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Captulo 2: EL CEREBRO ORGANIZACIN Y FUNCIN

Dr. Daniel Geffner


El cerebro es el rgano que nos hace pensar, sentir, desear y actuar. Es el asiento
de mltiples y diferentes acciones tanto conscientes como no conscientes, que nos
permite responder a un mundo en continuo cambio y que demanda respuestas rpidas
y precisas.
En el
libro
se
considera cerebro a todo el encfalo, comprendiendo
los dos hemisferios mitades! cerebrales, el diencfalo, el
tronco enceflico, y el cerebelo.
Una rpida visin anatomica del Cerebro
El encfalo pesa apro"imadamente #,$ %g y su tama&o es de
#$'( cent)metros cbicos. Esta alo*ado en la ca+idad craneal
que lo protege, con su cubierta sea, del medio e"terno, y
est en+uelto por unas membranas men)ngeas y ba&ado
por liquido cefalorraqu)deo. ,ediante la abertura del
agu*ero magno, el encfalo se contina con la mdula
espinal, estructura compacta que contiene mltiples
circuitos intramedulares y haces de fibras ner+iosas ascendentes y descendentes que
permiten al cerebro dirigir o super+isar la sensacin y accin del resto del cuerpo.
Organizacin del Cerebro
El cerebro tiene miles de
millones de clulas ner+iosas
neuronas! y al menos el doble
de otras clulas gliales!. -as neuronas son los ladrillos con los que est construido el
cerebro y su propiedad ms desarrollada es recibir, procesar y transmitir informacin
mediante la emisin de impulsos bio.elctricos a cientos de otras neuronas.
Esta aparentemente enmara&ada
red de neuronas se organi/a en la
corte/a cerebral, a ni+el
microscpico, en +arias capas 0!
cada una con unas entradas
aferencias! y salidas eferencias!
diferentes, conectando con partes
espec)ficas del sistema ner+ioso. 1
la organi/acin en capas se
superpone una organi/acin
modular, que permitir)a el
tratamiento espec)fico de ciertas
informaciones por con*untos de neuronas las columnas!.
-a comple*idad de la organi/acin del sistema ner+ioso humano sigue planteando
importantes retos a la ciencia, aunque mucho se ha a+an/ado en las ltimas dcadas .
El cerebro tiene dos hemisferios mitades!, unidos por +arios puentes, el mayor es el
cuerpo calloso con millones de fibras ner+iosas que comunican ambos lados.
2ada hemisferio cerebral tiene unos territorios definidos como lbulos cerebrales,
delimitados por grandes surcos 2isuras!. Estos lbulos son 3 el frontal , parietal,
temporal y occipital.
4ay una diferenciacin y
complementariedad de funciones entre
cada uno de ellos. 1 modo esquemtico
se puede decir que lbulo Frontal es
el encargado de decidir la conducta
motora apropiada en cada caso. 2uando
+emos una ob*eto que nuestro cerebro
identifica como peligrosa. una
serpiente. , la decisin de salir
corriendo o quedarnos quietos se
efecta a ni+el del lbulo frontal, inter+iniendo el sistema de deteccin de peligros
sistema l)mbico! cargando de fuer/a y emocin a nuestro accionar . 5tro e*emplo ms
cotidiano, pero no menos significati+o, se da diariamente cuando colocamos la mano
de forma diferente para coger una ta/a o una cuchara. -a manera que la mano acta.
el plan motor. se define y decide en el lbulo frontal. En el lbulo frontal hay una
banda de te*ido a modo de mapa anatmico de nuestro cuerpo el homnculo
motor6 donde el tama&o de cada segmento corporal es proporcional a la comple*idad
del mo+imiento y accin a reali/ar. 1s) la mano, los dedos y la cara tienen, en este
mapa, una mayor e"tensin que los hombros o las caderas.
El lbulo frontal esta muy desarrollado
en el ser humano albergando importantes
tareas no motoras como la planificacin de
la conducta , el control de nuestras
emociones, el ra/onamiento y *uicio que
son funciones comple*as no siempre fciles
de anali/ar en el paciente con ictus. -as
reas responsables de estas habilidades
estn por delante de las consagradas a la
funcin motora reas premotoras y
prefrontales!
