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HISTOIRE DES GAULES

par Monsieur le Comte de Sgur



TOME SIXIME

INTRODUCTION
CHAPITRE PREMIER
Origine des Gaulois tendue des Gaules Les Celtes Temprature, richesse du pays Courage des Gaulois
Hospitalit Armes des Gaulois Druides Druidesses Fes Le gui de chne.
CHAPITRE SECOND
Fondation de Marseille Ambigat Sigovze Brennus Les Gaulois Rome Second sige de Rome par les
Gaulois Viridomare Les gaulois sunissent Annibal Les Gaulois en Macdoine Brennus II Les Galates
Alliance avec Mithridate Les Romains dans les Gaules Combats des Cimbres et des Teutons contre les
Romains Ils sont vaincus par Marius Rvolte des esclaves.
CHAPITRE TROISIME
Conqute de la Gaule par Csar Description de la Gaule Bataille dAutun Csar chasse les Germains des
Gaules Prise de Noyon et de Beauvais Sergius Galba Combat naval Irruption des Germains Csar arme
contre les Bretons Ambiorix Dfaite de Sabinus Les Germains chasss une seconde fois Massacre dOrlans
Vercingtorix Sige de Bourges Soumission des duens Sige de Paris La Gaule entire est conquise.
CHAPITRE QUATRIME
Prosprit de Marseille Elle se rend Csar Fondation de Lyon Les Gaulois admis dans le snat romain
Vellda ponine Confdration des Germains Premire invasion des Francs Le christianisme dans les
Gaules.
CHAPITRE CINQUIME
Histoire des Gaulois, depuis la mort de Constantin jusqu celle de Thodose Magnence usurpateur des Gaules
Julien dans les Gaules Julien rside Paris Proclam empereur Les allemands repassent le Rhin La
Gaule en dix-sept provinces Les serfs Les Bourguignons Thodose empereur dOrient Arbogaste fait
nommer un empereur franc.
CHAPITRE SIXIME
tat de la Gaule avant la puissance des barbares Arcadius et Honorius Les Goths Les Huns Invasion des
barbares Les Francs et les Vandales Passage du Rhin Constantin, empereur gaulois, repousse les barbares
dit dHonorius et de Thodose le jeune tius Pharamond et Clodion tablissement des Francs dans la
Belgique Triste tat des Gaules Attila Mrove Genevive Tableau de la cour de Thodoric II, roi des
Visigoths gidius Afranius Childric tablissement des Bretons dans le Berri Chute de lempire dOccident
Clovis Fin de lhistoire des Gaules.


INTRODUCTION
En sortant du monde romain, le premier peuple qui, sur ses dbris, se lve
puissant et victorieux, cest le peuple franais ; nous devons donc commencer
lhistoire de lEurope moderne par celle de la France ; puisque cest en France
que nous suivrons les premiers pas de la civilisation et de la grandeur
Europenne.
La gloire de notre nation ne craint aucune comparaison avec celle de Rome :
nous pouvons firement opposer notre Clovis son Romulus ; Charles-Martel
Camille, Charlemagne Csar.
Nos Godefroy, nos Raimond, nos Duguesclin, nos Dunois, nos Coligny, nos
Montmorency, nos Bayard, nos Catinat, nos Turenne, nos Villars, nos Cond,
peuvent marcher ct de ses consuls, et de nos jours une foule de hros gale
tous ceux de la Grce et de lItalie.
Saint Louis, Charles V, Louis XII, Henri IV, semblent avoir t vivifis par lme
des Antonins ; Louis XIV, comme Auguste, a donn justement son nom son
sicle ; depuis, un nouvel Alexandre a brill et a disparu ainsi que le
Macdonien ; conqurant rapide, guerrier longtemps indomptable, aussi
belliqueux que Trajan, il a port notre gloire, nos armes et son nom en Afrique,
en Germanie, en Italie, en Espagne, en Scythie, au centre de lAsie, et, comme
lui, a perdu ses conqutes pour avoir refus de leur fixer des bornes.
Sully, Lhpital et dAguesseau, clbres par leurs vertus autant que par leur
habilet ; limmortel Bossuet, le touchant Fnelon, lillustre Montesquieu, le
sublime Corneille, linimitable Racine, ce Montaigne, si original, ce Molire et ce
naf Lafontaine qui nont point eu de rivaux dans leur genre ; Voltaire si tonnant
par luniversalit de son gnie ; enfin un nombre prodigieux dcrivains brillants,
dingnieux moralistes, de potes harmonieux, de savants profonds et
dloquents orateurs, ne nous laissent rien envier pour les palmes de la chaire,
du barreau, de la tribune, du thtre, et pour toutes les couronnes que
dcernent les muses.
Nos dcouvertes dans les sciences, nos progrs dans les arts, le
perfectionnement de lagriculture et de toutes les industries, le pinceau des David
et des Grard, le ciseau de Houdon, de Pigalle et de leurs mules, la cration de
nos machines, la diversit de nos mtiers, les prodiges de nos manufactures, la
destruction de tout esclavage, la varit et la multiplicit des jouissances qui
embellissent la vie des citoyens de tous les rangs, des laboureurs comme des
citadins, nous feraient trouver aujourdhui, si elles reparaissaient, Athnes
sauvage, et Rome barbare.
Soyons donc fiers de notre sicle et de notre France, de cette France que
dEurope ligue a tant redoute dans ses triomphes, quelle respecte encore
aprs ses dfaites, et que ses efforts runis ont branle sans pouvoir lanantir.
Mais que notre juste fiert ne jette point un il de ddain sur notre antique
origine ; nimitons pas la plupart des historiens qui ne font remonter nos
souvenirs que jusqu Clovis ; montrons-nous moins injustes pour les auteurs de
toutes nos races ; nous descendons tous des Gaulois, des Romains, des
Germains et des Francs ; notre nom, notre langage, nos murs sont ns de leur
mlange ; nos caractres, nos lois, nos coutumes, nos vices, nos vertus
conservent encore des traces indlbiles.
Une partie du droit romain nous rgit jusqu prsent ; nos posies doivent leur
charme lancienne mythologie grecque et latine ; nos jurs nous rappellent
lantique galit des Francs ; nos duels, leur belliqueuse indpendance.
Nos croiss en Palestine, nos rois conqurants de lItalie, notre invasion
aventureuse en gypte, la prise de Rome mme, rveillent le souvenir des
Sigovze, des Bellovze et des Brennus.
Les fes gauloises, amusent encore notre enfance ; nos pontifes, succdant
autrefois en Gaule la prminence et la puissance des druides, inspirent
toujours aux peuples une juste vnration, mme aprs la chute des abus dune
domination ambitieuse.
Les nobles, ducs, comtes et barons franais ont hrit longtemps dans notre
patrie de linfluence et du pouvoir quexeraient en Gaule les snateurs, les
grands, les chefs, entours dAmbactes ou de dvous et nombreux Soldurii,
ainsi que de lautorit des Antrustions et des Leudes parmi les Francs :
aujourdhui mme encore, rduits la seule puissance des souvenirs, plusieurs
se rappellent avec fiert et regrettent trop vivement ces temps chevaleresques
o ils dominaient les peuples et combattaient les rois : enfin, en France, ainsi
que dans la Gaule, les femmes, loin dtre asservies, exercent un grand empire
sur nos murs et reoivent une espce de culte dautant plus durable quil est
plus moral et plus pur.
Remontons donc orgueilleusement la source de notre existence et de notre
gloire ; saluons avec respect nos vieux et rustiques monuments ; pntrons dans
les vastes et ombres forts qui ombrageaient notre berceau ; et avant dcrire
les fastes de la France parcourons rapidement ceux des Gaulois et des Francs
nos aeux.
Leurs fables nont pas le charme sduisant de celles dHsiode et dHomre ;
mais elles sont peut-tre moins absurdes que celles des adorateurs dIsis, des
farouches Plasges, et des grossiers fondateurs de Rome.
LHercule gaulois est plus moral que lHercule grec : au lieu dune massue, il
porte attache sa bouche une chane, emblme heureux du pouvoir, de la
raison et de lloquence.
Notre Theutats, remplit dans les cieux la mme mission que Mercure.
sus est sanguinaire comme Mars, mais moins dbauch que Jupiter.
Les Gaulois rendaient Minerve le mme culte que les Grecs.
Nos fes sont plus attrayantes que les sibylles.
Le gui de chne par ses merveilles, choque moins le bon sens que ce clou sacr,
enfonc solennellement par les dictateurs la porte des temples pour loigner la
peste, et limage de Brcynthie promene dans les champs gaulois, ainsi que les
chrtiens portrent depuis celle de la vierge de Nanterre pour appeler sur eux la
rose du ciel, plat davantage limagination que le culte svre de Cyble et de
Vesta. Revenons donc prsent sur nos pas, et reportons nos regards sur cette
poque dsastreuse o la ruine de Rome parut replonger dans le chaos le monde
civilis.
Les antiques monuments, les mystrieuses et gigantesques grandeurs de
lgypte sont loin de nous ; nous avons vu natre et mourir lempire de Cyrus ;
les hroques et riantes fables de la Grce ont disparu ; la nation des miracles, le
peuple de Dieu langut dispers ; lorgueilleuse Carthage est dtruite.
Nous avons suivi tous les pas du colosse romain depuis son berceau jusqu sa
tombe ; nous avons dcrit son accroissement rapide, son habilet profonde, sa
force, sa gloire, sa grandeur, sa libert, son luxe, sa corruption, sa dcadence, sa
servitude ; nous entendons encore le bruit de sa chute, et nous venons de voir
ses derniers dbris crass dans Byzance : par les farouches enfant de Mahomet.
Au signal de la destruction de lempire romain en Italie, lOccident est devenu la
proie des sauvages guerriers du nord. Une moiti du monde sest vue esclave et
musulmane, lautre chrtienne, mais barbare ; les arts, les lumires, les
richesses, la civilisation de tant de sicles ont fui devant le fer des Celtes et des
Scandinaves ; lOlympe est sans Dieux, le Parnasse sans Muses.
Le voile sombre de lignorance sest tendu sur ces belles contres, o les
sciences jetaient nagure un si vif clat : ce Capitole o montaient tant de
triomphateurs, ce Forum o Cicron enchanait par son loquence une foule
attentive, cette superbe Rome que Virgile enorgueillissait en ressuscitant les
hros troyens, cette cit clbre o les vers harmonieux dHorace disposaient le
cruel Octave faire chrir le pouvoir dAuguste, o le svre Tacite faisait plir
les tyrans, ne retentissent plus que des cris de guerre des Hrules, des Goths et
des Lombards..
Lindomptable Espagne a succomb sous les coups des Suves, des Visigoths ;
les Vandales lont traverse pour ravager lAfrique ; enfin la Gaule, depuis
longtemps plus tranquille, plus riche, plus florissante que lItalie, la Gaule
inonde par un torrent dvastateur de Goths, de Bourguignons, de Huns,
dAllemands, dAlains et de Francs, a vu ses champs dpouills, ses coles
dsertes, des temples renverss, ses cirques dtruits, ses villes incendies.
La Gaule, jadis la terreur de Rome et leffroi de lAsie ; la Gaule, qui cota dix
annes de travaux Csar ; la Gaule, rempart inexpugnable de lempire contre
les Germains ; la Gaule, si heureuse sous les Antonins, si paisible sous
Constance, si chre Julien, la Gaule est devenue lesclave de mille tyrans.
Nous la voyons couverte dpaisses tnbres, mais, elle nest quabattue et non
dtruite ; la lueur sanglante des glaives meurtriers qui se choquent dans son
sein, admirons ses efforts pour se relever ! Bientt elle va civiliser ses farouches
vainqueurs ; bientt, cette Gaule fameuse, se frayant une nouvelle route la
gloire, va, sous le nom brillant de France, disputer encore Rome son antique
renomme, fonder un nouvel empire dOccident, servir dexemple au monde par
ses lois, ltonner par ses triomphes, lclairer par ses chefs-duvre, lenrichir
par son commerce et rpandre la splendeur de son nom et de ses armes
jusquaux extrmits de la terre.
Cest de cette France prospre que doit slever un nouveau monde plus durable,
plus riche, plus puissant, plus clair que lancien ; cest de cette France
glorieuse que sortiront tant de royaumes clbres ; tant de gnies immortels ;
cest de cette France, capitole des hros modernes, asile des sciences, muse
des arts, panthon de tous les talents, que nous allons retracer lhistoire.
Qu ce beau nom de France la vieillesse se glorifie par ses souvenirs ! que lge
mr suive avec fiert les progrs de la grandeur, toujours croissante pendant
quinze sicles, dun empire qui ne laisse point encore prvoir sa dcadence ! que
la jeunesse surtout tudie avec ardeur ces fastes dun pays dont elle est lespoir.
Puisse ce vaste tableau que nous allons offrir, puisse cette histoire rapide de la
France antique et moderne inspirer nos lecteurs la vnration pour la vraie
pit, lhorreur du fanatisme, le respect pour nos lois, et pour nos rois,
lattachement inviolable la libert, et surtout lamour sacr de la patrie ! Cest
lui seul qui me dicte cet ouvrage ; cest lui seul qui me donne quelque espoir de
succs ; et en cdant son inspiration, je ninvoquerai dautre muse que la
vrit.
CHAPITRE PREMIER

En lisant lhistoire des peuples anciens de lOrient, de la Grce et de lItalie, on
voit que les plus illustres, semblables aux grands fleuves sortent dune source
faible, obscure et presque ignore, que lorgueil et la crdulit ont vainement
cherch grandir par des prestiges, et illustrer par des fables.
Une famille errante donne naissance au peuple juif ; lgypte se peuple peu
peu par des tribus pastorales que policent quelques prtres, et quillustrent
quelques heureux guerriers ; leur origine se perd ainsi que celle du Nil dans les
sables de lthiopie.
LAsie, condamne dans tous les temps la servitude, et corrompue avant dtre
civilise, cherche inutilement dans les tnbres le commencement de ses fastes.
Smiramis, Ninus, Nabuchodonosor, accroissent leur empire sans lclairer, et
depuis Cyrus les monarques dOrient appesantissent encore les chanes de leurs
peuples, en les tendant et en les rendant plus brillantes.
La Grce, longtemps habite par des sauvages nourris de glands, reoit des
navigateurs dgypte ses dieux, ses lois et ses hros. Lorgueilleuse Carthage est
btie par une femme et par quelques Tyriens fugitifs.
Un chef de ptres et de brigands est le fondateur de cette bourgade de Rome,
qui depuis fut la reine du monde.
La nation gauloise seule semble navoir point eu denfance ; elle apparat dans la
nuit des temps, comme une ombre gigantesque ; la premire impression quelle
produit, cest leffroi ; ses premiers pas sont des invasions ; ses premiers chefs,
des conqurants : le premier regard quon jette sur eux frappe dtonnement par
ltendue de leur territoire, par la force de leur population, et cest la terreur de
leurs armes qui fait prononcer pour la premire fois leur nom lItalie conquise,
la Grce ravage, lOrient tributaire.
A quelque poque quon remonte, on voit toujours cette nation guerrire, que le
sort destinait faire trembler le peuple-roi, et lui succder, occuper la vaste
tendue de pays situe entre les Pyrnes, lOcan, les Alpes et la Mditerrane.
Le Pimont sen trouvait spar, mais elle comprenait lHelvtie et la Batavie, et
sa position stendait du 42
e
au 52
e
degr de latitude, et du 13
e
au 27
e
de
longitude : bientt ses armes y runirent le nord de lItalie, que les Gaulois
disputrent pendant deux sicles aux Romains.
Les autres peuples, frapps de la grandeur gauloise, et ne pouvant connatre son
origine, lui en cherchrent et lui en prtrent une fabuleuse : Ammien Marcellin
prtend que la Gaule dserte avait t peuple par les Grecs disperss aprs le
sige de Troie. Dautres donnaient la Gaule pour fondateur, Hercule, suivi de
quelques Doriens.
Les druides disaient quune partie de leurs anctres tait indigne, et lautre
venue des contres situes au-del du Rhin. Plusieurs auteurs chrtiens les font
descendre de Gomer et de Japhet. Enfin, selon la tradition fabuleuse la plus
rpandue dans la Gaule par les Romains et par la colonie phocenne qui stablit
Marseille, les Gaulois descendaient dun roi nomm Manus, dont le fils Saturne
se rvolta, et, fut battu par Titan, son frre ; Jupiter son tour vainquit Titan, et
rendit le sceptre Saturne depuis, ce mme Saturne stant vu forc, par la
rvolte de ses sujets, senfuir en Italie, Jupiter donna la Gaule Pluton, que les
Gaulois appelaient Dis ou Tis, et dont ils se disaient issus. Aussi cette croyance
les remplit dune vnration superstitieuse pour les tnbres ; ils ne comptaient
le temps que par les nuits, et prenaient pour temples les plus sombres forts.
Csar assure quaprs Pluton, Mercure tait le Dieu que les Gaulois respectaient
le plus ; ils le nommaient Theutats, et le regardaient comme leur premier
lgislateur.
Ce qui est certain, cest quavant Alexandre le Grand, les anciens navaient de
notions exactes que sur lItalie, la Grce, la Sicile, lgypte, lAsie-Mineure,
lEspagne et les ctes dAfrique ; ils divisaient vaguement le rest de la terre en
quatre parts ; ils plaaient lInde lorient, lthiopie au midi, la Scythie au nord
et la Celtique loccident.
Selon Strabon, les Celtes stendaient en traversant la Gaule, depuis le nord de
la Batavie jusquau dtroit de Cadix ; il leur assignait lorient, pour limites, la
Vistule, qui les sparait des Scythes.
Aristote donnait le nom de Celtes aux Germains et aux Gaulois : cette opinion fut
longtemps gnrale, quoique plusieurs crivains clbres sparassent les Celtes
des Ibres, des Illyriens et des Bretons. Csar fut le premier qui distingua
positivement les Germains des Celtes ou Gaulois ; il donnait ceux-ci le Rhin
pour limite.
On voit dans Appien que la Celtique, situe loccident de ce fleuve, avait pris le
nom de Gaule, comme les Celtes lorient staient donn celui de Germains.
Ces contradictions peuvent sexpliquer facilement par les invasions successives
des hordes du Nord et de lOrient, qui bouleversrent si souvent la distribution
des peuples dans les vastes contres places entre le Rhin et la Vistule : les
peuples y changrent continuellement de territoire, de fortune et de
dnomination. Chaque tribu, chaque ligue ou confdration prit un nom diffrent
; celui des Celtes sy perdit ; les Gaulois longtemps invaincus le conservrent
seuls : mais dans la suite, cdant la fortune de Rome, ils devinrent Romains,
reurent aprs, par une autre conqute, le nom de Frmes, et gardrent enfin
celui de Franais.
Les anciens faisaient venir le nom de Celtes de Celtus, fils dHercule et de
Celtina, qui rendit ce demi-dieu les bufs que lui avait vols Grion. Quelques
crivains modernes attribuent ltymologie du nom de Celtes au mot grec kelos,
qui veut dire rapide ; dautres au mot zelt, ou tente en langue celtique : ce qui
est plus probable cest que le nom de Celtes venait du mot kalt ou froid, et quon
nomma ainsi gnralement les peuples du Septentrion.
Lorigine du nom des Gaulois nest pas mieux connue ; les uns lattribuent la
corruption du mot kalt ; dautres celui de gelt ou valeur ; dautres au mot gal
ou lait, parce que ce nom rappelle la blancheur de la peau des peuples du Nord ;
enfin quelques autres auteurs prtendent que les Romains donnrent nos aeux
le nom de Gallus, parce quils trouvaient quelque ressemblance entre la crte du
coq et la chevelure que les Gaulois avaient lhabitude de rassembler sur le
sommet de leur tte.
De tout temps on a vant lheureuse temprature de notre patrie ; cependant il
parat quautrefois la Gaule, couverte, dtangs et de forts, tait, beau-coup
plus froide que la France actuelle ; des armes entires y passaient avec leurs
chariots les fleuves sur la glace : mais la nature lavit rendue fertile avant,
quelle devnt riche par la population et par lindustrie.
On y voyait des vignes fcondes, de gras pturages, des fruits de tout genre, des
arbres de toute espce, de nombreuses salines, des eaux thermales renommes
; les montagnes qui la bornaient au midi contenaient de riches mines de fer et
dor.
Les forts gauloises taient remplies de porcs, de bisons, de taureaux sauvages
trs froces ; il sy trouvait alors en abondance un animal dont la race parat
perdue, quon appelait alce, et qui tenait la fois du cerf et du chameau. Les
prairies mailles de fleurs nourrissaient un grand nombre dabeilles : les
Phniciens les Carthaginois et, les Grecs venaient chercher, sur les ctes de la
Gaule, de la cire, du btail, des cuirs, des bois de construction et des paillettes
dor charries par les rivires.
Longtemps les nombreux habitants des Gaules neurent pour logement que des
cavernes et des creux darbres ; leur premier luxe fut des huttes, quils
rassemblrent en bourgade.
Marseille, se vantait davoir civilis la Gaule ; cependant, avant la fondation de
cette ville, cette vaste contre tait couverte de villages : ds le temps de la
guerre des Cimbres on parle de villes gauloises dont lhistoire cite les noms ; il
fallait mme que celle dAlise, en Bourgogne ft trs ancienne, puisque Diodore
de Sicile raconte quHercule la fonda, que la beaut dune femme de ce lieu
lenflamma, quil lpousa, et en eut un fils clbre, nomm Galatus, qui donna
son nom au peuple et au pays.
Les Gaulois, dj civiliss, dj logs dans des bourgs et dans des cits,
conservrent longtemps lusage de serrer leurs rcoltes dans ces vastes
souterrains quils avaient jadis habits, et ce fut une de ces cavernes qui servit
dasile lillustre ponine, lorsque cette courageuse Gauloise droba pendant
plusieurs annes la tte de son poux Sabinus aux vengeances de Vespasien.
La nourriture des Gaulois tait simple et grossire ; elle se composait de laitage,
de fromage, de miel, des produits de leur pche et de-leur chasse ; les peaux
des animaux leur servaient de lit et de sige, ils dchiraient les viandes avec
leurs mains. Leur boisson la plus commune tait une sorte de bire faite avec de
lorge fermente quils nommaient servoise ; les femmes employaient lcume,
de cette liqueur pour blanchir leur teint.
Dans les festins une seule coupe servait la ronde tous les convives. La
sobrit tait en honneur chez les Gaulois ; ils punissaient lintemprance ; on
regardait comme une honte lembonpoint excessif qui en est la suite, et la loi
soumettait une amende le Gaulois quand son corps ne pouvait tenir dans une
ceinture dont la mesure tait fixe.
Les travaux de lagriculture et du mnage taient le partage des femmes ; les
combats, les plaisirs et le repos celui des hommes : la passion de ceux-ci pour la
chasse, pour la guerre, pour les exercices violents, contribuait avec leur
temprance leur donner cette taille leve, cette force prodigieuse, qui les
rendaient leffroi des autres peuples.
Tous les auteurs anciens les reprsentent comme des gants ; les Romains les
comparaient des lphants, et plaaient les prisonniers de cette nation sur le
front de leurs lignes pour servir de signaux aux volutions.
La taille commune des Gaulois slevait de six sept pieds ; ils avaient la peau
trs blanche, les yeux bleus, les cheveux blonds , le regard farouche, la voix
forte et rude : Athne cite leurs femmes pour les plus belles de toutes les
barbares.
Ils regardaient la bravoure comme la premire des vertus ; la guerre semblait
tre leur lment, et toujours ils se battaient entre eux lorsquils navaient point
dennemis trangers combattre : la premire place dans les assembles, dans
les festins, tait donne au plus vaillant, et le dsir ardent dobtenir cet honneur
excitait sans cesse entre eux de bruyantes querelles qui ensanglantaient souvent
leurs repas et leurs ftes.
La loi du plus fort tait la loi gauloise ; tout droit semblait donn par la victoire et
perdu par la dfaite ; Brennus ne le fit que trop entendre aux Romains par ce
mot funeste : Malheur aux vaincus : ainsi la honte de ne pouvoir vaincre les
rendait furieux, et souvent on les vit, lorsque leurs pes taient brises, se jeter
dsarms sur les Romains et les touffer dans leurs bras.
Un peuple gaulois vaincu par Marcius massacra ses femmes, ses enfants, et se
jeta aprs eux sur des bchers qui confondirent leurs cendres.
Dans leur lutte contre Csar, on vit les habitants du Berri (les Berruyers) incendier
vingt de leurs villes pour affamer les Romains. La plupart du temps, ils tuaient
leurs blesss pour les drober lesclavage.
Le courage des Gauloises ntait pas moins clbre que celui de leurs poux ;
elles les suivaient la guerre ; les animaient dans lattaque, les arrtaient dans
la fuite, et lorsque tout espoir semblait perdu, elles tuaient leurs enfants, et sen
servaient comme de massues pour repousser les violences de lennemi.
Chiomara, captive dun officier qui voulait loutrager, le poignarde, lui tranche la
tte, traverse le camp ennemi, rejoint son poux et jette ses pieds le trophe
sanglant qui prouvait la fois son audace et sa vertu.
Un prince nomm Sinorix avait assassin le ttrarque gaulois Sinatus, poux de
Camma ; il voulait forcer cette veuve inconsolable lpouser ; la Gauloise
furieuse dissimule son dessein de vengeance pour en assurer le succs, elle feint
de consentir aux vux du meurtrier, le conduit lautel de Diane, lui prsente la
coupe de lhymen, boit ainsi que lui le poison quelle y avait vers, remercie la
desse davoir favoris sa vengeances et meurt en disant Sinorix expirant :
Barbare, au lieu dentrer dans ce lit nuptial que tu voulait souiller, descends avec
moi dans la tombe que jai creuse sous tes pas.
Tant que les Gaulois conservrent cette pret de murs et de courage, ils
rpandirent partout la terreur : les Romains les comparaient la foudre.
Au seul bruit dune guerre avec eux, le snat nommait un dictateur : on ouvrait
le trsor sacr, toute dispense de service cessait mme pour les prtres et pour
les vieillards ; et ds que le chant guerrier des Gaulois retentissait dans les
plaines de IItalie, le Capitole semblait encore sbranler sur ses vieux
fondements. Le peuple-roi ne se regarda comme matre du monde, quaprs
avoir conquis la Gaule, et ce fut au seul Csar, vainqueur des Gaulois, quil crut
pouvoir sans honte soumettre sa libert.
Les Gaulois, par un orgueil puril et barbare, mprisaient la culture, lindustrie,
ltude ; dans lintervalle de la chasse et des combats, le repos tait leur seule
volupt. La conqute de lItalie leur inspira pour le vin une passion funeste, et
telle quon les voyait souvent vendre un esclave pour, obtenir une cruche de
cette liqueur.
Habitus un climat trs tempr, ils redoutaient les chaleurs du Midi et ne
pouvaient supporter la fatigue des longues marches : Annibal les comparait la
neige qui se fond aux rayons du soleil ; il plaait leur tte des Espagnols, et
derrire eux des Carthaginois pour les forcer ne point sarrter dans leur route.
Lhabitude de lindpendance et de loisivet les rendait inconstants, lgers et
curieux ; ce fut toujours leur caractre distinctif. Csar raconte quils harcelaient
de questions tous les voyageurs et, daprs leurs rcits souvent mensongers, se
dcidaient tmrairement tenter les plus grandes entreprises.
Prsomptueux avant le combat, ils aimaient dans leurs dfis insulter lennemi
par leurs bravades ; quelquefois, en voyant savancer contre eux les lgions
romaines, ils sasseyaient sur le champ de bataille pour prouver le mpris avec
lequel ils attendaient leur attaque ; se levant ensuite, jetant de grands cris et
choquant bruyamment leurs boucliers, ils sencourageaient mutuellement par ce
tumulte : leur bravoure devenait da la fureur, et leurs affreux hurlements
rpandaient plus de terreur que leurs armes.
Cruels aprs la victoire, ils sacrifiaient une partie de leurs captifs aux dieux
infernaux. Si lennemi rsistait leur premire furie, bientt on les voyait se
dcourager ; ardents pour attaquer, ils ne savaient pas se dfendre ; et leur
retraite tait prcipite comme leur attaque.
Tous les auteurs, Polybe, Diodore, Strabon, Plutarque, Silius Italicus, Csar et
Dion Cassius, saccordent sur ce point ; ils disent tous que chez les Gaulois la
terreur tait sans limite, comme laudace, et quils passaient subitement de la
tmrit au dcouragement.
Lennemi vaillant excitait leur gnrosit ; mais ils se montraient sans piti pour
les lches et pour les tratres. Lorsque lintrpide Fabius osa descendre du
Capitole et traverser leur arme pour accomplir sur les dbris de Rome un vu
sacr, ils respectrent sa vertu et le laissrent tranquillement consommer son
pieux sacrifice ; mais lorsquune femme grecque eut livr phse, Brennus
pour une somme dor considrable, ce chef gaulois, matre de la ville, et pensant
quon devait profiter de la trahison et punir les tratres, ordonna ses troupes
dassommer la perfide Grecque en jetant sur sa tte tout lor quon lui avait
promis.
Quoique les Gaulois, ne se fiant qu leur courage et leur force corporelle,
ddaignassent dimiter cet ordre savant, cette tactique guerrire qui donna aux
Romains lempire du monde, on les vit quelquefois employer la ruse pour
sassurer la victoire, abandonner leurs camps et y laisser des boissons
soporatives, afin dgorger sans pril len nemi puis de dbauche et endormi.
Lorsque le consul Posthumius marcha contre eux ils dracinrent les grands
arbres qui bordaient sa route, et les laissrent debout ; quand les Romains furent
engags dans la fort, un seul arbre pouss entrana les autres, qui tombrent
sur la colonne, lcrasrent, et rendirent sa dfaite aussi complte que facile.
Dans leurs invasions, leur passion pour le pillage npargnait ni les temples ni les
tombeaux, et ne connaissait rien de sacr ; mais dans leur pays on les voyait
soumis aux prtres, crdules, superstitieux, consultant le vol des oiseaux,
remplis dune aveugle confiance pour les prdictions des druides, des fes, et
soumettant quelquefois leurs enfants nouveaux ns lpreuve de leau, afin de
sassurer de la lgitimit de leur naissance.
Ce peuple, si redoutable ses ennemis, tait pour les voyageurs le plus doux et
le plus hospitalier de la terre. La mort dun tranger exposait un chtiment
double de celui qui tait impos au meurtrier dun Gauloise et sil arrivait que le
voyageur prouvt quelque perte dans une habitation, son hte et toute la
bourgade taient assujettis, pour lindemniser, une forte amende.
Leurs vtements, simples comme leurs murs, se composaient dune tunique de
peau nomme sagum ou saye, sur laquelle ils portaient dans lhiver un manteau
fourr, avec de larges pantalons qui renfermaient leurs jambes, leurs cuisses qui
descendaient jusqu la cheville : ces amples vtements ne pouvaient pas gner
la libert de leurs mouvements ; cependant, soit dans le dessein dtre plus
lgers, soit par bravade, ils sen dpouillaient sur le champ de bataille et
combattaient nus jusqu la ceinture.
Un bonnet de poil tait la seule coiffure des hommes ; les femmes en portaient
une triangulaire ; leurs robes ne diffraient de la saye que par leur longueur.
Le guerrier gaulois, songeant pus tuer lennemi qu se dfendre navait ni
casque ni cuirasse ; il ne couvrait son corps que dun bouclier dosier revtu de
cuir, dont il se servait comme dun bateau pour traverser intrpidement les
fleuves les plus rapides. Ses armes offensives taient la lance, les flches, la
hache et des sabres dune faible trempe, dont la longueur, embarrassante dans
la mle, luttait avec dsavantage contre le glaive court des Romains.
Le luxe des hommes distingus par leur rang, par leur richesse, ou par leurs
exploits, consistait en bracelets, en colliers, en anneaux dor pour lesquels ils
montraient une passion effrne ; aussi pour honorer leurs idoles ils les
couvraient de ces ornements, et lorsque le roi gaulois Catumandus entra dans
Marseille, voulant se rendre Minerve propice, il fit hommage cette desse dun
riche collier dor.
Un luxe plus trange et plus conforme leurs murs barbares, tait celui qui
brillait dans leurs armes ; ils attachaient au bout de leurs lances, et au cou de
leurs chevaux les ttes de leurs ennemis immols par eux dans les combats ; ces
crnes, enrichis dor, devenaient ensuite des vases pour leurs festins.
Diffrents de tous les autres peuples, les Gaulois, possdant depuis un temps
immmorial un vaste territoire, remplirent pendant plusieurs sicles les autres
contres de la terre du bruit de leur nom et de la terreur de leurs armes ; on les
voit occuper une part considrable dans lhistoire de toutes les nations, et
cependant, lorsquils brillaient au dehors dun si grand clat, leur histoire
intrieure restait obscure et ignore : peine quelques faibles rayons de lumire
percent dans lantiquit, au travers de ces nuages sombres qui semblaient
couvrir cette Gaule conqurante, dont lAsie, la Grce et lItalie voyaient avec
effroi descendre tant dorages.
Au temps de leurs premires invasions, on voit par les rcits des auteurs latins
que toutes leurs tribus staient runies dans les Gaules sous un chef. Cette
union faisait leur force ; la libert, lgalit qui rgnaient entre eux taient
prouves par leur bravoure, par leur fiert, par les assembles dans lesquelles ils
dcidaient leurs expditions et jugeaient quelquefois leur chef ; mais il parait que
peu peu lambition de leurs prtres ; et celle de leurs plus puissants guerriers
les dsunit, changea la forme de leur gouvernement et le rendit la fois
thocratique et aristocratique, de sorte quils perdirent graduellement la plus
grande partie de leur force et de leur libert.
Lorsquon connut mieux lintrieur de la Gaule, cest--dire au moment o les
armes victorieuses des Romains y pntrrent, cette nation ne pouvait dj plus,
leur opposer la vigueur qui nat de lunion et de lgalit. La Gaule, cessant dtre
un objet deffroi, tait devenue pour Rome une proie tentante et facile.
Csar nous apprend que les pontifes gaulois, si clbres sous le nom de druides,
se recrutaient toujours, et choisissaient leurs novices dans la classe des Gaulois
les plus distingus par leur naissance et par leurs richesses ; ainsi les nobles et
les prtres formrent dans ltat deux classes ou deux castes prminentes, qui,
suivant la marche naturelle des corps privilgis, dtruisirent graduellement
lindpendance des peuples.
Conformment lantique usage quon retrouve dans tous les pays habits par
les Celtes, les chefs les plus vaillants se voyaient entours de jeunes guerriers
nomms Ambactes ou Soldurii, qui sattachaient inviolablement leur sort ; leur
dvouement pour eux tait sans bornes ; ils les suivaient dans toutes leurs
expditions, les couvraient de leur corps dans les combats, et regardaient
comme une honte de leur survivre.
Les chefs, leur tour, remplissaient lgard de leurs Soldurii tous les devoirs de
compagnons darmes et de patrons ; ils les soutenaient dans leurs querelles, les
soldaient avec une part du butin, proportionne leurs services, et les
rcompensaient soit par des terres conquises, soit par des dons de chevaux,
darmes, de colliers et de bracelets.
Ces chefs et leurs principaux Ambactes combattaient seuls cheval : linfanterie,
autrefois la force des armes gauloises, ne fut plus en honneur ; llite de la
nation forma un ordre questre qui prit bientt la prminence dans les
assembles comme dans les camps. Telle fut lorigine de la noblesse gauloise
dont lautorit saccrut par son union avec le sacerdoce ; de sorte que la Gaule,
autrefois si libre, si fire, si redoutable, ne prsentait plus aux regards de ses
ennemis que le spectacle dune aristocratie brillante, belliqueuse mais faible ,
orgueilleuse, turbulente, anarchique.
Csar assure que de son temps toute lautorit tait entre les mains des nobles
et des prtres, et que le peuple se trouvait dans un tat peu diffrent de la
servitude.
Tandis, que les nobles se saisissaient de lautorit militaire, les druides staient
empars du pouvoir lgislatif et judiciaire. Csar nous apprend que ces pontifes
dcidaient des diffrends relatifs aux proprits quils jugeaient toutes les causes
punissaient tous les crimes, rglaient tout ce qui tait relatif au culte ; et quun
Gaulois frapp par eux danathmes ne pouvait plus paratre dans les camps, aux
sacrifices, aux assembles, ni aux repas publics.
On prtend que ces prtres sappelaient autrefois Semnothes et ensuite
Saronides, nom driv de celui de Saron, troisime roi des Gaules.
La vnration de ces pontifes pour les forts, et particulirement pour le chne,
quon appelait en celte deru, leur fit probablement donner depuis le nom de
druides. Le lieu principal o ils se rassemblaient dans une fort sacre, se
nomme encore aujourdhui Dreux, ville des chnes. Cest la ainsi, qu Chartres,
quils rglaient leurs intrts communs et lisaient le grand druide ou souverain
pontife.
On trouve encore prs dAutun, capitale des duens, une montagne appele
Mont-Dru, parce quautrefois les druides y avaient tabli un de leurs collges.
La renomme des druides stendait jusquaux extrmits de lOrient ; on vantait
leur sagesse, leur gravit, leur science, leur philosophie universellement
respecte, ils formaient le premier ordre de la nation. On regardait leurs volonts
comme des lois, leurs paroles comme des oracles.
Il parat que, semblables aux pontifes dgypte, ils professaient deux doctrines
diffrentes ; lune publique pour le vulgaire, lautre mystrieuse rserve aux
adeptes et aux hommes les plus distingus de ltat ; leurs dogmes ntaient
point crits, on ne les connaissait que par tradition.
Les druides, dit Csar, enseignent la marche des astres, la nature des choses, la
puissance des dieux ; ils persuadent aux Gaulois limmortalit et la
transmigration des mes ; par cette croyance ils loignent deux toute crainte de
la mort.
Lorsque les Romains conquirent la Gaule, il la trouvrent divise en grandes
confdrations rivales, telles que les Berruyens, Arverniens, duens, Squaniens,
Rhemiens, Nerviens, etc., et trois cents petits peuples, dont les uns taient
gouverns par des rois, et dautres par un snat et par des chefs lus.
Celui des duens portait le titre de Vergobret ; il avait sur ses peuples le droit de
vie et de mort ; mais enchan lui-mme, il ne pouvait sortir de sa rsidence
sans sexposer perdre le pouvoir et la vie.
Csar, pour se concilier lesprit des duens, dposa le Vergobret Cotus qui avait
usurp le pouvoir par une lection illgale, et il soutint de son autorit llection
rgulire de Convictolanus.
Le seul lien qui unissait encore les Gaulois, et qui leur laissait quelque fore
contre leurs ennemis extrieurs, et quelques moyens pour remdier leurs
dissensions intestines, ctait une dite gnrale ou assemble confdre ; elle
avait lieu en pleine campagne ; on sy rendait arm ; tous les cantons confdrs
y envoyaient leurs dputs ; les druides et les nobles, ou chevaliers,
reprsentaient la nation gauloise.
L on dcidait de la guerre ou de la paix ; on nommait les magistrats ; on jugeait
les administrateurs ; mais probablement ce jugement devait tre bien illusoire
pour des chefs aussi puissants que cet Orgetorix, dont parle Csar et qui
marchait entour de dix mille Soldurii dvous.
On pouvait presque encore compter un troisime ordre dans ltat : ctait celui
des femmes distingues par leur rang et surtout de celles qui se dvouaient au
culte et la divination ; plusieurs fois elles dcidrent de la paix ou de la guerre
; souvent, comme les Sabines, elles apaisrent la fureur des peuples prts se
dtruire ; le respect quon avait pour elles stendait tellement hors des bornes
de leur pays, quAnnibal stipula, dans un trait conclu avec les Gaulois, que les
diffrends qui pourraient survenir entre ceux-ci et les Carthaginois seraient
soumis larbitrage des femmes gauloises.
On ne trouvait point de lois crites chez ce peuple ; tout tait rgl par les
murs et par les coutumes ; la mmoire des prtres tenait lieu darchives. Le vol
et le meurtre taient punis de mort ; on navait point pos de bornes au pouvoir
des pres sur leurs enfants.
Indpendamment du culte secret enseigne par les druides les Gaulois adoraient
des dieux quils semblaient avoir emprunts plusieurs nations trangres. Leur
Theutats inventeur des arts, portant un caduce et des ailes comme le
Mercure des Grecs, des cornes dabondance ainsi que le Tautes de Phnicie, le
Teutat de Carthage et le Thau dgypte ; il avait aussi dautres attributs
semblables ceux du Theut ou Tuiscon de Germanie.
sus ou Jehova, ou Mars, tait le dieu de la guerre. Quelquefois ador sous les
noms de Camulus ou de Belnus, il rpandait ainsi quApollon la lumire, et il
gurissait des maladies.
Sur les bords de la Seine, on rendait hommage une dit que les uns croyaient
tre Minerve et les autres Isis. Quelques auteurs font mme venir le nom de
Paris, de Parisis ou temple dIsis.
Nous avons dj parl de la vnration des Gaulois pour Dis, dieu des enfers,
dont ils croyaient descendre : cette superstition se prolongea longtemps aprs
ltablissement du christianisme : on conserva pendant plusieurs sicles lusage
gaulois de compter le temps par les nuits, et Charlemagne se crut oblig de
proscrire par une disposition expresse dans ses capitulaires, les restes de cette
idoltrie.
LHercule gaulois, diffrent de celui des Grecs tait un vieillard rid portant une
peau de lion, et une chane attache sa bouche.
Les Gaulois adoraient encore des divinits infrieures et locales : Rte tait la
dit de Rouen, Matuta ou Leucotho celle de Lutce ; on honorait Namus
Namur, Nhalmia en Toxandrie, Ardoune dans les Ardennes.
On peut croire que ces divinits taient des femmes difies, comme elles
passaient pour savantes dans lart de connatre lavenir et de lire dans les dcrets
du destin, on les appelait fataces, fatidic ou fes.
Les plus clbres et les plus saintes se rassemblaient, dit-on, dans une le
nomme Sna1, sur la cte dArmorique.
On regardait aussi les druidesses comme doues du don de prophtie. Lhistoire
rapporte quune delles prdit Alexandre Svre la rvolte de ses soldats et sa
mort.
Aurlien les consulta sur le sort de sa postrit. Diocltien, lev au trne par la
mort du rebelle Arrius Aper, quil avait poignard, racontait que dans les Gaules
une druidesse lui avait annonc quil deviendrait empereur ds quil aurait tu le
sanglier, qui sappelle en latin aper.
Le respect superstitieux pour les fes dura longtemps en France aprs la chute
des idoles, et lenfance nest pas toujours partout la seule qui conserve encore
prsent le souvenir des fes et la croyance aux devineresses.
On ne sait pourquoi Tacite dit que les Gaulois navaient point de temples ni
didoles ; des faits nombreux dmentent cette assertion : Cpion trouva un riche
trsor dans un temple gaulois Toulouse ; on porta dans un autre la tte du
consul Posthumius ; Ausone parle dun temple de Blnus, desservi par les
druides. A Lutce, on allait chercher dans un temple limage de Brcynthie pour
la promener dans les champs ; enfin Grgoire de Tours raconte la destruction

1 Lle des Saints.
dun temple magnifique en Auvergne qui fut renvers sous les rgnes de Valrien
et de Gallien par les Allemands.
Ce qui peut avoir donn quelque crance cette opinion, cest quavant
dadmettre des dieux trangers, les Gaulois, comme tous les Celtes, ne rendant
hommage la divinit et ne croyant voir sa prsence que dans ses ouvrages,
adoraient les astres, la terre, les bois, les fleuves et les montagnes.
Les druides conservrent avec soin ce culte de la nature ; ils croyaient surtout
que les dieux aimaient a rsider dans le fond des plus sombres forts ; leur
obscurit inspirait une terreur qui disposait la crdulit, et les druides
trouvaient ces tnbres mystrieuses favorables leur ambition ; ctait sous
leurs voiles quils prtendaient communiquer secrtement avec les dieux, et
consulter leurs oracles.
Au milieu de ces forts sacres, le grand druide, vtu dune robe blanche,
savanait solennellement, suivi de tous les pontifes, le sixime jour de la
premire hune, sacrifiait aux dieux un taureau blanc, montait sur le chne
rvr, coupait avec une serpe dor le gui prcieux, objet dun superstitieux
respect, le recevait dans un manteau blanc, et, terminait cette fte par un grand
festin.
Le peuple attribuait ce gui, rduit en poudre, la vertu merveilleuse de gurir la
plupart des maladies et de donner la fcondit.
Chez les Gaulois, ainsi que chez toutes les nations qui ne connaissaient point
encore le luxe ni la misre, la fcondit tait en honneur, et la strilit paraissait
un malheur et une honte ; parce que le nombre des enfants, loin dy peser
comme une charge, y devenait une vraie richesse.
Le clibat tait mpris dans la Gaule ; le mari apportait une dot sa femme,
comme celle-ci son poux ; les filles avaient le droit de choisir parmi leurs
prtendants lhomme qui elles voulaient unir leur sort. Un druide prsentait au
fianc et la fiance une coupe dans laquelle ils buvaient tous deux : l se
bornaient toutes les crmonies du mariage.
Quelques femmes consacres aux dieux avaient seules le droit de rester sans
honte clibataires. A la naissance des enfants, elles appelaient sur eux la
protection et les dons des fes.
Les jeunes Gaulois ne paraissaient jamais en public avant quinze ans ; jusque-l
les pres avaient sur leurs enfants le droit de vie et de mort ; mais arrivs
cette poque, et prouvant quils pouvaient porter et manier les armes, on leur
donnait la lance, le bouclier ; ils devenaient hommes indpendants, et prenaient
leur place dans les assembles publiques ; ainsi que dans les camps.
Les exercices militaires leur tenaient lieu de toute tude ; cependant, pour
enflammer leur courage, pour veiller en eux la passion de la gloire, on leur
apprenait lhistoire des hros de leur patrie : cette histoire ntait point crite,
ctait des rcits potiques, des chants guerriers, composs par les bardes, quon
regardait comme inspirs, et qui formrent parmi tous les peuples du Nord une
classe presque sacre.
Les eubages, devins ou augures, taient aussi lobjet de la vnration des
Gaulois. Ils consultaient le vol des oiseaux, la direction de la foudre, et
encourageaient les armes, en leur annonant la faveur des dieux.
Les druides se chargeaient de lducation des jeunes nobles destins entrer
dans leur ordre ou dans la magistrature ; ils les initiaient leur culte secret, et
leur communiquaient assez de connaissances pour les lever au-dessus du
vulgaire, mais en leur laissant avec soin la superstition qui les maintenait sous
leur dpendance.
Ce fut ainsi que les druides, unissant le pouvoir judiciaire au pouvoir sacerdotal,
dominant les peuples par lautorit, et gouvernant les princes par la conscience,
surent rester pendant plusieurs sicles les vrais matres de la Gaule.
La fondation dune colonie grecque Marseille, une communication plus
frquente avec les autres nations, linterdiction des cultes trangers, et surtout
les victoires des Romains, minrent peu peu cette puissance thocratique qui
lutta pourtant contre les vainqueurs avec opinitret.
Lempereur Claude proscrivit enfin le culte des druides ; mais les Gaulois le
professrent longtemps en secret. Dans le quatrime sicle, les familles
descendantes des druides taient encore un objet de respect public. Deux cents
ans aprs, Procope nous apprend que les Francs conservaient une partie des
superstitions gauloises.
Grgoire de Tours crivait Brunehaut, pour linviter dfendre les sacrifices
frquents quon faisait encore en France aux idoles.
Une disposition des capitulaires de Charlemagne dclare sacrilges les curs qui
nemploieraient pas tous leurs soins pour abolir totalement le culte des pierres,
des arbres et des fontaines.
Prs de Metz on rendait encore un secret hommage, au tombeau dune prtresse
sur lequel on lisait cette inscription : La druidesse Art, avertie par un songe, a
consacr ce lieu Sylvain et aux nymphes.
Les romanciers franais, succdant aux bardes, chantrent pendant plusieurs
sicles Morgane, Mlusine, les fes et les enchanteurs ; nos paladins croyaient
aux prodiges de la fontaine de Merlin, et sapprochaient avec une crainte
superstitieuse de ces tombeaux antiques de ces amas de pierres qui couvraient
les cendres des chefs gaulois, et des esclaves immols leurs mnes selon
lusage des nations barbares enfin au dix-septime sicle moine, les enfants en
Guyenne demandaient encore des trennes en rptant le refrain dun vieux
chant gaulois : au gui lan neuf.
Tel est le sort de lhumanit, les erreurs les plus grossires rpandent avec
rapidit leurs voiles sombres sur la terre, et il fait des sicles la vrit pour
dissiper ces tnbres.
CHAPITRE DEUXIME

