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Michle Riot-Sarcey

Le parti ouvrier : un ensemble repenser


In: L Homme et la socit, N. 98, 1990. Crise du monde ouvrier et nouveaux mouvements sociaux. pp. 77-85.
Abstract
Michle Riot-Sarcey, Re-thinking the Working-Class Party
The working-class parties were created with the objective of transforming social relations. In practice, they have been
integrated into the established political system and have adopted the political practices proper to the very relations they wished to
change. At the same time, they have reproduced the exclusion of women from political life. The working-class party is not and
cannot be a vehicle of political expression or action for women, and this fact calls into question the universality taken to be the
very vocation of such a party.
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Riot-Sarcey Michle. Le parti ouvrier : un ensemble repenser. In: L Homme et la socit, N. 98, 1990. Crise du monde
ouvrier et nouveaux mouvements sociaux. pp. 77-85.
doi : 10.3406/homso.1990.2512
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/homso_0018-4306_1990_num_98_4_2512
Le
parti ouvrier :
un ensemble repenser
Michle Riot-Sarcey
Depuis le xrx* sicle les liens entre histoire et poUtique ne se sont
jamais dmentis. L'une a t pense en fonction des prsupposs de
l'autre, laqueUe eUe apportait sa caution. Toute une filiation a t
labore ; en mme temps se tissait une dpendance rciproque.
Au dbut de ce sicle de rvolutions, dans chaque pays europen,
des hommes inventent l'histoire pour se trouver des origines qui
fondent leur lgitimit poUtique. En mme temps d'autres peut-tre
les mmes , forment des partis, censs reprsenter tout le peuple ou
l'une de ses fractions. Ainsi, en France, se constitue le parti libral, qui
sous des tiquettes diverses, poursuit son action aujourd'hui. Hritier
des Constituants et ce titre favorable au gouvernement
reprsentatif, U dfend pour l'essentiel les intrts d'une bourgeoisie
qui tire de sa confiance en son dynamisme la conviction qu'eUe a la
mission de gouverner au nom de tout un peuple encore non clair. Le
parti rpublicain, reprsentant davantage ce que Gambetta appelait les
couches nouveUes , s'est longtemps pens l'hritier des Conventionn
els : partisan du suffrage universel , il se voyait en ducateur du
peuple. Ensemble, avec les Ubraux, Us fondent la Troisime
RpubUque. Et les sociaUstes, marqus par la tradition jacobine, sont
partie prenante de l'idologie qui prside l'opration : distincts par
les objectifs ultimes qu'Us proclament, Us sont en mme temps un parti
comme les autres, obissant aux mmes rgles du jeu poUtique, fixes
par la Constitution de la Rpublique.
Ce rappel historique est indispensable pour comprendre les Umites
et la crise actueUe des partis poUtiques, partis ouvriers y compris.
On peut, en effet, derrire le foisonnement des partis, en France
comme aiUeurs en Europe, retrouver les mmes courants de pense et
d'action qui ont pris forme au xix* sicle l. Cette constante permet
d'aborder la question un haut niveau de gnraUt : ce n'est pas
sombrer dans l'abstraction sans fondement que de parler de la forme
parti comme d'un concept qui surdtermine la ralit particulire de
chaque parti.
1. La dmocratie chrtienne, qui n'a pas connu en France le mme succs qu'en Allemagne ou
en Italie, pose des problmes lgrement diffrents. Elle ne remet pourtant pas en question le
schma gnral propos ici.
L'Homme et la Socit, n 98, 1990/4. L'Harmattan, Paris.
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Le tableau serait incomplet, cependant, si n'y figurait pas la
nouveaut radicale qu'a constitue la naissance des partis ouvriers. Le
parti ouvrier marque une nouveUe re dans le dveloppement des
partis poUtiques, l're de la prsence active des masses dans la vie
poUtique. Organis pour s'assurer la reprsentation des dshrits et
des exclus de la socit, le parti ouvrier va obUger les autres partis
trouver de nouveUes formes d'organisation et d'action, passer du
stade de parti de notables au stade de partis de masse. Mais surtout, les
partis ouvriers se fondent partir d'une analyse diffrente des raUts
et Us se rfrent d'autres principes : Us se rclament d'un mouvement
international d'mancipation ; Us se posent en partis distincts de tous
les partis qui participent ou veulent participer l'exercice du pouvoir ;
Us affirment une vocation universeUe o, en mettant fin la domination
de classe, Us assureront la Ubration de toute l'humanit 2.