7ara actuar necesitamos informacin de
nuestro entorno y de nuestro propio cuerpo. 1s) siguiendo con el e*emplo de la ta/a de
caf, no podr)amos reali/ar una tarea tan sencilla, si no detectramos mediante
nuestros sentidos el peso de la cucharita que mo+emos, el tama&o de esta, el mapa de
donde esta nuestra mano y el recorrido que debemos reali/ar. El lbulo parietal esta
in+olucrado en el mapa de donde actuar6 integrando la informacin sensorial
interocepti+a de nuestro cuerpo3 los msculos, articulaciones, tendones! y
e"terocepti+a del e"terior!. 8e le atribuyen bsicamente funciones sensiti+as,
asociati+as, as) como de reconocimiento del espacio.
El lbulo occipital se encarga bsicamente de la +isin, elabora la informacin
+isual aunque esta trasciende a los lbulos parietales y temporales.
El lbulo temporal es el asiento de los ltimos pelda&os de procesamiento
auditi+o, as) como el lugar donde, en su cara medial, asientan importantes estructuras
de la memoria hipocampo!, y del sistema emoti+o inconsciente sistema l)mbico!.
7ero los 9 hemisferios cerebrales no
hacen lo mismo. En los seres humanos
se reconoce una laterali/acin de
funciones. Es decir que la e+olucin se
ha encargado de sacar mayor partido
mediante una di+isin del traba*o entre
las dos mitades del cerebro los
hemisferios cerebrales!. 1s) para el
lengua*e el hemisferio que contribuye
en su produccin y comprensin es :
habitualmente . el hemisferio i/quierdo, destacando las siguientes reas3 la porcin
inferior del lbulo frontal rea de Broca!; la regin del lbulo temporal lateral y
superior rea de Wernicke! y las /onas circundantes entre estas reas.
-a mayor parte de la poblacin
es diestra, lo que significa que su
mano ms hbil es la derecha, y el
lado i/quierdo del cerebro es el
que domina dicha mano y la
mayor)a de aspectos del lengua*e.
1s) como el desarrollo de la
di+isin de traba*o en la
humanidad consigui enriquecer
las artes y la ciencia hasta ni+eles
desconocidos anteriormente este
reparto de funciones entre el lado derecho e i/quierdo del cerebro habr)a posibilitado el
desarrollo de nuestras ms refinadas habilidades intelectuales.
7ero el cerebro pese a di+idirse el traba*o entre di+ersas regiones y hemisferios
funciona como una unidad, logrando en tiempo real una accin coordinada y precisa.
7or deba*o del manto cortical crte cerebral! est la sustancia blanca cerebral por
donde cru/an los haces o mano*os de fibras ner+iosas, cada una con un rumbo y tipo
de informacin diferente. Deba*o de esta sustancia blanca se locali/an los ncleos
grises profundos ganglios basales! que inter+ienen en mltiples funciones,
especialmente en la conducta motora.
El dienc!"alo est, entre y algo por deba*o de los 9 hemisferios, formado por el
<lamo y el 4ipotlamo. El <lamo es la estructura que sir+e de estacin de
procesamiento de informacin sensiti+a, motora, e inter+iene en el ni+el de atencin y
alerta.
El hipotlamo, siguiendo hacia aba*o, tiene un rol central en la integracin y
regulacin de las funciones autonmica y hormonal. -as relaciones del diencfalo hacia
arriba con los hemisferios cerebrales y hacia aba*o con el tronco del encfalo lo
con+ierten en la gran puerta de entrada al cerebro.
El troncoencfalo es asiento de importantes funciones +egetati+as que mediante
automatismos bien conser+ados en el curso e+oluti+o, consiguen rea*ustar nuestro
organismo a las diferentes situaciones. Estos automatismos nos permiten seguir
respirando mientras dormimos, o despertarnos preparndonos para la accin cuando un
ruido intenso e inesperado rompe el descanso nocturno. =inali/amos nuestro recorrido
con el cerebelo que ocupa su posicin por detrs y deba*o del cerebro. 2onectado
con el tronco cerebral, y a tra+s de este con el cerebro y la mdula espinal se encarga
fundamentalmente de la coordinacin motora, determinando el ritmo y a*uste perfecto
de nuestros mo+imientos, as) como del aprendi/a*e motor.
El troncoencfalo se continua al salir del crneo la cabe/a! con la mdula espinal que
transcurre por el canal raqu)deo la columna !y que raramente se afecta en el ictus, por
lo que aqu) se acaba nuestro recorrido anatmico.
#os d!"icit "ocales$ #a parlisis de la "uncin
En este apartado intentaremos describir los dficits ms frecuentes ocasionados
por el ictus.
-a lesin de una parte del cerebro suele manifestarse con una prdida de funcin
dficit, no siempre tan fcil de reconocer como la parlisis de una e"tremidad o la
alteracin del habla .