LE premier point de contact entre la Gaule et les peuples civiliss de lancienne
Europe fut cette cte mridionale du pays que nous nommons aujourdhui la
Provence.
La diffrence des lois, des langages et des murs spare les peuples, lambition
les divise, le commerce travaille constamment les rapprocher et les unir.
Tant que Tyr fit libre, ses navigateurs rpandirent partout les lumires et
lindustrie ; Carthage, ayant de devenir, comme Rome, leffroi du monde, en fut
longtemps, par son commerce, lheureux lien ; les Grecs naturalisrent en Sicile,
en Italie et dans une partie de lAsie, la libert, les lettres et les arts Les
vaisseaux de tous ces peuples se montraient souvent dans les ports mridionaux
de la Gaule, seule contre des pays barbares, dont le climat se rapprocht par sa
douceur de ceux de la Grce et de lAsie.
A lpoque o Cyrus fonda son empire dans lOrient, Harpalus, un de ses
satrapes, ruinait lIonie par ses exactions, et faisait gmir sous un joug
despotique les peuples dont il dtruisait la richesse et opprimait la libert.
Dcids fuir sa tyrannie quelques habitants de Phoce, sembarqurent, et
vinrent dans la Gaule fonder une colonie, prs dun port o des avantages
commerciaux avaient port, cinquante ans avant, plusieurs ngociants de leur
ville stablir.
Les Gaulois de ce canton se nommaient Saliens ; Nannus leur chef et leur roi,
reut les Phocens en amis, leur cda des terres, et donna la main de sa fille
Protis, commandant lexpdition phocenne.
Protis fut le fondateur de Marseille ; il y tablit un gouvernement rpublicain,
dont la dure ferait seule lloge ; et dont plusieurs sicles de prosprit, de
richesses et de gloire, prouveraient la sagesse, quand mme le plus illustre des
Romains, Cicron, ne nous aurait pas dit que les lois de Marseille lui semblaient
prfrables celles de tous les peuples connus.
Les forces croissantes de la nouvelle rpublique excitrent bientt la jalousie
dune tribu gauloise voisine de Marseille ; on appelait ces Gaulois les
Sgobrigiens : Comanus, leur chef, avait pratiqu des intelligences dans la ville,
que des tratres devaient lui livrer ; une Gauloise dcouvre le complot aux
Marseillais ; ils se tiennent en tat de dfense ; et lorsque Comanus sapproche
de la porte quon devait lui ouvrir, ils sortent, se prcipitent sur lui, et taillent en
pices les sept mille hommes quil commandait ; Comanus lui mme prit dans la
mle.
Cette victoire fit respecter Marseille par ses voisins ; bientt sa puissance et sa
renomme stendirent ; car ce nest pas la grandeur du territoire qui fait la force
des nations, elles ne le doivent qu leurs lois, qu leur industrie et leurs
vertus.
Marseille, par son commerce, par lactivit de ses navigateurs, par la bravoure de
ses guerriers, devnt la rivale de Carthage, lappui de lEspagne et lallie de
Rome ; foyer des arts, asile des sciences, elle se montra lmule dAthnes, et ce
fut de son sein que partirent les premiers rayons de lumires qui se rpandirent
dans les Gaules.
Cependant les Gaulois, dans les premiers temps, cherchrent moins profiter de
ses bienfaits qu ruiner sa puissance naissante : jalouses de ses progrs,
presque toutes leurs tribus se runirent contre elle sous les ordres dun prince
appel Catumandus : il vint lassiger, elle lui opposa une vigoureuse rsistance ;
mais aprs dopinitres efforts, le courage allait cder au nombre ;
heureusement Catumandus, dont limagination tait sans doute frappe comme
celle de ses compatriotes par les rcits merveilleux que les Grecs rpandaient
partout sur la puissance et les miracles de leurs dieux, croit voir en songe une
desse qui lui dfend de poursuivre son entreprise ; cdant la crainte il
demande une trve aux Marseillais, entre dans la ville, suivi de prs des siens,
croit reconnatre dans le temple de Minerve limage de la desse qui lui tait
apparue, fait hommage dun collier dor, et conclut la paix avec la rpublique.
On doit regarder la fondation de Marseille comme une grande poque pour la
Gaule, car ce fut cette mme poque, 600 ans avant J.-C., dans le temps o
les Mdes brillaient en Asie, o Tarquin rgnait Rome, lorsque les Juifs taient
en captivit, et peu avant lanne o Solon donna des lois aux Athniens, quune
irruption formidable en Italie fit connatre lEurope, le nom et les armes des
Gaulois.
Lopinion gnrale regardait alors la Gaule comme divise en trois parties : au
nord, la Belgique ; au midi, lAquitaine ; au centre la Celtique. La longueur des
blonds cheveux que portaient les Gaulois, ainsi que la manire bizarre et
effrayante dont ils les rassemblaient sur le sommet de leur tte, firent donner
tout leur pays, le nom de Gaule comata ou chevelue.
Ambigat tait alors chef, prince, duc ou roi des Berruyens, habitants du Berri.
Tous ces noms se confondaient dans lhistoire ancienne, et se donnaient
indistinctement aux commandants des bourgades celtiques, germaines et des
hordes scythes : les mots khan chez les uns, konig chez les autres, rpondaient
au mot latin de rex, qui rgit, ou roi. Furst, qui signifiait le premier, avait le
mme sens que princeps ou prince ; Herzog, venant de Heer-Ziehen, ou mener
une troupe, prsentait la mme ide que le mot romain dux, tir de ducere,
conduire, et dont la dnomination de duc est drive.
Cest de cette confusion que vient lerreur commune qui fait attacher lide de la
grandeur actuelle des princes et des rois, au pouvoir temporaire et born de
cette foule innombrables de chefs de tribus, et de capitaines commandant les
hordes errantes et barbares du Nord.
Tous ces peuples belliqueux aimaient trop lgalit pour quaucune magistrature
y ft puissante ; en temps de guerre seulement, la ncessit de la discipline
faisait accorder aux chefs une autorit que la victoire seule pouvait leur
conserver, et quune dfaite leur enlevait : ils ne formaient aucune grande
entreprise sans le consentement du peuple assembl, qui les rendait cependant
seuls responsables du succs.
La fortune avait second les armes du roi des Berruyens, et la suite de
plusieurs victoires Ambigat tait devenu le chef de toute la Celtique ; mais, loin
exercer sur ses peuples un pouvoir paisible, oblig de rprimer sans cesse leur
humeur turbulente et querelleuse, las de sditions, voulant occuper au loin leur
activit, il les rassemblent, leur propose de profiter des forces de leur union,
pour porter leurs armes dans lOrient et dans le Midi.
Prsenter aux peuples du Nord des projets de guerre, dinvasion et de pillage, fut
toujours un moyen assur de leur plaire, mprisant le travail et la culture, leur
nombreuse population avait besoin de se soulager par des expditions lointaines,
et par lmigration de leurs belliqueux essaims ; la guerre tait leur lment, le
repos seul les fatiguait ; et en leur ordonnant de combattre, Ambigat les
gouvernait selon leurs murs.
Ses paroles sont accueillies avec un enthousiasme que manifestent le
heurtement des lances et le choc des boucliers ; sa voix trois cent mille
guerriers se rangent sous les ordres de ses neveux Sigovze et Bellovze, et ils
se divisent en deux bandes gales, qui tirent au sort les contres sur lesquelles
ces deux torrents doivent se prcipiter.
Sigovze traversa le Rhin et la fort Hercinie (aujourdhui la fort Noire), rpandit la
terreur dans toute la Germanie ; et fonda des colonies puissantes en Bavire, en
Pannonie et dans la Bohme, dont le nom rappelle encore celui des Boens qui sy
tablirent.
Bellovze, non moins heureux et suivi des Berruyens, des Sennonais, des
Squanais, des Averniens, des duens des Parisiens, des Carnutes, descend le
Rhne, sassure lalliance et lappui de Marseille en la dfendant contre quelques
tribus voisines alors en guerre avec elle ; il franchit les Alpes, entre en Italie, et
combat intrpidement les Toscans ou trusques, ancienne colonie lydienne qui
avait civilis dans ce pays la sauvage nation des Plasges.
La confdration trusque tait puissante ; on y comptait dj dix-huit cits
considrables : mais ce peuple, amolli par la douceur du climat, ne put rsister
limptueux et pre courage des Gaulois. Une victoire complte, remporte par
Bellovze sur les bords du Tsin, lui soumit le nord de lItalie, et toute la contre
situe entre les Alpes, le Rubicon, la mer et les Apennins ; elle reut le nom de
Gaule cisalpine.
Les Gaulois y fondrent les villes de Cme, de Vrone, de Brescia, de Padoue, de
Bergame, de Vicence et de Milan. Milan, en langue celtique, signifiait un endroit
plac au milieu des terres.
Les tribus gauloises, dissmines dans ces cantons quelles se partagrent, y
devinrent nombreuses et puissantes, sous les noms diffrents de Cnomaniens,
Insubriens, Boens, Lingons et Sennonais. Leur domination pendant prs de deux
sicles sur cette partie de lItalie, et leurs guerres perptuelles avec les habitants
des Alpes et des Apennins, restrent enveloppes dune profonde obscurit,
jusquau moment o leur entreprise contre Rome les mit en lumire, et associa
leur gloire celle du peuple-roi.
Un Toscan, nomm Arons, irrit contre le chef de sa cit, Lucumon, qui avait
sduit sa femme, se rfugie chez les Gaulois Sennonais, sacrifie sa patrie son
ressentiment, et inspire aux Gaulois le dsir de sy tablir, en leur faisant goter
le vin dlicieux que produit son fertile territoire : il doit leur servir de guide, et
avec le secours de ses amis aplanir devant eux les obstacles quon pouvait
opposer leur dessein.
Brennus, prince gaulois, prend les armes et entre dans la Toscane la tte de
soixante-dix mille Sennonais (388 ans avant J.-C.). Rien ne larrte dans sa marche ;
il arrive aux portes de Clusium, et menace cette ville dune destruction totale, si
elle refuse de lui cder une partie de ses terres. Les Toscans rsistent, mais,
effrays de la force de lennemi qui les assige, ils implorent le secours des
Romains.
Depuis trois sicles, Rome tait victorieuse des peuples qui lenvironnaient ; elle
venait alors de soumettre, aprs de longs combats, la cit de Vies, sa
redoutable rivale ; et par les conseils de Camille, elle se prparait de plus
vastes conqutes, en soldant ses troupes, et en se crant ainsi des armes
rgulires.
Souvent lpoque o les nations brillent du plus grand clat procde de peu
dinstants celle de leur chute ; il ne faut quune injustice et une trahison pour
renverser ldifice lev par les travaux de plusieurs sicles ; la perfidie dun
Toscan et lexil injuste dun grand homme ruinrent la ville qui devait un jour
commander au monde ; et son nom aurait disparu de la terre, si son vainqueur
avait su profit de sa victoire.
Le snat romain, apprenant des dputs de Clusium que cette ville, assige par
les Gaulois, craignait galement de se donner des voisins si belliqueux, ou de
combattre seule des ennemis si terribles, leur promet de les secourir, mais avant
de commencer cette guerre formidable, il charge trois jeunes snateurs, fils de
Marcus Fabius Ambustus, de se rendre prs de Brennus pour linviter ne point
attaquer sans motifs les Clusiens, leurs allis.
Le prince gaulois, suivant lantique usage de son pays, rassemble sa tribu
guerrire, et reoit en sa prsence les ambassadeurs romains : ceux-ci lui
reprsentent linjustice de son invasion, et le prient de laisser en paix un peuple
que Rome serait oblige, comme alli, de soutenu par ses armes.
Le prince gaulois aprs avoir pris lavis de son peuple dit aux ambassadeurs : Le
nom des Romains nous tait jusqu prsent inconnu, nous lentendons
prononcer pour la premire fois : on doit croire cependant que vous tes une
nation vaillante, puisque cest votre protection seule qui fonde lespoir des
Clusiens dans un aussi grand pril ; mais lorsque vous semblez prfrer les
ngociations aux armes, nous sommes disposs, par considration pour vous,
conclure la paix avec Clusium ; il faut seulement que ce peuple, possdant plus
de terres quil nen peut cultiver, nous en cde une partie : si cette condition est
rejete, nous sommes dcids combattre les Toscans en votre prsence, afin
que vous puissiez apprendre Rome combien le courage gaulois est suprieur
celui de toutes les autres nations.
Et de quel droit, rpond lun des Fabius, les Gaulois prtendent-ils forcer une cit
lui cder une part de son territoire ?
Du mme droit, rplique Brennus, qui vous a fait envahir les terres de tant de
peuples vos voisins ; si vous souhaitez connatre nos titres, apprenez quils sont
crits sur la lame de nos sabres, et que, tout appartient de droit au plus vaillant.
Les Romains, irrits dun langage si fier, contiennent cependant leur courroux et
se retirent en annonant quils vont confrer avec les Clusiens sur la proposition
de Brennus. Mais rentrs dans la ville, ces jeunes snateurs, bouillants de colre,
oublient leur mission pacifique, cessent dagir comme mdiateurs ; et aprs
avoir, par leurs discours violents, excit les Toscans la guerre, ils quittent la
toge, se revtent de leurs armes et courent se placer la tte des Clusiens, qui
sortent de leurs portes pour attaquer les Gaulois.
Le combat, commence ; une gale fureur anime les deux armes : au- milieu de
la mle, Quintus Fabius, slanant sur son coursier la tte des Toscans perce
de sa lance un chef ennemis et le renverse ; linstant o il descendait, de
cheval pour semparer de larmure du vaincu, quelques Gaulois le reconnaissent ;
son nom vole de bouche en bouche ; cet oubli du devoir des ambassadeurs, cette
insolente agression dun Romain enflamme de colre tous les guerriers de
Brennus ; Clusium nest plus rien pour eux ; les Romains deviennent seuls lobjet
de leur vengeance : ils sonnent la retraite, ils sloignent, et, pressent en
tumulte, leur chef de marcher avec eux contre Rome.
Brennus, second par les plus expriments de ses officiers, parvint avec peine
calmer limptuosit des Gaulois ; enfin, cdant ses conseils, ils convinrent
quon enverrait dabord des dputs Rome pour demander quen rparation de
loutrage reu elle leur livrt les ambassadeurs qui avaient enfreint la neutralit
et viol le droit des gens.
La raison condamnait videmment la conduite des jeunes Fabius ; mais leur
audace plaisait la multitude. Le snat, nosant ni violer la justice, ni sopposer
lopinion publique, renvoya le jugement de cette affaire au peuple ; la tmrit
fut applaudie ; la demande de satisfaction rejete ; on joignit laffront au refus,
et les Fabius, lus tribuns militaires, loin dtre punis, se virent levs au
commandement de larme.
Rome semblait alors prive de son gnie, et frappe de cet aveuglement qui
annonce la chute des tats.
Autrefois on avait vu les Romains, pour combattre quelques faibles cits voisines,
sarmer en foule, choisir les chefs les plus habiles, et toujours en garde contre les
surprises, senfermer chaque soir dans des camps retranchs quils entouraient
de larges fosss : aujourdhui, tandis que quatre-vingt mille Gaulois fondent sur
eux et rpandent la terreur sur leur passage, et quils scrient partout que Rome
est le seul but de leur vengeance, le snat et le peuple semblent mpriser cet
ennemi formidable.
On se borne lever la hte et au hasard quelques soldats ; on leur donne de
jeunes gnraux plus propres irriter les Gaulois qu les vaincre.
Ad lieu daller au-devant deux on les attend avec indolence ; lenteur dans les
prparatifs, incertitude dans les plans, ngligence pour se garder, tout se runit
pour favoriser les desseins de Brennus
Aucun obstacle narrte sa marche ; il naperoit de Romains qu quatre lieues
de Rome, au confluent du Tibre et de lAllia, et les trouve occupant une faible
position.
Leur gauche est appuye lAllia, leur droite une montagne facile tourner, le
Tibre coule derrire eux ; leur rserve est place sur une petite minence ;
aucun camp fortifi ne leur prsente lasile en cas de retraite, et contre leur
coutume, ils tendent sur une longue ligne leur faible front, dans la crainte dtre
dbords.
Para un bizarre contraste, les dispositions de Brennus taient sages, presque
savantes ; et dans cette journe ce furent les barbares qui marchrent dans un
ordre rgulier.
Brennus, ayant rang son infanterie au centre et sa cavalerie aux ailes, attaque
habilement la rserve des Romains, qui nopposent quune courte rsistance
son imptuosit ; il se prcipite ensuite sur leur centre et lenfonce, De ce
moment, ce ne fut plus un combat, mais un carnage ; une partie des Romains
prit sous le fer gaulois, une autre se noya dans le fleuve, quelques uns
rentrrent dans la ville, le reste, traversant lAllia, senfuit Vies.
Un pas de plus, Rome prissait tout entire, et, le sort du monde tait chang.
Mais au lieu, de profiter, de la victoire et de poursuivre les vaincus, les Gaulois
indisciplins se livrrent au pillage du camp, et perdirent trois jours en dbauche.
Cette courte trve sauva la rpublique.
Rome, dabord consterne, se ranime ; lexcs du malheur rveille son courage ;
toute la jeunesse sarme et senferme dans le Capitole, rsolue prir ou
conserver ce dernier asile de la libert : les femmes, les enfants et les vieux
sexilent ; il ne reste dans les murs que les consulaires, les patriciens et les
snateurs appesantis par lge ; ils ne peuvent combattre ; ils ddaignent de fuir.
Enfin- Brennus sapproche des remparts ; un silence effrayant rpond seul aux
cris des Gaulois : au lieu dentrer dans une ville en tumulte, il ne voit quun vaste
dsert ; et le vainqueur, effray de cette solitude qui lui parat cacher un pige,
loin de marcher en triomphe, savance lentement dun pas craintif, et comme sil
et t lui-mme entour, poursuivi et vaincu.
Cependant il se rassure, et parcourt avec admiration cet hroque dsert. Tout
coup, laspect des snateurs, vnrables, revtus de leurs toges, portant leurs
btons divoire, et assis sur leurs chaises curules, leur inspirent un respect
religieux ; Rome vide de soldats leur parat encore peuple de gnies et
dfendue par des dieux. Mais bientt cette illusion cesse ; un soldat gaulois porte
une main hardie sur la barbe blanche du snateur Papirius, ce vnrable
consulaire, irrit de cet affront frappe, le barbare avec sa baguette divoire : ce
signal, le respect des Gaulois fait place la fureur ; ils gorgent tous ces vieux
patriciens ; parcourent les rues et livrent la ville aux flammes, sans prvoir que
cet incendie, qui souillait leur victoire, leur en enlevait le fruit en les privant de
tous moyens de subsistance.
Brennus esprait pourtant que le spectacle de lembrasement de Rome abattrait
le courage des Romains enferms dans le Capitole, et que cette forteresse ne lui
coterait quun lger combat ; il ordonne lassaut : les Gaulois slancent sa
suite, et entonnent dune voix effrayante leurs chants guerriers, ils gravissent le
mont, en couvrant leurs ttes de leurs boucliers ; mais arrivs la moiti de
cette route escarpe, ils rencontrent les Romains, qui les attaquent avec fureur,
les combattent avec acharnement, les enfoncent, les renversent et leur prouvent
ainsi que Rome survit ses cendres.
Brennus repouss change le sige en blocus, et se voit forc, pour chercher des
vivres, de disperser dans les campagnes voisines la moiti de son arme :
plusieurs de ses colonnes marchaient du ct dArde.
Un illustre banni, Camille, gmissait alors dans cette ville sur lingratitude, sur les
malheurs et sur la ruine de Rome. Instruit de lapproche des ennemis, ce grand
homme, clair par lamour de la patrie, parat inopinment, au milieu du snat
des Ardates, leur peint avec loquence les malheurs et la honte que la lchet
prpare lItalie si elle noffre aux froces Gaulois quune proie facile et des
victimes soumises ; il leur prouve que ces barbares plus redoutables lil quau
courage, se sont livrs eux-mmes leurs armes ; que, poursuivis par la famine
et disperss, ils donnent le jour au pillage et la nuit la dbauche ; enfin il leur
promet, sils veulent suivre un guerrier qui na jamais trouv la fortune infidle,
un triomphe facile et une victoire sans combat.
Les Ardates, entrans par son gnie, marchent sous ses ordres ; ils attaquent
de nuit un corps nombreux de Gaulois, les surprennent, les mettent en fuite, et
en font un affreux carnage.
Au nom de Camille, au bruit de sa victoire, tous les Romains, pars en Italie, se
raniment, se rassemblent et punissent lingratitude des Toscans, qui staient
arms pour profiter de leurs revers ; ils forment de nombreuses lgions et
pressent Camille de combattre leur tte : mais ce hros fidle aux lois, quil ne
croyait point dtruites comme les murs de sa patrie, dclare que, sans lordre du
snat, il ne peut reprendre aucune autorits ni exercer aucun droit de citoyen.
Ds que la vertu obscurcie recommence briller au milieu dune nation vaincue,
elle se relve de ses ruines ; son exemple cre des hros, opre des prodiges.
Un soldat romain, Pontius, se jette sans crainte sur son bouclier dosier au milieu
du Tibre ; suit la nuit, en silence, le cours de ce fleuve, traverse ainsi le camp
gaulois, gravit le Capitole, apprend au snat la victoire dArde ; la leve dune
arme romaine, reoit le dcret qui nomme Camille dictateur, et revient avec le
mme succs porter son heureux gnral le titre qui lave des injures et qui
sauve son pays.
Dans le mme temps, un autre Romain, amin par une vertu diffrente descend
du Capitole en plein jour revtu dhabits sacerdotaux ; il porte tranquillement les
vases sacrs, savance au milieu des Gaulois dont le silence respectueux rend
hommage son intrpidit, et sur les dbris dun temple, il accomplit en leur
prsence le sacrifice annuel vou aux dieux par sa famille.
Cependant Brennus veut encore tenter un dernier effort pour triompher du
courage romain : ayant dcouvert le sentier suivi par Pontius pour monter au
Capitole, il prend avec lui ses plus intrpides guerriers, tous, couverts des
ombres de la nuit, saccrochant pniblement aux pierres et aux ronces,
sapprochent sans bruit des murs de la citadelle.
Les Romains taient plongs dans le sommeil ; les sentinelles mmes avaient
cd au besoin du repos ; un Gaulois embrassait dj les crneaux ; cen tait
fait de Rome, tout coup, quelques oies consacres Junon, et que, malgr la
disette, la pit romaine avait pargnes, jettent des cris deffroi. A ces cris, le
snateur Manlius se rveille, saisit son glaive et slance sur le mur et renverse
les plus audacieux assaillants ; sa voix rpand lalarme, ses compagnons
accourent, et les soldats de Brennus se renversant lun sur lautre, roulent en
fouie au bas du rocher.
Dans le mme temps, Camille, grossissant toujours ses forces, semparait de
toutes les avenues de Rome ; et privait larme gauloise de communications et
de subsistances.
Les assigeants se trouvaient leur tour assigs ; mais la famine qui les
puisait tait devenue encore plus affreuse dans la citadelle ; cet ennemi, quon
ne pouvait vaincre, triomphe enfin du courage des dfenseurs du Capitole.
Comme Brennus leur cachait avec soin sa propre dtresse et les progrs du
dictateur, ils capitulent ; et le gnral gaulois, vendant la paix, promet dvacuer
le territoire romain, pourvu quon lui paie mille livres dor : le tribun Sulpicius
apporte cet argent, et les Gaulois le psent dans de fausses balances. Sulpicius
se plaint avec indignation de cette perfidie ; mais le fier Brennus, mprisant sa
plainte, place son glaive sur la balance, en lui tenant ce farouche langage :
malheur aux vaincus !
Au milieu de cette contestation, Camille parat limproviste, suivi de quelques
officiers, rompt la confrence, et appelle les Romains aux armes. Le Gaulois
rclame lexcution du trait : Cet acte, rpond Camille, est nul, tant conclu
sans le consentement du dictateur : prparez-vous combattre ; ce nest point
lor, cest le fer qui rachtera la libert romaine.
A ces mots, les deux armes se rangent en bataille et fondent imptueusement
lune sur lautre. La fortune de Rome tait rentre dans ses murs avec Camille :
de toutes parts les Gaulois, malgr leur rsistance opinitre, sont rompus,
enfoncs, dtruits ; une partie meurt, lautre fuit. Le dictateur les poursuit, les
atteint huit milles de Rome, leur livre un nouveau combat, et en fait un tel
carnage quaucun deux nchappe aux vainqueur, et ne peut porter dans son
pays la nouvelle de ce dsastre.
Les Gaulois avaient disparu ; mais la terreur de leur nom resta, et fit inscrire
dans les fastes de Rome, au nombre des jours les plus funestes, celui qui avait
clair la sanglante bataille de lAllia.
Tel est le rcit que fait Tite-Live de linvasion gauloise : dautres historiens,
moins suspect de partialit pour la gloire de Rome, ont racont diffremment le
dnouement de cette entreprise ; les uns disent que Camille avait surpris larme
de Brennus au moment o elle tait plonge dans livresse. Strabon prtend que
la capitulation fut excute : Les Gaulois, dit-il, chargs dargent et de butin,
furent attaqus en route et dpouills par les Toscans.
Trogue-Pompe, historien, n dans la Gaule, assure que Marseille se chargea de
payer le tribut impos aux Romains par Brennus, et que ce service lui valut la
constante amiti de Rome. Polybe, ami de Scipion, croit que les Gaulois,
apprenant la nouvelle dune invasion des Vntes dans leur pays, abandonnrent
le sige de Rome et revinrent dfendre leurs foyers. Ce qui rend peut-tre cette
dernire version plus vraisemblable, cest la crainte que les Gaulais continurent
dinspirer pendant plus de deux sicles la rpublique ; crainte prouve par la
rigueur des lois qui suspendaient toute exception au service lorsquon tait
menac par ce peuple belliqueux, n, disaient les Romains, pour la ruine des
villes, et pour la destruction des hommes.
La paix entre les Gaulois et les Romains, soit quelle eut t achete par le snat
ou conquise par Camille, ne fut pas de longue dure. A peine Rome sortait de ses
ruines, quelle se voit menace dune nouvelle irruption de ces fiers ennemis, qui,
semblables lAnte de la fable, se relevaient aussitt quils taient renverss, et
paraissaient, en touchant la terre, reprendre de nouvelles forces.
Larme gauloise traversa la Toscane comme un torrent ; et rencontra larme
romaine prs dAlbe : il ne stait coul que six ans depuis le sige du Capitole.
Au bruit de lapproche des Gaulois, tout le peuple avait pris les armes ; les
vieillards mmes endossrent la cuirasse, et les pontifes, sloignant des
temples, se montrrent arms dans les camps.
Camille, affaibli par lge, par les travaux, par les blessures, refuse en vain le
commandement ; on lui dclare que si son bras ne peut combattre, son nom est
ncessaire pour prsager et pour commander la victoire ; il est nomm dictateur.
Jusque-l on avait trop prouv la faiblesse de larmure romaine contre la
pesanteur des longs sabres gaulois, la contre la force des bras nerveux de ces
terribles ennemis : Camille, donna des casques de fer ses soldats ; il fit garnir
leurs boucliers dun cuir pais et de plaques de mtal. La jeunesse romaine
sexerait par ses ordres lescrime pour apprendre lutter avec avantage,
contre les longs sabres des Gaulois. Toutes ces dispositions, dictes par la
prudence, montraient assez la crainte quinspirait un funeste souvenir.
Enfin la bataille se livra sous les murs dAlbe, la victoire fut longtemps dispute :
un nouvel Horace la dcida par son intrpidit. Au milieu de cette mle
sanglante, Manlius attaque un chef gaulois dont la taille colossale rpandait
autour de lui la terreur ; ladresse triomphe de la force ; Manlius perce le Gaulois
de son glaive, le terrasse lui arrache son collier dor et se pare de ce trophe qui
lui mrita le nom de Torquatus.
La chute du gant remplit les Romains dardeur, glace les Gaulois de crainte ; la
fortune nest plus incertaine, et Camille sauve une seconde fois sa patrie.
Cependant les Gaulois, qui recevaient toujours des renforts, continurent
longtemps ravager le Latium ; la tactique et la discipline romaine triomphaient
de leur courage sans labattre ; et leur retour tait aussi prompt que leur fuite.
Un an aprs la victoire de Camille, Rome vit encore sur son territoire une
nombreuse arme gauloise. Servilius Ahala, nomm dictateur, les fora de se
retirer : bientt ils tentent un nouvel effort ; Silpicius les combat auprs de
Prneste, et les repousse encore. Dans ces guerres opinitres les vainqueurs ne
gagnaient que le champ de bataille : le pril qui menaait la rpublique
renouvelant sans cesse, ce danger imminent suspendit toute rivalit et dcida
enfin les diffrentes tribus latines oublier leurs querelles et se runir au
peuple romain.
Les Gaulois nimitrent point ce salutaire exemple ; les divers peuples de la
Gaule et de la Cisalpine restrent diviss ; cette division les perdit, tandis que
lunion accrut progressivement la force des Romains et leur donna enfin lempire
du monde.
Lan 349 avant J.-C., les Gaulois attaqurent encore larme romaine sur les
confins de ltrurie. Le consul Popilius, qui commandait les troupes de la
rpublique, tombe bless au moment o il cherchait rallier ses soldats qui
pliaient ; mais au mme instant le roi des Gaulois, est attaqu par Valerius, qui
le renverse et le tue : sa mort rpand le dsordre dans les rangs de larme
gauloise : elle est enfonce, mise en fuite, poursuivie, taille en pices. Cette
victoire complte fit enfin vacuer le territoire romain, et une paix de cinquante
ans avec Rome, en fut le fruit.
Le peuple romain, dlivr alors dun ennemi si formidable, crut quil navait pu le
vaincre que par un secours miraculeux : les soldas prtendaient quun corbeau,
perch sur le casque de Valerius, lavait second dans son combat contre le roi
des Gaules, en effrayant ce prince par les coups de son bec et par lagitation de
ses ailes. Cette fable prouve quel point on redoutait Rome la valeur gauloise
puisquil fallait des prodiges pour en triompher.
Lhistoire ne nous montr jamais les tribus gauloises en repos ; elles
employrent le temps de leur paix avec Rome combattre les Vntes et
quelques autres peuples voisins des Alpes ; lorsquelles apprirent que les Toscans
et les Samnites staient ligus contre la rpublique romaine, elles reprirent de
nouveau les armes avec lespoir de conqurir toute lItalie, et leurs troupes
rentrrent en Toscane.
Une lgion romaine fut attaque par elles et taille en pices prs de Clusium.
Les consuls ignoraient ce dsastre ; un affreux spectacle le leur apprit : ils virent
savancer une troupe de cavaliers gaulois, qui portaient au bout de leurs lances
les ttes des Romains vaincus.
Une grande bataille eut lieu, peu de temps aprs, entre larme consulaire et
celle des Samnites et des Gaulois. Lune des ailes romaines fut enfonce, le
consul Decius sauva lautre et fixa la fortune par son dvouement hroque : il
prit et simmortalisa.
Le sacrifice de sa vie fut pay par une victoire complte ; mais les Gaulois ne
tardrent pas se venger de cette dfaite ; ils attaqurent, peu dannes aprs,
le consul Cecilius prs dArezzo, le dfirent, le turent, et immolrent treize mille
romains leur vengeance.
Au bruit de ce succs, une foule innombrable de Gaulois descendit des Alpes
pour les joindre (283 ans avant J.-C.) ; leurs belliqueuses cohortes camprent une
seconde fois sous les murs de Rome.
Les efforts de la rpublique, furent proportionns au pril qui la menaait ; elle
rassembla une nombreuse arme. Dolabella commandait les Romains ; aprs
avoir soutenu avec peine les premires charges des ennemis, il enfona leur
centre, tourna leurs ailes, les battit compltement, les poursuivit, entra dans leur
pays avec eux, enleva aux Sennonais toutes leurs terres, et y btit sur les bords
de la mer Adriatique la ville de Sena ; ce fut la premire cit fonde par les
Romains dans la Gaule cisalpine.
Les coutumes les plus funestes rsistent longtemps la raison ; lexprience de
tant de dfaites ne pouvait persuader aux Gaulois de renoncer leur systme de
division : runis en corps de nation, ils auraient t invincibles ; spars en
tribus, ils devinrent successivement la proie des Romains.
Le mme Dolabella, vainqueur des Sennonais, dfit encore lanne suivante les
Boens, prs du lac Vamidon (282 ans avant J.-C.). Les Gaulois perdirent dans ce
combat la fleur de leur jeunesse, et se virent forcs de se retirer au pied des
Alpes ; abattus par ce revers, ils se tinrent en repos, pendant quarante-cinq ans
: cette paix devint funeste la Gaule, qui ne prit aucune part la premire
guerre punique ; ainsi la fortune de Rome la prserva du malheur davoir la fois
combattre ses plus formidables ennemis.
Les Gaulois recommencrent tardivement la guerre (232 ans avant J.-C.) et
reconquirent dabord les possessions quils avaient perdues ; mais leurs tribus,
livres des discordes fatales, se battirent entre elles. Le consul Flaminius,
profitant de leurs dissensions, ravagea leur territoire, et, dans le dessein de sy
maintenir, distribua les terres des Sennonais ses soldats.
Tmoins et victimes de ce partage, les Sennonais se livrrent une fureur quils
communiqurent leurs compatriotes ; elle se rpandit dans toute la Gaule ; une
arme immense en descendit sous le commandement des rois Anroste et
Congolitanus (226 ans avant J.-C.). Il semblait que le Nord se prcipitait tout entier
sur le Midi.
Le snat romain, effray par lapproche de cet orage, ordonne au peuple de se
lever ; il arme trois cent mille hommes, consulte les livres sibyllins, et, sacrifie
aux dieux un Gaulois et une Gauloise ; car ces farouches enfants de Romulus,
prtant leurs vices la Divinit, croyaient quelle se plaisait comme eux au
spectacle de leffusion du sang humain.
Bientt les Gaulois savancrent en trurie ; et rencontrrent prs de Fsule leurs
ternels rivaux. Anroste et Congolitanus, imitant alors les stratagmes de leurs
ennemis, et empruntant leur tactique, feignent leffroi, ordonnent la retraite, et
placent leur infanterie en embuscade dans les bois ; les Romains veulent les
poursuivre dans leur fuites, et courent avec une ardeur imprudente sur leurs
traces ; les Gaulois cachs se lvent alors, jettent de grands cris, enfoncent les
lgions surprises, les mettent en droute, les poursuivent, semparent de leur
camp, et leur tuent six mille hommes.
Larrive soudaine dun autre corps darme command par le consul milius, qui
accourait des bords de la mer Adriatique, sauva le reste des fuyards ; sa vue
les Gaulois, chargs dun immense butin, commencrent se mettre en retraite :
elle soprait avec ordre, lorsque tout coup lautre consul Atilius, qui,
abandonnant la Sardaigne, venait de dbarquer Pise, les attaque dans les
plaines de Tlamon : ils rsistent avec courage ce nouvel ennemi, et portent le
dsordre dans ses rangs ; la victoire se dcidait pour eux ; Atilius tait dj
tomb sous leurs coups : mais milius, qui les suivait, arrive, rtablit le combat
et change la fortune. Attaqus de toutes parts, les Gaulois, aprs des prodiges
de vaillance, succombent. Quarante mille de leurs plus braves guerriers expirent
sur le champ de bataille ; dix mille sont pris. Le roi Congolitanus, couvert de
blessures, est charg de fers ; lautre prince, Anroste, ne veut point survivre
sa gloire, il se donne le mort, et une foule de ses compagnons darmes suit son
exemple.
Le Capitole, qui sbranlait, saffermit ainsi sur ses bases ; et le consul vainqueur
lenrichit dune immense quantit de colliers dor enlevs aux descendants de
Brennus.
Trois ans aprs, les Insubriens et les Gsates, faibles dbris de larme vaincue,
sarmrent de nouveau pour venger leur dfaite ; mais Flaminius les battit
encore ; ils perdirent dans cette journe vingt-six mille hommes, et demandrent
la paix. Un nouveau consul, Marcellus, la refusa dans lespoir de consommer leur
ruine ; au lieu de lattendre, les Gaulois tentent une diversion, traversent le P,
renversent ce qui soppose leur marche, et viennent assiger Clastidium.
Marcellus ne leur donne pas le temps de sen emparer ; il savance rapidement,
et leur livre une bataille dautant plus opinitre quelle devait tre dcisive ; on
combattait avec fureur lorsque la mle est tout coup suspendue par un
spectacle qui attire tous les regards, et dont lissue va probablement fixer le sort
des deux armes.
Viridomar, roi des Gaulois, et le consul Marcellus se rencontrent, se dfient, et se
prcipitent lun sur lautre ; cette lutt sanglante entre les deux gnraux tait
une vive image de Rome et de la Gaule, combattant lune contre lautre depuis
prs de deux sicles : enfin Viridomar tombe et prit, Marcellus sempare de son
casque dor, de sa riche armure, et il voue Jupiter Frtrien ces dpouilles
opimes.
Les Romains poussent des cris de victoire et fondent sur les Gaulois consterns ;
ils les dispersent, les poursuivent, les massacrent et semparent sans obstacle de
Milan et de toute la Cisalpine.
Ainsi fut abattue en Italie, la puissance des Gaulois ; lheureux Marcellus termina
par cette dfaite, la deux cent vingt-deuxime anne avant Jsus-Christ, une
guerre qui avait dur cent trente-six ans. Polybe la juge gale aux plus fameuses
par limportance des vnements, par la diversit des succs, par lopinitret
des combats, et par le nombre des morts. Les Romains y rendirent jamais
clbres leur habilet, leur constance ; les Gaulois leur fougue et leur
imptuosit.
La vaillance et la fortune suffisent pour faire des conqutes, mais la sagesse et la
justice seules peuvent soumettre les peuples conquis. Le snat romain rendait
son joug tolrable aux vaincus, en les laissant vivre selon leurs lois et leurs
coutumes ; leur empire ressemblait plus la protection qu la domination. Cette
tranquillit, suffisante pour les autres nations, ntait quun tourment pour les
Gaulois, ils ne pouvaient supporter la dpendance.
Ceux qui restaient en Italie sindignaient de voir river leurs chanes par la
fondation des colonies romaines de Crmone et de Plaisance ; ils tentrent
plusieurs fois de se rvolter ; les Boens assigrent ces villes, dfirent les
lgions commandes par Manlius, et furent de nouveau vaincus par un autre
consul ; ils obtinrent la paix, et Rome, voulant se servir de leur courage joignit
plusieurs de leurs cohortes aux siennes ; mais bientt lapparition dAnnibal vint
rveiller leur espoir et leur haine.
Cet implacable ennemi des Romains, ce guerrier qui semblait n pour changer la
face du monde, et pour triompher des obstacles que lui opposaient la nature,
Rome et sa propre patrie, subjugue les Espagnes ; traverse la Gaule comme un
torrent, et franchit les Alpes ; Scipion est forc de fuir devant lui. Ranims par
cette victoire, les Gaulois quittent larme romaine, et viennent unir leur haine et
leurs armes celles des Carthaginois.
A Trasimne, lorsque les Romains, enferms dans un troit vallon, rendaient
encore par leur courage opinitre la fortune incertaine, Ducarius, prince gaulois,
aperoit Flaminius, le reconnat et scrie : Compagnons, voil ce farouche
Romain qui a moissonn nos soldats, ravag nos campagnes, incendi nos villes
; je vais immoler cette victime aux mnes des Gaulois. A ces mots, il slanc au
milieu de la mle, tue lcuyer de Flaminius, et traverse de sa lance la cuirasse
et la poitrine du consul.
Dans la journe clbre de Cannes, la fureur des Gaulois contribua puissamment
au triomphe des Carthaginois, et quand les lgions furent branles, la cavalerie
gauloise rompit par une charge imptueuse leurs rangs et complta leur
dsastre.
Annibal alors pouvait renverser Rome, mais il sarrta, et perdit ainsi le fruit de
sa victoire, comme sil et t gar par lombre de Brennus, dont il semblait
alors suivre les traces.
Tant que ce grand homme resta en Italie, les Gaulois demeurrent matres de la
Cisalpine ; mais la bataille de Zama dcida tout la fois du sort de Carthage et
de celui de la Gaule.
Lheureux Scipion, ayant terrass Annibal, les Gaulois dItalie cdrent la
fortune de Rome et rentrrent sous sa puissance.
Cependant les Cnomaniens, seuls saccoutumrent au joug ; les autres tribus se
rvoltrent frquemment ; leurs armes ravagrent plusieurs fois les villes de
Plaisance et de Crmone : Furius dtruisit une de leurs armes forte de trente-
cinq mille hommes.
Les Boens se montraient les plus turbulents ; las de les combattre sans pouvoir
les soumettre, le snat enfin rassembla toutes ses forces contre eux et lanne
cent quatre-vingt-onze avant Jsus-Christ, Cornlius Scipion, aprs les avoir
vaincus, les poursuivit sans relche, et les fora de repasser les Alpes : ils se
sauvrent en Illyrie ; l, combattant sans cesse les Daces aprs de longues et
sanglantes guerres, ils furent dtruits par eux : leurs dbris se rfugirent en
Bavire, dont le nom actuel rappelle encore aujourdhui celui des Boens. Les
Insubriens rsistrent les derniers aux Romains, le consul Bbius perdit six mille
hommes en combattant contre eux, mais son successeur Valerius Flaccus le
vengea et les soumit.
On vit encore quelques migrations gauloises descendre des Alpes ; mais elles
sefforcrent vainement de stablir dans la Cisalpine ; et depuis lanne cent
soixante-dix-neuf avant Jsus-Christ, cette contre resta sous lempire de Rome
jusqu sa chute.
Tandis que pendant deux sicles les descendants de Bellovze avaient fait
retentir avec tant dclat lItalie du bruit de leurs armes, la terreur du nom des
enfants de Sigovze tait galement rpandue jusquaux extrmits de lOrient..
Matres dune partie de la Bavire, de la Bohme, de la Pannonie, de la Thrace,
on voyait leurs colonies parses dans toute la Germanie, et jusquaux limites des
contres habites par les Scandinaves et par les Scythes.
A linstant mme o tout tremblait sous le glaive dAlexandre le Grand, les
ambassadeurs gaulois lui firent seuls entendre les accents du courage et de
lindpendance ; ce prince leur montrant sa surprise du peu de crainte quil leur
inspirait : La peur, lui dirent-ils, nous est inconnue ; nous ne pourrions lprouver
que par la chute du ciel.
La mort de ce conqurant fut, comme il lavait prdit lui-mme, le signal des plus
sanglantes discordes. Les Gaulois crurent pouvoir prendre leur part du
dmembrement de son empire ; lun de ses successeurs, Sleucos, venait de
prir sous le poignard de Ptolme Craunus ; les Gaulois se prcipitent sur ses
tats ; lusurpateur prsomptueux, mprisant dabord ces guerriers barbares,
refuse le secours que lui offraient contre eux les Dardaniens ; il savance
arrogamment pour les combattre, ses troupes sont mises en fuite, il tombe perc
de coups dans la mle, et sa tte, porte en trophe sur une lance gauloise,
rpand leffroi dans la Macdoine.
Le trne dAlexandre allait tre renvers sans rsistance, un guerrier digne du
hros qui lavait form, Sosthnes rveille le courage des Macdoniens ; marche
intrpidement la tte de leurs phalanges, repousse les Gaulois, tue leur chef
Belgius et donne un nouvel clat sa victoire en refusant le sceptre quil avait
sauv.
Une nouvelle invasion gauloise replongea bientt la Grce dans de nouveaux
prils ; cette seconde irruption tait aussi formidable par le nombre que par
dardeur fougueuse de ces soldats du Nord dont larmure, la taille colossale, les
cris et la chevelure hrisse jetaient parmi les Grecs la surprise et lpouvante.
Cent cinquante mille fantassins, vingt mille cavaliers, composaient, dit-on, la
force de cette arme ; elle tait commande par un prince appel second
Brennus : le sort destinait ce nom effrayer lOrient et lOccident.
Les Galois, brlant du dsir de venger laffront, la dfaite et la mort de Belgius,
fondent avec imptuosit sur les Macdoniens. Les rangs pais, les piques
serres, la muraille hrisse de la phalange, et lintrpidit de Sosthnes,
deviennent pour les foyers dAlexandre un rempart inutile : cette phalange est
rompue ; Sosthnes prit ; la Macdoine est conquise.
Brennus esprait rgner sur toute la Grce ; et dans le dessein daffermir le
courage de ses guerriers ; il plaa, dit-on, ct des plus grands dentre eux,
quelques captifs grecs, petits, contrefaits, et, mal vtus, qui devinrent lobjet des
rises et du mpris de leurs vainqueurs.
Rien ne sopposa dabord la marche rapide du conqurant ; mais le flau des
Gaulois, la discorde dsunit leurs forces et ralentit leurs pas.
Plusieurs tribus gauloises, presses de jouir du fruit de leurs travaux se sparent
de leur chef, et restent en Dardanie ; Brennus, affaibli mais non dcourag,
persiste dans son entreprise que la dsunion des Grecs favorisait ; il entre en
Thessalie, incendie les villes, dvaste les campagnes et pille, les temples,
prtendant que les dieux lui devaient des contributions comme les mortels.
Il franchit les Thermopyles, que lombre de Lonidas sindignait de voir forces
par des barbares inconnus. Les toliens seuls rsistrent aux Gaulois, et par leur
courage jetrent encore quelques rayons de gloire sur la Grce.
Malgr leurs efforts, Brennus pntre dans leur pays, le dvaste pour se venger
des pertes quils lui avaient fait prouver sur le mont ta ; enfin il entre en
Phocide, et forme le sige de Delphes, o il savait que la crdulit, entassant les
offrandes, avait amass les trsors de tous les peuples de la Grce et de lAsie.
Delphes, enrichi par la superstition, ft dans ce pril sauv par elle : au moment
o la timidit de ses dfenseurs et la fougue de ses assaillants, semblaient
rendre sa ruine certaine, une tempte affreuse clate ; le ciel est obscurci par de
sombres nuages, lair est sillonn dclairs, un feu souterrain branle le Parnasse,
il lance aux loin des roches effrayantes ; les chnes sont renverss par la
violence des vents. Ce phnomne naturel consterne les Gaulois, et rveill le
courage des Grecs ; ils se croient secourus par les dieux et sortent en foule de
leurs murailles.
Larme des Gaulois est saisie dune terreur panique ; ils ne savent ni se
prsenter au combat ni prendre la fuite ; le bruit de la foudre leur parat la voix
du ciel, et ils tombent sans dfense, comme des victimes, sous le fer des Grecs.
En vain lintrpide Brennus sefforce de les rallier ; couvert de blessures, il est
contraint de sloigner de ce champ de carnage avec les faibles dbris de ses
forcs nagure si nombreuses ; il repasse les Thermopyles, et aprs avoir runi,
dans un camp, derrire le dfil, les fuyards qui peuvent le rejoindre ; il
demande lui-mme son peuple de le juger, et de le punir du funeste
dnouement de lentreprise tmraire dans laquelle il lavait entran.
Les Gaulois, plaignant son malheur, et respectant son courage, le pressent
vainement doublier ses revers, et de continuer rgner sur eux ; incapable de
survivre sa gloire, il se donne la mort.
Au bruit de sa dfaite, les Thessaliens, les Botiens, les Athniens avaient repris
les armes ; ils marchent contre les Gaulois, les entourent, forcent leur camp et
les exterminent.
Les Grecs, en perdant leur courage, avaient conserv leur vanit : on peut croire
quelle exagra ce dsastre des Gaulois, puisquon vit un an aprs les mmes
Gaulois combattre les Gtes, soumettre le pays des Triballiens, premire
conqute dAlexandre, et menacer la Macdoine. Vingt mille de leurs guerriers,
spars de Brennus, et rests en Dardanie, nauraient pu seuls oprer de si
formidables invasions ; et il aurait fallu que leur population en Bohme et en
Pannonie et t immense, pour rparer en si peu de temps leur perte, si elle
avait t aussi complte que les Grecs le prtendaient.
Lun des compagnons dAlexandre, Antigone devenu roi de Macdoine, redoutant
les armes de ce peuple turbulent, se trompa trangement sur la marche quil
devait suivre avec cette nation avide, attira lui-mme la guerre quil voulait
viter.
Les Gaulois lui avaient envoy des dputs ; ne se bornant pas les accueillir
avec honneur, il espra se concilier leur amiti en leur donnant une grande ide
de sa puissance ; il fit leurs regards ltalage de ses richesses, et leur montra
tous ses trsors.
Le rapport de ces dputs lassemble de leur nation enflamma de lardeur du
pillage ; elle fondit en masse sur la Macdoine et la ravagea.
Lexemple de Sosthnes pouvantait Antigone ; nosant attaquer en bataille
range ces imptueux ennemis, il opposa la ruse grecque la fougue gauloise ;
feignant de fuir, il abandonne son camp. Les Gaulois sy rpandent, se livrent au
pillage, et se plongent dans livresse ; le roi de Macdoine arrive limproviste,
les surprend, les gorge ; une partie passe du sommeil la mort, lautre fuit,
demande la paix, lobtient, et entre comme auxiliaire dans larme du vainqueur.
Ce prince, par leur secours, balana quelque temps la fortune de son rival
Pyrrhus. Linscription que fit graver le roi dpire aprs une victoire remporte
sur un corps de Gaulois, prouve lestime que leur vaillance inspirait ce hros.
Fier dun triomphe longtemps disput, et voulant en conserver la mmoire par un
monument, il consacra dans le temple de Minerve un trophe de leurs armes, au
pied duquel on lisait ces mots : Pyrrhus, ayant dfait en bataille range les
indomptables Gaulois, a ddi Minerve les boucliers quil leur a pris : il nest
point tonnant quil les ait vaincus, car la vaillance est hrditaire dans la race
des acides.
Lintrpidit de ces guerriers, qui combattaient nus des troupes couvertes de fer,
et quon voyant, suivant le rcit des Grecs, arracher les traits de leur sein dchir
et les lancer contre lennemi, devait exciter ladmiration dun descendant
dAchille.
A la mme poque, dautres Gaulois semparrent du pays situ au confluent de
la Save et du Danube et y fondrent une nation, qui, sous le nom de
Scordisques, dfendit pendant plusieurs sicles avec clat son indpendance, que
Rome ne lui enleva quaprs de nombreux revers et de sanglants triomphes.
Les vingt mille Gaulois dtachs de larme de Brennus, pour se fixer en
Dardanie, ne se bornrent pas cette conqute ; leur prince Comontorius
parcourut avec eux la Thrace, la Propontide ; livra au pillage Byzance ; et forma
non loin de cette ville le royaume gaulois de Tyle ; qui malgr son peu dtendue
acquit une vaste renomme.
La gloire du nom gaulois avait travers lHellespont, et stait rpandue en Asie.
Nicomde, prince de Bithynie, disputant le trne son frre Zyptes, sollicita le
secours des Gaulois, il dut leurs armes la victoire et le sceptre ; mais il prouva
bientt quun roi faible, lorsquil appelle la force trangre, se donne plutt des
matres que des appuis. Les Gaulois taient des allis exigeants ; ils
demandrent ou prirent la moiti de ses tats, sy maintinrent, et lanne 277
avant J.-C., ils se figrent dans le nord de la Phrygie, qui reut deux le nom de
Galatie ou de Gallo-Grce.
Tite-Live assure quils tendirent leurs conqutes jusquau mont Taurus. Ce qui
est certain, cest quau milieu de lAsie, dchire par des guerres intestines, les
Galates, appels par tous les partis, combattant dans toutes les armes, arbitres
de toutes les querelles, assujettirent les rois des impts, et dominrent cette
partie du monde.
Attale, roi de Pergame, fut le premier qui, trente ans aprs leur conqute, cessa
dtre leur tributaire, les combattit avec succs, et parvint les loigner de ses
ctes.
Trop fidles leurs anciennes coutumes, quils conservaient dans tous les
climats, au lieu de former un seul royaume de la Galatie, ils se divisrent en
plusieurs peuples gouverns par des snats, et commands par des princes ou
ttrarques. Ancyre ft la ville des Tectosages ; celle de Pessinum des
Tolistoboens, et Tavium des Trocmes. Une partie de ces dnominations leur
venait des cits de la Gaule dont leurs aeux taient sortis ; et dautres de leurs
plus vaillants chefs, dont ils prenaient le nom pour perptuer leur gloire.
Cependant Rome, toujours funeste la Gaule, tendit bientt son formidable
empire jusquen Asie ; victorieuse de Carthage, conqurante de la Grce, elle
terrassa le puissant Antiochus. Seuls debout dans lOrient, les Galates,
consultant plus leur courage que leur nombre, arrtrent quelques instants la
fortune romaine. Manlius, successeur de Scipion, crut, avant dattaquer ces
belliqueux adversaires, quil devait prparer ses soldats aux prils nouveaux dont
les menaait un tel ennemi.
Je nignore point, compagnons, leur dit-il, que de tous les peuples qui habitent
lAsie, les Gaulois sont les plus redoutables ; cette nation froce a parcouru les
armes la main presque tout lunivers. La taille norme de ses guerriers, leur
chevelure touffue et dune couleur ardente, leurs vastes boucliers, leurs longues
pes, leurs chants avant le combat, leurs affreux hurlements dans la mle,
leur dmarche terrible, le choc et lhorrible cliquetis de leurs armes, peuvent
sans doute exciter la terreur, mais Rome est depuis longtemps accoutume les
fixer sans crainte, les braver et les vaincre.
Le consul alors leur rappelle des exploits de Camille, les triomphes des mile, des
Fabius, des Marcellus ; rassure leurs esprits, enflamme leur courage, donne le
signal de la bataille, et aprs une lutte longue, opinitre et sanglante, remporte
une victoire complte ; elle fut scelle du sang de quarante mille Galates ; le
reste obtint la paix et conserva son indpendance, en promettant de respecter le
repos et les tats dEumne, roi de Pergame, alli des Romains.
Ce fut pendant le cours de cette guerre que, suivant le rcit de Polybe,
Chiomara, femme gauloise, outrage par un centurion romain, trancha la tte de
son ravisseur et la porta en triomphe son poux.
Lorsque Mithridate mdita la libert du monde et la ruine de Rome, il voulu
associer la haine des Gaulois la sienne, combla leurs chefs dhonneurs et
pousa une de leurs filles ; son gnie dut leur vaillance une grande part de ses
premiers succs, dont son arme nosait concevoir lesprance ; ses gnraux,
ses allis, effrays par la ruine de Carthage, par la mort dAnnibal, par le
dsastre dAntiochus, et par la chute de tant de trnes, hsitaient au moment de
sexposer la vengeance redoutable des Romains.
Pour les rassurer, le roi de Pont, leur dit : Navez-vous pas appris que les
Gaulois sont descendus autrefois en Italie, quils sy sont empars dun grand
nombre de villes et sont parvenus, force de victoires, fonder dans ces
contres un empire plus tendu que celui quils possdent en Asie ? Ignorez-vous
que non seulement ils ont vaincu les Romains mais que leurs armes mmes ont
incendi cette ville orgueilleuse, qui maintenant vous pouvante ? Les Romains,
chasss par eux, ne trouvrent asile que sur le sommet dun rocher ; le courage
dont ils se glorifient ne put leur faire recouvrer la libert, et ils se virent enfin
forcs de la racheter par une humiliante capitulation et par un tribut honteux. Eh
bien ! je vous offre en ce moment, non seulement le glorieux exemple de la
Gaule, mais son puissant secours ; car je compte parmi mes guerriers un corps
nombreux de Gaulois dont le nom seul rveille le terreur dans Rome. Ces Gaulois
vainqueurs dune partie de lOrient, ne diffrent en rien des anciens conqurants
de lItalie ; ils ont la mme origine, font briller un pareil courage et combattent
avec des armes semblables ; leur vaillance mme est dautant plus activ quelle
a t sans cesse exerce par des marches prilleuses, et par des combats
continuels en Illyrie, en Grce, et dans la Thrace. Il tait plus difficile de
traverser tant de pays et de renverser tant dobstacles, que de conqurir les
tats quils possdent depuis deux sicles en Asie.
Ces paroles remplirent dardeur et desprance larme de Mithridate, elle chassa
les Romains de leurs conqutes, sempara de leurs villes, jeta dans les fers le
consul qui les commandait, sduisit ou vainquit leurs allis ; et dlivra pour
quelques instants lOrient de leur domination.
Mais ds que Mithridate se crut le matre de lAsie, ce prince, jaloux, cruel,
ingrat, redoutant la fiert et lhumeur belliqueuse des Gaulois, forma le barbare
dessein dexterminer ces allis trop fiers et trop indpendants ; il invite un
festin soixante de leurs princes ou ttrarques et les fait massacrer par ses
soldats.
Lun deux, Djotarus, suivi de quelques amis, se fait jour avec son sabre
travers la foule de ces assassins ; et sauv du carnage, il court exciter ses
peuples la vengeance.
A sa voix tous les Gaulois sarment ; furieux, ils attaquent Mithridate, rompent
ses bataillons, et les chassent de leurs tats.
Pompe, arriv en Asie, consomma la ruine de ce roi perfide, et traita les Galates
non en sujets, mais en amis. Enfin lheureux Auguste ayant soumis sa fortune
lEurope, lAfrique et lAsie, la Galatie cda comme le reste du monde, et fut
rduite en province romaine.
Cependant les empereurs jugrent avec prudence quil fallait mnager la fiert
de ces peuples remuants ; ils les laissrent vivre selon leurs murs, et on voit,
dans les crits de saint Jrme, que de son temps encore les Galates
conservaient leurs coutumes, ainsi que le langage de la Gaule.
Lactivit des Gaulois ne stait point arrte en Asie ; Ptolme, roi dgypte,
rechercha leur alliance ; il se servit avec succs de leur courage, et les
Carthaginois eurent recours leurs armes pour dfendre la Sicile contre les
Romains.
Ils ntonnaient pas moins la Thrace par leur intrpidit ; le royaume de Tyle
quils y fondrent se fit respecter pendant soixante ans des peuples qui
lenvironnaient. Byzance se vit assujettie par eux payer un tribut, mais bientt
cette ville, rassure par lappui dAttale, roi de Pergame, dclara la guerre aux
Gaulois.
Leur prince, nomm Cavare, savance avec son peuple arm ; le nom et
lapproche des Gaulois frappent de terreur leurs nombreux ennemis. Sans
combattre, laspect des guerriers du Nord force Byzance la soumission, et ses
allis la fuite. Mas lorgueil de Cavare causa la ruine de sa nation ; il abusa de
sa fortune. Tous les peuples voisins, pousss au dsespoir par ses exactions et
par ses violences se ligurent contre lui ; il les brava, les combattit, mais
succomba. Son peuple, prfrant la destruction la servitudes, prit tout entier.
Les Scordisques taient les plus froces des Gaulois, leurs colonies nombreuses
stendaient depuis les limites de la Thrace et de la Pannonie jusquaux frontires
de lIllyrie ; toutes les les du Danube leur taient soumises, Horta et Capedunum
taient leurs principales cits ; un vaste dsert entourait leur territoire : fiers de
cette solitude, ils la regardaient comme un signe glorieux leffroi universel quils
inspiraient.
ternels rivaux de Rome, ils offrirent contre elle leur secours Perse, roi de
Macdoine ; ce prince orgueilleux ddaigna leur appui ; qui peut-tre laurait
prserv de sa chute et laurait garanti de la captivit qui dshonora la fin de ses
jours.
Les Romains, indigns de se voir retards chaque pas dans tout lunivers par
les armes gauloises, firent contre les Scordisques une guerre dont le succs fut
longtemps balanc. Livius les dfit ; mais relevs aussitt que vaincus, ils
attaqurent de nouveau les Romains, le consul Caton qui les commandait prit
sous leurs coups avec la plus grande partie de son arme : dont ils poursuivirent
les dbris jusquau bord de lAdriatique. La dvastation de lIstrie et de la
Dalmatie fut la suite du malheur de Caton.
Les efforts de Didius et de Municius parvinrent repousser ces peuples
insatiables de guerre et de pillage, enfin lheureux Sylla les, soumit. Mais depuis,
leur humeur turbulente fora souvent Auguste et ses successeurs sarmer pour
rprimer leurs brigandages, et pour dlivrer la Macdoine de leurs incursions.
On voit, par le rcit dAppien, que 125 ans aprs J -C., dans le pays des
Poniens, on rencontrait encore quelques tribus scordisques. Dautres Gaulois,
sous le nom de Taurisques, dominrent longtemps en Illyrie, et les Boens,
chasss dItalie, se joignirent eux et accrurent leurs forces ; mais enfin la
nation plus nombreuse des Daces, aprs de sanglants combats, vainquit leur
dernier roi Critosre, les extermina, et dvasta tellement leur pays, que pendant,
plusieurs sicles cette contre solitaire conserva le nom de dsert des Boens.
La Bohme, depuis Sigovze, tait constamment reste soumise une tribu
gauloise qui portait aussi le nom de Boens ; mais lorsque le nord de la Germanie
et les rgions scandinaves devenues trop peuples, versrent sur le midi de
lEurope ces bandes nombreuses qui cherchaient, les armes la main, une
nouvelle patrie, les Boens furent chasss, de la Bohme par les Marcomans ; ils
se rfugirent dans la Vindlicie, qui prit deux et des bannis dItalie le nom de
Bavire.
Plusieurs auteurs prtendent mme quune partie de ces Boens se mla dans la
suite la belliqueuse confdration qui stablit entre le Rhin, le Mein, lElbe et la
mer, sous le nom de Francs ; de sorte que les Francs, en entrant dans les
Gaules, ne firent que reconqurir leur berceau.
Lhabilet, la prudence, runies au courage, tendaient, fortifiaient et
consolidaient partout la puissance des Romains ; les Gaulois au contraire
perdaient, chaque jour par leur dsunion, par leur imprvoyance, par leur
ignorance en politique et en lgislation, les conqutes quils ne devaient qu leur
fougue imptueuse et leur tmrit sans frein.
Cependant ce ntait point assez pour Rome de les avoir chasss dItalie,
poursuivis en Thrace, en Illyrie et soumis en Asie ; conqurante de lAfrique,
matresse de lOrient et dune partie de lOccident, le nom de la Gaule
limportunait encore ; lexistence de cette ancienne rivale, seule debout sur les
dbris de la libert du monde, irritait son orgueil ; il fallait labattre pour rgner,
avec tranquillit ; mais un pays si vaste, si peupl, si belliqueux, noffrait point
une conqute facile ; on y trouvait dans chaque homme un soldat, dans chaque
bois une forteresse, dans chaque fleuve une barrire, dans chaque cit une
arme ; il fallait autant de ruse et de constance que dintrpidit non seulement
pour conqurir ce vieux arsenal de lindpendance, mais mme pour y pntrer.
La lutte qui stablit entre la libert gauloise et lambition romaine fut longue et
opinitre. Marseille qui devait fermer lentre de la Gaule aux Romains, leur en
ouvrit la premire les portes. Cette rpublique, dont la sagesse stait fait si
longtemps respecter par Rome et par Carthage, qui, redoutaient ses armes et
recherchaient son amiti, commit enfin limprudence dappeler son secours la
puissance qui devait la dtruire. Fatigue des guerres continuelles quelle avait
soutenir contre les Gaulois Dciattes et Ubiens, elle sollicita lappui d e Rome,
lan 155 avant J.-C.
Le consul Opimius combattit ces tribus gauloises, les vainquit et donna leur
territoire aux Marseillais ; mais ceux-ci ne tardrent pas reconnatre quun
protecteur trop puissant est un guide dont on ne peut arrter les pas.
Peu dannes aprs, le consul Fulvius rentra dans la route ouverte ses armes,
pntra dans la Gaule, et dfit les Salluviens. Son successeur Caus Sextius
complta leur dfaite, et Marseille reu encore leurs dpouilles : Sextius excepta
seulement de ce don un lieu o se trouvaient, des eaux minrales fameuses ; il y
fonda une ville nomme Aqu Sexti, aujourdhui Aix en Provence.
Ce fut l le premier tablissement des Romains dans les Gaules. Ils traitrent les
vaincus avec barbarie et les vendirent comme esclaves. La corruption entra dans
ce malheureux pays la suite des lgions avec la servitude. Un Gaulois nomm
Craton prouva quil avait trahi les Gaulois et favoris les armes romaines ; le
consul Sextius brisa ses chanes et lui accorda la libert de neuf cents de ses
compatriotes.
Le temps avait opr dassez grands changements dans les murs de la nation
gauloise ; respecte au dehors et labri des attaques de ltranger par la
terreur quinspirait son nom, ce repos extrieur amollit peu peu lpret de son
courage : la civilisation y fit des progrs ; dj on voyait dans la Gaule des cits
bties, des remparts levs, quelques temples rigs ; les Gaulois connaissaient
lusage des monnaies, construisaient des vaisseaux : on vantait lhabilet de
leurs charpentiers, de leurs menuisiers : quelques manufactures fabriquaient des
tissus grossiers ; lart de travailler les mtaux ne leur tait pas tranger ; la
charrue rendait fertiles une immense quantit de plaines autrefois couvertes de
bois : le commerce avait ramen la richesse, et la richesse fit disparatre
lgalit.
La politique des druides accoutumait le peuple lobissance : les riches, les
grands, ceux que Csar appelait nobles, troublaient le pays par leur ambition,
par leurs querelles. Les plus habiles, devenant chefs de leur cit, formaient des
alliances avec dautres cantons ; leurs guerres perptuelles entretenaient la
turbulence du peuple sans lui conserver cette bravoure, sauvage, fruit de leurs
antiques et simples murs. On ne retrouvait quelques traces de lintrpidit
presque froce des anciens Gaulois que chez les Helvtiens vers le midi, au nord
dans la Belgique, et surtout chez les Nerviens et les Bataves.
Deux confdrations puissantes se disputrent longtemps la prminence dans la
Gaule ; lune tait celles des Arverniens (Auvergnats), et lautre celles des duens
(peuple dAutun). Le snat romain sut habilement profiter de ces dissensions ; et
comme les Salluviens, vaincus par Sextius, taient allis des Arverniens, le
consul Domitius offrit lamiti de Rome aux duens, conclut un trait avec eux,
joignit ses lgions leurs troupes, et livra bataille leurs ennemis dans la plaine
de Vindalium, aujourdhui Avignon.
La terreur produite sur les Gaulois par la vue des lphants qui marchaient la
tte de larme romaine rendit leur dfaite facile : ce fut non un combat, mais
une sanglante droute dans laquelle le consul leur tua vingt mille hommes et en
prit trois mille, 122 ans avant Jsus-Christ.
Bituitus, roi des Arverniens, plus indign queffray de ce dsastre, appelle aux
armes son peuple et tous ses confdrs ; la tte dune foule immense de
guerriers, il savance avec lorgueil de linexprience, se flatte dune prompte
victoire, et publie avec jactance que les chiens quil mne sa suite suffiront
pour mettre tous les Romains en fuite.
A peine sorti du dbouch des Cvennes ; il rencontre ces lgions redoutables,
objet de son mpris : le signal du combat est donn ; mais en vain la furie
gauloise sefforce de soutenir la gloire des enfants de Brennus ; elle se brise
contre les masses serres des Romains ; les sabres gaulois smoussent
inutilement sur larmure impntrable de leurs ennemis.
Aprs plusieurs attaques sans succs, la lassitude commence branler leurs
colonnes fatigues ; la cavalerie romaine y pntre par des volutions rapides ;
et Bituitus est forc la retraite, laissant sur le champ de bataille ou dans les
fers cent mille de ses plus braves guerriers.
Fabius Maximus, son vainqueur, rigea, dans le lieu mme o il avait combattu,
deux temples lun Mars, et lautre Hercule : il souilla ensuite sa gloire par une
atroce perfidie ; ayant invit Bituitus une confrence, il le retint prisonnier, et
le trana dans Rome sa suite pour orner son triomphe. Fabius, y parut couvert
de la riche parure du roi des Arverniens et mont sur le char dargent qui portait
ce prince dans la bataille o il fut vaincu. Le snat romain nosa ni approuver ni
punir cette trahison, il fit lever avec soin le fils du roi captif et lui rendit ses
tats : ce prince, nomm Cogentiatus, plus sensible au bienfait qu linjure,
resta constamment depuis lalli des Romains.
La soumission des Arverniens, si redout dans la Gaule, dcouragea les autres
confdrations : les Allobroges seuls rsistrent, mais leur pays ft conquis : les
contres qui portent, aujourdhui le nom de Provence, de Dauphin, de Savoie,
se courbrent sous le joug, et se virent rduites en provinces romaines. La ville
de Narbonne fut fonde dans lan 118 avant J.-C. par le consul Marcius : on
donna toutes ces conqutes le nom de Gaule narbonnaise. Cpion les avait
agrandies quelques annes avant, en semparant du pays des Tectosages.
Possidonius prtend quil trouva dans la cit de Toulouse, leur capitale, un trsor
valu la somme de quarante millions.
Tout alors devait faire prsager aux Romains la prompte soumission du reste de
la Gaule, lorsquune effroyable et soudaine irruption de barbares descendus du
Nord interrompit le cours des victoires de Rome, suspendit ses triomphes,
branla sa fortune et la menaa dune destruction totale.
Au milieu de ces contres septentrionales, plonges une grande partie de lanne
dans les ombres de la nuit, et couvertes de glaces presque ternelles, une
population peu nombreuse et sauvage, vcut, pendant plusieurs sicles, pauvre,
faible, et ignore. Mais lindustrie humaine triomphe de la nature ; ces peuples,
forant la terre produire des moissons, les fleuves et les forts les nourrir, les
mers porter leurs btiments lgers sur tout les ctes voisines quils
dvastaient, parvinrent se multiplier tellement, que ce Nord, qui semblait
condamn rester dsert, devint, suivant lexpression du Goth Jornands, la
grande fabrique du genre humain ; et ce fut de ce volcan ouvert au milieu des
glaces que slancrent depuis tant de tourbillons dvorants, tant de rages
destructeurs ; qui parcoururent la plus grandi partie de lEurope, dsolrent la
Gaule, dvastrent lEspagne, firent trembler lItalie, et portrent enfin leurs
ravages jusquen Afrique.
Cest leurs successives invasions, sous des noms diffrents, que nous devons la
dplorable confusion qui jette tant dobscurit sur lancienne histoire de la
Germanie. Semblables ces nues terribles dinsectes qui, dans lOrient,
dvorent en un instant les moissons, les torrents du Nord dtruisaient partout les
cits, dpeuplaient les campagnes et arrtaient la civilisation dans sa naissance ;
toutes les tribus, tous les bourgs, toutes les contres changeaient
perptuellement par eux de nom, de matre, et dhabitants.
leur approche, les nations tout entires, refoules dans lOccident ou vers le
Midi, rpandaient de tous cts la mme terreur qui les avait chasses ; et ce qui
parat peine croyable, cest que ces immenses nues de ravageurs, descendues
du Nord, se renouvelaient sans cesse et semblaient sortir dune source
intarissable.
Les premiers de ces dvastateurs qui pouvantrent le monde furent les Cimbres
et les Teutons ; ils parcoururent comme un torrent une grande partie de
lAllemagne actuelle. Mais les Gaulois Boens, soutenus par les Scordisques des
rives du Danube, leur opposrent dans la Bohme dinvincibles obstacles
repousss par eux, ils marchrent vers lHelvtie ; l, ils trouvrent dautres
Gaulois, les Ambrons, de Soleure, les Trigurins de Zurich et les Tugens de Zug,
qui, loin de les combattre, joignirent leurs armes avec les leurs, dans lespoir de
satisfaire leur antique haine, et de renverser par leur secours la puissance de
Rome.
Leurs bandes, aussi formidables par le courage que par le nombre, pntrent
dans la province romaine, rencontrent le consul Carbon, attaquent ses lgions,
les enfoncent, les dispersent et les massacrent ; le pillage, la ruine, la servitude,
la mort, se promnent avec eux dans toute la Gaule narbonnaise. Les
Arverniens, les Squaniens, les duens, punis de leur timide soumission aux
Romains, sont livrs aux mmes ravages ; et pendant onze annes, la Gaule
entire est dvaste par ces froces vainqueurs, dont la furie sauvage, aprs
avoir dpouill la terre de ses moissons, se nourrissait du sang des hommes.
La Belgique seule rsista ; les murs belliqueuses et lpre courage des anciens
Gaulois se retrouvaient encore dans cette contre ; ils repoussrent les barbares
et sauvrent leur patrie.
Bientt las derrer dans le reste de la Gaule puise, les Cimbres, les Teutons et
les Helvtiens redescendent dans la province romaine, tournent leurs regards
avides vers lItalie, et, envoient Rome des dputs pour lui demander la
cession dune partie de son territoire dans la Cisalpine et dans la Ligurie.
Ddaignant de rpondre, le snat appelle le peuple aux armes ; mais cette fois la
fortune, le courage et la tactique des Romains chouent contre lardeur
imptueuse et la fougue dsordonne des sauvages enfants du Nord.
En vain, les consuls Silanus et Scaurus esprent les chasser de la Gaule
narbonnaise ; leurs aigles fuient. Cassius, plus malheureux encore, est surpris,
entour, forc de dposer les armes, et contraint de passer honteusement sous
le joug, 107 ans avant J.-C.
Deux nouvelles armes romaines se prsentent, commandes par Cpion et par
Mallius ; la discorde stablit entre ces deux gnraux ; lincertitude trouble leurs
conseils, la crainte les fait hsiter dans leurs plans ; enfin, plutt rduits par la
ncessit, que dcids combattre, ils livrent bataille ; quatre mille Romains
prissent, quarante mille tombent dans lesclavage ; et dix soldats seuls
chapps au carnage portent au snat la nouvelle du dsastre de ses deux
armes.
La haine contre Rome semblait alors plus forte dans lesprit des vainqueurs que
lamour du pillage ; fidles au vu quils avaient fait leur divinit avant le
combat, ils jetrent dans le Rhne tout le butin pris sur lennemi. On et dit que
pour la premire fois, guids par lamour seul de la gloire, ils voulaient vaincre,
et non senrichir : trange gloire que celle de dvaster les contres les plus
fertiles et de les changer en dserts.
Aprs la victoire, ils se sparrent, les Teutons se prcipitrent sur lEspagne
mais ils y trouvrent des peuples quon vit dans tous les temps aussi peu
dsireux de conqutes que difficiles conqurir.
Les Celtibres les contraignirent de repasser les Pyrnes ; rentrs dans la
Gaule, ils rejoignirent leurs farouches compagnons, qui firent entendre de
nouveau ce cri terrible : Cest Rome que nous marchons ; cest Rome quil faut
renverser.
La terreur les y prcdait, et cependant ils navaient point encore franchi les
Alpes. Le nom nagure inconnu des Cimbres et des Teutons, uni celui des
Ambrons, les plus braves alors des Gaulois, faisait trembler les vainqueurs
dAnnibal et dAntiochus. Le snat, cette illustre assemble de hros, paraissait
vide de dfenseurs ; il appelait partout un Camille, et lorgueil, cdant la
crainte, le fit chercher dans les rangs des plbiens.
Marius, qui venait denchaner Jugurtha, Marius, non moins barbare que les
guerriers du Nord, dont il avait la stature et la frocit, se charge du salut de
Rome ; et tandis que les Cimbres descendaient des Alpes, il entre dans la Gaule
et rencontre prs dAix limmense arme des Teutons et des Ambrons : peu de
lgions lavaient suivi, et lorsquil vt la plaine et les montagnes couvertes de
cette foule innombrable dennemis qui faisaient retentir lair de leurs hurlements,
il hsita pour la premire fois et voult traner la guerre en longueur ; mais dans
ce pays dvast, les vivres lui manquaient, la disette le plaait entre la mort et la
victoire ; il se livra sa fortune et risqua une bataille qui devait dcider le sort du
monde civilis.
Il donne le signal ; le choc est affreux ; son arme range avec art, serre avec
prudence, couverte darmes impntrables, anime par tant de sicles de gloire
qui vont recevoir un nouveau lustre ou seffacer, parat longtemps dans la plaine
comme un rocher inamovible battu par la tempte et assailli, par les flots dune
mer furieuse. Aprs cent assauts inutiles, les Teutons, las de ne pouvoir pntrer
ces murailles de fer, ralentissent leurs attaques ; plusieurs se retirent en
dsordre ; Marius les charge son tour ; sa cavalerie les tourne, entre dans leurs
masses, les spare et les poursuit ; tous prennent la fuite ; mais tout coup
leurs femmes savancent en foule, les accablent de reproches, les ramnent au
combat, arrachent elles-mmes les boucliers des Romains, et se laissant hacher
plutt que de fuir, font paratre encore quelques instants la fortune incertaine.
Enfin le dsordre, plutt accru quarrter par cette furie, rend leur dfaite plus
complte et plus sanglante ; le carnage fut horrible, et, si on en croit, Tite-Live,
trois cent mille barbares prirent, dans cette bataille ; ainsi, en une seule
journe deux nations entires disparurent1.
On voit encore, prs des villages de Trtz et de Pourires, en Provence, les
dbris dune pyramide que Marius leva pour consacrer le souvenir de cette
grande victoire.
Le consul librateur de la Gaule revint sauver dItalie ; il combattit avec le mme
courage et le mme bonheur les Cimbres, prs de Verceil ; il leur tua soixante
mille hommes ; le reste tomba dans les fers ou trouva la mort dans la fuite.
Une tranquillit de quarante ans effaa dans la Gaule la trace des ravages qui
lavaient dpeuple ; ce repos ne fut troubl que par une rbellion des
Salluviens. Ccillius la rprima, 90 ans avant J.-C. Pompe purgea les Pyrnes
dune troupe de brigands qui en sortaient pour dvaster lAquitaine.
Tout cdait au peuple romain ; cependant ce tyran du monde se vit soudain
menac dune ruine honteuse, non par des ennemis fameux, ni par des nations
armes, mais par ses propres esclaves en rvolte ; ils brisent leurs fers, forment
des lgions, mettent en fuite celles de plusieurs consuls et prteurs ; ctait
Spartacus, un Thrace, nomas et Cripsus, deux Gaulois, qui jetaient ainsi
lpouvante dans Rome : unis, ils avaient triomph ; jaloux et diviss, ils se
perdirent.
Cette guerre, la plus juste de toutes, fut la moins honore, car, dans ces sicles
antiques tant clbrs, les droits de lhumanit taient mconnus : partout les
lois ntaient faites que pour la sret et les jouissances dun petit nombre
dhommes ; le reste vgtait dans la servitude.
Pompe eut la triste gloire de terminer cette lutte par la destruction totale des
rebelles.
Les Gaulois, ruins par les invasions du Nord, affaiblis par la perte de leurs
provinces mridionales, amollis par le repos et diviss en factions qui se

1 102 avant Jsus-Christ.
disputaient la prminence, cessrent de sarmer contre les Romains, dont
lappui mme devenait ncessaire plusieurs de leurs cits pour les dfendre
contre les Germains.
Les Allobroges seuls, aprs avoir favoris dabord les projets de Catilina quils
trahirent ensuite, tentrent, lan 61 avant J.-C., de secouer le joug de Rome ;
mais Pondus, la tte de quelques lgions, les soumit.
La Gaule, renonant aux conqutes et mme lespoir de recouvrer ses
provinces perdues, croyait vainement jouir en paix de son indpendance ;
lambition dun homme dcida sa perte. Csar aspirait 1empir d monde, une
grande gloire pouvait seule lui faire dominer ses gaux : la Gaule avait perdu sa
force ; mais la terreur de son nom vivait encore ; Csar rsolut de la conqurir ;
il employa le fer des Romains pour subjuguer les Gaulois, et couvert de lauriers,
il se servit ensuite de lor de la Gaule pour dtruire la libert de Rome.
CHAPITRE TROISIME

LA justice est si ncessaire aux hommes, quils se croient obligs demprunter
son voile rvr pour couvrir leurs actions les plus injustes ; et les
gouvernements prennent tous son langage dans leurs manifestes, au moment
mme o lambition seule dirige leurs entreprises.
La Gaule, depuis longtemps, loin dattaquer les Romains, se voyait dpouille par
eux de ses plus riches provinces. Cependant loppresseur cherchait des torts
lopprim pour servir dexcuse de nouvelles, conqutes ; il fallait un prtexte
pour commencer la guerre ; lambition dOrgetorix, Helvtien, en offrit un
Csar.
Cet Orgetorix, distingu dans son pays par sa naissance et par sa richesse,
devint ainsi la cause de tous les malheurs de sa patrie : aspirant au pouvoir
suprme et second par la noblesse, il sduisit une partie du peuple, en lui
persuadant de le suivre et de quitter un sol pre, montagneux, troit, sans cesse
expos aux attaques des Germains, pour chercher dans louest de la Gaule, les
armes la main, un climat plus doux, un territoire plus riche et des possessions
plus vastes.
Un tel projet devait plaire des nobles impatients de conqutes et de pillage,
une multitude avide de nouveauts ; ils chargrent Orgetorix de parcourir les
cits voisines et dobtenir ou leur appui ou leur neutralit. Orgetorix soccupa
moins dans cette mission de lintrt gnral qui masquait ses desseins, que des
moyens propres faciliter le succs de ses vues, ambitieuses et personnelles.
Il trouva chez les Francs-Comtois 1 , un certain Casticus dont le pre avait
autrefois gouvern cette contre, et chez les duens, le jeune Dumnorix, actif,
adroit, audacieux et trs populaire. Ces deux hommes dsiraient comme lui
monter au trne, et asservir leurs concitoyens.
Orgetorix leur persuada facilement, que runis, ils triompheraient de tout
obstacle : Si vous maidez, leur disait-il, memparer du sceptre, les forces de
lHelvtie, jointes aux vtres, nous rendront en peu de temps les matres de la
Gaule.
Plus le nombre des hommes, qui entrent dans une conspiration saccrot, plus il
est difficile quelle reste longtemps cache ; tout ce qui ajoute sa force
augmente en mme temps son danger.
Les Helvtiens dcouvrent le complot dOrgetorix ; furieux de cet attentat contre
leur libert, ils laccusent et lui ordonnent de se justifier. Mais fier de lappui que
lui donnaient dix mille hommes dvous, Orgetorix refuse de comparatre devant
les juges.
Les magistrats alors assemblent le peuple ; toute la cit en armes se prpare la
vengeance ; la guerre civile est prs dclater, lorsquon apprend soudain la mort
de lauteur de ces troubles : on crut gnralement quil avait lui-mme tranch
ses jours.
Ses projets dmigration lui survcurent, et le peuple helvtien persista si
ardemment dans le dsir dabandonner son pays, quil brla douze de ses villes,

1 Squaniens.
quatre cents villages, et tout le grain quil ne pouvait emporter : chaque citoyen
se pourvu de vivres pour trois mois. Plusieurs autres nations, celles de Ble1, de
Duttingen2, de Brisgau3, et les habitants de la Bavire4 se joignirent eux, mais
tous restrent quelque temps dans lincertitude sur la route quils devaient
suivre.
Deux chemins soffraient eux ; lun, par la Franche-Comt5, tait un dfil
entre le mont Jura et le Rhne, passage si troit et tellement domin que peu de
cohortes ennemis auraient suffit pour arrter leur marche ; lautre route plus
ouverte traversait la province romaine, et prsentait de grandes facilits ; le pont
de Genve appartenait, aux Helvtiens ; le Rhne malgr sa rapidit tait
guable en plusieurs endroits, enfin en se dirigeant de ce ct, ils espraient
attirer dans leur parti les Savoyards6, encore mal soumis aux Romains.
Dtermins par ces considrations ; ils choisirent ce chemine, convinrent de se
rassembler tous sur les bords du Rhne le 28 mars de lanne 58 avant Jsus-
Christ.
Csar, aprs son consulat, avait sollicit et obtenu du snat le gouvernement de
la Gaule Cisalpine et de la province romaine. Inform du projet et des
dispositions des Helvtiens, il part, suivi dune seule lgion, avec cette clrit
qui lui valut tant de succs, pntre dans la Gaule ultrieure, arrive Genve, en
fait rompre le pont, et ordonne de grandes leves dans toute la province.
Lorsque les Helvtiens apprirent quils avaient t ainsi prvenus par Csar, ils
lui dputrent deux hommes considrs parmi eux, Numius et Vroductius,
pour le prier de leur accorder un libre passage sur le territoire de la rpublique ;
ils promettaient de ne commettre dans leur marche aucun dgt ni aucune
hostilit.
Leur unique dessein tait de stablir sur les bords de lOcan dans la Saintonge,
pays des Santons : Nous navons, disaient-ils, dautres moyens pour excuter
notre entreprise que de passer en amis sur vos terres ; toute autre route est
impraticable ou trop dangereuse.
La honte et la dfaite du consul Cassius, qui stait vu contraint rcemment par
les Helvtiens de passer avec son arme sous le joug, avait inspir trop de
ressentiments et laiss de trop funestes souvenirs pour que Csar accueillit une
telle demande. La plus brave des nations gauloises qui cherchait et voulait
conqurir une autre patrie, un peuple debout, trois cent mille voyageurs arms,
excitaient trop dinquitude et dembarras pour leur accorder imprudemment
lhospitalit.
Cependant Csar, quoique bien dcid leur refuser lentre de sa province,
dissimula ses intentions, et afin de se donner le temps de rassembler les troupes
qui devaient le rejoindre, il annona aux dputs que ne pouvant rpondre sans
consulter le snat, il les informerait le 13 davril suivant de sa rsolution
dfinitive.

