Vous êtes sur la page 1sur 15

Cuando Octavio Augusto recibi el ttulo de Imperator Caesar nada

pareca amenazar el poder de Roma. Nada quedaba fuera de las


fronteras ms que pueblos salvajes que sentan ms miedo del que
provocaban. Cinco siglos tardaran los ostrogodos, uno de esos
pueblos salvajes, en derrocar al ltimo emperador de occidente. l
!mperio Romano de "riente, reconvertido en !mperio #izantino
sobrevivir todava mil a$os ms. Cinco siglos no es poco a la %ora
de mantener en pie un imperio. & eso es precisamente lo que resulta
tan misterioso de la cada de Roma. s fcil de entender un rpido
derrumbamiento, 'a sea fruto de una superioridad militar (!mperio
)zteca* o despiadadas luc%as internas (!mperio de )lejandro +agno*
pero ,qu- clase de fuerzas pueden ser tan lentas ' a la vez tan
poderosas como para desmembrar tan poderoso gigante en un plazo
de cinco siglos. ste misterio lleva ocupando las discusiones entre
%istoriadores prcticamente desde entonces. & muc%as teoras %an
pretendido e/plicarlo, seguramente muc%as de ellas tienen algo de
razn, pero personalmente me quedo con una de ellas. 0eamos
alguna de las ms curiosas o importantes1
!. !nvasiones #rbaras
s evidente que la causa 2nal de la cada de Roma fue la invasin de
distintos pueblos germanos. 3ambi-n es evidente que la presin
militar que ejercieron estos (' otros pueblos no germanos como los
%unos, los ber-beres o los partos* aceleraron ' agravaron la
decadencia romana. 4ero ,%asta que punto los brbaros provocaron
la crisis ' %asta que punto, simplemente, se aprovec%aron de ella. )l
2n ' al cabo, los ej-rcitos que cruzaron el R%in a partir del 5iglo !!!
eran inferiores en nmero a los que Roma 'a %aba destruido en
siglos anteriores. ,6u- fue lo que provoc que Roma perdiera su
capacidad de defenderse. 5e especula que los visigodos que
invadieron la 4ennsula !b-rica en el 5iglo !0, eran contando a
mujeres, ancianos ' ni$os, cerca de 788.888 personas. ntonces la
4ennsula deba estar %abitada por cerca de 9.888.888 de %ispano:
romanos. No es entendible el triunfo visigodo sin contar, al menos,
con la pasividad de amplias partes de la poblacin, algo que
resultara impensable en el s!. ,6u- pudo pasar entre ambos siglos.
!!. nfermedades
ntre el 7;< ' el 7== se produce la primera gran epidemia conocida
capaz de afectar a todo el mbito mediterrneo. s la conocida como
peste de Cipriano. #rotes de distintas enfermedades seguirn '
seguirn reproduci-ndose peridicamente %asta cerca del 5iglo 0!!!.
No sabemos e/actamente que enfermedad provoc la peste de
Cipriano, diremos slo que no estaba relacionada con la famosa
peste negra de <>?9. @o ms probable parece ser que fuera una
enfermedad de origen asitico que alcanzara uropa en esta fec%a.
4ero ,fue simplemente la fatalidad la que provoc la epidemia.
Aeneralmente las enfermedades se ceban en los cuerpos ms d-biles
' se e/tienden rpidamente entre poblaciones desnutridas.
Bistricamente, las grandes epidemias suelen producirse en tiempos
de %ambre (<>?9, 5iglo C0!!, <D<DE* en 7;<, el !mperio Romano
llevaba cincuenta a$os sumido en luc%as intestinas ' los cronistas
contemporneos nos %ablan del %ambre ' la desesperacin que se
e/tienden por todo el imperioE ,Fueron las enfermedades una causa
de la cada del !mperio o una consecuencia del fenmeno que
realmente buscamos.
!!!. Crisis ' Gecadencia de la +oralidad
s tradicin en todo tiempo ' lugar que e/istan gentes que nos %able
de la gran moralidad de nuestros antepasados ' de como dic%os
valores se %an perdido. )s ocurre a%ora, ' as ocurra en el 5iglo !!!
' en el 5iglo ! 'E curiosamente, en el 5iglo ! aC, ' en el 5iglo !!
aCE.)quellos que %o' %ablan de decadencia moral se %an
encontrado gustosos con los que %ablaban de decadencia moral en
tiempos romanos ' de2enden con entusiasmo que esa fue la principal
causa de la cada del !mperio Romano, pero ,efectivamente e/isti
tal decadencia moral. & de e/istir, ,es esta su2ciente para causar la
cada del !mperio Romano. @a obra ms importante en la que se
basa esta teora es la Historia de los Doce Csares de Suetonio.
@ibro popularizado por ser en la que se basa la maravillosa serie Yo,
Claudio. Suetonio nos describe un ambiente imperial corrupto '
degenerado, repleto de violencia ' lasciviaE pero difcil de creer.
