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PERCEPCION AMBIENTAL DE UN GRUPO DE PROFESORES DE DOS INSTITUCIONES DE EDUCACIN SUPERIOR EN


YUCATN

WENDY MARIBEL K BAAK, AMARELLA SPENCER EASTMOND

UNIVERSIDAD AUTNOMA DE YUCATN


Problema de investigacin
Se ha visto que los problemas ambientales no pueden ignorarse por el impacto negativo
que tienen, a corto y largo plazo, en la calidad de vida de la poblacin, adems de los problemas
sociales y econmicos que ocasionan. La preocupacin ya no es exclusiva de un grupo de
cientficos sino que se ha insertado, al menos en el discurso de los polticos, mostrndolo como
una preocupacin social que merece ser atendida
Como respuesta a la problemtica ambiental, desde los aos 60, organismos
internacionales como las Naciones Unidas, propusieron la educacin ambiental (EA) como una
de las principales estrategias para influir en el cambio hacia un comportamiento ambiental
responsable de la poblacin.
Por otra parte, en la construccin del marco terico de la EA, se estableci la importancia
que tiene la funcin del docente en el impacto de la enseanza ambiental (UNESCO, 1980).
Diversos estudios han confirmado la influencia de los profesores a partir de su formacin
ambiental, en la conformacin terica y prctica de la enseanza ambiental (Gonzlez Muoz,
1998; Ferreira, 2002; Flogaitis y Agelidou, 2003; Sauv, 2003).
Al respecto, la hiptesis de trabajo que se plantea en este trabajo es que la EA, en un
sentido amplio, es una condicin necesaria para que los profesores alcancen una cultura
ambiental. Por lo tanto, se espera que aquellos profesores con ms estudios ambientales,
particularmente en ciencias biolgicas o temas afines, sean aquellos que demuestren un nivel ms
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alto de cultura ambiental. El propsito de la investigacin fue realizar un anlisis de la formacin
ambiental de los profesores en dos instituciones de educacin superior en Yucatn: una escuela
formadora de maestros (institucin A) y una universidad pblica (institucin B). La investigacin
se orient hacia dos objetivos principales: a) el anlisis del nivel de cultura ambiental de una
muestra intencional de profesores; y b) la descripcin y anlisis de su percepcin ambiental, en
trminos de sus conceptualizaciones sobre el medio ambiente, la educacin ambiental y el
desarrollo sustentable. En este trabajo solo se presentan los resultados de la percepcin ambiental
de los profesores.
Mtodo
El diseo de investigacin fue no experimental, exploratorio y descriptivo, ya que en
Mxico son pocos los estudios que se han realizado sobre las conceptualizaciones y prcticas en
EA de los profesores que laboran en instituciones de educacin superior.
Participantes
Este estudio tuvo dos grupos de participantes de dos instituciones: de la escuela
formadora de maestros (institucin A) y de una escuela pblica (institucin B). La importancia de
trabajar con los profesores de la institucin 1 es que son los principales formadores de los futuros
docentes en Yucatn. En total haba 63 profesores en la institucin A, pero debido a que ninguno
tena experiencia en impartir asignaturas ambientales, se decidi hacer un muestreo probabilstico
aleatorio, eligiendo finalmente a 27 profesores. En el caso de la institucin B, la poblacin fueron
todos los profesores responsables de asignaturas relacionadas con el medio ambiente o EA a nivel
licenciatura y en algunos casos de posgrado. Al final, 31 profesores de la institucin B fueron
encuestados.
Instrumentos
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Para conocer las conceptualizaciones y experiencia en la enseanza ambiental de los
profesores se realizaron entrevistas. Las preguntas tenan el objetivo de indagar sobre: a) los
conceptos de medio ambiente, educacin ambiental y desarrollo sustentable; b) el perfil
profesional y su vinculacin con la educacin ambiental; c) la experiencia en la docencia y en el
rea temtica y d) las fuentes de informacin ambiental que utilizaban.
En el anlisis de datos, recolectados en las entrevistas, se realizaron tcnicas de anlisis de
datos cualitativos con ayuda de expertos.
Resultados del cuestionario sobre cultura ambiental
Formacin acadmica de los profesores
Para el anlisis de los resultados, se identificaron dos grupos: a) 31 profesores de la
institucin B y b) 27 profesores de la institucin A.
Los datos generales de los profesores se pueden observar en la Tabla 1.
La formacin acadmica de los profesores se consider un dato importante, ya que ayuda
a identificar el rea y nivel del que provienen los profesionales responsables de ensear
asignaturas ambientales.
En la Tabla 1 se puede observar el nivel acadmico de los profesores que participaron en
el estudio.
Es notable el mayor nmero de maestras y, sobre todo, doctorados en la institucin B, en
comparacin con la escasez de doctorados en la institucin A.