1 Raurarques.
2 Tulingins.
3 Tabrige.
4 Norique.
5 Squanie.
6 Allobroges.
Personne ne sut mieux que ce grand capitaine unir la prudence laudace ; il
employa ces quinze jours de dlai construire avec une incroyable activit, dans
une tendue de dix-neuf mille pas, depuis le lac de Genve jusquau mont Jura,
un mur de seize pieds de hauteur, bord dun fosse trs profond et garni de tours
dfendues par des troupes dlite.
Au jour fix, lorsque les dputs se prsentrent de nouveau, Csar leur dclara
que le peuple romain ne voulait pas quaucune troupe trangre traverst son
territoire ; et que, si les Helvtiens le tentaient, il emploierait, la force des armes
pour les repousser.
Ceux-ci, reconnaissant trop tard quon les avait tromps, et quil ntait plus
possible de franchir une barrire si bien garde, sadressrent encore au gendre
dOrgetorix, lduen Dumnorix, qui stait acquis une grande considration
parmi les Francs-Comtois ses voisins, par son crdit et par ses promesses.
Les dputs dHelvtie obtinrent un libre passage dans la Franche-Comt ; les
deux, peuples se promirent un appui mutuel, conclurent une alliance, et se
donnrent rciproquement des otages pour en garantir lexcution.
On ne connat pas bien comment la Gaule, que Csar disait si fertile, si cultive,
si remplie de villes, de bourgs, de villages, dhabitants, et qui arma trois millions
dhommes contre lui, contenait cependant encore dassez grands terrains sans
matres et sans culture pour donner une nation tout entire lide et lespoir de
stablir dans une de ses provinces ; si les Romains nont point exagr dans
leurs rcits la population gauloise, on doit croire que les guerres civiles ainsi que
les ravages des Cimbres et des Teutons avaient totalement dpeupl quelques
parties de ce vaste territoire.
Quoi quil en soit, ds que Csar fut inform de la rsolution des Helvtiens, il
rsolut de sy opposer. Ctait dvoiler son ambition, car ce peuple, en se
transplantant et en sloignant de la province romaine, ne lui donnait aucun droit
pour lattaquer. Csar prtendit que ltablissement de ces tribus belliqueuses
chez les Santons serait dangereux pour leurs nouveaux voisins les Tolosates,
colonie romaine.
Sur ce seul motif, laissant son lieutenant Labienus garder ses retranchements, il
court chercher cinq lgions ; revient avec la rapidit de lclair, combat en
chemin les peuples de la Tarentaise1, de Maurienne2, et dAmbrun3, traverse le
pays des Lyonnais4, et y reoit une dputation des duens, qui le pressent de les
protger contre les Helvtiens, dont les bandes indisciplines, aprs avoir
travers la Franche-Comt, ravageaient leurs frontires.
Csar ne jugea pas alors convenable dattendre.101s fissent arrivs en Saintonge
pour les attaquer ; mais il pressa sa marche, et les atteignit sur les bords de la
Sane5, que les trois quarts de larme helvtienne avaient dj passe : le
quart, qui tait rest en de du fleuve, surpris, assailli fut taill en pices.
Par un singulier hasard, quon regarda comme un prsage favorable pour les
Romains, ces Helvtiens dtruits dans le premier combat taient les Tiguriens6,

1 Centrons.
2 Graioceli.
3 Caturiges.
4 Sgusiani.
5 LArar.
6 Zuriquois.
ceux-l mmes dont les pres avaient fait passer Cassius sous le joug. Csar fit
croire habilement ses lgions quen cette circonstance les dieux signalaient leur
faveur pour lui, et vengeaient son injure personnelle, car Pison son aeul avait
pri dans cette droute avec Cassius dont il tait le lieutenant.
Non moins tmraire quAlexandre qui entreprit la conqute de lAsie avec trente
mille hommes Csar commena celle de la Gaule la tte de cinq lgions. Mais le
premier ne combattait que des Asiatique nervs, tandis que lautre attaquait un
peuple belliqueux dont le nom depuis trois sicles tait leffroi de Rome.
Le gnie de Csar, sans saveugler sur la rsistance quil prouverait, mesura
froidement les prils quil allait courir ; il tudia ses ennemis, leurs institutions,
leur caractre, leurs murs, fonda son espoir sur leur dsunion, sur leur rivalit
; et mrita ainsi sa gloire par son habilet autant que par sa vaillance.
On voit avec surprise ce grand capitaine slancer au milieu des Gaules, sy
tablir avec une poigne de Romains, y rester isol, entour de tribus
nombreuses et guerrires, dissminer encore sans crainte ses lgions dans lest,
le nord, louest et le midi de ces vastes contres, combattre et triompher
partout, nobtenir que des trves aprs ses victoires, soutenir des siges dans
tous ses camps, vaincre tantt en masse, tantt en dtail, enfin, aprs dix
annes dentreprises hasardeuses, de batailles continuelles, soumettre,
entirement ces peuples dont le nombre aurait d laccabler, et ne payer cette
grande conqute que de la perte dune seule de ses lgions.
La connaissance parfaite que Csar avait acquise de ce pays peut seule expliquer
le mystre de sa fortune et la sagesse de ses tmrits. Pour mieux comprendre
ce grand homme, coutons-le quelques moments parler de la Gaule, dcrire sa
position et peindre les murs de ses habitants.
La Gaule, dit-il, est divise en trois parties : les Belges habitent lune, les
Aquitains lautre, et les Celtes, que nous appelons Gaulois, la troisime. Tous ces
peuples diffrent entre eux de lois, de coutumes et de langage. La Garonne
spare les Aquitains des Gaulois ; ceux-ci sont spars des Belges par la Seine et
par la Marne ; plus braves de tous sont les Belges : plus loigns de la province
romaine et plus trangers la culture, lhumanit, la civilisation, le
commerce ne porte point chez eux tous ces objets de luxe qui effminent les
esprits.
Leur humeur belliqueuse est entretenue et endurcie par le voisinage des
Germains avec lesquels ils sont en guerre continuelle ; cest ce qui fait aussi que
les Helvtiens surpassent en courage les autres Gaulois, car ils sexercent sans
cesse ou se battent presque tous les jours contre les Germains pour attaquer
leurs frontires ou pour dfendre leurs propres foyers.
Dans la Gaule, on voit non seulement les villes, les bourgs, les villages, mais les
familles mmes divises en factions ; chacune a son chef qui exerce la plus
grande autorit sur elle ; toutes les rsolutions sont soumises sa volont ;
toutes les affaires son arbitrage. Il parat que cette coutume tablie de tout
temps a pour but dempcher que le faible ne soit opprim sans secours par le
puissant.
Chacun dfend avec zle son parti ; sil y manquait, il perdrait tout crdit et tout
pouvoir : on retrouve cet usage dans toute la Gaule. Chaque ville est agite par
deux partis qui se disputent la prminence.
Lorsque les Romains entrrent dans les Gaules, les duens taient les chefs
dune grande faction ; les Squaniens se trouvaient la tte de la seconde :
ceux-ci, moins forts parce que lautorit des duens tait plus ancienne et
soutenue par une plus nombreuse clientle, cherchrent se fortifier en salliant
aux Germains et Arioviste ; ils le dcidrent cette union par de grandes
promesses.
Plusieurs victoires remportes par ce prince et la destruction de presque toute le
noblesse des duens accrurent tellement lautorit des Squaniens, quils virent
passer dans leur parti les principaux allis de leurs rivaux et contraignirent enfin
ceux-ci livrer leurs enfants en otage, cder une portion de leur territoire, et
jurer de ne rien entreprendre contre la Squanie : ils taient aussi parvenus
dominer presque toute la Gaule. Un duen considrable, nomm Divitiac,
impatient du joug, et brlant du dsir de faire cesser cette oppression, stait
rendu Rome ; il avait implor le secours du snat, mais sans succs.
Larrive de Csar changea subitement la face des affaires ; les Squaniens
rendirent aux duens leurs otages ; leurs anciens allis revinrent eux, et ils en
acquirent mme de nouveaux ds quon sut que les Romains traitaient leurs
ennemis avec rigueur de leurs amis avec douceur et mnagement. Les
Squaniens perdirent ainsi toute prminence, ds ce moment les duens
neurent dautres rivaux que les Rhmois, leurs anciens et irrconciliables
ennemis, ceux-ci devenant aussi les allis des Romains : on recherchait
galement leur appui, de sorte que tous les peuples gaulois, hors les Belges, se
partagrent entre les deux confdrations des duens et des Rhmois,
respectant les uns comme anciens, les autres comme nouveaux allis de Rome.
Autun devint ainsi la premire, et, Reims la seconde des cits gauloises.
Dans toutes les Gaules, il nexiste que deux classes dhommes honors ; le reste
du peuple vit dans un tat peu diffrent de la servitude ; il nentre dans aucun
conseil, et ne peut agir, aprs sa propre volont. La plupart des citoyens,
accabls de dettes, chargs dimpts ou opprims par des hommes puissants,
sattachent des nobles qui ont sur eux tous les droits dun matre sur son
esclave.
Les deux classes distingues qui gouvernent ainsi la nation sont les druides et les
chevaliers. Les premiers prsident aux choses divines, dirigent les sacrifices
publics et particuliers, et interprtent les dogmes de la religion. Un grand nombre
de jeunes gens se rangent sous leur discipline, parce que cet ordre est en grande
considration. En effet, il dcide toutes les contestations publiques ou prives : si
un crime, si un meurtre a t commis, sil slve des querelles sur un hritage
ou des limites les druides les jugent ; ils accordent les rcompenses, ils infligent
les peines, et, tout homme public ou priv qui rsiste leurs dcrets est interdit
par eux, il ne peut plus assister aux sacrifices ; ce chtiment est de tous le plus
grave leurs yeux : linterdit se voit rang au nombre des impies ou des
sclrats ; tout le monde labandonne, chacun fuit sa conversation ; son
approche, de crainte dtre frapp de contagion, on ne lui rend aucun honneur,
et il ne peut jamais esprer aucune justice.
Les druides reconnaissent un chef qui exerce sur eux une autorit suprme ;
aprs sa mort, le plus minent en mrite lui succde ; si plusieurs prsentent les
mmes titres, les druides choisissent entre eux, et jamais ils ne violent par la
force des armes la libert de cette lection.
A une certaine poque de lanne, tous les druides se rassemblent sur les
frontires du pays Chartrain, centre de la Gaule ; ils se runissent dans un lieu
quon regarde comme sacr : l, de toutes parts on accourt pour les consulter, et
se soumettre leurs jugements.
On croit que cette institution a pris naissance en Bretagne, depuis elle sest
rpandue dans la Gaule : aussi ceux qui veulent en approfondir avec plus de soin
les mystres, vont en tudier les dogmes dans lle des Bretons.
Les druides sons exempts du service militaire ; ils ne combattent point, ne paient
point de tribut ; on les dispense de toutes charges : tant dimmunits et de
privilges leur attirent une foule de jeunes gens que les principales familles leur
recommandent ; ils y apprennent, dit-on, un grand nombre de vers ; quelques-
uns consacrent vingt annes cette tude ; il ne leur est point permis de
transcrire ces vers ; quoique les lettres grecques soient en usage chez les
Gaulois pour toutes les affaires publiques et prives, cette dfense parat avoir
deux motifs : le premier de rendre leurs dogmes plus respectables en ne les
divulguant pas ; le second de rendre plus active la mmoire de leurs disciples,
car il est reconnu que :la mmoire se relche lorsquelle se fie lcriture.
Ce quils sefforcent surtout de persuader leurs disciples, cest que les mes ne
prissent point, et quaprs la mort elles passent dans dautres corps : ils
pensent que ce dogme, en faisant mpriser la mort, est le plus puissant aiguillon
du courage. Ils leur enseignent ensuite la marche des astres, la forme du
monde, ltendue de la terre, la nature des choses, la puissance, la force et
limmortalit des dieux.
Lautre classe prminente dans la Gaule est celle des chevaliers. Leur usage,
toutes les fois quil slve une guerre, est dy prendre part, et avant larrive des
Romains, il ny avait point danne o chaque cit ne combattt soit pour
attaquer, soit pour se dfendre. Tous se vouent au mtier des armes. Le nombre
des clients, des Ambactes, dont chacun deux se voit entour, est proportionn
sa naissance et ses richesses. Cet entourage plus ou moins grand est chez eux
lunique marque de distinction, de crdit et de puissance.
Toute la nation gauloise est fortement attache ses croyances religieuses. Dans
les maladies, dans les prils, on les voit immoler des hommes pour victimes, et
se vouer quelquefois mme la mort ; ils ont recours aux druides pour ces
sacrifices ; ils pensent que la vie dun homme doit seule racheter la vie dun
autre homme, et ils croient quon ne peut autrement apaiser le courroux des
dieux immortels ; plusieurs de ces sacrifices sont institus publiquement. On en
voit qui construisent dimmenses statues dosier quils remplissent dhommes
vivants ; ils y mettent le feu, et font ainsi expirer ces misrables dans les
flammes. Les voleurs, les assassins sont, dans leur opinion, les victimes, les plus
agrables aux dieux, mais lorsquils ne trouvent pas assez de coupables, les
innocents mmes sont envoys au supplice.
Mercure est le plus puissant de leurs dieux ; ils en font un grand nombre de
statues, et lui attribuent linvention des arts. Cest le guide de leurs voyageurs, le
protecteur de leurs commerants. Aprs lui ils adorent Apollon, Mars, Jupiter et
Minerve ; leurs opinions sur ces divinits sont les mmes que celles de toutes les
autres nations. Ils croient quApollon chasse les maladies, que Minerve prside
aux sciences et aux arts, Mars la guerre, et que Jupiter gouverne lempire
cleste.
Au moment de livrer bataille, ils vouent Mars une partie de leur butin, et lui
sacrifient les animaux dont ils se sont empars : ce quils rservent pour dautres
sacrifices est mis en dpt dans des lieux destins cet usage. Plusieurs cits en
gardent des amas considrables ; le terrain qui les renferme est sacr ; rarement
un Gaulois mprise assez la religion pour en dtourner ou drober la moindre
partie ; leurs lois punissent ce crime du plus horrible supplice, celui de la croix.
Ils se vantent dtre descendus de Pluton ; cest ce que les druides leur ont
persuad : daprs cette croyance ils mesurent le temps non par le nombre des
jours, mais par celui des nuits ; ils commencent par elles leurs mois ; leurs
annes, de sorte que le jour suive constamment la nuit ; enfin cest la nuit et
non le jour de leur naissance quils clbrent.
Pour tous les autres usages de la vie, ils diffrent peu des autres peuples ;
seulement, ils ne permettent leurs fils de les voir publiquement que lorsquils
sont adultes, o lorsquils peuvent soutenir le poids des armes. Faire paratre en
public un enfant en prsence de son pre serait pour eux une honte.
Lorsque la dot dune femme est estime, le mari est oblig de lui en donner une
gale ; on met les biens en commun et ils demeurent ainsi que les intrts au
survivant. Lpoux exerce le pouvoir de vie et de mort sur sa femme et sur ses
enfants. Lorsque quelque pre de famille dune naissance illustre meurt, et que
sa mort inspire des soupons contre sa femme, les parents se runissent ; elle
subit la question comme une esclave, et si elle est trouve coupable, on la livre
aux flammes, aprs lui avoir fait souffrir les plus cruels tourments.
Les funrailles des Gaulois sont, relativement leur civilisation, magnifiques et
somptueuses. Tout ce que le dfunt paraissait avoir aim de son vivant est brl
sur son bcher ; mme les animaux ; et le temps nest pas loign o lon
brlait, avec lui, ceux de ses esclaves et de ses clients quil chrissait le plus.
On voit par ce tableau les soins que Csar stait donns pour tudier ses
ennemis. Ce nest que par la connaissance approfondie dun peuple quon trouve
le secret de le vaincre, de le soumettre et de le gouverner.
Aprs sa victoire, Csar jeta un pont sur la Sane1, et passa en un jour ce fleuve
que les Helvtiens navaient pu traverser quen trois semaines. Poursuivis de
prs et surpris de sa promptitude, ces peuples lui envoyrent enfin des dputs.
Leur chef Divicon, clbre par la victoire quil avait remporte sur Cassius,
montra par la fiert de ses paroles que les vaincus nattribuaient leur dfaite
quau hasard.
Si le peuple romain, dit-il, veut conclure la paix avec les Helvtiens, ils
consentiront stablir et demeurer dans la partie des Gaules que Csar
dsignera. Mais sil persiste les combattre, quil se souvienne des malheurs
rcents de larme romaine et de lantique courage des Helvtiens. Csar ne doit
ni les ddaigner, ni attribuer sa vaillance lavantage dun combat imprvu dans
lequel leurs troupes, spares par un fleuve, ne pouvaient se soutenir
mutuellement. Nous avons appris de nos dieux triompher par le courage et non
par la ruse. Rflchissez votre entreprise, et craignez, en nous combattant, de
rendre ces lieux jamais clbres par les calamits du peuple romain et par la
destruction de son arme.

1 LArar.
Csar leur rpondit avec hauteur ; leur reprocha les outrages quils avaient faits
aux allis de Rome, et leurs tentatives pour traverser la province romaine. Vous
avez, leur dit-il, surpris et non vaincu Cassius ; les dieux retardent quelquefois le
chtiment pour le rendre plus certain, ou pour laisser le temps du repentir : je
puis oublier vos anciennes injures, mais non les nouvelles ; elles seront punies
svrement, moins que vous ne vous htiez de les rparer, dindemniser les
Allobroges, les duens, ainsi que nos autres allis, et de me donner des otages
pour garants de votre bonne foi.
Notre antique coutume, rpliqua Divicon, est de recevoir des otages et non den
donner ; les Romains eux-mmes en peuvent rendre tmoignage.
Ces paroles rompirent la confrence. Les Gaulois continurent leur marche ;
Csar les poursuivit et sa cavalerie trop ardente fut repousse avec perte par
celle des Helvtiens, que cet avantage enorgueillit. Le gnral romain ne tarda
pas se convaincre que si la dsunion et linconstance des Gaulois pouvaient lui
donner quelque facilit vaincre les cits qui se dclaraient contre lui, elles
devaient aussi lempcher de compter solidement sur lappui de celles qui
embrasseraient sa cause. Aprs quinze jours de marche, le dfaut de vivres
larrta ; les duens lui en avaient promis ; et cependant ils narrivaient pas.
Inquiet de ce retard, il rassemble les principaux duens qui se trouvaient dans
son camp, et demande au premier dentre eux, Liscus, vergobret ou principal
magistrat dAutun, ce qui pouvait occasionner linexcution de ces promesses :
Cest pour vous, dit-il, que jai pris les armes ; je combats pour vous venger,
vous avez autant dintrt que moi nos succs ; javais compt sur votre
secours, vous me livrez sans vivres la merci de nos ennemis. Je vous regardais
dans cette guerre comme des allis ardents et fidles, mais vous nen tes que
les tmoins indiffrents.
Liscus, touch de ce reproche, dit alors Csar que, bravant le pril certain
auquel il sexposait, il se dcidait lui tout dvoiler. Apprenez, poursuivit-il, que
dans ma cit les magistrats ont perdu tout pouvoir : quelques hommes
audacieux se sont empars de la faveur populaire, ils ont persuad la multitude
quon ne devait pas vous envoyer de vivres, et quel si les duens perdent lespoir
de la suprmatie dans les Gaules, il vaut mieux quelle appartienne aux
Helvtiens, Gaulois comme eux, qu des Romains qui renverseraient notre
libert : ces mmes factieux correspondent avec lennemi, et linforment de tous
vos desseins. Javoue que jusquici l crainte quils minspirent, mavait impos
silence.
Dans une confrence plus secrte, Liscus confirma les soupons forms depuis
longtemps dans lesprit de Csar contre lduen Dumnorix. Il tait en effet le chef
de la faction lie aux Helvtiens ; cet homme riche et ambitieux, grossissant sa
fortune par les formes et par les droits de pages, quil levait bas prix,
augmentant son crdit par ses largesses, et soldant un corps nombreux de
cavaliers qui lentourait, avait acquis une grande autorit dans sa ville comme
dans les cits voisines ; il avait mari sa mre un chef distingu des Berruyens
; il stait lui-mme uni par les liens du mariage une Helvtienne, et
manifestait une grande haine pour les Romains, surtout depuis que Csar
soutenait contre lui lautorit de son frre Divitiac. Les Helvtiens lui faisaient
esprer le trne, et il les servait avec ardeur.
Enfin Csar apprit que ctait la trahison des cavaliers de Dumnorix que les
Romains devaient attribuer leur rcent chec : instruit de tous ces complots, et
contenant son courroux, il en parla Divitiac, dont lme gnreuse parvint le
flchir en faveur de son frre. Cependant, il fit arrter Dumnorix, lui dit quil
avait tout dcouvert et tout pardonn condition seulement quil rparerait ses
torts ; la libert lui fut ensuite rendue ; mais des agents fidles surveillrent sa
conduite : la modration de Csar lui rendit lamiti des duens, et labondance
reparut dans le camp.
Bientt il atteignit les ennemis ; Labienus leur insu stait port derrire une
montagne, sur leur flanc. Ds quil y fut arriv, Csar feignit de se retirer et de
se rapprocher dAutun1. Les Helvtiens, attribuant ce mouvement la crainte, le
poursuivent avec plus dardeur que dordre ; alors les lgions sarrtent, se
rangent en bataille et le signal du combat est donn.
Csar sentait que ce jour allait dcider de sa destine : voulant ter aux Romains
tout espoir de fuite et rendre le pril commun tous, il ordonne dloigner les
chevaux, sans excepter mme le sien, harangue ses troupes, et commande
lattaque.
Les ennemis soutiennent dabord le choc avec intrpidit ; leurs boucliers sont
cribls par les dards des Romains ; ils les jettent et combattent nus ; enfin
couverts de blessures ils reculent ; larme romaine les suit, mais tout coup
leur corps de rserve, compos de Boens et de Tulingiens, fond sur les flancs de
la ligne romaine et la tourne ; les Helvtiens reprennent courage et renouvellent
avec fureur le combat ; il fut longtemps douteux ; les Romains, faisant front
partout, partout repoussent les assaillants ; enfin lennemi fatigu se retire ;
mais sans tourner le dos, et continue se battre jusquau lieu o il avait enferm
ses bagages, derrire les chariots dont il stait fait un rempart ; l les Helvtiens
se dfendirent encore longtemps coups de flches, de pique et de lance ; enfin
on fora leur camp. Un fils et une fille dOrgetorix tombrent dans les fers ; la
plus grande partie des Helvtiens prit ; cent trente mille hommes se sauvrent
dans le pays des Lingons, habitants de Langres.
La perte des Romains avait t considrable ; Csar, occup soigner les
blesss, faire enterrer les morts, ne put poursuivre les ennemis ; mais, dans
lespoir de retarder leur marche, il envoya des courriers aux Lingons pour leur
dfendre de donner des subsistances aux vaincus, sous peine de sattirer la
guerre ; ils obirent, et les Helvtiens dcourags envoyrent des dputs qui
demandrent genoux la paix.
Csar exigea deux quils rendissent les esclaves, dposassent les armes, et
donnassent des otages. Six mille Bernois 2 , ne voulant pas souscrire ces
conditions, tentrent seuls de gagner le Rhin ; mais ils furent arrts dans leur
route et pris : le reste des Helvtiens se soumit aux lois du vainqueur. Csar leur
ordonna de retourner en Helvtie pour la dfendre contre les Germains, et de
rebtir leurs villes et leurs bourgades. Les registres trouvs dans leur camp
prouvrent qu son dpart cette nation tait compose de trois cent soixante-
huit mille personnes, dont quatre-vingt-douze mille portaient les armes ; aprs
leur dsastre cent dix mille seuls revirent leur patrie.
Une si clatante victoire rpandit partout la renomme de Csar ; les principaux
chefs de la Gaule celtique accoururent le fliciter. Ils le remercirent de les avoir
dlivrs de linvasion des Helvtiens, et lui demandrent la permission
dassembler, suivant leur usage, des dputs de toutes les cits pour dlibrer

1 Bibracte.
2 Urbignes.
sur les intrts gnraux de la Gaule, et relativement des propositions qui
exigeaient leur commun consentement.
Aprs avoir obtenu son approbation, ils se runirent et firent serment de ne rien
laisser transpirer du rsultat de leurs dlibrations.
Lassemble tant spare, les mmes dputs revinrent trouver Csar ; ils le
conjurrent de garder un secret inviolable sur ce quils allaient lui confier.
Divitiac portait la parole : Deux factions rivales, dit-il, celles des duens et des
Arverniens, dchiraient la Gaule ; les derniers, unis aux Squaniens ; ont commis
limprudence inoue dappeler leur secours les Germains. Ces hommes
sauvages et froces nont, pour la premire fois, pass le Rhin quau nombre de
quinze mille hommes ; mais bientt, tents par la richesse et par la fertilit de
notre patrie, cent vingt mille de leurs compatriotes les ont suivis, et sont entrs
dans les Gaules. Les duens, vaincus par eux dans de frquents combats, ont vu
prir leur snat et presque toute la noblesse. Ce peuple, qui par son courage et
par son alliance avec Rome, stait acquis tant de crdit dans la Gaule, sest vu
contraint de donner en otages aux Squaniens leurs plus nobles citoyens. On leur
a fait jurer de ne point redemander ces otages, de ne jamais implorer le secours
des Romains. Moi seul, continua Divitiac, refusant de me soumettre et de livrer
mes enfants, jai pu, sans parjure, fuir ma patrie, et demander au snat la
protection de Rome.
Au reste, le sort des Squaniens vainqueurs est encore plus triste que celui des
duens vaincus ; leur alli Arioviste, roi des Germains, sest empar du tiers de
leurs terres : dernirement encore ils y ont tabli une colonie de vingt-quatre
mille barbares. Bientt tous les Germains passeront le Rhin pour vivre de nos
dpouilles. Cest surtout depuis sa dernire victoire remporte prs
dAmagetobrie, quArioviste, devenu plus superbe, plus violent, nous contraignit
lui livrer les enfants des familles les plus distingues ; le moindre retard dans
lexcution de sa volont nous expose aux plus cruels supplices : il est impossible
de supporter plus longtemps la tyrannie de cet homme audacieux, irascible et
barbare. Si Csar et le peuple romain ne nous secourent, il faudra que tous les
Gaulois, lexemple des Helvtiens, abandonnent leurs champs, et cherchent,
loin de la Germanie, dautres foyers et une autre fortune.
Si Arioviste tait inform de notre dmarche tous les otages qui sont entre ses
mains priraient cruellement. Csar peut seul, par la force de son arme, par le
bruit de sa rcente victoire, par le respect port au nom du peuple romain,
empcher quune plus grande multitude de Germains ne passe le Rhin et ne livre
toute la Gaule sans dfense aux outrages dArioviste.
Les gmissements des assistants, la contenance abattue, la honte et le silence
des dputs squaniens confirmrent les paroles de Divitiac. Le terrible Arioviste
semblait tre prsent leurs yeux. Csar les rassura par ses promesses.
Jai, dit-il, autrefois rendu service ce prince et jespre quen ma faveur il
arrtera le cours de ses injustices. Un motif plus rel et plus puissant dterminait
Csar secourir les Gaulois ; indpendamment de la honte quil aurait prouve
en laissant opprimer les duens, anciens allis de Rome, son ambition voyait
dans Arioviste un rival redoutable. Le Rhne seul sparait la Squanie de la
province romaine, et les Germains, en shabituant passer le Rhin, pouvaient
menacer lItalie dune invasion non moins formidable que celle des Cimbres et
des Teutons.
Csar envoya des ambassadeurs au roi des Germains pour lui demander une
confrence, et le prier dindiquer cet effet un lieu galement distant de leurs
frontires.
Arioviste rpondit quune arme ne pourrait marcher sans dpense et sans
embarras ; quil ne voyait point de sret sapprocher seul des limites romaines
; que si Csar voulait lui parler, ctait lui venir le chercher ; quau reste il ne
comprenait pas de quel droit Csar et les Romains prtendaient sinterposer
entre lui et les ennemis quil avait vaincus.
Csar prit alors le parti de lui crire ; il lui rappela son alliance avec les Romains,
et lui dclara que pour la conserver il devait rendre aux duens et aux
Squaniens leurs otages et leur indpendance, quautrement, daprs les ordres
du snat, il saurait dfendre ses allis par les armes.
Arioviste rpondit avec arrogance, allguant les droits des vainqueurs sur les
vaincus, et lexemple des Romains qui navaient jamais souffert quon les
empcht de gouverner librement les pays conquis par eux. Les duens, disait-il,
subissaient le sort de la guerre ; dfaits en plusieurs batailles, ils ne pouvaient
conserver la paix quen payant le tribut exig. En cas de refus, lappui de Rome
ne leur serait daucun secours. Si vous voulez, Csar, tenter la fortune des armes
contre un roi quon na jamais attaqu impunment, vous connatrez bientt
vos dpens ce que peut le courage dun peuple qui depuis quinze ans na dormi
que sous la tente.
Cette rponse et les nouvelles que Csar reut de Trves, dont les habitants se
voyaient menacs dune ruine prochaine par les Suves, le dcidrent marcher
sans dlai contre les Germains. Il voulut, par cette promptitude prvenir
laccroissement -redoutable que larrive des cent cantons suves aurait donn
aux forces dArioviste, sil leur avait laiss le temps de passer le Rhin et de se
joindre aux Germains. Apprenant dailleurs quArioviste savanait du ct de
Besanon1, ville importante par sa situation et par sa richesse, il marcha jour et
nuit, sempara de cette cit, et y trouva une grande quantit de vivres et de
munitions.
A moment o ce succs semblait lui en promettre de plus importants,
linconstante fortune, qui se plait renverser en un instant les hommes et les
tats quelle a levs le plus haut, parut abandonner Csar. Les rcits de Gaulois
effrays, les relations exagres des voyageurs sur le nombre, la force, la taille
colossale et laspect terrible des Germains rpandent dans le camp romain une
terreur soudaine ; ces lgions, qui ont tant de fois parcouru le monde en
vainqueurs et dompt les peuples les plus belliqueux, tremblent au bruit de
lapproche des Germains, mconnaissent la voix de leur chef, craignent de
combattre, refusent de marcher, et demandent le signal de la retraite avec
autant demportement quils avaient coutume de provoquer celui des batailles.
Tout autre que Csar et t perdu ; son loquence et sa fermet triomphrent
de la peur e de la rvolte ; bravant les rebelles et les menaant de combattre
sans eux les barbares, avec la dixime lgion qui seule lui restait fidle, au lieu
de retarder lordre du dpart, il le hte ; on lexcute et la honte fait renatre le
courage.

1 Vesontium.
Lorsque les deux armes furent six milles lune de lautre, Arioviste proposa
une confrence Csar ; ctait un pige pour le surprendre ; Csar le pressentit
et se rendit au lieu indiqu sans crainte, mais non sans prcautions,
Dans ce court entretien, Csar parla probablement avec peu de franchise de
lindpendance que le snat voulait assurer la Gaule et de la protection quil
devait ses allis ; Arioviste se contenta de lui rpondre quil pntrait ses
vritables projets de conqute, voils sous lapparence dune fausse modration,
et quen sy opposant, comme il y tait rsolu, il se concilierait lamiti des plus
grands personnages de Rome, dont plusieurs lavaient secrtement excit faire
prir Csar. Sefforant ensuite de prolonger lentretien, il propose au gnral
romain de partager entre eux la Gaule, au lieu de se la disputer.
Soudain, Csar saperoit que quelques cavaliers germains attaquent son
escort, lui lancent des traits, et cherchent lenvelopper ; alors, rompant
brusquement la confrence, il rejoint avec rapidit son camp.
Cependant, soit quune apparente, modration lui part ncessaire pour sattirer
encore plus de respect dans les Gaules soit quau moment dattaquer de tels
ennemis, la rbellion rcente des lgions lui et laiss quelque mfiance,
accueillant une nouvelle demande dArioviste, il lui envoya deux dputs pour
traiter de la paix ; mais ce prince farouche, changeant davis par caprice ou pour
plaire la multitude, traita les envoys romains comme des espions et les jeta
dans les fers.
Peu de jours aprs les Romains lui prsentrent le combat ; mais, il le refusa et
se tint constamment retranch dans son camp.
Csar, tonn dune timidit qui rpondait mal tant darrogance ne tarda pas
en savoir la cause ; il apprit que les femmes germaines, dont ces peuples
regardaient les paroles comme des oracles, avaient dclar que les Germains
seraient vaincus sils combattaient avant la nouvelle lune. Le gnral romain,
prompt sentir le parti quil peut tirer de cette superstition, marche sans tarder
avec toutes ses forces contre lennemi, et le contraint par une brusque attaque
sortir de son camp pour le dfendre : ainsi la bataille sengage. Csar, la tte
de son aile droite, enfonce dabord laile gauche des Germains, mais aprs une
violente rsistance le reste de ses lgions plie devant les barbares.
Crassus, qui commandait une rserve de cavalerie, saperoit de ce dsordre,
fond sur le flanc des Germains, et rtablit le combat. De ce moment la victoire ne
fut plus douteuse ; les Germains, frapps de terreur, fuient de toutes parts : ils
sont poursuivis, massacrs, la plupart prissent sous le fer des Romains, ou dans
les flots ; Arioviste ne regagne lautre rive du Rhin quavec peu des siens.
Au bruit de sa dfaite, les Suves sloignrent Csar de ce fleuve, et la Gaule,
ainsi dlivre de ces dvastateurs froces, neut plus redouter que son
librateur.
Csar, ayant, en une seule campagne, termin deux guerres et vaincu deux
peuples, si renomms, tablit ses lgions en quartier dhiver dans la Squanie
sous les ordres de Labienus, et rentra lui-mme dans la Cisalpine, do il pouvait
la fois veiller sur les mouvements de ses ennemis dans les Gaules et de ses
rivaux dans Rome.
Il devait et pouvait compter sur laffection des duens et des Squaniens,
dlivrs par lui du joug intolrable des Germains. Les peuples voisins de la
province romaine staient peu peu accoutums au repos, dont un trop grand
amour dispose la dpendance ; mais dans les autres parties de la Gaule, les
triomphes de Csar et ltablissement de ses lgions en Squanie rpandaient
une vive inquitude. Les citoyens craignaient pour leur libert ; les chefs
redoutaient une protection trop dominante, et qui pouvait mettre un frein leur
ambition. Trop mcontents pour rester tranquilles, trop peu hardis pour oser les
premiers attaquer un vainqueur si redoutable, ils fondrent leur espoir sur
lardeur, la force, le courage des Belges, qui, au bruit de la dfaite des Helvtiens
et des Germains, avaient rsolu de dfendre la libert gauloise, et dopposer une
digue formidable au torrent qui menaait de la renverser.
De toutes parts on leur envoya des dputs pour aigrir leur ressentiment et pour
les affermir dans leurs rsolutions. Csar apprit par les rapports de Labienus, que
les peuples de la Belgique, qui formait le tiers de la Gaule, contractaient
ensemble des traits, couraient aux armes, se donnaient mutuellement des
otages, et devaient se runir tous sur leurs frontires.
Le moindre retard et fait soulever les trois quarts de la Gaule ; Csar, qui savait
mieux que tout autre gnral le prix du temps, part rapidement dItalie, rejoint
ses troupes, renforce son arme, par de nouvelles lgions, y joint un corps
nombreux dduens et des escadrons de cavalerie tirs de Trves, et arrive
promptement chez les Rhmois. Sa prsence raffermit dans son alliance ce
peuple limitrophe des Belges, et vivement sollicit par eux de se runir leur
ligue.
La promesse de sa protection, la menace de ses armes, ne purent produire le
mme effet sur les habitants de Soissons1 ; leur roi Galba stait alli aux Belges,
qui lui avaient dfr le commandement gnral des forces de la confdration ;
il leur amena cinquante mille hommes ; les Sennonais2 embrassrent le parti de
Csar ; il sut par eux, avec prcisions le nombre des ennemis quil devait
combattre.
Leur arme runie slevait trois cent quarante mille hommes ; les Bellovaci3
seuls en fournissaient soixante mille ; le reste tait compos des Nerviens4,
Atuatici 5, Atrbates6, Ambiani 7, Morni 8, Menappi 9, Caltes10, Vlocassi 11,
Veromandici12 : quelques autres, compts parmi les nations germaines, avaient
donn quarante mille combattants : ctaient les Condrusi13, les burons14, les
Cresi15 et les Pmani16.
Les Atuatici descendaient dun reste de. Cimbres et de Teutons chapps au fer
de Marins, et, qui avaient obtenu un tablissement dans les Gaules.

1 Suessiones.
2 Peuples de Sens.
3 Beauvais.
4 Hainaut.
5 Namur.
6 Saint-Omer.
7 Amiens.
8 Brabant.
9 Gueldre.
10 Caux.
11 Vexin.
12 Vermandois.
13 Condros.
14 Lige.
15 Bouillon.
16 Luxembourg.
Les Romains rencontrrent lennemi sur les bords de lAine. Larme belge
occupait trois lieues de terrain. Csar, dans le dessein de les effrayer par une
diversion, envoya Divitiac avec les duens sur le territoire de Beauvais pour le
ravager. Mais avant de livrer bataille, voulant aguerrir le courage de ses troupes,
et connatre celui des Belges ainsi que leur manire de combattre, il ne hasarda
pendant quelques jours, que des affaires de postes et des escarmouches dans
lesquelles sa cavalerie eut lavantage.
Bientt les ennemis en grand nombre se portrent sur Bivres 1 , dont ils
voulaient semparer. Csar alors les attaqua dans leur marche et les fora de
renoncer leur dessein.
Au moment o ce combat plus sanglant que dcisif venait de se terminer, les
Belges apprennent que les duens dvastent le pays des Bellovaci ; cette
nouvelle, lunion cesse parmi eux ; chaque peuple craint pour ses foyers et veut
aller les dfendre ; le tumulte rgne dans le camp, la voix des chefs nest plus
coute ; tous, sans ordre, sans plans, sans prudence, se sparent, et prennent
les diverses routes de leurs pays.
Csar les poursuit vivement, en tue un grand nombre ; le reste se rallie, et
combat avec fureur, mais en dsordre, aussi disputrent-ils plus la vie que la
victoire ; enfoncs de tous cts, aprs un grand carnage, ils cherchrent leur
salut dans la fuite.
Csar, toujours habile profiter dun succs, entra rapidement dans le
Soissonnais, il attaqua brusquement Noyon2. Mais la hauteur des murailles et la
profondeur des fosss de cette place lempchrent de la prendre dassaut ; il
lassigea en rgle ; les habitants, effrays laspect des machines de guerre qui
leur taient inconnues, demandrent la paix et lobtinrent par lentremise des
Rhmois. Csar leur laissa leurs terres et leur rendit la libert, ainsi quaux deux
fils de Galba qui les commandaient.
Beauvais3, non moins effraye, se soumit galement ; Divitiac, leur vainqueur,
apaisa le ressentiment de Csar contre eux. Seulement on en exigea six cents
otages, comme garants de leur soumission.
Il fallait encore combattre les peuples dAmiens et du Hainaut, fortifis par le
secours de ceux de Saint-Omer, du Vermandois et de Namur. Lindpendance de
la Gaule voyait en eux ses plus fermes soutiens et ses plus ardents dfenseurs :
il tait presque galement difficile dbranler leur courage, ou de pntrer dans
leur pays, couvert de bois, de marais et coup par des haies de ronces aussi
serres que des murailles : la cavalerie ntait presque daucun usage dans une
telle contre ; leur principale force consistait en infanterie.
Csar surmonta tous les obstacles dune route si peu praticable, et sapprocha
des rives de la Sambre4 sans prvoir le pril imminent qui ly attendait. Quelques
Gaulois qui servaient sous ses ordres le trahirent et informrent secrtement les
Belges de ses desseins, des heures de son dpart, de la direction de ses colonnes
et de lordre de sa marche.
Les Belges, profitant de ces avis, cachent leurs troupes dans des bois pais ; ils
laissent passer les Romains qui savancent avec tranquillit, ne voyant point

1 Bibrac.
2 Noviodunum.
3 Bratuspautium.
4 Sabis.
dennemis. Ds que le camp de Csar est trac, au moment o ses soldats, ayant
quitt leurs armes, sont disperss, les uns pour dresser les tentes, dautres pour
travailler aux retranchements, le reste pour chercher des fourrages, de leau et
du bois, larme gauloise, couverte par les ombrs de la nuit, sort de la fort et
tombe avec imptuosit dans le camp tout ouvert, au milieu des lgions parses
et dsarmes.
La terreur est gnrale ; le danger se trouve partout ; lespoir, nulle part ; tout
parait perdu. Le gnie seul de Csar est inbranlable ; seul il cherche, il prvoit
les ressources, donne les ordres, les excute, rveille le courage, et fait esprer
encore non seulement le salut, mais la victoire ; il plante de sa main ltendard,
signal de ralliement ; il fait sonner la charge ; il appelle les soldats aux armes ;
sa voix chacun prend son glaive, sans chercher se couvrir de casque ni de
bouclier. En un instant, quoique mles, des masses entires de Romains, se
forment, et se rangent en cohortes, en lgions : une longue habitude de
discipline avait tant exerc lordre, quil renaissait comme de lui-mme, au
milieu de ce tumulte.
Ce jour, devait dtruire larme romaine, ou enlever la Gaule son dernier espoir
de libert. De tels motifs portent des deux cots lexcs de lirritation jusqu la
furie. On se ml, on combat corps corps ; chacun est plus occup frapper
son ennemi qu repousser ses coups. Aprs de longs efforts Labienus, parvenu
entamer le centre et laile gauche des Belges, les enfonce, et les poursuit jusqu
leur camp.
Mais dans le mme temps Boduognat, roi des Nerviens, se prcipite avec une
foule de guerriers contre laile commande par Csar. La cavalerie auxiliaire de
Trves prend la fuite. Une partie des Nerviens sempare du camp des Romains ;
lautre attaque en tte et en flanc deux lgions, qui, dans le combat, staient
spares : ces deux lgions enveloppes, presses par la masse effroyable des
ennemi, se trouvent tellement resserres que les soldats ne peuvent ni marcher
ni faire usage de leurs armes ; les officiers principaux de la douzime lgion
tombent percs de coups.
Dans cette position presque dsespre, Csar arrache le bouclier dun simple
soldat, appelle par leur nom tous les centurions, et les exhorte tenter encore
un effort gnreux : il charge leur tte les plus intrpides assaillants, les
carte, les repousse et les force ralentir leurs attaques. Les deux lgions, plus
libres de leurs mouvements, se rapprochent, sadossent et se dfendent avec
moins dingalit.
Deux lgions, laisses lescorte des bagages, arrivent enfin et les secourent.
Cependant le nombre des Gaulois tait encore prs de triompher de la rsistance
des Romains, lorsque tout coup Labienus, qui stait rendu matre du camp des
ennemis, instruit du pril de Csar, lui envoie la dixime lgion. A sa vue, tout
change de face. La cavalerie auxiliaire se rassure et revient ; les Nerviens
redoublent, en vain leurs attaques : furieux de voir quune victoire presque
certaine leur chappe, ils sacharnent au combat ; assaillis de toutes parts, ils
aiment mieux succomber que fuir. Leurs morts entasss forment de sanglantes
collines, sur lesquelles ceux qui leur survivent montent, et comme du haut dune
tour, lancent contre les Romains les traits que ceux-ci leur ont jets. Chacun
deux ne pense point viter la mort, mais vendre chrement sa vie ; enfin sur
le champ de bataille tous ces intrpides Nerviens combattirent et prirent.
La nation presque tout entire fut dtruite ; les vieillards, les femmes et les
enfants qui staient rfugis dans leurs marais, implorrent la clmence de
Csar, il leur laissa la vie, la possession de leurs terres, faible consolation de la
mort de leurs familles, et de la perte de la libert. On st par eux que six cents
snateurs, ils taient rduits trois cent, et de soixante mille combattants cinq
cents. Leur pays resta, sous la protection des Romains.
Dun autre ct, les Atuatici1, ces fiers enfants des Cimbres, aprs avoir t
repousss par Labienus, avaient regagn leurs frontires, et staient retirs
dans une place forte situe sur un rocher lev, dfendue par un double mur,
garnie de palissades et environne de prcipices ; ils la croyaient imprenable.
Csar les y poursuivit et les somma de se rendre. Du haut de leurs murs, ils lui
rpondirent par des bravades et par des outrages ; mais lorsquils virent le
menaant blier et tout lappareil formidable des catapultes, des balistes, des
madriers, des mantelets, enfin lorsquils aperurent les tours roulantes qui
sapprochaient et dominaient leurs remparts, dsesprant de rsister par la force
ces machines inconnues, ils rsolurent dopposer la perfidie lart, et feignirent
de se rendre.
Ayant jet dans les fosss leurs armes, par lordre de Csar, ils en cachent un
grand nombre dans les lieux les plus secrets de leurs maisons ; les portes
souvrent ; les vainqueurs entrent et sont reus avec une apparente soumission.
Le soir Csar, dont la prudence veillait sans relche, sort avec ses lgions et les
ramne dans leurs retranchements. Au milieu de la nuit les habitants sarment,
savancent sans bruit et sefforcent descalader les remparts du camp ; mais les
Romains taient sur leurs gardes, ils repoussent les assaillants, les poursuivent,
et entrent ple-mle avec eux dans la ville. Csar rduisit en esclavage ce peuple
infortun ; cinquante-trois mille furent vendus lencan. Cette rigueur, qui aurait
d soulever le reste de la Gaule, la dcouragea.
Une seule lgion, envoye dans louest, et commande par Crassus, soumit les
peuples de Vannes2, Coutances3, Carlier4, Dinant5, Lamballe, Seez6, vreux7 et
Rennes8. La terreur inspire aux Gaulois ne sarrta point leurs limites ; de
tous cts les barbares envoyrent Csar des dputs, des otages et des
assurances de paix.
Aprs de si grands succs, certain que la crainte prolongerait le soumission, il
tablit ses troupes Chartres9, en Anjou10 et en Touraine11, et partit pour
lItalie.
Sergius Galba tait rest par ses ordres dans le pays situ entre la Savoie, le lac
Lman, le Rhne et les Alpes. Les peuples qui lhabitaient taient ceux du
Chablais et du Valais : Csar voulait sen rendre matre, et ouvrir une grande
route pour faciliter les communications du commerce.

1 Namur.
2 Vntes.
3 Unelli.
4 Osismi.
5 Curiosolites.
6 Sesuvii.
7 Aulerci.
8 Rhedons.
9 Carnutes.
10 Andes.
11 Turones.
Aprs quelques combats, leurs cantons stant soumis, Galba envoya une partie
de sa lgion en quartiers dans le haut Valais1, il resta avec lautre dans le pays
du Chablais2 ; un bourg appel Martigny fut le lieu quil choist pour placer son
camps. Mais avant quil et achev de le fortifier, les Gaulois, le voyant post
dans un vallon troit domin de toutes parts, rsolvent en secret de le
surprendre et de lexterminer.
Au point du jour, les Romains aperoivent une foule de combattants qui du haut
des montagnes les accablent de pierres et de dards ; lair retentit de leurs cris.
Dautres se prcipitent en masses pour forcer les retranchements ; quelques
officiers conseillaient la retraite, Galba se dcide la dfense.
Le combat fut long, douteux et le pril extrme ; un moment on crut que le camp
allait tre pris dassaut ; dans cet instant critique deux officiers intrpides,
Baculus et Volucinius, accourent et proposent hardiment de tenter une sortie
gnrale ; elle sexcut, tonne, et russit. Le tiers des Gaulois est massacr, le
reste fuit : mais Galba, ne croyant pas devoir sexposer plus longtemps avec un
si petit nombre de troupes au milieu dune population turbulente et belliqueuse,
rentre dans la province romaine.
Csar esprait alors quaprs avoir soumis la Celtique, vaincu les Belges, chass
les Germains et comprim la rbellion des montagnards, il pourrait
tranquillement tourner ses armes contre lIllyrie ; mais son attente ft trompe ;
la libert quil croyait abattue se releva, et la Gaule subjugue reprit tout coup
les armes.
Ce quon aurait peine croire daprs de qui se disait alors de la fertilit de cette
contre, cest que Crassus, qui en occupait le centre, se trouva dpourvu de
vivres ; plusieurs dputs se rendirent, par ses ordres, dans les cits maritimes
afin den obtenir. Deux dentre eux, Vlanius et Silius, arrivrent Vannes,
capitale des Vntes. Ctait le peuple le plus puissant de la cte, il en possdait
presque tous les ports ; le nombre de ses vaisseaux, lhabilet de ses marins,
faisaient redouter ses armes : son commerce avec la Bretagne, aujourdhui
lAngleterre, et les tributs imposs par lui aux navigateurs de toutes les nations,
accroissaient journellement sa richesse.
Enhardis par labsence de Csar, les Vntes, levant ltendard de
lindpendance, jettent en prison les dputs romains et persuadent aux cits
voisines dimiter leur exemple.
Tous les peuples de la cte entrent dans cette ligue ; chacun jure dtre libre
comme ses aeux ; et de ne plus souffrir la domination des Romains ; enfin ils
dclarent Crassus quil ne reverra ses dputs quen rendant les otages
gaulois.
Ces nouvelles sont promptement transmises Csar ; frapp de leur importance
et du pril quelles annoncent, il ordonne en hte de construire sur la Loire3, des
vaisseaux lgers ; fait rassembl de toutes parts des pilotes, des matelots, et
court prcipitamment dans la Gaule pour y rveiller la crainte chez les ennemis,
et rendre lesprance aux Romains.

1 Sduni.
2 Vragri.
3 Ligerie.
Les Vntes nignoraient pas quelle vengeance ils staient exposs en rompant
la paix et en outrageant les ambassadeurs. La difficult des chemins, coups par
les flots dans les hautes mares, lappui dun ocan orageux, la force mme de
leur position, ne leur inspiraient point une fausse scurit. Ils prirent activement
toutes les mesures de dfense, ncessaires pour soutenir et pour justifier leur
audace.
Ils fortifirent leurs villes, enlevrent les grains des campagnes doublrent le
nombre de leur vaisseaux, excitrent toute lArmorique prendre les armes, et
demandrent mme des secours aux Bretons, aujourdhui les Anglais.
Dautres sujets de crainte occupaient encore la prvoyance de Csar ; il
connaissait la mobilit des Gaulois, leur promptitude conclure et rompre la
paix, leur penchant pour la libert, leur haine pour la servitude. Redoutant avec
raison que le mouvement imprim par les Vntes ne devnt gnral, il crut
ncessaire de diviser ses forces, et pendant quil combattrait les peuples rebelles,
de surveiller ceux qui nattendaient que loccasion de le devenir.
Labienus fut charg de contenir Trves, Reims, la Belgique et den imposer aux
Germains. Il envoya Crassus en Aquitaine, avec douze cohortes et un grand
corps de cavalerie, afin dempcher que ces peuples ne secourussent la Celtique.
Titurius Sabinus avec trois lgions occupa le centre de lArmorique.
Le Poitou et la Saintonge taient rests soumis ; ctait l quon avait construit et
arm des vaisseaux. Dcius Brutus sy rendit et prit le commandement de la
flotte. Csar la tte de son arme de terre marcha contre lennemi. Chaque pas
de sa route tait sem dobstacles : dans les hautes mares, les flots entouraient
les villes de la cte, et les rendaient inabordables ; situes sur des langues de
terre troites, leur approche, mme dans les temps de la basse mer tait
prilleuse ; et, lorsquon parvenait forcer leurs remparts, les habitants se
rfugiaient sur leurs vaisseaux, ou dans les les voisines, de sorte quaprs avoir
perdu beaucoup dhommes et de temps les vainqueurs navaient pris que des
murailles dsertes.
La flotte nprouvait pas moins de difficults ; expose aux temptes sur le vaste
Ocan, aucun port ami ne lui offrait de refuge. Les vaisseaux gaulois, construits
en bois de chne, avaient un fond plus plat que ceux des Romains, ils chouaient
avec moins de danger, quand le reflux les mettait sec, leurs proues et leurs
poupes, plus leves, rsistaient avec plus de force aux vagues de la mer et aux
perons des navires ennemis. Leurs ancres, suspendues des chanes de fer les
faisaient mouiller partout avec plus de sret ; enfin leurs voiles, au lieu de lin,
taient faites dune peau molle et flexible que la violence des vents ne pouvait
dchirer. Ils avaient la supriorit en force, en nombre et en solidit ; les
vaisseaux de Csar ne les surpassaient quen lgret.
Larmement naval et le sige plusieurs villes consumrent la plus grande partie
de lt. Ds que la flotte fut prte, Csar, qui savait que pour opprimer une
rbellion il faut en attaquer le foyer, marcha droit contre Vannes. Son arme
navale le suivit. Les Vntes envoyrent au-devant delle deux cent vingt
vaisseaux : bientt les deux flottes se livrrent bataille.
Les Gaulois, du haut de leurs remparts, et Csar, du sommet dune montagne
quil occupait, furent tmoins de ce mmorable combat. Les navires levs des
Vntes dominaient ceux des Romains et leur lanaient de haut en bas, avec un
grand avantage, une nue de javelots, de dards et de flches. Auprs de ces
immenses navires, ceux des Romains ne ressemblaient qu de frles chaloupes.
Mais pour remdier cette ingalit, Csar avait invent une arme dont la
nouveaut, eut un plein succs. Ses marins, sortant des faux tranchantes,
emmanches de longues perches, accrochaient les voiles de lennemi et les
dchiraient. Aprs quelques heures dune mle sanglante, les vaisseaux gaulois
se trouvent tout coup, par leffet de ces faux terribles, dpourvus de leurs
voiles et de leurs agrs ; toute manuvre leur devient impossible. Les Romains
sautent labordage, et combattent alors comme sur terre avec lavantage de leur
adresse exerce et de leur armure. Dj ils staient rendus matres dune
grande partie des vaisseaux gaulois, le reste cherchait fuir ; mais un calme plat
survient et soppose leur retraite : cet accident rendit leur ruine complte ;
leurs btiments furent dtruits, leurs quipages gorgs, et trs peu de navires
purent, dans ce dsastre, chapper la faveur des ombres de la nuit.
La fermet des Vntes ne survcut point la destruction de leurs forces
maritimes ; perdant le courage avec lespoir, ils se rendirent discrtion, et
implorrent la clmence du vainqueur. Le gnral romain croyait ncessaire de
frapper les Gaulois de terreur par un grand exemple de svrit ; sourd aux
supplications des Vntes, il se montra impitoyable pour eux, et le sang froid
froce avec lequel il raconte lui-mme cet vnement ntonnera pas moins sans
doute que lexcs de sa cruaut.
Voici ses propres paroles : Csar, dit-il, dcid une vengeance clatante, afin
de faire respecter dans la suite par les barbares les droits des ambassadeurs,
envoya tout le snat de Vannes la mort, et vendit le reste du peuple lencan.
Malgr cette action atroce, frapps de sa gnrosit pour quelques-uns de ses
concitoyens, les historiens ont vant Csar comme clment. Quelles murs !
quel sicle ! quelle clmence !
Tant que le succs de cette campagne avait paru douteux ; lesprit de rvolte et
le dsir de recouvrer lindpendance staient propags. Un homme hardi,
Viridorix, qui commandait les peuples de Coutances1, se mit la tte de ce
mouvement ; et plusieurs peuples se joignirent lui, aprs avoir fait prir leurs
principaux snateurs, dont la timide prudence sopposait leur tmrit.
De toutes parts on vit accourir, dans le camp des insurgs, une foule de
guerriers, entrans, les uns par lamour de la libert, les autres par celui de la
guerre et du pillage. Bientt le lieutenant de Csar, Titurius Sabinus, fut investi
par cette nombreuse arme qui dfiait la sienne au combat.
Le gnral romain feint leffroi et se renferme dans son camp, malgr les
clameurs de ses soldats qui laccusent de timidit : son dessein tait dinspirer
une funeste confiance lennemi et de lui faire quitter la forte position quil
occupait. Un Gaulois, corrompu par Sabinus, passe dans le camp de ses
compatriotes, ses rcits mensongers leur font croire que Csar est vaincu par les
Vntes, et que Sabinus pouvant sapprte partir secrtement la nuit
prochaine, pour le rejoindre.
Vainement Viridorix, qui se mfiait de cet avis veut arrter lardeur des Gaulois,
ils se soulvent lentourent en tumulte, et le forcent courir plutt qu marcher
contre le camp romain. La crainte de voir chapper une proie certaine semble
leur donner des ailes, mais la rapidit de cette course ne leur permet de garder
aucun ordre ; ils arrivent aux pieds des remparts, puiss, dsunis, sans haleine.
Sabinus les attendait ; par son ordre, les lgions sortent des quatre portes,

1 Unelli.
enfoncent et culbutent du premier choc cette foule dsordonne ; la cavalerie les
poursuit et les dtruit presque entirement
Dans lAquitaine la fortune ne se montra pas moins favorable aux Romains. Le
jeune Crassus y commandait une troupe peu nombreuse, il la fortifia par des
leves quil fit Toulouse, Carcassonne et Narbonne ; et aprs avoir rassembl
une suffisante quantit de vivres, il marcha contre les Gascons1, qui seuls dans
ces contres paraissaient dcids dfendre leur indpendance.
Les premiers jours, le sort des armes fut contraire Crassus ; linfanterie
gauloise embusque fit prouver quelques pertes aux Romains ; mais ce succs
enflant lorgueil des Gascons, ils livrrent bataille et la perdirent. Crassus les
poursuivit, et assigea Leytoure leur capitale.
Aprs une longue rsistance et des sorties frquentes, les Sotiates capitulrent.
Crassus promit la paix en exigeant que les habitants rendissent leurs armes :
tandis quils ngociaient, un de leurs chefs les plus puissants, nomm Adcantuan,
sort limproviste, suivi de six cents braves soldurii. On donnait ce nom des
guerriers qui, selon un antique usage, se dvouaient la fortune dun chef,
partageaient sa prosprit ou ses revers, juraient de vaincre ou de prir avec lui,
et simmolaient eux-mmes aprs sa mort. Jamais, dit Csar, on ne put citer un
seul Gaulois qui et enfreint ce serment sacr pour eux.
Adcantuan se prcipite sur le camp de Crassus ; sa brusque attaque y jette le
trouble, y rpand le carnage. Cependant les Romains se rallient ; ils chargent
leur tour les Gaulois et les forcent se retirer ; mais cette troupe intrpide se
montra aussi ferme dans sa retraite que tmraire dans lattaque ; on ne put
lentamer, elle rentra en bon ordre dans la ville, et le brave Adcantuan, quoiquil
et viol la foi des traits, imposa tellement par son audace quil obtint pour ses
concitoyens la paix, aux mmes conditions que celles qui avaient t proposes
avant le combat : ils conservrent leur territoire, rendirent leurs armes et
donnrent des otages.
Lexemple des Sotiates avait excit les autres peuples de lAquitaine se
confdrer ; ils reurent des secours dEspagne et firent venir de cette contre
belliqueuse plusieurs officiers expriments, forms autrefois par Sertorius.
Ceux-ci leur apprirent la tactique des Romains ; ils les exeraient manier les
armes, manuvrer, et se retrancher comme eux. Crassus sentit le danger de
laisser leurs forces et leur habilet saccrotre, il se hta de marcher contre eux.
Les Gaulois se tenaient renferms dans leur camp, esprant que Crassus serait
forc par le dfaut de vivres de se retirer ; mais ce gnral, ayant appris quune
partie de leur camp tait faible et mal garde, la fit attaquer la nuit par un
dtachement qui parvint y pntrer ; au moment o les lgions menaaient
dun assaut la partie oppose. Les Gaulois, surpris et chargs de tous cts, ne
purent se dfendre ; cinquante mille prirent, douze mille seuls se sauvrent ;
leur dsastre dcida la soumission des peuples de Bayonne, du Bigorre, du
Barn, de Bazas, dAgen, dAuch, des riverains de la Garonne et des Biscayens.
Dans toute la Gaule les peuples du Brabant et de Gueldre restaient seuls sous les
armes. Csar marcha contre eux, les battit, les contraignit se rfugier au fond
de leurs marais impraticables, et, fit rentrer ensuite ses lgions dans leurs
anciens quartiers sur les bords de la Loire.

