une destruction de capital
[10]
), ou les
produits recycls des autres produits achets. Jean-Marc Jancovici critique ainsi le fait que le
PIB ne permet pas d'valuer la consommation du stock de ressources naturelles ni d'anticiper
longtemps l'avance les risques environnementaux
[11]
.
Concernant le secteur des services (le secteur tertiaire en comptabilit nationale), qui
reprsente environ 70% du PIB dans les pays dvelopps, Jean Gadrey estime que pour
construire une conomie cologique des services, il faut dabord sintresser aux bilans
cologiques complets de ces activits. Il apparat alors que limmatrialit parfois suppose
des services est un mythe. Il serait ncessaire d'internaliser les externalits environnementales
de ces activits
[12]
.
Dans le cas d'une production polluante, suivie d'un processus de dpollution, le PIB
comptabilise deux productions, qui s'annulent partiellement. Ce que Leopold Kohr nomme
le standard de l'aspirine : en augmentant le PIB nous attrapons des migraines, alors nous
produisons de l'aspirine pour soulager les migraines et nous flicitons que cette augmentation
supplmentaire du PIB a augment notre niveau de vie
[13]
. Le PIB est neutre vis--vis d'un
progrs technique qui va dans le sens de la conception de processus industriels propres,
l'emploi de matriaux recycls, et d'une faon gnrale l'anticipation des risques
environnementaux. Le PIB n'envoie aucun signal d'alerte sur la dgradation de
l'environnement.
Ainsi, le PIB ne permet pas de mesurer l'impact de la production sur le capital naturel. La
croissance conomique mesure par le PIB ne rend donc pas bien compte du respect ou non
des principes de dveloppement durable ni de ses effets sur l'environnement. Le PIB a
nanmoins t slectionn par l'Insee parmi les onze indicateurs de dveloppement durable
retenus dans le cadre de la stratgie nationale de dveloppement durable franaise
[14]
.
Certains auteurs
[15]
soulignent les limites de la croissance conomique comme mesure de la
bonne sant d'un pays ou d'une conomie, ou contestent le bien fond
[16]
ou mme la
possibilit physique
[17]
de perptuer la croissance conomique telle qu'elle est dfinie par la
variation du PIB. Dominique Mda a propos ds 1999 dans Qu'est-ce que la richesse? de
recourir d'autres indicateurs que le PIB. Patrick Viveret considre galement qu'il faut
reconsidrer les instruments de mesure de la richesse
[18]
.
lisabeth Laville estime qu'il est important de remettre en cause l'acception institutionnelle du
PIB comme principal indicateur de la performance conomique, qui s'avre un frein important
pour les entreprises et les autres acteurs conomiques dans la transition de l'approche
financire classique une approche triple bilan du dveloppement durable. Elle pense que la
France pourrait faire des propositions dans ce sens
[19]
.
Productions non prises en compte
Le PIB ne tient pas compte de l'autoproduction (ou autoconsommation), c'est--dire les
richesses produites et consommes au sein-mme des mnages : par exemple les fruits dun
verger qui sont autoconsomms, ou la production domestique (activits domestiques des
femmes au foyer par exemple). Les services produits par les mnages pour leur propre usage
ajouteraient 35% la richesse nationale en France vers 2009
[20]
. En consquence il n'est pas
robuste aux variations des habitudes de vie, en particulier le passage de l'auto-consommation
la consommation marchande
[21]
.
Le travail au noir est mal mesur, et sa valeur ajoute est estime et incluse dans le PIB.
Le bnvolat, qui est un service non marchand, est trs mal mesur (la valeur ajoute tant
comptabilise essentiellement partir des cots de personnel, lesquels sont par nature
insignifiants dans les activits bnvoles).
Il est dlicat de chiffrer la contribution relle des services non marchands et de
l'administration publique la richesse conomique, la pratique tant d'intgrer simplement
leurs cots au PIB, en l'absence de produits matrialiss par des facturations.
PIB et bien-tre
Le PIB n'est pas construit comme un indicateur du bien-tre, de bonheur, ou de qualit de vie.
