Vous êtes sur la page 1sur 62

UNIVERSIDAD

NACIONAL DE
TRUJILLO

CORROSIN




ALUMNOS:

SERVELLON VALDIVIA, EDINSSON
VSQUEZ GARCA, KEVIN
VILLAREAL DIOSES, ELKER
SALDAA PAZ, FREDI

2014
INGENIERIA DE MATERIALES
V CICLO B

NDICE

1. INTRODUCCIN ............................................................................................................ 3
2. ANTECEDENTES ........................................................................................................... 3
3. VELOCIDAD DE CORROSION: CINETICA DEL PROCESO CORROSIVO. .......... 19
Polarizacin electroqumica .......................................................................................... 19
Fundamento terico ................................................................................................................. 20
4. TIPOS DE CORROSION .............................................................................................. 22
4.1. CORROSIN POR DETERIORO UNIFORME .................................................................. 23
4.2. CORROSION POR ESFUERZO ........................................................................................ 29
4.3. CORROSION GALVANICA O ENTRE DOS METALES .................................................. 30
4.4. CORROSION POR EROSION ........................................................................................... 36
4.5. CORROSION POR PICADURA ......................................................................................... 37
4.6. CORROSION POR GRIETA .............................................................................................. 39
4.7. CORROSION INTERGRANULAR ..................................................................................... 41
4.8. CORROSION BAJO TENSION .......................................................................................... 42
4.9. CORROSION POR DESGASTE ........................................................................................ 43
4.10. CORROSION SELECTIVA .............................................................................................. 44
4.11. CORROSION SECA ......................................................................................................... 45
5. CONTROL DE LA CORROSIN ................................................................................. 47
5.1 Modificacin del diseo .................................................................................................... 47
5.2 Modificacin del medio corrosivo ................................................................................... 49
5.3. Seleccin de materiales. .................................................................................................. 52
5.4. Proteccin andica. .......................................................................................................... 54
5.5. Proteccin catdica. ......................................................................................................... 58
5.6. Proteccin mediante recubrimientos. ............................................................................ 60



1. INTRODUCCIN

El objetivo de esta unidad es introducirnos en la fenomenologa de la corrosin, sus causas y
consecuencias, y de los medios que disponemos para combatirla. Se completa con la
descripcin de algunos medios que se disponen para paliar los efectos nocivos de los medios
corrosivos.

El campo de aplicacin de los fenmenos objeto de esta unidad es obviamente amplsimo. La
corrosin significa el proceso ms generalizado del deterioro metlico, constituye su verdadero
cncer. Con la agregacin del efecto tensional, cuya causa es inevitable, los casos de fractura
bajo corrosin se extienden a todas instalaciones y mquinas industriales: petroqumicas,
nucleares, aplicaciones navales. Las prdidas por corrosin y bajo efectos mecnicos en
cualquier pas representan un elevado porcentaje de su producto interior.

2. ANTECEDENTES

2.1 Fundamentos de corrosin.



Una definicin bastante aceptable de la corrosin es el deterioro que sufre un material a
consecuencia de un ataque qumico por su entorno.

Siempre que la corrosin est originada por reaccin qumica, la velocidad a la que tiene lugar
depender en alguna medida de la temperatura y de la concentracin de los reactivos y de los
productos. Otros factores, como el esfuerzo mecnico y la erosin tambin, pueden contribuir al
deterioro.
La mayor parte de la corrosin de los materiales concierne al ataque qumico de los metales, el
cual ocurre principalmente por ataque electroqumico, ya que los metales tienen electrones
libres que son capaces de establecer pilas electroqumicas dentro de los mismos. Las
reacciones electroqumicas exigen un electrolito conductor, cuyo soporte es habitualmente el
agua. De aqu que en ocasiones se le denomine "corrosin acuosa". Muchos metales sufren
corrosin en mayor o menor grado por el agua y la atmsfera. Los metales tambin pueden ser
corrodos por ataque qumico directo procedente de soluciones qumicas.

Otro tipo de degradacin de los metales que sucede por reaccin qumica con el medio, es lo
que se conoce como "corrosin seca", que constituye en ocasiones una degradacin
importante de los metales especialmente cuando va acompaado de altas temperaturas.
Materiales no metlicos como las cermicas y los polmeros no sufren el ataque electroqumico
pero pueden ser deteriorados por ataques qumicos directos. Por ejemplo, los materiales
cermicos refractarios pueden ser atacados qumicamente a altas temperaturas por las sales
fundidas. Los polmeros orgnicos pueden ser deteriorados por el ataque qumico de
disolventes orgnicos. El agua es absorbida por algunos polmeros orgnicos, provocando en
ellos cambios dimensionales o en sus propiedades. La accin combinada de oxgeno y
radiacin ultravioleta es susceptible de destruir algunos polmeros, incluso a temperatura
ambiente.

Un principio natural en todos los campos de las ingenieras es la degradacin de las mquinas
y piezas en servicio. Es obvio demostrar que la corrosin constituye una de las fuentes
importantes de degradacin de los ingenios diseados por el tcnico. Combatir la corrosin
significa: prolongar el tiempo de servicio de un ingenio, disminuir su mantenimiento, disear con
menor costo para un tiempo definido de servicio, o, cuando no, impedir accidentes que pueden
provenir de fracturas sbitas, consecuencias del proceso corrosivo.
En este captulo se estudian los diversos procedimientos o materiales que se disponen para
combatir la corrosin, lo que constituye objetivo fundamental del ingeniero de materiales.
Por su parte la ciencia de los materiales debe suministrar el conocimiento de los procesos de
corrosin que permita desarrollar con probabilidad alta de xito los mtodos de proteccin
contra la corrosin.

2.1.1 Principios electroqumicos de la corrosin.



Citemos el experimento de laboratorio que rene los sucesos bsicos que aparecen en un
proceso corrosivo. Un recipiente conteniendo una solucin acuosa, figura 12.1, denominada
electrolito, que baa dos electrodos de metales diferentes, por ejemplo Mg y Cu, que se
encuentran unidos por un conductor elctrico en el que se intercala un voltmetro. Un flujo de
electrones circula por el conductor desde el Mg al Cu, lo que significa una corriente elctrica
desde el Cu al Mg segn la convencin de signos de stas. El voltmetro indicar este paso de
corriente. Este es el principio de la pila galvnica, de Luigi Galvani, que convierte la energa
qumica en elctrica. El Mg se corroe pasando a hidrxido magnsico segn la reaccin:

Mg + H2O (l) + 1/2 O2 (g) Mg (OH)2 (s) GMg = -142600 cal (12.1)

La tendencia a la reaccin, Mg Mg++ + 2e- (12.2) viene dada por el valor negativo de la
variacin de energa libre en la reaccin, GMg.

El magnesio, en este caso, constituye el nodo; pues es donde se ubica la degradacin del
metal.

Me Me++ + n e- (12.3)

La ecuacin 12.3 constituye lo que se conoce como semipila de oxidacin.
El cobre constituye el ctodo; pues la energa libre de formacin del hidrxido es menor.

En efecto, Cu + H2O (l) + 1/2 O2 (g) Cu (OH)2 (s) GCu = -28600 cal. (12.4)

La ecuacin Cu+2 + 2 e- Cu constituye la semipila de reduccin.
Se observa que G0 Mg < G0 Cu, y un principio general es que las transformaciones
espontneas lo hacen en sentido de disminuir la energa libre.
En este sentido se definen los metales nobles como aquellos en que la energa libre en la
reaccin de formacin de sus xidos es positiva, como el caso del oro.
Au + 3/2 H2O (l) + 3/4 O2 (g) Au (OH)3 (s); G0 = + 15700 cal. (12.5)

Interesa recordar algunos aspectos importantes sobre las reacciones de
oxidacin-reduccin en las semipilas:

1. Reaccin de oxidacin. La reaccin de oxidacin por la cual los metales forman iones
que pasan a solucin acuosa recibe el nombre de reaccin andica, y las regiones
locales en la superficie de los metales donde la reaccin de oxidacin tiene lugar
reciben el nombre de nodos locales. En la reaccin andica, se producen electrones,
los cuales permanecen en el metal, y los tomos del metal forman cationes (ecuacin
12.3).

2. Reaccin de reduccin. La reaccin de reduccin en la cual un metal o un no metal ve
reducida su carga de valencia recibe el nombre de reaccin catdica. Las regiones
locales en la superficie del metal donde los iones metlicos o no metlicos ven reducida
su carga de valencia reciben el nombre de ctodos locales. En la reaccin catdica hay
un consumo de electrones.


3. Las reacciones de corrosin electroqumica involucran reacciones de oxidacin que
producen electrones y reacciones de reduccin que los consumen. Ambas reacciones
de oxidacin y reduccin deben ocurrir al mismo tiempo y a la misma velocidad global
para evitar una concentracin de carga elctrica en el metal.

2.1.2 Potenciales de semipila estndares de electrodos

Cada metal tiene una tendencia diferente a la corrosin en un medio determinado. Por ejemplo,
el cinc es qumicamente atacado y corrodo por cido clorhdrico diluido mientras que el oro, en
estas condiciones, no lo es.
Un mtodo para comparar la tendencia a formar iones en disolucin acuosa, es comparar sus
potenciales de semipila de reduccin o de oxidacin respecto a un potencial estndar de
semipila in hidrgeno-hidrgeno, empleando un dispositivo experimental como el de la figura
12.2.

Para determinar el potencial de semipila estndar de un electrodo determinado se utilizan dos
vasos de precipitados que contienen disoluciones acuosas separadas por un puente salino
para evitar la mezcla de las disoluciones. En uno de los vasos de precipitados se sumerge un
electrodo del metal cuyo potencial estndar queremos determinar en una disolucin 1 M de sus
iones a 25C. En otro vaso de precipitados un electrodo de platino se sumerge en una
disolucin 1M de iones H+, donde se barbotea gas hidrgeno. Un cable en serie con voltmetro
y un interruptor conecta los dos electrodos. Cuando el interruptor se cierra, se mide el voltaje
entre las dos semipilas.

El potencial correspondiente a la reaccin de la semipila H2 2H+ + 2e- recibe arbitrariamente
la asignacin de voltaje 0. Por tanto, el voltaje de la reaccin de semipila metlica Mn Mn+n
+ ne- se mide directamente frente al electrodo estndar de hidrgeno.

La tabla 12.1 muestra los potenciales de semipila de determinados metales. A los metales que
son ms reactivos que el hidrgeno se les asigna un potencial negativo y se dice que son
andicos con respecto al hidrgeno. Las reacciones de proceso son:

M M+n + ne- (metal oxidado a iones) (12.6)

2H+ + 2e- H2 (iones hidrgeno reducidos a hidrgeno gas) (12.7)

A los metales que son menos reactivos que el hidrgeno se les asignan potenciales positivos y
se dice que son catdicos con respecto al hidrgeno.

Los iones del metal cuyo potencial est siendo determinado, son reducidos al estado metal (y
pueden depositarse sobre el electrodo), y el hidrgeno gas es oxidado a iones hidrgeno. Las
ecuaciones para las reacciones del proceso son:
M+n + ne- M (iones de metal reducidos a tomos) (12.8)
H2 2H+ + 2e- (gas hidrgeno oxidado a iones hidrgeno) (12.9)
Tabla 12.1. Potenciales de electrodo estndar a 25C







2.1.3 Pilas galvnicas



Puesto que la mayora de los fenmenos de corrosin metlica involucran reacciones
electroqumicas, es importante entender los principios de la operacin de un par (pila) galvnico
electroqumico. Una pila galvnica macroscpica puede construirse con electrodos metlicos
distintos, cada uno inmerso en una disolucin que contenga sus propios iones.

La figura 12.3 muestra una pila galvnica de este tipo, que tiene un electrodo de cinc inmerso
en una disolucin 1M de Zn+2 (iones) y otro de cobre inmerso en una disolucin 1M de iones
Cu+2, ambas disoluciones a 25C. Las dos disoluciones estn separadas por una pared porosa
para impedir que se mezclen y los electrodos estn conectados exteriormente por un cable al
que hemos aplicado un interruptor y un voltmetro. Tan pronto como cerremos el interruptor, los
electrones fluyen desde el electrodo de cinc hasta el de cobre a travs del cable externo y el
voltmetro seala un voltaje de -1,10 V.

En las reacciones electroqumicas que tienen lugar en la pila galvnica para dos metales, cada
uno inmerso en una disolucin 1 M de sus propios iones, el electrodo que tiene el potencial de
oxidacin ms negativo ser el electrodo en el que se produce la oxidacin. La reaccin de
reduccin tendr lugar en el electrodo de potencial ms positivo. Por tanto para la pila
galvnica Zn-Cu de la figura 12.3, el electrodo de cinc ser oxidado a iones Zn+2 y los iones
Cu+2 sern reducidos a Cu en el electrodo de cobre.

