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CAMBIOS SOCIOECONMICOS Y EL CONOCIMIENTO SOBRE LAS

PLANTAS ENTRE LOS NIOS AYUUJK DE TLAHUITOLTEPEC, OAXACA


JULIO CSAR GALLARDO VSQUEZ, ANTONIO FERNNDEZ CRISPN

Benemrita Universidad Autnoma de Puebla

INTRODUCCIN
Una porcin importante de los ecosistemas de nuestro pas se halla en los territorios de
comunidades y ejidos indgenas, quienes por largo tiempo han manejado y aprovechado
estos recursos. Como resultado de esta interaccin, existe un importante cmulo de
conocimientos sobre los elementos del ambiente: nomenclatura de flora y fauna, suelo,
clima y tipos de vegetacin (Martin 1993). No obstante, la relacin entre los pueblos
indgenas y su ambiente no es esttica, pues en los ltimos aos ha ocurrido un aumento de
problemas ambientales como la deforestacin (Reyes-Garca et al. 2007) y el
empobrecimiento estructural y florstico de los bosques (Gonzlez y Ramrez 2006).
Se ha planteado que el incremento de problemas ambientales est relacionado con la
prdida de conocimientos sobre el ambiente, a su vez originado por las polticas de
desarrollo, y los cambios socioeconmicos resultantes de la modernizacin y la
urbanizacin (Ohmagari y Berkes 1997, Benz et al. 2000, Reyes-Garca et al. 2005);
aunque tambin existen ciertas formas de desarrollo econmico que no provocan la
disminucin del conocimiento (Godoy et al. 1998), y ste puede permanecer constante a
pesar de dichos cambios (Zarger y Stepp 2004).
La prdida de conocimientos tiene su etapa clave en la infancia, el periodo en el que la
mayora de las personas de los grupos indgenas aprende gran parte de sus conocimientos
tericos y prcticos sobre el ambiente y su manejo (Hunn 2002, Reyes-Garca et al. 2007).
Por ejemplo, se ha hallado que los nios poseen una importante cantidad de conocimientos
sobre las plantas de su medio, identificndolas y nombrndolas (Hunn 2002, Zarger y Stepp
2004, Wyndham 2009). Este conocimiento es adquirido en educacin informal a travs de
sus familiares y se mantiene mediante la observacin y la prctica de los nios con el
ambiente en el que viven (Hunn 2002, Ohmagari y Berkes 1997, Zarger y Stepp 2004).
Uno de los pueblos indgenas de nuestro pas que ha experimentado cambios
socioeconmicos recientes es el Ayuujk o Mixe. Las comunidades Ayuujk habitan en la
Sierra Mixe del estado de Oaxaca, una zona de gran biodiversidad y prioritaria para la
conservacin (Arriaga et al. 2000). Los mixes son un grupo de orgenes histricos antiguos
y que han resistido distintos intentos de aculturacin desde la poca prehispnica (Barabas
y Bartolom 1984). Adems, se caracterizan por su fuerte identidad tnica y capacidad de
resistencia, expresada en un proceso autnomo de revalorizacin y rescate de la cultura que
inici a finales del siglo XX, y que incluye el idioma, la educacin y la autodeterminacin
(Nahmad 2003, Ramos 2007).
En esta regin, a partir de la dcada de 1960 inici un proceso de modernizacin que ha
generado estratificacin econmica, social y cultural (Ramos 2007) y un comercio y
consumo generalizado de productos provenientes del exterior. De acuerdo con Nahmad
(2003) el municipio de Santa Mara Tlahuitoltepec, donde se realiz este estudio, es una
comunidad en proceso intermedio de articulacin al desarrollo occidental; aunque no
todas las localidades que la conforman tienen el mismo ritmo de integracin.
Debido a que los cambios socioeconmicos en las comunidades indgenas modifican la
experiencia en campo de los jvenes y la comunicacin con sus mayores (Reyes-Garca et
al. 2005); en este estudio se explora si estos cambios han modificado el conocimiento que
los nios tienen sobre su ambiente, utilizando como modelo la nomenclatura de plantas.
Para evaluar esto se compara (a) el conocimiento de nios de cinco localidades que difieren
en el grado de cambios socioeconmicos ocurridos, (b) las diferencias debidas al idioma
