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Arsne Alexandre.

Histoire de l'art
dcoratif, du XVIe sicle
nos jours. Prface de
Roger Marx. Ouvrage
orn de 48 [...]

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Alexandre, Arsne (1859-1937). Arsne Alexandre. Histoire de l'art dcoratif, du XVIe sicle nos jours. Prface de Roger Marx. Ouvrage orn de 48 planches en couleurs, 12
eaux-fortes, 526 dessins dans le texte. 1892.



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N
ARSENE ALEXANDRE
HISTOIRE
DE
LARr.
DCORATIF
DU XVIe SICLE A NOS J OUES
H. LAURENS
DITEUR
HISTOIRE
DE
L'ART DCORATIF
ARSNE ALEXANDRE
HISTOIRE
DE
r
L'ART
DCORATIF
DU XVIe SICLE A NOS J OURS
PRFACE DE ROGER MARX
OUVRAGE ORN
liE
Ol"AHANTK-fl l II'
PLANCHES F" N
COULEURS,
IHHZK LAl' - KottTKS
CINQ
CENT VINGT-SIX DESSINS DANS LE TEXTE
Il vaut mieuxqu'un homme ou un
petit
nombre face
leur
proufict
de
quelque
art en vivant
honnestement, que
non
pas
un si
grand
nombre d'hommes, lesquels
s'endom-
magent
si fort lesuns les autres
qu'ils
n'auront
pas moyen
de vivre sinon en
profanant
les
arts,
laissant les choses
ademi faites. Bernard
Palissy.
PARIS
LIBRAIRIE RENOUARD
11 KN 1 ; i
i A i I kns. KD.IT KU K
6,
RUE DE
TOURNON,
6

Il en va des sicles leur dclin comme de ces


gnies glorieux que
la mort a touchs et
qui dj presque appartiennent
au
pass.
Plus imminent est le
terme,
mieux la raison se res-
saisit,
mieux le
jugement s'claire, mieux
la conscience
s'impose
du labeur et de
Veffort
accom-
plis.
A embrasser dans un
regard unique
les cent dernires
annes,
on les dirait en
proie
la
proccupation
d'un but commun et avides de la solution des mmes
problmes
: l'ambition
du
vrai,
du
juste
les
possde,
et leur uvre
est, par-dessus tout,
une uvre
d'quit,
d'mancipation
et de
progrs. Que ce progrs
ne se ralise
qu'
la
longue, pniblement,
nul
n'en
voudra disconvenir ;
mais la
faute
vient de notre
esprit
rebelle
l'innovation, attach

ses
habitudes,
au del du
ncessaire, et, plutt que
de railler l'excs des
lenteurs,
mieux le vaut
expliquer par
l'acharnement des luttes
soutenues, par
la
difficile dfaite
de
prventions
enra-
cines au
plus profond
de nous-mmes et obscurcissant l'entendement miracle.
De notre
temps,
les
philosophes
attirs
par
l'instinct vers
l'esthtique
et
jaloux
d'en traiter
librement,
ont subi
l'obligation
de
s'affranchir,
de
faire
table rase des erreurs accumules
par
les
gnrations prcdentes.
La
science, qui
allait devenir
l'objet
de leurs
mditations, tait
livre aux
rveries des mtaphysiciens,
aux dclamations des beaux
parleurs.
On avait
pris
coutume de
l'envelopper
de
tnbres,
de
mystre,
et le
vague
des
ides,
l'imprcision
du voca-
bulaire taient bien
pour
entretenir la
faveur
des
principes
conventionnels et des
conceptions
routinires. L'unit de l'art et sa
fonction
se
trouvent-elles, par exemple,
mises en
question,
ce ne
sont
que systmes
accepts
sans
contrle, que dogmes transcendantaux, que ngations superbement
prononces.
Personne n'a oubli M.
Ingres lanant,
en
1863,
l'anathme contre l'art
appli-
qu
et le bannissant
jamais
de
l'enseignement. N'est-ce pas
encore dans l'essai
propos
comme brviaire aux candidats
bacheliers, que
M. Victor Cousin tranche de la sorte : Les
arts
s'appellent
les beaux-arts
parce que
leur but est de
produire l'motion
du Beau sans
gard
pour
l'utilit du
spectateur
ni de l'artiste ? Ainsi les doctrines
reues, officiellement
professes,
vont l'encontre
du bon
sens,
de la
logique
et nulle
part
ailleurs
que
dans leur
VI PRFACE
extraordinaire crdit,
ne doit tre cherche
l'origine
du mal de l' heure
prsente.
C'est,
de toute
vidence, pour
avoir tabli des
classifications arbitraires, pour
avoir viol la tradition natio-
nale et consomm le divorce entre l'artiste et l'artisan
que
le
got languit,
ne se rnove
point
et
que
l'cole
contemporaine
s'encombre et
regorge
de non-valeurs.
Ceci
rappel, rapprochons
de la
diffusion rapide, nfaste
des thories cousiniennes l'action
dj
ancienne,
mais combien
lente,
des
penseurs

l'esprit
ouvert et
libre,
des historiens
plus
soucieux d'exactitude
que
de
rhtorique, qui prennent
tmoin la
longue
suite des
ges
du
mensonge
des
catgories
et des droits de l'motion
esthtique,
droits
indpendants
de toute
condition,
de toute considration
d'objet
et illimitables un domaine dtermin.
Puisque,
aussi
loin
que
le
gnie humain qui
le
cre,
s'tend et
rayonne l'art, pourquoi
se
refuser
le recon-
natre,
o
qu'il
se rencontre et
quelques
dehors
qu'il
revte? Si
simples
soient ces
vrits,
le
renoncement n'est
pas ais,
tant s'en
faut,
aux
appellations
subdivisant le Beau en une srie de
castes
hirarchiquement
classes. Des
annes,
des annes encore coulent avant l'admission de
l'axiome de Guichard : L'art est un, seules ses manifestations
sont
multiples
et nom bre
d'crivains sont
parmi
les
plus
hsitants se laisser convaincre.
Certes,
les
trop frquentes
HISTOIRES DE L'ART labores au cours du sicle ne chment
pas

glorifier
la
peinture,
la
sculpture,
l'architecture,
non
plus qu'
retracer dans le dtail la succession de
leurs phases ; mais,
par
une contradiction
singulire,
en ces
crits,
nulle mention ne se
rfre
aux travaux
qui
souvent rassemblent l'un et l'autre de ces arts et
groupent
des
moyens d'expression divers.
Prtention vaine celle de tant d'auteurs
prompts

promettre
de valables lments d'instruction 1
Comme
si,
en omettant
systmatiquement
la
partie
essentielle d'un tout
inmorcelable,
ils ne
s'etaient
pas
condamns
par
avance donner de leur
sujet
une ide
fausse,
ou du moins
insuffi-
sante ! Mais les avertissements
rpts
des
Mrime,
des
Viollet-le-Duc, des de Laborde,
des de
Luynes,
des
Castagnary, des Eugne Vron,
des
Burty,
sont rests
impuissants
tablir
que
l'intrt
esthtique s'augmente, pour
l'art
dcoratif,
de l'autorit du rle
conomique
et de
la mission civilisatrice. Les
disciples
de
M. Victor Cousin n'ont
pas compris que, selon
le
juste
dire de
Bracquemond,
la dcoration est l'activit de
l'art, qu'elle fait
son utilit
sociale, que
le
principe
ornemental constitue son sens
organique .
Peu leur
importaient
d'ailleurs les
rap-
ports
de la
transformation
de la matire avec l'accroissement de la richesse
nationale; peu
leur
importait
la vive lumire
jete
sur les murs et
l'esprit
d'un
temps par
la reconstitution du
milieu,
du cadre de la
vie; peu
leur
importaient
les
renseignements fournis par
les
fluctuations
du
got pour
la meilleure connaissance du
gnie
et de la race.
A ces annales
suspectes, mutiles,
M. Arsne Alexandre
apporte
les
rectifications
nces-
saires,
le
complment
rationnel et
toujours refus.
Hautement il
revendique pour
les arts nle-
priss l'galit
du droit la Clbrit. A
partir
de la
Renaissance,
il dresse l'inventaire du
mobilier,
il
voque
les
styles;
la liste des matres
classiques - peintres, sculpteurs architectes,
-
se
grossit
de noms
ignors
de
potiers, d'mailleurs,
d'orfvres,
de
ferronniers; auprs
des
chefs-
d'uvre consacrs
prennent rang
des crations
qui
ne sont ni des
tableaux,
ni des
statues,
ni mme des
temples,
et comme le
pinceau
et
l'bauchoir,
le
ciselet,
le
burin,
le
marteau,
la
PRFACE VII
gouge,
tirs de
l'ombre, reoivent
leur tribut
d'hommages. 'a
t le
plaisir
de M. Arsne
Alexandre de
passer.
en revue les matires
dune

