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Le dernier jour dun condamn par Victor Hugo


CH1 : Depuis cinq semaines, un jeune prisonnier vit constamment avec l'ide de la mort. Il est
doublement enferm. Physiquement, il est captif dans une cellule Bictre. Moralement, il est
prisonnier d'une seule ide : condamn mort. Il se trouve dans l'impossibilit de penser autre
chose.
CH2 : De sa cellule, le narrateur se souvient de son procs et de sa condamnation mort. Il relate
les circonstances de son procs et sa raction au verdict fatal.
CH3 : Le condamn semble accepter ce verdict. Il ne regrette pas trop de choses dan,s cette vie o
tous les hommes sont des condamns en sursis. Peu importe ce qui lui arrive.
CH4 : Le condamn est transfr Bictre. Il dcrit brivement cette hideuse prison.
CH5 : Le narrateur nous parle de son arrive la prison. Il a russi amliorer ses conditions de
prisonnier grce sa docilit et quelques mots de latin. Il nous parle ensuite de l'argot pratiqu en
prison.
CH6 : Dans un monologue intrieur, le prisonnier nous dvoile sa dcision de se mettre crire.
D'abord, pour lui-mme pour se distraire et oublier ses angoisses. Ensuite pour ceux qui jugent
pour que leurs mains soient moins lgres quand il s'agit de condamner quelqu'un mort. C'est sa
contribution lui pour abolir la peine capitale.
CH7 :Le narrateur se demande quel intrt peut-il tirer en sauvant dautres ttes alors qu'il ne peut
sauver la sienne.
CH8 : Le jeune condamn compte le temps qui lui reste vivre. Six semaines dont il a dj pass
cinq ou mme six. Il ne lui reste presque rien.
CH9 : Notre prisonnier vient de faire son testament. Il pense aux personnes qu'il laisse derrire lui
: sa mre, se femme et sa petite fille. C'est pour cette dernire qu'il s'inquite le plus
CH10 : Le condamn nous dcrit son cachot qui n'a mme pas de fentres. Il dcrit aussi le long
corridor long par des cachots rservs aux forats alors que les trois premiers cabanons sont
rservs aux condamns la peine capitale.
CH11 :Pour passer sa longue nuit, il se lve pour nous dcrire les murs de sa cellule pleins
d'inscriptions, traces laisses par d'autres prisonniers. L'image de l'chafaud crayonne sur le mur le
perturbe.
CH12 :Le prisonnier reprend sa lecture des inscriptions murales. Il dcouvre les noms de criminels
qui ont dj sjourn dans cette triste cellule.
CH13 :Le narrateur- personnage se rappelle d'un vnement particulier qui a eu lieu il y a quelques

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jours dans la cour de la prison : le dpart des forats au bagne de Toulon. Il nous rapporte cet
vnement comme un vrai spectacle en trois actes : la visite mdicale, la visite des geliers et le
ferrage. Il nous parle du traitement inhumain rserv ces condamns. A la fin du spectacle, il
tombe vanoui.
CH14 :Quand il revient lui, il se trouve dans l'infirmerie. D'une fentre, il peut observer les
forats partir tristement sous la pluie au bagne de Toulon. Il prfre plutt la mort que les travaux
forcs.
CH15 :Le prisonnier est dans sa cellule. Il avait senti un peu de libert dans l'infirmerie mais voil
qu'il est repris par l'ide de la mort qu'il pense s'vader.
CH16 :Le narrateur se rappelle de ces quelques heures de libert l'infirmerie. Il se souvient de
cette jeune fille qu'il a entendu chanter de sa vois pure, veloute une chanson en argot.
CH17 :Il pense encore s'vader. Il s'imagine dj en dehors de la prison dans le port pour
s'embarquer vers l'Angleterre mais voil qu'un gendarme vient demander son passeport : le rve est
bris
CH18 :Il est six heures du matin. Le guichetier entre dans le cachot. Il demande notre condamn
ce qu'il dsire manger.
CH19 :Le directeur de la prison vient en personne voir le condamn. Il se montre doux et gentil.
Le jeune comprend que son heure est arrive.
CH20 :Le narrateur pense son gelier, la prison qu'il trouve partout autour de lui, dans les
murs, dans les guichetiers...
CH21 :Le condamn reoit deux visites. D'abord celle du prtre et puis celle de l'huissier. Ce
dernier vient lui annoncer que le pourvoi est rejet et que son excution aura lieu le jour mme
place de Grve. Il reviendra le chercher dans une heure.
CH22 :Le prisonnier est transfr la Conciergerie. Il nous conte le voyage et sa discussion avec le
prtre et l'huissier pendant le trajet. Il se montre peu bavard et parait plutt pensif. A huit heures
trente, la carriole est dj devant la Cour.
CH23 :L'huissier remet le condamn aux mains du directeur. Dans un cabinet voisin, il fait une
rencontre curieuse avec un le condamn mort qui sjournera dans la mme cellule Bictre. Ce
dernier, fils d'un ancien condamn mort lui raconte son histoire et s'empare de sa redingote.
CH24 :Le narrateur est enrag parce que l'autre condamn lui a pris sa redingote.
CH25 :Le condamn est transfr dans une autre cellule. On lui rapporte, sur sa demande une
chaise, une table, ce qu'il faut pour crire et un lit.

