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Rsum de loeuvre

Environ un an aprs laccession au trne de Caligula, le dcs de Drusilla, soeur et amante de


Caligula laffecte particulirement. Il disparat 3 jours sans avertir quiconque. A son retour il
constate que "les hommes meurent et ne sont pas heureux" . Cette prise de conscience de
labsurdit du monde en contradiction avec son aspiration au bonheur et plus largement labsolu
et au pouvoir sur le monde lamnent imposer son entourage politique et au peuple une
dictature aussi dmentielle que sanglante. Il croit y trouver la fois labsolu de la toute puissance
et la libert. Il se voit lgal des dieux .
Les principales manifestations de cette dmence sanguinaire sont
- La dcision de tuer les patriciens (ou snateurs) les plus riches afin de prendre possession de
leurs biens
- lorganisation de la famine du peuple pour illustrer son pouvoir absolu de laffamer ou de le
nourrir selon sa fantaisie.
- lhumiliation et le meurtre de membres du Snat et de bien dautres victimes coupables ou non,
cela na pas dimportance (au besoin, on excute le bourreau)
- lorganisation de spectacles grotesques
- thtre dans le thtre
- la reconstitution de lOlympe avec apparition de Caligula costum en Vnus
- Concours de posie,
Ce comportement bouleverse totalement les valeurs de la socit romaine, en particulier sa
ngation iconoclaste, cest le cas de le dire, des Dieux qui lamne par exemple remplacer sur les
statues qui les clbrent leur tte par la sienne. Il cre un dsordre spectaculaire inacceptable de la
part des notables (les patriciens snateurs et les intellectuels). Il anantit lordre social et introduit
lanarchie. Cest lorigine du complot qui lui sera fatal dont il est parfaitement inform mais quil ne
cherchera pas le moins du monde entraver, suicide accept dans la droite ligne des premires
pages du "Mythe de Sisyphe".
Ses dernires paroles sous les coups de ses meurtriers sont : " Je suis encore vivant" , qui devaient
prcder un pilogue finalement abandonn quil mentionne dans ses carnets en faisant r-
apparatre Caligula devant le rideau pour dire : Non, Caligula nest pas mort. Il est l, et l. Il est
en chacun de vous. Si le pouvoir vous tait donn, si vous aviez du coeur, si vous aimiez la vie,
vous le verriez se dchaner, ce monstre ou cet ange que vous portez en vous. Notre poque meurt
davoir cru aux valeurs et que les choses pouvaient tre belles et cesser dtre absurdes. Adieu, je
rentre dans lhistoire o me tiennent enferm depuis si longtemps ceux qui craignent de trop
aimer.
Ces paroles en disent long sur lambigut de cet amour de la vie, qui caractrise particulirement
la personne de Camus, amour de la vie qui peut faire se dchaner, mis sur un mme plan, le
monstre ou lange ! Amour ou du moins fascination de la mort Quand je ne tue pas, je me sens
seul.
Dans la prface Pierre-Louis Rey critique labsence de progression dramatique, aucun des
personnages ne modifiant son comportement au cours de la pice, ce qui nest pas le cas des
"Justes" par exemple. Plutt que dune pice de thtre ce texte ne reprsente-t-il pas simplement
lvocation et lanalyse dun personnage mtaphysique ? Fallait il crire une pice pour cela ?
Les relations quil vit avec ses proches clairent une personnalit complexe qui ne se rduit ni sa
dmence ni sa cruaut. Ce sont : son confident Hlicon ancien esclave affranchi par Caligula qui,
le protgera jusqu la fin, sa matresse Csonia qui lui est soumise jusqu accepter la mort de
ses mains. Scipion, jeune pote dont Caligula a tu le pre, qui communie un moment avec lui
dans lexercice de la posie.
3/ Caligula, lien entre qute de labsolu, libert et mort
Situ la tte de ltat alors le plus puissant de tous les temps, y exerant sans contre-pouvoirs
une autorit absolue, ayant droit de vie et de mort sur ses sujets ce dans une priode de paix et de
prosprit, Caligula, jeune empereur de 24 ans, aspire au bonheur, la libert, la ralisation de
ses dsirs, limmortalit.
Plus que tout autre, habitu quil est cette toute puissance et cest bien sr la raison du choix par
Camus du personnage de Caligula, il va tre sensible ce monde absurde qui contrarie ses
aspirations, qui les rend impossibles. Il est en qute de ralisation de limpossible sa "volont de
lune " lectures page 45-48 dialogue avec Hlicon page 62-64 Dialogue avec Csonia La mort de
Drusilla est le signe dune vrit qui rend la lune ncessaire : que les hommes meurent et ne sont
pas heureux. Il ne veut pas sarranger avec cette vrit et vivre dans le mensonge. Il va devenir
professeur de vrit . Il ne peut faire que le soleil se couche lest, que la souffrance dcroisse et
que les gens ne meurent plus.
