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ETAPAS DE EVOLUCIN

Junto con estos estudios que han aportado a la caracterizacin del desarrollo de las
ciencias cognitivas, encontramos un trabajo elaborado en Europa por el chileno
Francisco Varela (1989) en el que se hace un recorrido ms detallado por cada una
de las etapas vividas por estas ciencias a lo largo de su evolucin. Varela parte de
considerar las ciencias de la cognicin (en sus dos dimensiones: ciencia y tecnologa,
CTC) como constitutivas de
La revolucin conceptual y tecnolgica ms significativa desde la fsica atmica, pues
[en sus palabras] ejercen un impacto de largo plazo en todos los niveles de la
sociedad. Las CTC son un hbrido de diversas disciplinas interrelacionadas y cada cual
aporta sus intereses y preocupaciones propios [desde reas que interesan] al cientfico
cognitivo de hoy: la percepcin, el lenguaje, la inferencia y la accin. (23-24).
El autor caracteriza cuatro etapas conceptuales sucesivas que han consolidado la
cognicin como el objeto principal de estudio de diferentes ciencias y a las ciencias
interesadas en este objeto como ciencias cognitivas. Presentaremos de manera
sinttica la caracterizacin que Varela hace de las etapas, retomando lo que l
considera -corresponde a- la esencia conceptual de cada una de ellas:
Primera Etapa. Los Aos Fundacionales (1943-53)
Varela divide en dos grandes momentos, los comienzos de las ciencias cognitivas que
ubica entre 1940 y 1956, el primero corresponde a la epistemologa, perodo en el
cual se destacan los trabajos de:
Jean Piaget, quien formula un programa de investigacin en epistemologa
gentica.
Konrad Lorenz quien describe su visin de una epistemologa evolutiva.
Warren MacCulloch, quien empezaba a hablar de epistemologa experimental.
Jhon von Neumannn, Norbert Wiener, Alan Turing y el mismo MacCulloch,
quienes en el marco de las propuestas del MIT, en Princenton, fueron
desarrollando los primeros elementos epistemolgicos que daban sustento al
segundo de los momentos relevantes de estos aos fundacionales.
El movimiento ciberntico, segundo de estos momentos caractersticos de la fase
inicial, descrita por Varela, se plantea como propsito crear una ciencia de la mente
que posibilite expresar los procesos que subyacen a los fenmenos mentales en
mecanismos explcitos y formalismos matemticos. Los trabajos que en este
movimiento logran mayor aceptacin avanzan en:
Proponer que la lgica es la disciplina adecuada para comprender el cerebro y
la actividad mental (MacCulloch-Pitts).
Ver que el cerebro es un dispositivo que encarna principios lgicos en sus
elementos constitutivos o neuronales (MacCulloch-Pitts).
Inventar el ordenador digital, avance tecnolgico que -como hemos referido
anteriormente- echa los cimientos para el enfoque dominante en el estudio
cientfico de la mente.
Instaurar la metadisciplina de la teora de sistemas, cuyos principios generales
regirn todos los sistemas complejos.
Construir una teora de la informacin como una teora estadstica de la seal y
de los canales de comunicacin.
Disear los primeros robots parcialmente autnomos.
Segunda Etapa. Los Smbolos: EL Paradigma Cognitivista
Segn Varela, su origen se ubica en el ao 1956 en el marco de dos encuentros
celebrados en Cambridge y Darmouth, en los que Herbert Simon, Noam Chomsky y
Marvin Minsky manifiestan las ideas que se convertirn, posteriormente, en ejes
principales de la moderna ciencia cognitiva.
Esta segunda etapa parte de la hiptesis de que la inteligencia se parece tanto a un
ordenador o computador, en sus caractersticas esenciales que la cognicin se puede
definir como la computacin de representaciones simblicas (Varela, 1989: 37). La
cognicin es, pues, en esta etapa de procesamiento de informacin: manipulacin de
smbolos basada en reglas. Su funcionamiento se da a travs de cualquier dispositivo
que pueda representar y manipular elementos fsicos discretos: los smbolos. El
sistema interacta slo con la forma de los smbolos (sus atributos fsicos), no su
significado. La garanta de su funcionamiento se da cuando los smbolos representan
adecuadamente un aspecto del mundo real, y el procesamiento de la informacin
conduce a una feliz solucin del problema planteado al sistema. La inteligencia
artificial (IA) se convierte, desde esta perspectiva, en la proyeccin literal de la
hiptesis cognitivista; sin embargo, mantiene como propsito complementario el
estudio de sistemas cognitivos naturales y biolgicos, en los que las representaciones
son asimiladas a elementos de un sistema formal a los que la actividad de la mente da
su matiz interpretativo: creencias, deseos, planes y dems.
La hiptesis cognitivista que tiene su desarrollo en esta segunda etapa, genera un
disenso claramente sentido en la comunidad cientfica que cobra forma en dos
objeciones:
La crtica de la computacin simblica en cuanto portadora adecuada de las
representaciones, y
La crtica de la pertinencia de la nocin de representacin en cuanto
componente fundamental de las CTC.
Estas dos objeciones alcanzan validez en las dos siguientes etapas que han
contribuido a la etapa de mayor consolidacin de las ciencias cognitivas.
Tercera Etapa. La Emergencia: Una Alternativa Ante La Manipulacin De
Smbolos
Aunque los orgenes de esta etapa conceptual podran ubicarse en la dcada en la
que se inici la revolucin cognitiva, su emergencia, slo se hace posible en la dcada
de los aos setenta, gracias a dos lagunas que -como lo afirma Varela (24 y s.s.)- el
cognitivismo vena dejando en su paso por la etapa computacional: 1. El
procesamiento de la informacin simblica se basa en reglas secuenciales, aplicadas
por una vez, situacin que se convierte en una seria limitacin cuando la tarea
requiere gran cantidad de operaciones secuenciales (aspecto que imposibilita la
bsqueda de algoritmos de procesamiento paralelo) y 2. El procesamiento simblico
est localizado y, por tanto, la prdida o disfuncin de cualquier parte de los smbolos
o reglas del sistema deriva en un grave dao que slo con una operacin distribuida
procurara una solucin a la imposibilidad generada por l.
Con estos vacos que deja el paradigma computacional, surge el nuevo enfoque que
plantea la cognicin como la emergencia de estados globales en una red de
componentes simples, que funciona gracias a reglas locales que gobiernan las
operaciones individuales y de reglas de cambio que gobiernan la conexin entre los
elementos. La garanta de funcionamiento del sistema cognitivo, desde esta
perspectiva se evidencia cuando las propiedades emergentes y la estructura resultante
se corresponden con una aptitud cognitiva especfica.
La perspectiva enunciada, aunque divergente del paradigma computacional y de otros
enfoques, admite posibles asociaciones, haciendo factible una propuesta menos
pragmtica para la Inteligencia Artificial (IA) donde las regularidades simblicas
puedan emerger de procesos distribuidos paralelos y no, solamente, de procesos
secuenciales. Sin embargo, la sntesis podra dejar por fuera otras dimensiones
esenciales de la cognicin, como por ejemplo, el llamado sentido comn, que gana
importancia en la ltima de las etapas que se han considerado para esta evolucin de
las ciencias cognitivas.