Suetonio pertenece a una familia senatorial, mu' perjudicada por la
llegada del !mperio, ' eso puede e/plicar su aversin %acia los
emperadores ' su constantes elogios a la virtud republicana. n
cualquier caso, supongamos que es cierto todo lo que diceE
,provoc tanta inmoralidad la cada del !mperio Romano. n
realidad los primeros emperadores no resultaron tan malos. Livia
podra ser una mala p-cora, pero organiz un sistema 2scal
increblemente so2sticado ' e2caz para su tiempo. Tiberio quizs
fuera un pervertido, pero dej las arcas del tesoro repletas. Calgula
puede que estuviera c%iHado, pero reactiv la economa del !mperio
fomentando el comercio. Claudio a lo mejor era mu' tonto, pero no
slo fue uno de los mejores emperadores de la %istoria de Roma,
sino que adems conquist #ritannia, empresa en la que %aban
fracasado Calgula ' el mismsimo Julio Csar. ) pesar de tanta
inmoralidad que Suetonio le atribu'e a los primeros emperadores,
el !mperio Romano no slo no entr en decadencia sino que no
alcanzara su cenit %asta un siglo despu-s. s probable que la
marc%a de un !mperio no tenga nada que ver con el nmero de
personas con las que se acueste su lder.
!0. !nestabilidad 4oltica
n sus cinco siglos de %istoria, las guerras civiles ' los intentos
secesionistas que sufri el !mperio fueron innumerables. Ge %ec%o,
'a lo fueron antes de su propia formacin. l primer emperador,
Octavio Augusto, dio 2n a una larga serie de guerras civilesE
Auerras que volvieron a iniciarse tras la muerte del emperador
er!n. 3anto conHicto es mu' negativo para la economa de un
estado, es evidente. 4ero el !mperio %aba podido resistir muc%as de
ellas ' de %ec%o se sigui fortaleciendo despu-s. s innegable que la
inestabilidad poltica sin duda agrav la crisis, pero ,la provoc.
0. Cambio Climtico
Resulta tentadora esta %iptesis por los tiempos que corremos, pero
desgraciadamente no parece demasiado slida. Gurante el 5iglo !, el
clima era muc%o ms lluvioso en Bispania ' el 5a%ara era una
pradera que, aunque seca ' clida, un asno poda atravesarla de
norte a sur sin morir de sed. l Norte de Ifrica tena una importante
produccin de cereales, siendo por ello las regiones actuales de
+arruecos, )rgelia ' 3nez algunas de las ms importantes del
!mperio. sta teora pondra en relacin el 2nal de la riqueza
africana con toda la decadencia del occidente. 5in embargo, no
parece que %a'a sido as. s posible que las cosec%as africanas
fueran menos importantes en el 5iglo 0 que en el 5iglo ! pero todava
seguan si-ndolo lo su2ciente como para que fueran consideradas
como de gran riqueza cuando los vndalos las saquearon.
0!. Gesinter-s
@os ciudadanos del !mperio, anta$o orgullosos de su patria,
lentamente fueron volvi-ndole la espalda. @os poderosos
abandonaban las ciudades, para no pagar impuestos. @os jvenes no
se %acan voluntarios del ej-rcito. @os 2lsofos volvieron cada vez
ms su intelecto %acia lo metafsico olvidando la polticaE @a propia
Roma acab convirti-ndose en una peque$a ciudad Jde provinciasK
descolgndose de la lista de grandes metrpolis. 5in duda, tanto
desnimo tuvo consecuencias desastrosas, reduciendo gravemente
las 2nanzas imperiales ' destru'endo la base de su ej-rcito, que tuvo
que depender cada vez ms de los mercenarios brbaros. 4ero al
igual que en varios ejemplos anteriores, ,el desinter-s surge de la
crisis o provoca la crisis. n tiempos convulsos en los que parece
que todo va a ir a peor ' es imposible que mejore, es natural que las
personas busquen evasiones. 4ero algo tiene que provocar tal
sensacin de desesperacin.
0!!. l Cristianismo
+uc%as veces se %a %ablado de la posible relacin entre el ascenso
del Cristianismo ' la progresiva decadencia del !mperio. s evidente
que la cronologa coincide bastante apro/imadamente. l
Cristianismo era en sus orgenes un movimiento de carcter
revolucionario. 3ena e/igencias como1 el 2n de la adoracin al
mperador, la liberacin de todos los esclavos, el 2nal de las grandes
propiedades, el paci2smo radical ' la igualacin de todos los
%ombres como %ermanos, ciudadanos o no, brbaros o civilizados.
4arecera una grave amenaza al imperialismo romano, no sorprende
que este lo persiguiera. & sin embargo, lentamente abandon toda
pretensin revolucionaria. Cuando el Cristianismo era religin
o2cial, pretenda que el mperador era elegido por Gios en la 3ierraL
los esclavos no slo no tenan porque ser liberados sino que incluso
los cl-rigos tenan bastantes de ellosL las grandes propiedades eran
respetadas 'a que los pobres deban buscar su premio en la otra
vidaL el paci2smo se mantuvo en la forma pero no en el fondo ' los
no cristianos eran in2eles con menos derec%os. @a religin del amor
inici sus primeros siglos de e/istencia persiguiendo violentamente a
judos, %erejes ' paganos, superando sus persecuciones en nmero '
crueldad a las que el Cristianismo %aba sufrido anteriormente. l
!mperio fracas en crear una unidad religiosa basada en la adoracin
del mperador, pero consigui con creces ese mismo objetivo
basndose en el Cristianismo. @ejos de ser un elemento disgregador,
el Cristianismo fue en mi opinin uno de los bastiones a los que el
!mperio se aferr especialmente en su ltimo siglo de e/istencia. @os
brbaros germanos tuvieron que cristianizarse para poder
dominarlo. )s que el crecimiento del Cristianismo mientras el
!mperio decaa %a' que entenderlo ms bien como una consecuencia
de la cada vez ma'or dependencia que el !mperio tena de -l. "tro
da podamos %ablar sobre porque el Cristianismo ' no otra religin
goz de tanto -/ito. 5 debo aceptar eso s, lo que se suele decir de
que el Cristianismo absorbi a las mejores mentes del !mperio. stos
dedicaron sus vidas ' sus energas a luc%ar por los intereses de la
!glesia, los cuales no siempre eran los mismos que los del estado. l
Cristianismo, adems, proporcionaba una e/cusa ideal para evadirse
del mundo. Aracias a -l podan dedicarse los grandes pensadores a
Jrefexiones noblesK, muc%o ms gratas que la poltica en un mundo
que se acercaba a ojos vistas a un callejn sin salida. San Agustn,
uno de los %ombres ms inteligentes de su tiempo, dedic gran parte
de su vida a discutir grandes asuntos como el %ec%o de que Lot
%ubiera cometido pecado o no al realizar un incesto involuntario. )l
2nal, la visin de Lot de San Agustn %a sido la aceptada por los
cristianos de todas las tendencias %asta la actualidad. San Agustn
muri mientras su ciudad era asediada por los 0ndalos. Creo que
estos dos %ec%os lo dicen todo.