1 Sotiates.
Son repos fut court ; bientt il apprit quune irruption des Germains et lagitation
des Gaulois, vaincus par lui, mais impatients du joug, exigeaient son prompt
retour dans la Gaule. Une nation germanique, la plus belliqueuse et la plus forte,
celle des Suves, rpandait depuis longtemps leffroi dans les vastes contres
situes au-del du Rhin.
Ce peuple, divis en cent cantons, se montrait passionn pour la guerre et pour
la libert ; il ne souffrait ni nobles ni rois, et ne connaissait ni riches ni pauvres ;
chez lui les biens taient communs ; il lisait ses chefs, ses magistrats et ne leur
laissait quun pouvoir trs born. Tour tour, chaque anne, une moiti de la
nation cultivait la terre tandis que lautre moiti, les armes la main, dvastait,
dpeuplait les rgions voisines. Ce peuple faisait consister sa gloire sentourer
dun vaste dsert, regardant cette solitude et ce silence comme des signes
terribles de la crainte et du respect quil inspirait aux autres peuples. La Souabe
rappelle aujourdhui par son nom celui de cette rpublique sauvage et guerrire.
Les Usiptes et les Teuctres, habitants de Bergues et de Gueldre, aprs avoir
t chasss de leurs pays par les Suves, erraient depuis trois ans dans la
Germanie, sans y trouver dasile ; ils se dcidrent enfin en chercher un dans
les Gaules : stant approchs du Rhin, ils pillrent le territoire que possdaient
au-del de ce fleuve les Mnapiens ; ceux-ci, prirent les armes pour sopposer
leur passage.
Les Germains, prfrant la ruse la force, feignent de sloigner, et disparaissent
pendant trois jours ; mais la quatrime nuit ils reviennent, attaquent
inopinment le petit nombre de Gaulois laisss la garde des bateaux, sen
emparent, traversent le Rhin et entrent dans la Gaule. Les Mnapiens,
pouvants, prennent la fuite ; les vainqueurs stablissent dans leurs terres, et
se nourrissent, pendant tout lhiver, de leurs moissons et de leurs troupeaux.
Il tait naturel de penser que le bruit dune telle invasion ferait sentir aux Gaulois
effrays la ncessit de rester fidles Rome et de sassurer de son appui. Csar
en jugea autrement ; il connaissait la lgret des Gaulois et la promptitude avec
laquelle ils se livraient aux nouveauts.
Leur habitude, dit-il, dans ses Commentaires, est darrter, les voyageurs, de les
questionner, de les forcer mme dire des nouvelles ; ds quun marchand
tranger parat, la multitude lentoure et le contraint lui apprendre tout ce qui
se passe dans les pays quil a parcourus. mus par ces rcits, la plupart du
temps fabuleux, ils rassemblent leur conseil, courent aux armes, et souvent,
sans autre motif que des faits inexactement raconts, ou mme invents
malignement, ils prennent des rsolutions soudaines, et se jettent dans des
entreprises tmraires, dont ils ne tardent pas se repentir.
Csar crut ncessaire de prvenir par un prompt retour les effets de cette
inconstance. Il trouva en arrivant que lvnement justifiait en partie sa
prvoyance. Dj plusieurs peuples de la Gaule, se livrant lespoir de
reconqurir leur indpendance par le secours des Germains, leur avaient envoy
secrtement des missaires pour les exciter passer le Rhin en plus grand
nombre, en leur promettant des terres, des vivres, et leur amiti.
Csar, inform de ces mouvements, feint de tout ignorer ; il appelle auprs de lui
les chefs, les dputs, les principaux personnages des diverses cits ; les traite
avec douceur, leur parle avec adresse, mnage les superbes, apaise les
turbulents, flatte les ambitieux, rassure les timides, les dcide tous le
seconder, et obtient deux une grande leve de cavalerie, arme dont il manquait
presque totalement.
Ces dispositions faites, il marche droit aux ennemis, qui, stendant de plus en
plus, venaient dentrer sur les terrs des allis de Trves. Au bruit de son
approche, les Germains lui envoient des ambassadeurs pour lui dclarer quils
nont point lintention, de faire la guerre aux Romains ; mais que sils sont
attaqus, ils saurant se dfendre. Cest par ncessit, disaient-ils, que, chasss
de nos foyers, nous cherchons une autre patrie. Rome trouvera en nous des
allis utiles ou des ennemis formidables. Nous navons jamais recul que devant
les Suves, guerriers si redoutables que les dieux mmes ne peuvent leur tre
compars ; mais tout autre peuple tenterait contre nous dinutiles efforts.
Csar leur rpondit quil les traiterait en ennemis tant quils resteraient dans la
Gaule ; quils prtendaient follement semparer des terres dautrui, nayant pas
su dfendre les leurs ; quau reste il leur conseillait de repasser le Rhin. Les
Ubiens, ajouta-il, possdent des terres au-del de ce fleuve dans le voisinage des
Suves ; ils les partageront volontiers avec vous pour se fortifier de votre appui
contre cet ennemi commun.
Les dputs demandrent du temps pour informer leur nation de cette rponse,
et prirent Csar de sarrter pendant quils dlibraient sur sa proposition. Mais
il rejeta cette demande, croyant quils ne dsiraient ce dlai que pour avoir le
loisir de rappeler une partie de leur cavalerie envoye par eux au-del de la
Meuse, prs dAnvers, chez les Ambivarites : il continua donc sa marche. Mais
lorsquil eut pos son camp douze milles du leur, les mmes dputs revinrent
prs de lui, et renouvelrent leurs instances. Voyant quils ne peuvent retarder
ses pas, ils se bornent demander quon leur accorde trois jours seulement pour
conclure la paix, et que pendant ce temps toute hostilit soit suspendue.
Csar y consent ; mais le lendemain, au moment o la cavalerie romaine stait
disperse sans dfiance pour fourrager, les Germains lattaquent limproviste,
la surprennent et en massacrent une partie : on perdit dans cette droute un
brave Gaulois nomm Pison ; ctait un des principaux chefs de lAquitaine, trs
affectionn aux Romains.
Csar, alarm de limpression produite par cet chec sur lesprit mobile des
Gaulois, et ne voulant pas la laisser saccrotre, se rsolut chtier promptement
cette trahison ; la vengeance ne fut pas moins perfide que loffense. Comme il
courait avec clrit pour attaquer les ennemis, il voit venir au-devant de lui
leurs vieillards, leurs chefs, leurs principaux guerriers, qui dans lespoir de e
tromper encore, demandent la paix, et jurent quils ne sont point coupables de
lagression commise leur insu. Csar, pensant quon ne doit aucune foi ni aucun
gard aux parjures, les fait tous envelopper et jeter dans les fers : prcipitant
ensuite sa course, et ne respectant plus la trve rompue, il tombe comme la
foudre sur le camp des barbares.
Les Germains, surpris, pouvants, privs de chefs, nont point le temps de se
prparer la dfense ; quelques braves courent aux armes, et prissent au
milieu des chariots renverss ; le reste fuit : la Meuse et le Rhin engloutissent les
uns, les autres sont gorgs par le fer des Romains. Cette nation, compose de
quatre cent trente mille personnes, prit tout entire. Les captifs seuls, retenus
dans le camp, obtinrent leur grce ; mais craignant galement, sils en
profitaient, la vengeance des Suves et celle des Gaulois, ils demandrent de
rester prs de Csar.
Le gnral romain, aprs avoir termin cette guerre en une seule journe, crut
ncessaire dimprimer dans la Germanie la terreur de son nom. Il envoya des
dputes aux Sicambres, qui habitaient une contre voisine du Rhin, pour leur
dclarer quil dvasterait leur pays sils refusaient de lui rendre la cavalerie des
Teuctres rfugie chez eux.
Les Sicambres qui depuis, sous le nom de Francs conquirent une si grande
renomme, rejetrent avec hauteur les ordres de Csar, bravrent son
ressentiment, et lui rpondirent quils lui fermeraient lentre de la Germanie,
comme il interdisait celle de la Gaule aux Germains.
Les Ubiens, loin dimiter cet exemple, invitrent les Romains passer le fleuve
pour effrayer les Suves leurs ennemis. Csar, avec lhabilet, laudace, et
lactivit qui llevrent au-dessus des grands capitaines de tous les sicles, ne
se laissant arrter ni par les menaces des Germains, ni par la largeur du Rhin, ni
par sa rapidit, construisit en dix jours un pont sur ce fleuve, y fit passer son
arme, laissa des troupes dlite pour le garder, mit les Sicambres en fuite,
dvasta leur pays, rassura les Ubiens par sa prsence, et marcha contre les
Suves.
Ceux-ci, frapps du bruit de ses triomphes, ne voulurent ni le combattre ni se
soumettre ; mais laissant entre eux et lui leurs vastes dserts, ils se retirrent
dans le centre de leurs sombres forts. Csar alors, satisfait de leur avoir inspir
une crainte salutaire, repassa le Rhin, dtruisit le pont quil avait construit, et
rentra dans les Gaules.
Tous les ennemis de Csar avaient toujours cherch et trouv des secours dans
la Grande-Bretagne ; le dsir dtendre sa gloire et de porter les armes romaines
dans cette le, jusque-l inconnue pour eux, le dcida y faire une descente.
Les Bretons, jugeant son dessein, par ses prparatifs, lui envoyrent des
ambassadeurs ; mais vainement ils lui promirent des otages, et lui offrirent, de
reconnatre la souverainet de Rome, il persista dans son projet : son orgueil
ddaignait une soumission qui navait point achev la victoire.
Tandis quil runissait sa flotte dans un port de la Manche, Volusnus, un de ses
officiers, et Comius, Gaulois, roi des Atrbates1, ses allis, furent chargs par lui
de reconnatre le pays. Volusnus, ny put aborder. Les Bretons jetrent Comius
dans les fers.
Au moment o Csar arriva sur la cte, les Morni2 lui envoyrent des dputs
chargs dexcuser leur dernire rbellion. Csar, qui ne voulait point laisser
dennemis derrire lui, les accueillit favorablement, et se fortifia de leurs secours.
Aprs avoir runi quatre-vingts vaisseaux, il monta sur sa flotte, et livra sa
fortune aux vents.
Les barbares couvraient toutes les hauteurs qui dominent le rivage. Le
dbarquement fut prilleux, le combat long et sanglant ; les Romains, ne
pouvant aborder la terre sur leurs navires se jetrent dans la mer, et furent
forcs de vaincre lennemi, avant de toucher son rivage. Les Bretons, consterns
de cette audace, rendirent libert Comius et demandrent la paix.
On ngociait lorsquune tempte soudaine dtruit une partie de la flotte romaine
et endommage le reste ; la cavalerie que Csar attendait est disperse par les

1 Pays dArtois.
2 Peuples de Terouanne en Artois.
vents ; son camp est dpourvu de vivres. Informs de sa dtresse, tous les
peuples de la Bretagne se concertent, se liguent, sarment secrtement,
marchent couverts des ombres de la nuit, et se cachent le jour dans lpaisseur
des bois.
Tandis que Csar tait occup rparer sa flotte, et quune partie de sa troupe
disperse cherchait des vivres, il se voit attaqu limproviste ; une de ses
lgions fuit en droute ; lair retentit de cris froces, les barbares, en grand
nombre, monts sur des chariots lgers, inondent la plaine et rompent les rangs
qui commenaient se former.
Csar, que rien ntonne, accourt avec trente cavaliers gaulois produits par
Comius ; il vole partout o le pril se montre, o le danger lappelle ; il rallie ses
lgions, rtablit le combat, charge son tour les Bretons, emporte une victoire
complte, et force enfin ce peuple pouvant se soumettre. Il reut leurs
serments, leurs otages, sembarqua, rentra dans la Gaule, marcha contre les
Morni qui staient de nouveau rvolts pendant son absence, pntra dans
leurs marais, brla leurs bourgs, dtruisit leur population, et tablit ensuite en
quartiers dhiver dans la Belgique son arme victorieuse.
Lanne suivante, Csar, aprs avoir pacifi lIllyrie, rentra dans les Gaules.
Insatiable de gloire, le succs de son expdition en Angleterre lui paraissait
moins satisfaisant quil navait voulu le faire croire dans ses relations ; ctait une
apparition plus quune conqute. Dcid soumettre les Bretons, et instruit par
lexprience, il fit construire six cents vaisseaux plus plats que ceux dont il stait
servi, plus faciles tirer sur terre, et ordonna de les runir dans un port nomm
Iccius, prs de Boulogne, situ dix lieues des ctes de la Grande-Bretagne.
Tandis quon les rassemblait1, ayant appris que les peuples de Trves navaient
pas voulu envoyer de dputs lassemble annuelle des Gaulois, parce quils
avaient form le projet de secouer le joug des Romains, il marcha contre eux
avec quatre lgions et huit cents chevaux. Il sut en chemin que les Trvirais
sollicitaient lappui des Germains, et les excitaient passer le Rhin.
On regardait alors Trves comme la plus puissante cit des Gaules ; deux
factions la divisaient ; leurs chefs taient Induciomare, et Cingtorix son gendre.
Celui-ci soutenait la cause des Romains, lautre voulait renverser leur autorit.
Cingtorix, plus faible que son rival, vint trouver Csar ; et lui dvoila toutes les
intrigues de la faction oppose. Induciomare, redoublant alors dactivit pour
soulever la nation, arme ses partisans, et cache ses troupes dans la fort des
Ardennes.
Cependant lapproche de larme romaine branle les esprits, et rpand une
inquitude gnrale. Les grands et une partie du peuple, effrays, viennent
trouver Csar, et lassurent de leur soumission.
Induciomare se voyant abandonn par la majorit de ses concitoyens, comprime
sa haine, dissimule ses projets, renonce combattre, et pense se justifier ; il
vient dans le camp romain, offre deux cents otages et jure la paix. Csar, qui
craignait que ces dissensions ne lempchassent de passer en Bretagne, accueillit
le rebelle avec une feinte amiti, parut croire sa bonne foi, rassembla les
Trvirois, harangua leur assemble, entretint chacun deux en particulier, et leur
persuada de se rallier tous Cingtorix ; par l il sassura le repos momentan

1 Cinquante-six ans avant Jsus-Christ.
quil dsirait ; mais il redoubla la haine dInduciomare, qui, voyant son crdit
perdu, rsolut ds lors de prir ou de se venger.
Csar, avec sa clrit ordinaire, partit et arriva dans le port dIccius ; il sy fit
accompagner de quatre mille cavaliers gaulois, et des principaux chefs de chaque
cit, afin davoir en eux, pendant son expdition, des garants contre lesprit
remuant de la Gaule.
Parmi ces chefs se trouvait lduen Dumnorix ; cet homme ambitieux, certain de
la rpugnance avec laquelle les Gaulois marchaient la suite de Csar dans une
expdition prilleuse et contraire leurs intrts, crut linstant favorable pour les
porter la rvolte, et pour recouvrer lui-mme lautorit quil avait perdue dans
son pays. Pouss par ces motifs, il aigrit linquitude et le ressentiment des
autres chefs, leur persuade quon les embarque pour les faire gorger
impunment loin ds rivages de leur patrie ; enfin il les dispose tous au
soulvement ; mais Csar piait et surveillait toutes ses dmarches : aprs avoir
vainement tent de le ramener lui, et apprenant que ses complots allaient
clater, il donne ordre de larrter.
Dumnorix instruit temps de son dessein lui chappe et se sauve, entranant
avec lui toute la cavalerie duenne ; celle des Romains le poursuit, latteint et lui
commande de rentrer dans le camp. Je suis n libre, rpond Dumnorix, citoyen
dun peuple libre, je resterai libre ou je mourrai. A ces mots le combat sengage,
Dumnorix prit dans la mle, et les duens, consterns de sa mort, se
soumettent.
Csar alors, ne voyant plus dobstacle ses projets, sembarqua sur sa flotte, et
chargea Labienus de maintenir, avec trois lgions, la tranquillit dans les Gaules.
Cette fois les Bretons ne sopposrent pas la descente des Romains, ils ne les
attaqurent qu douze milles du rivage ; repousss avec perte, ils se retirrent
dans une fort dfendue par des retranchements et des abattis ; mais lopinitre
vaillance des Romains les en chassa.
Les vents dchans vinrent encore cette anne au secours de la Bretagne ; une
tempte furieuse disperse et brise une partie des vaisseaux romains. Csar,
arrt par ce dsastre, revient sur la cte, rpare activement sa flotte, fait
traner ses btiments terre, et les renferme dans lenceinte de son camp.
Tout ce pays tait comme la Gaule divis en factions, et dchir par les querelles
dun grand nombre de tribus et de princes, qui se battaient constamment entre
eux.
Les Bretons qui ressemblaient le plus aux Gaulois taient les habitants de la cte
mridionale ; on les disait Belges dorigine ; le reste de limmense population de
cette le passait pour indigne.
Farouches, turbulents, superstitieux, leur vie tait encore sauvage, ils avaient
pour maisons des huttes, pour villes des bois ; ils tiraient leurs subsistances et
leurs vtements de leurs nombreux troupeaux ; la chair des livres, des poules,
des oies, leur tait interdite par les prtres. Les cantons les plus civiliss taient
ceux de Cantorbry ou de Cantium ; ils ne se servaient que dune monnaie
grossire de fer ou de cuivre ; leurs principaux chefs montaient sur des chariots
lgers avec lesquels ils sefforaient de rompre les rangs ennemis ; de l ils
slanaient dans la mle, et remontaient sur leurs chars, se montrant toujours
aussi prompts fuir qu attaquer.
Le plus puissant des princes bretons, Cassivelaunus, profitant du moment o
Csar tait retenu prs de sa flotte, invite les autres princes suspendre leurs
querelles, sacrifier leurs intrts privs lintrt commun, et se runir
contre les Romains ; tous llisent pour leur chef. A la tte dune foule immense
dinfanterie, de cavalerie et de chars, il se prcipite sur larme romaine avec
plus de furie que dordre.
Ces flots tumultueux de guerriers mal arms et demi nus se brisent contre les
rangs serrs et hrisss de fer des lgions : Csar remporte une victoire
complte, et poursuit les vaincus au-del de la Tamise, quil passe gu.
La ligue se spare ; Cassivelaunus seul, avec quatre mille hommes, change ses
plans, vite toute bataille et se borne seulement harceler lennemi de tous
cts. Ce genre de guerre aurait pu devenir funeste Csar ; mais la discorde,
qui dans toutes les contres du monde seconda la fortune de Rome, ne
labandonna pas en Bretagne. Un jeune prince des Trinobantes1, dtrn par
Cassivelaunus, vint avec ses partisans embrasser la cause de Csar : sa nation
se rangea sous ses enseignes. Forts de cet appui, les Romains furent ds lors
labri des surprises et de la disette, ils pntrent dans la bourgade o
Cassivelaunus rsidait ordinairement, et la dvastent. Tandis quon ravage son
pays, ce chef des Bretons, digne dun meilleur sort par sa vaillance, stait mis
la tte dun grand nombre de guerriers, et au lieu de dfendre ses foyers, avait
pris laudacieux parti de faire attaquer le camp et la flotte des Romains.
La garde qui les dfendait repoussa vaillamment les assaillants, et prit leur chef
Lugotoric. Cassivelaunus, dcourag par cet chec et par labandon de ses allis,
demanda la paix, et la dut lentremise de Comius, roi des Atrbates2 ; il livra
des otages et se soumit un tribut annuel.
Csar, satisfait davoir vaincu ce prince belliqueux, revint dans la Gaule, tint
lassemble des tats Amiens3, et comme la rvolte avait t peu abondante, il
divisa ses lgions et les tablit dans divers quartiers sur la frontire. Il plaa
Fabius avec une lgion chez les Morni, Cicron chez les Nerviens, Roscius chez
les duens ; Labienus campa dans le pays des Rhmois ; Cassius, Plancus et
Trebonius furent chargs de maintenir lordre dans diverses contres de la
Belgique, enfin Titurius Sabinus et Cotta conduisirent dans le pays des burons
(Lige) une lgion et cinq cohortes.
Les deux chefs de ce dernier peuple se nommaient Ambiorix et Catavulcus. Ce
dernier inclinait la paix, mais Ambiorix ne respirait que la guerre ; ambitieux,
brave, remuant et rus, il stait acquis par son courage, par son adresse, et
surtout par sa haine contre Rome, un grand crdit dans les Gaules.
Peu de jours aprs que Sabinus et Cotta eurent tabli leur camp dans cette
contre, ils y virent rentrer en dsordre un corps de leur cavalerie ; cette troupe,
en allant au fourrage, venait dtre charge par les burons, qui la poursuivaient
vivement ; bientt une foule de Gaulois accourent et donnent lassaut au camp,
esprant lemporter par surprise ; cette brusque attaque fut repousse,
Sabinus fit sortir contre eux la cavalerie espagnole, qui mit les burons en fuite.
Ambiorix, aussi dissimul quaudacieux, crivit aux gnraux romains pour
dsavouer cette agression ; deux officiers furent chargs de se rendre prs de lui

1 Peuples de Midlesex.
2 Du pays dArtois.
3 Samatobrive.
et dcouter sa justification. Lorsquil les vit, il affecta une profonde douleur de
cette attaque, faite sans son ordre, un grand attachement pour les Romains, et
une vive reconnaissance pour Csar. Je ne puis, dit-il, rsister la volont de ma
nation, cest elle qui veut la guerre. Apprenez que toutes les cits de la Gaule se
sont ligues et courent aux armes ; elles ont appel leurs secours les Germains
qui vont passer le Rhin en foule ; on a jur de chasser les Romains ou de les
exterminer. Comme citoyen, je ne puis me sparer de la cause commune ; mais
comme ami de Csar, jai cru devoir lui prouver ma reconnaissance, en vous
prvenant du pril qui vous menace : conseills donc de ma part Sabinus de
songer sa sret et de sortir promptement dun camp isol qui va tre de
toutes parts investi ; le parti le plus prudent pour lui est de se rapprocher, sans
perdre de temps, de Labienus.
Un tel avis, malgr sa source, produit une vive impression dans le camp romain ;
les chefs sassemblent ; on dlibre ; les avis se partagent ; Cotta veut quon
mprise ces menaces, et quon en attende leffet : Sabinus prtend quil serait
insens de sexposer seuls aux Gaulois, aux Germains, et de laisser dtruire
successivement les lgions spares, tandis que leur runion ferait disparatre
tout danger et assurerait la victoire. La contestation schauffe ; tout le camp y
prend part ; enfin la majorit des opinions se dcide pour Sabinus ; Cotta cde.
A la pointe du jour, la lgion se met en marche, traverse une fort, sans ordre,
sans prcaution, tombe dans une embuscade et se voit tout coup entoure
dune foule immense dennemis qui occupent toutes les issues de ltroit vallon
dans lequel elle est engage.
Sabinus, constern de son imprudence, ne retrouve plus le sang froid et le
courage ncessaires pour la rparer. Cotta plus ferme encourage les troupes, les
forme en cercle fait face de tous cts, et par son exemple redonne de la
hardiesse aux plus timides.
Les Gaulois, de leur ct, pour ne point compromettre une victoire certaine, se
gardent dattaquer de vive force cette masse de Romains que le dsespoir rend
plus redoutables. Ils lui lancent de loin des traits, des javelots, et se retirent ds
quune cohorte savance pour les attaquer. Ainsi de toute parts la mort vole au
milieu des Romains, tandis quils ne peuvent ni attaquer ni fuir pour lviter. La
plupart des chefs tombent ; Cotta lui-mme est bless ; la lassitude puise le
courage ; Sabinus demande ngocier ; Ambiorix linvite venir prs de lui ; il
sy rend suivi des centurions et des tribuns ; mais tous sont arrts, envelopps
et gorgs. Les Gaulois fondent grands cris sur les Romains et les enfoncent.
Cotta prit ; un grand nombre d lgionnaires subissent le mme sort ; le reste
sentretue, prfrant la mort la captivit : trs peu se drobrent ce dsastre
par la fuite, et gagnrent le camp de Labienus.
Ambiorix, fier de sa victoire, courut soulever les peuples de Hainaut, de Namur,
de Saint-Tron, de Bruges, de Louvain, de Tournai et de Gand. Tous, entrans
par lui, marchent grandes journes et tentent enlever le camp de Cicron.
Leurs assauts, quoique imprvus sont repousss. Ambiorix essaie de tromper
Cicron, en lui donnant les mmes avis qui avaient perdu Sabinus ; mais sa ruse
choua contre la prudente fermet de ce gnral.
Alors les Gaulois investissent le camp romain, le privent de toutes
communications et lui livrent chaque jour de nouvelles attaques. Cicron, oppose
ce pril un courage digne de Rome, et de son nom. Il fallait que le nombre de
ses ennemis ft immense, puisquen trois heures ils creusrent, pour envelopper
son camp, un retranchement et un foss qui embrassaient cinq lieues dans leur
circuit.
Lactivit de la dfense galait celle de lattaque ; les Romains, travaillant,
combattant sans relche, repoussaient les assauts, supportaient la disette,
bravaient la fatigue et domptaient le sommeil.
Ambiorix leur propose de se retirer, jurant quils ne seraient point attaqus.
Cicron rpond, quil na point lhabitude dobir un ennemi, mais que si les
Gaulois veulent mettre bas les armes, il sollicitera leur grce prs de Csar.
Cette fiert redouble la fureur des assigeants ; ils lancent de toutes parts sur
les tentes romaines des javelots envelopps de paille enflamme ; tout le camp
est bientt incendi.
Les officiers et les soldats, sans abri, sans vivres, sans espoir de secours,
couverts de blessures, puiss de fatigue ntaient plus soutenus que par leur
courage. Soudain une lettre, attache un javelot lanc contre une tour, et
quon navait point aperue pendant deux jours, leur apprend que Csar arrive
leur secours, et quils vont tre dlivrs. Ce salut inespr tait louvrage dun
Gaulois, nomm Verticon, un de ses esclaves, traversant larme gauloise, avait
port un message de Cicron Csar, et rapport la rponse avec le mme
succs.
Csar accourait mais seul ; Labienus, menac par Induciomare, navait pas
quitter son poste ; les autres lgions se trouvaient trop loignes ; le pril tait
imminent ; et Csar qui savait que, dans les dangers extrmes, la tmrit est
prudence, quoi quil net que deux lgions, osa, suivi de sept mille hommes,
chercher et combattre limmense arme des Gaulois.
Cette arme, instruite de son approche marche sa rencontre ; elle laperoit
resserr dans un camp troit o la terreur semblait rgner ; la cavalerie romaine,
par les ordres de Csar, prend la fuite la vue des Gaulois ; les lgionnaires
paraissent travailler aux retranchements avec frayeur et en dsordre ; Ambiorix
se croit dj vainqueur ; ses coureurs approchent du camp et promettent la vie
aux Romains qui rendront les armes.
Les Gaulois, sans inquitude, savancent et sengagent sur un terrain
dsavantageux. Tout coup Csar, avec ses lgions tombe comme la foudre sur
cette foule tumultueuse, ne lui laisse point le temps de se ranger en bataille,
ltonne, lpouvante, la jette en droute, la poursuit et en fait un affreux
carnage. Il arrive ensuite au camp de Cicron, console sa lgion, admire ses
travaux, vante la constance des chefs, le courage des soldats : tous, en le
revoyant, oublient blessures et leur fatigue.
Pendant ce temps, Induciomare se prparait combattre Labienus ; mais
lorsquil apprit la victoire de Csar, il se retira. La mme nouvelle apaisa la
rvolte des Armoriques, dont les peuples arms marchaient contre Roscius. Tout
tait comprim, mas rien ntait soumis. Partout les Gaulois, indigns du joug,
cherchaient les moyens de briser leurs chanes. Dans toutes les cits on tenait de
nuit des assembles secrtes.
Tout autre que Csar, et succomb dans cette lutte toujours renaissante de
lindpendance contre la tyrannie. Mais le sort avait rserv son gnie la gloire
funeste de dtruire lune aprs lautre la libert de la Gaule et la libert de Rome.
Opposant tour tour laudace la force et la prudence aux ruses, il rassemble
les tats gaulois, flatte les uns, menace les autres, dconcerte les intrigues en
prouvant quil les connat, apaise les craintes par une clmence politique, et
parvient dcider la majorit des esprits au repos.
Les Snonais seuls se rvoltrent contre, leur prince Cavarinus, qui devait son
autorit, Csar ; aprs lavoir dpouill de son pouvoir, ils sassemblaient pour
le juger et pour le condamner ; Cavarinus vita la mort par la fuite. Les dputs
de Sens, mands par le gnral romain, sefforcrent vainement de justifier leur
conduite. Il voulut quon lui livrt tous les snateurs ; mais cet ordre fut mpris.
Le courage des Sennonais retentit dans la Gaule : animes par cet exemple,
toutes les cits se prparrent linsurrection. Un aveu chapp Csar, dans
ses Commentaires prouve que ce mouvement gnral, si dangereux pour lui,
arrachait sa secrte estime. Je ne sais, dit-il, comment on pourrait stonner du
dsespoir des Gaulois, en voyant leur nation qui lavait emport la guerre sur
toutes les autres, tellement abaisse et si dchue de sa puissance et de sa
renomme, quelle se trouvait force de flchir sous le joug romain.
Toutes ces agitations forcrent Csar passer lhiver entier dans la Gaule.
Induciomare et Ambiorix lemployrent grossir leur parti, et solliciter le
secours des Germains ; mais ils ne purent lobtenir, la destruction des Teuctres
et la dfaite dArioviste avaient frapp la Germanie de terreur.
Cet abandon ne dcourage point Induciomare ; il appela sous ses drapeaux les
exils de chaque contre, les bannis des diverses cits, les aventuriers de toute
la Gaule : son crdit stendait avec son audace. Enfin, fort de lappui des
Sennonais, des Carnutes1, des Nerviens, des Atuatici2, il convoque sa nation en
armes, et, suivant lantique usage gaulois, envoie au supplicie celui qui arrive le
dernier dans cette assemble. L il rappelle la gloire passe, les injures rcentes,
excite lindignation gnrale contre les tratres qui favorisent les oppresseurs de
la Gaule ; il annonce linsurrection des Sennonais et des Carnutes, fait juger et
condamner son gendre Cingtorix comme ennemi de la patrie et propose ses
concitoyens de frapper sans retard un coup hardi, en exterminant les lgions de
Labienus, qui seules empchent leur jonction avec les peuples de Sens et de
Chartres.
Le bruit des lances et des boucliers annonce lapprobation gnrale, et tous,
enflamms de la mme ardeur que leur chef, marchent avec leur fougue et leur
impatience accoutumes contre les Romains.
Labienus les attendait, il se renferme dans son camp, dfend chacun den
sortir, laisse les Gaulois sapprocher sans obstacle, souffre patiemment leurs
injures, et noppose que le silence leurs bravades.
Les Gaulois, toujours confiants, quoique toujours tromps, de persuadent que la
peur lempche de combattre ; les uns se dispersent dans la campagne, les
autres rentrent dans leurs tentes, se livrent aux festins ou se laissent aller au
sommeil. Tout coup les trois lgions romaines de Labienus fondent sur eux ;
les Gaulois, surpris prissent ou fuient sans combattre : la cavalerie romaine les
poursuit, sattache particulirement Induciomare, latteint, le tue et porte sa
tte Labienus. Presque toute cette arme fut dtruite.
Les burons3 et les Nerviens, qui accouraient pour la rejoindre, se sparrent, en
apprenant son dsastre. Une tranquillit apparente se rtablit ; mais Csar,

1 Pays Chartrain.
2 Peuples de Namur.
3 Ligeois.
prvoyant lorage qui devait bientt succder ce calme trompeur consacra
lhiver aux prparatifs ncessaires pour y rsister.
La perte du corps de Sabinus fut plus que rpare par de nombreuses leves en
Lombardie, et les forces de Csar saccrurent encore de trois lgions que Pompe
lui envoya.
La mort dInduciomare avait plus irrit quabattu les Trvirois ; ils confirent
lun de ses parents lautorit suprme. Les Squaniens entrrent dans leur parti ;
Ambiorix leur assura le secours des burons et les Germains commencrent
sagiter.
Csar nattendit point que cette ligue prt plus de consistance ; avant la fin de
lhiver, il partit avec quatre lgions, parut au milieu des Nerviens, quil
comprima, et convoqua lassemble annuelle des Gaulois. Les Sennonais, les
Carnutes et les Trvirois refusrent de sy rendre, ils se dclarrent ainsi en
rvolte ouverte.
Csar transfra les tats Paris et, tandis quils dlibraient sur les affaires
intrieures, il marcha contre les Sennonais. Ces peuples effrays se soumirent
sans combattre, donnrent cent otages, et rendirent lautorit leur prince
Cavarinus quils avaient banni. Les Carnutes imitrent leur faiblesse.
Csar, revenu Paris, obtint une forte leve de cavalerie. Cavarinus reut lordre
de le suivre avec celle des Sennonais afin davoir en eux une garantie de la
tranquillit de leur nation.
Les Mnapiens navaient jamais voulu de bonne foi se soumettre, et ne pouvant
vaincre leurs tyrans, ils les fuyaient. Leurs marais, leurs forts profondes
narrtrent point Csar ; il pntra dans leurs pays, brla leurs bourgades, et ne
leur accorda la paix quaprs avoir exig deux le serment de naccorder aucun
secours Ambiorix ; Comius, roi des Atrbates, fut charg de lexcution du
trait.
Dans le mme temps, Labienus se trouvait en prsence des Trvirois. Une rivire
profonde sparait les deux armes. Le gnral romain voulant engager lennemi
la passer, rpand la nouvelle de sa retraite ; pendant la nuit, il lve grand
bruit son camp. Les Gaulois, impatiens, tombent dans le pige, et franchissent la
rivire. Labienus continue lentement sa marche ; on le poursuit avec ardeur ; il
envoie ses bagages sur une hauteur ; enfin parvenu au champ de bataille quil
avait habilement choisi, il sarrte range ses lgions, leur montre les ennemis
engags sur un terrain dsavantageux o leur perte est certaine, et donne le
signal du combat.
Les Trvirois, qui croyaient poursuivre des fuyards, nopposent aux Romains
quune foule en dsordre ; ils sont vaincus et taills en pices. Le parti
dInduciomare prend la fuite ; Trves est soumise, et Cingtorix redevient le chef
de sa nation, quil avait lchement sacrifie aux Romains.
Quelques tribus germaines staient montres dans le camp des Trvirois ; pour
les punir Csar passa de nouveau le Rhin. Les Ubiens dsarmrent son
ressentiment par leur soumission ; les Suves seuls ne lui envoyrent aucune
dputation ; ils le bravrent, sans oser le combattre, et se retirrent au fond des
forts du Hartz1, qui les sparaient des Chrusques1.

1 Bacuis.
La Gaule ntait point assez tranquille pour que Csar pt sen loigner sans se
compromettre, satisfait davoir forc la retraite les Suves dont le nom tait
leffroi des Germains il repassa le Rhin, dtruisit une partie de son pont, et plaa
sur celle quil conservait une tour quatre tages, confie la garde de douze
cohortes dlite.
Les burons et leur chef Ambiorix, le plus constant ennemi des Romains,
restaient seuls alors sous les armes, sans espoir de rsister ni dobtenir la paix,
tous leurs allis taient pouvants ou vaincus. La cavalerie de Csar fut
envoye en diligence, pour surprendre ce chef audacieux, dont lactivit faisait
sans cesse renatre la guerre. Tous les burons se dispersrent. Ambiorix, investi
dans une maison qui, selon lusage du pays, tait entoure dun bois pais,
chappa aux Romains par la fuite : on ne prit que ses chevaux, ses armes et ses
bagages. Son collgue, Cotivultus, cass de vieillesse, trouva un autre moyen de
se drober la captivit, il sempoisonna et mourut libre.
Csar ne voulant point exposer ses troupes, en les dissminant pour achever la
destruction des burons disperss dans les bois, se servit des Gaulois eux-
mmes pour consommer la mine de la Gaule : il invita tous les peuples voisins
piller le pays des burons, en massacrer les habitants et semparer de leurs
terres. Lavidit obit promptement cet ordre tyrannique : de toutes parts on
accourut pour exterminer et dpouiller les vaincus ; mais un peuple germain,
celui des Sicambres, attir par la soif du pillage, profita de cette circonstance
pour senrichir par ce brigandage, et passa le Rhin. Cette irruption soudaine
exposa bientt les Romains un pril imminent, lger chtiment de leur cruaut.
Csar croyait son repos attach la perte dAmbiorix : il se dtermina donc
poursuivre lui-mme ce fugitif qui stait retir dans la fort des Ardennes ; il
enferma dabord ses bagages et le trsor de larme dans une forteresse leve,
situe au centre du pays des burons, et appele Tongres2 ; il en confia la gard
un corps de troupes peu nombreux command par Cicron ; dfendit
expressment ce gnral de laisser sortir personne de son camp en lassurant
quil le rejoindrait sous huit jours, et partit, emmenant trois lgions avec lui.
Labienus, avec les autres lgions, fut envoy sur les ctes de lOcan.
Tandis que, pendant labsence de Csar, les Gaulois et les Germains dvastaient
le pays des burons, pourchassaient, outrageaient et massacraient sans piti ce
peuple infortun, un buron, captif, conoit le dessein de tourner la fureur de ses
ennemis contre eux-mmes. Il parat au milieu du conseil des Sicambres, ses
nouveaux matres. Comment, leur dit-il, puisez-vous vos forces pour accabler
des malheureux, et pour leur enlever le peu qui leur reste, lorsque vous pouvez,
par un coup hardi, acqurir facilement des richesses immenses ? Les bagages de
larme romaine, leur caisse militaire, les dpouilles de la Gaule, les trsors de
Csar sont Tongres, gards par si peu de cohortes quelles ne suffiraient pas
pour garnir les remparts de leur vaste camp, ils vous appartiennent, si votre
audace saisit la proie que la fortune vous prsente.
Les Sicambres3, amins la fois de lardeur du pillage et de la haine contre
Rome, profitent sans tarder de cet avis, et marchent contre la forteresse.
Cicron, loin de prvoir le danger qui le menaait se livrait une fausse scurit
; au mpris de lordre de Csar, il saffaiblit encore en envoyant, hors du camp,

1 Peuples de Lunebourg.
2 Atuatuea.
3 Peuples de Westphalie.
cinq cohortes pour couper du bois. Soudain les barbares paraissent et
linvestissent. Les Romains surpris et trop peu nombreux ne peuvent dfendre
que les portes du camp ; partout ailleurs lattaque de lennemi nest arrte que
par la profondeur des fosss et par la hauteur des remparts.
Un faux bruit de la dfaite et de la mort de Csar dans les Ardennes se rpand et
redouble la terreur des Romains ; dans leur trouble, ils laissent une des portes
sans dfense : les Sicambres y pntrent.
Tout semblait perdu ; un guerrier romain, Baculus, fameux par sa vaillance, tait
rest prs de l, malade dans sa tente ; il aperois les Germains, se lve, saisit
ses armes, se prcipite vers les barbares ; nouveau Cocls, seul il les arrte, les
combat, et tombe bless ; mais ses compagnons, attirs par ses cris, accourent ;
les assaillants, chargs leur tour, sont repousss et jets au bas des remparts.
Cependant les Romains, attaqus de toutes parts, accabls par le nombre, et
couverts de blessures, nopposaient plus lennemi que le courage du dsespoir
; dans ce moment les cohortes envoyes au fourrage reviennent : les Germains
alors tournent leurs efforts contre elles, et laissent quelque trve aux assigs.
Parmi ces cohortes romaines, celles qui venaient dtre leves nouvellement se
retirent sur une hauteur, y sont enveloppes, et, malgr leur opinitre
rsistance, prissent tout entires sous le fer ennemi : les autres cohortes,
composes de vtrans, chappent au danger par leur audace, chargent les
Sicambres, les enfoncent, traversent leurs masses, et rentrent glorieusement
dans la forteresse.
Ce renfort fait renatre lespoir et le courage dans le camp. Les Sicambres,
revenant lassaut, trouvent de tous cts les remparts bords de guerriers
intrpides ; ils renoncent lespoir descalader des murs ainsi dfendus, et se
retirent.
Le pril, quoique loign, restait encore prsent aux yeux des Romains, de sorte
quils eurent quelque peine croire Volusnus qui vint leur annoncer le retour
des lgions.
Csar1, son arrive, reprocha svrement Cicron davoir compromis le salut
de larme par sa dsobissance ; il employa encore quelque temps
consommer la destruction des burons et poursuivre leur chef de retraite en
retraite. Mais Ambiorix, suivi seulement de quatre cavaliers, trouva le moyen
dchapper sa haine. Dsesprant de latteindre, Csar ramena son arme
Reims et y tint les tats.
Dans cette assemble les principaux rebelles de la cit des Sennonais furent
condamns lexil, et Accon, leur chef, l mort. En ces temps de dsastre et
doppression pour les Gaulois, la trahison conduisait aux honneurs et lamour de
la patrie au supplice.
Tout tant ainsi tranquille ou du moins comprim, les troupes reprirent leurs
quartiers dhiver, et Csar partit pour la Lombardie
Ce fut cette poque que la mort de Clodius, tribun du peuple, excita dans
Rome dassez grands troubls pour faire craindre la guerre civile. Le snat donna
lordre la jeunesse de sarmer ; et de son ct Csar, protecteur de la faction
populaire, fit pour la dfendre de nombreuses leves dans la Cisalpine.

1 Cinquante-trois ans avant Jsus-Christ.
Le bruit de ces dissensions stendant au-del des Alpes, rveille les esprances
de la Gaule opprime ; la honte du joug saigrit, limpatience de le rompre
saccrot : de toutes parts les guerriers, frmissant de courroux, les druides
brlant du dsir de recouvrer leur puissance, les chefs des cits indigns de leur
humiliation, se donnent la nuit des rendez-vous secrets au fond des bois. L ils
dplorent leur clat pass leur grandeur dchue, et leur malheur prsent.
Lespoir de se relever lardeur pour les comte bats brillent dans leurs regards ;
mais un reste de terreur comprime jette audace. Si la gloire et la fortune
sourient au tmraire qui osera le premier, en bravant la mort, lever ltendard
de la rvolte, venger le massacre de Vannes, la destruction des burons1, le
supplice honteux du prince Accon, et briser les fers de la patrie ; dun autre ct
la vengeance terrible des Romains lattend. Le souvenir de deux cent mille
Helvtiens immols, de larme germaine engloutie dans les flots, de trois cent
mille Teuctres gorgs, de la nation des burons dtruite, de tant de champs
ravags, de tant de villes incendies, glacent les courages les plus intrpides.
Tous sont agits par les mmes ressentiments, et retenus par les mmes
craintes ; tous ne respirent que la guerre, et aucun nose la dclarer.
Enfin, la voix du chef des druides, les Carnutes, plus prompts dans leur
dcision que tous les autres Gaulois, se lvent et annoncent quils vont courir aux
armes, prfrant la mort dans les combats, la honte de vivre sans recouvrer
lhritage de leurs anctres, la gloire et la libert.
Leur exemple chasse toute ide de pril, et tous les autres chefs jurent de les
imiter. On se donne rciproquement des otages ; on se lie par des serments
redoutables. Toujours fidles leur promesse, Cotuatus et Cunetodanus, chefs
des Carnutes, arment leurs peuples, et font massacrer tous les Romains qui se
trouvaient dans Orlans2. Cet vnement, selon la coutume des Gaulois, fut
annonc grands cris de bourgade en bourgade, et circula avec une telle rapidit
quon apprit le soir en Au vergue qui stait pass le matin dates Orlans.
LAuvergne voyait alors briller parmi ses guerriers un jeune Gaulois, illustre par
sa naissance, par son crdit, par sa bravoure et par son gnie ; il se nommait
Vercingtorix ; son pre Celtillus, autrefois revtu du commandement des
troupes dans toute la Gaule Celtique, avait t assassin par ses concitoyens qui
le souponnaient daspirer la royaut. Un parti nombreux, brlant de le venger,
entourait encore lhritier de sa fortune et de son ambition.
Ds quon apprit en Auvergne le soulvement des peuples de Chartres,
Vercingtorix, rsistant aux larmes de sa famille et bravant lopposition dune
noblesse qui redoutait le courroux des Romains, appela ses amis aux armes ;
mais ses premiers efforts furent sans succs. Les meurtriers de son pre, les
chefs de sa cit, soulevrent contre lui la multitude, et le chassrent de
Clermont3.
Lesprance et la gloire suivirent le banni dans son exil. Soutenu par des amis
fidles, il vit accourir sous ses enseignes tous les Gaulois chez lesquels
lesclavage navait point teint lamour de la guerre et de la libert. Son parti
saccrut encore de tous les hommes aventureux que la pauvret aiguillonnait et
qui se voyaient poursuivis par leurs dbiteurs ou par les lois. Enfin ses forces

1 Ligeois.
2 Genabum.
3 Gergovie.
saugmentaient tellement que bientt il rentra vainqueur dans Clermont, ranima
les courages par son audace, rveilla lesprance par ses promesses et rassura
les plus timides par sa fermet. Dun consentement unanime, il se vit proclam
roi partout son peuple.
Daprs ses ordres, des messagers rapides parcoururent la Touraine, lAnjou, le
Limousin, le Quercy, les cits de Sens, de Paris, de Poitiers. Tous ces peuples,
rallis sa voix, le proclamrent gnral ; car dans les temps de crise la peur
fait taire lenvie et la contraint de se soumettre au talent.
Vercingtorix se fait livrer des otages, des armes, des chevaux ; il ordonne des
leves de troupes ; fixe lpoque de leur runion, aiguillonne lardeur des
audacieux par son activit, et dcide les faibles par sa vigueur. La mort punit les
factieux, la mutilation chtie les lches et offre en eux un exemple qui force la
poltronnerie au courage.
Une partie de son arme entra dans le Rouergue ; une autre soumit le Berri,
dont les peuples demandrent en vain du secours aux duens ; enfin, partout
lincertitude cde son zle, lindiscipline son autorit, et Rome apprend que
Csar va trouver dans la Gaule un rival digne de lui.
La nouvelle de cette rvolution plaa le gnral romain dans une position si
difficile, et si prilleuse, quelle aurait dconcert ou perdu tout autre que lui. Ses
lgions, en quartiers dhiver dans le nord de la Gaule, se voyaient spares de lui
sans aucun moyen de communication. Tout le centre de cette vaste contre tait
en armes ; les peuples, des ctes prenaient part la rvolte ; dans le midi
mme, les cits de lAgnois et du Gvaudan suivaient ltendard de
linsurrection. Lutrius, lieutenant de Vercingtorix, menaait dj la province
romaine, et la neige qui obstruait les valles des Cvennes semblait lever une
barrire impntrable entre le Vivarais et lAuvergne.
Si Csar perdait du temps, son arme courait risque dtre crase dans la
Belgique ; sil cherchait la rejoindre, il sexposait une dfaite presque certaine
la mort ou la captivit. Son gnie, considrant sans effroi ces dangers et ces
obstacles, ne les mesura que pour braver les uns et pour franchir les autres.
Il envoie ses nouvelles lgions en Vivarais, court Narbonne, rassure cette
province en y plaant des garnisons, et certain que la route la plus prilleuse
devient la plus sre parce quelle est la moins prvue, il traverse les Cvennes et
parat limproviste en Auvergne.
Son arrive y rpand la terreur : Vercingtorix accourt pour dfendre son pays.
Csar, trop faible pour le combattre, confie ses troupes Brutus, lui ordonne de
se tenir sur la dfensive, vole Vienne en Dauphin, y trouve sa cavalerie,
traverse avec elle le pays des duens, rejoint sur la Loire deux de ses lgions,
runit lui celles de la Belgique, marche sur Sens, sen empare ainsi que de
Chteau-Landon, et arriv devant les remparts dOrlans avec une telle rapidit
quil devance les secours que cette ville attendait. Il y entre de vive force, la
brle, la rase, parce que la premire elle stait arme contre lui ; de l il pntre
dans le Berri et assige une ville nomme Noviodunum.
Vercingtorix pendant ce temps sefforait de soumettre le Bourbonnais, pays
des Boens, qui seuls taient rests les allis des Romains ; mais tout coup,
instruit de la marche de Csar et de la rapidit de ses progrs, il court sa
rencontre.
Noviodunum capitulait ; la vue des tendards de Vercingtorix, elle reprend
lesprance et rompt toute ngociation. Sous ses remparts, les deux armes se
livrent un combat de cavalerie qui dabord tourne lavantage des Gaulois ; mais
aprs une longue mle six cents cavaliers germains, auxiliaires dans larme de
Csar, changent la fortune par leur imptuosit mettent en fuite la cavalerie de
Vercingtorix et le forcent lui-mme la retraite.
La ville, abandonne se rend et livre au vainqueur les chefs qui lont excite la
rvolter. Csar, non moins habile pour profiter de la victoire que prompt la
remporter, poursuit ses avantages investit Bourges1, et en forme le sige.
Tout avait ainsi chang de face en peu de jours : les forces romaines spares
staient runies, et Csar, quon croyait surprendre dans la province mme, se
trouvait dj victorieux au milieu de la Gaule tonne.
Vercingtorix comprit alors que cette nouvelle situation exigeait un nouveau plan
; il rassembla les chefs des cits, leur proposa dviter les batailles dcisives, et
ordonna de harceler lennemi de tous cts : Les Romains ont pour eux, dit-il,
lunion, la science, la discipline, la supriorit de leur armure ; puisons leur
courage par une guerre de dtail ; minons leurs forces par de frquents, de
lgers combats, et surtout par la privation des substances. Dtruisons tous nos
fourrages ; enlevons tous nos grains ; rasons nos villages ; incendions nous-
mmes nos villes. Tout sacrifice est prfrable lesclavage.
Ce conseil violent ne rencontra pas dopposants ; le dsespoir obit la fureur ;
le feu dvora les champs et les villages ; vingt grandes villes furent livres aux
flammes, et Csar, que les prcipices et les neiges navaient pu retarder, se vit
tout coup investi de feux, et isol au milieu dun vaste incendie.
Ce dvouement gnreux pouvait sauver la Gaule ; mais les peuples du Berri la
perdirent, en refusant de sacrifier Bourges2 leur capitale. En vain Vercingtorix
ordonne sa destruction : les citoyens, les guerriers se prosternent ses genoux
et, les larmes aux yeux, le conjurent dpargner lappui, lornement, la plus belle
ville de la Gaule ; les chefs lui reprsentent que la position de Bourges rend sa
dfense facile, quelle est entoure dune rivire profonde et dun marais
impraticable qui ne laissent lennemi pour sen approcher quun dfil troit et
prilleux.
Dans le camp de Csar on obissait ; dans celui de Vercingtorix on dlibrait ;
cette diffrence entre deux grands capitaines, fit la fortune de lun et le malheur
de lautre. Vercingtorix, forc de cder, plaa dans la ville dix mille hommes
dlite ; avec le reste de son arme il se cacha dans un bois ; de l, surveillant
tous les mouvements de Csar, il tombait sur ses dtachements, et exterminait
toutes les troupes qui se hasardaient, loin du camp, pour chercher des
subsistances.
Bientt larme romaine se vit en proie la plus affreuse disette. De ses deux
allis, les Boens3, malgr leur pauvret, furent les seuls qui lui envoyrent des
vivres ; les duens, au contraire, riches en grains et en troupeaux, ne lui
donnrent que des promesses.

1 Avaricum.
2 Avaricum.
3 Peuples du Bourbonnais.
Csar, admirant la constance hroque de ses lgions et touch de leurs
souffrances, se dcide enfin a cder au sort et son rival ; il propose ses
soldats de lever le sige et de se retirer. Pour la premire fois la fiert romaine
surpasse la sienne. Ces guerriers ne demandent plus vivre, mais combattre ;
le courage fait supporter la faim, et ranime la faiblesse ; les travaux redoublent
dactivit, les machins se mettent en mouvement, et les tours sapprochent des
remparts.
Cependant la trahison dun Gaulois dcouvre Csar une embuscade dans
laquelle les ennemis voulaient faire tomber sa cavalerie, il y marche avec
quelques lgions, taille en pices le corps, qui sy trouvait et le poursuit jusquau
pied du camp de Vercingtorix, qui, stait post sur une hauteur inexpugnable
entoure dun vaste marais.
Csar, par ses manuvres par les dfis injurieux de ses soldats, tente vainement
dattirer le gnral gaulois hors dune position quil ne peut forcer, Vercingtorix
sy tient tranquillement renferm ; et oblige ainsi par sa patience les Romains
la retraite.
Les Gaulois, turbulents, indisciplins, mfiants, loin dapprcier la prudente
habilet de leur chef, accusent sa sagesse de trahison. Ils se rassemblent en
tumulte, lui reprochent son inaction dans un instant o il pouvait craser les
Romains ; tous enfin se montrent prts le condamner comme un lche qui
voulait, en sauvant Csar, obtenir le sceptre de sa main.
Ma conduite plus que mes paroles, leur dit Vercingtorix, me lavera et vous fera
rougir de vos honteux soupons. Je ne vous ai fait changer de camp que pour
assurer vos fourrages et pour les enlever aux Romains, dont je mapprochais
sans pril en vous faisant occuper un poste inattaquable ; Je ne me suis laiss
branler ni par les bravades de lennemi, ni par les clameurs des sditieux, qui
ne demandent grands cris le combat que pour se dlivrs plus tt des fatigues
de la guerre. Quel est le fondement de vos reproches ? Les Romains sont venus
vous menacer ; eh bien ! ce nest pas nous, ce sont eux qui se sont retirs.
Planant sur eux du haut de vtre colline, vous avez pu contempler leur faiblesse
et jouir de leur fuite. Je nattends point dune lche trahison le pouvoir que je
devrai bientt une victoire certaine. Cependant, si vous croyez que je moccupe
plus de ma grandeur que de votre salut, je dpose linstant devant vous mon
autorit. Mais peut-tre croyez-vous que je me laisse blouir par des esprances
trompeuses. Eh bien ! coutez donc les Romains eux-mmes ; vous connatrez
par eux la vrit.
Alors il fait paratre quelques prisonniers dont la peur dictait le langage ; ceux-ci
dclarent : Quils sont lgionnaires ; que la disette les a chasss du camp, que la
faim : ls avait dtermins braver la captivit ; que larme romaine puise
ne peut plus rsister au besoin, la fatigue, et que Csar a promis de lever le
sige, si la ville ne capitulait pas avant trois jours.
Voil pourtant, reprit Vercingtorix, ce que vous me devez ! et cest moi que
vous accusez de trahison ! moi qui vous donne la victoire sans lacheter de votre
sang ! moi dont ladroite prudence vous sauve et ne laisse aucun espoir de salut
vos ennemis !
A ces paroles, linconstante multitude rpond par de vives acclamations et par un
grand cliquetis darmes ; lamour succde la haine, lenthousiasme la fureur,
tous scrient que Vercingtorix, est le plus grand des capitaines, quon serait
coupable en doutant de sa foi, et quil faut se livrer son gnie.
Le gnral gaulois fit entrer un nouveau renfort dans la ville. Ce sige fut
galement mmorable par le courage des assaillants, et par la vaillance,
lopinitret et les ruses des assigs. Les dtails quon trouve dans le rcit de
Csar prouvent que les Gaulois possdaient alors une industrie inconnue aux
peuples barbares.
Leurs murs, dit-il, taient ainsi construits ; ils plaaient deux grosses poutres en
long deux pieds de distance lune de lautre, et les fixaient par des traverses :
leurs vides remplis de terre taient revtus en dehors de grosses pierres qui
sparaient cette premire couche des autres quon levait sur elles, et quon
multipliait suivant la hauteur quon voulait donner la muraille ; cette
construction en chiquier tait aussi solide contre les machines de guerre
quagrable la vue. La richesse de la Gaule en mines de fer donnait aux Gaulois
dans les siges lavantage de trouver un grand nombre de mineurs
expriments, qui dtruisaient les terrasses et renversaient les tours leves par
les lgions. Leurs remparts taient garnis de cordes et de crochets qui arrtaient
et faisaient tomber les machines romaines ; enfin ils couvraient dun cuir frais les
tours de leurs retranchements, et les mettaient ainsi labri du feu.
Malgr tous ces obstacles, les assigeants taient parvenus lever prs des
remparts une terrasse haute de quatre-vingts pieds et large de trois cent trente.
Elle devint lobjet dun combat que les deux armes se livrrent pendant deux
jours avec acharnement pour lattaquer et pour la dfendre.
Un trait racont par Csar suffit pour peindre lintrpidit gauloise : Un guerrier
de la ville, dit-il, debout sur la muraille, jetait contre la terrasse des bois
enflamms et des boules de suif quon lui passait de main en main ; bientt les
traits lancs par une baliste romaine le percent et le renversent ; un autre prend
sa place, prouve le mme sort ; et jusqu la fin du jour ce poste prilleux fait
ainsi successivement vid et rempli sans relche.
Aprs des efforts inutiles, les Gaulois se retirent sans avoir pu dtruire la
terrasse qui domine leurs murs ; leur ruine est certaine ; tout ce qui porte les
armes veut abandonner la ville. Les femmes, les vieillards, les enfants, tous en
pleurs, se jettent leurs genoux, arrtent leurs pas et les conjurent de les
dfendre. Ils reviennent sur les remparts ; lassaut se prpare. Dans ce dsordre,
Csar aperoit une partie des murailles mal garde, il y court et la franchit ; les
lgions le suivent en foule ; encore furieuses du massacre dOrlans, elles
npargnrent ni le sexe ni lge ; linfanterie tua les uns dans la ville ; au-
dehors, la cavalerie gorgea les autres ; cette journe fit disparatre une
population de quarante mille mes.
Huit cents Gaulois seuls schapprent, Vercingtorix, craignant limpression
produite par leur arrive soudaine dans son camp, les y fit entrer successivement
et de nuit : rassemblant ensuite son arme dont le silence annonait la
consternation : Pourquoi, dit-il, vous dcourager pour un chec d non la
vaillance, mais lartifice des Romains plus riches que nous en machines de
guerre et plus expriments dans lart des siges ? Lorsquon se dcide la
guerre, il serait insens de compter sur une fortune toujours favorable ; il faut
profiter des succs et supporter les revers. Je ne voulais point, quon dfendit
Bourges ; vous avez vu, vous avez brav, vous avez vaincu, vous-mmes ma
rsistance. Lobstination des habitants de la ville, et votre piti pour eux, sont les
seules causes de votre malheur. Au reste, je leffacerai promptement par de
brillants succs. Les peuples qui navaient pas encore pris de parti vont
embrasser notre cause. Jai lespoir fond de rassembler sous nos tendards les
guerriers de toutes les Gaules. Le monde entier ne saurait rsister leurs forcs
runies. Jusque-l, ce que je veux justement obtenir de vous, cest dimiter la
tactique de vos ennemis pour les vaincre, dobserver la discipline, dobir sans
murmur, de ne combattre quau signal, de vous mettre labri de toute attaque
imprvue, en fortifiant vos camps comme les Romains.
Dans le malheur, la fermet commande ladmiration, et laffection gnrale
redoubla pour un chef qui, loin dtre dcourag au milieu dun tel revers,
prdisait encore la victoire.
Rarement lautorit des gnraux survit leur dfaite ; mais celle de Bourges
accrut le pouvoir du gnral gaulois, et ce dsastre, prdit par lui, raffermit la
confiance quil inspirait ; aussi, pour la premire fois, on vit les Gaulois dociles
marcher avec ordre, obir avec patience, travailler sans murmure, et dfendre
leur camp par des fosss et par des tours.
Les envoys de Vercingtorix parcoururent de nouveau les cits pour chauffer
leur zle, et pour les exciter la vengeance. loquence, adresse, reproches,
amiti, prsents, promesses, rien ne fut nglig par lui ; il rassembla mi grand
nombre darchers, se fit fournir des armes, et pressa partout avec succs les
leves.
Larme romaine avait, dans Bourges, retrouv labondance ; et, aprs tant de
fatigues, elle se livra quelques jours au repos. Sur ces entrefaites, Csar apprit
que la lutte opinitre de deux factions divisait les duens ses allis : le sujet de
leur querelle tait le choix dun premier magistrat, dun vergobret. Cotus, dont le
frre venait doccuper cette charge, et Convictolanus, citoyen opulent et dune
naissance illustre, y prtendaient tous deux ; enfin ls partis qui les avaient
choisis se montraient dcids soutenir chacun leur lection par les armes.
Csar crut ncessaire dapaiser ces troubles funestes ; on se soumit a son
arbitrage ; et comme les lois dfendaient aux magistrats duens de sortir de leur
pays ; il quitta momentanment son arme, se rendit dans une de leurs villes, y
manda leur snat, les chefs de leur nation ; et, aprs avoir entendu les deux
prtendants, confirma llection de Convictolanus. Il annula celle de son rie1,
parce quelle navait pas t faite dans les formes lgales.
Les duens lui donnrent toute leur cavalerie, et dix mille hommes de pied ;
Csar chargea ceux-ci de former une longue chane de postes, et de protger ses
convois. Labienus reut lordre de marcher dans le pays des Sennonais, et de
semparer de Lutce, capitale des parisiens. Enfin, revenu son arme, Csar
sapprocha des bords de lAllier, dans le dessein dassiger Gergovie. Il trouva les
ponts de rivire rompus, et Vercingtorix camp sur Clermont lautre bord pour
lui en disputer le passage.
Csar trompa lennemi par ses manuvres ; et tandis quil loccupait sur un point
par le dploiement de la plus grande partie de ses troupes, il passa le fleuve avec
deux lgions ; le reste le suivit, et, peu de jours aprs, il investit Gergovie :
larme gauloise campa prs de l, sur une montagne, pour protger la ville.
Les deux armes se disputrent avec acharnement une colline situe au bas de
la montagne, et se livrrent pour la prendre des combats frquents, dont les
succs furent balancs ; enfin, dans une attaque de nuit, les Romains sen
emparrent et y tablirent deux lgions.
Pendant ce temps une rvolution imprvue jeta Csar dans de nouveaux prils.
Convictolanus, qui lui devait sa dignit, plus sensible la voix de l patrie qu
celle de la reconnaissance, seffora dentraner le snat des duens dans le parti
des librateurs de la Gaule. Nous sommes libres, disait-il, et faits pour
commander ; cependant nous servons, nous obissons, et notre peuple est le
seul qui suspende encore les triomphes des dfenseurs de la Gaule : tous les
autres combattent avec eux, ou nattendent que notre signal pour se dclarer.
Sans nous, les Romains ne trouveraient plus dasile dans notre patrie. Les
prtendus bienfaits de Csar me touchent peu ; il ne fait que confirmer avec
justice un choix lgal, et, je ne dois mon lvation quau vu libre de mes
concitoyens. Dailleurs, de quel droit les Romains seraient-ils plutt juges de nos
lois, que nous des leurs ? Cest une prtention qui mirrite, et que nous ne
devons plus supporter.
Ce discours fit murmurer les vieillards prudents et craintifs ; mais la jeunesse
bouillante des duens y applaudit et ds lors les chefs convinrent demployer la
ruse pour chauffer lesprit du peuple et pour lentraner linsurrection.
Lun deux, Litavicus, commandait les dix mille hommes qui devaient rejoindre
les Romains ; trente milles de Gergovie, il les arrte : Compagnons, scrie-t-il,
o courons-nous ? Les piges nous entourent ; la mort nous attend : toute notre
cavalerie, les princes de notre cit, poridorix et Viridomare, sous de vains
prtextes, ont t jets dans les fers, et envoys au supplice par Csar. Nexigez
pas plus de dtails de ce dsastre : mes frres, mes parents sont gorgs ; la
douleur ne me laisse pas la libert de vous en dire davantage, quelques victimes
chappes aux massacres vont offrir vos yeux ce tableau sanglant que je nai
pas la force de tracer.
Alors des hommes, gagns et instruits par Litavicus, paraissent, confirment son
rcit, racontent le prtendu carnage des duens souponns dintelligence avec
Vercingtorix, et semblent frmir encore des dangers quils ont, disent-ils, courus
en se drobant la mort par la fuite.
Larme furieuse, demande grands cris quon lui indique ce quelle doit faire
pour se venger. Comment pouvez-vous le demander, rpond le gnral, nous
navons dautre parti prendre que de nous joindre aux Arverniens1. Aprs un
tel crime, notre perte, est sans doute jure ; il ne nous reste despoir que dans
notre courage ; vengeons la mort de nos familles et massacrons leurs
meurtriers.
Soudain, montrant leurs regards le convoi quils escortaient, il donne ordre de
lattaquer, le disperse, le pille, et passe au fil de lpe tous les Romains qui sy
trouvaient.
La mme fable, rpte par ses dpches dans le pays des duens, sy rpand,
sy propage ; lindignation senflamme ; on court aux armes ; partout on poursuit
les Romains, et le tribun militaire Aristius est forc, en combattant, de sortir de
Chlons2, dont la garde lui tait confie.
Cependant Csar, instruit de cet vnement par la bouche mme des deux chefs,
poridorix et Viridomare, qui se trouvaient prs de lui avec la cavalerie duenne,
voit un coup dil le danger qui le menace, sil permet ce soulvement de
stendre. Laissant donc Fabius avec deux lgions la garde de son camp, il
prend, quatre autres lgions marche rapidement contre les duens, et sapproche
deux sans combattre ; au moment o ils slancent sur lui, il prsente leurs

