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Charles Macdonald

L'Identit. Sminaire interdisciplinaire dirig par Claude Lvi-


Strauss, professeur au Collge de France, 1974-1975
In: L'Homme, 1978, tome 18 n3-4. De l'idologie. pp. 199-201.
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Macdonald Charles. L'Identit. Sminaire interdisciplinaire dirig par Claude Lvi-Strauss, professeur au Collge de France,
1974-1975. In: L'Homme, 1978, tome 18 n3-4. De l'idologie. pp. 199-201.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/hom_0439-4216_1978_num_18_3_367891
COMPTES RENDUS
L'Identit. Sminaire interdisciplinaire dirig par Claude Lvi-Strauss, professeur au
Collge de France, ij4-igj5. Paris, Grasset, 1977, 348 p., bibl., index, schmas
(coll. Figures).
Runis par Jean-Marie Benoist, ces textes viennent d'horizons scientifiques trs
diffrents : l'ethnologie (5 contributions), la mathmatique (2), la philosophie (1), la
linguistique (1), la biologie (1), la psychologie (1). Chacun reproduit l'expos prsent
par son auteur au sminaire et est suivi de la discussion qu'il a suscite. L'ensemble se
caractrise par l'tendue du champ inter-disciplinaire o il se situe, par son thme au
premier abord d'une dconcertante abstraction et par un langage souvent difficile
et sophistiqu.
C'est surtout aux contributions plus proprement ethnologiques que je m'attacherai.
Bien que sur le terrain on soit souvent confront au problme de l'identit ethnique ou
culturelle, tandis que l'on tient pour rsolu celui de l'individu ou de la personne en tant
qu'tre unifi et singulier, seule la contribution de Michel Izard aborde cet aspect de la
question. Pourtant, le mrite des exposs de Franoise Hritier sur les Samo de Haute-
Volta et de Christopher Crocker sur les Bororo est de montrer combien peut tre
complexe la notion de personne et problmatique celle d'unit de l'individu.
Cette complexit tient chez les Samo la pluralit des composantes et des attributs
hrrognes dont l'articulation fait de la personne une sorte d'univers en rduction o les
facteurs matriels et immatriels, rels et surrels, humains et naturels dterminent
le champ du sujet, mais en le faisant clater plutt qu'en l'unifiant. Aussi bien la notion
d'identit fait-elle problme et Franoise Hritier propose d'en chercher l'armature dans
la dfinition sociale que fournit le rle impliqu par le nom nom lignager et nom
individuel. Ainsi, curieusement, l'identit d'un individu n'est qu'un des attributs de sa
personne ; elle n'est mme pas ce qui dfinit son essence ou son principe d'immortalit,
car c'est son double qui permettra cet individu de vivre des vies de mort durant
lesquelles il continuera pourtant, d'une certaine faon, tre l'individu qu'il tait de son
vivant. Se trouvent donc ici dissocies les deux notions que nous lions celle d'identit :
permanence et individuation.
Chez les Bororo, l'identit personnelle rsulte d'une srie de transactions o chaque
partenaire est la fois lui-mme et l'autre. Il semble ici que la personnalit soit un habit
qui vous est propre mais qu'on ne peut enfiler tout seul, et mme plus : qu'un autre
porte votre place. En effet, tout individu est pourvu d'une me-nom dont l'appellation
est drive de l'un des totems du clan et qui exprime l'individuation et la personnalit
sociale. Ainsi l'individu apparat-il comme un taxon minimal dans un systme de classif
ications qui enveloppe tout le groupe social. Mais, pour que cette identit individuelle
se manifeste, tout le systme classificatoire doit tre mis en branle, d'une part parce que
L'Homme, juil.-dc. 1978, XVIII (3-4), pp. 199-249.
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le soi social est en dernire instance un soi clanique , lui-mme divis en deux sous-
clans, ce qui exige la participation de l'autre sous-clan et de l'autre moiti de la paire
totmique ; d'autre part, en raison de la rgle selon laquelle les membres d'un clan d'une
moiti reprsentent emblmatiquement les mes-noms des membres du mme clan de la
moiti oppose.
Outre ce jeu de miroirs o l'identit repose sur la collaboration avec l'oppos
mtonymique de son propre clan et un contraire mtaphorique de l'autre moiti , il
existe un systme de substitutions o, dans cette socit matrilinraire, le fils reprsente
le pre plus compltement que celui-ci ne peut le faire pour lui-mme et o, en cas de
mort accidentelle, un homme du clan du pre vient occuper la place du fils dfunt dont
il reprsente cette fois le sous-clan. En fin de compte, par la somme de ces substitutions,
chaque moiti devient son oppos.
L'importance du nom est telle dans la dfinition de l'identit sociale et mme phys
ique, chez les Bororo, qu'elle amne C. Crocker parler en ce qui les concerne de nomi-
nalisme platonicien. Je crois bien que ce problme du nom propre est un point de conver
gence de tous les exposs qui traitent de la dfinition de l'identit personnelle. Or,
justement, Franoise Zonabend a choisi de centrer son propos sur les noms donns aux
habitants d'un village du Chtillonnais o un individu est diversement qualifi par un
patronyme, des prnoms et des sobriquets formant tout un appareil de l'appellation.
