Vous êtes sur la page 1sur 5

_________________________________________________________________________________________

Article 1: Le feu et ses composantes, Josianne Roy, www.spiq.ca


1
par Josianne Roy, chimiste M.Sc.
Dun point de vue historique, ltude de la nature du
feu remonte lAntiquit ( 400 av. JC), o des
philosophes de lpoque comme Empdocle
croyaient que le feu tait un lment de base de
lUnivers, tout comme leau, lair et la terre. Le
mlange de ces quatre lments en proportions
diffrentes donnait la matire que lon observait
dans la nature. Le feu tait alors considr comme
un corps simple, indivisible et indestructible. Cette
thorie avait t corrobore par lobservation de la
combustion d'un morceau de bois ; pendant la
combustion (feu), il y avait production de fume
(air), de vapeur d'eau (eau) et de cendre (terre).
Par la suite, Platon (428-348 av JC) associa
llment feu au symbole du ttradre, car ctait
selon lui le plus lger des volumes rguliers et ses
artes taient les plus pointues, cest pourquoi le
feu tait piquant .
Il aura fallu attendre le 18
e
sicle pour que les premires
tudes vridiques sur le feu soient ralises. Lavoisier (1743-
1794), un chimiste franais considr comme le pre de la
chimie moderne, a t lun des premiers expliquer
vritablement la nature du feu et affirmer quil tait en
ralit le rsultat dune raction chimique active par loxygne
de lair (thorie antiphlogistique). Il est galement lauteur de
la clbre phrase Rien ne se perd, rien ne se cre, tout se
transforme , ce fameux principe de la conservation de la
masse et de lnergie qui est encore vrifi de nos jours. Dans
son Trait lmentaire de chimie de 1789, Lavoisier crivit :
Rien ne se cre, ni dans les oprations de l'art, ni dans celles
de la nature, et l'on peut poser en principe que dans toute
opration, il y a une gale quantit de matire avant et aprs
l'opration. Ainsi, puisque le mot de raisin donne du gaz
acide carbonique et de l'alkool, je puis dire que le mot de
raisin = acide carbonique + alkool.
Figure 2 : Antoine-Laurent
de Lavoisier (1743-1794)
Source : http://historyofscience.free.fr
Figure 1 : Les 4 lments de base de l'Antiquit
(leau, la terre, le feu et lair).
Source : www.astrosurf.com
_________________________________________________________________________________________
Article 1: Le feu et ses composantes, Josianne Roy, www.spiq.ca
2
Un peu plus tard, un ouvrage marquant fut ralis par le
physicien anglais Michael Faraday (1791-1867). Avec la
publication de Lhistoire dune chandelle en 1860, il
permit de comprendre les caractristiques des flammes ;
composition, temprature, coulement, couleur, fume, en
plus de prouver que la combustion produit de leau, qui
peut tre dcompose en oxygne et en hydrogne. Par la
suite, des tudes plus pousses ont permis de mieux
comprendre lorigine et la nature du feu, ce phnomne
la fois complexe et fascinant
Q QU U E ES ST T- -C CE E Q QU UE E L LE E F FE EU U ? ?
Pour la plupart des gens, le feu est reprsent par une flamme qui dgage de la
lumire, de la chaleur et de la fume.
Selon lOffice qubcois de la langue franaise (2003), le feu est dfini comme un
phnomne de combustion accompagn de flammes visibles et de fume.
De faon plus scientifique, on pourrait dfinir le feu comme tant une raction
chimique exothermique impliquant loxydation dun combustible et mettant du
rayonnement visible.
Autrement dit :
Pour comprendre le feu, il faut donc dfinir en premier lieu ce quest la combustion. Mme si
elle peut prendre plusieurs formes la combustion doit toujours runir trois lments de base
pour avoir lieu ;
1. source de chaleur (nergie dactivation, nergie thermique)
2. combustible (rducteur)
3. comburant (oxydant)
Une fois runis, ces lments peuvent amorcer une srie complexe de ractions chimiques
appeles souvent ;
4. ractions en chane
La combinaison de ces quatre lments est appele : ttradre du feu.
Figure 2 : Illustration tire de l'ouvrage
"Histoire d'une chandelle",
de Faraday, 1860.
Le feu est une combustion accompagne de flammes.
_________________________________________________________________________________________
Article 1: Le feu et ses composantes, Josianne Roy, www.spiq.ca
3
Le bilan global de cette raction est un dgagement de chaleur (exothermique) et les petits
morceaux de combustible et de comburant se recombinent sous dautres formes pour
donner des produits de combustion varis. Rien ne se perd, rien ne se cre, tout se
transforme !!!
1. CHALEUR (ou nergie thermique, nergie dactivation)
Grandeur dont l'accroissement se traduit par une augmentation de la temprature du
corps auquel elle s'applique. Forme d'nergie, perceptible par la temprature qu'elle
confre un corps.
lectrique : - statique : accumulation de charges sur une surface (frottement entre
deux mauvais conducteurs, foudre)
- dynamique : courant lectrique (appareil lectrique, ampoule, fusible)
chimique : ractions exothermiques (combustion, polymrisation, acide-base)