Para calcular el potencial electroqumico de la pila galvnica Zn-Cu se escribe las
semirreacciones de oxidacin para el zinc y el cobre, y se busca su valor de potencial en la
tabla 12.1:
Zn Zn+2 + 2e- E0 = -0,763 V
Cu Cu+2 + 2e- E0 = +0,337 V

La semirreaccin del Zn exhibe un potencial ms negativo (-0,763 V contra +
0,337 V para el Cu). Por tanto el electrodo de Zn se oxidar a iones Zn+2 y los iones Cu+2 se
reducirn a Cu en el electrodo de cobre. El potencial electroqumico total se obtiene sumando
el potencial de la semirreaccin del cinc al potencial de semirreaccin del cobre. Debe hacerse
observar que el signo del potencial de oxidacin de la semirreaccin ha de ser cambiado a la
polaridad opuesta cuando la semirreaccin se escribe como una reaccin de reduccin.

En una pila galvnica, llamamos nodo al electrodo que se oxida y ctodo al lugar donde tiene
lugar la reduccin. En el nodo se producen electrones e iones metlicos y como los electrones
permanecen en el electrodo metlico, al nodo se le asigna polaridad negativa. En el ctodo se
consumen electrones por lo que se le asigna polaridad positiva.

2.1.4 Pilas galvnicas con electrolitos que no son 1 M

La mayora de los electrolitos de las pilas galvnicas de corrosin reales no son
1M sino que normalmente se trata de soluciones diluidas con concentraciones menores de 1M.
Si la concentracin de los iones de un electrolito que rodea el nodo es menor de 1M, la fuerza
conductora de la reaccin para disolver u oxidar al nodo es mayor ya que hay menor
concentracin de iones para provocar la reaccin inversa.

El efecto de la concentracin del ion metlico Cion sobre el potencial estndar E0 a 25C viene
dado por la ecuacin de Nernst. Lo que es lo mismo, el proceso de corrosin por diferenciacin
de composicin est promovido por la diferencia de energa libre en la formacin G de las
especies degradadas. Un indicador de sta es la diferencia de potencial, E, medido, de forma
esttica, sin circular corriente. En efecto, se cumple en general:

G = - E n F (12.10) siendo n el nmero de electrones liberados por tomo, F constante de
Faraday = 96500 culombios/equivalente gramo.

La medicin de E se hace por mtodos empricos. El modelo de Nerst reproduce la correlacin
entre E y las actividades, a, de los productos y los reactantes. La actividad de una sustancia
disuelta, a, viene definida por:

ai = mi . i (12.11) siendo m = molalidad (moles/1000 gramos de agua), y, i = Coeficiente de
actividad para la reaccin general, lL + mM + ... qQ + rR (12.12) la ecuacin de Nerst es:

(12.13)

Esto nos permite calcular el G para cada fase metlica (Me) en comparacin con un elemento
tomado como referencia. Este elemento de referencia es el hidrgeno en su reaccin, bien
catdica o andica, de medio cido.

Catdica: 2H+ + 2e- H2 (12.14)
Andica: H2 2H+ + 2e- (12.15)

Si realizamos el montaje de la figura 12.2 con el electrodo de hidrgeno, que puede realizar las
reacciones citada para electrolito cido, y en el otro electrodo el metal o fase cuyo potencial de
corrosin deseamos investigar.
Supuesto el zinc tendramos:

Andica Zn Zn++ + 2 e- Catdica (12.16)
Supongamos reaccin andica en el metal y catdica en el H2. Tendremos la reaccin total:

Zn + 2H+ + (2e- ctodo) Zn++ + H2 + (2e- nodo) (12.17) lo que significa que los dos
electrones, por tomos, liberados en el nodo han sido conducidos por el conductor y
consumidos en el ctodo. La ecuacin de Nerst es:

E = E0 Zn - E0H2 - RT/2F ln (Zn++)/(H+)2 (12.18) siendo (Zn++) y (H+) las actividades de los
aniones Zn++ a H+, puesto que las actividades del Zn y H2 son la unidad. Si hacemos la
medicin con una solucin con (Zn++) = (H+) = 1 y convenimos que en el electrodo de
referencia E0 H2 = 0 tendremos E = E0 Zn, lo que indica la tendencia a la corrosin del zinc
frente al electrodo de hidrgeno en condiciones normales de actividades inicas. En efecto, en
nuestro caso E0 Zn = 0,763 V, lo que determina:

G = - 0.7632F, que por ser negativo define al zinc como andico frente al hidrgeno.

La ecuacin de Nernst simplificada en la semirreaccin andica en la que solo se produce una
clase de iones es:

E = E0 + 0,592/n log Cion (12.19)

Donde E = Nueva fem de la semipila
E0= fem estndar de la semipila
n = Nmero de electrones transferidos
Cion = Concentracin molar de iones

Cambiamos el signo de la f.e.m final si se trata de la reaccin catdica.
En definitiva, los requisitos bsicos para que suceda un proceso de corrosin es la existencia
de:

a) Dos metales con diferente energa libre en la formacin de sus estados catinicos.

1. El metal de mayor variacin de energa libre constituye el nodo, se degradar
producindose la reaccin andica de cesin de electrones, expresin 12.3. Me Me +
n e- (12.20)

2. El metal de menor variacin de energa libre constituir el ctodo y no se degradar,
pero debe albergar la reaccin catdica, absorcin de los electrones cedidos por el
nodo. Citamos algunas de los que pueden acontecer en el ctodo.

En medio cido, pH < 7; H+ + e- = 1/2 H2 (12.21)
En medio bsico pH > 7; 2 H2O + O2 + 4e- 4 OH- (12.22)
Deposicin de metales; Men+ + n e- = Me (12.23)

b) Un electrolito, conductor elctrico lquido, que contiene los elementos identificadores del
medio corrosivo.

El agua por s misma ya se constituye en electrolito, merced a su disociacin:

H2O H+ + OH- (12.24)

Sin embargo, por lo general, est potenciada por las sustancias disueltas que
constituyen el medio corrosivo.

c) Una conexin exterior, conductora elctricamente entre nodo y ctodo.

Si se elimina cualquier parte descrita a, b c, desaparece el problema de la corrosin.
Sin embargo, no es difcil encontrarse con montajes similares al descrito en cualquier
instalacin industrial.
El ejemplo de la figura 12.4 es el caso de una tubera que en servicio cumple con estas
condiciones expuestas.




2.1.5 Pilas galvnicas sin iones metlicos presentes

Consideremos una pila galvnica en la que los electrodos de hierro y cobre estn inmersos en
una disolucin acuosa de electrolito cido en la que inicialmente no existen iones metlicos. El
potencial estndar de oxidacin del electrodo de hierro es -0,440 V y del cobre es +0.337 V.

Por tanto, en este par el hierro ser el nodo y el oxidante pues tiene el potencial de oxidacin
ms negativo. La semirreaccin en el nodo de hierro ser:

Fe Fe+2 + 2e- (reaccin de semipila andica) (12.25)

Ya que en el electrolito no hay iones cobre que puedan ser reducidos a tomos de cobre en la
reaccin catdica, los iones hidrogeno en la disolucin cida sern reducidos a tomos de
hidrgeno y consecuentemente se combinaran para formar molculas diatmicas de hidrogeno
gas (H2).

La reaccin total en el ctodo ser por tanto:

2 H+ + 2e- H2 (reaccin de semipila catdica) (12.26)

Adems, si el electrolito tambin contiene un agente oxidante, la reaccin catdica se
convertir en:

O2 + 4H+ + 4e- 2H2O (12.27)

Si el electrolito es neutro o bsico y se encuentra presente el oxigeno, las molculas de
oxigeno y agua reaccionarn para formar iones hidroxilo y la reaccin en el ctodo ser:

O2 + 2H20 + 4e- 4 0H- (12.28)

La tabla 12.2 muestra las cuatro reacciones ms comunes que tienen lugar en las pilas
galvnicas con disoluciones acuosas.

Tabla 12.2. Reacciones tpicas de pilas galvnicas en disoluciones acuosas.


2.1.6 Corrosin por celda galvnica microscpica de electrodos sencillos

Una reaccin de electrodo sencillo lo constituye la herrumbre del hierro. Si sumergimos una
pieza de hierro en agua con oxigeno disuelto se formar en su superficie xido de hierro (III),
Fe (OH)3. La reaccin de oxidacin que ocurrir en los nodos locales microscpicos es:

Fe Fe+2 + 2e- (reaccin andica) (12.29)

Como el hierro est sumergido en agua neutra que est oxigenada, la reaccin de reduccin
que se produce en los ctodos locales es:

O2 + 2H2O + 4e- 4OH- (reaccin catdica) (12.30)

La reaccin global se obtiene sumando las dos reacciones para dar:

2Fe + 2H20 + O2 2Fe+2 + 40H- 2Fe(OH)2 (precipitado) (12.31)

El hidrxido ferroso, Fe(OH)2, precipita de la solucin ya que este compuesto es insoluble en
soluciones acuosas oxigenadas. Ms tarde es oxidado a hidrxido frrico, Fe(OH)3, que tiene
el color marrn rojizo de la herrumbre. La reaccin de oxidacin de hidrxido ferroso a frrico
es:

2Fe(OH)2 + H20 + 1/2 02 2Fe(OH)3 (precipitado o herrumbre) (12.32)

2.1.6 Pilas galvnicas de concentracin

a) Celdas de concentracin inica. Consideremos una celda de concentracin inica
formada por dos electrodos de hierro, uno inmerso en un electrolito de Fe+2 diluido y el
otro en un electrolito concentrado del mismo ion. En esta celda galvnica el electrodo en
el electrolito diluido ser el nodo, ya que de acuerdo con la ecuacin de Nernst,
ecuacin 12.19, este electrodo tendr un potencial ms negativo con respecto al otro.

Comparemos el potencial de la semipila para un electrodo de hierro sumergido en un electrolito
diluido de Fe+2, 0,001 M con el potencial de semipila para otro electrodo de hierro inmerso
tambin en un electrolito diluido de Fe+2 pero mas concentrado, 0,01 M. La ecuacin general
de Nernst para una semirreaccin de oxidacin para Fe Fe+2 + 2e-, como n = 2, es:

EFe+2 = E0 + 0,0296 log Cion (12.33)

Para una solucin 0,001 M:

EFe+2 = -0,440 V + 0,0296 log 0,001 = -0,529 V (12.34)

Para una solucin 0,01 M:

EFe+2 = -0,440 V + 0,0296 log 0,01 = -0,499 V (12.35)

Como -0,529 V es un valor ms negativo que -0,499 V, el electrodo de hierro en la solucin
ms diluida ser el nodo, se oxida y se corroe. Dicho de otro modo, la celda de concentracin
inica produce corrosin en la regin del electrolito ms diluido.


2.1.7 PILAS GALVNICAS DE CONCENTRACIN
Una clula de concentracin o pila de concentracin es una celda
electroqumica que tiene dos semiceldas equivalentes del mismo electrolito, que slo
difieren en las concentraciones. Se puede calcular el potencial desarrollado por dicha
pila usando la ecuacin de Nernst. Una clula de concentracin producir una tensin o
voltaje en su intento de alcanzar el equilibrio, que se produce cuando la concentracin
en las dos semipilas son iguales.



A) PILAS GALVANICAS DE CONCENTRACION IONICAS:
Por lo tanto la pila de concentracin inica produce corrosin en la regin del electrolito
ms diluido.


B) PILAS GALVANICAS DE CONCENTRACION DE OXIGENO:
Las celdas de concentracin de oxgeno se desarrollan cuando existe una diferencia en
la concentracin de oxgeno entre dos sitios de la superficie hmeda de un metal. Son
especialmente importantes en el caso de metales que no desarrollan xidos protectores
como es el caso del hierro.
Las zonas pobres en oxigeno sern andicas y las ricas en oxigeno sern catdicas.

Consideremos una celda de concentracin con dos electrodos de hierro idnticos
sumergidos en soluciones con distintas concentraciones de oxgeno como la que
muestra la figura siguiente:












Fig. 5: Una celda de
concentracin
de oxigeno.




Por tanto, y con carcter general para celdas de concentracin de oxgeno, las zonas
que son pobres en oxigeno anodizarn a las regiones catdicas ricas en oxgeno. En
consecuencia, la corrosin se acelerar en las zonas de la superficie del metal donde el
contenido de oxigeno es relativamente bajo, tal como roturas y resquicios y bajo
acumulaciones de depsitos en la superficie.