Entre los perfiles de estudio de los profesores de la institucin B fueron: Maestra en
Educacin Superior, Maestra en Economa, Maestra en Ingeniera Ambiental, Maestra en
Ecologa, Maestra en Ciencias, Doctorado en Ecologa, Doctorado en Geografa, Doctorado en
Bioqumica, etc. Para el caso de los profesores de la institucin A, su perfil de estudio fueron:
Licenciatura en educacin secundaria en alguna de las especialidades de la institucin A,
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Maestra en Ciencias Sociales, Maestra en Espaol, Doctorado en Ciencias de la educacin,
entre otros.
Al analizar la distribucin de las asignaturas ambientales por facultades y campus en la
institucin B, se observ el sesgo hacia los campus de ingeniera y ciencias exactas, por un lado,
y ciencias biolgicas y agropecuarias, por el otro. Por lo que los profesores seleccionados de la
institucin B, la mayora provena de las ciencias biolgicas o rea similar. Todos estos
profesores, sin excepcin, haban estudiado cursos relacionados con la educacin ambiental, ya
sea durante su carrera profesional, en sus estudios de posgrado o en cursos de educacin
continua. Otros factores que han contribuido a su conocimiento y comprensin de la
sustentabilidad son: a) la participacin en proyectos de investigacin relacionados con la
temtica; b) la realizacin de estancias fuera de Yucatn y de Mxico, lo que les ha permitido
conocer otras perspectivas y experiencias; c) la participacin en asociaciones civiles interesadas
en algn aspecto del medio ambiente; d) el inters personal y la formacin autodidacta y e) la
asistencia a conferencias, cursos ofrecidos por la misma universidad y la participacin en un
programa institucional relacionado con el medio ambiente.
En contraste con los profesores de la institucin B, la formacin ambiental de los
profesores de la institucin A ha sido de modo informal y casual. La mayora de los profesores
opin que ha sido pobre y poca la informacin, sobre la problemtica ambiental, proporcionada
por la escuela. Admiten que lo poco que saben es por los medios de comunicacin, como la
televisin, en programas como Discovery Chanel, por la informacin en Internet y por lo que se
ensea en casa desde la infancia (daban el ejemplo de no tirar la basura, as como cuidar las
plantas y los animales). Por otro lado, al revisar los programas de licenciatura de la institucin A,
se encontr, contrariamente con lo esperado dada la importancia que ha recibido la educacin
ambiental en el discurso poltico a nivel nacional (Gobierno de Mxico, 2007), que ninguno tena
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asignaturas relacionadas con el medio ambiente o educacin ambiental (a excepcin del plan de
estudios de Geografa).
A continuacin se reportan los resultados de la perspectiva ambiental de los profesores,
considerando los tres conceptos mencionados anteriormente.

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Concepto de medio ambiente
Sauv (2003) plantea que el objeto de la EA es la relacin que se establece con el medio
ambiente y que sta es una realidad determinada contextual y culturalmente, de ah la importancia
de saber cul es el concepto de los profesores, ya que delimita, en parte, la forma de intervencin
de la educacin ambiental en un contexto especfico.
Las concepciones de medio ambiente de los profesores fueron agrupadas en tres
categoras: la naturalista, la antropocntrica y la sistmica. En las respuestas de los profesores se
distinguieron los elementos que conforman el concepto de medio ambiente como son: a) los
factores biticos o abiticos; b) la inclusin o exclusin del ser humano; c) la funcin que cumple
la naturaleza; d) la funcin que cumple el ser humano y e) el tipo de interaccin entre la
naturaleza y la sociedad.
La mayora de los profesores entrevistados extern una concepcin antropocntrica, al
considerar que el medio ambiente es todo aquello que rodea a los seres humanos. Este resultado
coincide con el de Valdez (2007), quien concluy que los maestros de secundaria de Saltillo
consideran al medio ambiente como aquel que nos rodea, pero no se consideran como parte del
mismo.
Una evolucin del concepto es la inclusin de la sociedad, para entender la relacin
interdependiente que tiene el medio ambiente con las acciones humanas (Gonzlez Urda, 2004).
Pocos fueron los profesores del estudio que reflexionaron sobre el papel que tiene la cultura o la
sociedad en la conformacin del medio ambiente. Fue interesante observar la importancia que
todos los profesores otorgaban al uso adecuado de los recursos; en otras palabras, significara que
se ha transitado de una postura de explotacin irracional hacia una de cuidado racional y
preservacin de los recursos.
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En otros estudios con profesores normalistas de la Ciudad de Mxico y de Saltillo,
realizado por Calixto (2007) y Valdez (2007), se observ esta misma tendencia naturalista y
antropocntrica del concepto de medio ambiente. Esto es entendible, si se recuerda que los planes
de estudio de las escuelas normales son nacionales, por lo que habra homogeneidad en los
contenidos y, tambin parece ser, en la forma de conceptualizar.