1 Auvergnats.
2 Cabillonum.
regards les deux princes dont on venait de leur raconter la mort tragique : leur
aspect dvoile le mensonge. Les duens se soumettent, et Litavicus, chappant
une juste vengeance par une prompte fuite, court Gergovie encore suivi de ses
clients personnels, de ses nombreux soldurii, qui, selon la coutume gauloise, ne
pouvaient sans crime labandonner.
Tel ft le honteux rsultat dun stratagme qui dshonorait, par le mensonge, la
plus noble des causes. Les chefs des duens envoyrent Csar des dputs
pour le flchir ; leur but rel ntait que de gagner du temps, afin de rappeler
leurs troupes ; Csar feignit de croire leur bonne foi ; mais prvoyant quil
serait bientt attaqu de tous cts, il ne songea plus quaux moyens de
sloigner avec honneur de Gergovie1.
Revenu prs de cette place, il apprit que son camp, attaqu par Vercingtorix,
stait vu momentanment forc, et que ses lgions avaient beaucoup souffert.
Bientt il saperut avec surprise que les Gaulois abandonnaient presque
entirement la colline quils avaient reprise pendant son absence, et pour
laquelle tant de combats staient livrs. Ses espions lui rapportrent que larme
ennemie occupait une autre minence couverte de bois ; et qui excitait leur
inquitude parce que ces bois aboutissaient un quartier de la ville dont ils
pouvaient faciliter lapproche.
Profitant de cet avis, Csar menace par de faux mouvements la colline
abandonne ; la plus grande partie des Gaulois sy porte : alors des lgions
caches se prcipitent sur lminence boise, taillent en pices ceux qui la
dfendaient, et dtruisent leurs travaux.
Csar, satisfait de cet avantage qui semblait lui permettre de sloigner ensuite
honorablement, donne le signal de la retraite ; mais la dixime lgion, anime
par la fuite de lennemi, le poursuit, ncoute aucun ordre, arrive en mme temps
que les fuyards aux pieds des murs de la place, et donne imptueusement
lassaut ; les autres lgions suivent en foule son exemple.
Dj les femmes effrayes se montrent cheveles sur les remparts, et
demandent la vie ; dj le tribun Fabius, saisissant un crneau, se montre
debout sur la muraille ; mais soudain larme des Gaulois, accourant de la colline
quelle avait voulu garder, rentre dans la ville ; leur pres, leurs enfants, leurs
pouses, en larmes, leur crient de les dfendre et de les drober un massacre
affreux ; leur courage se change en fureur ; ils slancent avec rage contre les
Romains. Des deux cts on combat avec acharnement ; mais enfin la fatigue
puise la force des assaillants ; la plupart des officiers romains prissent ;
presses de tous cts, les lgions ne peuvent ni continuer le combat avec
espoir, ni se retirer sans un extrme pril.
Dans ce moment, Fabius, perc de plusieurs traits, crie aux Romains : Ma mort
est certaine, mais je veux quelle vous soit utile : sauvez-vous ; mon corps va
vous servir de rempart et couvrir votre retraite. A ces mots il se prcipite sur les
Gaulois, les tonne, les arrt par son audace, en immole plusieurs, tombe et
meurt avec gloire.
Les Romains ne soccupaient qu le venger, mais voyant tout coup paratre sur
leurs flancs un corps dduens qui sapprochait pour les secourir, larmure
gauloise les trompe, ils se croient tourns, ils fuient prcipitamment, accabls

1 Clermont en Auvergne.
par une nue de traits, par une foule dennemis, et laissent sur le champ de
bataille sept mille hommes et quarante-six centurions.
Vercingtorix les poursuit jusquau pied dune montagne o deux lgions,
postes par Csar, les : rallient. Enfin le roi des Gaules rentre dans Gergovie
dlivre par ses armes, et le peuple reoit en triomphe le seul capitaine qui
jusqualors pt se vanter davoir vaincu Csar.
Le gnral romain aprs avoir reproch vivement ses lgions leur tmrit, les
rassura en leur prouvant que cette dfaite, triste effet de leur dsobissance et
du dsavantage de leur position, serait bientt rpare par leur supriorit relle
sur les Gaulois en force et en vaillance, allguant ensuite la ncessit de
comprimer les mouvements des duens agits par Litavicus, il leva le sige et
partit.
Csar, en sapprochant de la Loire en vit les bords gards et dfendus par un
grand nombre de troupes duennes que le bruit de la dfaite de Gergovie avait
dtermines la rvolte ; spar alors pour la seconde fois de Labienus, il
semblait galement prilleux pour lui ou de continuer sa marche au milieu de
tant de peuples ennemis tandis que Vercingtorix le poursuivait, ou de se retirer
par les Cvennes dans la province romaine : mais ce dernier parti lui parut trop
honteux. Bravant tout danger, et se confiant sa fortune, il traverse gu la
Loire, renverse tout ce qui lui rsiste, et parvient sans chec Sens.
Pendant que ces vnements se passaient dans la Celtique, Labienus, fidle
ses instructions, stait port avec quatre lgions contre Lutce, situe dans une
le de la Seine. A son approche tous les peuples voisins se runirent aux Parisiens
pour le combattre sous le commandement dun chef illustre nomm Camulogne
; la vieillesse avait mri son courage sans le refroidir.
Le gnral gaulois plaa son camp, derrire un marais qui couvrait Lutce.
Vainement Labienus tenta de lloigner de cette position ou de la forcer ; cdant
la difficult des lieux et la rsistance de lennemi, il changea de plan, regagna
Melun1, sy empara de plusieurs bateaux, y tablit un pont, passa la rivire, et
revint vis--vis de Lutce sur la rive gauche de la Seine.
Camulogne prit alors le parti dincendier Lutce, de traverser la rivire, de
dtruire les ponts et dtablir son camp en face de celui des Romains. Ce fut dans
ce moment que Labienus apprit la leve du sige de Gergovie, la rvolte des
duens et le soulvement des Gaules. On rpandait mme le bruit dun nouveau
revers de Csar sur les bords de la Loire, et de sa retraite dans la province
romaine.
Labienus, se croyant ainsi abandonn, comprit quil ne sagissait plus pour lui de
conqutes, mais du salut de ses lgions ; dcid se retirer par le pays des
Sennonais, il divise les forces de lennemi en le trompant ; quelques troupes
restent par son ordre dans le camp ; plusieurs de ses cohortes remontent la
Seine, et tandis que lennemi incertain suit ses divers mouvements, il descend la
rivire avec la plus grande partie de ses lgions, gorge les postes qui la
dfendent, se saisit de leurs bateaux, la rivire vis--vis de Meudon, et choisit
pour tablir son camp une forte position.
Larme gauloise vint bientt lattaquer ; la victoire fut quelque temps incertaine
; Camulogne, avec son aile droite, enfona dabord la gauche des Romains ;

1 Meulodunum.
mais lautre aile de larme gauloise ayant pris la fuite, les lgions qui la
poursuivaient revinrent tomber sur le flanc des Gaulois vainqueurs. Les Parisiens,
ainsi envelopps rendirent leur dfaite glorieuse ; imitant lexemple de leur vieux
gnral, ils prfrrent, comme lui, la mort la fuite, et prirent tous sur le
champ de bataille.
Labienus poursuivit sa route sans obstacle, et retrouva prs de Sens Csar, qui
vit enfin par cette jonction toutes ses lgions runies.
Les duens, craignant alors que le poids du ressentiment de Csar ne retombt
sur eux, pressrent Vercingtorix de venir leur secours ; il y courut et
rassembla dans Autun1 les tats de la Gaule souleve. Les Trvirois, menacs
dune invasion par les Germains, ne purent envoyer de dputs dans cette
assemble. Les Rhmois et les Lingons persistrent dans leur alliance avec
Rome. poridorix et Viridomare prtendaient au commandement gnral des
troupes gauloises ; mais les tats en revtirent Vercingtorix.
Ce prince, la tte dune infanterie nombreuse et aguerrie, ne crut point
ncessaire de laugmenter ; il demanda seulement une leve de quinze mille
cavaliers, chargea les duens de marcher avec un corps nombreux contre les
Allobroges 2 , et dirigea les Arverniens 3 sur lAquitaine, dans le dessein de
menacer la province romaine ; enfin il invita tous les Gaulois dvaster leurs
champs et brler leurs habitations pour affamer les Romains.
Lhabilet de ce plan tonna Csar ; sa cavalerie tait tellement puise par la
fatigue et par les combats, quil se vit oblig den faire venir de Germanie et de
dmonter les chevaliers et les officiers suprieurs des lgions pour donner leurs
chevaux ses cavaliers. Press par une arme formidable, manquant de vivres
au milieu de contres fertiles que lamour de la libert changeait en dserts son
approche, et voyant dans le Midi les possessions romaines menaces dune
prochaine invasion, il se dcida la retraite et marcha par le pays de Langres
vers la Franche-Comt, pour se rapprocher de la Provence afin de la dfendre.
Pour la premire fois alors ce fier conqurant cdait, reculait devant son ennemi,
et la Gaule pouvait encore se retrouver libre : mais une seule faute dcide
souvent du sort des tats : Vercingtorix trop enorgueilli de ses succs
Gergovie, ou trop press par lardeur turbulente des Gaulois, ne se contenta pas
devoir les Romains se retirer, il voult les exterminer ou les forcer fuir.
Il renonce, tout coup la guerre de dtail qui minait les forces de Rome, et qui
aurait sauv la Gaule. Dcid risquer une bataille, il runit tous ses guerriers :
Lheure du triomphe, dit-il, est enfin venue ; les Romains sloignent de notre
patrie et retournent dans leur province. Je sais que leur retraite suffit pour nous
faire jouir momentanment de la libert, mais ce bonheur serra court, je ne vois
dans cette paix quune trve passagre. Bientt des lgions, plus nombreuses,
descendront de nouveau des Alpes pour nous accabler et nous ne verrons jamais
la fin de cette guerre. Ne laissons pas chapper ainsi la fortune qui nous favorise
; poursuivons vivement nos ennemis vaincus, larme de Csar est embarrasse
par ses lourds bagages, et par une foule de chariots remplis des dpouilles de la
Gaule : si, dans sa marche lente nous osons lattaquer, ou son infanterie
sarrtera pour dfendre ses richesses, et alors, ne pouvant continuer sa route,

1 Bibracte.
2 Savoyards.
3 Auvergnats.
elle prira sous nos glaives ; ou si elle abandonne ses quipages, elle se sauvera
avec honte ; poursuivie et disperse, la faim et le fer consommeront sa ruine.
Htons-nous donc, par une marche prompte, de redoubler le courage des ntres,
de rpandre la terreur parmi les Romains, et de saisir la victoire que le sort nous
prsente.
Les chefs, les chevaliers, les soldats, enflamms de la mme ardeur que leur
gnral, aveugls par la mme fatalit, rpondent ses paroles, en agitant
bruyamment leurs armes, et demandent grands cris le combat ;
lenthousiasme est universel ; tous veulent se lier la patrie par un nouveau
serment ; enfin chacun jure de ne point reposer sa tte sous un toit, de ne point
revoir sa famille et de ne pas serrer son pouse dans ses bras, avant davoir
travers deux fois larme romaine.
Le signal est donn ; Vercingtorix, la tte de trois colonnes de cavalerie,
attaque brusquement larrire-garde des Romains en tte et en flanc, les lgions
sarrtent pour couvrir les bagages, et des deux cts, pendant la plus grande
partie du jour, on soutient avec acharnement un combat do dpendent le salut
de Csar et la libert de la Gaule.
La victoire quune gale vaillance rend longtemps incertaine est enfin dcide par
le gnie du gnral romain. Un corps de cavaliers germains drobe sa marche
la faveur des bois ; tourne une montagne, et tombe limproviste sur le flanc de
la cavalerie gauloise ; celle-ci, rompue par une attaqu si imprvue, est
enfonce. Csar en taille une partie en pices et poursuit le reste jusquau bord
dune rivire, derrire laquelle Vercingtorix avait habilement plac son infanterie
dans une forte position.
Trois chefs des duens furent pris dans cette bataille ; le gnral gaulois, voyant
dans son arme le dcouragement succder la tmrit, prit le parti de la
retraite, et senferma dans la ville forte dAlsia prs dAuxonne, situe sur une
montagne escarpe et demi entoure par une large rivire. Larme gauloise,
forte encore de quatre-vingt mille hommes, campa sur le penchant de cette
montagne, et en couvrit la partie accessible par de hautes murailles, des tours
leves et des fosss profonds.
Csar, poursuivant sa victoire, admira, dans le choix de ses positions, lhabilet
du gnral vaincu et dcid dtruire un rival auquel semblait attache la
destine de la Gaule, il investit Alsia et en forma le sige.
Le gnie le plus audacieux pouvait seul concevoir une telle entreprise ; il avait
combattre la nature, le talent, le dsespoir ; et tandis quil attaquait quatre-vingt
mille braves dfendus par des retranchements presque inexpugnables, il
sexposait voir la Gaule arme fondre de tous cts sur lui et lassiger son
tour. Ce pril, prvu par lui, neffraya point son courage, et ses lgions, aussi
constantes que leur chef tait audacieux, aprs avoir entour la ville dun
retranchement garni de tours qui avait cinq lieues de circuit, construisirent une
ligne de contrevallation galement faite pour se dfendre contre lattaque des
armes que Vercingtorix appelait de toutes parts son secours.
Le gnral gaulois crivit toutes les cits quil ne possdait de vivres que pour
trente jours, et quelles navaient pas un instant perdre, si elles voulaient
drober une mort certaine ou une honteuse captivit llite des dfenseurs de
la patrie.
Partout la jeunesse gauloise, courant aux armes, rpondit avec ardeur ce cri de
dtresse. Le peuple de Beauvais, conservant seul cet esprit de dsunion si fatal
la Gaule, ne fournit point de contingent, rservant toutes ses forces pour sa
propre dfense.
Comius, roi des Atrbates, longtemps regard comme le plus fidle alli de
Csar, sacrifia son amiti sa patrie, et vola au secours de Vercingtorix.
Larme de la ligue gauloise sleva bientt deux cent quarante-huit mille
fantassins et huit mille cavaliers. Elle se mit en marche sous les ordres de quatre
chefs, Comius, prince des Atrbates, Viridomare, poridorix, chefs des duens, et
Vergasionus, guerrier illustre parmi les Arverniens
Tandis quils se dirigeaient sur Alsia, cette ville devenait le thtre des plus
sanglants combats ; les assigs faisaient de nombreuses et frquentes sorties
pour dtruire les travaux des Romains : ceux-ci taient sans cesse occups les
dfendre ou les reconstruire, et des deux cts, le nombre et lacharnement
des combattants taient tels que chaque jour voyait livrer une vritable bataille.
Cependant, au milieu de cette lutte sanglante, le temps scoule avec rapidit, le
terme fatal approche, le mois expire, les vivres manquent et les secours promis
narrivent point. Vercingtorix rassemble ses chefs, ils dlibrent ; les uns
proposent de capituler, pour sauver le peuple de la mort cruelle dont la famine le
menace ; les autres demandent une sortie gnrale, prfrant un noble trpas
dans les lignes ennemies, la honte de rendre les armes.
Aprs une longue contestation, le parti le plus faible prvalait, lorsque soudain
un noble Arvernien, Critognate, se lve imptueusement : Je ne parle point, dit-
il, ceux qui couvrent leur lchet du nom de prudence, qui regardent une
honteuse capitulation comme un trait ncessaire, et qui veulent acheter le repos
par la servitude. Indignes dsormais de se montrer dans les conseils de la
nation, ils ne sont plus citoyens mes yeux : je ne madresse quaux braves qui
proposent une sortie gnrale ; je reconnais dans leur rsolution gnreuse et
dans lardeur de ceux qui lapprouvent lantique courage gaulois. Cest cependant
leur avis que je viens combattre ; mettons-nous en garde contre la faiblesse de
lesprit humain souvent elle se cache sous lapparence de la tmrit ; la plupart
des hommes supportent plus aisment un court trpas quune longue douleur. Ils
demandent de courir la mort parce quils ne savent pas supporter les
privations, les souffrances et la misre.
Moi-mme javoue que sil ntait question que de la perte de notre vie , je me
rangerais leur opinion tout ce qui est gnreux mentrane ; mais il sagit ici du
salut de toute la Gaule ; jugez, si nous prissons, quelle sera la douleur de nos
familles, la honte de nos concitoyens et le dcouragement des armes qui
marchent pour nous dlivrer. Ils ne trouveront donc ici que nos tombeaux, et
seront rduits livrer bataille sur nos cadavres. Ah ! ne privez pas ainsi de votre
secours, par une rsolution tmraire, cette foule de guerriers qui abandonnent
leurs foyers pour vous dfendre, et qui sacrifient leur propre salut au votre. Ne
forcez point par votre faiblesse la Gaule tout entire se prcipiter dans la
servitude.
Eh quoi ! vous doutez de la foi de vos allis, parce quils narrivent pas au jour
fix ; mais pour dissiper votre inquitude, contemplez celle des Romains ; voyez
depuis le lever du soleil jusqu la nuit, leur activit pour se garantir dune
attaque, prochaine par la hauteur de leurs retranchements : leurs alarmes
continuelles, leurs travaux assidus et sans relche vous annoncent videmment
lapproche des secours que vous attendez.
Imitons lexemple de nos aeux, et osons faire ce quils firent dans une guerre
moins funeste ; les Cimbres et les Teutons parcouraient, inondaient, dvastaient
la Gaule ; nos braves anctres, renferms dans leurs villes et privs de vivres, ne
dposrent point lchement leurs armes, ou ne coururent pas en aveugles la
mort pour chapper la disette ; mais ils se nourrirent de le chair de ceux de
leurs concitoyens que lenfance ou la vieillesse rendait incapables de porter les
armes. Si je ne trouvais dans le pass lexemple dune telle intrpidit, au nom
de la patrie, je vous proposerais encore de le donner les premiers la postrit ;
car dans les circonstances o nous sommes, cette cruelle dtermination serait
encore plus justifiable que ne le fut celle de nos pres. Jamais en effet on ne vit
rien de pareil la guerre que nous soutenons : les Cimbres entrrent dans la
Gaule, en sortirent comme un torrent et coururent bientt dautres conqutes ;
comme ils ne voulaient que nos richesses, ils nous laissrent nos droits, nos
champs, nos lois et notre libert : mais les Romains, anims par la plus basse
envie, nont dautre but, en attaquant les peuples qui ont acquis quelque gloire
la guerre, que de fltrir leur renomme, danantir leur indpendance, de
semparer de leurs terres, de dominer dans leurs cits, et de leur imposer les lois
les plus dures.
Partout ils se sont montrs les mmes : si le sort des nations loignes quils ont
assujetties vous est inconnu, portez vos regards sur cette partie de la Gaule dj
rduite en province romaine ; vous y verrez les terres partages, les droits
anantis, les lois changes ; ces peuples infortuns sont soumis la hache des
licteurs et condamns une perptuelle servitude.
Ce discours, la fois hroque et froce, fit frmir lassemble. Avant de suivre
un avis si cruel, elle rsolut de tenter un moyen moins barbare et tous les
habitants qui ne pouvaient combattre furent renvoys de la ville.
Cette foule infortune sapprocha des lignes romaines, suppliant lennemi de lui
accorder des chanes et du pain ; mais les Romains rpondirent leurs larmes
par un dur refus. Rejets de leur ville, repousss par lennemi, ces malheureux
remplissaient les airs de mie tout coup les clameurs de la joie succdent ces
accents de dsespoir ; les signaux annoncent larrive de larme gauloise ;
bientt son infanterie couronne, les hauteurs, et la cavalerie de Comius inonde la
plaine.
A cette vue Csar fit sortir sa cavalerie de ses retranchements ; elle combattit
toute la journe celle des Gaulois ; et cette fois encore les Romains durent la
victoire aux Germains auxiliaires, qui, par leur imptuosit, jetrent le dsordre
dans les escadrons gaulois et les poursuivirent jusqu leur camp.
Cet chec consterna les assigs : ils taient sortis de leurs murs plein
desprance, ils y revinrent accabls de douleur. Vercingtorix seul, inbranlable,
relve leur courage ; et marche leur tte contre les retranchements romains.
Comius, du ct de la plaine, les attaque galement de toutes parts ; les plus
terribles assauts se livrent, et tant quon se bat de loin, les archers gaulois ont
lavantage ; leurs traits rapides percent tous les Romains qui paraissent sur les
remparts ; mais, lorsquils veulent franchir les murailles, et combattre corps
corps, les Romains leur tour triomphent par leur adresse dans lescrime, par la
solidit de leur armure, par la force de leurs machines qui lancent sur les
assaillants des balles de plomb, des pierres et de lourds javelots. Un grand
nombre de Gaulois sont prcipits dans les fosss, dautres senferrent dans des
chausse-trapes rpandues devant les lignes.
Malgr tous ces obstacles, ils continurent avec opinitret cette attaque toute la
nuit ; dj mme Vercingtorix, parvenu combler une partie du foss, se
croyait au moment de vaincre ; mais lorsque le jour parut, il vit que Comius, las
de tant defforts repousss, se retirait sur les hauteurs avec son arme. Cet
abandon, runissant contre lui les forces romaines, lobligea de se renfermer
encore dans la ville.
Aprs un court repos, par les ordres de Comius, Vergasionus, gnral des
Arverniens et parent de Vercingtorix, la tte de cinquante-cinq mille hommes,
attaqua une colline peu loigne du camp romain, et sur laquelle Csar avait
plac deux lgions ; en mme temps la cavalerie gauloise descend dans la
plaine, et le reste de larme des allis menace de nouveau les retranchements.
Vercingtorix voit ces mouvements, en profite, et donne imptueusement
lassaut aux lignes romaines ; ainsi la bataille devient gnrale ; partout on
combat avec fureur, les assigs pour leur dlivrance, les Romains pour leur
salut, larme gauloise pour conqurir la libert de la patrie. Les Romains
tonns entendent lair retentir devant, derrire eux et sur leurs flancs, de cris
horribles, leur bravoure flchit ; la colline, objet et prix du combat, est enfin
emporte par les Gaulois. Csar ordonne Brutus de la reprendre ; il sy
prcipite et se voit repouss. Fabius lui succde et prouve le mme sort ; enfin
Csar y court lui-mme, se montre la fois capitaine et soldat, rtablit le
combat, et ne peut pourtant point encore dcider la victoire. Mais alors Labienus,
voyant que de tous cts, les remparts et les fosss narrtaient plus que
faiblement la fureur gauloise, fait sortir des retranchements trente-neuf cohortes
fraches et intrpides, se prcipite avec elles sur les ennemis et les enfonce ; la
cavalerie romaine leur coupe la retraite, et en fait un carnage affreux. Sdulius,
prince des Limousins, tombe perc de coups, Vergasilanus est pris ; soixante-
quatorze drapeaux sont ports Csar ; larme gauloise fuit, et la garnison
dAlsia perd tout espoir de dlivrance.
Ainsi soixante-dix mille Romains1, par lhabilet de leur gnral triomphrent de
trois cent vingt mille Gaulois. La cavalerie poursuivit les fuyards et en massacra
un grand nombre ; le lendemain de cette funeste journe, Vercingtorix,
rassemble ses braves et malheureux guerriers : Je nai point, leur dit-il, entrepris
cette guerre pour ma grandeur personnelle, pour mon intrt priv. Je nai
combattu que pour la libert commune ; le sort a tromp notre espoir, il faut
cder la fortune ; mais si mon glaive ne peut plus servir la Gaule, mon trpas
ou ma captivit peut encore lui mtre utile ; mon existence et ma libert sont
vous, disposez-en votre gr, et voyez si vous pourrez adoucir le vainqueur par
ma perte : vous apaiserez peut-tre Csar en ordonnant ma mort ou en me
livrant vivant son orgueil.
Cette offre gnreuse, dicte par le plais noble courage, fart accepte par la
crainte ; les Gaulois envoyrent des dputs Csar, qui accorda la paix,
condition que son noble rival et les principaux chefs lui fussent livrs. Il ordonna
aussi un dsarmement gnral. Rangeant ses lgions sur le front de son camp,
Csar vit les Gaulois dposer leurs armes . Ses pieds ; chaque soldat romain
eut un prisonnier gaulois pour esclave. Les duens et les Arverniens furent seuls

1 Cinquante-deux ans avant Jsus-Christ.
exempts de cet humiliant tribut. Le vainqueur esprait par cette clmence
regagner leur affection.
Comius sloigna avec les dbris de son arme. Vercingtorix, trop grand pour
tre pardonn, resta dans les fers ; Csar le trana quelques annes aprs dans
Rome, enchan son char de triomphe, le punit ensuite de sa gloire en
limmolant, et, par cette indigne cruaut, ternissant sa renomme, sabaissa lui-
mme au-dessous du hros vaincu.
La victoire dAlsia consterna la Gaule, et la terreur assura momentanment la
tranquillit. Csar passa lhiver Bibracte et tablit ses lgions en quartiers dans
la Franche-Comt, en Vivarais, Mcon, chez les Rhmois, et dans le Rouergue.
Ces succs inesprs remplirent Rome de joie, et le snat ordonna vingt jours de
prires pour en rendre grces aux dieux.
La Gaule vaincue ntait pas soumise ; terrasse par la force romaine et par le
gnie de Csar, elle esprait encore se relever. Ses chefs, impatients du joug,
mais clairs par lexprience, ne songrent plus aux leves gnrales, aux
grandes batailles, aux victoires clatantes ; ils soccuprent diviser, inquiter,
fatiguer les Romains, en faisant clater la fois sur divers points et dans des
lieux loigns, le feu de la rvolte. Ils se flattrent ainsi quils ruineraient et
dtruiraient leurs ennemis en leur faisant partout la guerre, sans leur offrir
jamais ni de grandes masses combattre ni de victoires dcisives remporter.
Csar pntra leur dessein, surveilla leurs mouvements, et leur opposa cette
incroyable clrit par laquelle il sut toujours saisir et fixer la fortune. Tandis que
Marc-Antoine restait Autun et dfendait les quartiers dhiver, il courut dans le
Berri qui commenait missi sagiter, et comprima la rvolte. De l, aprs avoir
partag le butin entre les lgions ; il parut dans Orlans, y tablit la paix,
dispersa les Carnutes qui avaient pris les armes, y laissa deux lgions pour les
contenir, et marcha ensuite contre les peuples de Beauvais, de tous les Belges
les plus nombreux, les plus fiers, les plus puissants, les plus belliqueux. Comme
ceux-ci navaient pas voulu suivre les tendards de Vercingtorix, ils navaient
point partag son infortune, et leur arme encore entire, et intacte stait
grossie par larrive des Caltes1, des Atrbates2.
Corus, le plus opinitre ennemi des Romains, commandait ces troupes ; un
autre chef non moins redoutable, Comius, laissant les Atrbates dans le camp,
tait all chercher des secours en Germanie, Corus campait sur une montagne,
dcid se renfermer dans ses lignes si Csar marchait contre lui avec des
forces nombreuses, et le combattre, sil en avait peu. Le gnral romain
reconnut quil tait impossible dinvestir une position si tendue et demporter
dassaut un camp retranch qui semblait inexpugnable. Dans lespoir de les
attirer hors de ce poste avantageux, il cacha une partie de ses troupes dans les
bois, et se prsenta avec le reste et face des ennemis. Corus ne se laissa point
tromper par ce stratagme, et resta inbranlable dans sa position.
Peu de temps aprs Comius tant arriv avec cinq cents cavaliers germains, les
deux cavaleries se livrrent, entre les deux camps, de frquents combats ; celle
de Csar fut dabord battue. Comius tailla en pices les escadrons rhmois qui
servaient dans larme romaine, et tua Vertisus leur chef. Ds que les Romains

1 Peuples de Caux.
2 Peuples dArtois.
scartaient pour aller au fourrage, les troupes lgres des Gaulois tombaient sur
eux et les massacraient.
Csar, fatigu de cette longue rsistance, appela prs de lui plusieurs lgions
dans le dessein dattaquer le camp de vive force : les Gaulois, instruits de
larrive de ces renforts, rsolurent dviter le combat, allumrent, la nuit, de
grands feux pour tromper Csar, et sortirent ainsi de leur camp sans tre
inquits. Leur retraite se serait continue tranquillement, mais par malheur un
tratre apprit aux Romains que Corus stait embusqu dans un bois avec
quelques troupes pour surprendre leur avant-garde. Csar, profitant de cet avis,
tourne lennemi, lenveloppe avec ses lgions, et, lui propose de capituler.
Corus, ne pouvant fuir et ne voulant point se rendre, prit en combattant. La
perte de cet intrpide dfenseur de la libert rpandit la consternation dans son
arme ; lordre et lespoir disparurent avec lui. Csar augmenta leur trouble par
la rapidit de sa marche, la peur fit taire la haine ; larme se dispersa ; ses
chefs donnrent des otages et se soumirent.
Comius seul refusa de souscrire cette paix honteuse, il se sauva en Germanie.
La vie de ce guerrier importunait les Romains ; lanne prcdente, Labienus,
dcid se dfaire du dernier dfenseur de la libert gauloise, avait charg
Volusnus de lattirer une confrence et de le tuer. Volusnus consent
excuter cet ordre barbare ; Comius se rend sans mfiance son invitation ;
Volusnus lui prsente la main ; ce signal convenu un centurion frappe avec
son pe, la tte du Gaulois. Comius, gravement bless, mais retrouvant des
forces dans son courage, tire son glaive, perce son assassin, carte, effraie les
autres, traverse leur foule, se retire, et jure de ne plus jamais paratre devant un
Romain qu la tte dune arme.
Tandis quil portait au-del du Rhin sa haine ou ses dsirs de vengeance, la
Gaule, prive de chefs, resta courbe sous le joug du vainqueur. Les guerriers
les plus braves, ceux qui ne pouvaient supporter la servitude, imitrent Comius,
passrent en Germanie, et se mlrent ces ternels ennemis de Rome, qui,
dans la suite, sous le nom dAllemands, de Bourguignons et de Francs chassrent
leur tour les Romains de la Gaule.
De mme quaprs une tempt les flots se montrent quelque temps agits, on
vit encore dans plusieurs parties de la Gaule des tentatives de rvolte
Csar comprima promptement ces rebellions naissantes Lige (pays des burons),
ainsi que dans le Poitou et dans lAnjou ; celle du Limousin fut plus difficile
vaincre. Dumnacus, qui commandait les insurgs, livra bataille Fabius ; la
cavalerie romaine fut presque dtruite dans ce combat ; mais les lgions la
vengrent et taillrent en pices les rebelles.
Le chef des Carnutes, Ducurvatus, osait encore faire entendre son peuple le cri
de vengeance et de libert. Csar, pour frapper la Gaule de terreur, condamna ce
prince la mort ; on lui trancha la tte aprs lavoir frapp de verges. Cette
rigueur intimidait les faibles, mais indignait les braves.
Draps, la tte dun corps daventuriers sortis de toutes les cits, parcourt la
Gaule, tue un grand nombre de Romains, et se joint dans le midi aux troupes du
Quercy, commandes par Latrius et Cadurcus. Tous ensemble ils forment le
hardi projet denvahir la province romaine.
Csar les prvient, les poursuit, les atteint, les dfait et sempare dUxellodunum
ville du Limousin, quils avaient prise.
Ladmiration quinspire le gnie de ce grand capitaine est mle dun juste
sentiment dhorreur, lorsquon lit dans ses Commentaires ce peu de mots :
Csar, sachant que sa douceur tait gnralement connue, et ne craignant point
quon attribut quelque changement dans son caractre un acte de rigueur
ncessaire, pensa quaprs tant de rvoltes enhardies dans divers lieux par
limpunit, il fallait enfin que le supplice de quelques-uns pouvantt les autres.
En consquence il fit couper la main tous ceux quil venait de vaincre, et leur
laissa la vie pour que leur mutilation rappelt longtemps leur rbellion et leur
chtiment.
Le chef de ces infortuns, Draps, chappa aux fers, la honte, au supplice en
se laissant mourir de faim. Lutrius, aprs avoir err quelque temps dans les
bois, fut trahi par un de ses compatriotes et livr Csar. Ce brave Gaulois
perdit ainsi et sa libert et la main qui lavait si gnreusement dfendue.
La terreur cependant ne put encore glacer tous les courages. Surus, illustr
duen, qui navait pas voulu se soumettre comme son pays, se joignit aux
Trvirais de nouveau soulevs ; la fortune le trahit : aprs un combat sanglant
Labienus vainquit les troupes et le prit.
Csar employa lhiver parcourir la Gaule narbonnaise pour en assurer le repos
et revint ensuite prs dArras attendre le printemps.
Tout tait en paix, hors Comius, qui, seul revenu dans sa patrie la tte dun
corps de cavalerie, osait encore braver les forces romaines : Antoine et
Volusnus marchent contre lui. Comius, envelopp par leurs nombreuses lgions,
aperoit Volusnus, court sur lui, le renverse dun coup de lance, sabre tous ceux
qui veulent larrter, se prcipite sur les lgions, les traverse et leur chappe. Sa
vengeance est accomplie ; seul debout et en armes dans la Gaule conquise, il
crit Antoine, lui propose firement la paix, lui promet des otages, et jure quil
vivra tranquille pourvu quon le laisse tenir le serment quil a fait de ne jamais
voir aucun Romain devant lui. Csar y consentit, et le roi des Atrbates, dernier
monument de la libert gauloise, conquit ainsi par son courage, son
indpendance, une paix honorable et lestime de ses ennemis.
Tout tait vaincu1 ; Csar, dposant sa rigueur, ne soccupa plus qu soumettre
les esprits. Aussi habile en politique que terrible la guerre, son adroite douceur
fut peut-tre alors plus funeste la libert gauloise que ses armes. Cherchant
corrompre ceux quil avait vaincus, il gagna les chefs par des prsents, trompa
les druides par des honneurs, flatta lorgueil des cits en y levant de somptueux
difices, et se concilia laffection des peuples, en les exemptant dimpts. Enfin,
ce quon peut peine concevoir, il parvint non seulement faire supporter, mais
mme faire aimer son pouvoir ; de sorte quappel ensuite en Italie par la
guerre civile, il vit les Gaulois soumis, au lieu de profiter de son absence pour se
rvolter, courir sous ses drapeaux, contribuer puissamment sa victoire de
Pharsale, ses triomphes en Afrique et en Espagne, et le seconder partout :
peut-tre aussi dans cette guerre leur espoir fut, en suivant Csar, de se venger
et de renverser avec lui la libert de cette Rome qui venait danantir la leur.
Telle fut la fin dune guerre que Plutarque, Appien et Paterculus regardent
comme la plus difficile et la plus prilleuse que les Romains aient jamais
soutenue : Csar, disent-ils, pendant dix ans, combattis trente fois les Gaulois en
bataille range, soumit quatre cents de leurs peuples, prit huit cents de leurs

1 Cinquante ans avant Jsus-Christ.
villes ; dfit trois millions dhommes arms, et en fit prir un million sur les
champs de bataille.
Un historien romain, en retraant les dtails de sa victoire dAlsia, dans laquelle
il assigeait une arme formidable, tant assig lui-mme par trois cent vingt
mille Gaulois, dit, dans le transport de son admiration, quil semblait au-dessus
dun mortel doser former une telle entreprise, et quil nappartenait qu un dieu
de lavoir acheve.
Tels sont les hommes, inconstants amis de la libert, frivoles jouets de la gloire,
ils craignent les conqurants, les hassent, les admirent et les difient.
CHAPITRE QUATRIME

UN seul peuple dans la Gaule restait encore libre, puissant et respect. La
rpublique de Marseille, allie et non sujette de Rome, presque aussi riche que
Carthage et mieux gouverne, voyait partout ses droits reconnus, ses lois
rvres, son commerce florissant, ses armes redoutes. Ce fut peut-tre la
seule nation qui sut la fois se faire craindre comme vaillante et chrir comme
pacifique ; elle dut son long repos sa vertu et son snat fora les
gouvernements trangers les plus ambitieux ne point lui manquer de foi, parce
que jamais il ne viola la sienne.
Lorsque le monde, branl par les querelles sanglantes de Csar et de Pompe,
vit tous les peuples se partager entre ces deux conqurants et verser ainsi leur
sang pour le choix dun matre, Marseille oublia son antique prudence. Ces deux
partis sollicitrent lenvi son alliance ; les magistrats rpondirent dabord quils
ne pouvaient dcider quelle tait celle des deux factions qui avait la justice de
son ct et que la reconnaissance leur faisait un devoir de la neutralit, puisque
Pompe leur avait donn de riches terres en Languedoc, en Vivarais et quils
devaient aussi Csar un important accroissement de territoire. En consquence
ils dclarrent que ne voulant nuire ni lun ni lautre, ils nen secourraient
aucun, et quils ne les recevraient point dans leurs murs.
Cette neutralit tait sage, mais elle ne fut ni sincre ni durable. Csar venait
dasservir la Gaule, Pompe affectait un grand zle pour la libert ; les Marseillais
: le favorisrent Domitius et la flotte Pompienne trouvrent un asile dans leur
port. Ds ce moment Csar les traita en ennemis, investit leur ville avec une
partie de ses lgions, et tandis quelles lassigeaient, il courut lui-mme en
Espagne pour conqurir cette belliqueuse contre.
Partout la fortune secondait le gnie de Csar ; sa flotte livra bataille celle de
Marseille, et la dfit aprs un combat sanglant. Tribonius, lieutenant de Csar,
pressait avec ardeur le sige sans pouvoir, triompher de lopinitre rsistance
des Marseillais. Dignes leur dernier moment de leur antique renomme, ils
opposaient avec succs la science lart, la constance limptuosit, et la
valeur gauloise au courage romain.
Larme navale de Pompe vint les secourir, et se joignit aux dbris de leur flotte
; du haut de leurs remparts, ils virent la bataille navale qui devait fixer leur
destine. Aprs quelques heures dincertitude, les vaisseaux romains disperss
sloignrent, neuf galres marseillaises furent prises ; le reste chercha, en
fuyant, un asile sur la cte dEspagne.
Cette dfaite rpand la consternation dans la ville prive de vivres. Cependant le
courage prolong la rsistance ; mais enfin une tour, ruine par les assigeants,
scroule et leur ouvre une large brche.
Le snat capitule et obtient une trve jusquau retour de Csar, auquel seul il
veut se soumettre. Le sige est suspendu : mais le peuple, entran par le
dsespoir, brave ses magistrats, rompt la trve, sort la nuit en armes, dtruit les
travaux des Romains, brle leurs machines, et rpand dans leur camp lincendie
et le carnage. Les lgions, dabord surprises, se rallient et repoussent les
assaillants dans leurs murs ; le sige recommence, la disette rduit la ville la
plus dure extrmit : en vain les assigs redemandent ngocier ; leur perte
est jure.
Dans ce moment1, Csar, vainqueur de lEspagne, et revtu de la dictature
Rome, parat sous les murs de Marseille ; il coute ses prires et lui accorde la
paix : mais elle est oblige de lui livrer ses armes, ses trsors et ses vaisseaux :
ainsi son antique gloire ne la sauva que de la destruction. Deux lgions y
restrent en garnison ; on lui laissa ses lois, mais elle perdit sa libert ; et sous
le nom dallie, elle devint sujette.
Cicron, indign de voir limage de cette illustre cit orner le triomphe de Csar,
dplora sa chute et les larmes de ce grand homme furent loraison funbre de
Marseille.
Cette dernire conqute complta lasservissement de la Gaule. Ainsi, dit saint
Jrme, fut venge la prise de Rome par Brennus. Pour effacer cette tache, il
avait fallu subjuguer le nord de lItalie, soumettre en Orient la Galatie, semparer
des rives du Danube, franchir les Alpes, et conqurir le sol mme qui avait donn
naissance aux auteurs de tant de guerres, dirruptions, dinvasions et de
dsastres.
De ce moment la Gaule soumise saccoutuma au joug, oublia la libert, ne
chercha que le repos, et son histoire se confondit avec celle de lempire romain,
dont elle accrut la puissance et la gloire.
Les esprits ardents qui ne pouvaient vivre sans indpendance la cherchrent en
Germanie ; les autres trouvrent dans la tranquillit jusque-l inconnue pour
eux, le ddommagement des biens quils perdaient. La sage politique de Rome
put mme faire illusion aux vaincus ; huit lgions, postes pour les contenir sur
les bords du Rhin, ne parurent occupes que du soin de les dfendre contre toute
invasion des Germains.
Les cits conservrent leurs princes, leurs chefs, leur snat, leurs lois, leurs
coutumes, le droit dassembler leurs dputs, celui mme de se faire quelquefois
entre elles la guerre ; on nexigea delles dans les premiers temps que de lgers
tributs ; les nobles continurent dominer le peuple. Les leves de troupes
auxiliaires que Rome leur demandait, loin de leur dplaire, donnaient un aliment
journalier leur caractre belliqueux, et leur offraient, au milieu des lgions
romaines, des moyens de gloire et de fortune, des prix militaires, des grades et
des commandements qui satisfaisaient leur ambition.
Les druides, soit que la tolrance respectt leur culte, soit quils
labandonnassent, conservaient leur prminence ; le sacerdoce romain les
entoura du mme respect, du mme clat, en les affranchissant de beaucoup de
privations et daustrits et comme la plupart taient tirs de la noblesse ; ils
continurent faire partie du patriciat et de lordre questre : aussi lorsque
Claude interdit leurs sacrifices, cette rvolution sopra doucement ; ils cdrent,
non sans murmures, mais sans dsespoir, ce grand changement qui ne portait
que sur leurs dieux et non sur leurs dignits.
Peu peu la Gaule se peuplade Romains et Rome de Gaulois ; les plus illustres
des vaincus reurent promptement le titre de concitoyens de leurs vainqueurs ;
enfin la bravoure gauloise rajeunit et fortifia les lgions romaines.

1 Quarante-neuf ans avant Jsus-Christ.
La civilisation de Ronce rpandit dans les Gaules ses lumires, son industrie, son
opulence, ses murs et son luxe. Partout on vit slever des coles, des
acadmies, des cirques, des palais, des temples. Plancus1 fonda, au confluent du
Rhne et de la Sane, la ville de Lyon ; son nom latin Lugdunum tait, dit-on,
compos de deux mots celtes lug, corbeau ; dune, colline.
Les Gaulois2, adorant le fils adoptif du guerrier contre lequel, ils avaient dix ans
dfendu leur indpendance, rigrent Auguste des temples dans plusieurs
villes. On citait principalement ceux de Narbonne, Nmes, et Bziers ; le plus
fameux fut celui de Lyon ; soixante peuples y nommaient chacun un prtre pour
le desservir.
Telle est la rapidit effrayante avec laquelle les nations abattues se prcipitent
du sommet glorieux de la libert dans lidoltrie de la servitude.
Au reste on doit convenir que le nouveau matre du monde sut parer la
dpendance des couleurs de la prosprit. Les marais firent place aux moissons,
les forts aux vignes, les landes la culture ; des chemins magnifiques, de
nombreux canaux versrent de tous cts labondance, et en peu dannes la
Gaule riche, pacifique, florissante, lettre, saisissant la nouvelle gloire qui lui
tait offerte, se montra, encore digne rivale dAthnes, de Rome ; et ne devint
pas moins illustre par la science de ses magistrats, par lloquence de ses
orateurs, par le gnie de ses crivains, quelle ne lavait t par laudace de ses
guerriers.
Aprs la bataille dActium, la Gaule jouit longtemps du repos quAuguste donna
au monde. Quelques peuples des Pyrnes sagitrent seuls, Auguste et Agrippa
les comprimrent. Les Sicambres voulurent tenter une invasion, Tibre les
vainquit. Lorsque ce prince, pour le malheur de Rome, fut lev lempire son
joug tyrannique nopprima que lItalie.
Drusus et Germanicus firent briller dans les Gaules les antiques vertus romaines.
Germanicus parcourait ces contres pour y recueillir les tributs, lorsque son
arme si rvolta ; il apaisa la sdition de ses lgions, en les menaant denvoyer
sa famille et son fils Trves ; parce quils seraient, disait-il, plus en sret dans
une cit trangre quau milieu du camp romain. Ce hros repoussa poursuivit
les Germains, vengea les lgions de Varus gorges vainquit Arminius, affermit
la- scurit de la Gaule, et prit dans lOrient, victime de la haine de Tibre.
A la mort de ce prince3, deux Gaulois tmraires conurent lespoir de rendre la
libert leur patrie. Sacrovir, duen, et Florus, trvirois, taient tous deux
illustres par leur naissance : leurs aeux avaient obtenu le titre de citoyen
romain, dans un temps o, selon Tacite, on ne le donnait quau courage, et la
vertu.
Ces deux guerriers firent secrtement de grands amas darmes, enflammrent le
zle de leurs amis, et cherchrent dans toutes les cits rallumer quelques
tincelles de libert. Consultant plus leur courage que leur force, ils oubliaient
que les murs taient changes et que la corruption romaine avait dj amolli
les mes et nerv les esprits ; ils fomentaient le mcontentement et disposaient
les hommes inquiets la rvolte, en leur rappelant laccroissement des impts,
lnormit des usures, lorgueil et la duret des gnraux romains : Jamais,

1 Quarante-trois ans avant Jsus-Christ.
2 Douze ans avant Jsus-Christ.
3 Vingt et un ans aprs Jsus-christ.
disaient-ils, loccasion ne frit plus favorable pour recouvrer la libert : la mort de
Germanicus consterne Rome ; les factions la menacent ; les lgions sont livres
la discorde ; la Gaule est florissante ; lItalie puise par le luxe et par la
tyrannie, les Romains noffrent plus nos regards quune race effmine ; et les
trangers seuls prtent encore, en sy mlant, quelques forces leurs armes.
Les Gaulois, en perdant leur nergie, avaient conserv leur turbulence. La
conspiration clata dans plusieurs lieux, avant que les chefs eussent rassembl
les moyens de la soutenir. Sans attendre leurs ordres, les peuples de Tours et
dAngers prirent les armes. On envoya contre eux quelques cohortes qui les
battirent et les dispersrent facilement.
Sacrovir, pour masquer ses desseins, marcha lui-mme avec les Romains contre
les rebelles ; mais comme il affectait par bravade de les combattre sans se
couvrir de son casque, on avertit Tibre quil ne stait montr aux ennemis la
tte nue que pour tre reconnu et, mnag par eux.
Pendant ce temps Florus leva, dans la Belgique une arme quil soumit la
discipline romaine ; mais le plus grand nombre de ses concitoyens refusrent de
joindre ses drapeaux. Varron et Silius lui fermrent le chemin des Ardennes, et
lui livrrent bataille. Il lutta vaillamment contre eux ; mais la destine des
Gaulois tait de prir par leur dsunion. Julius Indus, compatriote et ennemi
personnel de Florus, march contre lui avec un corps dlite, attaque en flanc ses
concitoyens et leur enlve la victoire. Florus battu chappa au vainqueur en se
donnant la mort.
Sacrovir, priv de son appui et apprenant que ses propres desseins ntaient plus
un mystre, se vit forc de combattre seul. Il arma la hte quarante mille
hommes dont la principale force tait compose desclaves destins au mtier de
gladiateurs ; on les nommait Croupellaires ; ils portaient une armure de fer dune
seule pice, impntrable aux coups de lennemi, mais qui en mme temps les
privait de toute agilit. Les Squaniens donnrent quelques secours Sacrovir,
et des aventuriers de tous les pays vinrent le rejoindre.
Cette foule irrgulire, indiscipline, sans exprience de la guerre, ne semblait
redoutable que par sa masse. Cependant le bruit de cette insurrection rpandit
en sexagrant la terreur dans Rome ; on y crut que les soixante-quatre cits de
la Gaule staient rvoltes, et que les Germains accouraient pour renverser avec
elles lempire romain.
Silius, inform de ces mouvements, en prvint le progrs par sa clrit ; il livra
la Squanie au pillage pour la punir de sa dfection et atteignit larme gauloise
quatre lieues dAutun, dont elle stait empare.
Sacrovir, sefforant de communiquer aux siens un espoir quil ne conservait
plus, leur rappela les exploits de leurs aeux, la prise de Rome ; leur reprsenta
surtout combien la libert serait glorieuse aprs la victoire, et la servitude
accablante aprs la dfaite.
Les acclamations tumultueuses qui lui rpondirent annonaient plutt le dsordre
que la confiance. Silius dit aux Romains, quil serait trop honteux pour les
vainqueurs de la Germanie de considrer comme des ennemis redoutables ces
Gaulois tant de fois vaincus ; que Tours, Angers, Trves et la Squanie venaient
de cder quelques cohortes ; et quenfin ils navaient plus devant eux quune
troupe dduens, plus connus par leur luxe et par leur mollesse que par leurs
armes.
La confusion qui rgnait parmi les Gaulois ne leur permit point de lutter contre la
tactique romaine ; la cavalerie de Silius tourna rapidement leurs ailes et les mit
en fuite ; le centre seul rsista ; il tait compos de la troupe des Croupellaires ;
ainsi quelques esclaves furent les derniers qui combattirent alors pour la libert.
Les Romains, las de voir quils ne pouvaient ni branler, ni entamer, ni percer,
ces masses immobiles, les dmolirent, comme des murailles, coups de cogne
et de hache.
Sacrovir, traversant Autun, senferma dans une maison de campagne et se
poignard. Fidles leur serment, ses soldurii livrrent la maison aux flammes et
sentreturent tous.
Le snat romain dcerna pour cette victoire lovation Tibre, qui ddaigna ce
triomphe et le refusa.
Caligula donna aux Gaules quil parcourut le spectacle bizarre de ses tyranniques
extravagances1. Voulant triompher de la Germanie quil navait pas combattue, il
fit habiller en captifs germains un grand nombre de Gaulois dune taille colossale
; de l accourant sur le rivage de lOcan, il fit recueillir un grand nombre de
coquilles dans les casques de ses soldats et les emporta comme trophe de ses
prtendues victoires sur la mer et sur Albion. Tandis que le snat de Rome avilie
prodiguait ses hommages cet insens, un artisan gaulois seul le brava.
Caligula, le voyant clater de rire sa vue lui en demanda la cause. Je ris, dit le
Gaulois, parce que je vois en toi le plus bizarre modle de folie que jamais le ciel
ait prsent aux regards de la terre.
Claude voulut complter le snat romain2. Les nobles Gaulois depuis longtemps
allis de lempire, aspiraient lhonneur den tre citoyens, et prtendaient
toutes les dignits. Lempereur appuyait leurs sollicitations ; leur admission dans
le corps illustre des snateurs y devint le sujet dune vive contestation. Eh quoi !
disait-on, ferons-nous de Rome une ville captive ? La livrerons-nous des
trangers dont lopulence insultera la pauvret des snateurs du Latium ? Enfin
nommerons-nous consuls les chefs de nos plus opinitres ennemis, les
descendants de Brennus, les petits-fils de ceux qui nagures assigeaient nos
lgions et Csar dans Alsia ? Nest-ce point assez de les traiter en Romains, de
leur accorder des droits civiques, et prostituerons-nous la pourpre romaine en les
en dcorant ?
Je ne vous propose, rpondit Claude, que dimiter nos aeux ; le premier de mes
anctres tait Sabin. Albe donna le jour ceux de Csar. La plupart des familles
snatoriales tirent leur origine de citoyens choisis dans toute LItalie. Avez-vous
jamais regrett le don que vous a fait lEspagne des Balbus, et la Gaule
narbonnaise de tant dhommes fameux ? Athnes et Lacdmone ne sont
tombes que pour avoir rejet de leur sein les vaincus qui auraient augment
leurs forces. Ddaignerez-vous des allis nobles et belliqueux, tandis que de tout
temps Rome na point cru sabaisser en levant des affranchis mmes la
magistrature ? Son fondateur Romulus embrassait le soir, comme Romains, ceux
qui, le matin, lavaient combattu en ennemis.
Les Sennonais, en vous faisant vaillamment la guerre, ont-ils plus mrit votre
haine que les Volsques et les ques menaant vingt fois vos murailles ; que les
Samnites qui vous ont fait passer sous le joug ? Croyez-moi donc, et, par une

1 Trente-neuf ans aprs Jsus-Christ.
2 Quarante-huit ans aprs Jsus-Christ.
politique sage, runissez vous des peuples qui dj ont pris vos murs et imit
vos arts. Par cette union vous attirerez Rome leurs richesses, quune
sparation plus longue concentrerait chez eux.
Les coutumes changent avec le temps ; ce qui est aujourdhui ancien a t
dabord nouveau. Au commencement Rom naccorda ses dignits quaux seuls
patriciens. Peu de temps aprs, le peuple parvint les obtenir ; ensuite on les
donna aux Latins ; enfin toutes les nations de lItalie. Une fois prise, la dcision
sur laquelle vous dlibrez aujourdhui deviendra galement un usage et servira
dexemple dans lavenir.
On accueillit en partie la proposition de lempereur, et un snatus-consulte
accorda lentre du snat aux plus anciens allis de Rome, aux duens, quon
appelait les frres du peuple romain. Cet acte de Claude parut dans la suite si
sage Vespasien, quil en fit un titre dhonneur pour ce prince, et voulut, pour en
terniser la mmoire, quon lui donnt le nom de pre du snat.
La Gaule supporta moins patiemment1 que lItalie la tyrannie du successeur de
Claude, de linfme Nron et ce fut un Gaulois qui le premier donna au monde le
signal de sa chute. Il se nommait Vindex : plusieurs de ses aeux taient
parvenus contre au pouvoir suprme dans lAquitaine ; il tait lui-mme membre
du snat romain et proprteur en Celtiques o il commandait une arme.
Vindex aimait trop la gloire pour ne pas dtester Nron ; indign des ordres
tyranniques dont ce monstre voulait le faire linstrument, il excite et dcide ses
lgions la rvolte : les Gaulois en foule se rangent sous son tendard. Alors
Nron, qui nosait opposer ses armes que des poignards, mit sa tte prix
pour dix millions.
Lorsque Vindex lut cet dit, il scria : On demande ma tte ; eh bien ! je la
livrerai celui qui mapportera celle de Nron. Larme romaine, et les Gaulois
proclamrent Vindex empereur ; il refusa le sceptre et le fit donner Galba.
Cependant le snat, dcim par Nron, et qui rampait encore en frmissant aux
pieds du tyran quil dtestait, dclara lchement Vindex ennemi de la patrie, et
envoya aux lgions de Germanie, commandes par Virginius, lordre dentrer
dans la Gaule pour y rprimer linsurrection. Virginius obit ; mais son intention
secrte tait de se joindre Vindex au lieu de le combattre ; dj rapprochs
lun de lautre, ils scrivaient, sentendaient, se concertaient ; malheureusement
les lgions de Germanie, qui navaient pu encore tre instruites des projets de
leur gnral, attaqurent imprieusement, sans ordre et sans signal larme des
Gaules ; la bataille se donna ainsi malgr les deux chefs.
Comme la science et le courage taient gaux des deux cts, le combat fut
long, opinitre et sanglant. Enfin les lgions germaines lemportrent, et larme
gauloise, qui ne voulait pas fuir, fut presque tout entire dtruite. Vindex ne
survcut que peu dinstants ses compagnons darms, il se tua de dsespoir.
Les vainqueurs proposrent la couronne Virginius ; mais il ddaigna de
laccepter, trouvant sans doute que la pourpre impriale tait trop souille par
Nron pour que la vertu voult sen revtir. Il dfra, comme il le devait, le choix
dun empereur au snat.
La mort de Nron vengea le monde et dlivra Rome. Les snateurs donnrent la
couronne Galba ; Virginius le reconnut : les lgions qui dfendaient le Haut-

1 Soixante-huit ans aprs Jsus-Christ.
Rhin, et qui avaient autrefois dpendu de Vindex, se rallirent en apparence
Virginius ; mais leur ressentiment et celui des Gaulois devinrent des semences
de discorde et de rbellion, que dautres circonstances ne tardrent pas faire
clater.
Aprs un rgne court et plus svre que glorieux ; Galba fut tu dans Rome1 et
remplac par Othon, jeune favori de Nron. LItalie se soumit lui ; lOrient,
dont les vux appelaient dj Vespasien au trne, ne montra au nouvel
empereur quune obissance contrainte. Les lgions de Germanie proclamrent
empereur Vitellius ; Galba venait de lui donner le commandement de la Gaule ;
elle embrassa vivement sa cause. Lyon seul, favoris par Nron, inclinait pour
Othon ; mais la crainte lempcha de se dclarer.
Malgr le courage des lgions gauloises et germaines, les Vitelliens perdirent
dabord deux batailles en Italie ; mais enfin leurs forces runies, triomphrent
Bbriac de celles dOthon ; il fut vaincu et se tua.
Vitellius navait, point encore franchi les Alpes ; et tandis que ses gnraux lui
achetaient le trne de leur sang, traversant lentement la Gaule, il la livrait au
pillage.
Cette malheureuse contre prouvait la fois tous les maux de la dpendance,
de la discorde et de la guerre civile : les lois taient muettes, les
concussionnaires navaient plus de frein ; limpunit multipliait les crimes : les
Gaulois qui avaient suivi les drapeaux de Virginius traitaient en ennemis leurs
compatriotes attachs la mmoire de Vindex, et les nommaient avec mpris
Galbiens : jaloux de lopulence des Squaniens et des duens que Galba avait
par reconnaissance affranchis dun quart de leurs tributs, ils dvastrent ces
riches contres.
Les cits tiraient parti de la guerre civile pour satisfaire leurs mutuelles rivalits.
Trves et Langres, traites svrement par Galba, se joignirent aux lgions
disposes la sdition par lindiscipline. Partout on sassemblait de nuit, on
formait des associations secrtes, et, suivant lantique usage de la Gaule, on
senvoyait en prsent et en signe de fraternit deux mains dargent entrelaces.
Bientt la rvolte clata dans quelques lgions. Vitellius fit mettre mort tous
ceux qui navaient pas voulu se rallier lui contre Othon. Civilis seul chappa
son courroux ; le tyran nosa frapper un guerrier si renomm parmi les Bataves ;
il commandait huit cohortes gauloises auxiliaires de la quatorzime lgion.
Vitellius, redoutant son crdit sur les troupes et leur vengeance, le laissa fuir.
Enfin la Gaule se vit dlivre des orgies du nouvel empereur et du brigandage de
son arme. Aprs avoir incendi Metz, exerc partout daffreuses rapines,
dsarm et pill Vienne en Dauphin contre laquelle Lyon sa rivale avait
enflamm sa haine, Vitellius traversa lItalie en ennemi ; et entra dans Rome
comme dans une ville prise dassaut.
Tout le rgne de ce prince ne fut quune suite continuelle dinjustices, de crimes,
de dbauches, de factions. Lempire romain allait prir dans lopprobre :
Vespasien prit les armes pour le dlivrer ; lOrient suivit ses enseignes ; et, dans
le nord de la Gaule, Civilis, qui parut dabord combattre pour sa cause, prouva
bientt quil marchait un autre but, et quil ne prenait parti dans les dissensions
de Rome que pour affranchir totalement les Gaules de son joug.

1 Soixante-huit ans aprs Jsus-Christ.
Quelques tribus de Cattes, forces par des dissensions civiles de quitter leur
pays, taient venues habiter une contre marcageuse situe prs de la mer
entre deux bras du Rhin ; on lappelait lle des Bataves, et les Cattes qui sy
tablirent en prirent le nom. Cette colonie guerrire sallia bientt plusieurs
peuples de la Belgique, peuples que Csar regardait comme les plus vaillants de
tous les Gaulois.
Julius Civilis et Paulus taient tous deux chefs des Bataves ; ils avaient combattu
avec gloire dans les armes romaines. Paulus prit Rome, dans un temps o le
courage conduisait au supplice. Civilis se sauva ; emprisonn ensuite par
Vitellius, il ne dut la vie qu la peur quil inspirait ce lche tyran. Il avait vu de
prs les monstres vils et froces auxquels le sort aveugle livrait le monde ; le
souvenir de ses chanes pesait sur son me : impatient de se venger il mditait
laffranchissement des Gaules, et partout ses missaires sefforaient de
dterminer les cits la rvolte.
Dans un autre temps il et russi ; mais les courages taient abattus, les murs
amollies, les peuples diviss : Civilis tait plus grand que son sicle ; dou dun
esprit actif et fcond en ressources, saisissait rapidement la fortune quand elle le
favorisait, et savait encore la poursuivre lorsquelle lui chappait : il se comparait
lui-mme au fameux Annibal et Sertorius, non sans quelque raison, car il tait
vaillant, habile, et priv dun il comme eux.
Dissimulant dabord sa haine gnrale contre les Romains1, il parut ne sarmer
que pour embrasser la cause de Vespasien contre Vitellius, et conserva mme
encore dans les premiers moments dhostilits lapparence de la soumission. Il
fomentait dans diffrents lieux des soulvements sans quon put le souponner
den tre lauteur : enfin lorsque le moment lui parut favorable pour agir, il
donna la nuit un festin au fond dun bois sacr, aux Gaulois les plus audacieux.
Vous voyez, leur dit-il, que lempereur ne nous traite plus en allis, mais en
esclaves ; chaque jour appesantit notre servitude ; la Gaule est une proie
toujours tentante et toujours nouvelle pour ses oppresseurs ; ils se succdent
rapidement sans nous laisser aucun repos. Ds que lun deux est gorg de
richesses, il nous en arrive un autre : leur insatiable avidit est un gouffre
ternel qui engloutit tout et quon ne peut remplir. Non moins prodigues de notre
sang que de nos biens, ils nous puisent par de nombreuses leves dhommes ;
et tandis quils se livrent la mollesse, nous supportons seuls pour eux les
travaux de la guerre. Tournez vos regards sur le camp romain, vous ny verrez
que des vieillards, des soldats dbiles enrichis des dpouilles de la Gaule. Ce vain
nom de lgion dont ils se parent encore pourrait-il vous intimider ? Je ny
aperois de forces relles que les ntres, que linfanterie, que la cavalerie
bataves. Notre sparation seule enlvera tout le nerf de leur arme. Nous
pouvons compter sur les Bretons et sur les Germains ; les uns sont nos allis, les
autres sont nos frres : enfin, pour vous rassurer, il vous suffit de regarder vos
ennemis, et pour les vaincre, de saisir vos armes.
Tous les chefs bataves et gaulois, enflamms par ces paroles, se dispersrent, et
coururent partout exciter les peuples la guerre. Les hostilits commencrent
sur les bords de lOcan. Les Caninefates, allis des Bataves, surprirent plusieurs
cohortes, les gorgrent, brlrent quelques forts et semparrent de vingt-
quatre vaisseaux romains.