2.1.8 PILAS GALVNICAS FORMADAS EN METALES Y ALEACIONES
Los metales tienen una tendencia natural a la corrosin, unos ms que otros. Esta
diferencia hace que existan metales "nobles" que no se corroen naturalmente y metales
muy reactivos, que incluso no pueden existir en estado metlico porque se corroen con
mucha facilidad en el aire o en agua.

Esta diferencia natural entre los metales produce el efecto de "corrosin galvnica" que
es el responsable de la corrosin acelerada que sufre un metal bajo ciertas
condiciones. Al estar en contacto elctrico dos metales diferentes e inmersos en un
electrolito agresivo como el agua de mar, se produce la aceleracion de la corrosin por
efecto galvnico.

Corrosin del Acero
No solamente la existencia de dos metales diferentes conectados en la forma antedicha
produce un efecto galvnico. Tambin se produce por otros factores como aireacin
diferencial, diferente concentracin salina, estructuras metalogrficas diferentes y
otras. En todos los casos un punto de la estructura tiene carcter andico y otro
cercano y conectado tiene carcter catdico.

a) Anodo: Fe........................................................Fe-2 + 2 electrones
b) Ctodo: H2O + 1/2 O2 + 2 electrones....................2 OH-
c) Ctodo: 2H2O + 2 electrones................................2 OH- - H2

La reaccin a) se realiza solo si al mismo tiempo se realiza la 2) o la 3). Esta
dependencia es muy importante y define la velocidad de corrosin. Si hay oxigeno
presente, la reaccin 2) que es mucho ms rpida que la 3) ser la responsable de que
la 1) ocurra ms rpido. Esto explica porque la corrosin del acero en agua con alto
contenido de oxigeno es mayor.

Cuando hay dos elementos metlicos diferentes, por ejemplo cobre y hierro, el ms
noble (el cobre) ser ctodo y el menos noble (el hierro) ser nodo y se corroer por
generacin de las corrientes galvnicas mencionadas.

2.2 La serie electroqumica.

Serie galvnica: Lista de metales ordenados de menor a mayor nobleza; cuanto ms
alejados estn dos metales, ms susceptible a la corrosin es el metal de menor
nobleza.
La definicin de E0 para cada uno de los metales y fases permite establecer una
primera aproximacin de la tendencia a constituirse en nodo, corrosin, o en ctodo,
reduccin, de los dos metales que estn constituyendo una micro o macropila de
corrosin.
















En ocasiones se refiere la serie electroqumica al potencial normal de reduccin,
iguales pero de signo contrario a los de oxidacin. En este supuesto la funcin de
nodo ser la de menor potencial de reduccin E0.

2.3 La serie galvnica
La tendencia a la corrosin de un metal mostrada por la serie electroqumica puede
alterarse por causa de no cumplirse las condiciones que se impusieron para su
definicin. Entre ellas citamos:



1. Actividades normales de los iones metlicos.
2. Naturaleza diferenciada del electrolito.
3. Temperatura constante en el electrolito.
4. Oxigenacin constante en el electrolito.


Si se experimentan en un medio corrosivo dado y con las actividades inicas
caractersticas llegamos a la medicin de unos potenciales E de oxidacin, diferentes a
los E
0
electroqumicos, que constituyen lo que se denominan series galvnicas en un
medio dado. La tabla 12.3 refiere la serie galvnica en agua de mar en sentido
correlativo desde los metales ms activos a los ms nobles, en el sentido de la
oxidacin.
.



3. VELOCIDAD DE CORROSION: CINETICA DEL PROCESO CORROSIVO.

Hasta ahora nuestro estudio de la corrosin de metales ha estado centrado sobre las
condiciones de equilibrio y tendencia de los metales a corroerse, habindose
relacionado con los potenciales de electrodo estndar de los metales. Sin embargo, los
sistemas en corrosin no estn en equilibrio y, por consiguiente, los potenciales
termodinmicos no nos informan sobre las velocidades de las reacciones de corrosin.

Las cinticas de los sistemas en corrosin son muy complejas y no estn
comprendidas totalmente. Sin embargo, examinaremos algunos de los aspectos
bsicos de la cintica de la corrosin.

La cantidad de metal uniformemente corrodo de un nodo o electrodepositado sobre
un ctodo, en una disolucin acuosa durante un periodo de tiempo, se puede
determinar usando la ecuacin de Faraday, que establece:

w = I t M / n F

Donde w = peso del metal (g), corrodo o electrodepositado en una solucin acuosa en
un tiempo t (segundos), I = flujo de corriente (A), M = masa atmica del metal (g/mol), n
= nmero de electrones/tomo producido o consumido en el proceso y F es la
constante de Faraday, 96500 C/mol o 96500 As/mol.

A veces la corrosin acuosa uniforme de un metal se expresa en trminos de una
densidad de corriente, i, o intensidad de corriente de corrosin, que se suele dar en
unidades A/cm
2
. Sustituyendo I por iA, la ecuacin se convierte en:

w = iAtM / nF

Donde i = densidad de corriente, A/cm
2
, y A = rea en cm
2
, si el cm se usa de longitud.




Polarizacin electroqumica
Se llama polarizacin electroqumica a la reduccin de la fuerza electromotriz de
un elemento voltaico como consecuencia de las alteraciones que su propio
funcionamiento provoca en sus partes constituyentes, los electrodos y el electrolito. La
reduccin del voltaje que aparece en los bordes equivale a un aumento de
la resistencia interna del elemento. Esta modificacin es en parte transitoria, pues, tras
interrumpirse la circulacin de la corriente, es normal que se recupere, en parte y
espontneamente, la situacin anterior al cabo de cierto tiempo (p. ej., por difusin de
un gas en el electrolito), pero a la larga es acumulativa y termina por hacer inservible la
celda. Naturalmente es un inconveniente serio, que priva de utilidad a los elementos
voltaicos de estructura sencilla, ya que la corriente que pasa por el circuito externo
disminuye continuamente, a veces con gran rapidez. La mayor parte de la historia de la
pila voltaica ha consistido en la tenaz lucha contra este fenmeno o, lo que es lo
mismo, en la bsqueda de una composicin de las celdas que suministrase un voltaje
lo ms constante posible.

Fundamento terico

Es el terminal negativo de una celda voltaica el que tiende a disolverse en el electrolito
y el que normalmente proporciona la mayor parte de la energa al consumirse. La
polarizacin se produce por varias causas: una de ellas es la produccin de hidrgeno
gas en el ctodo a partir de H+, formando una capa gaseosa de elevada resistencia
hmica. Para evitarlo se emplean sustancias slidas o gaseosas (el mismo aire), que,
secuestrando el hidrgeno, vuelvan a formar molculas de agua y mantengan
despejado el electrodo. Estas sustancias se llaman despolarizadoras o despolarizantes.
Un ejemplo es el MnO2 de las pilas secas tipo Leclanch, que envuelve el ctodo de
carbn, de forma que el Mn(IV) se reduce a Mn (II), cediendo de paso oxgeno que se
combina con el H+.



3.1 Causas de la polarizacin.
Las causas de la polarizacin pueden ser muy diferentes segn los metales que sufren
corrosin y los electrolitos. En cualquier caso se corresponden con las cinticas
caractersticas de las reacciones andicas o catdicas. Citamos algunas de ellas:

1. Polarizacin por concentracin.

La polarizacin por concentracin se asocia con las reacciones electroqumicas que
son controladas por la difusin de iones en el electrolito. Este tipo de polarizacin se
ilustra considerando la difusin de los iones hidrgeno hasta la superficie del metal
para formar hidrgeno gas en la reaccin catdica 2H
+
+ 2e
-
H
2
.

En la polarizacin por concentracin cualquier cambio en el sistema que haga
aumentar la velocidad de difusin de los iones en el electrolito har disminuir los
efectos de la polarizacin por concentracin y har que aumente la velocidad de
corrosin. De este modo la movilidad del electrolito har disminuir el gradiente de
concentracin de los iones positivos y determinar un aumento de la velocidad de
reaccin. Aumentando la temperatura podremos aumentar la velocidad de difusin de
los iones y por consiguiente aumentaremos la velocidad de reaccin.

Por ejemplo, si se coloca cobre como ctodo en una solucin diluida de SO
4
Cu con
actividad del in cprico, Cu
+2
, tenemos un potencial de oxidacin E:

E
1
= - 0.337 - 0.0592/2 log (Cu
+2
) (12.41)

Cuando fluye la corriente se deposita Cu, y disminuye la concentracin hasta una
actividad (Cu
+2
)
s
menor. En este caso el potencial E es menos noble,
correspondindole una polarizacin E
2
- E
1
representada por el modelo:

E
2
- E
1
= ( R T/n F ) ln i
L
/(i
L
- i) (12.42)

Siendo i
L
un valor lmite de densidad de corriente.

Cuando la polarizacin se produce en su mayor parte en el nodo, la velocidad de
corrosin se dice que est controlada andicamente y cuando ocurre mayoritariamente
en el ctodo se dice que est controlada catdicamente.






2. Polarizacin por activacin.

La polarizacin por activacin se refiere a reacciones electroqumicas que estn
controladas por una etapa lenta dentro de la secuencia de etapas de reaccin en la
interfase electrolito metal. Es decir, existe una energa de activacin crtica necesaria
para remontar la barrera de energa asociada con la etapa ms lenta. Este tipo de
energa de activacin queda ejemplificada considerando la reduccin del hidrgeno
catdico en la superficie de un metal 2H
+
+ 2e
-
H
2
, lo que se conoce como polarizacin
por sobretensin de hidrgeno. La reaccin citada puede ser rpida, pero hasta la
formacin de la molcula de H
2
a partir de H atmico debe suceder la absorcin por el
electrodo y posteriormente originarse la formacin de la molcula.
2H (abs) H
2
(gas) (12.43)

Y siendo esta adsorcin del H atmico muy lenta, incidir en una polarizacin
importante.

Las etapas para la formacin de hidrogeno gas en el ctodo son: (1) migracin de iones
hidrgeno a la superficie del cinc; (2) flujo de electrones a los iones hidrogeno; (3)
formacin de hidrogeno atmico; (4) formacin de molculas de hidrgeno diatnicas;
(5) formacin de burbujas de hidrogeno gas que se liberan de la superficie del cinc. La
etapa ms lenta de estas etapas ser la que controle la velocidad del proceso de
activacin por polarizacin.
Otro ejemplo es la reaccin andica:

2OH
-
1/2 O
2
+ H
2
O + 2e
-
(12.44)

Conocido como sobretensin de oxgeno.

La polarizacin por activacin sigue la ley de Tafel, funcin de la densidad de corriente,
i:
h = b log i/i
0
(12.45)

Siendo b e i
0
caractersticos de los sistemas.

4. TIPOS DE CORROSION

Los tipos de corrosin pueden clasificarse convenientemente de acuerdo con la
apariencia del metal corrodo. La identificacin puede realizarse de muchas formas,
pero todas ellas se encuentran interrelacionadas en alguna manera. Como ejemplo,
podemos establecer la siguiente clasificacin:

- Corrosin por deterioro uniforme
- Corrosin por esfuerzo
- Corrosin galvnica o entre dos metales
- Corrosin erosiva
- Corrosin por picadura
- Corrosin por grieta
- Corrosin intergranular
- Corrosin bajo tensin
- Corrosin por desgaste
- Disolucin selectiva o desaleante
- Corrosin seca



4.1. CORROSIN POR DETERIORO UNIFORME

La corrosin de deterioro uniforme se caracteriza por una reaccin qumica o
electroqumica que acta uniformemente sobre toda la superficie del metal expuesto a
la corrosin. Sobre una base cuantitativa, el deterioro uniforme representa la mayor
destruccin de los metales, especialmente de los aceros.

El ejemplo ms comn de este tipo de corrosin es la corrosin atmosfrica.



Sin embargo, es relativamente fcil su control mediante:

I. Coberturas protectoras

A. Coberturas metlicas: Fusin, cementado, Recubrimiento electroltico, enchapado.

B. Coberturas inorgnicas: vidriado, fosfatizado, sulfinizado

C. Coberturas orgnicas: Pinturas, lacas y barnices.

D. Proteccin catdica.

A) Proteccin con coberturas metlicas

I) Fusin:

El material que se desea proteger se sumerge en un bao que contiene el metal
protector en estado de fusin.

As se preparan la hojalata y el hierro galvanizado.

a) Hojalata: Se llama as al hierro recubierto con un bao de estao (el cual puede
realizarse por fusin o recubrimiento electroltico): La proteccin con estao dura
mientras la lmina no presente raspaduras.