Entre los profesores de la institucin B se not cierta transicin de la concepcin
antropocntrica hacia una ms sistmica. Sin embargo, los profesores de la institucin A
manifestaron esencialmente una idea ms antropocntrica y naturalista del medio ambiente.
Al respecto, se sugiere retomar las recomendaciones realizadas por autores como Ferreira
(2002) y Loughland, Reid y Petocz (2002) y Gonzlez Urda (2004) acerca de cambiar la
concepcin del medio ambiente como objeto hacia un medio ms relacional con el aspecto social.
Concepto de educacin ambiental
A nivel internacional, el concepto de educacin ambiental ha cambiado de una visin
centrada en la conservacin de la naturaleza a un concepto ms global, al considerar la influencia
de los aspectos sociales y econmicos en la calidad ambiental y en el desarrollo humano y social
(Gonzlez Gaudiano y Bravo, 2002). En esta investigacin se analiz cmo los profesores
conceptan la educacin ambiental, identificando los elementos ms mencionados por los dos
grupos de profesores para explicar los objetivos de la EA.
Coyle (2005) plantea tres niveles graduales de aprendizaje de la EA: a) una simple toma
de conciencia, b) un conocimiento bsico de temas simples y fciles y c) la formacin de una
cultura ambiental que se refleja en un estilo de vida ms sustentable. Con base en estos niveles se
concluye que:
1. La mayora de los profesores de la institucin B describe la educacin ambiental como
un conocimiento de las temticas ambientales y sobre cmo realizar acciones
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sencillas, a la vez que asocia la EA con aspectos especficos de su carrera profesional.
Pocos fueron los profesores de la institucin B que explicaron la EA como la
formacin de una cultura ambiental. En los trminos que plantea Coyle (2005) es una
transicin del segundo al tercer nivel de aprendizaje.
2. Los profesores de institucin A mencionaron como objetivo principal de la educacin
ambiental: la concientizacin sobre los problemas ambientales. Se observa su nfasis
en el primer nivel de aprendizaje de Coyle (2005).
Los resultados de los profesores de la institucin A, muestran concepciones limitadas, que
no corresponden con la amplitud y complejidad que actualmente, a nivel internacional, tiene el
concepto de EA.
En resumen, de acuerdo con los resultados de esta investigacin, en las concepciones de
profesores hay una predominancia de la educacin sobre el ambiente (conocimiento y
entendimiento bsico sobre la complejidad del ambiente y su interrelacin entre sus
componentes) ms que de una educacin para el ambiente que fomente conocimientos,
habilidades y valores que permitan un cambio de conducta tica (Gonzlez Gaudiano, 2007).
Lo que se propone para la educacin ambiental en Yucatn es considerar la EA desde una
perspectiva amplia y compleja. No basta con el conocimiento de aspectos fsicos o ecolgicos,
tambin es necesario saber la influencia del sistema social y personal para tomar decisiones
fundamentadas, as como desarrollar habilidades que permitan el involucramiento personal y la
accin responsable hacia el medio ambiente.
Concepto de desarrollo sustentable
El concepto de desarrollo sustentable es complejo por su vinculacin con dimensiones tan
heterogneas como la poltica, la econmica y la social. En trminos del grado de entendimiento
sobre el desarrollo sustentable, se pueden distinguir dos grandes orientaciones: a) las que ven
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como prioridad lo econmico sobre las otras dimensiones como la ambiental y social y b) las que
adoptan una interpretacin ms amplia, al considerar por igual las cuatro dimensiones (Corney,
2006).
Las categoras que se emplearon para analizar las respuestas de los profesores estn
basadas en esas dimensiones interdependientes.
En la comparacin de los dos grupos, se identificaron ciertas diferencias en cuanto al
nivel de profundidad y comprensin del concepto de desarrollo sustentable. Los profesores de la
institucin B profundizaron en sus explicaciones, mostrando una perspectiva ms econmica al
considerar la importancia del uso adecuado de los recursos. Algunos profesores describieron la
aplicabilidad del DS con su rea profesional y abordaron cuestiones sociales y polticas. Por su
parte, aunque los profesores de la institucin A tambin lo describan como el uso adecuado y la
conservacin de los recursos, sus explicaciones fueron ms limitadas y poco precisas, incluso
algunos desconocan el trmino.
Estos contrastes pueden explicarse por el conocimiento y formacin profesional de los
entrevistados en las dos instituciones. Los profesores de la institucin B son responsables de
asignaturas ambientales y tienen un perfil profesional vinculado con el rea biolgica o afn,
factores que aumentan la probabilidad de que conozcan bien el tema. En cambio, los profesores
de la institucin A no tienen experiencia vinculada con la educacin ambiental y su perfil
profesional es ms del rea social, lo que significa que desconocen el tema, ya que
tradicionalmente no se considera como parte de su trabajo.