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CH26 :Il est dix heures. Le condamn plaint sa petite fille qui restera sans pre. Elle sera peut tre
repousse, haie cause de lui.
CH27 :Le narrateur se demande comment on pouvait mourir sur l'chafaud.
CH28 :Il se rappelle avoir dj vu une fois monter une guillotine sur la place de Grve.
CH29 :Le jeune dtenu pense cette grce qui ne vient toujours pas. Il estime maintenant que les
galres seraient meilleures solution en attendant qu'un jour la grce arrive.
CH30 :Le prtre revient voir le condamn. Celui-ci est loin d'apprcier sa prsence. Ce prtre parle
machinalement et semble peu touch par la souffrance du prisonnier. Ensuite, et bien que la table
soit dlicate et bien garnie, il ne peut manger.
CH31 :Le narrateur est surpris de voir un monsieur prendre les mesures de la cellule. Ironie du sort
: la prison va tre rnove dans six mois.
CH32 :Un autre gendarme vient prendre la relve. Il est un peu brusque. Il demande au prisonnier
de venir chez lui aprs son excution pour lui rvler les trois bons numros gagnants la loterie.
Le condamn veut profiter de cette demande bizarre : il lui propose de changer ses vtements avec
lui. Le gendarme refuse ; il a compris que le prisonnier veut s'vader.
CH33 :Pour oublier son prsent, le narrateur passe en revue ses souvenirs d'enfance et de
jeunesse.Il s'arrte longuement sur le souvenir de Pepa, cette jeune andalouse dont il tait
amoureux et avec qui il a pass une belle soire d't.
CH34 :Au milieu de ses souvenirs de jeunesse, le condamn pense son crime. Entre son pass et
son prsent, il y a une rivire de sang : le sang de l'autre (sa victime) et le sien(le coupable)
CH35 :Le narrateur pense toutes ces personnes qui continuent toujours mener leur vie le plus
normalement au monde.
CH36 :Il se rappelle ensuite du jour o il est all voir la grande cloche (le bourdon) de Notre-
Dame
CH37 :Le narrateur dcrit brivement l'htel de ville.
CH38 :Il est une heure le quart. Le condamn prouve une violente douleur. Il a mal partout. Il lui
reste deux heures quarante cinq vivre.
CH39 :On dit que sous la guillotine, on ne souffre pas, que cela passe vite. Le narrateur se
demande comment on peut savoir une telle chose puisque aucun condamn dj excut ne peut
l'affirmer.
CH40 :Le jeune dtenu pense au roi. C'est de lui que viendrait la grce tant attendue. Sa vie dpend
d'une signature. Il espre toujours.

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CH41 :Le condamn se met dans la tte l'ide qu'il va bientt mourir. Il demande un prtre pour se
confesser, un crucifix baiser
CH42 :Il se laisse dormir un moment. C'est son dernier sommeil. Il fait un cauchemar et se rveille
frmissant, baign d'une sueur froide.
CH43 :La petite Marie vient rendre visite son pre. Ce dernier est choqu devant la frache et la
belle petite fille qui ne le reconnat pas. Elle croit que son pre est mort. Le jeune condamn perd
tout espoir.
CH44 :Le dtenu a une heure devant lui pour s'habituer la mort. La visite de sa fille l'a pouss
dans le dsespoir.
CH45 :Il pense au peuple qui viendra assister au spectacle de son excution. Il se dit que parmi
ce public enthousiaste, il y a des ttes qui le suivront, sans le savoir, dans sa fatale destination.
CH46 :La petite Marie vient de partir. Le pre se demande s'il a le temps de lui crire quelques
pages. Il cherche se justifiez devant les yeux de sa fille.
CH47 :Ce chapitre comporte une note de l'diteur ; les feuillets qui se rattachent celui-ci sont
perdus ou peut tre que le condamn n'a pas eu le temps de les crire
CH48 :Le condamn est dans une chambre de l'htel de ville. A trois heures, on vient l'avertir qu'il
tait temps. Le bourreau et ses deux valets, lui coupent les cheveux et le collet avant de lier ses
mains. Le convoi se dirige ensuite vers la place de Grve devant une foule de curieux qui attendent
l'excution.
CH49 :Le condamn demande sa grce cette personne qu'il croyait juge, commissaire ou
magistrat. Il demande, par piti, qu'on lui donne cinq minutes pour attendre la grce. Mais le juge et
le bourreau sortent de la cellule. Il reste seul avec le gendarme. Il espre encore mais voil qu'on
vient le chercher...