1 Soixante-neuf ans aprs Jsus-Christ.
Civilis, qui navait point lev le masque, conseilla aux gnraux de lempereur de
dissminer leurs forces pour comprimer lesprit de sdition qui clatait en
diffrents lieux. Hordonius, chef de larme, ne suivit pas ce conseil perfide,
mais son indolence et sa faiblesse encouragrent la rbellion.
La division rgnait dans les lgions ; la plupart des officiers inclinaient
secrtement pour Vespasien, les soldats pour Vitellius, Civilis, ayant trouv le
moyen de faire sortir de Mayence ses cohortes bataves, se rvolta ouvertement ;
il fit venir dans son camp sa mre, ses surs, les femmes et les enfants de
chaque soldat, afin que leur prsence ne laisst ses troupes dautre espoir de
salut que la victoire.
Hordonius envoya de Cologne et de Trves deux lgions contre lui ; Lupercus
qui les commandait ne put rsister limptuosit des Bataves ; les Romains,
abandonns par les auxiliaires, furent vaincus, et se retirrent dans une forte
position nomine Vetera Castra.
Civilis investit ce camp : Hordonius voulait sy tenir renferm ; les lgionnaires
laccusent de lchet, mprisent ses ordres, sortent de leurs retranchements, et
livrent bataille Civilis. Au milieu de laction, la cavalerie belge abandonne les
Romains et pass du ct des Bataves. Cette dfection dcide la victoire, les
lgions fuient en dsordre : Civilis les poursuit vivement, comble avec leurs
morts les fosss de leur camp : les retranchements sont un moment forcs, et ne
peuvent tre repris quaprs une longue lutte et un grand carnage. Les Teuctres
et les Bructres accourent sous les drapeaux de Civilis, la Germanie sbranle ;
et le Rhin ne lui oppose plus quune faible barrire.
Hordonius, qui ntait parvenu quaprs une grande perte dhommes faire
sortir lennemi de son camp, demandait partout des secours. Vocula, la tte
dun corps dlite, arrive de Rome pour combattre Civilis ; mais les lgions
indisciplines secondent mal ses efforts ; il livre une bataille et la perd. Civilis,
aprs avoir tent vainement de profiter de cette victoire pour prendre le camp
dassaut, tourna le sige en blocus.
Dans ce moment on apprit que le lche Vitellius, perdant honteusement lItalie,
avait capitul dans Rome ; que, rompant ensuite la capitulation, sa garde avait
livr le Capitole aux flammes, et quenfin le peuple romain indign venait
denlever ce tyran la couronne et la vie.
Un envoy de Vespasien vint ordonner au gnral des Bataves de poser les
armes, puisquil ne les avait prises que pour sa cause, et que son triomphe
rendait dsormais la guerre : inutile.
Civilis feignit dobir1 ; mais rassemblant en secret ses compagnons darmes et
ses allis, perdrons-nous ainsi, leur dit-il, le fruit de nos travaux, le prix de nos
succs ? Jai servi vingt-cinq ans dans les camps romains ; quelles ont t mes
rcompenses ? la mort de mon frre et une honteuse captivit. Comment a-t-on
pay votre sang vers pour ces matres orgueilleux ? par de lourds impts, par
des coups de verges, par la hache des licteurs : et voyez cependant combien il
serait facile de secouer un joug si honteux ! Nous qui ne formons quune faible
portion des Gaules, nous avons dj seuls brav les forces de lempire et menac
ses camps nombreux : les uns sont pris, les autres investis. Cessons donc de
risquer sans honneur notre vie, pour servir une de leurs factions ; osons

1 Soixante-dix ans aprs Jsus-Christ.
combattre pour nous-mmes : Quavons-nous redouter ? La victoire nous
rendra libres, et la dfaite ne peut empirer notre sort.
Les Bataves et leurs allis rpondirent ce discours par de vives acclamations, et
la guerre contre Rome fut unanimement rsolue.
Bientt larme batave attaqua imptueusement le camp de Vocula ; il allait tre
forc, lorsque soudain quelques cohortes, arrivant dAquitaine, chargent les
Gaulois en queue et les forcent la retraite. Peu de jours aprs Civilis livre une
nouvelle bataille ; la victoire se dclarait pour lui, mais, au milieu de la mle, il
tombe de cheval ; on le croit mort, et ses troupes prennent la fuite. Les
Romains, heureux dchapper, par cet accident, une dfaite presque certaine,
nosrent poursuivre les Bataves.
Hordonius avait pri victime dune sdition ; Vocula, malgr sa fermet,
contenait difficilement dans ses lgions lesprit de rvolte ; il livra encore
plusieurs combats dont les succs furent balancs et indcis.
Cependant la nouvelle de lincendie du Capitole rveillait, parmi les Gaulois
lespoir de la libert. Les druides disaient hautement que si jadis Rome avait
survcu Brennus, on ne devait attribuer son salut qu la conservation du
Capitole ; que lexistence de cette ville tait attache celle de ce monument, et
quainsi sa destruction devenait aujourdhui pour les Romains le signal de la
colre des dieux, et pour les Gaulois le prsage de la victoire.
La superstition appuyait alors la politique de Civilis. Classicus, chef des peuples
de Trves, et Tutor, commandant de la garde du Rhin, se joignirent lui. Enfin la
cit de Langres sarma pour lindpendance gauloise, et ses troupes marchrent
sous les ordres de Julius Sabinus, noble Gaulois, qui se prtendait descendre de
Jules Csar, avec lequel sa bisaeule avait form une liaison secrte.
Tous ces chefs sassemblent Cologne ; ils esprent que les dissensions des
Romains donneront aux Gaulois le temps de saffranchir de chasser les trangers
de leur territoire et de fortifier les Alpes. Leurs missaires parcourent les cits de
la Gaule et appellent tous les peuples aux armes.
Lintrpide Vocula, sefforant de rsister la fois aux attaques de lennemi et
aux trahisons des siens, tait camp Nuits. Civilis et Tutor sapprochrent de lui
avec leur arme. Bientt, au lieu de combattre, les avant-postes gaulois et
romains parlementrent ; les missaires de Civilis parvinrent sduire les
soldats. Enfin ce quon navait jamais encore vu, deux lgions, abandonnant leurs
aigles, se soulvent contre leur patrie, et dclarent quelles veulent prter
serment au chef des Gaulois : en vain Vocula leur reproche avec force cette
lchet, en vain il leur reprsente la honte de jurer obissance des trangers.
On lcoute avec colre ; on lui rpond par des murmures. Eh quoi, dit-il, en
bravant leurs menaces, on verra les vainqueurs servir les vaincus, des Romains
obir des barbares ; les figures sauvages et bizarres de leurs enseignes
remplaceront vos nobles aigles ; vous recevrez lordre dun Tutor, dun Sabinus ?
Est-ce leur nombre qui vous effraie ? Navez-vous plus vos glaives pour les
braver ? Et quand mme vos armes ne vous offriraient quune trop faible
esprance de victoire, ne devriez-vous pas encore imiter vos aeux qui
prfraient la mort au dshonneur ?
Ces paroles vraiment romaines firent peu dimpression sur des esprits sduits et,
sur des courages abattus. Quelques Gaulois, envoys par Classicus
poignardrent Vocula, que ses coupables soldats livrrent sans dfense ses
meurtriers. Les lgions alors prtrent serment au nouvel empire des Gaules.
Le camp da Vetera rsista plus longtemps aux armes et aux sductions de Civilis
; mais enfin les troupes qui le dfendaient, vaincues par la famine, se rendirent,
et jurrent aussi obissance lempire des Gaules. Cette soumission force fit
leur honte et non leur salut, car, au mpris de la capitulation, les Bataves
commencrent par les dpouiller et finirent par les massacrer.
Ce fut alors que Civilis fit couper sa longue chevelure blonde, quil avait jur de
laisser crotre jusquau moment o il se serait veng des Romains ; lhumiliation
des lgions lui parut une vengeance plus complte que la victoire.
Ce guerrier ambitieux fut le seul des chefs insurgs qui ne prta pas serment
lempire des Gaules, parce que ds lors il mditait de concert avec les Germains
la conqute de ces belles contres.
Les allis se partagrent les captifs, et rservrent le chef dune lgion pour en
faire hommage Vlda, vierge germaine, respecte alors comme prophtesse,
vnre comme fe, et mme adore comme desse : cette femme avait, disait-
on, prdit la victoire des Bataves et le dsastre des Romains.
Les lgions rebelles ne tardrent pas sentir la honte de leur dfection, elles
virent en frmissant leurs aigles arraches, et sous leurs yeux les Gaulois, livrant
Cologne au pillage, gorgrent les Romains qui sy trouvaient.
Civilis et Classicus1, vainqueurs, reurent dans cette ville une ambassade de la
nation des Teuctres.
Les propositions et le langage des dputs peignaient avec nergie la grossiret
sauvage de ces Germains et leur haine implacable contre Rome. Nous flicitons
les Gaulois, disaient-ils, et nous remercions Mars, puisque ce dieu vous ramne
dans les rangs des enfants de la guerre et des peuples libres. Jusqu prsent
leau, la terre et lair ntaient pour vous que de vastes cachots. Vos corps
subissaient linspection des Romains, vos biens leurs taxes ; ils se faisaient des
trophes de vos vtements et mme de vos armes. Montrez-vous donc dignes
de nous, en nous imitant ; abattez les murs de vos villes ; les animaux sauvages
eux-mmes perdent leurs forces dans ces prisons de pierres, vrais remparts de
la tyrannie. gorgez sans piti tous les Romains ; la libert ne peut exister avec
eux : reprenez-leur vos biens, et dsormais jouissez-en tous en commun, car les
dieux ont destin la terre tous les braves, comme la lumire tous les
hommes. Quant nous, effaons les limites qui nous sparent, et habitons
indistinctement les uns chez les autres, comme nos pres. Ce que nous vous
conseillons surtout, cest dabjurer ce luxe et ces volupts dont Rome se sert plus
habilement que de ses armes pour subjuguer les peuples. Notre alliance et notre
amiti sont ce prix.
Les chefs de la Gaule rpondirent quils accepteraient avec joie lalliance
propose. Cependant, dirent-ils, au lieu de dtruire nos remparts, nous en
construirons de nouveaux pour dfendre notre indpendance. Nous avons chass
les Romains qui nous combattaient, mais nous devons pargner les autres qui,
depuis un grand nombre dannes, nous sont unis par les liens du sang ; leur
mort jetterait le deuil dans nos propres familles. Pour vous, Germains, lentre

1 Soixante-dix ans aprs Jsus-Christ.
des Gaules, vous sera ouverte toutes les fois que vous y viendrez sans armes.
Civilis et Vlda seront nos arbitres ; ils rdigeront notre trait.
Ce trait fut conclu. Cependant les dputs gaulois ne purent parler Vlda :
cette prophtesse restait invisible au fond dune tour isole ; un de ses parents,
seul admis prs delle, recevait les demandes quon lui adressait et rapportait ses
rponses.
Civilis employa le reste de lanne tendre ses conqutes : une arme romaine
vint encore le combattre ; Labon la commandait. Les Germains et les Gaulois
remportrent la victoire. Ce succs dcida la cit de Tongres et les Nerviens se
ranger sous les drapeaux de Civilis.
Les peuples de Langres lurent alors pour empereur des Gaules Julius Sabinus et
le proclamrent Csar. Sabinus, illustre par ses malheurs plus que par ses
talents ne justifia point le choix de ses concitoyens. Marchant en Squanie sans
ordre et sans prcaution, il fut envelopp, battu , et ne sauvt sa vie quen
rpandant le bruit de sa mort.
Lincendie de sa maison et la profonde douleur de sa femme. ponine, en
apprenant cette nouvelle, parurent la confirmer1. Sabinus stait cach dans le
fond dune caverne ; il y vcut neuf annes, nourri et consol par les soins de sa
courageuse pouse : deux enfants mme y devinrent les fruits de leur amour ;
mais enfin la trahison dun vil esclave dcouvrit leur retraite ; ils furent arrts et
envoys Rome.
La fire ponine se jeta aux pieds de lempereur, dans lespoir de conserver le
seul objet qui lattachait la vie ; mais Sabinus avait port le titre de Csar : la
politique rendit lempereur inflexible, il ordonna la mort de cette famille
infortune.
Sa rigueur rendit ponine son noble courage : Je reois la mort, dit-elle,
comme un bienfait des dieux ; mon vritable supplice serait de te voir heureux
et vainqueur. Longtemps enferme dans le sein de la terre ses tnbres me
consolaient parce quelles loignaient de mes yeux le spectacle de ta fortune. Le
trpas de cette femme hroque ternisa sa gloire et souilla celle de Vespasien.
La dfaite de Sabinus fut un grand malheur pour la Gaule. Les Squaniens, les
Rhmois, les duens, persistrent dans lalliance de Rome, et perpturent ainsi
lasservissement de leur patrie.
Cependant Crialis, gnral expriment, fut envoy par Vespasien dans la
Gaule, la tte dune forte arme. Les dputs de toutes les cits sassemblrent
Reims pour dcider si elles continueraient combattre ou si elles se
soumettraient. En pareil cas le doute est une faiblesse ; et ds quon dlibre
entre la libert ou la servitude, la honte est dj rsolue.
Valentin, noble Trvirois, soutint alors avec loquence la cause de la guerre et de
lindpendance. Julius Auspex vanta la protection de Rome, et les douceurs de la
paix. Son opinion entrana la majorit des avis qui depuis longtemps ntaient
que trop partags. Langres et Trves avaient prcdemment pris parti pour
Nron et contre Vindex : ds lors une profonde haine avait aigri les autres
peuples de la Gaule contre ces deux cits : la jalousie des chefs sopposait la
runion des forces. Qui, disait-on, conduira la guerre ? Qui donnera les auspices
? et mme aprs le succs, o placer la capitale de lempire ? La victoire

1 Soixante-dix-neuf ans aprs Jsus-Christ.
augmenterait nos divisions au lieu de les terminer, et la guerre civile succderait
la guerre extrieure ; car aucune cit ne veut cder la prminence lautre :
chacune fait valoir sa force, son antiquit ou ses alliances : ntre dsunion rend
la guerre impossible, et la paix indispensable.
Ainsi fut abandonne la plus noble cause : Langres, Trves, avec les Bataves et
les Nerviens, restrent seuls sous les armes. Peut-tre cependant les choses
eussent-elles encore chang de face, si les gnraux gaulois, profitant de leurs
premiers succs, eussent march promptement sur les Alpes ; mais ils
prodigurent sans fruit un temps prcieux, Civilis poursuivre Labon dans la
Belgique, et Classicus partager entre ses troupes les dpouilles romaines ;
Tutor borna ses exploits au massacre dune cohorte. Sur ces entrefaites Crialis
parut : il dfit Tutor. Les lgions qui avaient dsert rentrrent dans le camp
romain. Ladroite clmence de Crialis effaa leur honte, et les enflamma du
dsir dexpier leur faute.
Les Trvirois combattirent vaillamment, mais ils furent vaincus ; leur chef
Valentin expia dans les fers le crime de fidlit sa patrie.
Crialis, aussi ferm pour maintenir la discipline quintrpide dans les combats,
sauva Trves du pillage ; rassemblant dans cette ville les tats des peuples
insurgs, il leur rappela les invasions des Cimbres et des Teutons, que dautres
peuples germains menaaient de renouveler. On cherche vous blouir, disait-il,
par un faux prestige de libert. Que voyait-on dans la Gaule avant Csar ? La
tyrannie de quelques chefs ; des factions qui vous dchiraient ; un tat de guerre
perptuelle : les lois romaines seules ont fait connatre le repos et la paix. Il est
vrai que, pour maintenir cette paix, il faut lever des soldats et, payer des tributs
mais existe-t-il cet gard quelque distinction injuste on humiliante entre les
Romains et les Gaulois ? Ceux-ci commandent, comme nous, les lgions ; ils
gouvernent les provinces ; ils sont appels toutes les dignits. Lorsque lempire
est gouvern par un bon prince, la Gaule partage le bonheur de Rome, et lorsque
nous gmissons sous quelque tyran, lItalie, plus proche de son joug, en sent
plus que vous la pesanteur. Le jour o vous expulserez les Romains de la Gaule
vous y introduirez la discorde, et toutes les calamits quelle enfante. Enfin,
rflchissez-y mrement ; ce nest point Rome qui vous prend, cest Rome qui se
donne vous.
Les Gaulois, surpris de la modration de ce discours, lapplaudirent, parce quils
avaient craint, tant vaincus, dentendre un langage plus menaant ; ils se
soumirent.
Les Bataves restaient seuls vaincre. Civilis essaya de sduire Crialis, en lui
offrant lempire des Gaules : mais ne pouvant le corrompre, il osa le combattre.
Ces deux gnraux dployrent dans cette guerre un talent et une activit, qui
les rendirent galement clbres, et la fortune mme se plait favoriser
alternativement leurs armes.
Crialis fut dabord surpris, prs de la Moselle ; mais, calme dans le pril, il rallia
bientt ses troupes et livra une nouvelle bataille ; la victoire se dclara pour lui,
et il brla le camp des Gaulois. Civilis, non moins prompt se relever que son
rival, se retrouva bientt en sa prsence. Aprs diffrents combats un transfuge,
trahissant Civilis, indique aux Romains un chemin pour traverser un marais quon
croyait impraticable. Le gnral gaulois, envelopp et battu, schappe, reparat
encore ; ses troupes le mme jour livrent quatre combats en quatre lieux
diffrents ; les succs partout sont balancs.
Un jour Civilis, se hasardant trop tmrairement, est reconnu et entour ; tous
les traits des Romains sont dirigs coutre lui ; alors, descendant de cheval, il
slance dans un fleuve et le traverse la nage : mais peu de temps aprs il
surprend son tour Crialis dans les bras dune Gauloise, met ses troupes en
fuite et sempare dune partie de sa flotte ; Crialis rallia ses dbris et poursuit
Civilis, qui se retira enfin dans lle des Bataves.
L, les deux gnraux avaient braver de nouveaux dangers ; le terrain
marcageux de cette contre menaait chaque pas les lgions dune ruine
totale. Dun autre ct les Bataves las dune si longue guerre, faisaient craindre
leur chef une prochane rvolte ; Civilis aussi adroit en politique quardent au
milieu des batailles, demanda une entrevue Crialis. L, rejetant tous les maux
de la guerre sur Vitellius, il rappela son attachement Vespasien : Ctait, disait-
il, ce prince, son ancien ami, qui lui avait fait le premier prendre les armes ; mais
une fois la guerre commence, la volont des peuples lavait forc la continuer.
Le gnral romain ne dsirait pas moins que lui la fin de cette lutte sanglante.
Civilis, pour prix de son courage, et de son adresse, obtint un trait honorable
qui assura lindpendance des Bataves. La crainte de leurs armes runies celles
des Romains contint la Germanie, et la paix fut ainsi totalement rtablie dans les
Gaules.
Tel fut le dernier effort que tenta cette contre belliqueuse pour recouvrer son
indpendance ; comme il ntait que partiel il ne pouvait avoir un grand succs :
un esprit public vigoureux peut seul dfendre ou reconqurir la libert ; mais
quand les murs sont amollies et les esprits abattus, si quelques hommes de
courage se montrent encore, ils nentranent dans leur mouvement quun petit
nombre de citoyens : la peur, dguise sous le nom de prudence et damour du
repos, contient les autres ; et le pouvoir, au lieu de trouver une forte rsistance
et une volont nergique, ne rencontre que de faibles souvenirs et
dimpuissantes vellits dindpendance.
La soumission de la plus grande partie des Gaulois tait dj si gnralement
tablie et connue avant mme llvation de Vespasien au trne, que, selon le
rcit de lhistorien Josphe, le roi Agrippa les citait comme exemple aux Juifs,
lorsquil voulut leur persuader de se soumettre aux Romains. Les Gaulois, leur
disait-il, habitant un vaste pays peupl par trois cents nations confdres,
dfendu par le Rhin, les Alpes, les Pyrnes ; illustr par sept sicles de victoires
et de conqutes, et jouissant de toute la flicit que peuvent donner un sol
fertile, une active industrie, nont pas cru savilir en devenant tributaires du
peuple romain et en lui confiant le soin dassurer leur repos, et leur prosprit ;
ce nest point une lche crainte qui les a fait plier sous ce joug ; ils ont combattu
prs dun sicle pour dfendre leur libert ; mais ils ont sagement cd la
fortune de Rome, objet du respect et de ladmiration du monde. Aussi voyons-
nous dans cette contre belliqueuse douze cents soldats romains maintenir
facilement la paix dans plus de douze cents villes gauloises.
Pendant tout le rgne de Vespasien la plus profonde tranquillit rgna dans la
Gaule : elle jouit dun bonheur plus doux sous lempire trop court de Titus ; si
justement nomm les dlices du monde. Mais la tyrannie, les dlateurs, les
concussionnaires reparurent dans Rome avec Domitien 1 . Ce prince, aussi
absurde que cruel, effray de lesprit de rvolte que suscitait dans lempire unie

1 Quatre-vingt-douze ans aprs Jsus-Christ.
grande disette de bl, fit arracher toutes les vignes de la Gaule. Sous le
despotisme les pigrammes, les satires sont les dernires armes dont la faiblesse
des peuples se sert dans lombre contre leur tyran. On fit, loccasion de cet dit
de Domitien, un distique dans lequel la vigne lui parle : Quand tu marracherais
jusqu la racine, je produirais encore assez de vin pour les libations du sacrifice
o Csar sera immol.
Cette prophtie saccomplit ; le vertueux, mais trop faible Nerva, succdant ce
monstre, sassocia Trajan, et se donnant ainsi la force qui lui manquait ; releva
pour quelque temps la gloire de lempire. Sous le rgne de Trajan la Gaule fut
paisible ; les barbares respectrent le Rhin ; les arms romaines dlivrrent le
Danube des Daces, et Rome fit revivre dans lOrient un nouvel Alexandre.
Le sicle des Antonin devint lunique et fameuse poque du rgne de la
philosophie assise sur le trne : elle donna un second ge dor au monde, et la
Gaule tonne jouit sous ce monarque dune libert plus entire et plus fortune
que dans le temps de sa sauvage indpendance.
Le fils de Marc-Aurle, linfme Commode, ressuscita Nron ; il parcourut comme
un flau les Gaules ; la Grce et lAsie. Rome, en tranchant ses jours, reprit un
moment sa libert, mais ce poids glorieux tait devenu trop pesant pour elle ; sa
faiblesse avait besoin dun matre ; le snat choisit Pertinax, guerrier vertueux ;
les soldats voulaient un tyran ; ils vendirent lempire lencan ; Julianus lacheta.
Svre, qui dfendait alors les frontires de la Gaule, indign de cet opprobre de
Rome, vengea Pertinax, et donna aux Romains, en montant sur le trne, un
gnral habile, mais un matre dur et cruel.
Deux comptiteurs lui disputrent lempire1. Albinus, lun deux, entrana sous
ses tendards les Bretons et une grande partie des Gaulois ; ainsi la Gaule devint
encore le sanglant thtre dune guerre civile. Elle fut termine par une longue et
meurtrire bataille qui se donna prs de Lyon2 : Albinus battu se tua ; Svre
vainqueur foula aux pieds avec bassesse le corps de son ennemi ; et ne traita
pas moins cruellement les Gaulois qui avaient embrass la cause de son rival.
Lyon fut livr aux flammes ; il inonda les campagnes de sang, accabla les
peuples dimpts, et se rendit, aussi tristement fameux par ses rigueurs quil
lavait t noblement par ses victoires. Un Gaulois, envoy par lui au supplice, lui
dit : Jai suivi les drapeaux dAlbinus par ncessit et non par choix. Ses armes
my ont forc, quauriez-vous fait ma place ? Svre rpondit froidement : Je
souffrirais ce que tu vas souffrir.
Ce prince mourut en Bretagne3 : Caracalla son fils lui succda ; hritier des vices
et non des talents de son pre, il assassina son frre Geta, et donna au monde le
spectacle dun tyran aussi lche et cruel, aussi ridicule quodieux. Payant des
tributs aux barbares quil menaait ; mais quil nosait combattre, il usurpa dans
lOrient une lche victoire par une trahison, et prit sous le poignard de Macrin,
lun de ses gnraux.
La Gaule stait illustre en donnant Rome le vertueux Antonin, n dune
famille, dont Nmes fut le berceau. Linfme tyran qui venait de prir devait son

1 Cent quatre-vingt-treize ans aprs Jsus-Christ.
2 Cent quatre-vingt-dix-sept ans aprs Jsus-Christ.
3 Deux cent douze aux aprs Jsus-Christ.
nom un vtement gaulois quil avait coutume de porter, et que de ce moment
les Gaulois ne durent regarder quavec horreur.
Un insens dtrna Macrin, et lempire romain gmit quelques annes sous le
joug du mprisable Hliogabale, le plus effmin des monstres qui dshonorrent
la pourpre romaine. On et dit qualors la fortune voulait humilier Rome, et se
venger de ce peuple quelle avait fait roi du monde, en le rendant esclave des
matres les plus abjects. Le temple du Soleil avait lev son enfance, un poignard
trancha son sceptre, un gout ft son tombeau.
Alexandre Svre, qui lui succda, fit reparatre sur le trne, et dans les camps,
la vertu et la gloire romaine ; aprs avoir pacifi lOrient il revint dfendre la
Gaule contre les Germains ; mais l, se montrant observateur trop rigide dun
discipline inconnue la licence de son sicle, il prit victime dune trahison1.
Depuis quelque temps Rome, par une imprudence qui dans la suite causa sa
ruine, recevait dans ses lgions un grand nombre dofficiers barbares, et formait
ainsi ses ennemis ternels la science de la guerre, que jusque-l elle seule
avait connue, Maximin, goth de naissance, parvenu aux honneurs militaires par,
sa force et par sa bravoure poignarda Svre dans sa tente, et se fit proclamer
empereur.
Ce Scandinave froce parut dabord servir de rempart aux Gaulois, il passa le
Rhin, crasa tout ce qui sopposait sa marche, et comme un torrent parcourut
la Germanie en vainqueur. Mais ce soldat sauvage ne traitait en hommes que les
soldats ; le reste du monde ne lui semblait quun vil troupeau destin nourrir
ses camps. Il ne connaissait de droit que la force ; la Germanie avait t sa
premire victime, la Gaule fut sa seconde proie ; il la livra au pillage, et linonda
de sang. La richesse es cits et celle des champs furent donnes en butin aux
soldats.
Une tyrannie si violente ne pouvait durer. Aprs la mort des deux Gordien, qui
staient rvolts en Afrique sans succs, Rome, retrouvant dans lexcs de ses
maux un reste dnergie, lut pour empereurs Balbe, Maxime et le jeune
Gordien. Maximin, accourant pour les combattre avec plus de rapidit que de
prudence, vint assiger Aquile, ville dItalie. Mais comme il avait nglig
dassurer les subsistances des nombreuses lgions qui le suivaient, la famine
engendra la rvolte, et le tyran prit.
Le jeune Gordien restait seul matre du trne ; il porta ses armes dans lOrient.
Vertueux, mais imprvoyant, et victime dune trahison que sa vertu ne pouvait
souponner, il fut assassin par lArabe Philippe, auquel il avait confi le
commandement de la garde. Cependant Rome neut pas longtemps rougir du
joug de cet empereur sorti des dserts de lArabie ; il fut dtrn par un gnral
romain digne du sceptre, par Decius.
Pendant tous les troubles qui dchiraient lempire, la dfense de la Gaule ntait
devenue pour les empereurs quun objet secondaire. Les forces romaines se
portaient toutes dans lOrient contre les Perses, et sur le Danube contre les
Daces, qui deux fois avaient rendu Rome tributaire. La garde du Rhin, autrefois
confie huit lgions, nen avait plus que trois insuffisantes pour la sret dune
ligne si tendue. Les Gaulois amollis taient devenus incapables de se dfendre
eux-mmes ; le luxe et loisivet de Rome staient rpandus dans leurs cits et

1 Deux cent trente-cinq ans aprs Jsus-Christ.
semblable la Grce conquise, cette Gaule, autrefois si belliqueuse, ne
connaissait plus dautre occupation que le plaisir, et dautre gloire que celle des
arts et des lettres.
Dans le mme temps la Germanie1 offrait au monde un spectacle tout contraire.
Les anciennes confdrations des Suves et plusieurs nations voisines staient
confdres sous le nom dAllemands. Une ligne encore plus formidable se
composait des Bructres, des Chamaves, des Sicambres, des Frisons, des
Cauques, des Teuctres, qui marchaient runis sous le nom de Francs, nom qui
prouvait leur amour pour la libert. Ces deux ligues rsistaient la fois aux
Scandinaves, aux Saxons, aux Goths, aux Vandales, Marcomans, Quades et
Daces, qui les pressaient au Nord et lOrient, ainsi quaux Romains, dont elles
navaient jamais voulu reconnatre la domination. Enhardies par la lchet ou par
lincurie de cette foule dempereurs phmres qui depuis quelques annes
ensanglantaient et dshonoraient la capitale du monde, elles tournaient leurs
regards avides sur la Gaule, sur ses riches cits, sur ses champs fertiles, proie
doublement tentante pour leurs deux passions favorites, lamour de la guerre et
la haine contre les Romains.
Ce fut sous le rgne du jeune Gordien que pour la premire fois Rome entendit
prononcer le nom des Francs. Lhistorien Vopiscus rend compte dune invasion
quils firent en Gaule cette poque. Ils livraient au pillage les contres voisines
de Mayence. Aurlien, depuis empereur, commandait alors une lgion dans les
Gaules ; il marcha contre les Francs, les combattit, leur tua sept mille hommes et
en prit trois cents : ses soldats, appels depuis dans lOrient, clbrrent cet
exploit par des couplets militaires quils chantaient dans leur route, et dont le
refrain disait : Nous avons tu une fois mille Francs, une autre fois mille
Sarmates, et nous allons chercher prsent mille, mille, mille, mille, et mille
Perses.
Le rgne de Decius2 fut trop court pour assurer la tranquillit de la Gaule : La
Grce attaque attira son attention et ses forces contre les Goths ; il les battit :
mais ensuite, lchement trahi par un de ses lieutenants, il fut envelopp et prit
les armes la main, digne de son nom et de sa patrie.
Le prince qui lui succda, Valrien, tait dsign au snat par lopinion publique
comme citoyen vertueux et gnral expriment ; mais lge avait puis sa
vigueur : ses choix furent sages, et sa conduite faible ; tous les gnraux quil
nomma cueillirent des lauriers dans. la suite et parvinrent au trne. Son fils
Gallien3 fut charg par lui de la dfense des Gaules, et lempereur plaa sa jeune
vaillance sous la direction dun Gaulois nomm Posthumius, gnral habile, mais
ambitieux.
Valrien conduisit ses lgions en Orient, se laissa tromper par le roi de Perse qui
lenchana et le fit prir aprs lui avoir fait subir une outrageante captivit.
Gallien, dont la bravoure avait donn quelques esprances, ne montra sur le
trne quune honteuse indolence, sous le rgne de ce tyran voluptueux tous les
ressorts de ltat se dtendirent, et trente usurpateurs se partagrent lempire
romain.

1 Deux cent quarante et un ans aprs Jsus-Christ.
2 Deux cent cinquante ans aprs Jsus-Christ.
3 Deux cent cinquante ans aprs Jsus-Christ.
La Gaule sans dfense allait devenir la proie des barbares1. Posthumius la sauva
en semparant du sceptre. Les Gaulois le proclamrent empereur. Les Francs
avaient livr ces belles contres au pillage et leurs dvastations staient
tendues jusquen Espagne. Posthumius les battit, rsista ensuite aux efforts de
Gallien, et illustra par de grands exploits un rgne de sept ans.
Lempereur romain, forc de cder la Gaule ce collgue belliqueux, rpondit
aux plaintes du snat avec la lchet qui le caractrisait. La rpublique sera-t-
elle ruine ; parce que nous naurons plus dtoffes de la fabrique dArras ? La
licence fut dans tous les temps pour les Gaulois le plus grand cueil de leur
libert ; Posthumius prit dans une sdition2 : aprs sa mort une Gauloise
disposa du trne.
Ce sicle tait lpoque des femmes clbres : Znobie gouvernait lOrient ;
Victorine domina dans lOccident ; elle ne rgna pas, mais elle donna trois fois le
trne. Son mari Victorin, lev par ses intrigues lempire, se montra indigne de
le conserver. Avide de richesses, il voulait livrer Mayence au pillage ; les Gaulois
le turent. Victorin son fils lui succda et peu de temps aprs prit Cologne
sous le poignard dun greffier dont il avait outrag la femme. Les Gaulois
enfermrent les corps de ces deux princes dans un mme tombeau, sur lequel on
lisait cette courte et svre inscription :
Ci-gisent les deux Victorin, tyrans.
Pendant ces troubles les Allemands avaient franchi le Rhin. Marius, simple
armurier gaulois, parvenu aux grades militaires par sa valeur, battit les Germains
et tua leur roi Crocus. Cet exploit lui valut lestime de Victorine, dont le suffrage
crait les princes ; elle le fit proclamer empereur des Gaules.
Ce monarque parvenu, plus fait pour combattre, que pour rgner, rvolta par sa
duret une nation que son lvation humiliait. Ses troupes se soulevrent et un
soldat, en le frappant de son glaive, lui dit : Reconnais cette pe qui te tue, elle
fait louvrage de tes mains.
Victorine, toujours puissante quoique malheureuse dans ses choix, fit donner la
couronne lun de ses parents, Tetricus, snateur romain ; qui gouvernait alors
lAquitaine. Tetricus porta dignement le sceptre pendant six annes. Sous son
rgne, Victorine conserva le titre dAugusta ; telle battait monnaie dans la ville
de Trves, et jusqu sa mort elle fut loracle et la conciliatrice des Gaulois.
Ce peuple turbulent3, qui ne pouvait souffrir comme le dit Csar, ni une sage
libert, ni une pesante servitude, voulut dans ce temps saffranchir du joug sous
lequel il tait opprim par lorgueil des patriciens, par la duret du fisc, par
lindiscipline des lgions. De tous cts les paysans se rvoltrent, et sous le
nom de Bagaudes, inondrent la Gaule de sang. Latrocit de leur vengeance fut
proportionne la longueur de leur oppression ; aprs six mois de sige ils
semparrent dAutun, et livrrent au pillage cette ville, regarde alors comme
lasile des sciences et des arts.
Cependant Rome, quon avait crue si prs de sa chute, se relevait, et sortait
brillante de ses ruines. Claude II, dans un rgne de peu de dure, venait de lui

1 Deux cent soixante ans aprs Jsus-Christ.
2 Deux cent soixante-sept ans aprs Jsus-Christ.
3 Deux cent soixante-neuf ans aprs Jsus-Christ.
rendre sa gloire et sa libert. Les Goths battus par lui avaient laiss trois cent
mille cadavres sur le thtre de leur dfaite.
Aurlien, non moins belliqueux, et plus favoris encore par la fortune, redonna
aux Romains un second Trajan. Tous les usurpateurs tombrent sous ses coups ;
il vainquit les Perses, dtruisit Palmyre, enchana Znobie, pacifia lAfrique,
dlivra le Danube, affranchit lIllyrie, et rassembla enfin sous son sceptre
puissant tous les membres pars de lempire.
La Gaule seule restait encore spare ; il y marcha : cette guerre donna au
monde un spectacle nouveau. Tetricus, plus fatigu de la pesanteur du sceptre
qubloui de son clat, appelait son rival par ses vux secrets. Las des sditions
que son courage comprimait, mais que limpatience gauloise renouvelait sans
cesse, il crivait Aurlien : Venez, prince invincible, me dlivrer dune grandeur
qui me pse. Lorsque les armes furent en prsence, Tetricus dposa la
couronne, et seffora vainernnent de faire accepter ses peuples son abdication
et la paix. Les Gaulois voulurent le contraindre combattre et rgner. Il
chappa au trne par la fuite, et se rfugia dans le camp dAurlien. Les Gaulois,
privs de chef, nen persistrent pas moins dfendre leur indpendance ; ils
livrrent bataille avec dsordre, mais avec furie et vendirent chrement leur
libert. Cette bataille sanglante dans laquelle prirent les derniers mules de
Brennus et de Vercingtorix, remit sous le joug de Rome la Gaule et lEspagne.
Les Romains dans ce sicle de corruption, se montrrent encore moins dignes
que les Gaulois dtre gouverns par de bons princes. Aurlien, mourut victime
dune conspiration trame au milieu de ses camps o il avait ramen la victoire ;
il venait de rebtir dans les Gaules la ville de Genabum, qui prit le nom
dAurlianum, depuis Orlans ; et Dijon fut fonde par lui.
Le snat, profitant de la consternation qui suivit le crime des lgions, se ressaisit
un moment du droit de donner un chef lempire et, remplaant la gloire par la
vertu, il proclama Tacite empereur. Ce prince, tranger son sicle, et qui
ressemblait un antique Romain sortant du tombeau pour tonner le monde, en
faisant apparatre, avec lui dans Rome, quelques jours de libert, rgna moins de
temps encore que Titus.
Probus, son successeur, tait un de ces, guerriers que la fortune levait de
temps en temps pour soutenir lempire dans sa dcadence, et pour retarder sa
chute. Les Francs, les Bourguignons, les Vandales, profitant de la mort
dAurlien, des dissensions des Gaulois, et de la rvolte des Bagaudes, avaient
franchi le Rhin en foule. Soixante-dix villes de la Gaule taient tombes en leur
pouvoir ; ils dvastaient toutes les campagnes, et pillaient toutes les cits ;
Probus, rsolu de se venger de ces outrages, traverse les Alpes la tte de ses
lgions ; entre dans la Gaule, dfait les barbares en trois batailles ; reprend sur
eux les villes conquises, poursuit sans relche les vaincus, les rejette au-del de
lElbe, saccage leur pays, et leur tue quatre cent mille hommes1.
Pour encourager lavidit au carnage ; il payait une pice dor ses soldats pour
chaque tte de Germain quils lui apportaient. Cet abus cruel de la victoire
produisit leffet ordinaire de linjustice triomphante ; il rpandit dans la Germanie
une terreur momentane, mais il y jeta en mme temps les semences de cette
haine profonde, qui ne sapaisa peu de sicles aprs sur les derniers dbris du
monde romain.

1 Deux cent soixante-dix-sept ans aprs Jsus-Christ.
Le vainqueur, non content davoir ruin et dcim les Germains, ne leur accorda
la paix quaprs avoir exig deux le plus humiliant des tributs, un tribut
dhommes. Ils furent forcs de lui donner seize mille guerriers quil fit entrer
dans ses lgions. Ces auxiliaires dangereux apprirent dans les camps romains
lart den triompher.
Lempereur, en peu de mots, fit connatre au snat de Rome ltendue et le
rsultat de ses victoires. Nous navons, dit-il, laiss aux barbares que leur sol.
Tous leurs biens sont nous ; la Gaule est laboure par des bufs germains ;
leurs bls remplissent nos granges ; leurs troupeaux nous nourrissent ; leurs
haras nous remontent ; les dieux ont confirm votre choix ; la Gaule est
dlivre ; la Germanie subjugue ; neuf rois sont venus se prosterner mes
pieds, ou plutt aux vtres ; ordonnez donc des actions de grces aux dieux.
Lempereur tranait sa suite une foule innombrable de captifs ; il en transplanta
une partie dans la Grande-Bretagne. Vandelbourg, prs de Cambridge rappelle
encore par son nom celui des Vandales qui formrent cette colonie.
De tous les barbares 1 , les Francs taient alors les plus belliqueux. Probus,
dsesprant de les soumettre, transporta dans lOrient, prs du Pont-Euxin une
tribu de ce peuple guerrier. Il croyait laccoutumer au joug, et changer ses
murs en lloignant ainsi de ses foyers ; son espoir fut tromp. Cette poigne
de Francs qui prfraient la mort la servitude se rvolte, sempare de quelques
vaisseaux, traverse le Bosphore de Thrace, la Propontide, lHellespont, ravage les
ctes de la Grce, pille Syracuse, prouve un chec prs de Carthage, franchit le
dtroit de Cadix, ctoie lEspagne et la Gaule, rentre dans sa patrie par les
bouches du Rhin et revient animer la vengeance ses concitoyens par le rcit de
ce voyage hroque.
Le repos rendu aux Gaulois nteignait point dans leurs mes le regret de leur
indpendance ; ils proclamrent Cologne un empereur nomm Proculus2 :
toute la Gaule le reconnut avec prcipitation, et le dfendit avec faiblesse. Battu
par Probus, il se rfugia chez les Francs, dont il prtendait tirer son origine ;
mais ceux-ci le livrrent au vainqueur.
Un autre Gaulois, nomm Saturnin, commandait plusieurs lgions en gypte3.
Ces lgions voulurent, malgr lui, le revtir de la pourpre ; vainement il prit la
fuite, on latteignit et on le couronna. Probus, qui lestimait, le combattit, le dfit,
sacrifia lamiti la politique, ordonna son supplice et pleura sa mort.
La Gaule4 dut Probus la libert de replanter les vignes que le farouche Domitien
avait fait arracher. On ne connaissait plus cette poque ni les vertus qui
rendent libre, ni celles qui rendent fidle. Probus prit dans une sdition, et les
Romains donnrent le sceptre un Gaulois. Carus, n Narbonne, fut proclam
empereur dans Rome. Sa vertu lavait dj lev au consulat. Un pote du temps
dit de lui : Ce prince semble avoir t choisi par les dieux pour que le poids de
lempire pt tomber sans secousse sur ses bras vigoureux, et sans que le monde
ressentit la moindre motion de ce grand changement.
Carus ne rgna pas assez pour remplir lespoir que son lection avait donn. Son
fils Numrien lui succda, porta ses armes dans lOrient, et y fut assassin par

1 Deux cent soixante-dix-sept ans aprs Jsus-Christ.
2 Deux cent quatre-vingts ans aprs Jsus-Christ.
3 Deux cent quatre-vingts ans aprs Jsus-Christ.
4 Deux cent quatre-vingt-un ans aprs Jsus-Christ.
Aper. Diocltien, chef de sa garde, tua le meurtrier, monta au trne, et en
demeura seul possesseur par la mort de Carinus, second fils de Carus, qui dans
sa jeunesse avait dj effray Rome, en y montrant les vices dun vieux tyran ;
ses propres soldats lassassinrent.
Sous le rgne de Diocltien, le gouvernement romain prouva lun de ces
changements remarquables qui font poque dans les empires. Pour rsister aux
peuples du Nord qui menaaient le Rhin et le Danube, ceux dAfrique qui se
rvoltaient sans cesse, aux Perses dont les armes envahissaient lOrient, et dans
le dessein surtout de prvenir les usurpations frquentes dune foule de
gnraux que les lgions indisciplines revtaient leur gr de la pourpre, ce
prince partagea lempire dabord avec un collgue nomm Maximien Hercule et
puis avec deux Csars Constance Chlore et Galre. Par ce moyen chaque partie
des tats romains eut un dfenseur, et chaque arme un surveillant.
Maximien Hercule, justifiant son surnom, dfit si compltement les Francs, quun
de leurs rois vint dans son camp lui demander la paix. Il permit quelques-unes
de leurs tribus doccuper et de cultiver comme tenanciers les terres des Nerviens
et des Trvirois, que de frquentes guerres avaient changes en dserts. Aprs
avoir ainsi mis les Gaules labri des invasions trangres, il les dlivra de la
fureur des Bagaudes 1 . Ceux-ci ayant tendu leurs ravages du Rhin jusqu
lOcan, et des ctes de la Mditerrane jusqu la Seine, staient empars de
plusieurs forteresses : les dbris de lune delles se voyaient encore plusieurs
sicles aprs dans labbaye de Saint-Maur, prs de Vincennes, quon appela
longtemps le chteau des Bagaudes. Enhardis par le succs de leurs arises, ils
avaient proclam empereurs deux de leurs chefs, lianus et Amandus. Maximien
les dfit, les poursuivit, les envoya au supplice, et termina ainsi cette sanglante
rbellion qui avait dur seize annes.
Ce guerrier non moins farouche que les barbares dont il avait triomph,
combattait en hros, et gouvernait en tyran. Heureusement pour la Gaule, elle
ne resta que peu de temps sous le joug de ce prince. Constance Chlore, nomm
Csar, eut en partage cette fertile contre, ainsi que lEspagne et la Bretagne.
La justice et la libert rentrrent avec lui, et ce nouveau Csar soumit la Gaule
par ses vertus ; comme le premier qui porta ce nom lavait conquise par ses
armes.
Depuis prs de deux sicles le christianisme croissant au milieu des
perscutions, et fortifi par le sang des martyrs, avait presque partout chass les
faux dieux de leurs temples, et vaincu jusque dans les forts gauloises le culte
sauvage des druides.
Diocltien, tromp ou domin par Galre et par les pontifes de lidoltrie, inonda
lempire du sang des chrtiens, et le couvrit des dbris de leurs autels.
Cette perscution fut la grande tache de son rgne. Son abdication, qui la suivit
de prs, lui fit retrouver dans la retraite la gloire quil avait perdue sur le trne.
Le vertueux Constance fut, le seul qui nexcuta point ses ordres sanguinaires, et
par sa tolrance la Gaule vit en paix lvangile stendre et multiplier ses racines.
Le gnie belliqueux, de Maximien avait chou contre un rebelle qui stait fait
proclamer empereur dans la Bretagne ; Constance, plus heureux, recouvra cette
le, et dtrna Carausius, hritier de lusurpateur. Aussi redoutable aux ennemis

1 Deux cent quatre-vingt-cinq ans aprs Jsus-Christ.
que cher ses peuples, il combattit les Germains, les vainquit, et les poursuivit
au-del du Veser ; mais ces tribus belliqueuses, semblables lhydre de la fable,
montraient sans cesse de nouvelles ttes menaantes prtes venger celles
quon venait dabattre. Les Allemands franchirent encore le Rhin ; ils surprirent
lempereur prs de Langres. Entour dennemis, ce prince ne dut la vie qu son
courage ; il se fit jour avec son pe au milieu de la foule des barbares, regagna
les portes de la ville, et, les trouvant fermes, se fit hisser par une corde que les
habitants de Langres lui jetrent du haut des remparts : son intrpidit rveilla
celle des lgions romaines et gauloises ; elles se rallirent, et Constance leur
tte triompha des Allemands et en tua soixante mille.
Dlivr de cette guerre1, il ne soccupa plus qu faire fleurir dans les Gaules la
justice, les arts et les lettres. Par ses soins, les coles clbres dAutun se
relevrent ; un professeur renomm Eumne, leur donna par son loquence un
nouveau lustre.
Avant son abdication, Diocltien, qui craignait que la douceur de son collgue ne
dgnrt en faiblesse envoya des officiers qui parurent surpris de trouver son
trsor vide. Constance, leur ayant fix un jour pour expliquer sa conduite, les
frappa dun plus grand tonnement en leur montrant, lorsquil les revit, un
prodigieux amas dor que de toutes parts on stait empress de lui rapporter.
Vous pourrez, dit-il alors, apprendre Diocltien que je ne mangue point
dargent lorsquil mest ncessaire ; et que jaime mieux laisser mes richesses en
garde mes sujets quaux agents du fisc. Laffection des peuples est un trsor
inpuisable pour les princes.
Galre, tyran des Romains, hassait Constance. Il tait jaloux dune gloire dont
ses vices le rendaient indigne, et nenviait pas moins une puissance fonde sur la
vertu. Le jeune Constantin, fils de Constance, retenu en otage par Galre,
chappa an pril qui le menaait, et vint retrouver son pre, mais il jouit peu de
temps de sa tendresse et de ses sages. Constance mourut en Bretagne et lui
laissa un trne que ce prince illustra depuis par sa gloire et quil souilla par ses
rigueurs. Hritier de la plupart des qualits de son pre et dun plus vaste gnie,
il et t le plus grand des monarques, si lintolrance et la cruaut navaient pas
tach quelques pages de sa vie glorieuse.
Les Francs ne pouvaient renoncer lespoir de conqurir les Gaules 2 ; ils
semblaient pressentir leurs futures destines ; leurs dfaites ne faisaient que les
exciter la vengeance ; ils regardaient la paix comme une trve et le repos
comme une servitude. Leurs bandes guerrires vinrent bientt essayer leurs
armes contre celles du successeur de Constance. Le jeune Csar court au-devant
deux, leur livre bataille, reporte sur eux une victoire complte, prlude ainsi la
gloire de son rgne, et dshonore son triomphe par un barbare abus de la
victoire.
Deux rois des Francs, Ascaric et Radagaise, taient tombs dans les fers de
Constantin ; il donna leur mort en spectacle aux Romains. Ces princes et les
autres captifs furent exposs aux btes dans les arnes de Trves. Eumne, en
faisant au milieu du snat de Rome le pangyrique de cet acte froce,
immortalisa sa honte et celle de Constantin.

1 Deux cent quatre-vingt-treize ans aprs Jsus-Christ.
2 Trois cent cinq ans aprs Jsus-Christ.
Ce supplice dune foule de prisonniers nassouvit point le courroux du vainqueur ;
il franchit le Rhin et livra aux flammes le pays des Bructres. Si les Germains
furent victimes de la violence de Constantin, les Gaulois nprouvrent que sa
justice ; il les dfendit en barbare et les gouverna en pre.
Le rest de lempire, livr aux caprices sanguinaires de Galre, de Licinius, de
Maximien et de Maxence, son fils, croyait voir renatre le sicle des Caligula et
des Nron. La Gaule seule resta paisible et heureuse ; tous ces tyrans diviss se
dtruisirent mutuellement. Maximien Hercule1 , chass de Rome par son fils
Maxence, chercha, un asile prs de Constantin qui avait pous sa fille ; lge
puisait les forces de ce vieillard, sans teindre son ambition ; il conspira deux
fois contre son gendre. Constantin pardonna le premier complot, chappa au
second que sa femme lui dcouvrit, trancha les jours de son cruel beau-pre, et
runit toutes ses forces contre Maxence qui sarmait, plutt pour dtruire, un
rival que pour venger son pre.
Avant que son arme ft runie, Constantine se vit encore oblig de combattre
avec un corps peu nombreux toute la ligue des Francs qui de nouveau
envahissaient la Gaule. Cette fois il dut autant. ses succs sa ruse qu son
intrpidit. Comme il avait appris la langue des barbares, il osa, revtu de lhabit
et de larmure dun Franc, pntrer seul dans leur camp, en examina la position,
en reconnut les points mal gards, rejoignit sa troupe, trompa les barbares par
une feinte retraite, tomba sur eux pendant la nuit, sempara de leur camp et les
tailla en pices.
Avant de quitter la Gaule, lempereur laissa aux Gaulois de nobles souvenirs de
sa munificence ; il embellit leurs cits ; Trves lui dut un cirque et un palais
magnifique, il remit aux duens cinq ans de tributs quils lui devaient : le snat
et les nobles de cette cit se jetrent ses pieds pour lui exprimer leur
reconnaissance ; tant la Gaule tait change ! Un peuple qui se prosterne, mme
devant un bienfaiteur, ne pourra plus se relever contre un tyran.
Autun voulut alors prendre un des noms de Constantin, et sappeler Flavia ; mais
le temps lui a conserv celui dAugustodunum, quelle tenait dAuguste.
Les rivaux de Constantin soutenaient avec une moiti de lempire le culte des
faux dieux ; ce prince runit son parti lautre moiti du monde romain, en
embrassant la cause de lvangile. Comme il marchait la tte des Bretons, des
Espagnols et des Gaulois, il vit, dit-on, apparatre, dans les cieux le signe
mystrieux de la rdemption, le donna pour enseigne ses lgions sous le nom
de Labarum ; arbora la croix par conviction ou par politique, franchit les Alpes,
battit Maxence, le tua, et rentra triomphant dans Rome avec les Gaulois.
Depuis il vainquit Licinius qui lui disputait encore le trne, et ne pouvant rsider
avec scurit dans cette Rome o le gnaient les monuments de la libert et les
temples du culte antique il changea le sort du monde en transfrant le sige de
lempire, Byzance.
Une rvolution complte se fit alors, dans ladministration et dans les murs.
Jusque-l, malgr la tyrannie dun grand nombre dempereurs, les formes
antiques subsistaient encore, et le gouvernement tait toujours la chose
publique, sous Constantin il devint chose prive. Le changement de Res publica

1 Trois cent dix ans aprs Jsus-Christ.
en Res privata marque la grande limite qui spare lhistoire ancienne de lhistoire
moderne.
De ce moment les princes furent tout et le peuple rien, la cour remplaa la nation
; lobissance passive devint sous : le nom de fidlit, la premire vertu ;
lempire, au lieu de grands citoyens, eut de grands dignitaires ; les patrices, les
grands domestiques, les prfets du prtoire, les matres de la cavalerie et de
linfanterie firent oublier les consuls- ; la tribune resta muette ; la chaire seule
rsista au trne ; la jeunesse dserta les camps et peupla les monastres ; le
luxe laissa, les cits et les frontires sans dfense, les champs sans culture ; on
prfra les fonctions, domestiques aux emplois publics ; enfin on regarda le
service de la patrie comme un fardeau et celui du prince comme un honneur.
Tant que Constantin vcut, la force et la gloire cachrent ses chanes sous des
lauriers ; mais peu de temps aprs sa mort, lempire, par une rapide dcadence,
prouva la dgradation dans laquelle cette rvolution asiatique avait prcipit les
Romains.
CHAPITRE CINQUIME

LES victoires de Constantin sur les Francs et sur les Allemands avaient
pouvant ces tribus guerrires ; elles nosrent depuis reprendre les armes
quune seule fois. Crispus Csar1, fils an de Constantin, les dfit et les chassa
de la Gaule. Ce jeune prince jouit peu de sa gloire ; nouvel Hyppolite, il prit
victime des calomnies de sa belle-mre et de la funeste crdulit de son pre.
Les enfants de Constantin se partagrent son immense hritage. Constant, lun
deux, aprs avoir vaincu Constantin le jeune, son frre, devint matre de tout
lOccident. Mais un usurpateur n gaulois2, Magnence, souleva les troupes, se fit
proclamer empereur Autun et poursuivit son rival prs des Pyrnes, le fit
prir, et fut reconnu par lItalie, lAfrique, lEspagne et la Gaule. Il sassocia son
frre Dcence, et la tte dune immense arme de Gaulois, de Francs et de
Saxons, il marcha contre Constance, empereur dOrient, et le seul enfant de
Constantin qui et encore conserv la vie et le trne. Julien, en parlant de la
marche de Magnence, dit, que la Gaule tout entire semblait rassemble dans
son camp, et que cette innombrable foule de guerriers savanait pareille la
foudre lance du haut des Alpes.
Constance accourut dAsie3 avec ses lgions pour opposer une digue ce torrent
: les champs de Murse et les rives de la Drave furent le thtre sanglant de la
bataille que se livrrent les deux armes. Tandis que le faible Constance, fuyant
le pril, attendait dans une glise, lissue du combat, ses gnraux tournrent et
vainquirent Magnence4. Cet usurpateur, battu une seconde fois prs des Alpes,
fut poursuivi dans la Gaule et se donna la mort Lyon, aprs avoir poignard sa
mre et lun de ses frres. Lautre, nomm Dcence, imita sa fureur, et
strangla prs de Sens ; ainsi lheureux Constance runit sous son sceptre
toutes les parties de lempire.
Mais pendant le cours de cette guerre civile, le Rhin, laiss sans dfense,
nopposa plus de barrires lavidit des Germains ; ils envahirent et
dvastrent la Gaule. Les Francs surtout inondrent et pillrent, avec impunit,
cette malheureuse contre. Plusieurs de leurs chefs, levs aux premires
dignits de la cour impriale, protgeaient ces dsordres. Lun deux, nomm
Sylvain5, dabord favoris et ensuite menac par Constance, se fit proclamer
empereur, et se revtt dans Paris de la pourpre romaine. Constance, qui naurait
os le combattre, le fit assassiner.
Les Francs, rpandus dans toutes les provinces, semparrent dun grand nombre
de forts, afin de trouver un asile, si la fortune leur devenait contraire. Cologne
mme tomba en leur pouvoir. La Gaule tait livre sans dfense lavidit de
tous les peuples de la Germanie ; sa ruine semblait certaine, un grand homme
parut et la sauva.
Julien, neveu de Constance, appel au trne par sa naissance, et destin la
mort par la jalousie de son oncle, dut son salut au danger public. Lempereur

1 Trois cent dix-neuf ans aprs Jsus-Christ.
2 Trois cent cinquante ans aprs Jsus-Christ.
3 Trois cent cinquante et un ans aprs Jsus-Christ.
4 Trois cent cinquante-trois ans aprs Jsus-Christ.
5 Trois cent cinquante cinq ans aprs Jsus-Christ.
effray suspendit sa haine, et confia le commandement des Gaules au jeune
Csar. La victoire y reparut avec lui. tranger son sicle, il se montrait
passionn pour la philosophie, pour la libert, pour la gloire, pour le culte de
lantique Rome ; le capitole tressaillit en voyant un nouveau Scipion, lAllemagne
un nouveau Germanicus, et la Gaule un nouveau Csar.
Tout semblait se runir pour rendre les succs Julien impossibles. Quarante-cinq
forteresses, qui dfendaient autrefois le Rhin, venaient de tomber au pouvoir des
barbares ; la plupart des lgions romaines restaient dans lOrient, et soutenaient
pniblement la guerre contre les Perses ; dautres dfendaient le Danube contre
la fureur des Goths, des Quades et des Marcomans. Les cits de la Gaule,
amollies par le luxe, ruines par lavidit des agents de Constance, puises
dhommes, et pouvantes par les invasions des Allemands et des Francs,
rendaient les nouvelles leves lentes et difficiles. Enfin le jeune Csar, au
moment de combattre des ennemis formidables par leur nombre et par leur
vaillance, en laissait encore derrire lui de plus dangereux.
La cour de Constance, loin de dsirer ses triomphes, travaillait sa perte ;
prfets du prtoire, questeurs chargs des finances, agents subalternes, tous
conspiraient contre le dfenseur de la Gaule, et redoutaient moins la prsence
des ennemis dans lempire, que celle de la philosophie sur le trne.
Julien surmonta tous ces obstacles ; il sut la fois inspirer aux peuples lamour
et le respect, aux soldats le courage, aux dlateurs, aux courtisans, aux
concussionnaires et aux ennemis une crainte salutaire. Son gnie suppla la
faiblesse de ses moyens ; son activit et sa clrit semblrent multiplier ses
troupes.
Aprs avoir chass des provinces les tribus germaines1 qui soccupaient les
piller, et qui ne sattendaient plus combattre, il rtablit lordre dans
ladministration, car le succs donne le droit de se faire obir 2. Bientt les
Germains revinrent en foule lattaquer ; ils le surprirent et lenfermrent dans la
ville de Sens. Julien, au lieu de se borner la dfense, qui finit toujours par la
reddition des places, sortit imptueusement de ses remparts, et remporta sur les
barbares une victoire complte.
Profitant de ce succs, il courut en Alsace, dans le dessein de reprendre
Strasbourg, tomb au pouvoir des ennemis. L il eut combattre une ligue de
sept rois allemands runis pour tenter un dernier effort contre la fortune
romaine. La bataille fut longtemps dispute, la cavalerie batave, qui couvrait la
droite des Romains, plia cette aile, malgr les efforts de Julien, fut mise en
droute ; alors toute larme allemande, se croyant, sre de la victoire, tomba en
masse sur le centre des lgions ; mais ses attaques redoubles ne purent
lentamer. Cette rsistance, retardant la dfaite sans donner encore lesprance
de la victoire, Julien la dcida en chargeant les barbares la tte de sa rserve.
Les ennemis, fatigus de tant dassauts, cdrent cette dernire attaque,
bientt leur retraite devint une droute ; les rois prirent la fuite, une partie de
leurs troupes fut taille en pices, lautre se noya dans le Rhin.
Chnodomare, chef de la ligue poursuivi et atteint, perdit la fois la victoire et la
libert. Amen devant Julien, au lieu de montrer la fiert qui relve le malheur, il
se prosterna aux pieds de son vainqueur, et lui demanda lchement la vie.

1 Trois cent cinquante-six ans aprs Jsus-Christ.
2 Trois cent cinquante-sept ans aprs Jsus-Christ.
Julien, respectant son rang et mprisant son caractre, pargna ses jours, et
lenvoya en prsent Constance, qui peut-tre et mieux aim voir dans ses fers
le vainqueur que le vaincu.
Le jeune Csar reprit toutes les forteresses du Rhin, et poursuivit les Allemands
au-del de ce fleuve ; mais apprenant quils staient retranchs derrire de
nombreux abatis dans leurs forets profondes, il se contenta de les avoir
pouvants, et revint dans la Gaule. L, il combattit de nouveau une tribu de
Francs1, qui avaient profit de son absence pour tenter une invasion ; la fortune
lui fut encore fidle ; aprs une longue et sanglante mle, ces Francs, vaincus
et envelopps, rendirent les armes. Leur vaillance opinitre tait depuis
longtemps si connue, que Julien lui-mme regarda son succs comme un
prodige, car jusque-l on avait toujours vu ce peuple belliqueux prfrer la mort
la captivit.
Lorsque ces Francs captifs furent envoys en Italie, leur taille colossale tonna la
cour de Constance. Libanius, dans son rcit, compare ces gigantesques guerriers
de hautes tours places au milieu des lignes romaines.
Julien, dans ce dernier combat, fut puissamment second par la valeur de ces
mmes Bataves que les champs de Strasbourg avaient vu fuir. Le jeune Csar
les en avait punis, en leur faisant traverser le camp habills en femme, et les
Gaulois humilis expirent leur faiblesse par le courage quils dployrent contre
les Francs.
Ce prince habile prouva dans cette circonstance quel point il connaissait le
caractre des Gaulois, dont lhonneur fut dans tous les sicles le plus puissant
mobile. Le librateur de la Gaule tablit sa rsidence Paris. Ceux de ses
ouvrages qui nous sont parvenus nous apprennent que Lutce lui tait chre ; il
se complat en dcrire la position, vanter la douceur de sa temprature, la
fertilit de son sol, la salubrit de ses eaux. Il habitait un palais btit sur le
terrain quon nomme aujourdhui la Cit. Lutce tait renferme dans lle qui
porte ce nom : environne de murailles, on y entrait des deux cts par deux
ponts dfendus par des tours.
Le jeune Csar entreprit alors une guerre plus Rduit les prilleuse que celle quil
venait de terminer avec tarit de succs ; il attaqua les agents du fisc, et voulut
soulager la Gaule du poids des impts dont elle tait accable. Le prfet du
prtoire, Florentius, forc de cder comme administrateur, se vengea comme
dlateur, il aigrit la dfiance de lempereur, monta sa haine par des calomnies ;
et Constance, coutant des avis perfides qui flattaient ses passions, rappela prs
de lui Salluste, le plus dvou, le plus utile et le plus vertueux des ministres de
Julien2.
Ce jeune prince reprit encore les armes contre les Francs Chamaves ; il les
vainquit, et, aprs les avoir effrays par sa victoire, il les soumit par sa
gnrosit. Le roi des Chamaves pleurait da prie de son fils, tomb en captivit
au commencement de la guerre ; il le croyait mort : Julien loffrit ses regards,
lassura quil en avait pris soin comme sil lui et donn le jour, et le rendit sa
tendresse.
Tandis que ce prince inspirait la Gaule un juste enthousiasme par ses exploits
et par sa sagesse, les courtisans de Constance sefforaient dattnuer ses

1 Trois cent cinquante-huit ans aprs Jsus-Christ.
2 Trois cent cinquante-huit ans aprs Jsus-Christ.
triomphes et de ridiculiser son caractre ; ils lui donnaient en raillant le nom de
Victorin, pour rappeler au souvenir de Constance le nom du guerrier gaulois qui,
sous le rgne de Gallien, avait usurp lempire.
Constance prodigua son neveu autant de reproches quil mritait dloges, lui
ordonna de rtablir les impts supprims, et exigea quil suivt en tout les
conseils de Florentius.
Julien ne se laissa pas plus vaincre par la cour que par les Allemands ; il rpondit
: que lempereur devait se trouver fort heureux que des provinces, qui staient
vues si longtemps la proie des barbares et des concussionnaires payassent si
religieusement les taxes accoutumes ; la modration, disait-il, ranimera la
confiance, et remplira le trsor ; la rigueur et linjustice exciteront le dsespoir et
produiront lindigence.
Ces remontrances lemportrent ; les vexations cessrent : Julien se chargea
lui-mme, sans frais, du recouvrement des impts ; son humanit lui attira
laffection des peuples ; ils payrent les tributs avec zle, sans contrainte, et
sans attendre de sommation. Le jeune Csar prouva ainsi au tyran de lempire
que lamour des peuples est la plus solide base de la puissance et de la richesse
des trnes.
Le gnie peut seul triompher de toutes les erreurs, mais non de lenvie ; en
lclairant, il lenflamme : la Gaule heureuse, et Julien puissant, taient deux
tourments pour Constance. Au risque de perdre lune des plus belles parties de
lempire, il rsolut denlever aux Gaulois et son neveu tous leurs moyens de
dfense ; en consquence, sous prtexte de fortifier larme dAsie, il donna
lordre formel Julien de lui envoyer les troupes qui composaient la force de son
arme, cest--dire : les Hrules, les Bataves, et deux lgions gauloises
renommes par leur vaillance.
Dcentius, ministre de Constance fut charg de porter et de faire excuter ces
ordres funestes. On lui adjoignit Lupicinius que Julien avait envoy dans la
Grande-Bretagne pour combattre les Pictes. Ce prince, voyant que sa perte tait
rsolue, ne rsista ni nagit ; le refus dobir laurait constitu en rbellion,
lobissance le livrait sans dfense ainsi que la Gaule aux barbares : sa prudence
habile confia sa destine laffection des Gaulois, et ils ne tromprent point son
esprance.
Ds que les lgions furent informes de lordre qui les appelait au fond de
lOrient, elles sindignrent de se voir exiles de leur patrie, comme si leurs
exploits eussent t des crimes : Nous allons donc, disaient-elles, dans un crit
qui circulait dans tous les rangs de larme, exposer une nouvelle captivit nos
pres, nos femmes, nos enfants, dont le salut nous a cot tant de sang. Ces
murmures dcidrent les officiers de lempereur presser lexcution des ordres
dont ils taient chargs.
Malgr les reprsentations de Julien, ils commandrent aux diffrents corps de se
rassembler Paris. Les lgions gauloises obissent ; elles se mettent en marche,
et leurs premiers pas branlent la Gaule.
Tout le peuple salarme, toutes les cits gmissent ; lair retentit de plaintes et
de cris. Chacun croit dj voir les Francs et les Germains revenir altrs de
vengeance et renouveler dans les provinces les dsastres dont Julien venait
peine deffacer les traces ; les vieillards dsols, les femmes perdues arrtent
les soldats, les enfants embrassent leurs genoux ; tous les conjurent de ne point
les abandonner la fureur des barbares.
Les lgions indignes traversent lentement cette foule gmissante qui borde leur
route ; la discipline contient encore leur courroux, mais il se lit dans leurs
regards.
Julien, vient les recevoir aux portes de la capitale ; aprs avoir rappel leurs
exploits et retrac leurs titres la reconnaissance publique, soldats, leur dit-il,
nous devons obir et non dlibrer ; vous allez combattre sous les yeux de
lempereur : l vos actions recevront un digne prix de votre vaillance et
proportionn la puissance du prince. Rsignez-vous donc un voyage dont le
but est la gloire.
On couta ces paroles en silence, et ce silence fut sans doute cette fois plus
agrable Julien que les vives acclamations qui rpondaient ordinairement ses
harangues.
Jusque-l ce prince, par la circonspection de sa conduite, navait donn ses
ennemis aucun prtexte pour laccuser. Mais alors, soit par affection, soit par un
calcul que le succs seul pouvait justifier, il combla de prsents les officiers, les
principaux lgionnaires, et rendit ainsi leur douleur plus vive et leur obissance
plus douteuse ; enfin, au lieu de hter leur dpart, on leur permit vingt-quatre
heures de sjour ; ils les employrent se concerter ; et ce temps si court leur
suffit pour oprer une rvolution dans lempire.
Au milieu de la nuit les soldats prennent les armes et entourent en tumulte le
palais du prince, quon nomma depuis le palais des Thermes ; leurs cris
redoubls proclament Julien Auguste, et demandent violemment sa prsence.
Julien, si lon en croit son rcit, ignorait tous ces mouvements1 ; rveill en
sursaut par ces acclamations sditieuses, il montre dabord autant dincertitude
que de surprise, consulte Jupiter quil adorait alors en secret, et rsiste quelque
temps aux signes favorables quil croit lire dans les cieux. Son hsitation
augmente lardeur des soldats rebelles, ils enfoncent enfin les portes du palais, y
pntrent le glaive la main, et forcent le prince les suivre dans le camp.
L, de toutes parts, les Gaulois le pressent daccepter la couronne. Julien, les
yeux remplis de larmes feintes ou vritables, les conjure vainement de ne point
souiller leurs victoires par une rbellion. Jespre, dit-il, vous satisfaire sans
dchirer ltat par une guerre civile, et puisque vous ne voulez point consentir
vous loigner de votre patrie, retournez dans vos quartiers. Fiez-vous ma foi,
vous ne franchirez pas les Alpes. Je prendrai votre dfense prs de lempereur.
Sa justice punirait votre rvolte, sa bont coutera vos remontrances.
Ces paroles, au lieu de calmer les esprits, les embrasent ; lamour se change en
colre, les murmures en menaces. Julien cde ; on llve sur un pavois ; le
collier dun officier, noble prix du courage, lui sert de diadme, et le nouvel
Auguste, vaincu et couronn, rcompense la rvolte dont il profite, en distribuant
cinq pices dor et une livre dargent chaque soldat.
Si le nouvel Auguste avait montr une prudente hsitation avant de semparer du
pouvoir suprme, il dploya pour sy maintenir toute la force et lactivit de son
caractre. Aprs avoir vainement cherch obtenir de Constance son
consentement au partage de lempire, il runit contre lui toutes les forces de la

1 Trois cent soixante ans aprs Jsus-Christ.
Gaule, et laffection des peuples le seconda tellement que bientt il se vit en tat
non seulement de se dfendre, mais dattaquer.
Constance, dans lespoir doccuper par une diversion ce rival redoutable, prit le
parti honteux dexciter les Allemands tenter une nouvelle invasion dans les
Gaules ; mais il ne retira de cette trahison que la honte qui fltrit la mmoire de
tous ceux qui appellent dans leurs tats les armes trangres.
Julien vainquit encore les Allemands1, et, marchant ensuite le long du Danube
avec une clrit digne du nom de Csar quil portait, il arriva en Thrace, lorsque
son ennemi le croyait encore dans les Gaules. Constance rassemblait alors prs
dAntioche toutes les forces de lOrient ; mais la mort qui le frappa termina
heureusement la guerre civile et rendit sans combat lheureux Julien matre
paisible de tout lempire.
Le rgne de ce prince fut glorieux, mais court ; les humiliations, car on ne peut
pas dire prcisment la perscution, quil fit prouver aux chrtiens, furent la
seule tache de sa vie illustre. La passion de la gloire et le dsir de rparer
lhonneur des armes romaines le conduisirent au-del de lEuphrate. Il vainquit
les Perses ; mais trop ardent les poursuivre, il se vit, bientt, comme Crassus
et comme Antoine, environn dune foule dennemis dans des plaines arides, et
menac par la famine dune destruction totale ; il ne fit pas moins clater de
courage dans ses revers que dans ses triomphes ; la victoire illustra sa retraite ;
dans un dernier combat2, bless mortellement, ses derniers regards virent fuir
les Perses ; il prit en hros et en philosophe.
Pendant son rgne, quoiquil ft aux extrmits de lOrient, la terreur de son nom
contint les Allemands et les Francs ; et la Gaule, qui pleurait sa mort, dut encore
quelques annes de calme au souvenir de ses trophes et au respect port son
ombre.
Jovien son successeur donna le gouvernement des Gaules Lucilien son beau-
pre ; laffection des Gaulois pour Julien tait encore si forte chez ce peuple qui
lui avait d sa dlivrance, que son nom seul excita une rvolte gnrale. Un
agent du fisc, accus dinfidlit par Lucilien, persuada aux soldats gaulois que
Julien vivait encore et que Jovien tait un rebelle ; ils coururent aux armes,
Lucilien fut massacr. Valentinien, depuis empereur, chappa la mort par la
fuite, courut en Asie, et dut peut-tre son lvation ce pril passager. Le temps
put seul clairer les Gaulois sur leur erreur, et les ramener la soumission.
Jovien ne rgna quune anne. Valentinien, qui le remplaa3, cda lOrient son
frre Valens, se chargea de gouverner lOccident, et, aprs tre rest quelque
temps Milan, fixa sa rsidence dans les Gaules quon regardait alors comme la
principale force de lempire, et comme la barrire la plus importante sa
conservation.
Depuis quelque temps les Romains avaient contract la honteuse habitude de
payer aux peuples barbares un tribut mal dguis sous le nom de prsent
annuel. Le prfet des offices, homme imprieux et brutal, ngligea denvoyer aux
Allemands les sommes rgles par le dernier trait, et il accompagna dinjures le
refus de satisfaire leurs rclamations ; ils prirent les armes, passrent le Rhin
et recommencrent leurs dvastations.