une, amoureusement,
de suivre leurs
priodes
de
vogue
et
d'abandon, dpier
la srie de leurs
mtamorphoses, depuis
l'tat brut de
nature,
jusqu'au parachvement
de
l'uvre; et,
autant
que
le
rsultat,
l'intressent les voies
employes
pour y atteindre;
il aime se
glisser
dans
l'atelier,

surprendre
le
compagnon

l'tabli,
.
divulguer
les
rgles d'optiq'lte,
de convenance et les secrets de mtier varis
l'infini.
La
technique
possde,
il remonte le cours des
ans, interroge
le
pass,
le reconstitue avec les
monuments,
avec
les
livres,
il
collige, vrifie,
ordonne les lments
pars
d'une vaste
documentation,
et de ses
veilles dans les
bibliothques,
de ses stations dans les
muses,
les
cabinets,
les
expositions,
il
rapporte
cette
enqute
exacte et anime
o les industries d'art revivent
quatre
sicles d'clat et
de
gloire.
Le succs de
l'enteprise,
on le
peut pressentir, proclamer
au seuil du
livre,
tant M. Ar-
sne
Alexandre tait prpar par l'conomie
de son
temprament, par ses prfrences
de
travail,
cette double tche d'esthte et de
justicier.
Vous ne sauriez rencontrer caractre
plus ferme,
cur
plus droit,
volont mieux arrte de s lever contre les
abus,
de substituer la
vrit
au
prjug
et l'erreur. D'autre
part,
l'habitude est
dj
ancienne chez lui de noter au
jour
le
jour les
actions
rflexes
de
l'art
sur la
socit,
et cette
fois,
comme
pour
ses
prcis
de la
CARICATURE,
de la PEINTURE
MILITAIRE,
il a tudi les
poques disparues
avec des
procds
dau-
tant
plus
certains
que
ce sont
les
mthodes
d'investigation
et
d'analyse familires
ses chro-
niques contemporaines; par
surcroit on lui saura
gr
de n'avoir
pas abdiqu
la
spontanit
au
profit
de
l'rudition, d'avoir prouv

chaque page l'indpendance foncire
du
critique
ardent
dfendre
l'individualisme,

cette
indpendance qui
lui a
fait choisir, pour
les
mettre en
dfinitive
lumire,
deux
gnies
dont les
noms
seuls contiennent une
profession
de
foi :
BARYE et DAUMIER.
Il y
a
donc
plus
et mieux dans les
chapitres qui
suivent
qu'un
tableau
des volutions du
got, mais
un corps
de
doctrines, plus
et mieux
qu'une
vision
rcapitulative,
mais un
expos
des conditions de
progrs
et de
dveloppement
des industries. tablir
que
le
-m
style
est
l'expression parlante
des
civilisations,
c'est dmontrer du mme
coup que
toute con-
trefaon,
toute rsurrection du
pass quivaut
un aveu de
strilit,
un
anachronisme,

l'emploi
d'une
langue
morte, inintelligible.
Rien ne
compte
et ne demeure hormis la contribution
des
apporteurs
de
neuf dont les inventions rpondent aux aspirations prcises, originales,
d'un

temps,
d'une
gnration.
Pas
plus que l'Histoire,
l'Art ne se recommence.
ROGER MARX.
15 octobre 1891.
1
1
LIVRE 1
LES ARTS
DU BOIS
BNISTERIE

SCULPTURE
AMEUBLEMENT
CHAPITRE PREMIER
LA PHYSIOLOGIE DU MEUBLE
Le bois et le mtal.

Les ouvriers d'autrefois.

Le
coffre, gnrateur
de tous les meubles. La huche.

L'armoire.
-
Le cabinet.
Les
siges.

Le lit.

La dcoration.
Il
y
a
peu
d'annes,
une classification arbitraire tait encore
adopte.
On considrait
toujours
comme
un art la construction et l'invention des
difices, palais
ou
simples
habitations
prives.
Au contraire
l'invention et la ralisation des
objets,
si riches et si
parfaits qu'ils fussent,
destins
remplir
ces
difices,

complter
leur
destination,
taient
ddaigneusement relgues
au
rang
des
simples
industries.
La
prsence
de
quelques-uns
de ces
objets
dans les
expositions artistiques
et t
regarde
comme
une intrusion et une sorte de
profanation.
Les
plans
d'une
gare
de chemin de
fer,
d'une
halle, pouvaient
figurer
dans nos
Salons,
mais un meuble
exquis
de
trouvaille,
rare de
matire,
excut
par
une main
savante et
dlicate;
un surtout
d'orfvrerie,
chef-d'uvre de
modelage
et de
ciselure;
une toffe aux
admirables broderies,
aux dessins
chatoyants,
auraient t
renvoys
aux
expositions
universelles et
jugs dignes
de
prendre rang
entre les matires
premires,
les machines et les denres alimentaires.
Alors
que
le
plus
mdiocre
tableau,
la
sculpture
la
plus banale,
avaient droit l'attention des
critiques,
Cellini, Boulle, Palissy
auraient t
renvoys
dans leurs
magasins
de la rue de la
Paix,
des
faubourgs
Saint-Antoine ou Poissonnire. tienne de
Laulne, Brain, Lepautre,
Watteau
lui-mme,
dans certaines
parties
de son uvre,
auraient t classs
parmi
les humbles dessinateurs de modles . Le lecteur ne
criera
pas
au
paradoxe,
s'il rflchit
que
vers le milieu de ce
sicle,
les surtouts de
Barye
furent refuss
au Salon comme
pices
d'orfvrerie,
et
que
de notre
propre temps
on commence
peine
admettre
que
les uvres de
quelques-uns
de nos
bnistes,
de nos
orfvres,
de nos
verriers,
crateur
originaux
entre
tous,
mritent d'avoir droit de cit
parmi
les trois mille
peintures,
et les
quinze
cents
sculptures
annuellement soumises au
jugement
du
public
et dont si
peu
mritent le nom d'uvres d'art.
Le
public
est
pourtant
mieux
averti, aujourd'hui, grce
aux efforts combins de
quelques
amateurs
passionns
et de
quelques
crivains
infatigables.
Nous
proclamons que
l'art consiste avant tout faire
rendre la matire une motion et une
pense, quels que
soient le but et les
moyens
de l'artiste. Est-ce
d'ailleurs autre chose
qu'une reprise
des traditions
parfaitement logiques
des Grecs
qui
honoraient un
potier

l'gal
d'un statuaire,
des Italiens de la
Benaissance, pour qui
des orfvres comme
Ghiberti, Pollaiuolo,
et tant
d'autres,
des cramistes comme maestro
Giorgio,
des verriers comme
Beroviero,
taient considrs
avec autant de faveur
que
les
plus grands
artistes?
Si nous voulions
prendre
des
leons
de
nous-mmes,
en remontant la suite des
temps
nous verrions
maintes
preuves
de l'absence de distinction entre l'artiste et
l'artisan,
mots de mme
origine, proccu-
pation
de mme tendance,
efforts de mme russite.
L'histoire de l'art doit donc admettre au mme titre tous les travaux
qui,
drivant de
l'habitation,
ne
sont
pas
de
pure
utilit. C'est du besoin d'orner sa demeure
que
l'homme a tir tous les
arts; c'est aux
objets qui
se trouvent