(ayuujk y espaol), y (c) las diferencias debidas al gnero del infante. Cabra esperar que si
estos cambios inciden en el conocimiento sobre el ambiente, su efecto se registrar en una
variacin en los nombres de las plantas conocidas por los nios de cada una de las
localidades.
MATERIALES Y MTODOS
El municipio de Santa Mara Tlahuitoltepec, Oaxaca, se integra por localidades de diferente
tamao, dispersas en una matriz de vegetacin de bosque de pino-encino y zonas agrcolas.
Para este estudio se seleccionaron cinco localidades: Nejapa, Las Flores, Santa Cruz, Tejas
y Tlahuitoltepec, la cabecera municipal. Cada localidad tiene valores distintos de nivel
socioeconmico con respecto a la cabecera municipal (Cuadro 1).
Durante el 2008 se aplicaron cuestionarios a los nios de 5 y 6 grado de las escuelas de
nivel bsico. Del total de alumnos se seleccionaron al azar 27 cuestionarios por localidad,
59.2% fueron respondidos por nios y 40.7% por nias entre 10 y 12 aos de edad. Se
utiliz como control los conocimientos de nios de la ciudad de Puebla, una de las mayores
urbes del pas. El cuestionario consisti en una pregunta abierta sobre las plantas que los
nios conocen, con espacio disponible para diez respuestas; se aplic tanto en espaol
como en ayuujk en dos momentos distintos. Si bien el instrumento limita la cantidad de
respuestas, con l se obtiene el conocimiento ms importante de la comunidad. Los
nombres de las plantas se corroboraron mediante entrevistas con adultos de la comunidad y
se determin su equivalente en nombre cientfico.
A partir de los cuestionarios se realizaron curvas de acumulacin de nombres de plantas
(EstimateS 8.0, Colwell 2006) y se calcul la riqueza y el ndice de diversidad de Shannon
(H) por localidad e idioma. Estas herramientas de la Ecologa se utilizaron de manera
anloga al estudio de las comunidades naturales (Begossi 1996). Asimismo, se calcul el
ndice de organizacin (Q), que indica que tan compartida es la informacin dentro de una
comunidad, Q= 1-(H/H
max
); en este ndice un mayor valor indica un mayor consenso entre
los integrantes de la poblacin (Fernndez 2002).
Para determinar las tendencias y la estructura del conocimiento de los nios sobre las
plantas; as como un anlisis de las diferencias debidas al gnero, se realizaron Anlisis de
Correspondencia a partir de los nombres de plantas ms comunes por localidad (Statistica
6.0, Statsoft Inc. 2001). Los resultados presentados a continuacin muestran por un lado,
las variaciones debidas al idioma y la localidad de los nios (riqueza, diversidad,
organizacin, estructura de la informacin), y por otro las relacionadas con el idioma y el
gnero del nio (estructura de la informacin).
RESULTADOS Y DISCUSIN
Las curvas de acumulacin o riqueza de nombres de plantas en ayuujk (Fig. 1) muestran
una marcada diferencia entre Nejapa, la localidad con menores cambios socioeconmicos,
y el resto de las localidades. En el caso de los nombres en espaol, el mayor valor es el de
Tlahuitoltepec. Sin embargo, en el anlisis de diversidad (ndice de Shannon, H, Cuadro
2), en ayuujk no hay diferencias entre las localidades, mientras que en espaol
Tlahuitoltepec tiene un ndice mayor al resto. En cuanto al ndice de organizacin de la
informacin (Q), para los nombres de las plantas conocidas el valor ms alto en ayuujk se
registr en Las Flores y en espaol en Nejapa y Santa Cruz.
En un anlisis realizado en la Sierra de Manatln, Benz et al. (2000) hallaron que las
comunidades ms marginadas tienen valores de riqueza e ndices de diversidad de
conocimiento sobre plantas ms altos que las menos marginadas. En este estudio, tal
tendencia slo se observ para la riqueza de plantas en ayuujk; en tanto que en riqueza y
diversidad de plantas en espaol, se observ una tendencia contraria. Tal resultado puede
deberse a una menor interaccin de los nios con el idioma espaol en las localidades