Aussi, longtemps U a t possible de croire que les organisations qui
s'taient constitues sur cette base, aidaient les individus penser
d'autres relations sociales pour mieux prparer les bouleversements
venir ; l'exprience nous donne voir une raUt bien diffrente ;
d'une faon quelque peu provocatrice, je dirais que l'organisation
dite ouvrire , a davantage prpar l'intgration sociale de quelques
individus qu'eUe n'a anticip sur la dsagrgation des rapports sociaux
fonds pour l'essentiel sur la domination.
La responsabUit des personnes n'est pas en cause, queUe que soit
l'autorit dont eUes font preuve ; U s'agit bien plus d'un processus,
d'une production des hommes, d'un mode d'intervention qu'U nous
faut comprendre par la mise en relation du projet rvolutionnaire avec
les contraintes sociales individueUes et coUectives, prives et pubUques.
La force du modle
La constitution du parti ouvrier est apparue ncessaire ds l'instant
o la bourgeoisie s'est appropri un pouvoir dont les instances ont t
mises au service de ceux qui possdaient les biens et contrlaient la
production. Le triomphe des conservateurs rpubUcains en France en
1848 est emblmatique cet gard ; U signifie aussi bien la victoire des
propritaires, qu'U rvle la ncessit d'une organisation autonome
pour les plus dmunis.
Mieux que les autres les marxistes ont labor la thorie du parti
ouvrier. Marx a cru en sa ncessit au fur et mesure de l'avance des
rvolutions franaises auxqueUes U accordait une importance particu-
Ure. Mais pour lui, le parti devait tre d'abord l'expression du
mouvement propre de la classe ouvrire. Lnine a modifi cette
conception, en laborant une thorie de l'avant-garde qui, aprs la
rvolution russe, s'est largement impose dans le mouvement
2. Ainsi dans les considrants du programme du parti ouvrier franais rdigs avec l'aide de
Marx et Engels en 1880, on peut lire : Que l'mancipation de la classe productive est celle de
tous les tres humains sans distinction de sexe ni de race...
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communiste et au-del. En dpit de ses particularits, malgr
PutUisation qu'en ont faite les staliniens, l'laboration lniniste mrite
une attention particulire : en poussant la Umite la dfinition du parti,
eUe rvle au mieux les forces et les faiblesses de ce mode
d'organisation. C'est la raison pour laqueUe je lui accorderai une
importance centrale dans ma dmonstration : dans une large mesure, le
lninisme a dvelopp, en les concrtisant, des traits qui existent dans
tous les partis ouvriers. Pens dans le mouvement historique, le parti
n'est qu'une tape, un moment ncessaire pour la formation en classe
de la catgorie sociale la plus opprime ; les ouvriers, groupe
autonome, moteur d'une histoire en devenir, sont appels ainsi
prendre le pouvoir afin de bouleverser les rapports sociaux et de
reconstruire une socit fonde sur des relations d'galit. Parti de
transition, le parti ouvrier se constitue en opposition la classe
dominante, en fonction d'un projet rvolutionnaire conu partir de
l'exploitation quotidienne, concrtement vcue par les proltaires.
Mais pendant cette priode transitoire, le modle contre lequel le parti
se constitue est pos en rfrence. En effet, la rupture n'est pas inscrite
dans le prsent, mais tout entire projete dans l'avenir et jusqu' la prise
du pouvoir le modle du pouvoir bourgeois fonctionne comme un
miroir ; c'est pourquoi, au nom de l'efficacit bien comprise, la ralit
concrte de l'organisation prend bientt le pas sur les bouleversements
venir \ En quelque sorte, la bourgeoisie victorieuse qui a russi
s'emparer du pouvoir en imposant un rapport de forces, a montr la
voie au proltariat dont le triomphe s'inscrit dans un mme processus
historique ; c'est pourquoi la loi du rapport de forces commande une
organisation rigoureuse, pralablement pense par une avant-garde
consciente de saisir le mouvement des conditions objectives. Aussi, tant
que le pouvoir ne sera pas tomb aux mains du parti de la classe la plus
nombreuse, aucune rupture radicale ne peut tre opre. Bien au
contraire U faut laisser se dvelopper les forces productives afin que le
processus historique s'accomplisse.