chaque
instant sous ses
regards
ou la
porte
de sa main
qu'il
les a
appliqus.
4 LES ARTS DU BOIS.
Ds
que
son lit et sa table sont enrichis d'une
sculpture
ou d'une incrustation,
ds
que
son assiette est
gaye
d'une fleur
peinte,
son couteau travaill d'un
guillochage
ou d'une
damasquine,
son habit relev
d'une
broderie,
tout
cela,
du moment
que
l'motion de l'excutant
s'y
rvle et
qu'une
difficult de lutte
contre la matire
y
est
vaincue,
est une uvre
d'art,
et il n'est
plus aujourd'hui personne
qui
le conteste.
Le
sujet
est tellement vaste
qu'il
suffirait
remplir
encore cent volumes
aprs
tous ceux
qui
lui ont
t consacrs. Dans le tableau
d'ensemble,
dans
l'espce
de
synthse
d'histoire
et de
philosophie que
nous allons
prsenter,
on
comprendra que
nous
soyons
contraints faire de nombreux sacrifices et la
plus
grande
difficult rsidera en
grande partie
dans l'limination.
Tout
d'abord, puisque
nous
procdons par
ordre de matires
employes par
les matres de la dcoration
et de
l'ameublement,
il en est
une,
la
plus imposante,
et en tous les cas la
plus durable, que
nous
devrons renoncer tudier. Nous avons nomm la Pierre
que
tant de matres ont cisele en vivantes
floraisons,
fouille en
prcieuses dentelles, ptrie
comme de la cire
pour
l'ornement des
habitations,
FIG.1.

HUCHEXVIe SICLE.
qu'elles
abritent un homme ou une
ide,
qu'elles
soient
temple
ou
sjour
de roi. La
Pierre
appartiendra plus spcialement
aux
historiens de la
sculpture
et de l'architecture.
Immdiatement
aprs
elle nous trou-
verons le
bois, qui
ne lui cde
pas
et la
dpasse
mme en
services,
admirable et
complaisante
matire
qui
se
plie
aux
usages
les
plus
humbles comme il contribue aux
plus augustes.
On
pourrait
se
passer
de
pierre,
on
pourrait
se
passer d'argent, d'or,
des matires de la faence et du verre : le
bois
supplerait

tout, galerait
tout en
beaut et suffirait raliser les
plus
nobles
uvres.
Il
possde
en mme
temps
la rsistance et la
plasticit.
Les
gyptiens,
travers
plus
de
quarante
sicles,
ne nous ont-ils
pas lgu
des statues et des
statuettes,
des divinits et des
tombeaux,
des
objets
usuels et des
meubles,
dont le
bois,
rehauss de
quelques peintures,
fait seul les frais et
porte
encore un
profond
caractre d'art? N'est-il
point regrettable que
nos
statuaires,
l'heure
prsente,
aient
rompu
avec les traditions de nos vieux
imagiers qui
le modelrent avec tant de
jie, rpandant
foison
sur les stalles de churs des
cathdrales,
sur les
chaires,
sur le mobilier
civil,
des milliers de
figures
pieuses
ou
satiriques?
On fait moins
d'emprunts
la
reprsentation
de
l'homme,
mais le
champ
dco-
ratif est encore des
plus
vastes.
Le
bois,
en
effet,
consent revtir toutes les formes et se
parer
de toutes les couleurs. Si on se fie
sa
propre nature,
si
aprs
l'avoir
sculpt
et assembl on l'abandonne
lui-mme,
lui donnant tout au
plus
le
lger
luisant d'une couche de
cire,
il
prend
avec le
temps
de riches et chaudes
patines qui
le font
ressembler au bronze. L'infinie varit de ses essences
permet
l'ouvrier de
jouer
sur une immense
gamme chromatique
de couleurs
naturelles,
clatantes ou sombres. En les
mlangeant
et les
assortissant,
il a
pu,
comme nous le verrons
plus
loin avec Boulle ou
Riesener, peindre
de
prcieuses mosaques.
En ne
jouant que
d'un seul
ton,
il a
pu voquer
des ides
graves
et
patriarcales,
avec le chne ou le
noyer;
svres et
pompeuses
avec l'bne au noir
gal,
au
grain
serr et dur comme celui d'un
marbre;
fraches
LA PHYSIOLOGIE DU MEUBLE. 5
et tendres avec le citronnier ou le bois de
rose; voluptueuses
ou
capricieuses
avec l'rable ou le
thuya;
riches
enfin,
et
imprieuses
avec
l'acajou lui-mme,
dans ses bonnes
poques.
La
veinure,
aux
dispositions innombrables, strie, mouchete, sinueuse, rappelant
les rides de l'eau
le
caprice
des
vagues
ou des
nuages,
est
par
elle-mme un dcor suffisant. L'bniste habile en tire un
parti
charmant rien
qu'
la
faon
dont il fait se
correspondre
et
s'quilibrer
la
symtrie
de ses
panneaux.
Le
vernis,
tout en
respectant
les vives couleurs du
fond,
exalte ces dcorations
imprvues
et les satine.
Mais ce n'est
pas tout,
et aux
poques
les
plus lointaines,
nous
voyons que
le bois s'est associ aux
matires les
plus riches,
s'est laiss revtir des
plus
brillants enduits sans rien
perdre
de sa beaut
naturelle. Il a
reu
les
peintures,
les
encaustiques
et les
dorures ;
et telle est l'intensit de sa vie
propre
que
cette
parure
n'a
jamais
t
pour
lui un
dguisement. L'exprience
est
simple
en effet:
prenez
une
console ou une bordure de bois
sculpt
et
dor, n'importe o,
dans les
galeries
de Versailles si vous
voulez, parmi
ces meubles luxueux
qui,
aux annes sombres du
rgne
de Louis
XIV,
en
remplacrent
de
plus
luxueux encore en massive orfvrerie. Com-
parez-les
un cadre ou une console de mme
modle,
mais excuts en mtal dor. L'clat
devrait tre
rigoureusement
le
mme;
il semble
qu'on
ne devinerait
pas plus
sous le
poli
de
l'or,
la densit du
mtal, que
la
porosit
du bois. Eh
bien, pourtant,
l'effet l'il est
diffrent,
et
jamais
on ne saura
s'y tromper.
L'un
projettera
un
rayon-
nement
froid, pour
ainsi
dire,
et l'autre un
rayon-
nement tide. Les artes
seront,
dans le
bois,
im-
perceptiblement plus
adoucies. Sans avoir besoin
de recourir
l'preuve
du toucher on sentira la
FiG. 2.

CASSONEVNITIENXVIeSICLE.
souplesse
de
celui-ci,
la
rigidit
de celui-l. Pourtant les
lignes,
la
couleur,
l'clat
peuvent
tre consi-
drs comme
identiques.
Allons
plus
loin. Sans doute il est
prfrable
de
possder
un mobilier d'or massif
que
le
simple
trompe-l'il
d'un bois revtu d'or. Mais cartez absolument l'ide de
prix pour
ne retenir
que
la sensation
produite
sur votre tre. Vous vivrez
plus
volontiers au milieu des meubles de la seconde sorte: ils auront
quelque
chose d'indfinissablement
plus
chaud et
plus
intime. Lors donc
que
le Roi
Soleil, pour
satisfaire
aux ncessits de la
guerre
et
remplir
ses coffres
puiss,
dut
envoyer
la fonte ses
consoles,
tables et tor-
chres en or et les
remplacer par
des
copies
en bois
dor,
il aurait du se sentir
plus
l'aise en son
palais,
s'il avait consenti s'abandonner aux sensations d'un
simple
mortel. Le dcor tait le
mme,