Discusin de los resultados
El panorama anterior mostr la influencia que tiene la presencia o ausencia de la EA en la
formacin de la cultura ambiental de los profesores. Los profesores de la institucin B, con ms
estudios y experiencia en temas de EA y sustentabilidad, mostraron un mejor conocimiento y
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comprensin. En cambio, en la institucin A, los profesores mostraron un conocimiento y
comprensin limitada de los temas, debido a la ausencia de la EA, antes y durante su ejercicio
profesional.
Particularmente, son preocupantes los resultados en la institucin A, ya que de no
cambiarse la situacin, sus profesores continuaran con una enseanza ajena a la EA y
sustentabilidad e influirn en sus estudiantes, quienes son los futuros profesores de educacin
bsica. Y es que, al menos en los documentos oficiales, se contempla la enseanza transversal de
los temas ambientales en la educacin bsica. Sin embargo, cmo estos profesores ensearn
EA a los nios y jvenes de Mxico si durante su formacin no tuvieron ninguna preparacin al
respecto? Los resultados de esta investigacin apoyan el supuesto de que a mayor EA mayor
cultura ambiental, por lo que se debera introducir la perspectiva de la EA y sustentabilidad en la
formacin de los profesores de todos los niveles educativos, para fomentar la adquisicin de
actitudes, valores, conocimiento y comprensin profunda de los temas. Un primer paso en el
proceso es la adquisicin de conocimiento, para sentar las bases para un futuro comportamiento
ms responsable hacia el medio ambiente.
Referencias
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Investigacin Educativa. Mrida, Yucatn. Noviembre.1-12.
Corney, G. (2006). Education for sustainable development: an empirical study of the tensions and
challenges faced by Geography student teachers. International research in geographical
& environmental education 15 (3), 224-240.
Coyle, K. (2005). Environmental literacy in America. What ten years of NEETF/Roper research
and related studies say about environmental literacy in the U. S. Washington, D.C.: The
National Environmental Education & Training Foundation.
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Ferreira, R. L. (2002). Representaciones sociales de medio ambiente y educacin ambiental de
docentes universitarios (as). Tpicos en educacin ambiental. 4 (10), 22-36
Flogaitis, E. y Agelidou, E. (2003). Kindergarten teacher's conceptions about nature and the
environment. Environmental education research. 9 (4), 461-478.
Gonzlez Gaudiano, E. (2007). Educacin ambiental: trayectorias, rasgos y escenarios. (Primera
edicin ed.) Mxico: Plaza y Valds.
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Consejo Mexicano de Investigacin Educativa. Recuperado en:
http://anea.org.mx/docs/GonzalezyBravo-EstadoConocimientoEA.pdf
Gonzlez Muoz, M. C. (1998). La educacin ambiental y formacin del profesorado. Revista
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http://www.rieoei.org/oeivirt/rie16a01.pdf
Gonzlez Urda, E. (2004). Las concepciones del medioambiente en estudiantes de nivel superior.
Revista iberoamericana de educacin. Recuperado en septiembre de 2007 en:
http://www.rieoei.org/deloslectores/602Gonzalez.PDF
Loughland, T., Reid, A. y Petocz, P. (2002). Young peoples conceptions of environment: a
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(1980). La Educacin Ambiental: Las Grandes Orientaciones de la Conferencia de
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Recuperado el 27 de noviembre de 2007 en:
http://www.pnuma.org/educamb/documentos/PDF/La%20educaci%F3n2.zip
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Sauv, L. (2003). Perspectivas curriculares para la formacin de formadores en educacin
ambiental. I Foro Nacional sobre la Incorporacin de la Perspectiva Ambiental en la
Formacin Tcnica y Profesional. Mxico: Universidad Autnoma de San Luis Potos.
Recuperado en septiembre de 2007 en: http://ambiental.uaslp.mx/foroslp/cd/M-Sauve-
Ext.pdf
Valdez Ramos, R. E. (2007). Conceptos y prcticas relacionadas con el ambiente, de profesores
de secundaria, de la regin sureste de Coahuila. En IX Congreso Nacional de
Investigacin Educativa. Mrida, Yucatn. Noviembre.1-13.

Tabla 1
Datos generales de los profesores seleccionados para el estudio (frecuencias)
Variables Institucin A Institucin B Total
Sexo Hombres 10 16 26
Mujeres 17 15 32
Experiencia
docente
< 5 aos 5 5 10
5 y 10 aos 2 2 4
> 10 aos 20 24 44
Nivel de
estudios
Licenciatura 13 2 15
Maestra 12 17 29
Doctorado 2 12 14
Total Profesores 27 31 58