C'est ainsi que forg dans le mme socle social, le parti
rvolutionnaire ne peut que ressembler au parti dominant pendant
cette priode de transition o le vainqueur impose son modle dans la
mesure o les pouvoirs dtenus par les uns deviennent l'enjeu des
autres ; mme si les rvolutionnaires empruntent la guerre une grande
partie de leur vocabulaire, la guerre se prpare mais ne se fait pas ; c'est
le temps des dbats, des analyses l'aide des mmes concepts ; la mme
cole a souvent form les hommes de pouvoir et ceux qui aspirent le
renverser ou le transformer ; l'Ecole polytechnique fut le berceau des
saint-simoniens, l'Ecole normale de la rue d'Ulm, celui des sociaUstes,
puis des marxistes-lninistes. Le parti Ubral, organe de la classe
dominante, dans les annes qui suivirent la rvolution de 1830, s'tait
constitu sur l'ide des capacits seuls les individus les plus capables
3. Comme l'a montr Robert Michels dans les Partis Politiques.
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taient
en mesure de gouverner 4 le parti de la classe, lui, croit aux
vertus de l'avant-garde. Entirement tendu vers le but, le parti de la
rvolution doit former un organe vivant, un corps soud dont les
mUitants sont les membres ; la responsabUit n'est pas individueUe mais
coUective ; d'aiUeurs la diversit est gomme au profit de la masse, le
groupe port par le mouvement forme un tout, c'est la force
d'ensemble qui compte ; l'esprit de corps est valoris au dtriment de
l'esprit critique que pourrait dvelopper chaque individu '.
En attendant que les rapports de domination soient aboUs,
l'organisation hirarchique prvaut. Le parti Ubral reconnaissait des
autorits natureUes, le parti rvolutionnaire se donne des porte-parole
afin d'tre craint ou entendu par l'adversaire ; dans ses rangs le
centralisme l'emporte sur Pauto-organisation, U l'emporte mme sur la
dmocratie la plus lmentaire ; peu peu chacun est initi la langue
commune ; le plus faible s'identifie au plus fort ; le mUitant de base
modle son discours sur ceux des responsables qui tentent d'imiter les
matres penser. Classe contre classe, rapport d force contre rapport
de force, groupe contre groupe : teUes sont les lois d'une histoire
repense en fonction du but poursuivi. Dans ces ensembles, les
hommes doivent se mouler afin d'tre partie prenante du mouvement
que l'on dit historique.
Le parti : une affaire d'hommes
Les hommes les plus sensibles aux raUts concrtes, l'instar de
Marx et Engels, savent que l'oppression des femmes est le produit
d'une formation sociale et que le mariage, du point de vue du droit,
lgaUse l'assujettissement du sexe fminin, mais rares sont ceux qui,
comme Varlin, ont dfendu le droit PindividuaUt des femmes 6. Or,
famille et proprit sont devenues les deux pUiers d'une socit
hirarchiquement organise au sein d'une dmocratie pense par et
4. Cf. les crits de Franois Guizot, d'Alexis de Tocqueville, thoriciens du libralisme.
5. Dans l'Internationale communiste, avant mme le triomphe de Staline, l'ide du
monolithisme du paru fait son chemin peu peu. Dans la dialectique entre dmocratie et
discipline, activit de la base et autorit de la direction, l'accent est mis, dans les textes mais plus
encore dans la pratique, sur le rle dcisif du centre dirigeant. Cette tche fondamentale
d'organisation oblige les organes dirigeants du parti guider continuellement et influencer
systmatiquement le travail du parti et le faire d'une faon complte et sans intermdiaire
(Thses sur la structure, les mthodes et l'action des partis communistes - 3e congrs de
l'Internationale communiste, 1921).