0!!!. )gua con 4lomo
/iste la teora de que, como los romanos usaban muc%as veces
plomo en sus ca$eras, fueron envenenndose con -l, siendo cada
generacin de romanos ms tonta que la anterior. Reconozco que, si
fuera un poco serio, no debera ni darle a esta teora la importancia
dedicarle unas lneas. 4ero 'a me conoc-is, no so' nada, nada serio.
4ara rebatirla slo decir que el agua era llevada en ca$eras de
plomo slo en las ciudades, ciudades que progresivamente fueron
siendo abandonadas, por lo que en su crisis 2nal, mu' pocos
romanos beban de ca$eras de plomo. Gecir tambi-n que una gran
inteligencia no debe ser medida segn su -/ito real, sino en
proporcin con la di2cultad a la que tuvo que enfrentarse. n este
sentido, el !mperio sigui produciendo grandes %ombres, grandes
generales ' grandes estadistas. Ge %ec%o, personalmente me
sorprende la resistencia del !mperio durante tanto tiempo, 'o creo
que los ltimos estadistas del !mperio jugaron con muc%sima
%abilidad las cartas que les quedaban en la manoE pero estas cada
vez eran menos.
!C. scasez de "ro
/iste una curiosa constante en la %istoria europea %asta la invasin
de )m-rica, ' es la constante p-rdida de oro. No %ablo slo del oro
que, naturalmente, se pierde o se inmoviliza en forma de adornos '
estatuas, sino principalmente del perdido por el comercio con el
"riente. @os productos que llegaban de )sia eran generalmente
ligeros ' caros1 especias, seda, porcelanaE en cambio los que poda
e/portar uropa eran baratos ' pesados1 maderas, pielesE
videntemente, no era prctico para un mercader venir con una
carreta ' volver con veinte, as que el pago slo poda %acerse en
metales preciosos. Ge esta forma el oro europeo tendi a ser drenado
durante miles de a$os %acia el "riente, ' en torno al 5iglo !!! la
escasez de oro en uropa empez a ser alarmante. Como la moneda
se basaba en el oro, se produjo escasez de moneda, lo cual pesara
sobre el comercio. Como an-cdota comentar que las monedas
visigodas, de apenas cuatro siglos despu-s, se acu$aban por una sola
cara 'a que eran demasiado 2nas para ser acu$adas por las dos. s
una teora elaborada pero, si se piensa al detalle, no tiene sentido
alguno. 4or una parte, los romanos %aban iniciado 'a antes del 5iglo
!!! el trnsito de la moneda que vale su peso en oro a monedas cu'o
nico valor es el garantizado por el estado (como las que usamos
nosotros*. /isten muc%as monedas romanas acu$adas en cobre o en
%ierro con un valor 2jado por le', no por su valor metlico. 4or otra
parte, creo que es evidente que ante una falta importante de
monedas, algo la %abra sustituido. @os mercaderes de la #aja dad
+edia utilizaban muc%as veces especies como moneda, seguramente
los romanos %abran utilizado alguna otra cosa de alto valor ' poco
peso. 5i a partir del 5iglo !!! cada vez %a' menos monedas en
circulacin, es porque estas cada vez son menos necesarias.
C!!. Crisis del +odelo de 4roduccin sclavista
Mna %iptesis tradicional ' mu' e/tendida es la de considerar que
Roma debe su decadencia a la crisis de su modelo de produccin
esclavista. Roma dej de e/pandirse, ' por lo tanto, los esclavos
dejaron de aHuir al !mperio, encareci-ndose ' reduciendo la
productividad del sistema esclavista en el que se basaba la economa
del !mperio. ) favor de esta teora encontramos las sucesivas le'es
intentando limitar la emancipacin de esclavos ' la seria
preocupacin que muc%os polticos romanos parecieron tener por su
nmero cada vez ms corto. Nunto a la evidente reduccin de la
importancia de los esclavos con el paso de los siglos. 3engo que
reconocer que es una teora atractiva. 4ero tiene sus lagunas. 5e %an
%ec%o estudios que parecen demostrar que la gran aHuencia de
esclavos tras una guerra slo tena importancia unos pocos a$osE
durante esos a$os se produca un e/ceso de esclavos ' una bajada de
su precio. )l ser ms baratos los esclavos tendan a ser peor
tratados, con lo que el e/ceso en seguida se compensaba por el
aumento en las defunciones ' fugas. @a cifra total de esclavos, por lo
tanto, tenda a estabilizarse a medio plazo. 4or otra parte, muc%as
veces se %a dic%o que los esclavos se reproducen mal, pero esto slo
es cierto en ambientes brutales. @a esclavitud en el sur de los MM
sobrevivi un siglo despu-s de que la trata fuera prcticamente
imposible, manteni-ndose la cifra de esclavos estable gracias a su
propia reproduccin. 5i %ubiera llegado un momento en el que el
precio de los esclavos se volviera pro%ibitivo, la muerte de uno de
ellos %abra signi2cado un rev-s importante ' su amo se cuidara
bien de mantenerle lo ms cuidado posible, a la vez que incentivara
su reproduccin, con lo que el precio acabara bajando de nuevo. &
sin embargo, es cierto que el !mperio, especialmente en "ccidente,
fue siendo cada vez menos esclavista. 5in que tengamos muc%os
datos al respecto, 'o me atrevera a a2rmar que la esclavitud lleg a
desaparecer. & es por eso que nuestra palabra JesclavoK no procede
del latn (la forma latina es servus*. 4ero si el esclavismo %ubiera
desaparecido por culpa de la falta de esclavos, es de esperar que el
precio de los esclavos %ubiera alcanzado niveles pro%ibitivosE ' sin
embargo e/isten estudios recientes que indican todo lo contrario.