1 Trois cent soixante et un ans aprs Jsus-Christ.
2 Trois cent soixante-trois ans aprs Jsus-Christ.
3 Trois cent soixante-cinq ans aprs Jsus-Christ.
Valentinien, qui se trouvait alors Paris, fit rparer les forteresses de la
frontire, et ordonna dans toutes les provinces de nombreuses leves.
Pour rendre cette opration plus prompte et plus rgulire, lempereur jugea
convenable de faire une nouvelle division du territoire gaulois. Auguste lavait
partag en six provinces, ce qui donnait trop de puissance aux gouverneurs.
Valentinien porta le nombre des provinces jusqu quatorze, et depuis son fils
Gratien en ajouta trois autres.
Cette division en dix-sept provinces dura jusquau temps de la conqute des
Francs. Ces dix-sept provinces taient les quatre Lyonnaises, les deux Belgiques,
les deux Germanies, la Squanie, les Alpes grecques et pennines, la Viennoise,
les deux Aquitaines, la Novempopulanie, les deux Narbonnaises et les Alpes
maritimes. Lglise chrtienne se conforma pour ltablissement des mtropoles
cette division.
La Gaule ainsi partage conserva encore plus que toute autre partie de lempire
des vestiges de lantique libert ; chaque cit tait administre par un snat
suprieur, compos de membres tirs des familles patriciennes, et les diffrentes
villes ou bourgs, compris dans le territoire de chaque cit, avaient un conseil
municipal form dhommes libres, propritaires, issus de familles quon appelait
curiales. Ces conseils se nommaient quelquefois snat infrieur.
Indpendamment des lgions leves daprs les dcrets impriaux pour la
dfense de la Gaule, chaque cit avait ses propres troupes, et nous avons vu
dans les guerres de Vitellius, de Civilis, de Svre, quil est souvent fait mention
des cohortes auxiliaires que les cits gauloises envoyaient aux armes romaines.
Lorsque Sabinus usurpa lempire, il combattit la tte des troupes de la cit des
duens.
Souvent ont rassemblait sous la prsidence du prfet du prtoire ou de son
vicaire, les dputs de toutes les cits de la Gaule ; on y rglait les affaires
intrieures : le prfet du prtoire, charg du gouvernement gnral de lEspagne,
des Gaules et la Bretagne, tait remplac, dans chacun de ces pays, par un
vicaire sous lautorit duquel des ducs et des comtes commandaient et rendaient
la justice dans chaque cit. Les lgions marchaient sous les ordres de deux
matres de la milice, et le pouvoir de ces chefs militaires affaiblit graduellement
celui des magistrats civils.
Quatre questeurs taient chargs du recouvrement des impts. Ainsi les agents
du prince administraient tout ce qui concernait lintrt gnral de lempire ;
mais les intrts locaux restaient confis la libre administration des snateurs
gaulois et des dcurions des villes. On rglait les affaires ecclsiastiques dans les
assembles frquentes du clerg. Chaque ville, indpendamment des familles
patriciennes et curiales, contenait encore une autre sorte dhommes libres :
ctaient les artisans, pour la plupart tirs de la servitude par laffranchissement.
Le reste de la population vivait dans lesclavage.
Il existait alors dans la Gaule deux classes de serfs ; les uns, tout fait esclaves,
habitaient la maison de leur matre, et ne possdaient rien ; les autres, beaucoup
plus nombreux, cultivaient des terrains quils tenaient charge de payer un
tribut, et auquel leur personne restait attache : ils ne pouvaient ni aliner ni
quitter le sol quils labouraient : jusqu nos jours ce servage a t connu sous le
noir de servage de la glbe.
Lorsque les cits de la Gaule se trouvaient opprimes par la tyrannie des
commandants militaires et lses par les magistrats civils dans leurs droits, dans
leurs biens individuels ou communaux, elles envoyaient des dputs, pour porter
leurs plaintes au snat de Rome. Ce corps illustre, aprs avoir perdu la plupart
de ses droits, conservait toujours lusage antique et glorieux du patronage.
Chaque peuple comptait ses patrons dans le snat, et peu de temps mme avant
la conqute de Clovis, on vit, suivant le rcit de Sidonius Apollinaris, les dputs
et les patrons de la Gaulle poursuivre devant le snat le prfet du prtoire,
Amandus, qui ft dgrad et condamn mort.
Valentinien, habile gnral, prince juste pour les peuples, mais cruel et terrible
pour les grands, maintint pendant son rgne les lois en vigueur. Sa svrit
prvint les factions ; il perscuta dabord les paens, mais depuis, par une sage
tolrance, il rtablit la paix des cultes, son courage repoussa les Barbares, et il
aurait mrit lhonneur dtre compt au nombre des plus grands empereurs, si
sa violence et les actes cruels de ses ministres neussent souill sa gloire par
quelques taches ineffaables.
Au moment o lempereur se disposait marcher sur le Rhin, il apprit quune
rvolution clatait dans lOrient, et que Procope, soutenu par deux cohortes
gauloises, venait de semparer de Constantinople ; dans le mme temps dautres
troubles agitaient lIllyrie. Valentinien, incertain du parti quil devait prendre,
tait appel par son frre dans lOrient ; mais les dputs runis de toutes les
cits gauloises le conjurant de ne pas les abandonner la fureur des barbares, il
laissa la fortune dcider du sort de lAsie, et ne soccupa plus qu dfendre la
Gaule.
Bientt ses inquitudes furent dissipes par un message de son frre Valens, qui
lui envoya la tte de Procope vaincu, dtrn et poignard1. Cependant, les
Allemands commencrent la guerre par des succs ; les comtes Svrien et
Chatieton, chefs dun corps darme romaine, furent battus par les barbares, et
prirent dans le combat ; la fuite de la cavalerie batave avait t la cause de
cette dfaite.
Lempereur irrit condamna lesclavage tous ceux qui avaient fui ; mais il leur
pardonna ensuite, aprs leur avoir fait jurer quils rpareraient leur honte. Les
Allemands, vainqueurs, se livraient en dsordre au pillage et la dbauche ;
Jovin, lieutenant de lempereur, marcha contre eux, les surprit prs de Chlons
et les tailla en pices. Leur roi fut pendu par les soldats romains, dont les chefs
ne purent contenir la furie.
Cette victoire effraya la Germanie et ramena la scurit dans les Gaules ; mais
elle fut un moment trouble par une maladie grave de Valentinien. Dj
lambition armait quelques personnages puissants qui aspiraient lui succder,
lorsque le rtablissement de lempereur fit cesser ces agitations.
Valentinien2, pour enlever toute esprance aux factieux, rassembla ses lgions
dans une plaine prs dAmiens, et fit proclamer par elles son fils Gratien,
Auguste. Lorsque cet enfant fut couronn, lempereur lui dit en prsence de
larme qui lentourait : Le suffrage des soldats et la volont de votre pre sont
les auspices heureux sous lesquels vous montez au trne. Montrez-vous digne de
soutenir le poids de lempire ; apprenez franchir sans crainte, en prsence des

1 Trois cent soixante-trois ans aprs Jsus-Christ.
2 Trois cent soixante-sept ans aprs Jsus-Christ.
barbares, les glaces du Rhin et du Danube. Animez vos soldats en marchant
leur tte ; pargnez leur sang avec prudence ; versez le vtre avec courage pour
les dfendre, et regardez tous les biens, et tous les maux du peuple comme sils
vous taient personnels : le reste de ma vie sera consacr former la vtre.
Vous, guerriers, dont la vaillance est le plus ferme rempart de lempire, attachez-
vous ce jeune prince qui se fie votre fidlit, et qui va crotre lombre de
vos lauriers.
Lempereur, qui se chargeait du soin de fortifier par ses leons et par ses
exemples le courage de son fils, choisit pour clairer son esprit, un Gaulois
illustre, Ausone, n Bordeaux, orateur loquent, pote harmonieux, et que ses
talents levrent dans la suite au consulat.
La victoire accompagna constamment les armes victoire de Valentinien et de ses
gnraux. Thodose, pre de celui qui parvint lempire, dlivra la Grande-
Bretagne des incursions des Pictes ; il vainquit ensuite les Saxons et les Francs,
dont les flottes infestaient les ctes de la Gaule et de la Grande-Bretagne.
Valentinien conduisit encore lui-mme une arme contre les Allemands qui
voulaient dmolir les forteresses construites par ses ordres pour dfendre la
frontire. Au moment o ce prince sefforait de semparer dune montagne sur
laquelle les ennemis staient retranchs, il fut entour par eux, et ne dut son
salut qu son intrpidit ; elle enflamma le courage des Gaulois et des Romains,
et lui valut la victoire.
Dans ce temps1, les Bourguignons commenaient sacqurir une formidable
renomme. Ces peuples, issus des Vandales, habitrent longtemps les rives de la
Warta et de la Vistule. Chasss par les Gpides, ils furent vaincus par Aurlien et
par Probus ; marchant ensuite vers le Rhin, ils se joignirent aux Allemands pour
envahir la Gaule. Maximien Hercule les repoussa, et pour se ddommager du
peu de succs de cette expdition, ils enlevrent aux Allemands, leurs allis, une
partie de leurs possessions et sy fixrent. De l une violente haine divisa les
deux nations, et les rives de la Sala devinrent le thtre de leurs combats
perptuels.
Ce peuple, command par un chef sans pouvoir, sous le titre de Heindinas, et
gouvern rellement par un pontife quils appelaient Sinistus, dont lautorit
navait pas de bornes, sollicita lalliance des Romains ; Valentinien accueillit leur
demande dans lespoir de se servir de leurs armes contre les Allemands.
Une fable rpandue en Germanie faisait croire aux Bourguignons quils devaient
leur origine quelques garnisons romaines abandonnes en Allemagne par les
successeurs dAuguste, et que leur nom venait de lusage anciennement tabli
chez eux de vivre dans des maisons runies, quils appelaient Bourgs. Valentinien
flatta leur orgueil pour exciter leur zle. Rassembls par ses ordres, ils parurent
sur les bords di Rhin au nombre de quatre-vingt mille hommes. Cette arme ne
semblait pas moins dangereuse aux Gaulois quaux Allemands. Lempereur,
effray de leurs forces, viola le trait quil avait conclu avec eux, et ne leur
donna ni vivres ni secours. Indigns de cette infraction la foi jure, ils
ravagrent les frontires de la Gaule, ainsi que le territoire des Allemands, et
devinrent ds ce moment les ennemis implacables dun empire dont ils htrent
peu de temps aprs le dmembrement.

1 Trois cent soixante-treize ans aprs Jsus-Christ.
La fin du rgne de Valentinien fut trouble par de continuelles rvoltes, ses
armes les comprimaient, mais ses rigueurs les faisaient renatre. La Gaule,
dfendue par son courage contre les barbares, gmissait sous la tyrannie de ses
ministres, et la violence de ses arrts dmentit trop souvent la sagesse de ses
lois ; sa politique mme, en voulant sassurer un repos passager, devint aussi
funeste la Gaule, que laurait t une sanglante dfaite. Il cda des terres en
Alsace ces mmes Bourguignons qui, moins dun sicle aprs, se rendirent
matres du pays o on les avait reus comme tributaires.
Lempereur, ayant pacifi la Bretagne, vaincu les Allemands, apais les
Bourguignons, et charg Thodose de rtablir lordre dans lAfrique souleve,
sloigna des Gaules pour ny plus revenir et porta ses armes en Pannonie contre
les Quades. L il mourut dun coup de sang la suite dun accs de colre ; la
mme violence qui avait souill son rgne termina sa vie.
Son fils Gratien, lespoir des Gaules lui succda1 ; et son instituteur Ausone
devint encore plus illustre par les vertus de son lve que par ses propres
talents.
Le nouvel empereur apprit Trves la mort de son pre et la rvolte de larme
de Pannonie qui avait revtu de la pourpre son jeune frre Valentinien II.
Gratien, plus occup du repos public que de sa grandeur personnelle, confirma
cette lection et partagea le trne quil naurait pu conserver seul quen exposant
lempire au malheur dune guerre civile. Il se montra par cette modration digue
du vertueux saint Ambroise qui avait form son cur comme Ausone avait form
son esprit.
Sous son rgne trop court, la Gaule fut soulage du poids des impts ; les
proscrits y rentrrent ; les dlateurs en sortirent ; on vit renatre partout la
scurit ; la justice remplaa la force, et on vit succder lamour la crainte.
Gratien2 prouva bientt que sil diffrait de son pre par sa douceur, il lui
ressemblait par son courage. Les Allemands avaient repris les armes ; Gratien
marcha contre eux, et, second par le vaillant Mellobaude, roi des Francs et
commandant de sa garde, il remporta sur les Germains une victoire complte.
Dans cette bataille, livre prs de Colmar, Priarius, roi des Allemands, se clonera
la mort pour chapper au ressentiment de son peuple qui pardonnait rarement
ses chefs la honte de la dfaite.
Tandis que lOccident voyait, ce jeune prince illustrer les armes romaines,
lOrient, ouvert aux barbares, scroulait sous le sceptre de Valens, monarque
aussi mpris de ses ennemis que ha d ses sujets. Les Goths, dont la puissance
stait tendue par les exploits de leur prince Hermanrick des rives de la Baltique
celles du Pont-Euxin, venaient dtre vaincus et poursuivis par les Huns, peuple
barbare sorti du fond de la Scythie. Les Goths, arrivs en foule sur les bords du
Danube, avaient demand un asile et des terres lempereur dOrient ; Valens
nosant les combattre et craignant de les accueillir, les trompa par de fausses
promesses, excita leur vengeance, dfendit faiblement contre eux la Grce et la
Thrace, et prit enfin dans une bataille quil leur livra prs dAndrinople. Aussi
prsomptueux quinexpriment, il stait ht de combattre dans la crainte de
partager lhonneur dune victoire avec Gratien qui amenait son secours les
armes dOccident.

1 Trois cent soixante-quinze ans aprs Jsus-Christ.
2 Trois cent soixante-dix-sept ans aprs Jsus-Christ.
La dfaite dAndrinople, aussi funeste pour les Romains que celle de Cannes, eut
peu prs les mmes rsultats ; les vainqueurs ravagrent lempire, mais ils
chourent devant les murs de la capitale et ne purent semparer de
Constantinople.
Gratien aprs avoir une seconde fois vaincu les Allemands arriva en Thrace la
tte de ses lgions triomphantes, et rassembla les dbris de larme vaincue.
Par ses ordres un nouveau Scipion, le jeune Thodose, fils du guerrier clbre
qui avait dfendu la Gaule, soumis lcosse et pacifi lAfrique, ranima le courage
des lgions de lOrient, marcha contre les Goths, les tailla en pices et les
poursuivit au-del du Danube. Son pre tait mort victime de la jalousie de
Valentinien et de la cruaut de ses ministres. Gratien, rparant, linjustice
commise envers le pre et rcompensant les exploits du fils, donna le trne
dOrient Thodose. Par ce partage avec un hros, Gratien retarda de plusieurs
sicles, la chute de lempire.
Les hommes trop sduits par les illusions de la gloire et de la puissance
prodiguent les louanges lambition couronne de succs, et en sont trop avares
pour la sagesse ; lhistoire ne donne point assez dloges un jeune empereur
qui sut, vingt ans, sacrifier son intrt lintrt gnral, lambition la vertu,
et sa famille ltat.
Gratien retournant dans lOccident, dfit en chemin les Quades, et dautres
peuples barbares ; aprs quelque sjour Milan, une nouvelle invasion des
Allemands le rappela dans les Gaules ; il les repoussa, et, pour les contenir,
stablit Trves.
Ce jeune empereur, entran par les-conseils de saint Ambroise dfendit dans
tout lempire et dans Rome le mme culte des idoles que jusque-l ses
prdcesseurs avaient plus ou moins tolr : la ville de Mars vit renverser lautel
de la Victoire, Gratien refusa le sacerdoce que, par gard pour les paens, les
princes navaient pas os ddaigner. On lui prdit quun autre grand pontife ne
tarderait pas le punir de ce refus. En effet la proscription de lancien culte pour
lequel une grande partie des peuples conservait encore une vnration scrte,
lui suscita partout et particulirement dans la Gaule ainsi que dans la Bretagne
une foule dennemis.
Clmens Maximus, partisan zl du paganisme, se trouvait alors la tte de
plusieurs lgions envoyes par Gratien en Bretagne, il les souleva, les ramena
dans la Gaule et persuada aux Gaulois que Thodose appuyait sa rbellion ; les
suffrages des troupes et des cits le proclamrent empereur.
Gratien savana pour le combattre et le rencontra peu de distance de Paris. La
dfection de Mellobaude avec ses Francs et celle de la cavalerie africaine
contraignirent Gratien fuir. Ce prince qui nagure disposait de lempire du
monde ne garda auprs de lui dans ce dsastre que trois cents hommes : ceux-ci
restrent mme peu de jours fidles au malheur, et lempereur vaincu erra seul,
sans secours et sans asile, dans cette Gaule dfendue par son courage et pacifie
par sa bont. Il prit prs de Lyon par le glaive dun ennemi ou par le poignard
dun sujet ingrat.
Maxime rgna quelque temps sans obstacle en Bretagne, en Espagne et dans la
Gaule ; bientt, mprisant lenfance du jeune Valentinien, il menaa lItalie,
franchit les Alpes, parut aux portes de Milan, sen empara, entra triomphant dans
Rome et releva les autels de Mars. Valentinien courut chercher un asile dans
lOrient ; Thodose prit sa dfense et marcha contre lusurpateur.
A cette poque de dcadence on ne voyait presque plus de Romains dans les
armes romaines, et au milieu de cette lutte qui armait la moiti du monde
contre lautre, le trne de Rome ntait attaqu et dfendu que par des barbares.
Larme de Maxime ntait forme que de Germains et de Gaulois. Les Huns, les
Alains et les Goths composaient en grande partie les forces de celles de
Thodose. Une bataille sanglante qui dura depuis le point du jour jusqu l nuit,
sur les rives de la Save, dcida le sort des deux empires et des deux cultes.
Maxime vaincu prit la fuite ; atteint aux portes dAquile, il perdit la couronne et
la vie.
Arbogaste1, Franc de nation, parvenu dans larme de Thodose une grande
fortune par un grand courage, poursuivi les restes de larme dOccident et
termina la guerre civile en tuant le fils de Maxime.
Thodose, vainqueur, proscrivit le paganisme, et fora son jeune collgue
Valentinien dabjurer la secte arienne dont sa mre et lui avaient embrass la
cause.
Ce jeune prince, ainsi rtabli sur le trne dOccident, laissa rgner sous son nom
lambitieux Arbogaste, qui carta les Romains de tous les emplois pour les
prodiguer sans mesure aux Francs et aux Allemands qui lui taient dvous.
Lempereur, entour dune garde trangre, saperut tardivement que, par sa
faiblesse, son diadme tait devenu une chane et son palais une prison. Captif
au milieu de la Gaule, il tenta vainement de ressaisir son autorit ; rassemblant
autour de lui une cour peuple de lches ou de tratres, il appelle en sa prsence
lorgueilleux Arbogaste, laccable de reproches et lui lit lordre de sa destitution.
Le guerrier rebelle sourit avec ddain et foule aux pieds larrt imprial.
Valentinien, irrit, tire son glaive ; on le lui arrache ; le fier Arbogaste, aprs
lavoir dsarm, lenferme, le fait trangler, mprise le trne romain sur lequel
on le presse de monter, et y place un rhteur, Eugne, qui le servait comme
secrtaire. Ainsi, pour la premire fois, la Gaule se trouva sous lempire des
Francs2.
Avant de souiller par un crime llvation o sa vaillance lavait port, Arbogaste
stait attir le respect et la reconnaissance de la Gaule en la dfendant avec
valeur contre les Allemands, et mme contre quelques tribus de Francs qui
ravageaient les rives du Rhin. Marcomir et Sunnon3, princes ou chefs de ces
tribus, furent vaincus par lui, et ses armes dvastrent le territoire des
Chamaves et des Bructres ; mais sa fortune ne put rsister au gnie de
Thodose. Lempereur dOrient lattaqua, le vainquit, et termina par un supplice
le rgne phmre de son vassal couronn. Arbogaste vita le mme sort en se
poignardant. Ainsi lheureux Thodose resta seul matre des deux empires.
Ce prince, clbre par ses lois comme par ses victoires, fut le dernier rayon de la
gloire romaine et la lueur passagre quil rpandit, ne fit quclairer labme dans
lequel les fils de ce monarque se prcipitrent avec le monde entier.

1 Trois cent quatre-vingt-douze ans aprs Jsus-Christ.
2 Trois cent quatre-vingt-douze ans aprs Jsus-Christ.
3 Trois cent quatre-vingt-dix-sept ans aprs Jsus-Christ.
CHAPITRE SIXIME

LE colosse romain, us parle temps, corrompu par le luxe, amolli par la
servitude, tomba en poudre ds que le gnie de Thodose et cess de le
soutenir : Autrefois, lorsquon voulut faire sortir du Capitole les statues des
dieux, celle de la Jeunesse, dit-on, et le dieu Therme, rsistrent et demeurrent
immobiles. Mais lorsque Thodose, arrachant ces mmes dieux du Panthon,
trana dans Rome, la suite de son char de triomphe, ces mmes divinits, tous
les derniers symboles de la vigueur et de la gloire de Rome disparurent.
Lidoltrie, rendant son dernier oracle, parut alors annoncer la chute de lempire,
au bruit de ces statues brises, de Mars ananti, du Therme dmoli, de la
Fortune en dbris, et de lautel de la Victoire renvers.
Des prsages plus certains rendaient ce grand dsastre vident aux yeux de la
raison tandis que cet empire immense, gouvern par de faibles despotes, par de
lches eunuques, par des patriciens corrompus, dpeupl par le luxe, opprim
par le fisc, dchir par les discordes religieuses, comptait plus de monastres
que de forteresses, plus de domestiques que de citoyens, plus dermites et de
moines que de guerriers, nopposait ses ennemis que des lgions composes
dtrangers ; une foule innombrable de barbares se rassemblant depuis les
frontires de la Chine jusquaux rivages du Pont-Euxin, de la mer du Nord, du
Danube et du Rhin, se prparaient fondre en masse sur lOccident, dtruire la
civilisation du monde, et plonger dans les tnbres de la barbarie la Grce,
lItalie, lAfrique, lEspagne et la Gaule.
Ctait un nouveau monde dans sa vigueur, se prcipitant sur lancien monde
dans sa dcrpitude ; ctait lordre attaqu de toutes parts par le chaos, ctait
le jour tombant menac par les ombres croissantes et gigantesques de la nuit.
Depuis longtemps la science militaire avait seule suppl au courage, rsist au
nombre, et retard la dcadence ; mais les empereurs, par une imprvoyante
politique, formant lart de la guerre les hordes barbares, et confiant leur
dfense aux chefs les plus distingus de ces tribus, il ne fut plus possible Rome
de rsister ces hros sauvages, quelle-mme venait dinstruire dans lart de
vaincre.
Les deux fils de Thodose, incapables par leur faiblesse de soutenir le fardeau
quun grand homme dposait dans leurs dbiles mains, ne surent ni le porter ni
le dfendre. Ce fut sous leur rgne honteux quon vit la Grce dvaste, lItalie
conquise, Rome saccage et la Gaule en proie aux fureurs des Bourguignons, des
Vandales, des Francs, des Alains et des Visigoths.
La fortune prolongea quelque temps encore les dbris de la puissance romaine
dans lOrient, malgr linepte tyrannie des princes qui le gouvernaient. La
politiqu claire du monarque des Goths laissa aussi, pendant plusieurs annes,
quelque ombre dexistence Rome, mais la Gaule malheureuse fait livre sans
dfense la rage des barbares qui dchiraient son sein, et qui se disputaient ses
dbris.
Pour mieux, juger lexcs des malheurs quelle prouva, il est utile de connatre
le degr de civilisation et de prosprit auquel elle se trouvait leve, lorsquun
dluge de barbares dtruisit en peu de jours louvrage de quatre sicles.
Du temps de Csar, on comptait dans la Gaule trois millions de combattants ; ce
qui doit faire supposer que la population entire montait neuf ou dix millions
dindividus. Cette population, depuis la conqute, dut probablement, doubler par
les progrs de la civilisation, de la culture, de lindustrie et par la scurit que lui
donnait la protection de Rome.
Si les frontires du nord et de lest prouvaient de temps en temps les maux de
la guerre, louest, le midi et lintrieur vivaient dans une paix profonde. Dans le
temps de Vespasien nous avons vu, par la rponse des Trvirois aux Bructres,
que des liens nombreux avaient dj uni et confondu les familles romaines et
gauloises.
La Gaule, couverte de cits, populeuses, tait orne de riches palais, de maisons
opulentes, de temples magnifiques ; des routes superbes facilitaient, partout les
communications, ou voyait dans toutes les provinces fleurir un grand nombre
dcoles et dacadmies illustres par des talents clbres. Le luxe de Rome,
rpandu dans la Gaule, rassemblait dans dvastes cirques toutes les productions
des arts ; on y reprsentait les chefs-duvre de la Grce et de lItalie ; les
patriciens gaulois remplissaient le snat de Rome ; plusieurs princes, ns dans la
Gaule, portrent le sceptre imprial ; et lun deux, Antonin, donna par ses vertus
son nom a son sicle.
La philosophie, les arts, les talents qui depuis firent, dans cet heureux pays, de si
rapides progrs ; ny semblaient pas mme tout fait trangers lorsque Rome,
triomphante des Gaulois, les nommait encore barbares. Gniphon, clbre
grammairien qui avait enseign l rhtorique Csar, tait n dans la Gaule :
Cicron raconte quil avait assist ses leons. Le druide Divitiac mrita, par son
instruction autant que par son caractre, lamiti de ce mme Cicron. Caton
disait que les Gaulois excellaient dans deux arts, la guerre et lloquence. Cette
assertion parat justifie par les discours que Csar place dans la bouche de
Vercingtorix et de plusieurs autres chefs gaulois. Quintilien appelait Julius Florus
le prince de lloquence ; le philosophe gaulois, Favorin, obtint dans lesprit
Adrien une estime qui survcut son crdit. Les potes Ptrone, Ausone,
Sidonius Apollinaris, illustrrent leur patrie dans diffrents sicles.
On citait avec honneur comme historiens, Trogue Pompe, Sulpice Svre,
Salvien et Cassien, ns dans la Gaule, furent compts parmi les plus savants,
jurisconsultes ; on dcora Toulouse, du nom de ville de Pallas. Lloquence de la
chaire et les fastes de lglise ont immortalis les noms de saint Ambroise, de
saint Hilaire, de saint Paulin, de saint Prosper, dAlcime dAvitus et de Grgoire
de Tours.
Les dieux des Romains occuprent, peu de temps dans la Gaule, la place quils
avaient usurpe sur les dieux gaulois, leur triomphe mme ne fut quapparent et
partiel. Vainement lempereur Claude proscrivit le culte druidique : il rgna
longtemps dans les forts et dans les campagnes ; les villes seules et, les riches
qui les habitaient, se soumirent la religion du vainqueur. Ceux des druides qui
coutaient plus la voix de lambition que celle de leur conscience, donnrent
leurs divinits les noms, de celles quon adorait Rome, et ils se dcorrent du
sacerdoce romain, qui les maintint ainsi en dignit et en puissance ; les autres,
se rfugiant dans leurs bois sacrs, conservrent longtemps, sur le bas peuple,
leur ancienne influence ; nous avons vu avec quelle ardeur leur fanatisme
seconda les efforts de Civilis pour soulever la Gaule contre les Romains.
Ds le second sicle de lre chrtienne, le culte de lvangile stait dj
rpandu dans la Gaule ; les chrtiens prouvrent lan 177, une premire
perscution que la vertu de Marc-Aurle fit cesser. Mais, si lon en croit Grgoire
de Tours, le christianisme ne fut vritablement tabli dans ces contres que vers
lan 250, lpoque o Toulouse eut pour vque saint Saturnin, que le mme
Grgoire de Tours regarde, comme laptre de la Gaule. Cependant, selon
lopinion gnrale, saint Denys y porta le premier les lumires de la foi.
Au reste chaque cit attribuait cet honneur au Saint, quelle rvrait le plus :
Lyon le dcernait saint Pothin ; Arles Trophime ; Clermont Austrmonius ;
Tour Gatien ; Limoges Martial.
Comme dans ces premiers temps, le peuple choisissait ses vques, et ne
donnait ses suffrages quaux hommes dont le caractre rpondait la difficult
des circonstances ; tous ces pontifes firent respecter leur courage autant que
leur saintet, et ils sassurrent par leurs vertus un pouvoir plus durable et plus
tendu que celui des druides, qui ne le devaient qu leur redoutable et
sanguinaire superstition.
Tous ces pontifes mritrent, par la simplicit de leurs murs et par la sagesse
de leur conduite, une juste vnration ; mais, ds, que cessant dtre
perscuts, ils devinrent puissants et quelquefois perscuteurs, lambition
corrompit les murs du plus grand nombre ; lignorance fit dgnrer le culte en
superstition ; plusieurs scartrent de la route de lvangile pour suivre celle de
la fortune, et la discorde, excite par les passions des sectes, troubla la paix de
lOccident comme elle avait dtruit celle de lOrient : une partie mme de la
Gaule devint arienne.
Cependant plusieurs vques clbres, tel que saint Hilaire ; opposrent un
courage inbranlable aux erreurs, aux dissensions religieuses, et ne montrrent
pas moins de fermet dans leur rsistance aux farouches tyrans qui opprimaient
la Gaule. Heureux ! si toujours leur zle, contenu dans de justes bornes, ne ft
pas tomb dans des excs de fanatisme que leurs successeurs nimitrent que
trop souvent ; mais en parcourant nos annales nous aurons frquemment
dplorer des fureurs quon ne peut nommer religieuses, puisque la religion, les
dsavoue, et quil faut bien appeler sacerdotales, puisque les prtres sen
souillrent et ne rougirent point dimiter, dans leurs cruauts, les tyrans
idoltres qui staient fltris en perscutant les chrtiens.
Malgr la svrit des empereurs, la puissance des vques et la rigueur des
lois, lidoltrie comptait encore au cinquime sicle, dans la Gaule, un grand
nombre de partisans. Au lieu de se borner opposer la lumire lerreur,
beaucoup de prtres voulurent dtruire une superstition par lautre, et des fables
anciennes par des fables nouvelles. Grgoire de Tours raconte que, de son
temps, les prires de lvque dAutun, Sulpicius, firent tomber de son char la
statue de Brcynthie quon promenait, et rendirent immobiles les bufs qui la
tranaient.
La Gaule devenue chrtienne contenait, sous le rgne de Thodose, dix-sept
mtropoles, cent quinze vques. Depuis Constantin, les empereurs avaient
donn successivement un grand nombre de terres ces glises ; les lois
impriales, effaant les limites salutaires qui devaient sparer le pouvoir spirituel
de la puissance temporelle, accordrent aux criminels un asile dans les temples,
confirent aux vques la tutelle des veuves et des orphelins, et leur
concdrent enfin le droit dangereux de rformer les jugements des tribunaux.
Par l, le clerg dtournant ses yeux du ciel pour les fixer sur la terre, ne fut que
trop entran senrichir et dominer. Quelques vnrables prlats, prfrait la
pauvret au luxe, et lhumilit la puissance, ne soccuprent, il est vrai, que du
soin dadoucir les murs barbares de leur sicle, et de conserver quelques
rayons de lumires au milieu des tnbres ; mais le plus grand nombre,
marchant sur les traces des druides, ne songea qu faire du sacerdoce, le
premier, le plus opulent et le plus puissant ordre de ltat.
A lpoque o les fils de Thodose montrent sur le trne, chaque vque, dans
la Gaule, tait dj considr comme le chef, comme le protecteur de sa cit ;
et son pouvoir, suprieur celui des magistrats romains, parce quil gouvernait
la conscience des peuples, tait encore comme on le verra bientt, la seule digue
que la fureur des barbares part quelquefois respecter.
Tel est enfin le tableau quon peut se faire de la Gaule au moment qui prcda sa
chute : dix-huit millions dhommes industrieux et paisibles lhabitaient ; dix-sept
capitales et plus trois cents villes y faisaient briller les lumires des sciences,
tous les chefs-duvre des arts, tout le luxe dune noblesse opulente, dun
patriciat orgueilleux, dun clerg puissant. Un commerce actif portait sur les
grandes routes et sur les fleuves les nombreux tributs dun sol fertile et dune
fconde industrie. Les navires de tous les peuples du monde faisaient flotter dans
les ports leurs pavillons divers. Les revenus de lempire, borns quelques fonds
de terres rservs dans la conqute un faible impt sur les possessions privs,
une captation lgre, quelques droits de pages et de douanes, et une
dme sur les tributaires ou tenanciers qui ne pesaient ni gravement sur
lagriculture ni sur le commerce. Le snat de chaque cit veillait sa tranquillit,
et administrait les intrts locaux. Une assemble des dputs de la Gaule, qui
se tenait ordinairement Trves, et quHonorius transfra dans ville dArles,
dlibrait sur les intrts gnraux, et sur les demandes ou plaintes quelle
croyait convenable dadresser lempereur ; enfin, tandis que plusieurs lgions
et plus de soixante forteresses dfendaient les frontires contre les invasions des
barbares, la plus profonde paix rgnait dans le reste de la Gaule.
Les campagnes retentissaient du chant des laboureurs, lencens brlait dans les
temples au milieu de pompeux sacrifices, et partout une jeunesse brillante et
nombreuse, dshabitue des combats, se livrait avec une molle incurie aux jeux
du cirque, aux courses des chars, aux plaisirs du thtre et toutes ces volupts
qui, du sein de Rome corrompue, avaient rpandu dans la Gaule leurs poisons
contagieux.
Ce fut linstant o cette riante contre, semblable aux jardins dArmide,
jouissait sans prvoyance du calme le plus doux, que tout coup le bruit
effrayant des trompettes guerrires et les hurlements des enfants du Nord se
frirent entendre ; le fer et le feu dvorent les campagnes ; les moissons sont
dtruites, les fleuves sont teints de sang, lincendie clate dans les villes, les
palais sont livrs au pillage, les cirques dmolis, les temples profans. Le
courage na pas le temps de saisir ses armes ; linnocence est outrage ; la
misre et lopulence tombent confondues dans un mme esclavage ; les arts et
les sciences disparaissent. Un voile de tnbres se rpand partout, et ne laisse
briller que la couleur du sang et lclat des armes ; enfin, depuis les bords du
Rhin jusqu lOcan et aux Pyrnes, la Gaule nagure si florissante, nest plus
quun vaste thtre de dsolation et de carnage.
Jamais peut-tre dans lhistoire du genre humain on ne vit une plus dsastreuse
poque, que celle dont nous allons retracer avec douleur le peu de faits chapps
cette longue nuit de ravages et de destructions.
Arcadius, aprs la mort de Thodose, vit ses faibles mains charges du sceptre
de lOrient. Il pousa Eudoxie, fille de Baudon, lun de ses gnraux, n parmi les
Francs. Ce jeune prince livra les rnes du gouvernement un Gaulois appel
Rufin, ministre ambitieux, injuste, sanguinaire, qui par ses talents avait surpris la
confiance de Thodose. Sous le rgne de son fils, ce ministre se trouvant sans
frein, ne montra plus que les vices qui souillaient son caractre.
Dans le mme temps Honorius, hritier du trne dOccident, y porta la mme
faiblesse ; il confia son pouvoir et ses armes Stilicon, gnral vandale, dont le
gnie justifiait au moins llvation. Stilicon stait rendu fameux, pendant la vie
de Thodose, par plusieurs victoires remportes sur les ennemis de lempire.
Cependant rien ne prouvait mieux la dcadence de cet empire, et les progrs de
la puissance et de la renomme des barbares, que de voir lOrient et lOccident
gouverns par un Gaulois et par un Vandale, tandis que la fille dun Franc
partageait le lit et le trne dun empereur.
De tous les peuples barbares qui sarmaient alors pour venger lunivers et pour
dmolir le colosse romain, les Goths furent longtemps les plus fameux, les plus
redoutables, et comme ils fondrent les premiers une nouvelle puissance en
Italie et dans la Gaule, il est ncessaire de jeter un coup dil sur leur origine, et
sur les vnements qui les firent descendre des contres du Nord dans celles du
Midi et de lOccident.
Leur berceau, envelopp des brouillards glacs du septentrion et couvert de la
nuit des temps, fut toujours peu connu ; plusieurs auteurs les confondaient avec
les Scythes et les Sarmates. Tacite les nomme Gothons, et les dit originaires du
territoire de Dantzick, lembouchure de la Vistule. Dautres, avec plus de
fondement, prtendent quils taient sortis de la Scandinavie ; le nom actuel
dune province de Sude, la Gothie, justifie cette opinion.
Lle de Rugen fut leur premire conqute. On a gnralement regard les Ruges,
les Vandales, les Lombards, les Hrules comme des ramifications de la nation des
Goths, comme des tribus dtaches de ce peuple belliqueux qui stendit
rapidement des bords de la Vistule jusquaux rivages des Palus Motides.
Savanant ensuite jusquau Danube, ils vainquirent les Marcomans, les Quades,
les Bourguignons, et refoulrent tous ces peuples vers lOccident. Une de leurs
tribus moins belliqueuse prit le noria de Gpides, qui, dans leur langue exprimait
la paresse et lindolence. La partie de la nation des Goths, qui stablit prs du
Pont-Euxin, au nord de la Thrace, reut le nom de Goths orientaux, ou
Ostrogoths ; lautre, qui portait les armes le long du Danube, forma le peuple des
Visigoths ou Goths occidentaux. Cette division se perptua, et elle subsistait
encore, lorsque aprs la ruine de Rome, les Ostrogoths rgnrent en Italie et les
Visigoths dans le midi de la Gaule.
Longtemps avant lpoque dont nous parlons, le courage des Goths les avait
rendus clbres ; leurs armes humilirent Caracalla, et lassujettirent un tribut.
Decius prit en combattant contre eux ; Claude, Aurlien, Tacite, Probus
remportrent sur eux de sanglantes victoires, et les soumirent ; sous Diocltien
ils se relevrent. On les vit tantt ennemis, tantt auxiliaires des successeurs de
Constantin, et souvent quarante mille de leurs guerriers soutinrent par leurs
exploits, les forces de lempire quils devaient un jour renverser.
Si les Goths avaient cultiv les lettres et produit des historiens, ils auraient pu
nous faire admirer les exploits hroques, et les folies sanglantes dun nouvel
Alexandre. Le clbre Hermanrick fut le leur ; ce conqurant sauvage runit sous
sa puissance toutes les tribus des Goths et domina sans rivaux, les vastes
contres qui stendent de la mer du Nord aux rives du Danube. Mais si son
rgne marqua lpoque de la plus grande puissance des Goths, il devint aussi
celle de leur ruine, et la premire cause de la chute de lempire romain, sur
lequel les dbris du peuple des Goths se prcipitrent pour chapper leur
vainqueur.
Une nation, jusque l inconnue, sortie des extrmits de lAsie, les Huns,
stendant comme un torrent dvastateur depuis les frontires de la Chine
jusquaux bords de la Vistule, franchirent ce fleuve, attaqurent Hermanrick,
dfirent son arme, effacrent sa gloire, terminrent son rgne et sa vie,
renversrent son trne et poursuivirent les vaincus jusquau Danube.
Les Goths demandrent lempereur Valens son appui, un asile, des vivres et
une patrie. Valens les trompa et fut puni de sa perfidie. La bataille dAndrinople
o prit ce prince, dtruisit la fleur de larme romaine. Constantinople vit les
Goths ses portes, et lempire dOrient aurait succomb sous la masse guerrire
de ce peuple fugitif, si le bras de Thodose net encore soutenu et sauv le
trne de Constantin.
Thodose vainquit les Goths ; il fit plus, il conquit leur amiti comme leur estime.
Ces ennemis redoutables servirent sous ses drapeaux et malheureusement pour
Rome, le gnie de ce grand prince instruisit dans lart de la guerre un jeune chef
des Goths, cet Alaric qui depuis, profitant trop bien des leons dun si grand
capitaine, entra le premier en triomphe, la tte des Goths victorieux, dans la
capitale du monde, et disposa son gr du trne dHonorius.
La main ferme de Thodose avait seule contraint les sectes religieuses au
silence, les Romains la discipline et les barbares au repos. Ds que ce grand
homme et cess de rgner, les troubles et les prils reparurent. Rufin rendit
Arcadius odieux ses peuples et mprisable ses ennemis. Les Goths entrrent
dans la Grce et la dvastrent. Le vaillant Stilicon accourut au secours de
lOrient ; dfit les Goths et les aurait totalement chasss si la jalousie de Rufin
net arrt le cours de ses triomphes. Le faible Arcadius fora son librateur
se retirer, et Stilicon rentra dans lItalie, dont il prvit que la vengeance des
Goths allait bientt troubler la scurit.
Le lche Rufin voulait monter au trn du matre quil venait de trahir ; un coup
de poignard punit son ambition et sa perfidie. Aprs sa mort, Arcadius, nosant
combattre les barbares, se laissa gouverner par eux, et leur prodigua les trsors
de lempire, ainsi que les grandes dignits de la couronne.
Le ressentiment des Goths ne tarda pas se tourner contre Stilicon ; ce guerrier,
aussi ambitieux quhabile, excita parmi les Romains autant de haine que
dadmiration. Les lgions le regardaient comme leur appui, comme le guide qui
les conduisait toujours la victoire ; les courtisans enviaient son crdit et
dtestaient son mrite ; enfin le clerg et les chrtiens le hassaient, parce quil
avait fait lever son fils dans les principes du paganisme, esprait, par l,
sattirer laffection de la nombreuse partie du peuple encore attache au culte
des idoles.
Stilicon, menac la fois par tant dennemis intrieurs et extrieurs, ne
soccupait qu fortifier contre eux sa puissance ; il pousa Srne, nice de
Thodose, et fit promettre au jeune Honorius de prendre son fils pour gendre.
Ainsi ce Vandale ambitieux se rapprochait peu peu du trne et ne voyait plus
entre ce trne et lui quun faible degr.
Soit quil sapprtt le franchir, soit que la lchet, des Romains, lpuisement
de lItalie et les menaces des Goths leffrayassent, il commit lnorme faute de
rappeler prs de lui les troupes aguerries qui dfendaient la Gaule. Par ses ordres
les forteresses du Rhin furent vacues, et le fleuve nopposa plus aux barbares
quune impuissante barrire.
La haine du clerg fit de cette faute, le texte des accusations les plus violentes
contre Stilicon, et ce guerrier, qui seul alors, osait combattre et savait vaincre les
ennemis de lempire, fut accus gnralement davoir voulu le leur livrer.
Lambition de Stilicon suffit plus encore que ses triomphes pour justifier sa
mmoire ; on ne peut croire quil mditt le renversement dun trne sur lequel,
il voulait monter.
Alaric se prcipita bientt sur lItalie. Honorius tremblant, prit la fuite ; dj il se
montrait prt capituler honteusement derrire les remparts qui lui servaient
dasile, lorsque Stilicon, paraissant la tte des troupes venues de la Gaule,
fondit sur les Goths, les tailla en pices, les poursuivit, remporta sur eux une
autre victoire et contraignit le fier Alaric chercher son tour son salut dans la
fuite. Cependant la haine nen persista pas moins accuser le vainqueur de
trahison, et la bassesse romaine dcerna les honneurs du triomphe Honorius.
La dtresse de lempire, lattaque des Goths, lvacuation des forteresses du Rhin
furent le signal de la ruine des Gaules et de lhorrible invasion des barbares qui
dvastrent pendant quatre ans cette malheureuse contre. Les Suves, les
Bourguignons, les Vandales, les Allemands, les Quades, les Marcomans, les
Saxons, refouls et resserrs vers lOccident par les Goths et par les Huns,
tournaient depuis longtemps leurs regards avides sur les vignes fcondes et sur
les champs fertiles de la Gaule. Ces peuples, mprisant lagriculture, ne
trouvaient de charmes que dans la vie errante ; le repos et la paix taient pour
eux des tourments aussi, toujours on les vit, pour chapper lennui et la
disette, sattaquer, senvahir, sexterminer in mutuellement et ensanglanter par
leurs perptuels combats tous les pays situs entre le Danube, le Rhin, la Vistule
et la mer du Nord.
A tous moments ils changeaient de lieu, de sort, de nom ; et il serait aussi inutile
de vouloir suivre la marche, connatre la gnalogie, et claircir lhistoire de cette
foule de hordes sauvages, que de compter et de chercher distinguer lun de
lautre, les flots tumultueux et des vagues roulantes dune mer en furie.
Dans le temps de la puissance de Rome, ces peuples, souvent vaincus et jamais
soumis, bravant tous les prils, franchissaient frquemment le Rhin ; leurs
incursions navaient dautre objet que le pillage ; aucune ide dtablissement
nentrait dans leurs vues ; et, aprs avoir dvast quelques cantons, ils se
htaient de rentrer dans leurs forts avec de nombreux esclaves, et chargs dun
riche butin.
Quelques chants militaires rappelaient leurs exploits et le nom de leurs plus
braves guerriers, mais aucun burin ncrivait leur histoire ; ils mprisaient la
culture de lesprit encore plus que celle de la terre, et ils attribuaient
lasservissement de la Grce, lassujettissement de la Gaule, la mollesse de
lItalie et la corruption de Rome, lamour des sciences et des lettres.
A lpoque dont nous parlons, la terreur quinspirait le nom romain aux barbares
stait change en profond mpris. Lun deux, le Lombard Luitprand, quelque
temps aprs cette poque, peignait, avec nergie ce mpris en ces termes :
Lorsque nous voulons, dit-il, insulter un ennemi, et lui donner des noms odieux,
nous lappelons Romain. Ce nom seul renferme tout ce quon peut imaginer de
bassesse, de lchet, davarice, de dbauches, de mensonges, enfin
lassemblage de tous les vices.
Tel tait le rsultat de la politique odieuse du snat dans les derniers temps de la
rpublique, et surtout de ce long despotisme qui avait avili les Romains et dtruit
leur libert. Il est facile prsent de concevoir avec quelle furie les nations
germaines, pousses sur le Rhin par les peuples belliqueux de lOrient,
franchirent ce fleuve pour livrer au pillage un empire que la guerre des Goths et
la faiblesse des fils de Thodose livraient sans dfense leur avidit.
Ce quil est ncessaire dobserver, cest que, dans cette premire invasion, les
barbares, suivant leurs anciennes murs, neurent dautre objet que le pillage ;
ce flot dvastateur ne voulait que dtruire ; cest ce qui rendit cette irruption si
funeste. Ce ne fut que quelques annes aprs, lorsque les Goths se fixrent en
Aquitaine et les Bourguignons en Alsace, que la politique des barbares changea
de plan, et soccupa enfin de la conservation des contres o ces peuples avaient
rsolu de se fixer ; et ce fut alors aussi que les Francs sefforcrent de prendre
dans le Nord leur part au dmembrement dun empire quils avaient dfendu de
tous leurs efforts contre la premire invasion des autres peuples de la Germanie.
Les premiers qui se jetrent sur la Gaule furent les Vandales mais ils
rencontrrent, ds leurs premiers pas, un obstacle qui faillit causer leur ruine.
Les Francs ne voyaient pas sans effroi le Nord et lOrient se prcipiter sur
lOccident ; paraissant alors pressentir leur destine, ils sarmrent pour
dfendre le pays sur lequel ils devaient un jour rgner, marchrent contre les
Vandales, les attaqurent et en turent vingt mille. Cette dfaite arrta dans sa
marche le roi des Allemands qui se prparait rejoindre les Vandales. Si lon en
croit Grgoire de Tours et Frdgaire, le roi des Vandales Godsigile avait t tu
dans cette bataille ainsi que ses plus braves guerriers, tout son peuple en
droute aurait t extermin si tout coup une foule innombrable dAlains ne ft
venue les secourir. Ce renfort ranima les vaincus ; ils se relevrent, et leur ligue,
qui grossissait tous les jours, contraignit enfin les Francs se retirer dans leurs
marais. Ce fut alors que cet affreux dbordement, ne rencontrant plus de
barrire qui pu larrter, se rpandit dans les Gaules.
Le dernier dcembre 406 les barbares passrent le Rhin. Le souvenir de leurs
dvastations nous est seul rest ; les horribles dtails de leurs brigandages rie
sont point parvenus jusqu nous ; et lon ne peut suivre les traces de leurs
courses incendiaires, quau moyen de quelques fragments dOrose, de Procope,
de Frdgaire, et quen retrouvant quelques plaintes chappes la douleur des
victimes de cette poque fatale : il parat seulement que ces hordes
dvastatrices sloignrent promptement des provinces septentrionales quelles
trouvrent trop dfendue par le courage des Belges ; le voisinage des Francs
surtout les empcha dy sjourner.
Saint-Jrme, qui vivait dans ce temps, atteste que les Francs prirent alors avec
intrpidit la dfense des Romains quils avaient si longtemps combattus. Au
reste, dit ce pre de lglise, toute cette vaste contre situe entre les Alpes, les
Pyrnes, lOcan et le Rhin, est devenue la proie du Quade, du Vandale, du
Sarmate, de lAlain, du Gpide, de lHrule, du Saxon et du Bourguignon. Telle
est, enfin, notre funeste destine ; on a vu les Pannoniens mmes, sujets de
lempire, se joindre nos ennemis pour nous craser.
Les Les lgions romaines avaient fui de la Gaule, mais cette Gaule abandonne
ntait point encore aussi corrompue que Rome : livre sans dfense et sans chef
la fureur des barbares, elle retrouva quelques ressources dans son courage, et
si elle fut force de cder au nombre ; on peut dire du moins quelle ne
succomba point sans gloire.
Tandis que la flamine et le fer ravageaient les champs, dtruisaient les moissons,
incendiaient les cits ouvertes, la jeunesse gauloise sarmait, se retranchait dans
les montagnes, se renfermait dans les villes fortes, et vendait chrement leurs
froces ennemis leur vie et leur libert.
Une partie de la Belgique se fit respecter ; lArmorique sauva son indpendance,
et la rsistance de plusieurs villes est prouve par le saccagement de quelques-
unes et par la conservation des autres. Enfin ce qui, dans ce dsastre, achve de
prouver que la Gaule se montra encore, en expirant, digne de son antique
renomme, cest quen 409, aprs trois ans de ravages et de combats, la plus
grande partie des barbares, lasse de payer son butin par tant de sang,
abandonna cette contre belliqueuse et porta ses armes en Espagne.
Nous apprenons par saint Jrme que Mayence, punie de sa longue rsistance
fut dtruite : Worms, dit-il, aprs un long sige, a t saccage. Spire,
Strasbourg, Amiens Arras, sont tombes dans les mains des Allemands ; la
dvastation sest tendue dans les deux Aquitaines, la Novempopulanie, les
Lyonnaises et la Narbonnaise. Peu de villes ont pu se soustraire au malheur
gnral et celles dont les armes ont repouss les assauts des barbares, sont
affames par les hordes nombreuses qui les assigent. Je ne puis surtout retenir
mes larmes en parlant de Toulouse, qui ne dut enfin son salut quau courage et
aux vertus de son saint vque Exupre. LEspagne elle-mme, la veille de sa
ruine, est consterne. Que de malheurs prouvs ! que de maux encore prvoir
! Ne les reprochons point nos princes ; leur pit les justifie : naccusons quun
barbare travesti en romain ; Stilicon est le seul auteur de notre ruine.
Les dernires lignes de ce passage, o saint Jrme, aprs avoir parl en
citoyen, sexprime en pontife irrit, prouvent que lexcs du malheur mme ne
peut adoucir celui de la haine, et que lesprit de parti survit encore la ruine de
la patrie.
Cette fureur dinvasions qui stait empare des peuples du Nord, ne se laissait
pas plus arrter par lOcan que par le Rhin. Les flottes saxonnes et scandinaves
menaaient la Bretagne ; leur approche les lgions gauloises et bretonnes qui
dfendaient cette le se rvoltent contre le gouvernement du lche Honorius ;
elles lisent un chef nomm Marcus et le proclament Auguste : mais bientt, le
trouvant indigne du rang o la sdition lavait fait monter, elles lassassinent.
Tous voulaient sauver la Bretagne et dlivrer la Gaule ; mais pour excuter un si
vaste dessein, il fallait un grand talent, un grand caractre, un grand homme ;
on le chercha vainement, et dans cette dtresse, la multitude crut devoir se fier
au sort et sattacher un grand nom.
Il existait dans larme1 un brave soldat appel Constantin ; ce nom lui valut la
couronne, et il justifia ce choix, sinon par son gnie, du moins par son active

1 Quatre cent huit ans aprs Jsus-Christ.
intrpidit. A peine couronn, le nouvel empereur repousse les Saxons, passe
dans la Gaule, sy fait reconnatre, sallie avec les Francs, ranime partout
lesprance, remporte plusieurs victoires sur les barbares et ramne la fortune
dans les rangs gaulois ; enfin il force une partie des dvastateurs de la Gaule
repasser le Rhin, et lautre fuir au-del des Pyrnes.
Son nom les y poursuivit, et lEspagne se soumit aussi son sceptre :
Constantin, sans perdre de temps, releva les forteresses du Rhin et les garnit de
troupes ; ainsi la bravoure dun soldat dlivra la Gaule, que lempereur de Rome
avait lchement abandonne.
Honorius qui navait os combattre ni les Goths en Italie ni les barbares dans
la Gaule, ne sortit de son sommeil que pour tourner ses arms contre les
librateurs de ces deux contres. Un lche assassinat lavait dbarrass dun
grand capitaine, de Stilicon, vainqueur dAlaric ;, il envoya ensuite des troupes
commandes par le goth Saurus, pour punir Constantin de ses triomphes et pour
lui enlever une couronne gnreusement conquise.
Laveugle fortune abandonna Constantin ; Saurus le combattit, le poursuivit et
lassigea dans Valence1. Les Francs, sous la conduite ddobinc et de Grontius,
volrent au secours du librateur de la Gaule ; Saurus, repouss son tour,
rencontra dans sa retraite un grand nombre de Gaulois arms qui ne le laissrent
rentrer dans les Alpes quaprs lui avoir enlev son butin ; car les Romains
navaient pas rougi dimiter les barbares et de senrichir des dpouilles de la
Gaule dvaste.
A cette poque, on voit, par le rcit de Zozime, que les Romains irrits, affectant
un injuste mpris pour les partisans de Constantin, donnaient le nom de
Bagaudes aux milices gauloises. Le mot de Bagad, dans la langue celtique,
signifiait attroupement sditieux : de tout temps le despotisme sest efforc de
fltrir, par des noms injurieux, la rsistance, le courage et la libert.
Le faible Honorius ne tarda pas sentir ltendue de la plaie quil avait faite
lempire en le privant de son plus ferme appui. Alaric, autrefois ennemi de
Stilicon, revint en Italie le venger. Il y entra en 409. Lempereur, effray de cette
nouvelle invasion, conclut un trait avec Constantin, et lui abandonna le sceptre
des Gaules.
Ce fut cette poque que, selon Isidore de Sville et Idace, les barbares
dcourags sloignrent de cette contre et portrent leurs armes en Espagne.
Rome ne pouvait attendre alors aucun secours de lOrient ; Arcadius ny rgnait
plus, et le jeune Thodose son successeur, gouvern par sa sur Pulchrie, ne
songeait qu saffermir sur son trne chancelant, et sans cesse menac par les
armes redoutables des Goths et des Huns.
Honorius, livr lui-mme et entour de ministres aussi incapables que leur
matre de rgner nopposa au terrible roi des Goths que les intrigues dune cour
corrompue et les perfidies de la faiblesse. Aprs avoir dsarm Alaric par une
basse soumission, il le combla dhonneurs, lui prodigua les dignits de la
couronne, lui confia la dfense de lempire, le flatta pour le tromper, et par des
trahisons rptes ralluma sa redoutable colre.