6. Le manque d'ducation, l'excs de travail, la rmunration trop minime et la mauvaise
condition hyginique des manufactures sont actuellement pour les femmes qui y travaillent des
causes d'abaissement physique et moral ; ces causes peuvent tre dtruites par une meilleure
organisation du travail, par la coopration. La femme ayant besoin de travailler pour vivre
honorablement, on doit chercher amliorer son travail, mais non le supprimer (...). Tant que
les individus ne pourront disposer que des moyens d'action ingaux, tant que les charges qui leur
incombent seront ingales, la justice n'existera pas. Tant qu'une entrave empchera l'emploi de
soi-mme, la libert n'existera pas. (Opinion de la dlgation minoritaire franaise expose par
Bourdon et Varlin sur le travail des femmes et l'instruction au Congrs de PAIT, sances du 3 au
8 septembre 1866. Cf. Recueil de doc. publi sous la direction de Jacques Freymond, Genve,
1962.)
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pour
des hommes qui disposaient de la Ubert des possdants 7
; le
modle de la famUle dite bourgeoise, o le pre propritaire jouit d'une
autorit naturelle, donc lgitime et incontestable, plus qu'U ne s'est
impos aux autres classes sociales la raUt des rapports famUiaux
est toujours plus complexe a servi de rfrence au mode
d'organisation des pouvoirs 8, tant dans la reprsentation poUtique que
dans le fonctionnement des partis. terneUes mineures, subalternises
dans la famiUe, les femmes ont t exclues de la sphre pubUque y
compris par les partis dmocratiques, Ubraux et rpubUcains, qui
avaient pour vocation de grer la cit. Selon les rvolutionnaires, la
famiUe ainsi conue n'est qu'un reUquat des rapports sociaux
pr-capitaUstes et le dveloppement des forces productives ne peut que
provoquer la dgnrescence de cette institution, puisque les condi
tions objectives d'mancipation des femmes sont inscrites dans le
mouvement de L force des choses ; irrmdiablement vou la
destruction par le dveloppement du travaU des femmes, l'assujettiss
ement du sexe sera lui aussi natureUement dtruit ; au pire, U sera
balay par les proltaires victorieux, en mme temps que toutes les
autres dominations.
En attendant, l'mancipation des femmes ne peut anticiper sur
l'mancipation de la seule classe historiquement porteuse d'avenir : la
classe ouvrire. C'est pourquoi, le parti rvolutionnaire, l'instar de
l'ennemi-modle, est un parti d'hommes, les femmes qui y sont
associes ne peuvent qu'pouser la cause de leurs frres de classe ' ;
bouleverser les rapports sociaux entre les sexes au sein du parti, avant
mme d'avoir renvers les rapports de classes, serait s'aUner une partie
des hommes de la classe ouvrire ; sans proprit, Us sont attachs la
7. Pour la premire fois, dans le prambule de la Constitution de la Seconde Rpublique, nous
pouvons lire l'article IV : (La Rpublique) : elle a pour principe la Libert, l'galit et la
Fraternit. Elle a pour base la Famille, le Travail, la Proprit, l'Ordre public. Cf.
M. Riot-Sarcey : La communaut des semblables ou la dmocratie en uvre , L'Homme et la
Socit, n 94 : Dissonnances dans la Rvolution .
8. L encore ce sont les thoriciens libraux qui clairement ont expos leur point de vue sur
l'organisation sociale en se rfrant la hirarchie familiale fonde sur l'autorit naturelle du
pre de famille : cf. F. Guizot et A. de Tocqueville.
9. Cf. rsolution adopte par la majorit de l'AIT, congrs de 1866 : La femme n'est point
faite pour travailler, sa place est au foyer de la famille, elle est l'ducatrice naturelle de l'enfant ;
elle seule peut le prparer l'existence civique, mle et libre . Et si la IIIe Internationale cre, ds
1920, des organes spcialiss dans la propagande parmi les femmes elle a soulign, dans
plusieurs rsolutions, l'esclavage sculaire des femmes , il est clair que, pour elle, si les
femmes ont toutes leur place dans les partis communistes, c'est condition de s'identifier aux buts
de ces partis : il n'y a pas de place pour une action fminine autonome. Les Thses pour la
propagande parmi les femmes (3e congres, 1921) l'attestent : ...le congrs attire une fois de plus
l'attention des femmes sur le fait que sans l'appui des PC, les initiatives ayant pour but la
libration de la femme, la reconnaissance de son galit personnelle complte et son
affranchissement vritable ne sont pas ralisables... leur affranchissement de l'injustice sculaire,
de l'esclavage et de l'ingalit, n'est ralisable que par la victoire du communisme. Ce que le
communisme donnera la femme, en aucun cas le fminisme bourgeois ne saurait le lui donner.