+s all de algunas oscilaciones, nunca %ubo un gran aumento en el
precio de los esclavos. @os esclavos no eran ms caros, pero dejaron
de utilizarse ,por qu-. 4ues slo se me ocurre una posible
e/plicacin, ' es la de que fueron sustituidos por una forma
econmica ms e2caz.
C!!!. l )dvenimiento del Feudalismo
3radicionalmente se %a considerado que el Feudalismo fue una
importacin de los germanos que e/trapolaran sus ancestrales
relaciones de dependencias mutuas a toda la sociedad. )lgunos,
como "arvin Harris, %an llegado a decir que el Feudalismo %abra
sido la organizacin celta pre:romana, con las lgicas modi2caciones
provocadas por siglos de romanizacin. Creo que estn obviando lo
ms sencillo de todo, ' son las evidentes races del Feudalismo en la
)ntigua Roma. &a desde la Repblica ' desde donde tengo noticia,
los romanos se unan entre s en rangos de JclientelaK. l se$or
(dominus*, generalmente una persona poderosa, daba su proteccin
jurdica ' poltica a sus clientes (cliens*, los cuales le %acan regalos
' le apo'aban en todas sus causas polticas ' a veces, incluso, militar.
sta estructura creci en importancia en el !mperio, ' a mi me
parece evidente sus similitudes con las posteriores relaciones de
vasallaje. l gaditano Columella, probablemente el ms importante
economista del esclavismo, adverta 'a en el 5iglo ! a C que el
trabajo de un %ombre libre es muc%o ms e2caz que el de un %ombre
esclavo. 3al observacin %a sido con2rmada por modernos estudios
sobre el sclavismo en el sur de los MM durante el 5iglo C!C. Mn
%ombre esclavo trabajar con ma'or dejadez siempre que no tenga el
ltigo encima, no cuidar su material de trabajo ' en general se
mostrar depresivo ' desmotivado. )postara que un gran
terrateniente esclavista podra darle una parcela a cada uno de sus
esclavos ' cobrarle lo mismo que esperaba producir. l antiguo
esclavo se cuidara mu' muc%o de producir un e/cedente sobre esa
cantidad para -l ' su familia. Ge esta forma el se$or se a%orra el
tener que pagar el mantenimiento del esclavo ' de las %erramientas
de trabajo, ' encima el esclavo le estara agradecido.
Gesgraciadamente, la ausencia de fuentes nos impiden demostrar
que se produjera este fenmeno, pero 'o creo que es lo ms lgico.
@os esclavos se iran convirtiendo cada vez ms en clientes, clientes
adscritos a una tierra ' con la obligacin de pagar un alquiler por sus
tierras ' de prestar su apo'o armado a su se$or. @os esclavos
(servus* se convertiran en siervos.
@a evolucin natural del sclavismo parece el Feudalismo. 4ero este
cambio resultara gravsimo para el !mperio. @os grandes
terratenientes esclavistas estaban mu' interesados en mantener un
!mperio fuerte, que les defendiera de sus esclavos. 4ero los se$ores
feudales no temen a sus siervosE )s que ,para qu- pagar
impuestos. No tienen ms que retirarse a una de las villae que
poblaron todo el !mperio de "ccidente a partir del 5iglo !!!, rodearse
de su ej-rcito privado formado por sus antiguos esclavos ' a ver
quien es el guapo que viene a cobrarle.
l sistema 2scal romano era tan e2caz, en gran parte porque fue el
primero que consigui %acer que la ma'or parte del presupuesto
fuera sufragado por los ms ricos. )l irse los ms ricos al campo ', a
la prctica, dejar de pagar impuestos el !mperio se vio obligado a
subir los tributos en las ciudades. @a poblacin empezara a migrar
al campo1 @os ms ricos para no tener que pagar tantos impuestos,
los ms pobres para buscar trabajo cerca de los ricos. l comercio
necesita localizacin, puede ser mu' rentable transportar una
mercanca miles de Oilmetros %asta una poblacin llena de gente
rica dispuesta a pagarte por ella. 4ero si esa gente rica est
diseminada por Oilmetros a la redonda, 'a no te sale tan rentable.