-a %&'(#)*)* %&'+*)&3 -a destruccin de la parte motora del lbulo frontal
corte/a! o sus +)as a ni+el de la sustancia blanca del hemisferio o del tronco encfalo,
ocasiona una parlisis. El grado de parlisis depende de la locali/acin, tama&o y del
grado de destruccin. -a hemiparesia o hemiple*)a es la parlisis de la mitad del cuerpo
que puede afectar en distinto grado a la musculatura de la cara parlisis facial !,
e"tremidad superior y la e"tremidad inferior .
4ay que recordar que la +)a motora se cru/a al otro lado en el tronco del encfalo.
1s) la +)a corticospinal .o piramidal. inicio en la corte/a cerebral y que termina en la
mdula espinal! se cru/a a ni+el del bulbo parte inferior del tronco.enceflico!.
%or lo ,ue una embolia en el hemis"erio iz,uierdo del cerebro- ,ue a"ecte a la
via motora- causar una parlisis de las etremidades derechas
denominndose a dicho d!"icit hemiparesia o hemiple./a derecha.
En ocasiones no hay una clara prdida de fuer/a pero si se demuestra torpe/a en
los mo+imientos finos de la mano abrocharse los botones; escribir..!
#& &#0+'&C)12 3+ #&
*+2*)B)#)3&34 El dficit
neurolgico tambin puede afectar al
-bulo 7arietal y >o las +)as sensiti+as
somticas, con lo que la persona
quedar con una prdida de la
sensibilidad de la mitad opuesta del
cuerpo. -as +)as sensiti+as tambin se
cru/an, es decir cambian de lado,
aunque no en los mismos lugares que
la +)a motora. 1s) la lesin del lbulo
parietal derecho da una prdida de sensibilidad en el lado i/quierdo del cuerpo.
hemihipoestesia iz,uierda en este e*emplo. ? se a&ade, en ocasiones, la
anosognosia en la que el paciente queda postrado por la parlisis de su bra/o y pierna
i/quierdas, pero no es consciente de dicho dficit. Esta falta de reconocimiento del
dficit puede ser de distinto grado, desde una sutil y transitoria inatencin al
hemicuerpo afectado hasta la negacin del mismo y que puede ser un obstculo para
una @ehabilitacin efica/.
8i se afecta el lbulo occipital o la +)a +isual, es frecuente la prdida de +isin en el lado
opuesto3 la llamada hemianopsia.
+# 0'&*0O'2O 3+# 5&B#&6 #a &"asia3 2uando el lbulo temporal resulta
da&ado por el ictus , en el lado i/quierdo dominante! en su rea encargada del habla,
puede ocasionar una incapacidad para entender el lengua*e hablado afasia de
Aernic%e o de comprensin ! aunque, la persona puede decir palabras a buen ritmo
pero sin sentido. 8i la lesin es a ni+el del rea motora del lengua*e del lbulo frontal
i/quierdo, el paciente puede entender lo que se le dice pero es incapa/ de contestar
adecuadamente sal+o con palabras sueltas o monos)labos. Es un lengua*e pobre y poco
flu)do.
-a audicin no se afecta cl)nicamente por una lesin unilateral del lbulo temporal.
O0'O* *720O8&* 9 *):2O* 3+ +2F+'8+3&3 C+'+B'&#3 7ero no solo hay
dficits motores, sensiti+os, +isuales y del habla por lesiones del cerebro. En ocasiones
puede haber una alteracin de la conducta, prdida de la capacidad para leer, o un
articulacin defectuosa del habla disartria!.
-a lesin del <ronco del Encfalo habitualmente se manifiesta por +rtigos
acompa&ados de +isin doble, alteracin de la marcha, prdida de la fuer/a y>o
sensibilidad en una distribucin +ariable.
El da&o al cerebelo se suele manifestar como una incoordinacin motora tambin
llamada ataia. El paciente puede tener dificultad para caminar sin ayuda, o para
coger ob*etos, sin encontrarse una alteracin de la fuer/a o de la sensibilidad. 7uede
acompa&arse de cambios en la +o/, +rtigo, o que*as +isuales no espec)ficas.
O0'&* ;U+<&*3 -a cefalea dolor de cabe/a! puede acompa&ar o preceder al
Bctus. En este caso la intensidad y cl)nica acompa&ante permiten diferenciarla del dolor
de cabe/a ordinario. 7uede acompa&arse con nauseas y +mitos, y alteracin del ni+el
de conciencia somnolencia, a estupor y coma!. 8on ms frecuentes, aunque no
espec)ficas, en las hemorragias cerebrales.