1 Quatre cent huit ans aprs Jsus-Christ.
Alaric reparut aux portes de Rome en 410 ; il y entra, y parla en matre, la livra
au pillage, et ordonna au snat dlire un fantme dempereur, nomm Attale,
qui bientt mrita le mpris et labandon de son superbe protecteur.
La mort dAlaric suivit de prs son dernier triomphe. Aucun courage ne se
prsentait alors pour sauver Rome ; mais le sort qui voulait encore prolonger son
existence, enflamma damour le cur dun barbare pour une Romaine 1 .
Ataulphe, successeur dAlaric, pris des charmes de Placidie, sur dHonorius,
releva ce faible empereur. Le roi des Visigoths devint le plus ardent dfenseur de
lempire conquis et le premier sujet de lempereur vaincu.
Orose nous a conserv les paroles ou plutt le voile sous lequel ce guerrier,
dompt par lamour, croyait dguiser sa faiblesse. Autrefois, dit-il, le plus ardent
de mes vux tait deffacer nom des Romains, et de le remplacer par celui des
Goths. Je voulais fonder lempire gothique et jesprais devenir, comme Auguste,
la tige dune longue suite dempereurs ; mais lexprience ma prouv que les
Goths, trop indociles du joug des lois pouvaient fonder un tat qui ne doit
subsister que par elles : jemploierai donc dsormais leurs armes dfendre,
relever lempire romain, et puisquil faut renoncer la gloire de fondateur, je
saurai mriter au moins celle de restaurateur.
Ataulphe, devenu lpoux de Placidie, sloigna de lItalie, et reconquit pour Rome
la plus grande partie de lEspagne. Cette rvolution soudaine, retentit de lItalie
dans la Gaule. La fortune dHonorius relev lui rendit ses partisans. La discorde,
ternel flau des Gaulois, secoua de nouveau sur eux ses torches sanglantes, et
le trne de Constantin, peine affermi, sbranla ds que la multitude, toujours
inconstant et faible, le vit la fois menac par les Romains et par les Goths.
Dans tous les pays, comme dans tous les temps, lamour de la gloire et
lambition produisent, dans les prils publics, une foule dhommes dtermins qui
bravent le danger pour suivre la fortune beaucoup mme dentre eux sont
favoriss par le sort et couronns par la victoire : mais cest aprs le triomphe
quon rencontre souvent les cueils les plus dangereux, il est plus rare de fixer la
fortune que de latteindre ; le courage et le talent suffisent pour vaincre, et lart
de rgner est bien plus rare que lart de la guerre.
Constantin avait renvers ses ennemis, il ne put rsister ni aux intrigues de ses
courtisans ni aux efforts factieux de ses gnraux. Grontius, avait command
ses troupes en Espagne ; Constantin y envoya son fils ; Grontius, jaloux de ce
jeune prince, fomenta lesprit de rvolte parmi les Gaulois et dans larme. Les
Francs et leur chef dobinc pouvaient traverser les desseins des conjurs ; on
les loigna en les chargeant dinviter leurs diverses tribus envoyer do nouveaux
renforts pour combattre les Goths.
Ds que Constantin fut priv de leur secours, la rvolte clata, et Grontius fit
proclamer empereur un officier gaulois, nomm Maxime. Constantin, pour viter
la mort, se jeta dans la ville dArles avec le peu de troupes qui lui taient restes
fidles ; il y fut bientt investi par les rebelles.
Depuis longtemps lempire, dans sa chute rapide, navait cherch des appuis que
parmi les barbares ; mais le sort voulut qu cette poque un Romain, digne de
ce nom, apparut la tte des lgions dHonorius ; Constance, patrice et consul,
venait de pacifier lAfrique souleve par Hraclien, il fut envoy dans les Gaules,

1 Quatre cent onze ans aprs Jsus-Christ.
et la fortune ly suivit, Grontius et Maxime, vaincus par lui, trouvrent la mort
dans la fuite.
Edobinc et les Francs accouraient alors pour dfendre Arles, et Constantin ;
lheureux Constance les combattit, les dlite les fora de retourner dans leur
pays. Constantin1, oblig de se rendre, fut livr la cour de Ravenne. Honorius,
qui lavait reconnu comme collgue, lorsquil tait puissant, lenvoya lchement
au supplice ds quil fut vaincu.
La Gaule subissait cependant regret le joug de ce misrable empereur. Les
provinces du Nord, de concert, avec les Fracs, donnrent la couronne un
Gaulois appel Jovinus, mais son rgne, fut de peu de dure. Ataulphe, asservi
Placidie, joignit ses armes celles de Constance contre le nouvel usurpateur qui
perdit la couronne et la vie.
Aprs une courte querelle que linconsquence de la cour de Ravenne excita
entre les Romains et les Visigoths, Constance et Ataulphe conclurent de nouveau
la paix. Lempereur, par ce trait, cda lAquitaine aux Visigoths ; il abandonna
aussi lAlsace, ainsi que la Franche-Comt aux Bourguignons, qui avaient profit
de tous ces troubles pour sy tablir. Ainsi la paix fut rendue passagrement la
Gaule dmembre et le faible Honorius, dlivr de tous ses rivaux par les armes
dAtaulphe et de Constance, se fit honteusement dcerner, dans Rome, par le
snat avili, les honneurs dun triomphe qui ne donna dclat qu sa lchet.
Ce prince2, aussi vain que faible, ne savait ni soutenir la guerre ni conserver la
paix ; manquant de foi dans sa politique comme de coulage dans les prils, il
cessa de mnager Ataulphe, dont il ne croyait plus lappui ncessaire pour
affermir son trne. La guerre clata donc de nouveau ; Constance la conduisit
avec habilet, et la termina avec sagesse.
Ataulphe jouit peu des douceurs de cette paix3, un assassin trancha ses jours,
sempara de son sceptre, et jeta dans les fers sa veuve Placidie, que
linconstance du sort fit ainsi successivement passer du palais dAuguste dans la
captivit, de la captivit sur le trne, du trne dans les fers, pour la tirer encore
de cet esclavage, et remettre dans ses mains les rnes de lempire.
Le meurtrier dAtaulphe expia promptement son crime. Les Visigoths, indigns de
sa tyrannie, le poignardrent, et donnrent la couronne un guerrier digne de
remplacer Alaric et Ataulphe. Wallia, proclam par eux4, maintint la gloire de
leurs armes, et consolida leur puissance. Fidle au trait conclu avec Rome, il
conquit une partie de lEspagne pour Honorius, lui rendit Barcelone, briser les
fers de Placidie, et lui permit de retourner prs de lempereur son frre5.
Honorius alors parut pour la premire fois, claira dun rayon de sagesse ; il
donna la main de Placidie au brave Constance, releva le titre dgrad de Csar,
en le lui confrant, et dans le mme temps, ouvrant tardivement les yeux sur les
malheurs de la Gaule livre par sa faiblesse aux dvastations des barbares, il
convoqua les dputs de toutes les cits, pour entendre leurs plaintes, pour
connatre leurs besoins,et pour remdier leurs maux.

1 Quatre cent onze ans aprs Jsus-Christ.
2 Quatre cent treize ans aprs Jsus-Christ.
3 Quatre cent quinze ans aprs Jsus-Christ.
4 Quatre cent quinze ans aprs Jsus-Christ.
5 Quatre cent seize ans aprs Jsus-Christ.
Jusque-l, suivant un ancien usage, les tats de la Gaule staient tenus
Trves, mais linimiti des Francs, et les invasions frquentes des Allemands ne
permettaient plus de runir les dputs dans cette ville ; et ce fut dans celle
dArles quil leur ordonna de se rendre.
A cette poque, un lien commun unissait encore les deux branches de la
puissance romaine, tout dit imprial tait sign par les empereurs dOrient et
dOccident, et avait force de loi dans tout lempire.
Tel fut donc le langage que, dans ce temps de dtresse et dalarmes1, Honorius
et Thodose tinrent aux Gaulois par un dit que lempereur dOccident adressa
au snateur Agricola prfet du prtoire des Gaules.
Nous avons rsolu, en consquence de vos sages reprsentations, dobliger par
un dit perptuel et irrvocable, nos sujets des sept provinces prendre le seul
moyen qui puisse raliser leurs vux. Rien, en effet, nest plus conforme
lintrt gnral et plus utile aux intrts particuliers de votre diocse, que la
convocation dune assemble annuelle des tats sous la direction du prfet du
prtoire des Gaules. Elle doit tre compose, non seulement, des personnes, qui
par leurs dignits, prennent part au gouvernement gnral de chaque province,
mais encore de celles qui participent ladministration de chaque cit. Une telle
assemble peut, sans doute, dlibrer avec fruit sur les mesures qui seront tout
la fois les plus convenables au bien de ltat, et en mme temps les moins
prjudiciables aux propritaires. Notre intention est donc que, dornavant, les
dputs des sept provinces, sassemblent chaque anne, un jour fixe, dans la
ville mtropolitaine, cest--dire, dans Arles. Dabord, une telle assemble
forme des plus notables personnages de chaque province, et prside par notre
prfet du prtoire des Gaules, ne peut prendre que des rsolutions salutaires ;
en outre, nos provinces les plus dignes de fixer notre attention ne seront plus
dans lignorance des motifs qui auront dirig nos conseils et dict nos
dterminations. Nous voulons aussi, comme la justice lexige, que tout ce qui
aura t dcid par les tats soit communiqu aux autres provinces qui nauront
point eu de reprsentants dans cette assemble.
Nos sujets apprcieront, sans doute, le choix que nous avons fait, pour cette
runion, de la ville de Constantin. Aucun autre lieu noffre un aspect plus riant et
des abords plus faciles. On ne rencontre dans aucune autre ville un commerce
plus florissant ; nulle part on ne trouve vendre, acheter changer plus
commodment les productions de toutes les contres de la terre ; ce nest que l
o la nature favorable fait parvenir la maturit ces fruits rares et varis qui
ordinairement, narrivent leur perfection que sous le climat particulier dont ils
sont originaires : on les voit natre et crotre avec succs dans les environs
dArles ; on y trouve la fois les trsors de lOrient, les parfums de lArabie, les
plantes dlicates de la Syrie, les denres prcieuses de lAfrique, les nobles
coursiers que lEspagne lve, et toutes les armes qui se fabriquent dans les
Gaules. Arles est le lieu que la Mditerrane et le Rhne semblent avoir choisi
pour y runir leurs eaux et pour y appeler tous les peuples qui habitent leurs
rivages.
Nous esprons donc que les Gaules nous sauront quelque gr davoir choisi, pour
rassembler leurs tats, une ville o lon peut galement se rendre avec facilit en
barque ou en voiture, par terre ou par eau Notre prfet du prtoire, dtermin

1 Quatre cent dix-huit ans aprs Jsus-Christ.
par ces considrations, avait dj pris une dcision pareille la ntre ; mais son
mandement cet gard est demeure ; sans effet, soit par la ngligence des
citoyens, soit par lindiffrence des usurpateurs pour tout ce qui concernait le
bien public. Aujourdhui nous vous ordonnons de nouveau dobir au dcret
suivant. Notre volont est, quen excution du prsent dit, et conformment
aux anciens usages, vous et vos successeurs, vous fassiez tenir chaque anne,
dans la ville dArles, une assemble compose des magistrats, des autres
officiers, et des dputs nomms par les propritaires des chacune des sept
provinces, laquelle assemble commencera ses sances le treizime du moi
daot, et les continuera sans interruption moins dimpossibilit, jusquau
treizime du mois de septembre. Nous voulons encore que nos officiers qui
administrent la justice dans la Novempopulanie et dans la seconde Aquitaine,
provinces les plus loignes dArles, dans les cas o ils ne pourraient se rendre
aux tats, y envoient des fonds de pouvoirs pour les reprsenter, ainsi que
lusage les y autorise en pareil cas.
Nous croyons, par cette ordonnance, rendre un bon office tous nos sujets, et,
en mme temps la ville dArles un tmoignage authentique de reconnaissance
pour son attachement constant nos intrts : son dvouement nous est
suffisamment connu par les rapports favorables du patrice Constance, que nous
regardons comme notre pre. Enfin, nous ordonnons quon fasse payer une
amende de cinq livres dor pesant aux juges qui auront manqu de se rendre
lassemble dArles, et une amende de trois livres dor aux notables et officiers
municipaux coupables de la mme ngligence. Donn le dix-septime avril,
lanne du douzime consulat de lempereur Honorius, et du huitime de
lempereur Thodose. Publi dans Arles le 23
me
mai de la mme anne 418.
On voit, par cet acte trs remarquable, que de tout temps, la Gaule avait connu
et conserv les formes du gouvernement reprsentatif. Cet lment de la libert,
partout ailleurs inconnu, parat un fruit du sol gaulois, et toujours il en garda
quelques racines au milieu des factions de la Gaule indpendante : depuis
lhumiliation de la conqute, et mme sous le despotisme des empereurs, ces
racines, comprimes mais non dtruites, semblrent se fortifier ensuite par les
armes des Francs. La fodalit les fit quelque temps disparatre sans les anantir,
lintrt du trne uni celui du peuple les fit renatre. Enfin les sicles de
lumire, chassant les tnbres de la barbarie, leur donnrent une culture, une
vigueur nouvelle ; et amenrent lpoque o, du sein de la Grande-Bretagne et
de la Gaule, leurs semences fcondes, slanant hors de leurs terres natales,
devaient se rpandre dans les deux mondes.
Ldit dHonorius, dict par la vanit purile dune cour corrompue, nous montre
encore les vains efforts de lautorit impriale pour dguiser sa honte, pour
dissimuler le dmembrement de lempire, la perte ou lindpendance de dix
provinces et pour cacher enfin les vritables motifs de la convocation et de la
translation des tats. Des ministres courtisans, un conseil esclave, aimaient
mieux dcrire potiquement les beauts dArles, que davouer les malheurs de
Trves.
Dautres causes prolongeaient alors lerreur qui nourrissait lorgueil de la cour de
Ravenne et du snat, romain. Le long prestige des grandeurs de Rome durait
encore, et les peuples mmes qui renversaient sa puissance semblaient respecter
son ombre.
Les Alaric, les Ataulphe, les Wallia, les Gondebaud et les princes, des Francs, en
combattant les empereurs, shonoraient des titres de matres de la milice, de
lieutenants des Csars, de commandants de leur garde ; ils sollicitent la dignit
de patrice : et, au moment o ils semparaient du tiers des terres romaines, ils
se disaient encore htes des Romains. Cest ainsi que les derniers Csars, bercs
au moment de leur chute par de vaines chimres et tromps par la flatterie, qui
nabandonne les monarques quau bord de la tombe, se regardaient toujours
comme rois des rois, et croyaient commander aux guerriers barbares qui les
dtrnaient.
Honorius accompagna son dit dune amnistie gnrale ; mais ces mesures
tardives, qui tranquillisrent la Provence, ne purent rtablir dans la Gaule ni le
repos intrieur ni la scurit extrieure : lavidit du fisc semblait crotre en
proportion de la perte des terres qui fournissaient aux tributs. La Bretagne,
nomme alors Armorique, et plusieurs provinces du centre de la Gaule celtique,
rvoltes contre les exactions des officiers impriaux, cessrent dobir une
autorit qui les opprimait et ne les protgeait plus ; et il parat que, ds ce
moment, sans sorganiser prcisment en rpublique, comme le dit le savant
abb Dubos, elles revinrent aux anciens usages gaulois, et se confdrrent pour
assurer leur dfense commune.
Le nom des empereurs continua toujours paratre dans les lois et sur les
monnaies, mais la puissance relle de ces princes ne fut plus exerces que
partiellement, par intervalles, et en y prouvant, sans cesse la plus active
rsistance. Ce fut cette poque, de 418 420, que la mort enleva un hros
lempire, un dfenseur la Gaule, et aux barbares une digue redoutable.
Constance termina sa glorieuse vie aprs avoir donn le jour un jeune prince,
Valentinien III, alors espoir de Rome, et depuis son opprobre.
Honorius, jaloux de tout mrite, ennemi de toute vertu perscuta sa propre sur
Placidie, veuve et de Constance ; elle chercha un asile dans lOrient. En 423,
Honorius cessa de rgner, ou plutt de vivre. Placidie et son fils Valentinien,
soutenus par les troupes du jeune Thodose, revinrent en Italie triomphrent
dun usurpateur nomm Joanns, et reurent, par le consentement du snat, la
puissance suprme. Ainsi, sous le nom de Thodose et de Valentinien, Pulchrie
et Placidie occuprent les trnes dOrient et dOccident, et le monde romain se
trouva gouvern par deux femmes.
Les intrigues de la cour de Ravenne replongrent lempire dans de nouveaux
malheurs. Boniface et tius, gnraux de Placidie, sarmrent lun contre lautre.
Boniface tromp devint rebelle ; trahi par la fortune et vaincu, il appela
dEspagne en Afrique les Vandales, qui envahirent, ravagrent et enlevrent
Rome cette riche et populeuse contre.
tius, exil par limpratrice, chercha chez les Huns un asile, des secours ;
reparut en armes dans lItalie, perdit une bataille, et tua son rival.
Pendant ces discordes civiles, le dsordre saccrut dans tout lempire. Les
Visigoths attaqurent la Provence, les Bourguignons stendirent dans lEst, les
Francs envahirent le Nord, enfin le terrible Attila, matre dune partie de lEurope,
menaa lautre dune destruction totale.
Dans cet extrme pril, Placidie sentit que le gnie dtius lui serait plus utile
que son ambition ne lui avait paru redoutable ; elle le rappela, lui rendit sa
confiance, le combla dhonneurs, le nomma patrice, duc des Romains et par-l,
peut-tre, sauva la civilisation europenne, qui aurait pri sous la hache
dvastatrice des Huns. Ainsi, par un sort bizarre, ce fut le courage dun Scythe,
ce fut le bras dtius, qui, seul, opposa une digue ce torrent.
Raffermissant le trne quil avait branl, ce grand capitaine ramena dans les
Gaules la fortune et la victoire ; il vainquit les Visigoths, leur fit lever le sige
dArles, et les repoussa dans leurs frontires.
Aprs avoir dlivr la Provence, tius enlve aux Bourguignons Metz et Toul ; il
marche ensuite dans le Nord contre les Francs, et les rejette dans leurs marais.
Le flambeau de lhistoire, presque teint au milieu des dbris de lempire romain
tombant en ruines, ne nous a point laiss de lumires pour suivre ce guerrier
dans ses combats, qui rpandirent un dernier clat sur les armes romaines.
Les dtails de linvasion des Francs, de leurs progrs et de leur tablissement
dans les Gaules, ne nous sont connus que par quelques passages tronqus,
chapps ce temps de tnbres. On sait seulement que dans lanne 420, une
tribu de Francs passa le Rhin sous la conduite dun roi nomm par les uns
Thodemir, par les autres Pharamond. En 426 Clodion, successeur et peut-tre
fils de Pharamond, rgnait sr les Francs alors tablis en Toxandrie. Dispargum,
aujourdhui Duisbourg, prs de Tongres, tait le lieu de sa rsidence, et ce fut
dans ce temps o Placidie devint matresse de lempire, que Clodion, la tte
des Francs, envahit le nord de la Gaule dans le dessein de sy tablir. Il en ft
chass deux fois par les Romains, mais il est probable que, malgr ses dfaites,
il y conserva quelques possessions.
Ce qui est certain, cest que les Francs, allis de Rome en 406, et qui
sopposrent alors linvasion de la Gaule par les Germains, taient devenus les
ennemis de lempire depuis la chute de lusurpateur Constantin, dont leurs arms
avaient soutenu la puissance. Cette haine dura longtemps, et ce ne fut, comme
on le verra bientt, que lapproche menaante des Huns et lintrt un danger
commun qui suspendirent momentanment cette longue querelle.
Les victoires dtius donnrent la Gaule plutt une trve quune paix. Lempire
tait arriv un tel degr de vtust, de faiblesse et de dcadence que le gnie
dun grand homme, en ltayant, nec pouvait plus que retarder sa chute.
Les seules cits rellement soumises alors aux empereurs, taient celles de la
Squanaise, de la premire Aquitaine, de la premire Lyonnaise et des pays
situs entre Lyon, les Alpes, la Mditerrane et le Rhne. Les Visigoths
gouvernaient en matres la Guyenne, avec une partie du Languedoc ; leurs
armes stendaient mme dans le Prigord, le Poitou, le Limousin, et jusquaux
frontires de lAuvergne. Les Bourguignons possdaient lAlsace, la Franche-
Comt, et presque toute la Bourgogne. La Gaule germanique tombait sous le
pouvoir des Allemands et des Francs Ripuaires. Les Francs Saliens menaaient le
nord de la Belgique ; et ce qui prouve que, sous le nom dArmoriques, les
provinces situes entre la Seine et la Loire et confres avec la Bretagne,
staient rendues indpendantes, cest que, tius, aprs avoir battu les Francs,
se vit forc de faire le sige de Tours.
Lorsquil eut plutt comprim que termin cette rbellion, il revint Rome, et
pendant, son absence, Celsus son lieutenant, quittant les Armoriques, livra une
bataille prs de Toulouse aux Visigoths, qui le dfirent compltement. Cette
dfaite contraignit tius de quitter lItalie et de rentrer dans les Gaules. La
fortune, fidle ses armes, le seconda ; il rpara lchec de son lieutenant,
repoussa les Visigoths, et conclu avec eux une paix honorable ; il seffora
ensuite de nouveau, mais sans succs, de soumettre les Armoriques ; et
lloquence de saint Germain, vque dAuxerre appuya vainement ses armes.
Peu dannes aprs, les Francs, sortent de la fort Charbonnire, et semparent
de Tournai et de Cambrai. Jusqualors, cette partie de la Belgique, dsole par
des guerres frquentes, tait reste peu florissante et peu cultive ; ce fut sous
la domination des rois francs quon y vit slever les villes de Bruges, de Gand,
de Malines, de Bruxelles, dAnvers et de Louvain.
tius, dont linfatigable activit, veillant partout au salut de lempire, triomphait
tour tour des Vandales en Italie, des Visigoths dans le Languedoc, des
Allemands sur le Rhin et des Bourguignons dans la Lorraine, marcha rapidement
contre Clodion, latteignit dans les champs des Atrbates et le dfit
compltement.
Le pote Sidonius, racontant cette victoire et sadressant Majorien, compagnon
darmes dtius, sexprime ainsi : Les Francs, terribles, se montrent mrs pour la
guerre ds leurs plus tendre enfance ; en vain le nombre les accable. Jamais ils
ne cdent la crainte ; la mort seule peut les abattre ; le pril les trouve
inbranlables, et leur courage survit, pour ainsi dire, leur me. Tels sont les
Francs qutius fora de fuir. Vos loges ont dans ce revers mme, honor leur
valeur.
Lpoque des deux diffrents combats livrs aux Francs par tius, est sujet
dune vive contestation entre les historiens : il parat que lopinion la plus
probable est celle du pre Ptau, qui rapporte la premire dfaite de Clodion en
420 ; et la seconde en 445. Au reste, quoiquen aient dit ceux qui veulent que les
Francs naient point eu dtablissements dans les Gaules avant Clovis, un grand
nombre de faits prouvent que Clodion, chass, revint dans le Tournaisis ; et que
ses successeurs y rgnrent. Le tombeau de Childric, trouv depuis Tournai,
rfute cet gard toute objection.
Il parat quau temps de cette dernire expdition les diffrentes tribus des
Francs staient runies sous les ordres de Clodion, et que Cologne devint la
rsidence des princes ripuaires, comme Tournai celle des rois saliens.
Jamais, peut-tre, aucun pays ne se vit en proie plus de malheurs que nen
prouvaient alors les Gaules ; elles avaient peut-tre plus encore redouter
leurs dfenseurs que leurs ennemis, et le sceptre imprial pesait plus sur elles
que le glaive des barbares.
Ces besoins dune guerre perptuelle rendaient le fisc insatiable, la confusion de
ce temps de troubles voilait, protgeait tous les abus ; enfin, comme on ne
voyait plus de Romains dans les lgions romaines, les Gaulois opprims se
trouvaient livrs la licence grossire des Huns, des Alains, des Hrules, des
Goths et dautres aventuriers qui composaient alors larme impriale.
Les Visigoths au contraire, les Bourguignons et les Francs, libres, gaux entre
eux, ennemis du luxe, rendaient leur joug lger pour les peuples conquis, et, si
lon en croit Orose, tous les Gaulois encore soumis Rome, htaient par leurs
vux le moment de la conqute.
coutons, dans leur dtresse, le langage et les plaintes de ces Gaulois
infortuns. Le peuple, disait Salvien, est trait si durement, quil naspire qu
secouer le joug ; son poids seul lempche encore de le rejeter ; et comment des
Gaulois pourraient-ils former dautre vu que celui dtre dlivrs dune chane si
insupportable ? crass par les impts, on les menace de la servitude quand ils
ne paient pas des subsides hors de toutes proportions avec leurs fortunes. Ils
fuient leurs maisons pour chapper la torture et sexilent pour se soustraire
aux supplices ; ils ont moins craindre les soldats de ltranger que les agents
de lempereur, et perscuts par leurs magistrats, ils ne trouvent dasile entre
eux que chez les barbares. Ces vexations seraient, au moins plus tolrables, si
elles taient gnrales, et si elles pesaient galement sur tous ; mais lingalit
aggrave linjustice ; les exacteurs ne font porter le fardeau des tributs que sur
les pauvres ; linfortun paie la fois pour lui et pour le riche privilgi. Ainsi, on
souffre en mme temps de sa propre misre et de lopulence dautrui ; le peuple
est condamn vivre dans lindigence, et payer limpt comme sil tait riche.
Cependant les snateurs, tranquilles dans leurs palais se font indemniser par la
cour, tandis que leurs arrts forcent les plbiens payer les impositions sans
retard et sans dgrvement. Une pareille oppression est inconnue aux autres
nations ; on nen trouve point de traces parmi les Vandales, les Francs et les
Huns. Les Gaulois romains qui habitent leurs tats, ne sont pas traits avec
moins de justice, que leurs propres concitoyens, et comment Rome pourrait-elle
encore stonner du rapide progrs de la puissance des Goths ? Tous les peuples
souhaitent leur domination. Oui, je latteste, si tous les Gaulois, si tous, les
Romains, pouvaient, au gr de leur dsir, transplanter la fois leurs biens, leurs
meubles, leurs familles chez les barbares, ils nhsiteraient pas ; on les verrait en
foule fuir la tyrannie, et chercher ailleurs la libert.
La Gaule, dit Sidonius, qui, cette fois emport par la douleur, ne flatte plus en
courtisan, mais parle en citoyen indign, la Gaule obit depuis longtemps des
souverains quelle ne connat pas ; elle est livre au pillage par ceux qui doivent
la protger. Ah ! que les peuples sont malheureux de vivre sous le gouvernement
de princes qui auraient eux-mmes tant besoin dtre gouverns.
Ce cri de loppression, ces exclamations de la douleur justifient suffisamment
linsurrection des Armoriques. Toutes les cits des provinces celtiques,
redevenues indpendantes et vritablement gauloises, se dfendaient alors avec
une gale vaillance contre la tyrannie romaine, et contre les invasions des Goths
et des Francs. Leurs courageuses milices repoussaient tour tour et les officiers
concussionnaires de lempereur et les hordes dvastatrices des Saxons qui,
traversant locan et remontant la Loire, portaient dans ces provinces le pillage
et la dsolation.
Egidius Afranius, gnral gaulois, qui depuis dfendit glorieusement
lindpendance des Armoriques, vint alors les attaquer par les ordres dtius ; il
assigea Chinon, ainsi la Gaule tait la fois crase par trois flaux ; le
despotisme romain, la discorde civile et la guerre trangre.
Ce fut au moment o le sort la rduisait un tat si dplorable que, dans lanne
449, le terrible Attila se prcipita sur elle la tte de trois cent mille
combattants, tirs de toutes les nations, tartares, scythiques, sarmates,
scandinaves et germaines, quil tranait sa suite. Ce conqurant sauvage fit
longtemps trembler par ses menaces le jeune empereur dOrient, Thodose, qui
ne suspendit sa fureur quen lui montrant la honteuse soumission dun vassal.
Aprs la mort de ce jeune prince, Pulchrie, plaa sur le trne un guerrier digne
de loccuper, puisquil sut le dfendre. Martian, ranimant le courage de ses sujets
par son exemple et rtablissant la discipline par sa fermet ; opposa tout coup
au roi des Huns tout lOrient, en armes. Le fier Attila recula devant lui et tourna
ses fureurs contre lOccident : il y tait appel par les sollicitations du roi des
Vandales, et tout semblait offrir ses armes, dans la Gaule dmembre et dans
lItalie corrompue, une proie facile.
Clodion venait alors de terminer sa vie, deux princes Francs se disputaient son
trne. Lun deux courut implorer lappui du roi des Huns, lautre, nomm
Mrove sollicita la protection des Romains.
Attila savana vers le Rhin : son approche le dsordre qui fondait son
esprance cessa ; les querelles se suspendirent ; les intrts opposs se
rapprochrent : Romains, Gaulois, Visigoths, Bourguignons, tous se runirent
pour sopposer ce monstre sanguinaire, ce conqurant froce, ce flau de
Dieu, qui nattachait de gloire qu la destruction ; et qui voulait, disait-il, que
jamais moisson ne repousst dans les lieux o son cheval aurait pass. Cette
guerre tait celle de la barbarie contre la civilisation. Attila, vainqueur, aurait
plong lEurope dans ltat sauvage o vivent encore les peuples du Tibet en
Asie, ou ceux qui parcourent les tristes dserts de lAfrique : heureusement ce
torrent sarrta dans la Gaule ; ainsi nous verrons deux fois la Gaule sauver le
monde civilis. tius, gnral romain, Thodoric, successeur de Walla et rgnant
alors sur les Visigoths, enfin Mrove la tte des Francs, rejetrent au-del du
Rhin ces Huns destructeurs, aprs avoir, couvert les champs gaulois de leurs
cadavres. Par un semblable triomphe, trois sicles aprs Charles Martel, dans la
mme Gaule, extermina les Musulmans ; et prserva lEurope des malheurs et de
lesclavage sous lequel gmissent encore la Grce et lAsie.
Ce fut dans lanne 451 que les Huns franchirent le Rhin. La politique astucieuse
dAttila avait retard la runion des Romains et des Visigoths ; dabord il ne
rencontra pas dobstacles : Metz, aprs une faible dfense, fut saccage, et
larme barbare, compose, selon Sidonius, de Huns, de Ruges, de Glons, de
Gpides, de Bastarnes, de Thuringiens, et mme de quelques Bourguignons et de
quelques Bructres forcs de la suivre, arriva sans combattre aux portes
dOrlans. La terreur prcdait Attila ; la ruine de plusieurs villes quil avait
dtruites pour les punir de leur rsistance pouvantait les autres ; elles lui
ouvraient leurs portes ; les femmes, les vieillards, les enfants espraient viter la
mort en se prcipitant dans la servitude, et la jeunesse gauloise indigne,
cherchait dans les camps un asile que ne lui offraient plus des remparts quon ne
lui permettait pas de dfendre.
Cependant, avant qutius, Thodoric et Mrove se fussent runis, le courage
dun pontife et la fermet dune femme arrtrent la marche du conqurant
sauvage ; Genevive, que ses vertus firent placer au nombre des saintes,
jouissait sur les rives de la Seine, de cette influence que de tous temps les
femmes, regardes comme inspires, exeraient sur les Gaulois. La vierge de
Nanterre, par ses prires, par ses discours, par ses promesses, par ses menaces,
au nom dun Dieu protecteur ranima la confiance des Parisiens ; fit renatre
lespoir dans Lutce, les Gaulois crurent, et les Huns redoutrent ses oracles. Le
fier Attila dtourna ses coups et les fit tomber sur Orlans ; mais, arriv sous les
murs de la ville dAurlien, il en trouva les portes fermes, le peuple en armes et
les remparts couverts de dfenseurs intrpides.
Dabord la multitude effraye avait voulu forcer les braves se rendre ou fuir ;
mais lvque Aignan, mont en chaire, parle au nom de la patrie et du ciel,
triomphe de la peur par les armes de la religion, annonce des secours, promet
des miracles et ordonne le combat. A sa voix les guerriers courent aux armes et
pour la premire fois les efforts puissants dAttila se brisent contre les murs dun
ennemi.
Cependant les Huns renouvelaient leurs assauts ; Orlans semblait prs de
succomber sous la foule des barbares qui lassigeaient ; dj les mobiles
Gaulois dcourags doutaient des promesses de leur pontife lorsque, du haut des
remparts, ils voient briller dans la plaine une fort de lances. Le patrice romain,
le roi des Visigoths, et celui des Francs savancent, Attila surpris abandonne sa
proie, lve le sige et se retire dans le dessein de se joindre la partie de son
arme quil avait laisse derrire lui. Larme confdre le poursuit vivement, et
latteint enfin dans les plaines de Chlons, dans ces champs catalauniques, o sa
dfaite jeta sur la Gaule un ternel rayon de gloire.
Lhistorien des Goths, Jornands, nous a transmis quelques dtails sur cette
clbre bataille. Un vaste plateau qui, des deux cts, sabaissait en talus sur la
plaine, sparait les deux armes ; loccupation de ce poste avantageux fut lobjet
de leurs premiers combats ; elles se le disputrent avec acharnement. Le roi des
Visigoths commandait la droite des confdrs ; tius la gauche ; un corps
dAlain formait le centre ; les Francs combattaient en avant de la ligne.
Aprs un choc long et sanglants Attila est repouss, et les deux armes se
prparent une action dcisive : Attila range sa troupe en bataille, irrit dun
premier chec, il harangue avec force ses troupes ; son regard brle ; sa voix
tonne : Eh ! quoi soldats, dit-il, aprs tant de victoires, le courage vous
abandonne. Quels sont donc ces ennemis qui vous arrtent et qui vous effraient
? Ce sont des guerriers, amollis, nervs, demi vaincus, ds quon les force de
sortir des murailles qui les rassurent : voyez avec quel effroi ils se hasardent en
rase campagne ; regardez avec quelle crainte active ils creusent des fosss pour
sy cacher, au dfaut de remparts ; la pusillanimit des Romains dgnrs vous
est connue ; chargez les hardiment au milieu de leurs manuvres dont notre
audace mprise la science ; croyez-moi, la poussire de vos coursiers suffira
seule pour mettre ces lches en fuite : mais, que dis je ! au lieu de les
combattre, il faut les mpriser. Attaquons des ennemis dignes de nous,
chargeons les Visigoths, renversons les Alains, enfonons les Francs : quand ces
braves seront vaincus, les Romains disparatront ; leur force sera anantie car,
lorsquune fois les nerfs sont coups, les membres ne peuvent plus agir.
A la voix courrouce de ce chef terrible, tout frmit, tout sagite ; les plus hardis
esprent la victoire, les autres se rsignent la mort. Le signal est donn, la
mle commence ; la terre est inonde de sang : Thodoric tombe perc de
coups ; sa mort, loin de dcourager les Visigoths, les excit la vengeance, et
change leur vaillance en fureur. Thorismond, son fils, jure de le venger ; il se
prcipite sur les Huns, les tourne, les enfonce ; les Francs et toute larme
dtius, profitant de ce dsordre, portent lpouvante et la mort dans les rangs
dsunis des barbares ; ils fuient en droute ; la cavalerie gauloise les poursuit et
en fait un horrible carnage : Attila cherche vainement les rallier ; la peur brave
ses menaces et mprise ses ordres ; enfin entran lui-mme par la foule des
fuyards ; il se rfugie dans son camp.
Limptueux Thorismond voulait lattaquer encore, forcer les retranchements, et
complter sa dfaite ; mais le prudent tius len dissuada : il importait sa
politique dAttila ne ft pas totalement dtruit et que le jeune roi des Visigoths ne
restt pas sans rival, et lempire sans danger. Il fit craindre Thorismond que,
pendant son loignement, quelques factieux ne lui disputassent le sceptre, et il
lui persuada de retourner Toulouse pour y prendre possession de sa couronne.
Le lendemain Attila continua sa retraite. tius et Mrove le harcelrent plus
quils ne le combattirent jusquaux rives du Rhin. Lanne suivante1 Attila tourna
ses armes contre lItalie. Les Alpes ne purent larrter ; Aquile seule rsista, les
autres villes lui ouvrirent un libre passage. Partout, le roi des Huns cherchait les
Romains sans les rencontrer ; aucun soldat ncoutait la voix dtius ; aucun
obstacle ne sparait plus Rome des barbares ; lempire allait tomber sous les
coups dun Tartare. Dans cette extrmit, tius voulait que lempereur
Valentinien abandonnt la molle Italie et se rfugit dans les Gaules, seul pays
o lempire comptait encore des bras et des courages. Enfin, tout espoir semblait
perdu, lorsque ce vainqueur farouche, que lunivers nommait le flau de Dieu, se
laissa tout coup dsarmer par les prires et par laspect vnrable du pape
saint Lon, qui sauva Rome comme Genevive avait sauv Paris.
Ce torrent, qui dvastait tout, scoula aussi rapidement quil stait form et
grossi. Le roi des Huns retourna dans ses tats prit bientt sous le poignard
dune femme captive, quil avait contrainte lpouser ; sa chute entrana celle
de son empire ; sa monarchie fut dmembre, et, depuis, ces Huns si
redoutables, qui sous lui dominaient le monde, furent peine compts dans la
foule des tribus barbares.
Le jeune roi des Visigoths, Thorismond, joua peu de temps de sa gloire, il fut
assassin. Thodoric II, son frre, lui succda2 ; ce prince habile affermit son
trne ; claira son peuple, le soumit au joug des lois, lui donna un code, tendit
ses limites, inspira une juste crainte aux Romains, aux Bourguignons, et conquit
mme lestime des Gaulois.
Sidonius Apollinaris fit de ce monarque un portrait que le temps nous a conserv.
Le tableau quil trace de la cour de Thodoric donne lieu de croire que dans ce
temps les chefs de ces peuples ; vainqueurs de Rome et mpriss par elle, ne
mritaient plus le nom de barbares quon leur donnait. Depuis longtemps, en
effet, les princes bourguignons et francs ainsi que ceux des Goths occupant les
grandes dignits de lempire, parlant la langue romaine, correspondant sans
cesse avec les personnages les plus distingus de la Grce et de lItalie, avaient
cess dtre trangers la civilisation ; les murs grossires de leurs peuples les
foraient encore se montrer pour eux farouches, durs, souvent mme cruels ;
ils nauraient pu sans force diriger la libert sauvage de ces hordes guerrires qui
regardaient leur prince plutt comme un compagnon darms que comme un
roi ; mais ces mmes chefs et les grands qui les entouraient se montraient sous
un autre jour aux Gaulois et aux Romains ; ils adoptaient leurs lois, professaient
leur culte, imitaient leurs murs ; enfin on peut dire que, par un singulier
contraste, on voyait chez eux la fois, un peuple, une arme demi sauvage, et
une cour presque romaine.
Le Gaulois, Avitus, n en Auvergne, quil illustra par ses exploits, avait instruit le
jeune Thodoric dans les lettres grecques et latines. Depuis, laffection de ce
prince lleva pour son malheur au trne de Rome.
Sidonius parle des talents et des vertus de Thodoric avec un enthousiasme quil
est pourtant difficile de croire exempt dexagration. Ce prince, dit-il, force
lenvie mme ladmiration ; sa taille est ordinaire et bien prise, sa tte orne
par une belle et longue chevelure ; ses sourcils sont pais et arqus ; ses yeux
grands et ouverts ; leurs cils prolongs stendent jusque sur ses joues ;

1 Quatre cent cinquante-deux ans aprs Jsus-Christ.
2 Quatre cent cinquante-trois ans aprs Jsus-Christ.
plusieurs nattes de cheveux couvrent ses oreilles ; son nez aquilin donne
beaucoup de majest sa figure quembellissent des lvres vermeilles, une
bouche agrable et des dents divoire.
Thodoric, ajoute Sidonius, se lve tous les jours avec le soleil, assiste la prire
dans lglise arienne, et de l se rend son tribunal. Un officier porte ses armes
prs de lui ; ses gardes arms de haches et couverts de fourrures, entrent sa
suite dans le prtoire, ny restent que peu dinstants et se tiennent aprs dans
une pice loigne. Le roi donne audience aux dputs des communes et des
nations. Les affaires sont promptement expdies ; ses rponses sont courtes et
claires. Aprs le conseil, il visite son trsor, se rend dans ses curies et part pour
la chasse ; il ny porte point darmes : si un animal passe sa porte, un de ses
veneurs lui prsente larc quil tend lui-mme ; et rarement sa flche, manque le
but.
Sa table est bien servie sans tre somptueuse, sa vaisselle offre plus dlgance
que de richesse ; ses meubles, couverts de pourpre, brillent plus par la propret
que par la magnificence. En tout, dans ses repas, ce quon admire le plus cest la
gravit des discours du prince. Dans les grandes solennits, il est servi avec le
got des Grecs, la profusion des Gaulois, la ponctualit des Romains. Le grand
nombre des convives vous rappelle que vous tes un festin, lordre quon y voit
rgner et le peu de bruit quon entend, vous font croire que vous assistez un
repas damis :, mais le respect seul vous fait sentir que vous tes la table dun
roi. La magnificence et le luxe sont rservs pour les jours de ftes.
Aprs le dner et une courte mridienne ; Thodoric se livre quelques instants
aux plaisirs du jeu : il laime vivement, mais, toujours matre de lui, il ny montre
jamais aucune motion : cependant on dit que des courtisans habiles on d de
grandes fortunes la bonne humeur o le mettait le gain. Il invite ses convives
et ceux qui jouent avec lui, une familiarit qui nexiste ordinairement quentre
gaux.
A trois heures Thodoric reprend de nouveau son travail ; un grand nombre de
suppliants affluent dans son palais, et la foule ne sclaircit qu lheure du
souper : alors chacun, suivant lusage se rend chez son patron, qui reste entour
de ses clients jusquau moment o il se couche. Le roi, pendant son souper, fait
venir des musiciens, des mimes, des farceurs ; mais il ne leur permet ni airs
lascifs ni paroles satiriques. Ds que le prince sort de sa table, il se rend au lit, et
sa garde, prend autour du palais, les postes quelle doit occuper.
Ces dtails sont curieux ; ils peuvent, dfaut dautres documents, nous donner
une assez juste ide de la vie et des murs des rois de ce temps. Tout porte
croire quil existait peu de diffrence entre la cour de Clovis et celle de Thodoric.
Tandis que les barbares se civilisaient peu peu dans la Gaule, le trne des
empereurs, en Italie, scroulait journellement ; une seule colonne le soutenait
encore avec force. Valentinien III la renversa, en poignardant tius son
librateur.
Ce crime annona que Valentinien allait marcher sur les pas des tyrans : cest
une routes funeste o lon ne peut sarrter. Ce prince, livr avec emportement
tous les vices, outrage la femme du snateur Ptronius Maximus ; quelques jours
aprs, le mari offens fait prir lempereur par une main inconnue. Les Romains
proclament Maxime empereur : sa femme tait morte, pour complter, sa
vengeance, il pouse la veuve de Valentinien ; mais, aussi indiscret que
vindicatif, il avou que cest lui qui a fait prir lempereur. Rome alors, nouvelle
Argos, put croire que la famille des Atrides, revivait dans ses murs ; elle devint le
thtre des plus grands crimes, et des plus noires trahisons. La veuve de
Valentinien jure une haine ternelle au meurtrier de son premier poux, elle
appelle secrtement les Vandales en Italie ; ils accourent dAfrique, la ville leur
est livre. Maximus perd la couronne et la vie ; Rome succombe sous les coups
de Carthage ressuscite : les richesses, amasses pendant douze sicles de
conqutes, sont la proie des Africains ; le peuple est massacr ; les patriciens
tombent dans les fers ; lpoque de destruction, annonce, disait-on, au bout de
douze cents ans, par les douze vautours de Romulus, est accomplie ; et les
Vandales, abandonnant la reine du monde, ruine, dserte et dshonore,
retournent dans la ville dAnnibal, dont lombre irrite se console la vue
dpouilles romaines.
Ce dsastre du peuple-roi retentit au loin et dtruit dans tout lunivers le dernier
prestige de sa grandeur. De tous cts les barbares agitent de nouveau leurs
armes ; les Saxons descendent en Armorique ; les Francs semparent de Trves ;
ils envahissent les deux Belgiques ; les Visigoths menacent la Provence : la
Gaule succombait ; mais dans ce pril, un Gaulois, lauvergnat Avitus, charg
rcemment par Maxime du gouvernement de cette contre relve sa patrie
expirante ; ses armes contiennent les Bourguignons et repoussent les Saxons.
Rveillant dans le cur de Thodoric lancienne amiti qui les liait, il obtient de
lui la paix ; le roi des Visigoths, fait plus, il engage le peuple et larme
proclamer Avitus empereur ; les dbris du snat romain reconnaissent le nouvel
Auguste ; lempereur dOrient confirme son lection, et Rome voit encore un
Gaulois triomphant dans ses murs.
Avitus avait acquis une brillante renomme dans les camps et dans les
acadmies de la Gaule ; mais, Rome, il nexistait plus de guerriers, dorateurs,
de savants ; il ny trouva que des courtisans, des esclaves, un peuple licencieux ;
la contagion des vices fltrit son caractre ; et il perdit sur le trne la gloire qui
le lui avait mrit.
Sa chute ft prompte, honteuse, et rendit ridicules les loges pompeux que
Sidonius Apollinaris, son gendre, lui prodiguait cette tribune aux harangues qui,
depuis longtemps, ne faisait plus entendre aux Romains que le langage de la
servitude et les accents dune basse flatterie.
Les peuples, comme les hommes, conservent souvent leur vanit aprs avoir
perdu leur fortune, leur puissance, leur courage et leur fiert. Rome, abaisse
sous le glaive des barbares ; domine par les Visigoths, ruine par les Vandales,
sirritait cependant encore de voir un Gaulois assis sur le trne dAuguste, Un
gnral suve, Ricimer, commandait alors les lgions romaines ; il venait, leur
tte, de vaincre les Vandales et de reconqurir sur eux la Corse. Ce guerrier
ambitieux, hautain, imprieux, aigrit les ressentiments du peuple et fomenta
lesprit de sdition dans larme. Thodoric, le seul appui dAvitus, tait trop
loign de lItalie pour y maintenir le pouvoir de lempereur, son protg. Le
suve Ricimer contraignit Avitus dabdiquer ; ce prince obit, descendit du trne,
partit pour retourner dans la Gaule et mourut prs des Alpes.
Dans ce temps de honte pour Rome, les barbares disposaient de la pourpre
impriale et la ddaignaient. Ricimer fit lire empereur, Majorien, ancien
compagnon darmes dtius. Ctait alors le seul Romain dont lpe et brill
dans les combats et qui rappelt quelques souvenirs des vertus antiques. LItalie
applaudit ce choix ; mais il irrita les Gaules, et Thodoric chauffa leur
mcontentement.
Le roi des Visigoths, qui venait de reconqurir une partie de lEspagne pour
Rome, repassa les Pyrnes, et tourna ses armes contre la Provence, tandis que
les Bourguignons tendaient leur domination dans les deux Lyonnaises.
Majorien, reconnu et soutenu par Lon, empereur dOrient, opposa autant
dactivit que de courage aux nombreux ennemis qui, de toutes parts,
accablaient lempire ; il battit les Vandales, les chassa de lItalie, et confia la
dfense de la Gaule un illustre Gaulois, le patrice Egidius : il ne pouvait choisir
un plus digne lieutenant. Egidius, surnomm Afranius, et n Lyon dans la
famille Syagria, honora sa patrie par ses talents, la soutint quelque temps dans
sa chute par son courage, et sut mriter la fois laffection de ses concitoyens et
le respect de ses ennemis.
Les Visigoths redoutaient ses armes ; il avait contribu, par sa vaillance, aux
dfaites de Clodion, dAttila ; et les Gaulois ne dmentaient point alors les loges
potiques de Sidonius, qui le comparait pour lactivit Sylla, pour la prudence
Fabius, et pour les ruses Camille : les vques alors les plus rvrs rendaient
hommage son caractre, et le disaient plus illustre encore par ses vertus que
par ses talents.
Egidius dfendit la province romaine contre les Visigoths, repoussa les
Bourguignons, et contint les Francs. Lempereur vint le seconder dans ses
travaux ; et aprs, avoir pacifi momentanment la Gaule, tonnant son sicle
par un vaste dessein digne des anciens temps, il rassembla une nombreuse
arme, quipa une flotte redoutable, parcourut lEspagne en vainqueur, et runit
toutes ses forces sur les ctes de lAndalousie, pour sembarquer et pour
reconqurir lAfrique. Le sort trahit son gnie ; ses vaisseaux forent livrs aux
flammes par des tratres ; lor des Vandales vainquit Rome que leur fer avait
dpouille. Majorien se vit forc de rentrer en Italie, et ses soldats rvolts le
turent : sa mort prouva que les Romains ne pouvaient plus supporter un
empereur digne de ltre.
Ds ce moment les Alpes devinrent les bornes de lempire, et la Gaule en fut
spare : on ny reconnut plus les empereurs que par une vaine formalit ; les
Visigoths, les Francs et les Bourguignons, prtendant chacun dominer
exclusivement, continurent en faire le thtre de leurs sanglants combats ;
lAuvergne seule resta fidle au nom des Csars mais ce cfoi5 peut-tre, mritait
une admiration quun injuste ddain refuse ces temps de dsastres ; cest le
courage que les Armoriques opposrent alors ces calamits.
Tandis que tout lunivers romain, saffaissait sous les coups des barbares, la
Gaule celtique seule se tenait encore debout avec fiert ; isole au milieu de tant
de peuples ennemis, elle dfendait son indpendance avec ses propres milices,
repoussait les brigandages des Saxons et faisait respecter par les barbares les
rives de la Loire et de la Seine.
Egidius ne pouvant plus dfendre des empereurs, esclaves couronns, qui ne
savaient ni rgner ni combattre, forma le noble dessein et conut lespoir de
sauver la Gaule, de la rgnrer, et dy fonder sur les dbris de lempire une
nouvelle et grande monarchie ; il pressentit peut-tre que lunion des Armoriques
avec les plus belliqueux des barbares, avec les Francs, pouvait seule faire russir
une telle entreprise, la fortune favorisa ses premiers pas ; mais le sort rservait
un Franc, Clovis, lhonneur de cette rgnration projete par un Gaulois.
Childric avait succd dans lanne 457 au belliqueux Mrove. Il parat qu
cette poque Tournai tait devenue la rsidence des rois saliens, et quune autre
tribu de Francs possdait Cambrai. Egidius, comte de Soissons et matre de la
milice dans les Armoriques, trouva le vrai moyen de sattirer lestime de ces
Francs passionns pour la gloire militaire ; il les vainquit. Childric, au contraire,
choquait leurs murs, en se livrant la mollesse, et en sabandonnant aux vices,
son peuple le dposa et donna sa couronne au brave Egidius : ainsi cet illustre
patrice, runissant sous son autorit les Francs et les Gaulois, dut alors esprer
que la Gaule ressuscite chasserait bientt au-del du Rhin et des Pyrnes les
Visigoths et les Bourguignons.
On ne conoit pas comment plusieurs auteurs graves ont pu traiter de fable le
rgne dEgidius sur les Francs ; la diffrence de religion quils allguent ne
sopposait point cette runion de deux peuples : rcemment on avait vu
Celsus, paen, commander les lgions romaines ; et lon sait que Clovis, avant sa
conversion, fut plutt second que travers par les vques de la Gaule : on
objecte encore la difficult de gouverner des peuples dont on nentend point le
langage, mais la langue romaine tait alors universellement rpandue ; depuis
longtemps les princes des Francs, revtus des dignits de lempire, unis souvent
aux Romains par des traits et combattant dans leurs rangs, staient familiaris
avec la langue des matres du monde : les amicaux de nos premiers rois
portaient des inscriptions, latines, On lisait sur celui de Childric ces mots :
Childerici regis. Enfin Priscus raconte que dans la cour dAttila il entendit
plusieurs Scythes parler latin. Dun autre ct comment croire quEgidius ignorait
la langue tudesque ou franque, lorsquil est dit, dans nos anciennes annales, que
les chefs francs et germains craignaient de faire des fautes dans leur propre
langage, en parlant devant Syagrius, fils de ce mme Egidius.
Lincrdulit ne peut pas plus ici sappuyer sur lloignement des deux peuples ;
les mmes critiques nadmettent ce motif que pour soutenir leur systme
contraire toute ide dtablissement des Francs dans les Gaules avant Clovis :
mais tous les faits parlent contre eux ; les combats de Childric au milieu des
Armoriques et le tombeau de ce prince retrouv Tournai anantissent toutes
ces objections. Enfin llvation dEgidius au trne des Francs parat
incontestablement dmontre par le rcit de Grgoire de Tours, qui, n soixante-
trois ans aprs la mort de Childric, dut connatre dans sa jeunesse plusieurs
contemporains de ce prince.
Quant au titre de roi, un homme tel quEgidius lhonorait, plus quil nen tait
honor, et ce titre tait depuis longtemps regard comme infrieur la dignit
de patrice, puisquon avait vu un grand nombre de rois francs et visigoths
occuper dans les camps et dans les palais impriaux des emplois et des charges
moisis considrables.
Ennodius, vque de Pavie, contemporain dEgidius, raconte que, sous les
drapeaux de Thodoric, on comptait autant de rois que le district o se trouvait
larme pouvait nourrir de soldats. Quoiquil en soit, Egidius, second par les
Francs, repoussa glorieusement les Visigoths que Ricimer tait parvenu armer
contre lui pour soutenir Svre, fantme dempereur, couronn par ses ordres, et
dont les Armoriques avaient refus de reconnatre lautorit.
Egidius ne put rgner que quatre annes sur les Francs. Ce guerrier, tromp par
ses habitudes ou par les conseils perfides dun ami, secret de Childric, voulut
exiger de ses nouveaux peuples des tributs que refusa leur humeur indpendante
ils rendirent la couronne Childric.
Il parat quEgidius, en cessant dtre roi des Francs, resta leur ami, car depuis
on le vit constamment second par Childric dans ses guerres contre les ennemis
des Armoriques. Au reste, autour de lui tous les dbris de la Gaule tombaient
rapidement soirs le fer des barbares. Les Francs Ripuaires se rendirent
dfinitivement matres de Cologne et de Trves. Les Visigoths semparrent de
Narbonne ; Egidius les contraignit lever le sige dArles. Enfui-, dans lanne
463, ces mmes Visigoths, commands par Frdric, frre de Thodoric, se
joignirent aux Alains tablis depuis cinquante ans sur les bords de la Loire. Ces
deux peuples, seconds par, Adoacre, roi des Saxons, descendu sur. les ctes de
lOcan, savancrent jusquaux portes dOrlans. Egidius et Childric leur
livrrent bataille et les dfirent compltement. Frdric prit dans ce combat
dont Idace et Grgoire de Tours nous ont conserv la mmoire.
Egidius survcut peu de temps ce dernier triomphe. Syagrius son fils hrita de
son pouvoir, de sa fortune, de son ambition, et non de sa renomme. Dans ce
mme temps Ricimer, ensanglantant et dshonorant Rome son gr,
empoisonna Svre, sa crature, et donna sa couronne, de concert avec
lempereur dOrient, un gnral romain nomm Anthme. Ce nouvel empereur
crut saffermir sur ce trne chancelant en prenant pour gendre Ricimer, dont
lingratitude ne trompa que trop son esprance.
Ce fut la mme poque que Thodoric, roi des Visigoths, mourut. Euric son
frre, qui lui succda, montra pour les ariens un zle fanatique, et les
perscutions quil fit prouver aux catholiques disposrent les peuples
mcontents la rvolution qui, peu dannes aprs, fonda la domination des
Francs dans les Gaules.
Euric, aussi belliqueux, aussi ambitieux que ses prdcesseurs, voulait envahir
les Armoriques et lAuvergne. On voit par une lettre de Sidonius, alors devenu
vque de Clermont, quel point les peuples redoutaient le joug de ce prince
perscuteur. Sidonius, en sadressant lun de ses parents, Avitus, qui jouissait
dune grande fortune et dun grand crdit, lui parle en ces termes : Vos
possessions en Auvergne devraient vous y attirer ; venez les voir, les connatre
et les dfendre : les Visigoths brlent de sen emparer. Cette province, ruine
par la guerre, dsole par les invasions, est cependant encore le but de leur
ambition ; pour la possder, pour lopprimer, ils abandonneraient volontiers leur
Septimanie. Puissent le secours du ciel et votre mdiation protger la rpublique
et dsarmer les barbares ! Depuis longtemps, dpassant les limites des
possessions que leur ont concdes les empereurs, leur audace envahit tout ; ils
crasent tout par leurs masses, linfluence de votre sagesse les engagera peut-
tre la modration et Rome la fermet.
Lempereur Anthme ne pouvait envoyer des Romains la dfense de la Gaule ;
mais comme alors les Saxons dvastaient la Grande-Bretagne, un roi breton,
Riotame, vint avec douze mille hommes chercher un asile dans les Gaules.
Anthme, croyant pouvoir se servir utilement de leurs armes, les tablit dans le
Berri, o, si lon croit Sidonius, ils causrent plus de dsordre quils ny
apportrent de secours,
Les Francs seuls dfendaient alors avec une apparente scurit la Gaule romaine
et la Gaule indpendante, cest--dire les Armoriques ; leur but rel tait
dempcher ou les Visigoths, ou les Bourguignons de parvenir, par le progrs de
leurs armes, une prpondrance qui aurait bientt rendu lun ou lautre de ces
peuples matre de toutes les contres situes entre locan, le Rhin, les Alpes et
les Pyrnes.
Les Gaulois voyaient encore leur tte, cette poque, un chef digne de les
commander ; ctait le comte Paulus, matre de la milice. Childric seconda ses
efforts. Tous deux battirent plusieurs fois les Visigoths ; mais, peu de temps
aprs, Paulus, marchant contre les Saxons qui avaient remont la Loire et
staient empars dAngers, fut dfait et tu par eux. Childric, arrivant trop tard
pour le secourir, ne put que le venger. Les Francs taillrent en pices les Saxons
et les chassrent de lAnjou.
Pendant ce temps le trne des Csars en Italie livr aux barbares, aux factions et
au mpris, tait successivement occup par une foule dombres impriales qui ne
faisaient que paratre et disparatre sur cette scne autrefois si majestueuse.
Ricimer enleva son beau-pre Anthme la couronne et la vie ; il lui donna pour
successeur Olybrius qui mourut la mme anne. Ricimer lui-mme descendit au
tombeau peu de jours aprs. Ce fut alors que les Bourguignons, pour la premire
fois, tentrent de disposer dun trne, dont les barbares se disputaient les
dbris1. Gondebaud, leur roi, avait t nomm patrice et gouverneur des Gaules
par Olybrius ; il donna la pourpre Glycrius ; mais ce fantme dempereur fut
bientt forc dabdiquer et de se sauver en Dalmatie.
Le snat romain, obissant aux ordres de Znon qui gouvernait alors lOrient,
dcora du titre dAuguste Julius Nepos. La Gaule et lEspagne, loin de respecter
et de reconnatre tous ces empereurs aussitt dposs que couronns, avaient
peine le temps dapprendre leurs noms quune prompte chute faisait bientt
oublier.
Tandis que la puissance romaine expirait, celle des Visigoths prenait un
accroissement rapide. Euric stait rendu matre de toute lEspagne ; il ravagea le
Portugal et sempara ensuite, dans la Gaule, dArles et de Marseille. De leur ct
les Bourguignons conquirent la premire Lyonnaise, sous les ordres dun de leurs
princes, Chilpric, qui prenait alors le titre de matre de la milice romaine.
LAuvergne, froisse entre ces deux peuples, leur opposait un honorable mais
inutile courage. Telle est, disait Sidonius, notre dplorable situation ; deux
nations barbares nous pressent, nous entourent et nous regardent comme une
barrire importune quelles sefforcent lenvie de renverser. Nous serons
infailliblement la proie de lune delles. Notre rsistance irrite les Visigoths ; les
Bourguignons se fient peu notre alliance ; ils nous dfendent, mais nous les
redoutons autant que les Visigoths qui nous attaquent.
Lvnement justifia bientt les craintes et les prdictions de Sidonius. En 475,
Nepos cda lAuvergne aux Visigoths ainsi que le reste de la Gaule : il se
dterminait cet abandon dans lespoir quEuric le dfendrait contre Glycrius, et
maintiendrait en Italie son pouvoir chancelant. Quelle distance de ce temps
celui des Flaminius et des Popilius !
Saint piphane, charg par Nepos de cette triste ngociation, porta dans
Bordeaux, au pied du trna dun roi barbare, non les ordres, non les demandes,
mais les supplications de lempereur romain. Julius Nepos Auguste, lui dit-il, que
Dieu a plac sur le trne de Rome, vous propose une paix qui terminera nos
dissensions et rtablira la concorde entre la Gaule et lItalie. Possdez lune et
conservez-lui lautre ; respectez tous deux les limites naturelles qui sparent ces
deux contres ; que ce partage qui doit vous satisfaire tous deux forme entre

1 Quatre cent soixante-quatorze ans aprs Jsus-Christ.
lempereur et le roi des Visigoths un lien indissoluble. Terminez de grce la
guerre et acceptez le trait que nous vous offrons, afin quun empereur romain
qui dsire la paix, mais qui ne craint point la guerre, puisse se dire avec honneur
votre ami.
Les traits de lloquence romaine, rpondit Euric sans doute ironiquement, ont
atteint mon cur, malgr le bouclier que je porte et la cuirasse qui me couvre ;
jaccepte la paix ; je signe le trait ; je ne veux que la parole de Nepos et je le
dispense de tout serment.
Plusieurs vques avaient second les dmarches dpiphane dans le dessein de
soustraire leur diocse la fureur des Visigoths. Les pontifes inspiraient seuls
alors quelque respect aux barbares ; les Gaulois abandonns ne trouvaient plus
dappui quen eux : ainsi la lchet des gouvernements, la mollesse des peuples
et le courage des vques fondrent dans lEurope la puissance temporelle du
clerg.
Cependant, si toute trace de lnergie romaine avait disparu dans lItalie, la
Gaule en faisait encore briller quelques clairs, et, malgr le lche abandon de
Nepos, Decius, fils de lempereur tus, continua courageusement de dfendre sa
patrie contre les barbares.
On croit encore entendre le cri de lindignation des Gaulois, en coutant cette
exclamation de Sidonius : Enfin Rome avilie achte un honteux repos aux dpens
de la libert gauloise ! Les Arverniens, descendus de Troie comme les Romains,
sont condamns lesclavage ! Le bouclier de la Gaule est bris ! Ces fiers
Gaulois, qui aimaient mieux se nourrir de lherbe croissant dans les crevasses de
leurs murailles que de les rendre aux barbares, se livraient encore derrire leurs
remparts lespoir de la libert, et rpandaient souvent leffroi dans les camps
de lennemi ; et voil ceux quun lche empereur livre aux Visigoths ! Son
autorit nous abat au lieu de nous protger, il ne commande la Gaule que pour
lavilir ; il nous dfend de combattre, et ne veut pas mme nous permettre de
mourir arms.
Nepos reut bientt le prix de sa pusillanimit. Un barbare, le patrice Oreste, le
dposa, et fit proclamer empereur son propre fils Augustule. Le snat dcora le
dernier des Csars des noms dAuguste et de Romulus, comme si le destin et
voulu parer cette victime, et sacrifier avec elle au ressentiment du monde, si
longtemps opprim, les deux ombres illustres des deux fondateurs de Rome et
de lempire.
Lapparition dAugustule1 fut courte. Un Hrule, Odoacre, rassemble tous les
barbares, leur partage les terres des Romains, attaque Oreste, le dfait, le tue,
et commande son fils dabdiquer : ainsi tomba lempire dOccident.
Znon refusa dabord, par orgueil, de reconnatre la nouvelle autorit dOdoacre,
mais bientt il y consentit par crainte. Les Ostrogoths attaquaient et dvastaient
alors lempire dOrient ; un clbre guerrier, Thodoric, leur roi, force le faible
Znon de se soumettre son pouvoir et de lui confier le commandement de ses
arilles vaincues. Thodoric, ddaignant de dtrner Znon et de rgner
Byzance, tourna ses armes contre lOccident, franchit les Alpes, combattit
Odoacre, le dfit, et fonda en Italie le royaume des Ostrogoths.

1 Quatre cent soixante-seize ans aprs Jsus-Christ.
Au bruit de la chute de Rome, les Gaulois dcourags laissrent tomber leurs
armes ; et probablement les fiers enfants de la Scandinavie, les descendants
dHermanrick, les Ostrogoths et les Visigoths dj matres de lItalie, de
lEspagne et de la moiti de la Gaule, auraient hrit de la fortune de Rome et
ressuscit son empire, si un jeune hros, n parmi les Francs, net
soudainement alors arrt leurs armes et fait plir leur gloire.
Avant que ce nouveau conqurant part, Euric jouit quelque temps, de sa
prpondrance ; sa cour ressemblait alors celle des anciens matres du monde,
Sidonius peint sous de vives couleurs la joie que la chute de lempire dOccident
y fit clater : On la voit, dit-il, briller dans les regards des vieux Sicambres
captifs qui laissent recrotre leurs longs cheveux ; le Bourguignon colossal
redoute la guerre, il sollicite timidement la protection du roi des Visigoths ; les
fiers Hrules flchissent le genou devant le trne dEuric : enfin on voit une foule
de Romains accourir sur les rives de la Garonne pour y chercher un appui auprs
du nouveau Mars protecteur de ce nouveau Tibre.
Ainsi tout, le monde romain pliait sous le joug des Goths ; lAuvergne stait
soumise la dernire leur pouvoir les Armoriques seules gardaient leurs armes,
et combattaient encore pour leur indpendance. Euric, en 477, leur accorda une
paix honorable, conquise par leur courage ; mais un nouvel ennemi les menaa
bientt. Un corps nombreux dAllemands favoriss probablement par les
Bourguignons, pntra dans la Gaule, et savana amers la Loire. Alors Childric,
alli des Armoriques et de leur chef Syagrius, comte de Soissons, appelant son
secours les Saxons et leur roi Adoacre, combattit les Allemands, et remporta sur
eux une victoire complte en 481.
Clovis, son fils, g de quinze ans, lui succda. A cette poque la Bourgogne tait
trouble par des factions et souille par des crimes : Gondebaud, pour affermir
son trne, massacra deux de ses frres. Dans le mme temps Euric souillait sa
renomme en perscutant les catholiques, et faisait natre, dans lesprit des
peuples et du clerg, le dsir dtre dlivrs du joug des Visigoths et des ariens ;
il mourut peu dannes aprs. Alaric, son fils, proclam Toulouse, hrita dune
puissance plus tendue que consolide ; car les Gaulois redoutaient moins alors
le paganisme des Francs que larianisme perscuteur des Visigoths.
Tel tait ltat des Gaules, lorsque Clovis, donnant lessor son gnie, franchit la
Seine, et parut en armes dans les Armoriques. Syagrius dfendit encore
vaillamment leur indpendance1 ; mais la fortune le trahit : dfait prs de
Soissons par le roi des Francs, il se rfugia chez Alaric, qui, pour viter la guerre,
le livra lchement son vainqueur.
La soumission des Armoriques et les triomphes de Clovis terminent lhistoire de
la Gaule, et commencent celle de la France. Cette Gaule, envahie, dvaste par
cent nations barbares, navait pas cess, depuis un sicle, de les combattre. Son
courage survcut celui de Rome ; sa destine tait de ne flchir que devant la
gloire : elle succomba sous les armes de Clovis, comme elle avait cd celles
de Csar ; mais sa rsistance jeta encore quelque clat, sur sa chute, puisquelle
fut la dernire poser les armes et que, peu de moments encore avant de
tomber, elle donna un empereur aux Romains et un roi aux Francs2.


1 Quatre cent quatre-vingt-six ans aprs Jsus-Christ.
2 Avitus et Egidius.


FIN DU SIXIME TOME