+enos si encima te cobran cada vez ms impuestos. Con la
decadencia del comercio, la industria tambi-n entrara en crisis '
ms gente abandonara las ciudades buscando trabajo. 4or si fuera
poco, los grandes dominus, de los cuales tenemos alguna
documentacin, empezaran a buscar sus propios intereses polticos,
llegando a conspirar ' colaborar activamente con los invasores. 5in
los dominus, los visigodos no se %abran asentado en Hispania. Ni
tampoco, poco despu-s, los musulmanes.
@a civilizacin romana fue la gran protagonista del ltimo tramo de
la %istoria antigua, adems de ser uno de los pilares de la civilizacin
cristiano occidental, a Roma le debemos entre otros aportes el
Gerec%o, la le' positivada racional ' sistemticamente, los conceptos
de administracin pblica de un estado supranacional, mediante el
consolidacin de la Res 4ublicae 'Po entidad publica , tambi-n en
Roma estn las bases de los actuales idiomas romances o latinos, '
un sinfn de adelantos materiales centrales en la marc%a ' devenir de
las sociedades que le preceden %asta el presente.
5in embargo reducir la obra de Roma, solamente al aspecto poltico
no nos da una panormica completa de su realidad ' su importancia,
de all prevenir al lector que esta interpretacin solo aborda una
arista, la #oltica, 'a que gracias a ella Roma, se %ace due$a del
mundo, la internalizacion de su podero poltico, de la supremaca de
sus instituciones, ' de la potencia de sus ideales cvicos, los lleva a la
cima del poder. sa es la ptica de este ensa'o.
Ge all que para una visn ms comprensiva de Roma ' su cultura ,
esta informacin debe ser complementada, contrastada ' cruzada
con otros elementos de la superestructura, como1 l derec%o, la
religin, las artes, la literatura, la vida cotidiana, su economa ' su
capacidad comercial, sus juegos, como el circo, donde conviven
gladiadores, carreras de caballo, o necesariamente conocer como era
sus legiones ( o ejercito* , sus clases sociales, etc. )s se podra
tener una relacin ms e/acta de lo que fue Roma ' el mundo que
surgi bajo su signo.
)%ora bien desde una ptica poltica, tenemos la gran ventaja de1 <.
@ograr un conocimiento de la grandeza romana , dado que la poltica
de este pueblo es central para su comprensin ' con ello develar el
signo de aquellos tiempos. 7. Captar los %ec%os en su dimensin
temporal, que es esencial para %acer de la %istoria una ciencia
progresista ' con cierta profundidad democrtica,.
)l da de %o' incluso muc%as %istoria en teora, ' reconozcmoslo,
con una clara visin democrtica ' progresista, no dan respuestas al
pueblo que dicen interpretar por %aber dejado de lado lo temporal,
elemento central para la comprensin real de la %istoria por parte de
todos los pblicos, en especial el popular, al que a lo menos desde
nuestra ptica, esta destinada la accin pedaggica de la %istoria.
@a %istoria poltica tiene adems la gran ventaja de ser la cualidad
esencial del ser %umano, 1 Q l animal tambi-n es social, pero solo el
%ombre es poltico su carcter especi2co es vivir insertado en el
organismo social que es la polis Q . 5 esta idea la aplicamos al
sistema educativo ' a sus profesores, es de gran importancia
adentrarnos en el conocimiento de Roma desde su evolucin poltica,
para as educar ciudadanos con conciencia.
@os Romanos vivieron ' desarrollaron tres etapas dentro de su
devenir cvico : institucional, sin duda el paso de una a otra etapa no
es de claridad absoluta ' muc%as de las fec%as que utilizamos son
convencionales para ordenar la secuencialidad, Q dado que los
procesos, en este caso el poltico, son en si mismos demasiados
complejos para que sea imgenes de2nitivas, ' estn compuestos por
diversos planos de la realidad, principalmente ritmos cruzados, de
tiempo, relaciones cambiantes , etc..
4or lo anteriormente e/puesto, pasamos a describir ' analizar
resumidamente los tiempos polticos ' de cambio en el !mperio
Romano, la ciudad que se convirti en paradigma de la fuerza
imperial ' del dominio de Roma a otros pueblos en el marco del
mundo antiguo. Q 5u dominacin fue obra de las circunstancia ' no
de un plan preconcebido.
@o mismo puede a2rmarse de su desarrollo institucional. Fueron el
resultado de un complejo conjunto de factores que determinaron
unas veces su e/pansin territorial ' otras su transformacin poltica
para asimilar los cambiosQ 0eamos pues, ' reHe/ionemos sobre la
evolucin poltica romana, la cual no escapa al legado poltico griego,
pero siguiendo sus propias caractersticas que la %icieron due$a del
mundo antiguo ' base del mundo presente.
a. La "onar$ua1 l "rigen de Roma, temporalmente ubicamos
esta etapa entre los R;> a.C. %asta el a$o ;8D a.C. 5iendo su
principal caracterstica poltica la monarqua, comenzando con
Rmulo, siguiendo con Numa 4ompilio, 3ulio Bostilio, )nco
+arcio, luego encontramos los re'es de origen etruscoL
3arquino 4risco, 5ervio 3ulio ' el ltimo re' sera 3arquino el
soberbio, de los siete re'es romanos, la ma'ora de los autores
coinciden, ' es tambi-n nuestra opinin, que se confunde la
le'enda con la %istoria, no obstante es un periodo que da
origen a la grandeza romana, esto quiere decir a nuestro
entender que incluso la etapa semi mtica tiene un componente
poltico.
n cuanto a la composicin -tnica de la primigenia Roma,
encontramos a latinos, sabinos ' etruscos, ellos daran origen a
la Roma %istrica1 republicana ' luego imperial. No obstante
esto, los orgenes de Roma se entremezclan con la fantasa. "
Las fuentes histricas solo son seguras a partir del siglo VI a.C.
