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Cours no 9.

Les salons prcieux


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Cours no 9.
La vie mondaine au XVII
e
sicle. Le phnomne des salons
prcieux

PLAN DU COURS

1. La vie mondaine au dbut du XVII
e
sicle : naissance de la prciosit

2. Le langage prcieux

3. Les salons prcieux

4. Le roman prcieux


1. La vie mondaine au dbut du XVIIe sicle : naissance de la prciosit

La prciosit (1630-1660)
une tendance mondaine et littraire franaise (1626-1662) qui dure presque
quarante ans et qui est issue du courant baroque et du manirisme en arts visuels.
Elle nat comme une raction contre les murs de la cour dHenri IV, vues comme des
murs grossires et paysanne, limage du roi. Sous le rgne dHenri IV, le foyer de la
culture, des rencontres mondaines et de la politesse nest plus, comme lpoque de la cour
des Valois, le Louvre. Les courtisans sont plus rudes et ils prfrent, comme le roi, lui-mme,
des divertissements moins distingus. Quelques courtisans qui aspiraient encore au
raffinement prennent lhabitude de se retrouver chez de grandes dames, en compagnie de gens
de lettres. Nobles et crivains, amateurs du beau langage et des discussions spirituelles, se
runissent lHtel de Cond, chez Mme de Sabl ou chez Mme des Loges. Mais le salon le
plus prestigieux reste celui de Catherine de Vivonne, marquise de Rambouillet, surnomme
par Malherbe l incomparable Arthnice .
Chaque salon a ses fidles, appels les habitus du salon . On cherche se faire
admirer, grce lclat de ses penses, au raffinement de son discours et son lgance
vestimentaire. Les discussions tournent souvent autour de lamour et de la vie amoureuse,
pure de la rudesse antrieure, autour de la galanterie et de la coquetterie. Elles sont menes
dans un langage trs pur, extrmement brillant et charg, qui risque parfois de devenir
incomprhensible tel point il est mtaphorique.

Caractristiques
- Retour aux traditions chevaleresques, la courtoisie et la galanterie du Moyen ge
- Rejet du principe de la supriorit masculine
- Opposition au langage courant, trop banal
- Got exagr du succs, des effets
- Amour idalis, platonique (sans sexualit)
- Elgance vestimentaire
- Murs pures


2. Le langage prcieux

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Nologismes
- fliciter, enthousiasmer, dbrutaliser
Division des mots en nobles en bas
- cadavre, balai, pouls, besogne
Mots abstraits privilgis
- la beaut, la grce, le respect, le mrite, la douceur, la bont // fin, dlicat
Recherche de la subtilit

Lexique du lgg prcieux
Aimer qqun avoir un furieux tendre pour qqun
Asseyez-vous ! Contentez, sil vous plat, lenvie que ce sige a de vous embrasser !
Les connaissances Les lumires de lesprit
La posie La fille des dieux
Les femmes les divinits visibles, lagrment des socits
La librairie Le cimetire des vivants et des morts


3. Les salons prcieux

Des lieux de rencontre mondains
On y mne des activits la fois sociales, musicales et littraires.

Le salon, en tant que tel, est une cration du 17
e
s. Pour dsigner cette nouvelle ralit
sociale, on va procder la cration dun mot nouveau : le salon (si le mot existait dj pour
dsigner une pice de maison (une pice de rception), maintenant il va recevoir une
connotation nouvelle et devenir un lieu de rendez-vous).
Le phnomne des salons prend lallure dun vritable mouvement mondain. Ils grent
les rencontres sociales entre des personnes dlite, de grands intellectuels, des scientifiques ou
des crivains, tout comme des personnes de haut rang et des membres de la socit polie .
Les activits impliques avaient le plus souvent un contenu artistique, le plus souvent
littraire et musical
Les salons prcieux sont des lieux d'change et de sociabilit. Ils vont avoir un rle
trs important dans la diffusion des ides nouvelles qui circulaient lpoque mais qui
restaient encore cantonns dans des cercles ou des publics spcialiss. En tant que lieux
mondains, ils ont un grand rle dans limposition ou le rejet dune mode ou dun code
vestimentaire, dans le succs ou lchec dun crivain.

Dans ces salons, il y avait des rgles avec des applications strictes.
- Les activits impliquaient des jeux de socit extrmement raffins (des jeux de cartes,
le plus souvent, mais ctait presque des devoirs des invits masculins dinventer de
nouveaux jeux pour divertir les gens).
- Des conversations sur lactualit politique et littraire. Les salons servaient lgitimer
les crivains et les artistes, cest--dire reconnatre la valeur ou, bien sr, la leur
refuser. Ctait, autrement dit, un endroit o un crivain devait se prsenter pour
obtenir de la reconnaissance ou du succs.)
- On imposait aux hommes des rgles de biensance trs strictes dans leurs rapports
avec les femmes
- Des codes dlgance linguistique : il fallait parler extrmement bien, savoir
sexprimer avec charme et avec correction
- On imposait des genres littraires composer un pigramme ou un sonnet.
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Mais les prcieuses aimaient galement se retrouver entre femmes, alors que les salons
taient mixtes. Il y avait pourtant, dans la maison des grandes dames, un endroit rserv aux
femmes : ctait leur chambre coucher. On appelait la ruelle un endroit de la chambre qui
tait situ entre le mur et le lit, une sorte dalcve, un espace assez rduit mais qui tait
suffisamment large pour accueillir trois ou quatre femmes. La ruelle devient, au XVII
e
sicle,
alcve, lendroit exclusivement fminin o certaines femmes de haut rang recevaient : dans
peu de temps, sous le modle des salons prcieux, les ruelles deviennent des salons mondains
et littraires. La personne qui recevait tait moiti assise sur son lit, pas en robe de chambre,
mais dans sa belle toilette. On y tenait le mme type de conversation que dans le salon mais
entre femmes.