Aussi longtemps qu'existera la domination du capital et de la proprit prive, l'affranchissement
de la femme n'est pas possible... Le 3e congrs de PIC confirme les principes fondamentaux du
marxisme-rvolutionnaire suivant lesquels il n'y a point de question "spcifiquement fmini
ne"...
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seule reconnaissance sociale dont Us disposent : ceUe de pre, chef de
famille qui le plus souvent donne un nom l'pouse et aux enfants par
lui socialement reconnus. Il reste que des femmes adhrent cette
perspective, croyant que les portes de la Ubert ne sauraient rester
closes dans cette vision tlologique de l'histoire. Mais, ayant t
penses autres, maintenues dans une catgorie aux droits infrieurs,
eUes ne peuvent se fondre dans la masse des hommes qui s'identifient
au leader du mouvement, sans s'oublier eUes-mmes, sans oubUer leur
Ubert singulire ; eUes ne peuvent faire corps avec la formation, eUes
ne sont que des membres rapports et devront oublier leur propre
cause si eUes veulent tre admises ; l'oppression dont eUes sont
victimes, leur assujettissement singulier ne doit pas interfrer, ne doit
pas se glisser dans les interstices du projet de libration de l'ensemble ;
eUes pourront utUiser la ruse et jouer les femmes influentes qui font et
dfont l'avancement des hommes, mais le pouvoir ne leur appartiendra
pas, eUes seront aux cts des hommes, non la mme place. Ce n'est
pas un hasard de l'histoire, me semble-t-U, si les femmes en France ont
obtenu les droits politiques aprs la Deuxime Guerre mondiale o,
rsistantes, en participant la ncessaire lutte commune, les femmes se
sont retrouves, en fait, dans les organisations d'hommes ; en s' oubliant
elles-mmes, elles ont retrouv droit de cit.
Entre projet collectif et ralits individuelles, une tension
permanente
Projetant la rupture sans l'anticiper^ le parti rvolutionnaire est
contraint de respecter les normes sociales. Raliste, U doit tenir compte
des pressions quotidiennes, des contraintes : un ouvrier qui travaUle
la chane ne dispose pas du temps ncessaire pour penser le devenir de
l'organisation ; aussi l'avant-garde, les dirigeants du parti seront issus
des milieux les moins prisonniers de l'exploitation concrte et
lorsqu'un mUitant ouvrier fera preuve d'initiative, U deviendra
permanent du parti afin d'tre en mesure l'laborer la stratgie et de
penser la thorie. DifficUe, en effet, de faire face aux ralits
oppressives, de prparer les bouleversements sociaux et de projeter, en
mme temps, la socit future ; les difficults sont d'autant plus
grandes que l'oppression quotidienne incite les ouvriers vouloir
quitter la condition ouvrire pour chapper l'exploitation ; dmarche
qui ne s'inscrit plus alors dans le sens du devenir de la classe sur lequel
est fond l'espoir de la rvolution. C'est pourquoi, au sein du parti,
l'accent sera mis sur les perspectives coUectives avec une forte tendance
gommer les difficults de chacun et surseoir aux projets individuels.
Pas tonnant dans ces conditions que les problmes spcifiques de ceUe
qui est devenue autre , de l'pouse, de la fille, ne soient pris en
considration que secondairement.
En cartant le droit PindividuaUt des femmes, en refusant de
mettre en cause la domination spcifique dont eUes sont l'objet, le parti
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ne peut que perptuer, dans ses rangs, leur assujettissement, ne
serait-ce que pour rendre possible la disponibUit du militant ; aprs
une journe de travaU, au moment o se runit la ceUule du parti, qui
peut garder les enfants sinon la femme de celui qui, au sein du parti
continue reprsenter ceUe qui porte son nom ? Et lorsque ceUes-ci
sont associes, ce sont surtout les tches d'excution qui leur sont
confies.