obre la fundacin ! primeros tiempos de "oma se han te#ido
mitos ! le!endas ! en la $poca imperial se %uiso prestigiar ese
origen vincul&ndola a 'recia ( a )neas* h$roe tro!ano* seg+n la
)neida de Virgilio* texto de propaganda poltica * encargado al
insigne poeta por ,ctavio -ugusto* Q. Ge forma resumida
durante este periodo Roma estableci su poder sobre el resto
del @acio, comenz la urbanizacin, aqu aparece el 5enado,
que deriva de 5ene/ de o anciano o sabio, institucin de gran
importancia para Roma 5e supone que Roma se funda en sus
siete colinas, Capitolino, 4alatino, 6uirinal, 0iminal, squilino,
Celio ' )ventino, originndose as la liga del septimontium.
"tra teora nos %abla de que Roma seria una de las ms
importantes colonias de la ciudad de )lba @onga, ' producto de
su propia grandeza ' devenir, como la capacidad, econmica,
poltica ' militar de la ciudad la %izo independiente ' regente
del mundo desde apro/imadamente el 2n de la monarqua ' los
inicios de la Repblica ;8D a.C. %asta su cada en ?R= d.C.
b. R%&'(L)CA1 de Res 4ublica segn Gietric% 5c%Sanitz, el
concepto mas preciso seria !nstitucin pblica, la repblica
temporalmente la ubicamos entre los a$os ;<8 a.C. %asta 7R
a.C. sta ltima fec%a nos entrega a un "ctavio )ugusto con la
casi totalidad del poder en Roma, con los ttulos de !mperator '
4rncipe del 5enado, all podemos decir llegara a su 2n la Res
4ublica. Q )n el a.o /0 a.C. simulo considerar %ue su obra
estaba terminada ! anuncio %ue regresara a la vida privada. )l
senado protesto* suplico... )n el mismo a.o /0 se le con1ri el
titulo de -ugusto* denominacin reservada por lo general a los
dioses ! ob#etos sagrados. ,ctavio %uedaba as revestido de
una car&cter divinoQ . 4ero la repblica no es famosa por esto,
sino por que aqu logran dominar toda la pennsula itlica
%acia el 788T. .C. , la consolidacin de las magistraturas ' de
una administracin co%erente ' e2caz para su territorio.
+)A!53R)3MR)5 GMR)N3 @) R4M#@!C)
S%ADO
( >88 N MN 4R!NC!4!", @MA" FMR"N !NC"R"R)G"5 @"5
4@#&"5*
C"N5M@5
ran la
m/ima
magistratura
en Roma, se
elegan dos
cnsules que
eran electos
por un
periodo de
un a$o
, su
actividad era
ejecutiva
4R3"R5
ran los
encargados
de ejercer
justicia, era
la segunda
magistratura
ms
importante,
dejo de ser
privativa de
los patricios
%acia el a$o
>7R a.C.
CN5"R5
0igilaban la
moral
publica '
estaban a
cargo de la
demografa
:poblacin
G!@5
CMRM@5
ran los
encargados
del orden '
la vigilancia,
adems
conservaban
los
monumentos
, se
relacionaron
con los
3ribunos de
la 4lebe
CM53"R5
ran los
encargados
de las
2nanzas
publicas de
Roma
Gurante la Repblica se da la luc%a por los derec%os civiles entre
4atricios o Nobleza ' los 4lebe'o, estos ltimos logran una serie de
derec%os, siendo tal vez la ms importante la generacin de la
institucin del 3ribuno de la 4lebe ( ?D? a.C.* , magistrado que
representaba a los plebe'os en sus interese como clase. Q Los
patricios consintieron por%ue la plebe no vacilo en retirarse al monte
sacro ! a1rmo %ue estaba decidida a fundar all otra ciudad2 desde
entonces* sus miembros pudieron go3ar de cierta segura proteccin*
por%ue los tribunos de la plebe eran inviolables ! poseeran la
atribucin de interponer veto a cual%uier sentencia o decisin de los
magistrados %ue constitu!era un atropello a sus derechos Q .
3ambi-n durante la repblica se positiva la le/ Romana, en su primer
gran te/to escrito las C!! tablas, redactadas por los Gecenviros, ( ?;8
a.C.* de all derivar todo el aparataje conceptual para el !us ' la @e/
de Roma, conceptos que tendr su alcance %asta nuestros das. 5in
duda durante la Repblica Roma pasa a ser primera potencia
mundial, producto de sus triunfos sobre los cartaginenses en las
llamadas Auerra 4nicas, estas, son tres1 <* 7=? al 7?< a.C. 7* 778 al
787 a.C. guerra de )nbal >* <?9 al <?= a.C., destruccin total de
Cartago.
C. %L )"&%R)O*
Cuando %ablamos de Roma estamos ante la construccin
paradigmtica del concepto !mperio, usaremos para su descripcin
os %itos temporales >< a. C, con la entronizacin de "ctavio )ugusto,
%asta la cada misma del imperio de occidente el a$o ?R= d.C. 5i bien
es cierto el imperio va a tener su origen con el primer triunvirato ;D
a.C. entre Craso, 4ompe'o ' Nulio Cesar, posteriormente Nulio Cesar
avanzara %asta Roma, atravesando el ro Rubicn, %ec%o que rompa
la tradicin republicana de que legiones ( tropas* no atravesarn esa
lnea, Nulio Cesar al %acerlo e/clama Q )lea Nacta stQ ( @a suerte esta
ec%ada* quedando solo en el poder se %ace elegir cnsul, quedando
como un cuasi emperador.