Versailles,
mais
l'atmosphre tait, croyez-le,
sensiblement diffrente. Telles sont les vertus inhrentes
chaque
matire.
Le bois a
quelque
chose de
plus intime,
avons-nous dit l'instant. Du mme
coup
nous avons
prcis
son essentielle et sa
plus
heureuse
qualit.
C'est dans les meubles de bois
que
le
temps
a
respects
et
nous a transmis
que
l'homme se raconte le
plus ingnument;
c'est eux
qu'il
a le
plus
constamment
confi les secrets de sa
vie;
c'est en eux
que
subsiste le
plus
de son
perptuel
contact. Ils ont conserv
un
peu
de son
empreinte
et comme de sa chaleur. Et encore ce titre nous devions commencer
par
eux. D'autres arts nous montreront en effet nos
pres
aux moments de solennit ou
d'apparat.
Mais
pour
bien
juger
un
homme,
ce n'est
pas
en habit de fte
qu'il
faut faire sa connaissance. Nous tenterons donc
de
surprendre
et de reconstituer
grce
ces ais
plus
ou moins artistement
faonns
un
peu
des intimits
d'antan.
6 LES ARTS DU BOIS.
Seulement il est bon de se mettre en
garde.
Deux choses
pourraient
contribuer
nous
garer.
La
premire
est
que
les meubles conservs dans les muses ou dans les collections sont la
plupart
du
temps
des
pices exceptionnelles, vestiges
de la vie des riches ou des
grands.
Le mobilier des humbles a
peu
vari. Les anciens documents nous
reprsentent
les mmes
escabeaux,
les mmes tables
quarries,
les mmes coffres
plus
ou moins
grossiers que
l'on retrouve chez nos
plus pauvres paysans.
Nous
sommes donc contraints de
ngliger
ce ct de l'histoire des
murs,
ou de loin en loin de le
signaler
seu-
lement,
l'occasion de
quelque
armoire un
peu
orne,
de
quelque
cuelle un
peu
dcore. Pour le reste
c'est surtout la vie luxueuse dont nous rencontrons les
tmoignages
sur notre chemin. Un
grand
nombre
de
pices employes par
les humbles n'ont malheureusement
pas
t
juges dignes
d'tre conserves.
La seconde erreur
pourrait provenir
de cette ide assez couramment
rpandue que
le
luxe,
ou
pour
mieux dire le
mot,
le
confortable,
a t une affaire de
progrs.
On
s'imaginerait
volontiers
que
le
moyen
ge
a t une
poque
de vie chiche et
claustrale ; que
les intrieurs aux
lignes svres,
aux coloris
sombres, participaient beaucoup plus
de la cathdrale
que
du
boudoir, que
les meubles aux contours
roides et
anguleux
ne
pouvaient
convenir
qu'
des habitants durs
pour eux-mmes,
et se souciant
peu
de leurs aises.
Si l'tude de ces sicles ne sortait
pas
de notre
cadre,
nous aurions maintes facilits de
prouver que
parler ainsi,
c'est
juger
de la ressemblance d'un
portrait
sur la vue du
squelette
de celui
qui
fut le
modle. Nous montrerions
que
ces hautes murailles
s'gayaient
et se
capitonnaient
de
tapisseries, que
ces meubles roides n'allaient
point
sans leurs
parures
de riches
toffes,
sans l'amollissement de leurs
coussins
ou,
comme on les
nommait,
de leurs
carreaux ;
que
tout cela
prenait
de
l'animation,
du
moelleux et de la
vie,
et
que peut-tre avons-nous, quelque surprise que
l'on doive en
prouver,
un
sens moins raffin des dlicatesses
que
les
gens
des
poques
antrieures au xvie sicle.
Il
suffirait,
sans
invoquer d'autre autorit,
de
comparer
nos
propres
ameublements ceux du
commencement de ce
sicle, pour
avoir une ide des fluctuations de ce
qu'on peut appeler
l'ensemble
des
aises;
ou bien encore de
rapprocher les petits appartements voluptueux
du sicle dernier des
grandes
pices imposantes
et froides du
temps
de Louis XIV. En
gnral
les
poques
de
guerres
ou
d'apparats
sont
moins favorables l'closion des raffinements. Aussi conclurons-nous avec l'historien du mobilier
au
moyen ge, Viollet-le-Duc, que
le confortable ne s'est
point
accru en raison directe du
progrs
des
temps.
L'excessive recherche des habitudes des xiveet
xvesicles,
le luxe intrieur des
appartements
du commencement du XVIe s'taient
perdus
et avaient t laisss de ct
pendant
les
longues guerres
religieuses
de la fin du xvie
sicle,
et le mobilier d'un
grand seigneur
sous Louis XIII aurait
paru
barbare
et
grossier
un
grand
vassal de Charles VII. Il faisait
meilleur, peut-tre,
de vivre sous le
rgne
de
Louis XIV
que
sous celui de Charles
V;
mais certainement Charles
V,
les nobles et les
bourgeois
de son
temps,
taient
logs
et meubls d'une
faon plus
confortable
que
ne l'taient les
seigneurs
et les roturiers
sous le
rgne
du
grand
roi.
Cela
dit,
s'ensuit-il
que
la
matire
elle-mme, que
la
fabrication,
l'habilet dans le tour de main de
l'artiste n'aient
pas,
de
mme,
t en
progressant?
Ici on
risquerait
fort de se
tromper. J usqu'
l'avnement
de la
machine, jusqu'au jour, peu propice

l'art,
o
l'emporte-pice
a
remplac
le
burin,
la
lime,
de
grands perfectionnements
dans l'excution ont
pu
tre
connus ;
on a
pu s'ingnier
vaincre bien des
difficults de main-d'uvre. Il est certain
qu'
dfaut de la
vigoureuse navet,
de l'honnte robustesse
d'un huchier du XVe
sicle,
il se rencontre dans un meuble de
Boulle,
une
plus
riche
imagination,
dans
un bureau
marquet
d'ben ou de
Riesener,
un
fini,
une
mignardise
de
facture,
une
prciosit
de
dtails
qu'auraient
difficilement atteints ou mme entrevus leurs laborieux et
simplistes prcurseurs.
I-' 1 [" - 1 J 1
r Ir
-'
j
LA PHYSIOLOGIE DU MEUBLE. 7
Mais une chose demeure
acquise,
c'est
que
les artisans des XVeet xvie sicles se
distingurent
entre tous
par
une excellente vertu : la conscience. Pour eux le
temps
n'tait
rien; aussi,
comme il a t
pris pour
collaborateur,
s'est-il
port garant
de la solidit des uvres. Cette constatation n'est
peut-tre pas

l'avantage
de notre
temps.
Mais on demeure confondu
quand
on voit de
quelles garanties
les mtiers
taient entours.
Les bois taient choisis avec un soin
minutieux,
conservs
longtemps
avant d'entrer en
uvre;
les
panneaux
taient
pendant
des mois soumis l'action de la fume
qui
les rendait
quasi
indestructibles.
C'est
chose difiante
que
de lire les
rglements inspirs
aux
corporations.
Tout
y
tait
prvu;
les
ngligences
interdites,
les fraudes dnonces et
punies.
Nous dfendons.
disent, par exemple,
les dits
de 1371, 1467,
1580 et
1645, que
lesdits
ouvrages (cloisons,
chaires, tables, huches,
etc.),
ne soient bien et dment faits tout en
ornements,
architecture
(1), assemblages, tournures,
taills la mode
franoise, antique
ou
moderne,
les liaisons
des
assemblages proprement
observes, garnies
de
tenons, pigeons
et mortoises aux saillies des
moulures,
de
sorte
que
la taille ne
puisse corrompre
les
assemblages, que
les enfourchemens et embrasemens
-
ncessaires soient
observs
et
que
le tout soit de bon bois
loyal
et
marchand,