Si ello llega a suceder, lo que es factible, por la delgadez de las chapas de hojalata, se
produce el par Fe/Sn. Siendo l, el ms reducido de los dos metales, acta como
nodo y proporciona la proteccin catdica al estao.
Esto aumenta el proceso de corrosin del hierro que, a partir de la raspadura, se corroe
rpidamente.

b) Galvanizado: El hierro galvanizado es mucho ms duradero. El
galvanizado consiste en recubrir el hierro con un bao de cinc (el cual puede realizarse
por fusin o recubrimiento electroltico. El cinc es un metal que como el estao se
protege a s mismo, pues al reaccionar en el CO2 y el O2 de la atmsfera forma una
capa adherente que evita la corrosin posterior.


Si pasa con el hierro galvanizado lo mismo que con la hojalata (perforaciones o
raspaduras del cinc) y el cinc y el hierro quedan libres al aire, se forma el par Zn/Fe,
pero siendo el potencial de reduccin del
zinc menor que el del hierro es el cinc el que experimenta el proceso de corrosin, con
mayor intensidad, impidiendo la corrosin del hierro. Los compuestos que forma el cinc
al oxidarse cubren la raspadura u
orificio, protegiendo la exposicin al aire, evitando que la corrosin contine.

El cinc no puede usarse para envasar alimentos, pues con los cidos de stos forma
compuestos txicos, cosa que no sucede con el estao (hojalata).

II) Cementado:

Este procedimiento consiste en calentar al metal que se desea proteger, con otro metal
(protector) en polvo, a una temperatura inferior al punto de fusin del metal menos
fusible.

Segn el metal que se emplea para cubrir por cementacin al hierro, el proceso toma
nombres variados:

a) Cementado con cinc: Shedarizado.
b) Cementado con cromo: Cromizado.
c) Cementado con silicio: Siliconado.

III) Recubrimiento electroltico:

Por medio de este mtodo se cubre al hierro con un bao de metal protector que se
deposita por un proceso electroltico.

El objeto a cubrir, acta como ctodo en una cuba electroltica.
La solucin de la cuba es de una sal del metal que se emplea como protector.
El nodo est constituido por el metal protector.
Para lograr un buen depsito se debe pulir bien la pieza a proteger.
Su superficie debe estar libre de sustancias extraas.
Es muy importante la densidad de la corriente (densidad = I/s); la concentracin de la
solucin y la temperatura.
Los metales que se emplean como agentes protectores, son el cobre (para proteger a
los metales que no van a estar en contacto con alimentos), el cinc (galvanizado), el
estao (hojalata), el cromo, el nquel, el oro y la plata.

IV) Enchapado:

Se llama as al recubrimiento de metales no nobles con lminas de metales nobles.

As se preparan lingotes de hierro protegidos con lminas de cobre que puede, luego,
laminarse o reducirse a alambres.

Los dos metales que se emplean en el enchapado deben tener coeficientes de
maleabilidad muy semejantes.

B) Proteccin por coberturas inorgnicas:

I) Vidriado: Se prepara el esmalte vidriado fundiendo una mezcla de cuarzo (SiO2) y
feldespato con fundente como la criolita (3NaF; AlF3) y el carbonato de sodio.

El objeto a vidriar se sumerge, previa limpieza y desengrasamiento del mismo, en
dicha mezcla o se aplica sta a soplete.
Se colocan, luego, las piezas as cubiertas en un horno que las deja esmaltadas.
Se emplea el esmaltado para cubrir artefactos sanitarios, vagones tanques utilizados
para transportar productos qumicos o alimentos, etctera.

II) Fosfatizado: Por este mtodo se logra la proteccin del Fe, Cd, Al, Mg, Cu y sus
aleaciones, con una solucin de cido fosfrico / sal del cido fosfrico, en
determinadas condiciones.

Este mtodo de proteccin se emplea para lograr:

a) Mejor adherencia de pinturas o recubrimientos plsticos.
b) Mejor lubricacin para procesos de deformacin en fro (estampado, laminado,
embutido, estirado, etc.)
c) Crear una capa antifriccin.

Fue ensayado por primera vez, por una compaa llamada Parker. Por este motivo, al
mtodo se lo denomina Parkerizado.

La proteccin que se logra no es total, pues la superficie metlica que se desea
proteger, queda porosa. Se deposita sobre la superficie una fina capa de cristales de
fosfatos metlicos fuertemente adheridos al metal base y de muy baja conductividad
elctrica.
Los fosfatizantes a base de sales de Zn tienden a producir depsitos de cristales
pequeos a medianos y se los emplea para los casos a) y b); los basados en sales de
Mn, que producen cristales
grandes, se utilizan para c).
En el curso del proceso se verifican, a grandes rasgos, las siguientes reacciones sobre
la interface solucin/metal:

1) Me + 2 H3PO4 <=> Me(H2PO4)2 + H2

2) 3 Me(H2PO4)2 <=> Me3(PO4)2 + 2 H3PO4

Donde Me representa un metal (+2) como Zn, Mn, Fe, etc.
La reaccin 1) representa el ataque al metal base con formacin de una sal soluble en
el bao fosfatizante.
La reaccin 2) representa la formacin de una sal neutra insoluble que se deposita
sobre el metal base.

Ambas reacciones son reversibles, por lo tanto el desplazamiento del equilibrio hacia
uno u otro lado depende de las condiciones operativas como concentracin de
reactivos, temperatura, etc. Tambin debe
haber un ajustado equilibrio entre la concentracin de cido fosfrico y la de la sal, ya
que si el bao est demasiado diluido puede no lograrse la precipitacin de los fosfatos
neutros, y si la concentracin es alta
puede precipitar en forma abundante, formando un barro en la solucin y polvillo en la
superficie metlica.

III) Sulfinizado: Se protege, por este mtodo, al hierro y acero, sumergindolo en un
bao salino constituido por sulfito de sodio, cloruro y cianuro de sodio, a una
temperatura de ms de 500 C.
Se forma un sulfocianuro de sodio que cubre el metal, penetrando en el mismo,
formando una capa de menos de medio milmetro de espesor.

Las piezas sulfinizadas adquieren una enorme resistencia al desgaste.
Por este motivo, se aplica el mtodo de sulfinizado a las piezas para motores.

C) Proteccin por coberturas orgnicas

Este tipo de proteccin est constituido por pinturas, barnices y
lacas. Al secar, la pintura forma una pelcula, que cubre la superficie pero es
independiente de sta y a diferencia del fosfatizado, no reacciona con el material de la
superficie.
Las pinturas pueden ser al aceite, a la caserna o al ltex.
Sin considerarlas orgnicas, se debe mencionar a las pinturas anticorrosivas como las
que contienen, como pigmento, minio (Pb3O4 , ms exactamente ortoplumbato de
plomo: Pb2(PbO4)) o bermelln
(o cinabrio rojo, que es sulfuro mercrico HgS y no es venenoso),(cromato bsico de
plomo: Pb2 (OH)2CrO4) y cuya accin protectora se debe, a la accin de los iones
CrO42- y PbO4 de efecto oxidante.

Los barnices forman pelculas ms duras que las pinturas, pero son menos resistentes
a la accin de la luz.

El efecto de los barnices se mejora con el agregado de aceites de siliconas.
Las lacas estn constituidas por nitrocelulosa con resinas envolventes apropiadas
(lacas de piroxilina).

D) Proteccin catdica

El recubrimiento del hierro con cinc (galvanizado), es uno procedimiento de proteccin
catdica, pues el potencial de reduccin del cinc es inferior al del hierro y los electrones
pasan a ste.
La proteccin catdica de tuberas, cascos de buques y puentes, se logra formando
pares de Fe/Zn o Fe/Mg.
En el caso de tuberas, se clavan barras de cinc o de magnesio en el suelo y se las
pone en contacto con la tubera.
Los electrones pasan del cinc al hierro de las tuberas, el cual queda protegido.
En los cascos de los buques, se adhieren bloques de magnesio.
Estos bloques, debido a su menor potencial de reduccin, se corroen, actuando como
nodos de sacrificio, protegiendo al hierro del casco. Dicha proteccin dura mientras no
se consuma el magnesio.

Llegando ese caso, los bloques de magnesio son reemplazados.

Oxidacin: Mg(s) ----> Mg2+(aq) + 2e-


Reduccin: O2 + 4H+(aq) + 4 e ----> 2H2O(l)

II. Inhibidores y Pasivadores

Inhibidor es toda sustancia que se agrega, en concentraciones pequeas, a un medio
para evitar la corrosin o disminuir la velocidad de la misma.

Los inhibidores pueden ser sustancias orgnicas o inorgnicas.
Algunos inhibidores actan como neutralizantes.
As sucede con el hidrxido de sodio, que se agrega a; cido sulfrico de hecho
permitiendo, de esta manera, el uso de caeras de acero de fundicin.

Debe, adems, considerarse la posibilidad de que un inhibidor beneficie a uno de los
metales de una instalacin y perjudique al otro. Por ejemplo, el amonaco usado como
inhibidor de la corrosin del acero por
el cido sulfrico del petrleo, corroe a los conductos de bronce.
Hay muchos inhibidores: los fosfatos, silicatos y cromatos actan sobre la zona
andica; las sales de cinc, nquel, arsnico y antimonio, actan sobre la zona catdica.
Cuando se agregan sales de cinc sucede lo siguiente: el oxgeno en la zona catdica
produce con el agua, iones oxhidrilos.

Zona catdica: O2 + 2H2O + 4 e- ---> 4 HO-

Estos iones oxhidrilos forman con los metales de las sales inhibidoras agregadas,
hidrxidos, que a depositarse sobre la zona catdica, la protegen, impidiendo la accin
del oxgeno en esta rea, deteniendo
el proceso de corrosin:

Zn2+ + 4 HO- -----> 2 Zn(OH)2(s)
(catin agregado) se deposita sobre la zona catdica

Pese a todo lo que se conoce sobre inhibidores, su seleccin es muy emprica.

El inhibidor debe ser ensayado especficamente sobre cada caso particular.

PASIVADORES

Son sustancias que producen una pelcula no porosa e insoluble sobre las piezas
metlicas, impidiendo la corrosin.

Algunos metales como el aluminio, forman, en contacto con el aire, una pelcula muy
adherente y fina, de xido que acta como pasivador, impidiendo la posterior corrosin.

Una solucin de cromado de sodio se aade a menudo a sistemas refrigerantes y
radiadores para prevenir la formacin de xido.
El plomo presenta una resistencia grande al cido sulfrico en concentraciones debajo
del 60%.
El cido sulfrico forma con el plomo sulfato de plomo, que se deposita sobre ste,
formando una pelcula que lo protege de la corrosin posterior.
Este es otro caso que ejemplifica cmo el producto de la corrosin sirve para
autoproteger al metal.
El cromo, nquel, hierro, etc. pueden volverse pasivos por accin del cido ntrico que
provoca sobre ellos formacin de una fina pelcula de xido, como la que forma el
aluminio en forma espontnea.

Si se hace actuar al cido ntrico concentrado sobre el cromo, la capa de xido de
cromo vuelve al metal, inerte ante los reactivos qumicos.
Colocando luego, al metal en una solucin de cido sulfrico diluido con cinc, el
hidrgeno naciente, reduce al xido depositado y el metal se vuelve de nuevo activo,
siendo atacado por los cidos.
Los metales se pueden pasivar colocndolos como nodos en las cubas electrolticas.
Sobre ellos se desprende el oxgeno que los recubre con una pelcula que los torna
inatacables por los cidos.
Los metales pasivados modifican su potencial de electrodo cambiando su posicin en
la serie electroqumica, hasta ubicarse con un potencial similar a los metales nobles.
Este procedimiento se denomina anodizacin.
El proceso se puede completar con la adicin de colorantes que hacen que las piezas
anodizadas adquieran hermosos colores.
Para terminar se debe aclarar que el trmino pasividad es relativo.
Un acero inoxidable puede comportarse como pasivo en cido ntrico y agua, pero
ser atacado por el cido clorhdrico.

Es decir, un metal o aleacin es pasivo o activo, nicamente en relacin a determinado
medio exterior.







4.2. CORROSION POR ESFUERZO



Por qu ocurre?

Se produce cuando se combina un ambiente corrosivo con tensiones intensas que
actan sobre el metal. El ataque no parece muy intenso pero su gravedad radica en
que se producen fisuras que se propagan a lo largo de la seccin del metal. Los
esfuerzos pueden estar originados por la presencia de metales con diferentes
coeficientes de dilatacin trmica, por diseos defectuosos, por transformaciones de
una fase durante una soldadura, etc. La fisura comienza en general en una
discontinuidad superficial y su frente avanza en forma perpendicular a las tensiones. Si
se frena el esfuerzo o se inhibe la corrosin el avance de la grieta se frena.

Cmo se puede evitar?