)%ora bien por !mperio podemos entender un conjunto de pases
regidos por la institucionalidad romana ' sometidos poltica, cultural
' econmicamente.
n resumen podemos decir que el imperio es un conjunto importante
de territorios que dependen de un mismo gobierno, vale decir que
esta macro unin engloba distintas naciones, idiomas, costumbres, la
unidad entre ellos viene dado por la le' ' la 2gura del emperador
que une a todo el imperio, en el caso del imperio romano, la ane/in
se %acia a por la fuerza, en el presente tenemos que la sumisin del
econmica %a generado un neo imperio, de corte mu' similar al
romano. 4ara la escuela %istrica materialista o mar/ista , Roma,
representa el cenit del tipo de sociedad esclavista del mundo
antiguo. @a evolucin del imperio romano lleva a esta sociedad a su
m/imo esplendor material, como al perfeccionamiento de muc%as
instituciones, especialmente el derec%o, la administracin ' la
religin universal organizada, en este caso el cristianismo U
catlico, , pero esencialmente lleva a Roma a su m/ima e/pansin
territorial abarcando gran parte del mundo conocido.
Gentro del imperio, sin lugar a dudas la 2gura del %ijo adoptivo de
Nulio Cesar, "ctavio )ugusto (>< a.C. al <? d.C.*, es el m/imo
representante del imperio ' de un emperador e2caz ,' e2ciente, su
e2cacia queda reHejada en su m/ima, e/presada segn la tradicin
popular en su lec%o de muerte1 )ncontr$ una ciudad de barro* de#o
una de m&rmol.
"ctavio , despu-s de perseguir a los asesinos de Cesar, entro en
fuertes disputas con +arco )ntonio, el popular general romano, que
a%ora se encontraba aliado con Cleopatra, faraona de gipto, con
este motivo "ctavio, recibe el titulo de emperador, suprema
magistratura militar, el a$o >9 a.C., @uego de vencer a +arco
)ntonio en la batalla de )ccio el a$o >< a. C., recibe
consecutivamente los ttulos de )ugustus, ' de 4rinceps senatus,
"ctavio )ugusto, se %acia llamar el primer ciudadano de Roma, pero
solo un %ombre, con esto mantena la 2ccin de la repblica, pero
todos los poderes se concentraba en el, a la muerte de @-pido,
asumi la dignidad de sumo pont2ce de Roma. Q )cumulo una serie
interminable de privilegios ' poderes que iban desde la presentacin
de candidatos para las magistraturas a la acu$acin de monedas...
Ge todas formas ' con objeto de cubrir las apariencias de legalidad,
"ctavio se %aca reelegir cada cinco a$os para todos sus cargosQ. 5in
duda un %ec%o destacado ' que genero un punto de quiebre en la
%istoria es el nacimiento de Ness el Cristo , en 4alestina, Nudea en
aquel momento provincia romana, este fue el %ito divisorio de la
%istoria del mundo. )ctualmente se le da a este %ec%o el smbolo de
a$o cero, convencionalismo aceptado ' en uso en la divisin
temporal de la %istoria occidental, no obstante o e/iste coincidencia
que Ness, debi %aber nacido unos ; a$os antes, siempre dentro del
gobierno de )ugusto.
@uego de "ctavio vino una larga serie de emperadores, la primera
dinasta fue la Nulio Claudia, donde destacan ms bien los personajes
e/c-ntricos ' poco aptos para gobernar, 0A. Calgula, Nern entre
otros. Gespu-s de ellos vendrn distintas dinastas los Havios, los
antoninos los severos, ' otros emperadores, en ocasiones Roma se
ti$o de luces ' sombras en este largo camino en la %istoria del
mundo. 4ero, nos parece apropiado destacar algunos emperadores,
cu'o accionar fue central para la marc%a del !mperioL Gomiciano,
Nerva, 3rajano ( con -l, el imperio alcanza su m/ima e/tensin
territorial, D9 a <<R d.C. * +arco )urelio, )ntonino Caracalla (bajo
este gobierno la ciudadana romana se %ace e/tensiva a todos los
%ombre libres del imperio,7<< :7<R d.C.*. l a$o 7D> el !mperio,
sufre una de sus modi2caciones ms importantes, el emperador
Giocleciano instaura una nueva forma de gobierno, la Tetrar$ua+
@o que en opinin del 2llogo )ntonio Cascn, signi2co dividir al
imperio en cuatro grandes zonas1 dos a oriente ' dos a
occidente. ste %ito en nuestra opinin comienza generar la idea
de la divisin que luego profundizara 3eodosio. l a$o >>8 -l
emperador Constantino funda Constantinopla nueva capital imperial
junto a Roma.
Constantino, llamado el Arande gobern entre los a$os >8R al >7?
d.C., durante su periodo se dicto el edicto de +iln, llamado de
3olerancia, , por el cual se permiti el culto catlico como religin
legal en Roma. 4or su parte 3eodosio, gobern durante el >RD al >D;
d.C. n esta etapa de Roma el catolicismo se convirti en religin
o2cial del imperio >9< d.C. , a la vez que dividi la administracin en
imperio de oriente ' occidente, el a$o >D;, quedando Bonorio a
cargo de "ccidente, con capital en +iln ' )rcadio en "riente,
capital Constantinopla.