marginadas, y por esto ellos no conocen los nombres; mientras que en Tlahuitoltepec hay
mejores condiciones socioeconmicas y educativas que permiten un acercamiento a la
nomenclatura de las plantas en espaol. A diferencia de lo anterior, los resultados del ndice
de organizacin s coinciden con lo que se ha reportado para localidades alejadas al
mercado o la ciudad, donde la informacin se comparte ms que en aquellas cercanas
(Reyes-Garca et al. 2005).
El anlisis de la estructura de la informacin (Fig. 2) ofrece una visin ms clara sobre los
resultados anteriores. El arreglo de las plantas de acuerdo al gradiente ambiental refleja el
conocimiento de los nios ayuujk sobre su ambiente, haciendo mencin de especies
silvestres y cultivadas dominantes en la regin (Quercus, Alnus, Pinus, Leucaena, Citrus,
Psidium), a diferencia de los nios de Puebla, donde se hace referencia a especies
ornamentales (Euphorbia pulcherrima, Hibiscus rosa-sinensis, Bellis spp., Helianthus
anuum, Rosa spp.). Slo en Tlahuitoltepec se conocen tanto las plantas de la ciudad como
las locales, lo cual la ubica en un punto intermedio entre Puebla y el resto de las
localidades.
La agrupacin de las localidades en un mbito de conocimiento distante al de la ciudad,
pero cercano entre s, se debe a que los nios comparten las mismas actividades
relacionadas con las labores agrcolas que los mantienen en el campo, a pesar de los
cambios socioeconmicos y que asistan a la escuela (Zarger y Stepp 2004, Wyndham
2009). En un extremo de esta idea, en Nejapa, la variacin del conocimiento entre los dos
idiomas es pequea, reflejando as el poco contacto de los nios con las plantas que
conocen los nios de la ciudad de Puebla. En el otro extremo, en Tlahuitoltepec la variacin
entre los idiomas es mayor y el conocimiento de las plantas en espaol es cercano al de la
ciudad, reflejando que algunos de los nios ya no asisten a las actividades del campo, han
tenido mayor contacto con la ciudad y los medios de comunicacin nacionales, han viajado
ms, y el conocimiento transmitido en su escuela pudiera ser diferente del local (Reyes-
Garca et al. 2005b).
Finalmente, en la evaluacin de las variaciones en el conocimiento de las plantas debidas al
gnero (Fig. 3), se hall que la variacin entre los gneros es mayor en espaol que en
ayuujk. A pesar que en las comunidades indgenas existe una divisin del trabajo por
gnero desde los 7 u 8 aos (Zarger y Stepp 2004), los resultados de este estudio
contribuyen a la idea que nios y nias an comparten muchas de las actividades
relacionadas con las plantas (Wyndham 2009).
CONCLUSIONES
Los nios de la comunidad de Tlahuitoltepec tienen un importante grado de conocimiento
sobre su ambiente. Este conocimiento, en particular en ayuujk, comprende los nombres de
las plantas dominantes del tipo de vegetacin. La variacin en el idioma ayuujk es baja,
aunque en la localidad menos marginada se conserva una mayor riqueza del conocimiento
de plantas.
Los cambios socioeconmicos ocurridos en el municipio de Santa Mara Tlahuitoltepec s
contribuyen a una variacin del conocimiento de las plantas entre los nios. En la localidad
menos marginada se observ un incremento en riqueza y diversidad de nombres en espaol.
Sin embargo, ese conocimiento est orientado hacia plantas que no son dominantes en la
vegetacin de la localidad, pues es semejante a las que se conocen en la ciudad.
A pesar que no se puede atribuir directamente las variaciones del conocimiento a los
cambios sociales o econmicos, se puede afirmar que stos actan sobre esta variable,
ofreciendo un acceso a diferentes condiciones y a un intercambio comercial que involucre
el conocimiento de nuevas especies vegetales. El conocimiento sobre las plantas puede
enriquecerse, como sucede en Tlahuitoltepec, pero debe evitarse la prdida del idioma
ayuujk y las actividades relacionadas con el campo, pues con ellas se pierde el
conocimiento sobre el ambiente inmediato.




REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
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Cuadro 1. Datos socioeconmicos de las localidades donde se desarroll el estudio de
acuerdo con el ms reciente Conteo de Poblacin y Vivienda (INEGI, 2006).
Localidad
Nmero de
habitantes
Escolaridad Idioma Viviendas
A (%) GPE M (%) PT (%) NA (%) NE (%) NB (%)
Nejapa 474 51.4 3.3 41.5 94.2 93.2 48.5 88.3
Las Flores 599 41.4 4.2 36.3 87.0 89.4 64.2 74.0
Tlahuitoltepec 3718 25.7 6.8 19.1 50.9 23.9 11.9 25.2
Santa Cruz 685 40.0 4.1 29.5 77.8 57.6 36.8 61.8
Tejas 650 38.5 4.4 32.2 83.5 51.8 30.2 80.6

A=Analfabetismo, GPE= Grado promedio de escolaridad, M= Monolingismo en Ayuujk,
B= Bilingismo, PT= Viviendas con piso de tierra, NA= Viviendas sin agua potable, NE=
Viviendas sin energa elctrica, NB= Viviendas sin bienes (Televisin, Lavadora,
Refrigerador, Computadora).

Fig. 1. Curvas de acumulacin de especies nombradas por los nios en cada localidad, en
ayuujk (A) y en espaol (B).
Cuadro 2. ndices de diversidad y de organizacin de la informacin por localidad e idioma.
Localidad
Ayuujk Espaol
H Q H Q
Nejapa 3.57
ac
0.12 3.33
a
0.13
Las Flores 3.30
bd
0.15 3.76
c
0.08
Tlahuitoltepec 3.53
ac
0.10 3.87
c
0.09
Santa Cruz 3.43
cd
0.12 3.50
b
0.13
Tejas 3.44
cd
0.10 3.55
b
0.10
Puebla 3.69
c
0.12
H=ndice de diversidad de Shannon, Q = ndice de organizacin.
a
Letras distintas indican
diferencias significativas en pruebas de t pareadas (Zar, 1999) por idioma.


Nmero de cuestionarios contestados
0 5 10 15 20 25
N

m
e
r
o

d
e

e
s
p
e
c
i
e
s
0
20
40
60
80
Nejapa
Las Flores
Tlahuitoltepec
Santa Cruz
Tejas
Puebla
0 5 10 15 20 25
N

m
e
r
o

d
e

e
s
p
e
c
i
e
s
0
20
40
60
80 D C
A B
.
.
..
Cactus
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
Leucaena
.
.
.
.
.
.
Mangifera
.
Matricaria
.
.
Euphorbia
.
.
.
.
.
.
.
.
.
Hibiscus
Diospyros
.
.
Taraxacum
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
Puebla E
-1.0 -0.5 0.0 0.5 1.0 1.5 2.0 2.5 3.0 3.5 4.0
Dimensin 1; Eigenvalor: 0.55165 (37.34% de Inercia)
-1.5
-1.0
-0.5
0.0
0.5
1.0
1.5
D
i
m
e
n
s
i

n

2
;

E
i
g
e
n
v
a
l
o
r
:

0
.
3
1
6
9
4

(
2
1
.
4
5
%

d
e

I
n
e
r
c
i
a
)
Plantas
Localidad-Idioma
Cupressus
Rosa Helianthus
Nejapa A
Psidium
Citrus
5
Leucaena
Teloxis
Persea
Musa
Ricinus
Flor
Prunus
2
Dianthus
Citrus
3
Pasto
Malus
Eucalyptus
Zea
Cucurbita
Quercus
Phaseolus
Citrullus
Agave
Zantedeschia
Pyrus
Santa Cruz A
Tlahuitoltepec E
Tlahuitoltepec A
Pinus
Tejas E
Nejapa E
Las Flores E
Las Flores A
Pajkx
Tejas A
Santa Cruz E
Alnus
Prunus
1
Salix
Crataegus
Baccharis
Arbutus
Citrus
4
Bellis
Alga
Bougainvillea

Fig. 2. Anlisis de correspondencia de los factores localidad e idioma.
1
Prunus domestica,
2
P. persica,
3
Citrus limetta,
4
C. aurantifolia,
5
C. sinensis. A: Ayuujk, E: Espaol.






Fig. 3. Variacin del conocimiento sobre plantas de la comunidad por gnero e idioma.

.
.
Masculino Ayuujk
Masculino Espaol
-1.0 -0.5 0.0 0.5 1.0
Dimensin 1; Eigenvalor: 0.25078
(87.40% de Inercia)
-1.0
-0.5
0.0
0.5
1.0
D
i
m
e
n
s
i

n

2
;

E
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g
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n
v
a
l
o
r
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0
.
0
2
5
1
9

(
8
.
7
7
9
%

d
e

I
n
e
r
c
i
a
)
Femenino Ayuujk
Femenino Espaol