Se puede impedir eliminando o reduciendo la fuente de tensin, el ambiente corrosivo,
cambiando el metal, por proteccin catdica o uso de inhibidores.
4.3. CORROSION GALVANICA O ENTRE DOS METALES
La corrosin galvnica es un proceso electroqumico en el que
un metal se corroe preferentemente cuando est en contacto elctrico con un tipo
diferente de metal (ms noble) y ambos metales se encuentran inmersos en
un electrolito o medio hmedo. Por el contrario, una reaccin galvnica se aprovecha
en bateras y pilas para generar una corriente elctrica de cierto voltaje. Un ejemplo
comn es la pila de carbono-zinc donde el zinc se corroe preferentemente para
producir una corriente. La batera de limn es otro ejemplo sencillo de cmo los
metales diferentes reaccionan para producir una corriente elctrica.
Cuando dos o ms diferentes tipos de metal entran en contacto en presencia de un
electrolito, se forma una celda galvnica porque metales diferentes tienen
diferentes potenciales de electrodo o de reduccin. El electrolito suministra el medio
que hace posible la migracin de iones por lo cual los iones metlicos en disolucin
pueden moverse desde el nodo al ctodo. Esto lleva a la corrosin del metal andico
(el que tienen menor potencial de reduccin) ms rpidamente que de otro modo; a la
vez, la corrosin del metal catdico (el que tiene mayor potencial de reduccin) se
retrasa hasta el punto de detenerse. La presencia de electrolitos y un camino conductor
entre los dos metales puede causar una corrosin en un metal que, de forma aislada,
no se habra oxidado.
Incluso un solo tipo de metal puede corroerse galvnicamente si el electrolito vara en
su composicin, formando una celda de concentracin.



Esquema de actividad de la corrosin galvnica entre tornillo acero inoxidable y chapa
de acero galvanizado.



Corrosin galvnica de una chapa de acero galvanizado en contacto con acero
inoxidable

Un ejemplo comn de corrosin galvnica es la oxidacin de las lminas de acero
corrugado, que se generaliza cuando el recubrimiento de zinc de proteccin se rompe y
el acero subyacente es atacado. El zinc es atacado preferentemente porque es menos
noble, pero cuando se consume, se produce la oxidacin en serio del acero. Con una
lata recubierta de estao, como las de conservas, ocurre lo contrario porque el estao
es ms noble que el acero subyacente, por lo que cuando se rompe la capa, el acero
es atacado preferentemente.

Prevencin de la corrosin galvnica
Hay varias maneras de reducir y prevenir este tipo de corrosin.
Una manera es aislar elctricamente los dos metales entre s. A menos que estn
en contacto elctrico, no puede haber una celda galvnica establecida. Esto se
puede hacer usando plstico u otro aislante para separar las tuberas de acero para
conducir agua de los accesorios metlicos a base de cobre, o mediante el uso de
una capa de grasa para separar los elementos de aluminio y acero. El uso de juntas
de material absorbente, que puedan retener lquidos, es a menudo
contraproducente. Las tuberas pueden aislarse con un recubrimiento para tuberas
fabricado con materiales plsticos, o hechas de material metlico recubierto o
revestido internamente. Es importante que el recubrimiento tenga una longitud
mnima de unos 500 mm para que sea eficaz.


Corrosin por deterioro del revestimiento.
Otra forma es mantener a los metales secos y / o protegidos de los compuestos
inicos (sales, cidos, bases), por ejemplo, pintando o recubriendo al metal
protegido bajo plstico o resinas epoxi, y permitiendo que se sequen.
Revestir los dos materiales y, si no es posible cubrir ambos, el revestimiento se
aplicar al ms noble, el material con mayor potencial de reduccin. Esto es
necesario porque si el revestimiento se aplica slo en el material ms activo (menos
noble), en caso de deterioro de la cubierta, habr un rea de ctodo grande y un
rea de nodo muy pequea, y el efecto en la zona ser grande pues la velocidad
de corrosin ser muy elevada.
Tambin es posible elegir dos metales que tengan potenciales similares. Cuanto
ms prximos entre s estn los potenciales de los dos metales, menor ser
la diferencia de potencial y por lo tanto menor ser la corriente galvnica. Utilizar el
mismo metal para toda la construccin es la forma ms precisa de igualar los
potenciales y prevenir la corrosin.


nodos de sacrificio (aluminio) montados al vuelo en una estructura metlica
de acero para prevenir la corrosin.
Las tcnicas de galvanoplastia o recubrimiento electroltico con otro metal
(chapado) tambin puede ser una solucin. Se tiende a usar los metales ms
nobles porque mejor resisten la corrosin: cromo, nquel, plata y oro son muy
usados.
La proteccin catdica mediante nodos de sacrificio: Se conecta el metal que
queremos proteger con una barra de otro metal ms activo, que se oxidar
preferentemente, protegiendo al primer metal.2 Se utilizan uno o ms nodos de
sacrificio de un metal que sea ms fcilmente oxidable que el metal protegido. Los
metales que comnmente se utilizan para nodos de sacrificio son el zinc,
el magnesio y el aluminio.
Esto es habitual en los calentadores de agua y tanques de agua caliente de las
calderas. La falta de regularidad al reemplazar los nodos de sacrificio en los
calentadores disminuye severamente la vida til del tanque. Las sustancias para
corregir la dureza del agua (ablandadores) de agua tienden a degradar los nodos de
sacrificio y los tanques ms rpidamente.
nodos de sacrificio para proteccin catdica


Esquema de proteccin de
una pieza metlica
mediante un nodo de


nodos de zinc para
proteccin catdica de


nodo de sacrificio tras
sacrificio unido a dicha
pieza para prevenir la
corrosin.
metales expuestos a la
corrosin (tuberas y
depsitos enterrados...).
ejercer su funcin de
proteccin.
Por ejemplo, consideremos un sistema compuesto por acero inoxidable 316 (un acero
inoxidable de la serie 300, es una aleacin muy noble lo que significa que es bastante
resistente a la corrosin y tiene un alto potencial), y un acero dulce (un metal muy
activo con menor potencial). El acero dulce se corroer en presencia de un electrolito,
como el agua salada. Si se usa un nodo de sacrificio (como una aleacin de zinc,
aleaciones de aluminio o magnesio), estos nodos se corroern, protegiendo a los
otros metales. Esta es una prctica comn en la industria martima para proteger el
equipamiento del buque. Barcos y buques que estn en contacto con agua salada usan
o bien aleaciones de zinc o de aluminio. Si los barcos estn slo en agua dulce, se
utiliza una aleacin de magnesio. El magnesio tiene uno de los potenciales galvnicos
ms altos de todos los metales. Si se usa en una instalacin expuesta al agua salada,
como en un casco de un barco de acero o de aluminio, las burbujas de hidrgeno que
se forman debajo de la pintura causarn ampollas y descamacin.
La proteccin catdica mediante una corriente elctrica es otro ejemplo de
proteccin contra la corrosin. Una fuente de alimentacin elctrica de corriente
continua se puede conectar para oponerse a la corriente galvnica corrosiva. Se
emplea en estructuras grandes donde los nodos galvnicos no pueden suministrar
suficiente proteccin.
Sistemas de proteccin catdica por corriente impresa


Esquema de proteccin
catdica mediante
corriente impresa para


Rectificador de proteccin
catdica para generar una
corriente opuesta a la
diferencia de potencial


Esquema de un sistema
de proteccin catdica
por corriente impresa
prevenir la corrosin de
una pieza metlica.
entre metales, causa de la
corrosin.
para proteger una tubera.

FACTORES QUE INFLUYEN EN LA CORROSION GALVANICA
El uso de una capa protectora entre metales diferentes evitar la reaccin de los
dos metales.
Tamao relativo de nodo y ctodo: Esto se conoce como "efecto de la zona".
Como es el nodo el que se corroe ms rpido, cuanto ms grande sea el nodo en
relacin con el ctodo, menor ser la corrosin. Por el contrario, un nodo pequeo
y un ctodo grande har que el nodo se dae fcilmente. La pintura y el
revestimiento pueden alterar las zonas expuestas.
La aireacin del agua de mar. El agua pobremente aireada puede afectar a los
aceros inoxidables, movindolos ms hacia el final de una escala andica
galvnica.
Grado de contacto elctrico - Cuanto mayor es el contacto elctrico, ms fcil ser
el flujo de corriente galvnica.
Resistividad elctrica del electrolito - Al aumentar la resistividad del electrolito
disminuye la corriente, y la corrosin se hace ms lenta.
Rango de diferencia de potencial individual entre los dos metales: Es posible que
los distintos metales podran solaparse en su gama de diferencias de potencial
individual. Esto significa que cualquiera de los metales podra actuar como nodo o
ctodo dependiendo de las condiciones que afectan a los potenciales individuales.
Cubierta del metal con organismos biolgicos: Los limos que se acumulan en los
metales pueden afectar a las zonas expuestas, as como la limitacin de caudal de
agua circulante, de la aireacin, y la modificacin del pH.
xidos: Algunos metales pueden ser cubiertos por una fina capa de xido que es
menos reactivo que el metal desnudo. Limpiar el metal puede retirar esta capa de
xido y aumentar as la reactividad.
Humedad: Puede afectar a la resistencia electroltica y al transporte de iones.
Temperatura: La temperatura puede afectar a la tasa de resistencia de los metales
a otros productos qumicos. Por ejemplo, las temperaturas ms altas tienden a
hacer que los aceros sean menos resistentes a los cloruros.
Tipo de electrolito - La exposicin de una pieza de metal a dos electrolitos
diferentes (ya sean diferentes productos qumicos o diferentes concentraciones del
mismo producto) pueden causar que una corriente galvnica fluya por el interior del
metal.

4.4. CORROSION POR EROSION
La corrosin por erosin es el efecto producido cuando el movimiento de un
agente corrosivo sobre una superficie de metal acelera sus efectos destructivos a
causa del desgaste mecnico.
La importancia relativa del desgaste mecnico y de la corrosin es a menudo difcil de
determinar, y vara considerablemente de una situacin a otra. El papel de la erosin se
atribuye generalmente a la eliminacin de pelculas superficiales protectoras: por
ejemplo, las pelculas protectoras formadas por el xido generado por el aire. Un metal
oxidado ralentiza su deterioro porque la superficie ya oxidada dificulta que el interior
contine oxidndose. Si por ejemplo el polvo o la arena, impulsadas por el viento,
eliminan esa capa exterior de xido, el metal continuar deteriorndose al haber
perdido su proteccin.
La corrosin por erosin tiene generalmente el aspecto de pequeos hoyos lisos. El
ataque puede tambin exhibir un patrn direccional relacionado con la trayectoria
tomada por el corroyente, al igual que por movimientos sobre la superficie del metal. La
corrosin por erosin prospera en condiciones de alta velocidad, turbulencia, choque,
etc. De manera frecuente, aparece en bombas, mezcladores y tuberas,
particularmente en curvas y codos. Las partculas en suspensin duras son tambin
frecuentes causantes de problemas. Estos se evitan mediante cambios en el diseo, o
seleccionando un material ms resistente. Este material, adems de ser ms duro,
generalmente debe presentar una resistencia a la corrosin superior incluso en
condiciones estancadas o sin movimiento de fluidos.



4.5. CORROSION POR PICADURA

La picadura es una forma de ataque corrosivo localizado que produce hoyos pequeos
agujeros en un metal. Este tipo de corrosin es muy destructivo para las estructuras de
ingeniera si provoca perforacin del metal. Sin embargo, si no existe perforacin, a
veces se acepta una mnima picada en los equipos de ingeniera. Frecuentemente la
picadura es difcil de detectar debido a que los pequeos agujeros pueden ser tapados
por los productos de la corrosin.
Asimismo, el nmero y la profundidad de los agujeros pueden variar enormemente
y por eso la extensin del dao producido por la picadura puede ser difcil de evaluar.
Como resultado, la picadura, debido a su naturaleza localizada, frecuentemente puede
ocasionar fallos inesperados.
La picadura puede requerir meses o aos para perforar una seccin metlica. La
picadura requiere un periodo de iniciacin, pero una vez comenzada, los agujeros
crecen a gran velocidad. La mayora de estas se desarrollan y crecen en la direccin de
la gravedad y sobre las superficies ms bajas de los equipos de ingeniera.
Los agujeros empiezan en aquellos lugares donde se produce un aumento local
de las velocidades de corrosin. Inclusiones, otras heterogeneidades estructurales y
heterogeneidades en la composicin sobre la superficie del metal son lugares comunes
donde se inicia el agujero. Las diferencias entre las concentraciones de iones y oxigeno
crean celdas de concentracin que tambin pueden ser el origen de las perforaciones.
Se cree que la propagacin de un agujero trae consigo la disolucin del metal en
el agujero mientras se mantiene un alto grado de acidez en el fondo del hoyo. Este
proceso de propagacin en un medio salino oxigenado ha sido ilustrado en la siguiente
figura para un metal ferroso.