peine
de dix escus d'amende
et lesdits
ouvrages
brls devant la
porte
de l'ouvrier. Aucuns ne feront des
portes colombes (
cloisons
renforces de
jambages
ou de
poteaux) qu'elles
ne soient de bois et
largeur
suffisantes. Toutes couches et
et couchettes de
quelque
bois
de longueur, largeur
et hauteur
que
ce soient seront bien et duement faictes
en
assemblage,
tournures et tailles la mode
franoise, antique
ou
moderne, marqueterie
ou autre
invention nouvelle au
gr
de ceux
qui
les commanderont.
Nuls des dits matres ne feront l'avenir aucuns buffets de
salle, dressoirs,
ni tables de
chambres,
cabinets et autres
ouvrages
de bois de
chne,
bne et autres de
couleur,
table
pour
tirer et
desservir,
bois de lit
pour couvrir
de
velours,
d'carlate ou d'autre
toffe,
tables sur
trteaux,
ni chaises et
autres meubles
qui
ne
soient
proprement
faits en
assemblages, tournures,
taille la mode
franoise,
antique
ou
nouvelle, marqueterie
ou autre
nouvelle invention, qu'ils
ne
garnissent
les saillies des
corniches et toutes les liaisons
d'assemblage
et les enrichissements de taille et de
marqueterie,
en
employant
de l'bne verte
pour
de la
noire,
ni du
poirier pour
de
l'bne,
ou tout autre bois de
quelque
couleur
que
ce soit.
(Disons
en
passant que
nos bons anctres n'avaient
pas prvu
l'extrme limite des falsifications
qu'il
a
t
rserv notre
temps
d'inventer. Nous nous tiendrions
presque
heureux si on voulait bien
nous donner
toujours
del'bne
verte pour
de la
noire,
et mme du
poirier pour
de l'bne. Mais n'avons-
nous
pas vu,
dans le
faubourg Saint-Antoine,
des meubles bon march o le
placage, acajou, rable,
noyer
ou
thuya
tait. en
papier peint!
Un
dmnagement par
une
averse,
et on devine ce
qu'un
tel
mobilier
pouvait
devenir. A
quoi
bon
ce
luxe
misrable,
et un bon buffet de bois blanc tout
simple
ne sentirait-il
pas
la richesse ct de cela? Mais
poursuivons
l'instructive lecture de nos vieux
parchemins. )
Les armoires
pour
serrer les
habits, papiers
de
consquence, bagues,
vaisselles
d'argent
ou
autres meubles
prcieux,
auront des
pieds
et des traverses
d'une largeur comptente.
Nuls ne feront aucunes
chaises, escabelles, chaises basses, vulgairement appeles
des
caquetoires,
pieds
de
bassins, cuvettes, fontaines,
et
pattes
de coffres et de bahuts
qu'ils
ne soient
proprement
assembls, que
les ttes des escabelles et les ornements de tournerie ne soient bien
appropris.
(1)
Unefois
pour toutes,
nous dirons ici
que
dans tous les documents et citations nous conservons
l'orthographe
et les tournures de
phrase
du
temps, quitte

expliquer
d'une note ou entre
parenthses
les termes
trop archaques.
8
LES ARTS DU BOIS.

Les bureaux, comptoirs,


bancs dossiers
et coucher,
montres
et autres
accommodements
pour
toutes
personnes
seront dlicatement faits,
tant en
assemblage que
tournure
et taille.
Nuls ne feront aucunes bordures de tableaux
en bois de chne, noyer,
bne
et
autres, qu'elles
ne soient
proprement
assembles mortaises
et tenons.
Les fts
d'arquebuse
crocs ou
rouet,
fts de
pistolets,
seront d'une
pice
la rserve des
encornements
appliqus
sur ces fts.
Dfenses aux
marchaux
et tous autres
que
les huchiers menuisiers,
de faire les bois d'aucunes
litires, carrosses, coches,
chariots branlants
la mode de Flandre
et chars de
triomphe,
tant
pour
notre service
que pour
celui des
reines, princesses
et autres,
dont les courbes servant au dme auront
leur cintre relev
pour
l'coulement de l'eau et devront tre en bois bon, vif, loyal
et marchand.
Permission est donne aux menuisiers de faire en leurs
ouvrages
toutes sortes de
statues,
portraits, images grandes
et
petites
tailles en bois la mode
antique
ou moderne avec toute autre
sculpture
et
architecture,
telle
qu'elle puisse
tre
pour
la
perfection
et enrichissement de leurs
FIG. 3.

COFFRET ALLEMANDXVIe SICLE.
ouvrages.

Ce n'est
pas
sans dessein
que
nous avons
reproduit
un tel document. D'abord il venait
l'appui
de notre dire
sur la solidit et la conscience
des anciennes mains-d'u-
vre. Puis il contient une numration

peu prs complte
des
objets
mobiliers
que
nous
passerons
en revue.
Notre tude va tre
entreprise
un
quadruple point
de
vue: d'abord l'histoire de
chaque
meuble et de ses trans-
formations
gnrales; puis,
ses variations de
style
suivant
les
pays
et les
coles, d'aprs
les donnes de ce
qu'on
a
appel
la
gographie
du meuble ;
en troisime
lieu,
les variations de l'ornementation sous l'influence de
quelques
clbres
artistes,
inventeurs de nouveaux arran-
gements
dcoratifs; enfin,
la mise en uvre des diverses matires
par
d'excellents ouvriers
qui, grce

leur
conscience,
leur
got
et l'habilet de leur
outil,
se sont levs au
rang
des meilleurs artistes. Le
prsent chapitre
est consacr la
premire
de ces divisions et constitue en
quelque sorte
la
Physiologie
du meuble.
Par
dfinition
et
par tymologie,
le meuble
(mobilis)
est un
objet
essentiellement
transportable,
et son
nom
rpond
merveille
l'usage qu'on
en fit ds l'abord. Par suite des
agitations qui
svissaient sans
relche,
la
vie,
au
moyen ge,
tait forcment nomade. On devait tre
prt

changer
de
sjour
la
premire
alerte;
et
il ne s'agissait pas pour
les
riches,
de
procder
comme
aujourd'hui :
de se
transporter
d'une rsidence toute meuble dans une autre
galement pourvue.
Le
dpart
tait
complet, prsum
toujours dfinitif,
ou du moins on ne se
prparait pas
l'ide du retour
prochain.
Il tait donc ncessaire
que
l'on
pt
tout
emporter
avec
soi, que
richesses et
meubles,
contenants et
contenus,
fussent du
transport
le
plus
commode et le
plus rapide. L'ameublement, quelque
riche
qu'il ft,
devait tre
susceptible
un moment donn d'tre rduit sa
plus simple expression.
Il ne
pouvait
et ne devait se trouver
aucun lment
inutile;
chaque pice
tait
conue
de
faon

rpondre
ces deux destinations du
voyage
et du
sjour.
Consultez encore maintenant les
peuples nomades,
si tant est
qu'il
en subsiste
beaucoup.
Leur ameu-
blement, quelle que
soit sa
richesse,
se
composera
de
botes,
de coffres
plus
ou moins
vastes,
et de
LA PHYSIOLOGIE DU MEUBLE. 9
2
draperies,
de
pelleteries destines,

l'arrive,
recouvrir ces malles redevenues
siges,
tables ou ar-
moires. Certains Amricains ont aussi cette
passion,
ou si l'on veut cette
manie,
du
dplacement.
Comme
ils
ont, malgr
leur humeur
inquite,
le dsir du
home,
du chez
soi, incompatible
avec les htels o ils
sont contraints de se
poser pour
un
temps,
ils sont
toujours
accompagns
d'un certain nombre de caisses contenant leurs
tentures,
leurs
coussins,
leurs
objets prcieux
d'ornementa-
tion,
voire leurs meubles dmontables.
Arrivs,
le triste
appar-
tement
garni
se transforme. Des
tapisseries masquent
l'odieux
papier peint
d'un modle
banal;
des vases ou des bibelots rem-
placent
sur les chemines les
pendules
en zinc bronz et les
affreux candlabres de
pacotille.
Des toffes sont
jetes
sur les
housses des fauteuils
qu'on
se
garderait
bien de
dcouvrir;
les
caisses
enfin, par
un
procd analogue,
deviennent de
prsen-
tables
banquettes.
FIG. 4.

COFFRETALLEMAND
(FIN
DU XVIE
SICLE).
L'Algrien
est
plus simplificateur
encore. Il se contente de ses caisses et des
toffes,
sans mme
avoir
l'adjuvant
des meubles d'htel.
Coffres,
charpes, tapis
et nattes lui suffisent
pour
se constituer
FIG.5.

COFFRETXVIESICLE.
la fois salon de
rception bariol,
chambre coucher
confortable,
salle
manger
suffisante. Telle fut la
faon
de
procder
de nos
pres
aux
poques
d'alertes.
Aussi le meuble
fondamental,
celui dont nous ver-
rons descendre tous les
autres,
est-il le coffre. Sa des-
tination est
triple :
il sert de cachette ou de
rserve,
d'auxiliaire du
repos,
et de
moyen
de
transport.
Grce
lui les
objets prcieux, protgs par
une solide fer-
rure,
et constamment
prs
de leur
possesseur,
taient
l'abri d'un
coup
de main. Il recevait les vtements et
la
lingerie;
ses habiles constructeurs
imaginaient
des
jeux
de
petits coffres,
ou coffrets
qui,
contenant les
bijoux
et les
objets
les
plus
rares, pouvaient tous,
un moment
donn,
rentrer dans le coffre et en
remplir
exactement la
capacit.
Quant
au coffre lui-
FIG. 6. COFFRET
SUISSE XVIIeSICLE. FIG.7 ET8.