Trois grands salons vont simposer, tous tenus ou prsids par des femmes qui
reoivent chez elles, leur domicile priv, des personnalits importantes de la noblesse de
lpoque : la Marquise de Rambouillet (qui sest donn un pseudonyme grec), Mlle de
Scudry (qui avait le surnom de Sapho, le nom dune potesse grecque antique clbre pour
ses pomes damour) et Mme de La Fayette.

Mme de Rambouillet (1588-1665), marquise dorigine italienne. Une Italienne
raffine, qui voulait transpoer Paris les raffinements et le luxe quelle avait connus dans son
pays natal. D'une sant fragile, les transports la cour la fatiguant, elle russit attirer chez
elle une socit choisie. Elle fut rejointe par ses deux filles, Julie d'Angennes et Anglique,
pour recevoir ses htes dans sa Chambre Bleue.

Son htel est le centre du bon got et de la biensance
Elle reoit dans sa chambre bleue tous les honntes hommes et toutes les femmes
nobles qui y viennent. Son Salon est dj populaire de 1620 1625. Elle y reoit, entre
autres, Richelieu, encore vque de Luon cette priode, la princesse de Conti, des
crivains comme Malherbe, Vaugelas ou Segrais.
La plus brillante priode du Salon va de 1625 1648. Elle y reoit alors des personnes
de marque comme
le Grand Cond
le duc de La Rochefoucauld
Madeleine de Scudry
Scarron et, de temps autre,
Pierre Corneille.
Un lieu o lon samuse. Des divertissements littraires:
o lecture de longs romans (qui ont parfois plus de dix tomes)
o exercices de composition littraires
o critique de textes
o conversations cratrices (improvisation sur un thme)

Le succs du Salon de Madame de Rambouillet va convaincre dautres aristocrates
organiser leur propre salon.
Mlle de Scudry (1607-1701) tient un salon important de 1652 1661
Elle runit des bourgeois, non des aristocrates
Se concentre sur les activits cratrices
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o genres la mode,
o tournois potiques,
o discussions littraires.
Passionne de littrature prcieuse, Mlle de Scudry publie tous les uns un ou
plusieurs tomes de ses grands romans-fleuves (Le Grand Cyrus, de 1649 1653, a dix
tomes, tout comme Cllie, de 1654 1661). Ses romans doivent leur succs au
mlange dhrosme et de chaste galanterie des personnages.Une page de Cllie est
reste clbre pour la Carte du Pays de Tendre, une reprsentations topographique de
tous les mandres et les conventions de la galanterie prcieuse.


4. Le roman prcieux

Comme le principal sujet qui occupe les esprits des prcieuses est lamour, la
prciosit va donner naissance un vritable style littraire: la rfrence absolue est le roman
fleuve lAstre dHonor dUrf.

Le roman prcieux inspir des romans chevaleresques (des personnages hors de
communs, des aventures extraordinaires) et des romans courtois (des intrigues amoureuses
complexes, fondes sur une conception de lamour absolu)
- il se caractrise par la mise en scne des hros idaliss, des sentiments raffins et un
style recherch, issu des conversations galantes des salons alors la mode.

Deux grands genres de romans prcieux :
Le roman pastoral. Inspir de la littrature pastorale antique, ce genre prsente des
bergers et des bergres dont loccupation essentielle consiste nouer des intrigues
amoureuses chastes.
- reprsent par lAstre dHonor dUrf (1607-1627). Le roman raconte les amours
du berger Cladon pour la bergre Astre. Une somme romanesque de 5000 pages, avec
environ 200 personnages et une quarantaine dhistoires embotes dans lintrigue principale.
Dabord mis lpreuve, la jalousie et des sparations, lamour triomphera la fin. Le
cadre pastoral un topos conventionnel, un prtexte pour de graves dbats sur les problmes
de la vie sentimentale.
Le roman hroque conte les aventures hroques et sentimentales de personnages
confronts des preuves extraordinaires. On y clbre la grandeur de lme, la
matrise de soi et lassimilation intrieure dune morale aristocratique fonde sur le
sens de lhonneur et la magnanimit.
- Le Grand Cyrus de Mlle de Scudry (1649-1653)
- Cllie, histoire romaine (1654-1660) enleve par le roi Tarquin, Cllie sera
dlivre par son amant au bon dinnombrables preuves. Le vrai thme nest pas lexploit
guerrier mais la casuistique amoureuse. Lintrt se dplace vers lintriorit et vers la vie
intime du cur et de lesprit.

Avenir de la prciosit

Simplification de lorthographe franaise (qui tait, avant, trop complique)
autheur auteur ; respondre rpondre ; aisn an

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Les salons prcieux deviendront
- au XVII
e
sicle, un tremplin pour la promotion sociale des femmes,
- au XVIII
e
sicle, des lieux de discussion philosophique et politique,
- au XIX
e
sicle, des clubs politiques, puis sociaux.

Plusieurs expressions prcieuses sont restes encore dans lusage:
un billet doux;
e mot me manque ;
tre brouill avec quelquun ;
avoir de lesprit ;
briller dans la conversation