Dibujo esquemtico del crecimiento de un agujero en un acero inoxidable sumergido en
una solucin salina aireada.

En el nodo la reaccin del metal en la parte ms inferior del agujero es la
siguiente:
M M
+n
+ n e
-

En el ctodo, la reaccin se lleva a cabo en la superficie del metal que rodea al
orificio, es la reaccin del oxgeno con el agua y los electrones procedentes de la
reaccin andica:
O
2
+ 2H
2
O + 4e
-
4OH
-

De este modo el metal circundante a la picadura est protegido catdicamente. La
elevada concentracin de iones metlicos en el hueco atrae iones cloruro para
mantener neutra la carga. Entonces, el cloruro metlico reacciona con el agua para
producir el hidrxido metlico y liberar el cido de la manera siguiente:
M
+
Cl
-
+ H
2
O MOH + H
+
Cl
-

De esta manera se acumula una alta concentracin de cido en el fondo del
orificio que hace que se incremente la velocidad de reaccin andica, y el proceso
global se hace autocataltico.

Ejemplo de picadura en un tubo de cobre electroltico.

Para prevenir la corrosin por picadura en el diseo de equipos de ingeniera, es
necesario el empleo de materiales que carezcan de tendencia a la corrosin alveolar.
Sin embargo, si para algunos diseos esto no es posible, entonces debern usarse los
materiales con la mayor resistencia a la corrosin Por ejemplo, si tiene que usarse
acero inoxidable en presencia de algunos iones cloruro, el tipo de aleacin AISI 316,
con un 2% de Mo, adems de un 18% de Cr y un 8% de Ni que tiene mayor resistencia
a la picadura que el tipo de aleacin 304 que solo contiene el 18% de Cr y un 8% de Ni
como elementos principales de aleacin.

4.6. CORROSION POR GRIETA

La corrosin por grietas es una forma de corrosin electroqumicamente localizada que
puede presentarse en hendiduras y bajo superficies protegidas, donde pueden existir
soluciones estancadas.
La corrosin por grietas tiene una reconocida importancia en ingeniera toda vez
que su presencia es frecuente bajo juntas, remaches, pernos y tornillos, entre vlvulas
y sus asientos, bajo depsitos porosos y en muchos lugares similares. La corrosin por
grietas se produce en muchos sistemas de aleaciones como el acero inoxidable y
aleaciones de titanio, aluminio y cobre.
Para que ocurra este tipo de corrosin, la grieta ha de ser lo suficientemente
ancha para permitir que se introduzca lquido, pero a la vez lo bastante estrecha para
mantener estancado el lquido. Por consiguiente, este tipo de corrosin se producir
ms frecuentemente en aberturas de unos pocos micrmetros o menos de anchura.
Las juntas fibrosas, que pueden actuar como mechas para absorber una solucin
electroltica y a la vez mantenerla en contacto con la superficie metlica, son
localizaciones ideales para la corrosin por grieta.

Figura 6.1 Diagrama esquemtico del mecanismo de corrosin por hendidura.

Un mecanismo propuesto, figura 6.1, considera que, inicialmente, las reacciones
andica y catdica en las superficies de las grietas son:
Reaccin andica: M M
+
+ e
-

Reaccin catdica: O
2
+ 2H
2
O + 4e
-
4OH
-

Puesto que la disolucin en la grieta se encuentra estancada, el oxgeno que se
necesita para la reaccin catdica se gasta pero no se reemplaza. De cualquier modo,
la reaccin que ocurre en el nodo M M
+
+ e
-
contina producindose, crendose
una alta concentracin de iones positivos. Para contrarrestar la carga positiva, un
conjunto de iones negativos, principalmente iones cloruro, migra a la grieta, formando
M
+
Cl
-
. El cloruro es hidrolizado por el agua, forma hidrxido metlico y libera cido de la
manera siguiente:
M
+
Cl
-
+ H
2
O MOH + H
+
Cl
-

Esta produccin de cido disgrega la pelcula pasiva y origina un deterioro por
corrosin que es autocataltico, como en el caso anteriormente discutido para corrosin
por picadura. Para el tipo 304 (18% Cr y 8% Ni) de acero inoxidable, se sabe que la
acidificacin dentro de la grieta se debe con una gran probabilidad a la hidrlisis de los
iones Cr
+3
de acuerdo con la reaccin:
Cr
+3
+ 3H
2
O Cr(OH)
3
+ 3H
+

puesto que slo aparecen trazas de Fe
+3
en la grieta.
Para prevenir o minimizar la corrosin por grieta en diseos de ingeniera, se
pueden emplear los mtodos y procedimientos siguientes:
1. Usar en las estructuras de ingeniera ensambles de extremos completamente
soldados en lugar de otros atornillados o remachados.
2. Disear recipientes para drenaje completo donde puedan acumularse
soluciones estancadas.
3. Usar juntas no absorbentes, tales como tefln, si es posible.
4.7. CORROSION INTERGRANULAR
La corrosin intergranular es un deterioro por corrosin localizada y/o adyacente a los
lmites de grano de una aleacin. Bajo condiciones ordinarias, si un metal se corroe
uniformemente, los lmites de grano sern slo ligeramente ms reactivos que la
matriz. Sin embargo, bajo otras condiciones, las regiones de lmite de grano pueden ser
muy reactivas, resultando una corrosin intergranular que origina prdida de la
resistencia de la aleacin e incluso la desintegracin en los bordes de grano.
Uno de los ms importantes ejemplos de corrosin intergranular es la que tiene lugar
en algunos aceros inoxidables austenticos (18% Cr 8% Ni) cuando son calentados o
enfriados lentamente a travs del rango de temperaturas de 500 a 800C. En este
rango de temperaturas, sensibilizado, los carburos de cromo (Cr
23
C
6
) pueden precipitar
en las interfases del lmite de grano, como se muestra en la figura siguiente.

Representacin esquemtica de la precipitacin del carburo de cromo en la frontera de
grano de un acero inoxidable AISI 304 sensibilizado.

La corrosin intergranular del acero inoxidable austentico puede ser controlada
con los mtodos siguientes:
1. Utilizando un tratamiento de calentamiento a alta temperatura, 500 a 800C, seguido
de un enfriamiento con agua, los carburos de cromo pueden ser redisueltos y volver
a la solucin slida.
2. Aadiendo un elemento que pueda combinarse con el carbono del acero para que no
pueda formarse el carburo de cromo. As, se adiciona niobio y titanio en los tipos de
aleacin 347 y 321 respectivamente, se dice entonces que estn en una condicin
estabilizada.
3. Bajando el contenido en carbono alrededor del 0,03 por 100 en peso o menos para
que no puedan precipitar cantidades significativas de carburo de cromo. El acero
inoxidable tipo 304L, por ejemplo, tiene su carbono a ese nivel tan bajo.

a) Microestructura del acero inoxidable AISI 304 sin sensibilizar. b) Aspecto de la
corrosin intergranular tras la sensibilizacin del mismo.

4.8. CORROSION BAJO TENSION
La rotura por corrosin por esfuerzo o bajo tensin (stress corrosion craking SCC) de
metales se refiere a la rotura originada por la combinacin de efectos de tensiones
intensas y corrosin especifica que acta en el entorno del metal. Durante la SCC el
ataque que recibe la superficie del metal es generalmente muy pequeo mientras que
las grietas aparecen claramente localizadas y se propagan a lo largo de la seccin del
metal.

Tabla 8.1 Situaciones que pueden originar corrosin bajo tensin en metales y
aleaciones.

Los esfuerzos residuales que dan lugar a la SCC pueden ser resultado, por
ejemplo, de esfuerzos trmicos introducidos por tasas desiguales de enfriamiento, de
un diseo mecnico defectuoso para esfuerzos, de transformaciones de fase durante el
tratamiento trmico durante el trabajo en fro, o durante la soldadura.
Slo ciertas combinaciones de aleaciones y ambientes son susceptibles de la
SCC. La tabla 8.1 recoge algunos sistemas de aleacin ambientes en los cuales tiene
lugar la SCC. No parece haber un modelo general para los ambientes en los que se
produce la SCC en las aleaciones. Por ejemplo, los aceros inoxidables quiebran en
atmsferas de cloro, pero no en las que contienen amoniaco. Por el contrario, los
latones (aleacin Cu Zn) quiebran en atmsferas que tienen cloro. Nuevas
combinaciones de aleaciones y ambientes que originan la SCC estn siendo
descubiertas continuamente.


4.9. CORROSION POR DESGASTE

Este tipo de corrosin tiene lugar en las interfases entre materiales bajo carga, es decir
en servicio, sometidos a vibracin y deslizamiento. La corrosin por desgaste aparece
como surcos u hoyos rodeados de productos de corrosin.
En el caso de la corrosin por desgaste de metales, se observa que los
fragmentos de metal entre las superficies rozadas estn oxidados y algunas capas de
xido se encuentran disgregadas por la accin del desgaste. Como resultado, se
produce una acumulacin de partculas de xido que actan como un abrasivo entre
superficies con un ajuste forzado, tales como las que se encuentran entre ejes y
cojinetes o mangas.
4.10. CORROSION SELECTIVA

La disolucin selectiva es la eliminacin preferencial de un elemento de una aleacin
slida por procesos corrosivos. El ejemplo ms comn de este tipo de corrosin es la
descincificado que tiene lugar en los latones, consistente en la eliminacin selectiva del
cinc que est aleado con cobre. Procesos similares tambin ocurren en otras
aleaciones, como la prdida observable de nquel, estao y cromo de las aleaciones de
cobre; de hierro en hierro fundido, de nquel en aceros y de cobalto en las stellitas.
Por ejemplo, en la descincificacin de latn con 70% de Cu y 30% de Zn, el cinc
se elimina preferentemente del latn, dejando una matriz esponjosa y dbil, El
mecanismo de descincificacin del cobre involucra las tres etapas siguientes:
1) Disolucin del latn.
2) Permanencia de los iones cinc en la disolucin.
3) Electrodeposicin del cobre en solucin sobre el latn.

Ejemplo de la descincificacin del latn.

Puesto que el cobre que permanece no tiene la textura del latn, la firmeza de la
aleacin y su resistencia es considerablemente menor.
Este proceso puede minimizarse o prevenirse fabricando latones con menor
contenido de cinc, es decir latones con 85% de Cu y 15% de Zn, o cambiando a
aleaciones cupronquel, de 70-90% de Cu y de 10-30% de Ni. Otras posibilidades son
modificar el ambiente corrosivo o usar una proteccin catdica.

4.11. CORROSION SECA

Hasta ahora hemos estado hablando de oxidacin de metales en medio acuoso, sin
embargo, estos materiales tambin reaccionan con el aire para formar xidos externos.
La alta temperatura de oxidacin de los metales es particularmente importante en el
diseo de algunos componentes como turbinas de gas, motores y equipamiento de
petroqumicas.
El grado en que un xido protege a un metal y por lo tanto no se corroe depende
de varios factores, los ms importantes son:
1. El porcentaje en volumen del xido respecto al metal despus de la oxidacin
debe ser prximo a la unidad.
2. La pelcula formada debe tener buena adherencia.
3. El punto de fusin del xido debe ser alto.
4. La pelcula de xido debe tener baja presin de vapor.
5. La pelcula formada debe tener un coeficiente de expansin casi igual al del metal.
6. La pelcula formada debe tener plasticidad a alta temperatura para evitar que se
rompa o cuartee.
7. La pelcula formada deber tener baja conductividad y bajos coeficientes de
difusin para iones metlicos y oxgeno.