Il va trouver sa libert en devenant gnrateur dabsurde vis vis de ses sujets afin quils en
prennent conscience et retrouvent eux aussi la libert.
Il dit page 119 : "On ne comprend pas le destin et cest pourquoi je me suis fait destin . Jai pris le
visage bte incomprhensible des Dieux"
Cest ce quexprime Cherea : p 205 : "Caligula vivant je suis tout entier livr larbitraire et
labsurde, cest dire la posie "
Exemples : Il condamnait les prisonniers aux btes indistinctement ou tranchait les ttes en tirant
au hasard, innocents ou coupables. Il se fait pur ala il assure le rle de la Fortune. Ils sont tous
coupables donc tous excutables. Autre exemple libration dotages, puis il les fait poursuivre et
exterminer par la cavalerie Sa libert lui permet daller jusquau bout , celle qui aspire
limpossible. elle est la mieux place pour se rvolter contre labsurdit de la condition humaine.
4/ volution du texte
Le texte initial manuscrit de 3 actes esquiss de 1939 reoit de nombreux ajouts , dont un acte
supplmentaire pour publication en 1941 par James Arnold. 1re dition en 1944 premire
reprsentation en France de 1945 (avec Grard Philipe et Michel Bouquet ) .
1947 : ajout de la scne 4 de lacte III et des scnes 1 et 2 de lacte IV de et, au del, en 1957 et
1958.
Ces modifications enregistrent tout dabord une prise de distance croissante dAlbert Camus par
rapport la conception initiale du personnage dont la cruaut relevait alors de la perversion dune
aspiration labsolu. Aprs la publication de 1941, le discours de Caligula sinflchit : "Tuer nest
peut-tre pas la solution " dit-il alors aprs le meurtre de Caesonia, puis juste avant que les
comploteurs ne surgissent : "Je nai pas pris la voie quil fallait. Ma libert nest pas la bonne". Par
ailleurs, en 1947 augmentation du rle de Cherea comme rsistant
Par ailleurs, dans la premire version Caligula exprime sa douleur comme motif de son dsespoir
beaucoup plus intensment (monologue de la scne 4 de lacte 1 p193- rpliques Csonia scne
10 p 199 )
Au contraire dans la version la plus moderne, sa rplique scne 11 pp 60-61 : "mais qui te parle de
Drusilla folle ? " Les hommes pleurent parce que les choses ne sont pas ce quelles devraient tre"
montre que lon passe donc dun pur chagrin damour un dsespoir mtaphysique. Cependant,
cette prise de distance est-elle suffisante pour viter une contradiction interne au personnage de
Caligula ou au moins une ambigut qui demeure au coeur de la pice. ? En effet laspiration
labsolu du Caligula dernire version cohabite cependant avec lexcution de ce quon qualifie
aujourdhui de crimes contre lhumanit.
Mais nest-ce pas cette ambigut, voire le mystre de cette cohabitation qui rend le personnage de
Caligula intellectuellement aussi fascinant ?
5/ Thtralit
Ce texte est thtral et potique. Thtral parce que introduction du thtre dans le thtre.
Caligula met sa vie en scne. Lexpression de ses positions, ses agressions, ses meurtres sont
spectaculaires. Son comportement et certaines de ses paroles sont potiques
Le personnage de Caligula est au carrefour de plusieurs lectures : Pervers, incarnation du mal,
ange exterminateur, dictateur dment, hros de labsurde, stratge politique, amoureux
romantique. Il conserve une part dambigut et de mystre. En cela il est vivant, comme; il le
proclame la fin de la pice.
En conclusion , je reproduis ici lapprciation d Andr Durand du blog"comptoir littraire", que je
fais totalement mienne :
"Caligula est donc un personnage riche, complexe, dmesur, mi-ange midmon qui joue tous les
registres dmotion, de la joie nietzschenne de Iexaltation dionysiaque une douleur qui, au-del
du cynisme affich, est trs palpable ; de la folie enfantine la terrible intelligence, qui ne
sannulent pas lune lautre mais se combinent pour sinvestir dune porte philosophique ; de la
violence effrne la faiblesse pathtique, se couvrant de meurtres et de dbauche pour oublier sa
douleur de vivre ; incarnant plusieurs facettes de la nature humaine, gardant un mystre nourri de
ses contradictions, suscitant autant de rpulsion que de fascination.."