La tradition historique est si prgnante mais est-ce d'une
tradition qu'U s'agit ? qu'aujourd'hui les partis en sont rduits
imposer des quotas afin d'effacer les marques videntes de la
mascuUnit des organisations, aussi rvolutionnaires soient-eUes. La
survie de l'organisation des uns a souvent dpendu du sUence et du
dvouement des autres. C'est ainsi que non seulement le parti
n'anticipe pas sur les transformations des rapports sociaux, mais qu'U
les reproduit ; imperceptiblement les normes-valeurs se prennisent, et
le parti, dont l'organisation transitoire avait vocation rvolutionnaire,
prend sa place au sein d'une socit fonde sur la domination, une
place de plus en plus ncessaire ceux qui, devenus permanents, ont
pu chapper l'exploitation quotidienne.
Ce constat, maintes fois signifi, masque en ralit un autre
phnomne plus pervers : celui de l'aspiration au pouvoir par le
processus de l'identification. Dans cette organisation d'hommes l'unit
l'emporte sur la diversit ; la non prise en compte de Paltrit
socialement construite, mais galement des diffrences individueUes
multiples n'induit pas seulement la mise l'cart de la question
femmes >? ; eUe impose l'unicit du modle mUitant qui emprunte ses
lments aux images mythiques de la viriUt ; eUe entrane aussi
PirresponsabUit des mUitants. En effet, afin que le corps soit constitu,
prt intervenir, afin que l'organe fonctionne, U est ncessaire que la
hirarchie soit respecte et que les membres parlent d'une seule voix ; le
seul moyen alors de se diffrencier des autres, processus d'individua-
tion ncessaire tout tre humain, est d'accder au pouvoir, de
disposer de pouvoirs afin d'tre soi-mme en sortant de la masse des
anonymes dont le parti a besoin pour prparer l'avenir. Ainsi le rapport
au pouvoir sur-dtermine le comportement des individus militants qui
oublient l'idal sous la contrainte d'un prsent social impens par
l'organisation.
Ce fonctionnement pervers intervient obUgatoirement dans les
organisations rvolutionnaires qui ne considrent les individus que
comme des instruments de l'histoire, penss en groupe soud,
entirement tourn vers un avenir qu'on a cru probable et qui
aujourd'hui est devenu mythique la ralit de l'exploitation est
toujours vidente, le bouleversement des rapports sociaux est toujours
souhaitable et souhait ; mais le parti, en dernire instance s'est calqu
sur le modle poUtique hirarchis qui structure et prennise
l'exploitation ; U repousse la rvolution l'avenir que dUmite son
discours, et par l, la repousse au-del du rel. L'absence d'analyse
83
critique
de l'ennemi-modle rduit les projets rvolutionnaires l'tat
de mythes.
On pourrait croire que cette description critique du parti ouvrier
est aujourd'hui totalement dpasse. Or, si des ajustements ont t
effectus, le dpassement reste venir dans la mesure o les Uens entre
histoire et politique sont toujours du mme ordre et participent
toujours de la mme fiUation processus dans lequel a t emprisonn
le devenir des rapports sociaux : les affrontements de classes, produits
de l'histoire, sont valoriss au dtriment d'autres ingaUts socialement
construites mais non prises en compte dans l'criture de l'histoire
politique ; la rupture entre les pouvoirs poUtiques et les normes de
penser l'histoire poUtique reste faire.
Au tout dbut du xrx* sicle, Franois Guizot, le doctrinaire, un des
matres penser du UbraUsme, crivait : l'origine de tous les
pouvoirs, je dis de tous indistinctement, on rencontre la force... 10.