El primer paso es pues determinar el porcentaje en volumen de xido respecto al
metal tras la oxidacin para evaluar si el xido formado es protector o no. El clculo de
este porcentaje es lo que se conoce como relacin de Pilling-Bedworth, P-B, que se
expresa como:
Relacin P-B = Volumen Oxido producido / Volumen de metal consumido
Cuando el metal tiene una relacin P-B < 1, el xido formado es poroso y poco
protector, no protege, como es el caso de metales alcalinos. Si la relacin es mayor de
1, habr un esfuerzo compresivo y el xido formado tender a romperse, como es el
caso del xido de Fe, Fe
2
O
3
que vale 2,15. Si la relacin P-B es cercana a la unidad, el
xido puede ser protector pero deber cumplir con algunos otros de los factores antes
sealados.
Cuando se forma una pelcula de xido sobre un metal por la accin oxidante del
oxgeno, la tendencia ms fundamental es la de un proceso electroqumico, como
hemos sealado con anterioridad, que la simple combinacin qumica para formar el
xido correspondiente. De manera que las reacciones parciales de oxidacin y
reduccin para la formacin de iones divalentes son:
Reaccin parcial oxidacin: M M
+2
+ 2e
-
(12.54)
Reaccin parcial reduccin: O
2
+ 2e
-
O
2-
(12.55)
En las primeras etapas de la oxidacin, la capa de xido que se forma es
discontinua y comienza con el crecimiento lateral de los primeros ncleos de xido
formados. Despus se produce la interconexin entre ncleos de xidos y el transporte
de masa de los iones en una direccin normal a la superficie. Como se aprecia en la
figura 11.1a el metal se difunde a medida que cationes y electrones atraviesan la
pelcula de xido. En este mecanismo el oxgeno se reduce a iones oxgeno en
la interfase xido-gas, encontrndose la zona de formacin de xido en esta superficie.

Figura 11.1 Mecanismos de oxidacin en la corrosin seca. a) Difusin de cationes. b)
Difusin de aniones.

En otros casos, por ejemplo xidos metlicos pesados, el oxgeno se difunde
como iones O
2-
a la interfase metal-xido y los electrones se difunden a la interfase
xido-gas, tal como se muestra en la figura 11.1 b
Desde el punto de vista de ingeniera la velocidad a la cual los metales y
aleaciones se oxidan es muy importante pues determina la vida til de la pieza o
componente. Normalmente esta se expresa como la ganancia de peso por unidad de
rea. De forma emprica se han determinado las leyes de velocidad de oxidacin y
podemos decir que estas responden a comportamientos lineales, parablicos o
logartmicos.


5. CONTROL DE LA CORROSIN

En las situaciones prcticas ms importantes, la degradacin no puede ser totalmente
eliminada, pero al menos puede ser controlada, consiguiendo la vida en servicio
prevista.

Existen tres etapas muy significativas para la definicin del tiempo de vida de un
componente: el diseo, la construccin y el uso. La informacin conseguida a travs del
comportamiento del componente debe aportar la experiencia que permita conseguir el
tiempo de servicio planificado.
En situaciones prcticas la corrosin no puede ser eliminada como tampoco las
tensiones.

Desde el punto de vista tensional es conveniente reducir en lo posible su nivel de las
tensiones axiales, lo que se consigue:

Eliminando concentradores de tensiones.
Con tratamientos superficiales que introduzcan el pretensionado de compresin.

Desde el punto de vista de corrosin los mtodos genricos para su prevencin
estn en las lneas de:

1 - Modificacin del diseo.
2 - Modificacin del medio.
3 - Seleccin de materiales.
4 - Protecciones andicas.
5 - Protecciones catdicas.
6 - Aplicacin de capas de proteccin: Recubrimientos.

La corrosin puede ser controlada o prevenida por mtodos muy diferentes. Desde un
punto de vista industrial, los aspectos econmicos de la situacin son normalmente los
decisivos respecto al mtodo a elegir. Por ejemplo, un ingeniero debe determinar si es
ms econmico reemplazar peridicamente determinado equipamiento o fabricarlo con
materiales que sean altamente resistentes a la corrosin pero ms caros, de tal forma
que duren ms.





5.1 Modificacin del diseo

En ingeniera un diseo adecuado de un equipamiento resulta importante tanto para
prevenir la corrosin como para seleccionar los materiales adecuados. Se deben
considerar los materiales teniendo en cuenta los requerimientos mecnicos,
electrnicos y trmicos necesarios y adecuados. Todas estas consideraciones deben
sopesarse con las limitaciones econmicas. En el diseo de un sistema, la aparicin de
problemas especficos de corrosin puede requerir la consulta a expertos en la materia.
Sin embargo, algunas reglas generales de diseo, como las siguientes, deben ser
tenidas en cuenta:

1. Se ha de tener en cuenta la accin penetrante de la corrosin junto con los
requerimientos de tensin mecnica cuando se consider el espesor del metal
utilizado. Esto es especialmente importante para las tuberas y tanques que
contengan lquidos.

2. Son preferibles los recipientes soldados que los remachados para reducir la
corrosin por grieta. Si se usan remaches, hay que elegir aquellos que, sean
catdicos a los materiales que se combinan.


3. Si es posible, se deben usar metales galvnicamente similares para la estructura
completa. Se han de evitar metales no similares que puedan dar lugar a
corrosin galvnica. Si se atornillan juntos metales no similares galvnicamente,
hay que usar juntas y arandelas no metlicas para prevenir contactos elctricos
entre los metales.

4. Es preciso evitar una tensin excesiva y concentraciones de tensin en entornos
corrosivos, para prevenir la ruptura por corrosin bajo tensin. Esto es
especialmente importante cuando se utilizan aceros inoxidables, latones y otros
materiales susceptibles a este tipo de ruptura en ciertos entornos corrosivos.


5. Se deben evitar recodos agudos en sistemas de tuberas por donde circulan
lquidos. En las reas donde cambia la direccin del fluido bruscamente, se
potencia la corrosin por erosin.

6. Se ha de cuidar el diseo de tanques y otros recipientes para que sean fciles
de desaguar y limpiar. Depsitos estancados de lquidos corrosivos provocan la
aparicin de celdas (o pilas) por concentracin potenciando as corrosin.


7. Se deben disear sistemas que faciliten el traslado y sustitucin de aquellas
piezas que se espera queden inservibles en poco tiempo. Por ejemplo, las
bombas en las plantas qumicas deberan ser fcilmente trasladables.

8. Es importante disear sistemas de calefaccin que no den lugar a zonas
puntuales calientes. Los cambiadores de calor, por ejemplo, debieran ser
diseados para conseguir gradientes de temperatura uniformes.


5.2 Modificacin del medio corrosivo

Tpicamente los medios o ambientes corrosivos se clasifican en cuatro tipos:
1. Atmosfricos
2. Enterrados
3. Lquidos
4. Alta temperatura
Cada uno de ellos tiene caractersticas que pueden variar considerablemente con el
tiempo e incluso con su situacin geogrfica o estacional y pueden afectar al proceso
de corrosin de un material de diferentes maneras.

Ambientes Atmosfricos: La atmosfera terrestre est compuesta bsicamente por
Oxigeno (20%), Nitrgeno (78%) y de otros elementos en una proporcin muy pequea
(Argn, Hidrogeno, vapor de Agua etc.) de esta composicin el oxigeno (el ms
abundante) tiene una importancia relevante para las reacciones involucradas en el
proceso de corrosin de los materiales, especficamente en la generacin del oxido en
la superficie de los mismos. Sin embargo no solo estos elementos gaseosos pueden
encontrarse en nuestra atmosfera, elementos en su estado liquido como el agua, en
forma de lluvia o humedad o en su estado slido como el polvo y sales en los
ambientes marinos tambin pueden estar presentes y afectar significativamente el
proceso de corrosin, adicionalmente otros factores como la temperatura ambiente y
elementos incorporado por la actividad humana pueden afectar tambin, asi pues los
ambientes atmosfricos pueden clasificarse en:
Atmosferas Industriales
Atmosferas marinas
Atmosferas rurales
Atmosferas tropicales
Atmosferas Interiores
Ambientes Enterrados: Los ambientes enterrados pueden ser descritos en trminos
de las caractersticas de los suelos donde se encuentran. Los suelos tpicamente estn
compuesto por arena, slice, arcilla, rocas y otros materiales en pequeas
proporcines, la corrosividad de estos dependen de las caractersticas qumicas y
fsicas de ellos, su humedad o contenido de agua presente, su resistividad elctrica,
concentracin de aire y de la presencia o no de bacterias. Una caracterstica
fundamental de estos ambientes es que pueden variar, significativamente, a poca
distancia en la misma zona geogrfica, igualmente varia en el tiempo y por efectos
estacionales.

Ambientes lquidos: La inmersin de un material en un medio lquido, bien sea en una
zona industrial o una atmosfera natural puede presentar una amplia variedad de
ambientes corrosivos.

En ambientes naturales, la inmersin en agua de mar es la ms comn, esta posee un
alto contenido de sales corrosivas y baja resistividad elctrica lo que la hace
particularmente corrosiva. La actividad biolgica presente en el agua de mar tambin
es un factor importante, la generacin de Fouling y otros micro-organismos que se
acumulan en las superficies de los materiales pueden favorecer los procesos
corrosivos.

Ambientes a altas temperaturas: Generalmente se considera que un ambiente esta a
alta temperatura cuando esta sobre los 650 Centgrados, a esta temperatura la
presencia de un medio liquido no es necesario para que ocurran las reacciones de
reduccin y oxidacin tpicas de los procesos corrosivos.


El medio puede ser bsicamente gaseoso, lquido o slido. La modificacin del medio
es importante para deducir las tasas de corrosividad.
Si el medio es gaseoso la modificacin debe atender a las posibilidades de formacin
de electrolito lquido. Fundamentalmente hay que controlar:




Humedad relativa.
Componentes voltiles del proceso.
Contaminantes voltiles.
Temperatura.

Si el medio corrosivo es lquido puede actuarse incidiendo en su conductividad, su
pH, posibilidades de formacin de film pasivo resistente, eliminacin de O2 disuelto.
Algunos de los mtodos ms importantes para reducir la corrosin por cambios
ambientales son: bajar las temperaturas, disminuir la velocidad de los lquidos, eliminar
el oxgeno de los lquidos y reducir las concentraciones de iones.

1. Generalmente, bajando la temperatura de un sistema se consigue reducir la
corrosin, debido a que la velocidad de reaccin disminuye a bajas
temperaturas. No obstante, existen algunas excepciones en las cuales se da el
fenmeno inverso; por ejemplo, el agua del mar a ebullicin es menos corrosiva
que el agua de mar fra debido a que la solubilidad del oxgeno disminuye con el
aumento de la temperatura.

2. Disminuyendo la velocidad de un fluido corrosivo se reduce la corrosin por
erosin. Sin embargo, para metales y aleaciones que se pasivan, es ms
importante evitar las disoluciones estancadas.


3. Eliminar el oxgeno de las disoluciones acuosas es, algunas veces, provechoso
para reducir la corrosin; por ejemplo, las calderas de agua suelen ser
desoxigenadas para reducir la corrosin. Sin embargo, para sistemas que
dependen del oxgeno para pasivarse, la desaireacin es indeseable.

4. La reduccin de la concentracin de iones corrosivos en una solucin que est
corroyendo un metal puede hacer que disminuya la velocidad de corrosin del
metal. Por ejemplo, la reduccin de la concentracin del ion cloruro en una
disolucin acuosa reducir el ataque corrosivo sobre aceros inoxidables.


El modo ms generalizado de modificacin del medio se consigue, especialmente si el
electrolito est en circuito cerrado, es mediante el uso de inhibidores de la corrosin.
Los inhibidores son, esencialmente, catalizadores de retardo. La mayora de los
inhibidores han sido desarrollados por experimentos empricos y, muchos, los
proporciona la naturaleza. Sus acciones tambin varan considerablemente. Por
ejemplo, los inhibidores tipo absorcin son absorbidos por una superficie y forman una
pelcula protectora. Los inhibidores tipo desoxidante o barrendero reaccionan para
eliminar agentes de corrosin, tales como el oxgeno, de una disolucin.

Se clasifican generalmente en:

1) Inhibidores andicos.
2) Inhibidores catdicos.
3) Inhibidores de absorcin.


Los inhibidores andicos

Aumentan la polarizacin del nodo por reaccin con los iones del metal que se corroe
para producir pelculas pasivas, o capas salinas de solubilidad limitada que cubren el
nodo.


Los inhibidores catdicos

producen la inhibicin en la reaccin catdica, tanto sobre los iones H+ en medio cido,
o los oxidrilos OH- en medio bsico, aumentando la polarizacin catdica, y con ello la
corriente de corrosin.

Los inhibidores de absorcin

Son molculas orgnicas largas con cadenas laterales que son adsorbidas desde la
superficie metlica. La masa de la molcula puede limitar la difusin de O2 a la
superficie o retener los iones metlicos sobre la superficie con lo que se consigue
reducir la velocidad de corrosin.









5.3. Seleccin de materiales.

Un medio primario para disminuir los procesos corrosivos es la seleccin del material
ms adecuado para aquel medio. Debe seleccionarse en funcin del binomio medio-
aleacin.

Sin embargo no es fcil esta seleccin por lo restringido del campo de seleccin, ya
que no se conoce una aleacin ptima para todos los medios posibles.

Para cualquier aleacin existe el medio que produce fuerte corrosin.
Tampoco es fcil la seleccin pues adems hay que realizarlo atendiendo a los
procesos de unin, soldadura, tratamientos, etc., que aaden parmetros que
sensibilizan el material.