Celui-ci constitue la fois une grille assez fine de reconnaissance pour des situations
sociales et personnelles varies et un systme qui a son dynamisme et son volution
propres : volution du parrainage et modes d'assignation des prnoms, notamment. Il
y a l des phnomnes par exemple, celui de l'article dfini devant le nom propre -
qui attendent une explication. Marque de la singularit, pense F. Zonabend, adjecti-
vation du nom, propose C. Lvi-Strauss. Autre question : de la multiplicit des noms
propres, c'est--dire de la pluralit d'identifications, faut-il conclure la pluralit
d'identits ? Bref, quel statut accorder au nom propre ? Ne faut-il pas le rapporter aux
conditions de renonciation dont parle par ailleurs Julia Kristeva (p. 230) plutt qu' sa
fonction cognitive et informationnelle ?
Ce dernier aspect se trouve accentu dans la communication de Paul-Henri Stahl
qui dveloppe sur des exemples balkaniques des considrations pour beaucoup parallles
celles exposes propos du village franais. L aussi, on aboutit une multiplication
des signes d'identit et la sparation entre une identit sociale et une identit spirituelle
o l'on peut retrouver comme un cho des conceptions samo.
Michel Izard, en traitant de l'identit ethnique, nous met en face d'une situation
tout autre puisqu'il s'agit pour les membres du royaume africain du Yatnga, domin
par les conqurants Moose, de reconnatre une htrognit donne ds le dpart, la
socit tant faite d'une triple couche de peuplement. La solution adopte consiste en une
sparation entre les valeurs culturelles ethniques, dont est dpositaire la grande masse
des gens du commun, et les fonctions politiques, sacerdotales et technologiques (les
forgerons) tenues par un petit nombre. L'identit ethnique est maintenue dans la
conscience et la pratique du peuple, extrieure au pouvoir, qui prserve au del de la
diversit et des changements la notion d'une singularit culturelle permanente. Cette
identit ethnique en marge des fonctions socio-politiques n'est pas sans rappeler la
diffrence, du point de vue de l'individu, entre une identit spirituelle et une identit
sociale.
C'est bien l, me semble-t-il, une conclusion possible : certaines socits (mais pas les
Bororo) tentent de sparer des identits idales, individuelles ou collectives, d'identits
temporelles et sociales, comme pour rserver une place des fonctions obscures et subver-
COMPTES RENDUS 201
sives dont parlent les linguistes et les psychologues quand ils voient dans le langage
potique l'manation d'un sujet enclin l'inceste (J. Kristeva) ou le rapport l'oncle
maternel comme drivant d'un rapport plus fondamental la mre et au pre, peut-tre
inaccessible l'anthropologue (Andr Green).
Les exposs des mathmaticiens et des logiciens (Jean Petitot et Michel Serres) ont
une toute autre incidence que les prcdents puisqu'ils laborent des modles encore
inutilisables pour des combinatoires particulires et fomentent des remises en question
d'une nature philosophique o la topologie joue un rle de premier plan, en proposant une
nouvelle faon d'aborder des problmes traits par l'anthropologie. Ainsi, M. Serres
suggre une quivalence entre pense topologique et pense mythique, toutes deux
occupes parcourir des espaces qualitativement diffrents en branchant et dbranchant,
connectant et dconnectant, franchissant et bifurquant. Tout cet outillage spatial
est certes d'un grand intrt pour l'anthropologie, applicable l'tude des mythes, mais
pourquoi pas celle de la parent qui fait couramment appel des notions encore
rudimentaires et imprcises de topologie.
Biologiste, Antoine Danchin explique quel processus de diffrenciation l'pi-
gnse rend compte de la cration d'une identit biologique individuelle stable en
relation avec le milieu extrieur. Il confirme ainsi la matrialit d'une identit individuelle
mais faite d'un rseau si complexe de liaisons neuroniques qu'apparat la possibilit
d'une convergence, en quelque sorte philosophique, avec les conceptions samo ou indo
nsienne d'une identit multiple.
A travers cet ouvrage, et dans les deux textes d'ouverture et de conclusion de
J.-M. Benoist, circulent des notions comme celles de spculante, de corps pulsionnel,
de transport et de catastrophe qui concourent, apprend-on, cliver le sujet et dconst
ruire la notion d'identit. Ces exercices dcrivent ainsi une parabole entre une proccupat
ion polmique que rappelle C. Lvi-Strauss et qui consiste de la part des anthropol
ogues vacuer la notion d'une qute ou d'une perte d'identit, et rpondre la
critique qui leur est faite de nier l'altrit des cultures qu'ils tudient et la constatation
que la notion d'identit est un foyer virtuel , une limite quoi ne correspond en
ralit aucune exprience (p. 332). Virtuel en effet, car j'avoue pour ma part tre
bien souvent incapable de discerner la convergence des propos derrire l'amalgame
des concepts.
Charles Macdonald
Jack Goody, The Domestication of the Savage Mind. Cambridge-London-New York,
Cambridge University Press, 1977, x -f- 180 p., bibl., index, fig., tabl. (Themes in
the Social Sciences).
Il y a vingt ans, les anthropologues britanniques n'crivaient pas de livres comme
celui-ci qui ne traite ni d'une socit particulire ni d'une question de cours du genre
l'oncle utrin ou la notion de tabou . Le propos d'ensemble est un rexamen original
de l'opposition entre les primitifs et les modernes, eux et nous , opposition qu'il est
convenu de rcuser en principe tout en la conservant en fait, et entre guillemets. Jack
Goody pense qu'il y a des diffrences entre les modes de pense des socits humaines,
mais des diffrences multiples plutt que binaires, expliquer par des facteurs complexes
plutt qu' postuler sous la forme d'une grande dichotomie . Le facteur plus par
ticulirement examin dans ce livre est l'criture, dont sont envisages aussi bien les