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457 Psicoanlisis APdeBA - Vol.

XXV - N 2/3 - 2003


El Psicoanlisis
y sus Historias
Mariano Ben Plotkin *
Cmo historizar el psicoanlisis? Cmo hacerlo en un pas (y
desde un pas) perifrico como la Argentina donde, sin embargo, el
psicoanlisis ha ocupado un lugar central en su cultura urbana al
punto de convertirse en una matriz interpretativa para entender
diversos aspectos de la realidad? Cmo explicar esa centralidad?
PRIMER MOMENTO: SI FREUD ES DIOS, QUIEN ES EL PROFETA?
Comenzando con los propios trabajos autobiogrficos de Freud,
incluyendo su intento de trazar una historia del movimiento creado
por l, y continuando con la monumental biografa de Ernest Jones,
se origin una historiografa del psicoanlisis centrada en la figura de
su creador. Esta formulacin biogrfica de la historia no era inocen-
te, sino que en ella estaba contenida implcitamente una doble
agenda que era a la vez poltica (en el sentido de poltica interna,
dentro del movimiento psicoanaltico) y constitutiva del campo. El
desarrollo del psicoanlisis era visto como el producto de la lucha de
un genio aislado (su creador) que combata simultneamente contra
las fuerzas opuestas por enemigos externos (las resistencias que la
sociedad opone por definicin al desarrollo de la verdad psicoa-
naltica), e internas (los herejes, quintacolumnistas dentro del
propio movimiento). Esta versin pica de la historia del psicoan-
* Doctor en Historia, investigador del CONICET y docente en la Universidad Nacional de
Tres de Febrero. Es autor de Maana es San Pern (Ariel, 1993), Freud en las Pampas
(Sudamericana, 2003, edicin original Freud in the Pampas, Stanford, 2001) y numerosos
artculos en revistas argentinas y extranjeras.
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lisis, que colocaba a Freud en el lugar del nico enunciador legtimo,
pretenda al mismo tiempo colocarlo (al psicoanlisis) en una posi-
cin inatacable desde el punto de vista de la teora del conocimiento,
posicin que, precisamente por ser inmune a-priori, clausuraba todo
tipo de debate y dilogo con otras ciencias del hombre y la sociedad;
y conformar unos mecanismos de legitimacin para el campo psicoa-
naltico en formacin. Cuestionar al psicoanlisis no sera sino
confirmar sus hiptesis las que, por lo tanto, dejaran de ser tales
convirtindose en certezas; mientras que cuestionar sus condiciones
de origen aceptadas equivaldra a poner en duda precisamente la
validez de su cuerpo doctrinario. Es decir, desde afuera el psicoan-
lisis sera una fortaleza inexpugnable, mientras que desde adentro su
aceptacin deba ser in toto, incluyendo su memoria oficial.
Como suele ocurrir en el mundo acadmico (y en el mundo a
secas), un extremo lleva a su contrario. A partir de la dcada de 1970
la hagiografia freudiana, generada por lo general dentro mismo del
movimiento psicoanaltico, comenz a dar lugar a una literatura
anti-freudiana, en muchos casos promovida por ex-freudianos
conversos, que cuestionaba no solamente el carcter cientfico de la
disciplina sino adems las cualidades cientficas y morales de su
creador.
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SEGUNDO MOMENTO. SECULARIZACION DEL PSICOANALISIS
Las miradas freudo-centradas sobre los orgenes y el desarrollo
del psicoanlisis comenzaron a mostrar sus debilidades. Sin duda la
biografa de Freud es fascinante en s misma y trabajos como los de
Jones o Peter Gay, o tantos otros abren ventanas para comprender el
lugar del sujeto Freud en su tiempo y su mundo. El problema es
hasta qu punto este tipo de aproximaciones es el ms rico para
entender, no ya la vida de Freud, sino el desarrollo del sistema de
ideas y creencias al que l dio origen. En otras palabras, quedaban
an muchos interrogantes por resolver acerca del origen del psicoa-
nlisis: Por qu Freud? Por qu Viena?, Porqu fines del siglo
MARIANO BEN PLOTKIN
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El caso ms conocido sin duda es el de Jeffrey Masson, hombre de confianza del
establishment psicoanaltico, editor de la correspondencia Freud-Fliess, y luego autor de un
libro en el que denuncia al psicoanlisis y a su creador: The Assault on Truth. Freuds
Suppression of the Seduction Theory (New York: Harper, 1984).
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XIX? A responder estos interrogantes se dirigieron algunos trabajos
comenzando por el artculo pionero de Carl Schorske.
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Reemplazan-
do la pica por la historia, un grupo de historiadores de la cultura
comenzaron a formularse preguntas acerca de las condiciones pol-
ticas, culturales, y sociales que hicieron posible la aparicin del
psicoanlisis en Viena a fines del siglo XIX. Aparece entonces una
visin mucho ms rica, en la cual los orgenes del psicoanlisis se
debieron a un complejo conjunto de factores que convergieron en un
contexto histrico particular, ms que al trabajo aislado de un genio
incomprendido. Freud fue un creador, pero su creacin no se produjo
ex-nihilo sino que fue un eslabn ms en una cadena de desarrollos
que comenzaron a fines del siglo XVIII. Tiene que ver, por un lado,
con la evolucin de otras teoras psico-dinmicas con las que el
psicoanlisis estaba mucho ms emparentado de lo que sus cultores
estaban (y estn) dispuestos a admitir, y por otro con factores ms
generales vinculados a la crisis del liberalismo viens a fines del siglo
XIX: al cambiante lugar de los judos dentro de la sociedad como
resultado de esa crisis, y a entramados complejos dentro del campo
intelectual de la Viena tardo-imperial. En otras palabras, el origen del
psicoanlisis no puede explicarse sin entender las condiciones socia-
les, polticas y culturales en las que tuvo lugar.