En cualquier caso la seleccin de la aleacin debe ir asociada con la de algn proceso
adicional de proteccin como los que se citan en los puntos siguientes. Existen, sin
embargo, algunas reglas generales que son bastante aceptadas y que pueden ser
aplicadas cuando se seleccionan metales y aleaciones resistentes a la corrosin para
aplicaciones de ingeniera. Estos son:

1. Para condiciones no oxidantes o reductoras tales como cidos y soluciones
acuosas libres de aire, se utilizan frecuentemente aleaciones de nquel y cromo.

2. Para condiciones oxidantes se usan aleaciones que contengan cromo.

3. Para condiciones altamente oxidantes se aconseja la utilizacin de titanio y sus
aleaciones.

Como referencia muy general se citan las aleaciones de mayor aplicabilidad en medios
corrosivos y el in que ms nocivo le resulta.






Las aleaciones que no se pasivan en un medio muestran velocidades de
corrosin crecientes con el incremento del voltaje.
Los metales que se pasivan en un medio corrosivo muestran un mnimo para
ciertas condiciones de polarizacin andica.

Sin embargo se entiende que el metal pasivado sigue un mnimo proceso de
corrosin. Los materiales polimricos tales como los plsticos y los cauchos son
dbiles y blandos y en general menos resistentes a los cidos inorgnicos fuertes que
los metales y aleaciones, y en consecuencia su utilizacin como materiales primarios
en resistencia a la corrosin es muy limitada. Sin embargo, a medida que aumenta la
disponibilidad de nuevos materiales plsticos resistentes a la corrosin, su presencia
en la industria se hace cada vez ms importante.

Los materiales cermicos poseen una resistencia a la corrosin y a las altas
temperaturas calificables de excelente, pero tienen la desventaja de ser quebradizos
para resistencias a tensin bajas. Por tanto, la utilizacin de materiales no metlicos en
el control de la corrosin concreta principalmente en la produccin de forros, juntas y
recubrimientos.









5.4. Proteccin andica.


La proteccin andica es un mtodo que consiste en recubrir un metal con una fina
capa de oxido para que no se corroa.

Existen metales como el aluminio que al contacto con el aire son capaces de generar
espontneamente esta capa de oxido, y se hacen resistentes a la corrosin.

Tiene que ser adherente y muy firme de lo contrario no servira de nada.

Por otro lado la proteccin catdica ocurre cuando un metal es forzado a ser el ctodo
de una celda corrosiva de un metal que se corroa mas fcilmente que el.

Mediante la proteccin andica se consigue:

Mantener una aleacin pasivable con ayuda de un potenciostato.

Solo es aplicable a la proteccin de aleaciones pasivables que exhiban un
amplio rango de pasividad.

Equipamiento costoso y difcil de mantener.

Su rango de aplicacin es menor que el de otros mtodos, aunque en algunos
casos es la nica tcnica que puede ser utilizada con xito.

Pasivacin


-Se entiende por pasividad la propiedad que presentaron determinados metales y
aleaciones de permanecer prcticamente inertes en determinados medios.

-En cual deberan comportarse como metales activos y por tanto disolverse a altas
velocidades a travs de mecanismos de corrosin electroqumica.

-En el caso del hierro este puede inducirse por polarizacin andica, es decir,
obligando al material a trabajar por encima de un determinado valor de potencial.

-Un material o aleacin se considera pasivable si al incrementar el potencial de
corrosin hacia valores mas nobles (condiciones mas oxidantes) la velocidad de
disolucin en un medio mas agresivo determinado es menor que la registrada a
potenciales inferiores.

-Esta propiedad de algunos metales y aleaciones es de mucha importancia, pues
permite el empleo de metales activos de precios ms o menos moderado como el
aluminio o el cromo en medios de alta agresividad, en los que se comportan como si
fueran metales nobles.

-El caso ms relevante por su inters industrial es el de los aceros inoxidables.

-Cuando el cromo se alea con el hierro con una concentracin mayor del 12% en peso
(acero inoxidable) es capaz de transferir este comportamiento a la aleacin.


Mecanismos de pasivacin


-La razn de la pasividad, hoy se sabe que el fenmeno de la pasividad puede ser
consecuencia de:

A) La formacin de una capa de oxidados de muy pequeo espesor pero
compacta, adherente y muy baja porosidad que prcticamente asla el metal del
medio.

B) o bien la presencia de capaz monoatmicas, generalmente de oxigeno
absorbidas sobre las superficies metlicas. Este caso es bastante menos
comn.

-El mecanismo qumico para el caso del hierro puede ser la siguiente

-Si existen cationes metlicos en el electrolito que provienen de la reaccin andica y
en presencia de OH- provenientes de la reaccin catdica de oxigeno:

-Si
inicial
ment
e no
exist
en
catio
nes
metl
icos
en solucin, si deforma el oxido antes de que comience la reaccin electroqumica de
corrosin, este se puede producir por reaccin qumica entre el metal y el oxigeno
absorbido sobre la superficie:



Curva de polarizacin andica en materiales pasivables

- Las curvas de polarizacin nos permiten determinar si un metal es susceptible a
la corrosin uniforme o al ataque localizado.

- Si polarizamos un electrodo primero en sentido andico y luego en sentido
catdico podemos obtener pares de valores de corriente y potencial. Si en el eje
de las abscisas se grafica el valor absoluto de la corriente y en el de las
ordenadas el valor del potencial E, obtendremos el diagrama de Evans.

- Observamos que existe un valor para el cual la corriente andica es igual que la
corriente catdica que se denomina icorr y que corresponde a un potencial
Ecorr. Ea es el potencial del nodo y Ec el potencial del ctodo, Ea y Ec son los
potenciales medidos cuando circula una corriente i.









En la Fig. Siguiente se puede observar que la curva de polarizacin andica del acero
inoxidable consta de varias regiones:




Se puede observar que:

a) Una regin (AB) donde predomina la disolucin del metal en la que la corriente
aumenta al aumentar el potencial.

b) Una regin (BC) en que al comenzar a formarse una pelcula delgada de xido sobre
la superficie la reaccin de disolucin se va inhibiendo y la corriente desciende.

c) Una regin (CD) en que la corriente se mantiene constante y muy baja al aumentar
el potencial (regin de pasivacin), esta regin concluye en el potencial de ruptura de la
pasividad, al 7producirse un incremento brusco de la corriente debida, por ejemplo, a
un proceso de picado

d) Una regin (DE) que comienza en el potencial de ruptura y donde un pequeo
aumento de potencial origina un ascenso muy grande de la corriente.


Aplicabilidad

-Se suele utilizar para proteger tanques de almacenamiento de cidos.

-En USA se limita a la proteccin de aceros en HSO

-No es recomendable cuando el medio es HCL o CL pueden aparecer fenmenos de
corrosin localizados durante la polarizacin andica.

-Tanques de aceros al carbono con proteccin andica mas econmicas que de aceros
inoxidables sin proteccin.


5.5. Proteccin catdica.


a) Circuito de proteccin catdica por corriente impresa.

b) Diagrama de polarizacin por proteccin catdica.

Es la que se consigue con una fuerte polarizacin catdica por medio de una fuente
que suministra corriente elctrica a travs de un nodo auxiliar. La figura (a) muestra el
montaje bsico y la figura (b) el diagrama con la polarizacin del ctodo.

La corriente abandona el nodo auxiliar y entra en el metal a proteger a travs de sus
reas andicas y catdicas que constituyen su microestructura. Cuando las reas
catdicas se polarizan por una corriente externa I aplicada no existe diferencia de
potencial con las reas andicas, lo que inhibe totalmente el proceso de corrosin en
stas.
Existen dos mtodos diferenciados de procesos que se describen a continuacin.

A - Corriente impresa.

El esquema es el indicado en la figura (a) y su aplicacin para proteccin de tuberas
se realiza en la figura 12.21a. Requiere una fuente de corriente continua que alimenta a
un nodo auxiliar situado a una cierta distancia de la tubera. Esta se conecta al polo
negativo mientras un nodo se hace en el positivo.

Siendo aconsejable la baja resistividad del suelo de interconexin que hace de
conductor. El nodo es un metal ms electropositivo que la muestra protegida.



B - nodos de sacrificio.

En este sistema no existe fuente de alimentacin externa, y el suministro de electrones
se realiza por el proceso corrosivo en el nodo auxiliar que es ms electronegativo que
al material a proteger, tal como aparece reflejado en la figura
12.21b. Habitualmente se usa nodos de Magnesio aleados con Aluminio y Zinc.



























Obviamente el nodo se consume durante su perodo de servicio y es necesaria su
reposicin.

La proteccin catdica se fundamenta en la igualacin de los potenciales de las
reas andicas y catdicas del material por el flujo de electrones suministrado
bien por una fuente elctrica, corriente impresa, bien por un nodo consumible,
nodo de sacrificio.










5.6. Proteccin mediante recubrimientos.

Los recubrimientos metlicos, inorgnicos y orgnicos, se aplican a los metales para
prevenir o reducir la corrosin.

A) Recubrimientos con pelculas orgnicas

Las pinturas son un mtodo universal para proteger contra la corrosin, adems de sus
efectos decorativos.

El principio est basado en crear una barrera de proteccin que impida el contacto
directo del metal con el electrolito. Para ello se requieren la aplicacin de capas de
imprimacin, con la misin de procurar una adherencia ptima con la superficie del
metal, y sucesivas capas de pinturas compatibles que disminuyan la probabilidad de
acceso del electrolito a la superficie metlica.

Una capa de pintura tiene una textura continua pero con microporos, figura 12.22. La
aplicacin de sucesivas capas favorece el aislamiento de la capa metlica.













Una pintura debe tener buen adherencia y elementos inhibidores de la corrosin y
seguir a la superficie en sus deformaciones, pues el agrietamiento inhibe la accin
beneficiosa de la pintura al quedar la chapa desnuda.

En el ensayo comparado con niebla salina de una chapa pintada, sin y con rayado,
establece la diferencia en tiempos de resistencia a la corrosin casi nula para la chapa
rayada.

La proteccin con pinturas se optimiza qumicamente por el efecto barrera e
inhibidor de las constituyentes y mecnicamente por el mayor grueso de pelcula
e inexistencia de agrietamiento de capa.

B) Recubrimientos con pelculas metlicas.

Los recubrimientos metlicos se obtienen por diversos procedimientos,
fundamentalmente por inmersin en caliente o electrodeposicin.
El principio de proteccin frente a la corrosin es diferente segn la naturaleza del
metal de recubrimiento.
Recubrimientos con metales ms electropositivos. La proteccin se realiza por
el principio del efecto barrera analizado con las pinturas, pero con el inconveniente de
que si existe poros o agrietamiento, figura 12.23a, el metal base acta como nodo.

Recubrimiento con metales ms electronegativos. La proteccin se realiza por el
principio de proteccin andica, en la variante de nodos de sacrificio, con una alta
densidad de superficie andica y baja de metal catdico a proteger, figura 12.23b.
Entre los ejemplos de protecciones nobles tenemos el niquelado, cromado, estaado
que se usa tambin como efecto decorativo.



En uso de proteccin andica son los recubrimientos de zinc, zinc - nquel, zinc
- aluminio, cadmio; bien en proceso de electrodeposicin o en caliente.
Como en el caso de las pinturas la resistencia a la corrosin del metal protegido se
optimiza con el espesor de la capa depositada, la fase cristalina constituyente y
la menor densidad de poros o grietas del depsito.

Ejemplos de este tipo de protecciones las encontramos en el recubrimiento de cinc
sobre acero para obtener el acero galvanizado, esto es hace andico al acero y se
corroe sacrificndose. La deposicin de una fina capa de estao en una hoja de acero
para producir hojalata para latas de conserva. La deposicin puede realizarse en varias
capas. Igual procedimiento se sigue en el cromado que se aplica a automviles. Esta
electrodeposicin consta de tres capas: (1) una interior de cobre para lograr la
adhesin del recubrimiento al acero; (2) una capa intermedia de nquel para conseguir
una buena resistencia a la corrosin, y (3) una fina capa de cromo para dar buena
apariencia.

C) Otros recubrimientos
Para algunas aplicaciones es deseable cubrir el acero con un recubrimiento cermico
que le confiera un acabado terso y duradero. El acero se recubre normalmente con una
capa de porcelana formada por una fina capa de vidrio fundido en la superficie del
acero de tal modo que se adhiera bien y presente un coeficiente de expansin ajustado
al metal base. En algunas industrias qumicas se ha impuesto el uso de recipientes de
acero vidriados ya que son fciles de limpiar y tienen gran resistencia a la corrosin.