)nvasiones b,rbaras - .n del )m#erio*
s posible aun %o', encontrar %iptesis sobre el 2n de Roma estara
dado e/clusivamente en las invasiones brbaras, lo cierto es que las
invasiones comienzan mu' pronto, 'a a mediados del siglo !!!, el
emperador Gecio, muere defendiendo las fronteras contra los Aodos
en 7;<, ' luego el emperador 0alerio es capturado por los persas.
4ero, no va a ser %asta el a$o >R= >R9, cuando los Bunos invadan la
frontera este, que los godos rebasaran las fronteras del imperio, la
batalla de )drianpolis ' la muerte del emperador 0alente, inaugura
las invasiones de manera formal e irreversible.
l emperador 3eodosio integro a los brbaros a Roma, fue as como
uno de sus jefes stilicn, ocupa el cargo de lugarteniente del
mperador, pero a la muerte de 3eodosio, a 2nes del siglo !0, nada
impeda a los pueblos godos, en este caso 0isigodos llegar %asta las
puertas mismas de Roma, ' el a$o ?<8 d.C. tomar ' saquear la
ciudad, acaudillados por el re' visigodo )larico,
@os pueblos que entran al mundo romano, atravesando sus fronteras
fueron los 0ndalos Francos, 5uevos, 0isigodos ' "strogodos,
#urgundios, +arcomanos, Bunos, etc.
5in duda las invasiones son un factor vital ' principal en la cada de
Roma, pero, sin duda no el ms importante, lo cierto es que el a$o
?R= d.C. , el jefe de los B-rulos, "doacro, depone al joven ( casi un
ni$o* emperador Rmulo )ugstulo, enva las insignias imperiales a
lo que algunos llaman el imperio romano de oriente, pero que en
de2nitiva, como dice Nacques Beers, es el imperio griego de #izancio.
)lgunos ven la cada Roma en la propia descomposicin poltica '
militar de Roma, lo cual es tambi-n un %ec%o central en este
derrumbe, pero a nuestro entender lo ms importante es la
dispersin ' la perdida del control del concepto de poder, que los
romanos %aban manejado tan bien, como %bilmente en un mundo
en e/tremo duro. Cuando se pierde el manejo ' la concepcin poltica
de lo que signi2ca el poder, Roma llega a su 2n.
A modo de Conclusi!n*
Gado que esta es una simple rese$a de la evolucin poltica de Roma,
no nos queda mas que decir, que cuando la peque$a ciudad de las
siete colinas, paladea la fuerza ' la potencia constructora del poder
se %ace due$a del mundo, el poder para los romanos fue entendido,
como el dominio de los dems, podero que se justi2caba por la
supremaca de su cultura ' de sus instituciones polticas, su cada
casi mil a$os despu-s tiene que ver nuevamente con un %ec%o en su
raz poltico, la perdida de la fe en el podero que ellos poltica '
militarmente representaban, ' por que no decirlo en el poder mismo,
al %acerlo los romanos estaban destinados a dejar de ser el imperio,
' los due$os del mundo.
5in duda sus aportes los sobrevivirn %asta el presente, pero esa es
otra conclusin.
4or ultimo decir que el a$o ?R=, con la destitucin del emperador por
parte de "doacro, se pone 2n al !mperio Romano, es un error
pretender que #izancio es el imperio romano de oriente, es el
imperio griego oriental, Nacques Beers, en su anlisis %istrico Q @a
4rimera CruzadaQ trata este tema bastante en profundidad, pero 'a
antes el mismo 0ercauten lo %aba insinuado claramente. Q
ciertamente, por su cultura ' su lengua, se trataba de un !mperio
esencialmente griego, que desde el siglo 0 recibi el nombre de
!mperio #izantino, con el que subsisti %asta <?;> Q
5in duda que los griego, con una cultura predominante %el-nica, van
a lograr sortear toda la edad media, con distinta suerte, ' con un
innegable aporte al resto de la %umanidad, su origen por cierto era
Roma, pero su origen ms profundo Arecia, para ellos todo
terminara el a$o <?;>, cuando los turcos tomen Constantinopla ' con
ello #izancio.
(ibliogra/a
CMNC) 3"R!#!",Nos- et al1 Historia 'niversal, d. "c-ano 5.).,
#arcelona, 7888.
6M!4"4)@ G RG)CC!"N, %l "undo Romano, Historia
'niversal Tomo )), d. +ensajero, #ilbao, <D9=
&V)AM!RR,N. Historia del Derec0o, d. Mniversitaria, 5antiago,
reed.
F)&3,Carlos* Historia del &ensamiento &oltico, Roma, d.
"meba, #. )ires, <D==.
FRR!@.)rt%er1 La cada del )m#erio Romano, d. daf, +adrid,
<DD9.
A)RC!),),5antiago1 &rontuario de la Historia 'niversal, d,
verest, @en, <DR9.
BR5,Nacques. La &rimera Cru1ada, d. )ndr-s #ello, 5antiago,
<DDR
WR#5,Ricardo* (reve Historia 'niversal, d. Mniversitaria, red.
788>.
+C W0R,5usan1 La Antigua Roma, d. C!3+, +-/ico G.F. ,
<DDR.
4R@"3,+arcel1 La Ciencia &oltica, d. MG#), #. )ires, Reed.
<DD?,
0!@@)C)+4),0icente et al* Historia 'niversal, d, @e/us, spa$a,
<DDD.
0RC)M3RN,F.1 Atlas Hist!rico - Cultural de %uro#a, d.
Nauta, #arcelona, <D=;.
Revista Bistoria de National Aeograp%ic. NX <>,,-ntonio 'ascn