TERCER MOMENTO: PSICOANALISIS NO ES VIENA
La pregunta sobre los orgenes del psicoanlisis deja todava
pendiente un problema central: si el origen psicoanlisis es el
producto de una constelacin de factores histricos, en un espacio
cultural definido cmo explicar su tremenda (aunque muy desigual)
difusin en lo que habitualmente se llama occidente y tambin ms
all, al punto de convertirse en lo que el poeta H. D. Auden ha
definido como un verdadero clima de opinin? La bsqueda de
respuestas a estas preguntas origin otro tipo de problemas. Porque
si al explicar los orgenes del psicoanlisis era posible manejarse con
una concepcin ms o menos unvoca del mismo, al ampliar el radio
de anlisis esto ya no es posible. El proceso de recepcin del
psicoanlisis (proceso siempre creativo) se ha dado en distintos
niveles y a distintas velocidades en diferentes espacios culturales, y
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Schorske, Carl, el captulo 4 de su Fin-de-Sicle Vienna (New York: Vintage, 1980).
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el psicoanlisis adquiri, por lo tanto, un carcter polismico. En
otras palabras, cuando se estudian procesos de difusin del psicoa-
nlisis (o de cualquier otro sistema de creencias e ideas), la primera
pregunta que debe formularse es acerca de la identidad misma del
objeto de estudio. En una primera aproximacin, habra pocas dudas
que la prctica de una terapia psicoanaltica llevada a cabo por un
psicoanalista vinculado a una asociacin filial de la International
Psychoanalytical Association puede ser considerada psicoanlisis.
Pero qu pasa con experiencias como las del Lans? Y con la
proliferacin de terapias de orientacin psicoanaltica que no estn
sancionadas por ninguna asociacin? Y con la cantidad de discursos
y prcticas sociales que se legitiman en una genealoga supuestamen-
te freudiana?
Vayamos a un ejemplo concreto. En 1931 el diario Crtica,
rebautizado Jornada luego que las autoridades surgidas posterior-
mente al golpe de 1930 lo clausuraran, comienza a publicar una
columna semanal sobre interpretacin de los sueos. Esta columna,
firmada por Freudiano, solicitaba a los lectores que enviaran cartas
narrando sus sueos, los que seran analizados la semana siguiente,
cuando se publicaba una devolucin. No tengo idea quin era
Freudiano, pero parece claro que tena algn conocimiento psicoa-
naltico y que estaba vinculado a personas prominentes del campo de
la psicologa local. Cmo insertar episodios como ste la columna
dura ms de un ao, y tantos otros en la historia del psicoanlisis en
la Argentina? Qu nos dice sobre la implantacin del psicoanlisis
en la cultura argentina el hecho que el General Martn Balza en su
memorado (y memorable) pedido de disculpas pblica haya recurri-
do a conceptualizaciones tales como inconsciente colectivo, o a la
necesidad de hacer un trabajo de duelo?
Tal vez estos casos nos fuerzan a desplazar la pregunta porque en
el centro ya no quedan el psicoanlisis y su historia, sino desarrollos
muchos ms amplios de la cultura y la poltica argentina en los que
uno podra pensar en el psicoanlisis como en una metfora. Si el
psicoanlisis desborda su espacio propio de significacin, a qu
otros significantes sociales estara reemplazando? El trabajo de
Sergio Visacovsky es un excelente ejemplo de cmo pueden abor-
darse estas preocupaciones. Es mucho menos una historia del psicoa-
nlisis (o del Lans, para el caso), que una mirada sobre la cultura
argentina, sobre sus memorias, y sobre las articulaciones entre
poltica y cultura, a travs de la observacin de un espacio donde la
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centralidad del psicoanlisis es a su vez una construccin y un
problema. No son ni el Lans, ni el psicoanlisis los protagonistas de
la historia que nos cuenta Visacovsky, sino los procesos de construc-
cin de la memoria en una sociedad fragmentada y polticamente
polarizada. El Lans y el psicoanlisis son las ventanas que le
permiten a Visacovsky problematizar estas cuestiones.
Es esto historia del psicoanlisis? Si, as lo creo. El psicoanlisis
en la Argentina slo se entiende si se lo examina en los puntos de
encrucijada. Precisamente para evitar las explicaciones monocausales
o esencialistas que inquietan (con justicia) a Visacovsky, es que la
historia del psicoanlisis no puede ni debe entenderse como un
desarrollo autnomo, sino como el punto de cruce de diversas lneas,
uno estara tentado a decir, de diferentes proyectos de modernidad.
Y la riqueza del texto de Visacovsky est por lo tanto menos en el
anlisis de una institucin o de una disciplina, que en la de estos
cruces que construyeron al Lans (no al hospital Evita, ni el Gregorio
Aroz Alfaro) y al psicoanlisis (a un sistema de creencias y
significantes, no a una teora psicolgica y a una terapia inventadas
por un judo de origen bohemio que viva en Viena a fines del siglo
XIX) en la Argentina del siglo XX.
Mariano Plotkin
Instituto de Desarrollo Econmico y Social. IDES.
Araoz 2838
C1425DGT, Capital Federal
Argentina
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