Cuarta Etapa. La Enaccin: Una Alternativa Ante La Representacin
Hasta el momento la cognicin es una representacin de un mundo externo que est
dado de antemano, sin embargo, la mayor capacidad de la cognicin viviente
consiste en gran medida en plantear las cuestiones relevantes que van surgiendo en
cada momento de nuestra vida. No son predefinidas sino enactuadas: se las hace
emerger desde un trasfondo, y lo relevante es aquello que nuestro sentido juzga como
tal, siempre dentro de un contexto. (Varela, 89)
En este enfoque no hay representaciones sino solamente enacciones. Sin embargo,
en estas enacciones hay estructuras cognitivas que emergen de los modelos
sensorio-motores recurrentes que permiten que la accin sea guiada
perceptivamente. (Rosch, citada por Palmer, 2000: 51) [...] la atencin se dirige hacia
la emergencia dinmica y adaptativa de las estructuras en contexto. (Palmer, 2000:
51). El enfoque plantea un inters por la interpretacin que une la accin y el
conocimiento, al conocedor y lo conocido, en un crculo indisociable. Hacer emerger
se refiere a esa total circularidad de la accin / interpretacin.
La cognicin aqu dice Varela- es accin efectiva, historia del acoplamiento
estructural que enacta (hace emerger) un mundo. Su funcionamiento se da a travs
de una red de elementos interconectados capaces de cambios estructurales durante
una historia ininterrumpida. La validez del funcionamiento del sistema cognitivo se da
cuando se transforma en parte de un mundo de significacin preexistente o configura
uno nuevo (pg. 109).
[...] la inteligencia ha dejado de ser la capacidad de resolver un problema para ser la
capacidad de entrar en un mundo compartido. [...] la orientacin enactiva [abarca,
adems de una relacin estrecha con el cerebro] la temporalidad del vivir, trtese de
una especie (evolucin), del individuo (ontogenia) o dela estructura social (la cultura).
(Ibdem: 110)
Esta etapa que, aparentemente inicia en las ltimas dcadas del siglo anterior, tuvo su
primera aproximacin en el trabajo desarrollado por Vygotsky en la dcada de los
20[1], y su aparicin en la discusin acadmica en el mismo momento en que se hizo
visible la revolucin cognitiva; sin embargo, esta perspectiva slo empieza a ser
reconocida por la comunidad cientfica a partir de la dcada de los aos ochenta,
etapa en que lingistas, socilogos, antroplogos y los mismos psiclogos, empiezan
a preocuparse por el papel del significado en la construccin de la cultura, para lo cual
deben abordar procesos como la percepcin, el lenguaje, la inferencia y la accin
desde un enfoque -denominado por algunos- culturalista, desde el cual se
resignifican estos conceptos y la misma ciencia cognitiva, sin que ello signifique el
abandono de la perspectiva del procesamiento de la informacin que tanto ha
aportado a la misma ciencia y tanto significa para el avance de todos sus campos,
pero muy especialmente, el de la Inteligencia Artificial.

Referencias bibliogrficas del captulo
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Press. (Ed. cast.: De cuerpo presente. Barcelona, Gedisa. 1992. (Citado por
Palmer, Gary B. (2000). Lingstica cultural. Madrid: Alianza Editorial, S.A.
Traducido al castellano por Enrque Bernrdez. Edicin en ingls: Toward a
Theory of Cultural Linguistics, 1996. University of Texas Press.)
[1] El trabajo de Vygotsky slo tuvo difusin en lengua rusa en la dcada de los
cincuentas y en lengua inglesa a partir de 1962, por lo tanto, su trabajo aunque
brillante slo pudo incorporarse a la discusin cientfica cuarenta aos despus de
producido y treinta despus de la muerte de su autor.