mcanique : potentielle et cintique (chute dun corps, frottement, choc entre 2 corps)
biochimique : ractions du monde vivant (fermentation, ractions bactriennes)
nuclaire : fusion (bombe thermonuclaire, soleil) et fission (racteur nuclaire)
naturelle : phnomnes de la nature (soleil, foudre, volcan, mtorites)
COMBUSTION
Oxydant
Chaleur
+
Produits de
combustion
+
Rayonnement
visible, UV, IR
Ex: thylne + dioxygne (air) dioxyde de carbone + eau + chaleur
C
2
H
4
(g) + 3 O
2
(g) 2 CO
2
(g) + 2 H
2
O (g) + 1323 kJ/mol
nergie thermique dpart nergie thermique finale
masse des ractifs masse des produits
2 atomes de carbone (C) 2 atomes de carbone (C)
4 atomes dhydrogne (H) 4 atomes dhydrogne (H)
6 atomes doxygne (O) 6 atomes doxygne (O)
AVANT APRS
Combustible
Chaleur
_________________________________________________________________________________________
Article 1: Le feu et ses composantes, Josianne Roy, www.spiq.ca
4
2. COMBUSTIBLE (ou rducteur)
Qui est susceptible de brler. Matire capable de brler au contact de l'oxygne en
produisant une quantit de chaleur utilisable.
La matire combustible pourrait tre divise en deux principales catgories : organique et
inorganique. Mis part quelques exceptions, la matire organique pourrait tre dfinie
comme tout ce qui contient du carbone. Par exemple, tout ce qui provient naturellement ou
qui est fabriqu partir de la matire vgtale ou animale est organique (ex : bois, papier,
polymres, cuir, charbon, gaz naturel, ). Le carbone tant combustible, on peut donc
avancer que la matire organique est combustible. De faon gnrale, aucune matire
organique ne rsiste une temprature suprieure 500 C.
linverse, la matire inorganique ne contient pas de carbone, et elle nest gnralement
pas facilement combustible, cest--dire quelle peut rsister normalement une temprature
allant jusqu 500 C. Certaines matires inorganiques peuvent brler plutt bien
(mtaux : magnsium, aluminium et non mtaux : phosphore, soufre), mais en gnral, il
leur faut plus de chaleur et leur combustion est beaucoup plus difficile.
COMBUSTIBLES COMBUSTIBLES
(Gaz, Liquides, Solides) (Gaz, Liquides, Solides)
ORGANIQUE ORGANIQUE INORGANIQUE INORGANIQUE
(avec carbone) (sans carbone)
+ presque toujours lhydrogne (H)
+ souvent loxygne (O)
+ parfois lazote (N)
+ autres atomes...
- mtaux : sodium (Na), Fer (Fe),
magnsium (Mg),
- non mtaux :soufre (S),
phosphore (P),
- composs : oxydes, halogns,
azots, phosphors,
Brlent bien Brlent mal
_________________________________________________________________________________________
Article 1: Le feu et ses composantes, Josianne Roy, www.spiq.ca
5
3. COMBURANT (ou oxydant)
Toute substance qui cause ou favorise la combustion. Corps qui, dans l'oxydation,
arrache les lectrons au compos chimique rducteur.
Il existe plusieurs types de matires oxydantes pouvant favoriser la combustion, la plus
courante tant loxygne (ou dioxygne) de lair (O
2
). Certains oxydants sont neutres (ex :
ozone O
3
), dautres basiques (ex : permanganate de potassium KMnO
4
) et dautres acides (ex :
acide nitrique HNO
3
). Plusieurs sont gazeux (ex : fluor F
2
), liquides (ex : acide chromique
H
2
CrO
4
), ou solides (ex : chromate dammonium H
8
CrN
2
O
4
). De plus, certains oxydants
favorisent plus ou moins fortement la combustion ; cest ce quon appelle le pouvoir oxydant.
Parmi les oxydants les plus forts, on retrouve le fluor (F
2
), lozone (O
3
), le peroxyde
dhydrogne (H
2
O
2
), le permanganate de potassium (KMnO
4
), le dioxyde de chlore (ClO
2
) et le
chlore (Cl
2
). Il est noter que les matires oxydantes elles-mmes ne sont pas combustibles.
Principaux comburants (oxydants) :
dioxygne (O
2
) : prsent dans lair environ 21 %
certains composs halogns : composs avec fluor (F), chlore (Cl) ex: hypochlorites,
chlorites, chlorates, perchlorates, brome (Br) ex: bromites, bromates, ou iode (I), ...
composs fortement oxygns : permanganates (-MnO
4
), dichromates (-Cr
2
O
7
), nitrates
(-NO
3
), phosphates (-PO
4
), ou lozone (O
3
),
peroxydes organiques et inorganiques : composs contenant dans leur structure deux
oxygnes lis (-OO-). Ex : peroxyde dhydrogne (H
2
O
2
), peroxyde de benzoyle (C
14
H
10
O
4
),
peroxyde dazote (N
2
O
4
)
En labsence dun seul de ces trois lments de base (chaleur, combustible, comburant), ou
mme de ltape qui se produit ensuite (raction en chane), un feu ne pourrait avoir lieu. Cest
dailleurs sur ce principe fondamental que les agents dextinction fonctionnent : la suppression
dun des lments du feu.
Rfrences :
DRYSDALE D., An Introduction to Fire Dynamics, Ed. Wiley, 2
nd
ed., USA, 1998, 452 p.
QUINTIERE JG., Principles of Fire Behavior, Delmar Publishers, USA, 1998, 258 p.
FRIEDMAN R., Principles of Fire Protection Chemistry and Physics, NFPA, 3e ed., USA, 1998, 296 p.
ROY G-Y., HUOT R., Chimie organique, notions fondamentales, ditions Carcajou, Qubec, 1994, 574 p.
http://historyofscience.free.fr
www.cdess.org/Chimie/Histoire_modele_atomique.pdf
www.astrosurf.com, www.bartleby.com, www.wikipedia.org