Ainsi, certaines consommations font gonfler le PIB alors que de toute vidence elles ne
refltent pas une amlioration du bonheur des habitants
[22]
. Cependant, en dessous d'un certain
seuil (environ 15 000 dollars par an et par personne), l'augmentation du PIB par habitant est
fortement corrle l'augmentation du bien-tre de la population, selon une tude publie en
2001 par l'universit de Princeton
[23]
.
Autres limites
Dans le cas d'une catastrophe naturelle (ouragan, tremblement de terre), le PIB ne
comptabilise les destructions d'actifs (maisons, routes) qu'indirectement, la hauteur de
l'impact sur la production (donc moins que la perte nette des actifs). En revanche, le PIB
prend en compte les reconstructions qui font suite la catastrophe (souvent finances par des
aides nationales ou internationales). Considrer cette prise en compte comme un dfaut est
discutable : la capacit faire face une catastrophe naturelle constitue bien une richesse
conomique, qu'il semble donc normal de comptabiliser (au mme titre que la sant par
exemple).
La cration d'activits, mme socialement inutiles, peut cependant tre bnfique en
provoquant l'utilisation de facteurs non employs et une augmentation de la demande globale.
Ainsi, John Maynard Keynes appelait sous forme de boutade employer des chmeurs
creuser des trous et d'autres chmeurs les reboucher
[24]
.
Frdric Bastiat dcrivait une autre limite de la mesure de la richesse avec son sophisme de la
vitre casse publi en 1850. Prenant l'exemple d'une vitre, il montrait que la socit
s'appauvrissait de la valeur de cette vitre quand celle-ci tait brise. Il concluait la socit
perd la valeur des objets inutilement dtruits , ou destruction n'est pas profit. Reprenant
leur compte ces rflexions Jean Gadrey et Florence Jany-Catrice crivent de manire image
que si un pays rtribuait 10% des gens pour dtruire des biens, faire des trous dans les
routes, endommager les vhicules, etc., et 10% pour rparer, boucher les trous, etc., il aurait le
mme PIB qu'un pays o ces 20% d'emplois (dont les effets sur le bien-tre s'annulent)
seraient consacrs amliorer l'esprance de vie en bonne sant, les niveaux d'ducation et la
participation aux activits culturelles et de loisir
[25]
.
Pour toutes ces raisons, l'accent est davantage mis sur les comparaisons entre PIB (entre pays,
ou entre priodes), plutt que sa valeur absolue.
[pas clair]
Cependant, pour des pays diffrents
ou de longues priodes, cette comparaison est trs dlicate.
Autres indicateurs [modifier]
PIB vert [modifier]
Des conomistes ont pens mesurer un PIB vert, pour lequel serait soustrait du PIB
conventionnel la valeur de la baisse du stock de ressources naturelles. Une telle mthode de
comptabilisation permettrait de mieux savoir si une activit conomique accroit ou fait baisser
la richesse nationale lorsqu'elle utilise des ressources naturelles
[26]
. Cependant, les
conomistes estiment qu'il serait trs difficile de mesurer correctement un tel indicateur.
PIB rgional ou PIB urbain [modifier]
Une mesure de PIB rgional, ou de produit urbain brut , est parfois prsente. Son
utilisation est critique car les changes commerciaux (imports et exports) avec les autres
rgions d'un mme pays ne sont pas mesurs. Le calcul se fait alors avec l'approche
productive (somme des valeurs ajoute).
Cet indicateur ne refletera alors que la production de la zone, et non la richesse, puisquun
quartier rsidentiel o la production est faible aura un PIB local trs faible, mme si le revenu
des habitants est lev.
L'attribution des fonds structurels europens, base sur les PIB rgionaux, voit donc certaines
rgions rsidentielles faible PIB/habitant mais peu sinistres (chmage faible, rsidents
travaillant dans une rgion limitrophe) emporter les fonds sur des rgions industrielles plus
fort PIB mais la richesse effective plus faible (chmage important, emplois prcaires)