DTAILS.
mme,
il tait de toutes les dcorations et de toutes les dimensions. On ne lui
pargnait point
les bois
les
plus prcieux
et les
plus
rares
travaux;
nous verrons dans une autre
partie
de ce livre
qu'on
lui
10 LES AHTS DU BOIS.
confectionna des
enveloppes
de cuir richement
ouvrages, qui
taient elles-mmes fort coteuses. Au
reste,
si on veut avoir une ide du
prix
et de l'estime o
le tinrent nos pres,
il faut se
reporter
aux fameux Blasons de Gilles
Corrozet, auxquels
nous aurons
plus
d'une occasion de demander
un commentaire. Voici ce
qu'il dit,
en
1539,
dans son Blason du
coffre :
Coffre trs
beau,
coffre mignon,
Coffre du dresour compagnon,
Coffre de
boys qui point n'empire,
Madr
(1)
et
jaune
comme cire;
Coffre
garny
d'une ferreure
Tant
bonne,
tant subtile et seure
Que celluy
sera bien subtil
Qui
l'ouvrira de
quelque oustil;
Coffresentant
plus suf(2) que
basme
(3),
Coffre,
le trsor de la dame,
Coffre
plein
de douces odeurs
Et de
gracieuses
senteurs,
Coffre dont le chatron
(4)
trs net
Fait l'office d'un
cabinet;
Coffre
luysant
et bien frot,
Coffre
qui
n'es
jamais crot,
Coffredans
lequel
se
repose
Le
perfun
mieulx sentant
que rose;
Coffre o sont mis les
parements,
Les atours et les vestements
Qui cachent la
poictrine blanche,
Le
tetin,
la cuisse et la
hanche,
Aornent le
corps
et la
teste,
Tant
jour
ouvrier
que jour
de feste ;
Coffre o n'a
(5) point
de
pourriture,
Coffre
exempt
de vers et
d'ordure;
Otrs
poly etjoly coffre,
Qui reois
tout cela
qu'on t'offre;
Ne souffre
que
mecte la main
Dans
toy,
le larron inhumain.
Le
couplet
est fort
joli,
et il a ce mrite
plus grand
encore nos
yeux,
de nous faire entrevoir
quelques-uns
des
usages,
trs
recherchs,
de cet anctre de tous meubles. Le
coffre, ouvrag
ou
uni,
se trouve aussi bien chez les souverains
que
chez les
simples bourgeois.
Les inventaires
royaux
sont
remplis
de mentions
qui
le
concernent;
les fabliaux et les contes sont
gays
des
gauloises
aventures
dont ce
meuble, d'apparence
si
honnte,
se rend
complice.
Le coffre est
propice
cacher un amant
l'arrive
inopine
du
mari;
et ce dtail de murs nous
renseigne
en mme
temps
sur ses dimensions.
Consultons-nous les
comptes
et
inventaires,
documents
plus graves.
C'est
par quarante
ou
cinquante
qu'on
les dnombre chez les
rois,
les
princes
et
princesses
du
sang.
En voici une bonne douzaine
chez une
grande dame,
Catherine de
Rohan,
comtesse
d'Angoulme.
Ce sont : coffres de
boys,

ferrs de fer
blanc , petits
coffres de
cuyr ferr ,
coffres
barrs de fer
contenant,
les uns des
robbes de velours fourres de
gennetes,
de martres et de chaz
d'Espaigne,
les autres des cuvre-
chiefz de toille de Rains ou de toille d'Hollande
,
d'autres
enfin,
des
titres, papiers
de
famille, bijoux prcieux,
etc.
Les coffres ont
galement
une destination
beaucoup
moins faite
pour voquer
des ides de mollesse
et de luxe. Ils servent
transporter
les armes et
armures,
le
premier
bien du
gentilhomme
et ses
(1)
Sem de
petites
veines et marbrures.
(2) Doux,
suave.
(3)
Baume.
(4)
Sorte de
petit
tiroir ou coffret attenant au coffre.
(5)
Oil
n'y
a.
LA PHYSIOLOGIE DU MEUBLE. 11
compagnons
fidles. La richesse de leur ornementation nous est
garante qu'on
leur
rserve,
dans les
salles,
une
place
d'honneur.
Les documents abondent
pour
nous fixer sur leurs
multiples
destinations, depuis
le coffre des
espices
du
Roy jusqu'aux
coffres de la chambre
qui
contenaient les accessoires et mme les bois de
literie. Les coffres servant de lit sont encore en
usage
au XVIIIesicle. Les coffres servant de banc sont
d'un
emploi
courant. Dans les Mmoires de
Bassompierre,
du cardinal de
Retz,
et
autres,
ce ne sont
que
personnes,
et
personnes
de haut
rang,
te assises sur un coffre en attendant
quelque vnement,
ou
prenant part

quelque
conciliabule. Si au XVIIesicle
l'usage
s'en tait ainsi
continu, si,
au
XVIc,
dans
les
polissonneries
de
Brantme,
de
gaillardes
aventures n'avaient d'autre thtre
que
le
coffre,
ternel
complaisant,

plus
forte raison se trouvait-il ml la vie courante dans les sicles
prcdents.
Au xvie
sicle,
o commence
proprement parler
notre tude du
mobilier,
nous le retrouverons
bien tel
qu'il
fut son
point
de
dpart;
mais nous constaterons
paralllement
des modifications
qui
l'ont
profondment mtamorphos.
Avant de
passer
l'tude de ces drivs et celle de divers autres
meubles,
voulez-vous
que
nous choisissions
quelques exemples, emprunts
nos
collections,
et
par-
ticulirement la
plus
riche en meubles
anciens,
le muse de
Cluny?
Prenons un meuble des
plus vnrables,
le clbre coffre
(1)
de la collection Grente. Il remonte aux
dernires annes du XIIIe sicle. Il est en chne
sculpt,
et travers les
temps
il s'est conserv robuste
et
net;
sa
patine
est
profonde
et chaude. Les
sculptures
se
sont,
il est
vrai,
adoucies et comme
effaces,
mais
pas
ce
point qu'on puisse perdre
un seul dtail des scnes
belliqueuses, idylliques
ou mme
scabreuses dont l'artiste l'a fouill. Le
panneau
antrieur avec ses douze
figures
de
guerriers, places
chacune dans une niche
ogivale,
est d'une allure
superbe.
Le couvercle est dcor de
sujets familiers,
logs
dans des cartouches
quadrilobs.
Ce sont des
amourettes,
des
tournois,
des
jongleries, qui
voquent
encore nos
esprits
les naves et
plaisantes imaginations
des
lais,
des ballades et des
fabliaux.
Ajoutez

cela,
courant sur le
tout,
les
feuillages
formant
encadrement,
les animaux ou les
figures chimriques,
et vous avez un
spcimen
charmant de cette faune et de cette flore de la dcoration
dont nos vieux
imagiers
furent si richement inventifs. Il faudrait
encore, pour que
cette
impression
rsume ft
complte,
mentionner les
magnifiques ferrures,
serrures et moraillons
que
le
temps
a
respects pour
nous
inspirer
la
sympathie
envers les matres batteurs de fer.
Citons un autre coffre de l'cole
franaise,
du XVesicle
(2), qui
nous donne aussi une ide trs exacte du
got
dcoratif de ce
temps.
La
faade principale,divise
en deux
parties, reprsente
de saintes
figures
et des
scnes de
martyres.
Les deux
cts,
au
contraire, purement profanes,
montrent des ornements et des
sujets
de chasse. Nous aurons
plus
d'une occasion de retrouver cette alliance du sacr et du
profane.
Le
possesseur
n'en fut autre
que
Sa
Majest
le
Roy,
si on en
juge par
la
superbe
serrure en fer cisel et
reperc,
aux armes de France surmontes de la couronne
royale.
Mais cette belle
pice
aurait
pu
tout aussi bien
appartenir