Partant de la mme analyse, Marx et Engels, on le sait, commencent
ainsi le Manifeste du Parti Communiste : L'histoire de toute socit
jusqu' nos jours n'a t que l'histoire de luttes de classes . Ce point de
vue, que partageaient les ennemis de classe du xrx* sicle, sert toujours
de postulat aux organisations ouvrires et rvolutionnaires qui
considrent la classe comme une masse d'individus anonymes dont
la tche historique essentieUe doit tre accompUe par dlgation de
pouvoir ; cette tche prime sur toutes les autres ; quels que soient les
accidents de parcours, la responsabUit des mUitants n'est jamais
engage, les checs rencontrs sont toujours des checs subis, rarement
la responsabUit de l'organisation est en cause, ce sont toujours les
autres qui ont tort. L'irresponsabUit du parti de l'opposition est mme
inscrite dans son projet puisque sa responsabUit n'est engage
qu'aprs la prise de pouvoir d'Etat tat dont la formation et la
fonction ne sont pas interroges. Or, l'entre des femmes dans ces
organisations drange la formation constitue ; eUes drangent d'autant
plus lorsqu'eUes s'imposent comme individus distincts qui revendi
quent pour eUes-mmes une mancipation qui n'est envisage que pour
la masse dans un avenir proche ou lointain. C'est dire que la question
femme ne se rduit pas aux femmes mais englobe toutes les diversits
individueUes, et par l mme la Ubert critique de chacun.
L'incontournable diversit
Produit d'un systme dont U prpare le dprissement, le parti ne
peut que le perptuer en reproduisant les rapports sociaux sur lesquels
U repose. Uniquement proccup de s'emparer d'un pouvoir qui
opprime la classe qu'U reprsente, U en apprend les rouages, et bientt
les rgles afin de la dominer ; on connat par exemple l'efficacit des
10. Cf. Histoire de la civilisation en Europe, p. 87, de l'dition prsente par Pierre
Rosanvallon, Paris, Hachette, 1985.
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gestionnaires du parti communiste dans les municipalits. De mme,
nombre de soixante-huitards, un moment irrductibles, ont su former
une partie de l'lite au pouvoir. Sans que leur sincrit soit en cause, les
mUitants, oubUeux des rapports sociaux, entirement tirs vers l'avenir,
fascins par le pouvoir qu'Us voulaient renverser, se sont identifis lui
et s'y reconnaissent aisment aujourd'hui.
C'est pourquoi, alors que les systmes se dfont, que les idologies
sont en crise, que la dmocratie au sens Ubral du terme est donne
comme l'idal poUtique, tandis que les historiens s'ingnient vanter la
prescience du grand TocquevUle , U importe de comprendre que des
femmes symptmes des organisations d'hommes ", ne font que
rvler les besoins des individus. Impossible dsormais, me semble-t-U,
de penser un changement des rapports sociaux sans dpasser, par
l'analyse critique, la raUt prsente des relations de pouvoirs qui n'ont
cess de pervertir les engagements individuels. Impossible de penser
l'galit sans engager la responsabilit des individus. Prcisment parce
que visiblement diffrentes, penses comme autres, rejetes hors des
systmes poUtiques, les femmes ont prouv quelques difficults
s'intgrer dans les organisations ; de rares exceptions prs, eUes n'ont
pu s'identifier au modle propos, mais n'ont pas russi imposer une
autre alternative ; certaines ont tout simplement mis en lumire les
impasses des organisations qui reproduisent les relations sociales contre
lesqueUes, en principe, eUes se sont constitues ; de faits des femmes
rintroduisent l'individualit et donc la diversit. Il est vrai que prendre
en compte ces diffrentes individuaUts, oblige repenser non
seulement le parti, mais la reprsentation politique dans son ensemble ;
les organisations, considres jusqu'alors comme seul sujet d'histoire,
seront alors transformes en objet d'analyses, relues et corriges par des
individus dsassujettis. Le respect de l'autre introduit un autre rapport
au prsent, les individus se distinguent, U n'est plus question d'une
masse dont la conscience est faonne mais d'une multipUcit de
dmarches individueUes, d'un foisonnement de rflexions dont U est
ncessaire de tenir compte pour en assurer la convergence. La
responsabUit individueUe l'emporte sur PirresponsabUit coUective,
l'analyse critique prime sur les dbats dogmatiques.
Sans doute cette prise en compte de la pluraUt des individus oblige
repenser les partis anciens, re-laborer les perspectives, rejeter
l'interprtation tlologique de l'histoire, et par l mme rintroduire
la raison critique. Une autre histoire pourrait alors s'crire, un autre
devenir poUtique pourrait tre imagin. Serait-ce utopique de le
penser ?
Universit de Paris-VIII.
1 1. Cf. Les travaux de Paul Laurent Assoun.
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