quelque
riche
prlat,
car
plus
d'un
tait,
cette
poque, grand
chasseur devant l'ternel.
Nous mentionnerons
encore deux
pices
devant
lesquelles
il convient de saluer fort bas. D'abord elles
viennent de haut
lieu, puis
elles sont d'un
magnifique
travail. Elles nous
indiquent
encore une desti-
nation
spciale
du
coffre,
destination
d'apparat.
La
premire (n 1336)
est un Cassone ou coffre de
mariage
de l'cole vnitienne du XVIesicle.
Splendi-
dement
sculpt,
ce beau coffre nous montre sur la
faade
et les cts le mme
mlange
de sacr et de
profane
que
nous
signalions
tout
l'heure,
mais encore
plus
accus. Les
figures
de
Neptune
et
d'Amphitrite
(1)
N1324de la collection.
(2)
N1330.
f
12
LES ARTS DU BOIS.
succdent au
mariage
de Laban. Pour le
reste,
l'ornementation
se
compose
de
chimres,
de mascarons et
d'cussons en haut-relief. Au centre est un cusson richement encadr dans des
figures
de
gnies
et des
mascarons,
et
prsentant
un lion ail deux
pattes. Enfin
des deux cts du coffre se trouvent des animaux
chimriques,
monts
par
des
gnies
en haut-relief. Si belles
que
soient toutes ces
sculptures par
elles-
mmes,
la
patine
admirable du
bois,
o l'on
distingue
encore des rehauts d'or,
vient leur donner une
sduction de
plus.
Cette association du ton mat de
l'or,
et du riche ton brun du bois,
est une des harmonies
les
plus
chaudes et les
plus
soutenues. Sans doute le
temps
a collabor ces
effets,
mais le meuble a une
allure
opulente
et vraiment
princire.
FIG. 9.

ARMOIRE
FRANAISEXVIeSICLE.
L'autre est un coffre
analogue,
mais de
style plus
sobre et de
provenance
franaise.
C'est un coffre de
mariage
en forme de
bahut ,
dit le
catalogue (n 1337),
mais il serait
plus
exact de
dire
en forme d'arche . Ce n'est
plus
ici l'or
qui
vient contribuer
la
dcoration,
mais le bois
lui-mme,
sous forme d'une
marqueterie
reprsentant
des
guirlandes
de fleurs encadrant des cartouches
orns de ttes de chrubins. Ces
marqueteries peu

peu
se sont
assombries et demandent un
lger
effort
pour
tre nettement vues.
Les
sculptures reprsentent l'Hymen
et l'Amour avec leurs attri-
buts;
de belles cariatides ornent les
angles ;
le meuble
repose
sur
des
pieds
en forme de
griffes
et le
couvercle,
de forme
arrondie,
sorte de
toiture, porte
cette devise : Mitte arcana Dei.
Ce beau
meuble, qui provient du
chteau de
Loches,
va nous
donner une occasion de
dissiper
une confusion
que
n'ont
pas
tou-
jours
vite les rudits eux-mmes. Nous avons dit
que
ce coffre
devait recevoir le nom d'arche. En
effet,
ce
qui distinguait
l'arche
tait ce couvercle l'arc bomb. Elle servait mettre des
objets
prcieux,
des
papiers,
si bien
que
les
linguistes
en font la racine
d'archives.
Il sera
indispensable galement
de ne
pas
confondre
l'arche,
ou
le
coffre,
avec le bahut. Rien n'est
plus impropre que l'appellation
de
bahut, prodigue
tort et travers
quantit
de meubles
qui
n'ont aucun
rapport
avec lui :
armoires, cabinets, huches,
etc. Le
bahut,

proprement parler,
tait un
coffre,
de forme
droite,
dont
les faces n'taient
point
renfles comme celles de
l'arche,
et dont le couvercle tait bomb. C'tait
aussi,
fort
souvent,
cette
partie
arrondie elle-mme
qui s'adaptant
au coffre finit
par
lui donner son
propre
nom.
Viollet-le-Duc, malgr
son rudition et sa
sagacit,
n'avait
pas
dml ce sens
prcis.
M.
Henry Havard,
l'aide de nombreux
documents,
a dmontr
que
le bahut ne s'tait
jamais
modifi.
Il
est exact de dire avec
Viollet-le-Duc, que
le
coffre,
en montant sur
pieds,
s'est transform et a
donn naissance maint autre
meuble,
mais l'assertion est inexacte si on l'tend au bahut.
Nous allons l'instant tudier cette
transformation,
mais il nous faut encore dire
quelques
mots de la
huche. C'est la forme la
plus simple,
en
quelque
sorte la
plus patriarcale
et la
plus

utilitaire du coffre
que
nous venons d'tudier. Elle
occupe,
dans
l'ameublement,
une des
premires places,
et son
importance
est telle
que
les huchiers forment une des
plus puissantes
corporations.
Ds la fin du XIIID
sicle, aprs
avoir
.t
unie et austre
d'apparence,
elle commence se couvrir de belles et solides
pentures qui
concourent
LA PHYSIOLOGIE DU MEUBLE. 13
en mme
temps
sa solidit et son
ornement;
elle admet aussi
quelques
sobres
sculptures.
Mais c'est
aux xve et XVIesicles
qu'elle
revt l'extrieur le
plus riche,
fait
appel
aux
cariatides,
aux
arabesques
les
plus
luxueuses et les
plus fantaisistes,
ou bien aux motifs d'architecture finement
dcoups.
On
pourra
de cette dernire manire
prendre pour exemple
la huche de la collection
Sauvageot que
nous
repro-
duisons
ici ;
on ne saurait
que
louer la
nettet,
la belle carrure de ce meuble : l'ornementation en est
ogivale;
la
partie
antrieure
comprend
deux
vantaux,
de deux
panneaux chacun,
et ces
panneaux
sont
spars par
des contreforts clochetons.
La
huche,
au
point
de vue des
murs,
a moins connu les
compromis que
le
coffre;
elle n'a
pas
le faste
de l'arche
que
nous avons
examine,
ni la
recherche,
la dlicatesse des cabinets
que
nous tudie-
rons un
peu plus
loin. Elle a
toujours
t un meuble
robuste,
un meuble de famille. On lui confiait
volontiers les
objets d'habillement,
le
linge,
les mille
petits
trsors
que
les
mnagres
ont eu de tout
temps
la coutume de mettre l'abri des avidits de leur
propre entourage
et
qu'elles
cachent encore
volontiers
prsent
dans ce meuble fondamental,
exerant
sur les enfants une attraction
prestigieuse :
l'armoire.
La mre du
petit
mauvais
sujet
et du
grand capi-
taine
qui
fut
Duguesclin prouva
ses
dpens qu'il
n'est
point
de huche assez solide contre les
entreprises
d'un
garnement
de fils :
Quand argent
i
fallait,
et
petit argent a,
En lachambre
(1)
sa mre
privement entra;
Unehuche
rompi,
oescrin trouva
Oles
joyaux
samre cachs estoient l
Et
argent
et or fin
que
la dame
garda.
Ainsi racontent les
Chroniques
de
Duguesclin
.
Il fallait tre bien
pauvre pour
ne
point possder
une
huche !
Singularit
des
murs,
la huche avait une autre
FIG. 10.

BUFFET XVIeSICLE.
destination
que
l'on ne
peut,
si
lugubre qu'elle soit, passer
sous
silence,
cause des allusions
qu'y
font assez
frquemment
les anciennes ordonnances. On trouve en effet ce
singulier
article :
Il est in-
terdit de louer les huches
pour
les morts. La huche servait
ensevelir,
et les
pauvres gens,
usant d'un
subterfuge,
faisaient croire
qu'ils
avaient
pris
cette fin leur
propre huche,
tandis
qu'en
ralit la
mme
huche,
en
dpit
des
rglements,
servait
parfois

sept
ou huit enterrements
par jour.
De fort belles
huches,
outre celle
que
nous venons
d'enregistrer, pourront
tre vues et consul-
tes au muse de
Cluny. Une, par exemple (n 1362),
en bois de chne
sculpt,
dcore des
figures
de la
Force,
de la J ustice et de la
Charit,
sur trois
panneaux
entours de
guirlandes
en
relief et
spars par
des montants cariatides. C'est un
ouvrage
flamand de la fin du XVIOsicle.
On voit aussi une
huche,
d'une
grande
curiosit vu son mode de dcoration. Elle nous montre
en effet
l'usage
de la
peinture
associe la
sculpture.
Nous verrons
plus
tard
que
les meubles ont
t revtus l'infini de
peintures
clatantes. Les
sculptures
elles-mmes n'allrent
point
sans l'ac-
compagnement
de la
polychromie.
M.
Courajod
l'a
remarquablement
dmontr dans un travail
sp-
cial. Or ce beau coffre
(n 1360), ouvrage franais
du xvie
sicle,
est une
preuve
de ce
parti
dcoratif
qui
(1)
En la chambre de sa mre.
14 LES ARTS DU BOIS.
subsista,
comme on le
voit,
assez avant dans l'histoire du meuble. Les
figures,
entirement
peintes
et
dores, reprsentent
le Christ et les douze
aptres.
Les
peintures,
bien conserves,
ont de brillantes cou-
leurs d'enluminure.
Mais,

l'poque
o nous sommes
arrivs,
la huche avait
dj
subi bien d'autres
modifications qu'une
pure
diffrence dans le dcor. Elle tait
peu

peu
monte sur ses
pieds ;
le couvercle avait t condamn
l'immobilit,
le
panneau
antrieur s'tait
scind,
et des charnires en avaient rendu mobiles les
parties.
Ainsi elle s'tait identifie avec l'armoire.
L'armoire
impliquait dj
des murs moins
simples, plus
raffines,
o le
sybaritisme
commenait

rclamer ses droits. En
effet,
la huche
forait
se
baisser ; l'armoire,
en montant
progressivement,
offrait
son contenu
porte
de la main. Pour mieux satisfaire encore cette tendance au
nonchaloir,
on
superpose
deux armoires
basses,
de telle
faon qu'on
obtient ces armoires deux
corps que
l'on a si
improprement
dnomms bahuts.
Simplifiant
encore les
choses,
l'armoire
gardera
la hauteur
qu'elle
a enfin
acquise,
mais
elle ne formera
plus qu'un
seul
corps :
ses
portes
iront du haut en bas d'une seule
pice.
L'armoire a
pu
sans doute exister simultanment avec le
coffre;
il serait
superflu
de le
dmontrer,
mais son
usage,
rserv tout d'abord aux
glises (se reporter
la clbre armoire de
Noyon,
celles de Saint-Germain-
l'Auxerrois, d'Orbasine, etc.),
ne se
gnralisa que plus
tard. Dans les
glises,
elle servait
garder
et
protger
les
objets
du
culte,
les
reliques,
les
pices prcieuses;
dans les
chteaux,
on
y
serrait les
provi-
sions d'armes de main et les armures. Elle tait alors massive et sans aucune
proccupation d'lgance.
Son seul luxe consistait dans les
peintures qu'on pouvait
lui
appliquer,
ou dans ses ferrures
apparentes:
les moulures taient
simples;
ce furent au XVe
sicle, par exemple,
les moulures en
parchemins plis
ou
rouls,
alors si fort en
vogue.
L'armoire de Saint-Germain-l'Auxerrois est enrichie d'un couronnement

jour.
Puis, peu

peu
ce meuble
prit
la
place prpondrante,
mesure
que
le coffre et la huche taient
relgus.
Pour le
gentilhomme,
le
bourgeois,
le
paysan,
elle devint insensiblement le meuble
principal
de
la famille. Ne
voyons-nous pas
encore de nos
jours
son
importance
dans les
campagnes,
et
l'armoire,
cette belle armoire
normande, dont notre
got
du bric--brac a abus ce
point que
la Normandie
n'y
suffisait
plus,
n'tait-elle
pas apporte
en dot comme une
pice
fondamentale ?
Au XVIe
sicle
elle est arrive sinon sa forme
dfinitive,
du moins une extrme richesse de dco-
ration. C'est la
sculpture qui
en fait
presque
tous les
frais ;
l'Italie toutefois rehaussera le ton du bois
par
des incrustations
d'ivoire, de
plaques
de marbre ou de
pierres
dures. Nous commenterons
plus
loin au
fur et mesure notre illustration de l'armoire et de ses drivs. Pour le moment on
pourra prendre
comme
type
un meuble de la collection
Nieuwerkerque.
La dcoration en est
lgante
et
sobre,
elle
consiste en
cariatides, colonnettes,
mascarons et mdaillons
reprsentant
des scnes
mythologiques,
le tout
dans le
got italien,
et dans le
style
de ce Du Cerceau dont nous rsumerons l'uvre dans un autre
chapitre.
Mais il s'en faut
que
les belles armoires d'alors soient toutes d'une
pareille
sobrit. Le bois est
prodigieusement
fouill;
les
guirlandes
les
plus plantureuses,
les
plus capricieuses arabesques
encadrent
les
panneaux sculpts
et retracent des scnes
d'histoire,
de
mythologie,
de
galanterie.
De
superbes
frontons
dcoups
dominent l'ensemble.
Il reste
pourtant
un
pas
faire dans la richesse de
l'ornementation et
c'est,
au sicle
prochain,
Boulle
qui
le franchira avec ses clatantes
marqueteries. Qu'il nous
suffise, pour
le
moment,
d'avoir rsum ces
diffrentes
tapes,
et avant de
passer
un autre
meuble,
cherchons
quelques exemples
dans ce muse de
Cluny que
nous ne saurions
plucher trop
fidlement
quand
il
s'agit
de meubles du xve et du XVICsicle.
Seulement nous devrons nous mettre en
garde
contre les
nombreuses
improprits d'appellation
du
LA PHYSIOLOGIE DU MEUBLE. 15
catalogue.
Au moment o la
majeure partie
en fut
rdige,
on ne se souciait
pas
de
prciser
la dmarcation
entre l'armoire
et le cabinet,
meuble d'un
genre
fort diffrent. Aussi trouverons-nous
appele
cabinet cette
belle armoire
(n 1424)
deux
corps
et
quatre
vantaux
provenant
de
l'abbaye
de Clairvaux et datant du
rgne
d'Henri II. Elle est dcore de
sept
belles cariatides en relief et d'ornements extrmement fouills.
Que
nous
ajoutions
foi ou non la tradition
d'aprs laquelle
cette armoire aurait t excute
par
les
moines de
l'abbaye
l'occasion de la fte de leur
abb,
c'est une admirable
pice,
toute l'honneur de
cette cole de
Bourgogne que
nous tudierons
quand
nous en serons la
Gographie
du meuble .
Une autre armoire fort belle est celle
qui porte
le n 1426. Elle est
galement
de l'cole
franaise
et du XVIesicle. Sa
partie suprieure
est orne aux
angles,
de colonnettes
torses,
la
partie
infrieure
de colonnes canneles. Les vantaux du
corps suprieur, spars par
une cariatide
qui
se termine
par
un mascaron tte de
blier,
sont orns des
figures
de
J upiter
et de J unon. Plus
bas,
sont celles
de Bacchus et de Crs. Sur le fronton
coup
sont deux femmes couches. La frise
qui spare
les
deux
corps
est orne de mascarons et de ttes de lion. Nous recommanderons au lecteur d'examiner
particulirement
les deux
figures
de femmes couches
que signale
cette sommaire
description;
elles
sont un dlicieux
exemple
de l'aisance avec
laquelle
ces matres travaillaient le
bois,
et de leur ciseau
le modelaient comme cire.
On
peut voir, remarquons-le
en
passant, que
le
got
dominant de l'ornementation est le
plus
souvent
mythologique.
Parfois,
il sera
simplement allgorique
ou
fantaisiste,
mais les souvenirs de
l'antique
le domineront
quand mme,
comme ils firent de tout l'art
franais
et italien cette
poque.
Prenons encore un
exemple, emprunt
cette fois notre
propre
illustration.
C'est une fort belle armoire
(fig. 9),
conserve au muse du Louvre. La
dcoration,
d'un
style
chimrique,
o les ttes de chrubins se mlent aux sirnes dans de
gracieuses
combinaisons
d'arabesques
et de
cartouches,
est
galement
d'une rare dlicatesse de travail. Ce beau meuble
appartenait jadis
Revoil.
Comme le fronton
manquait,
Revoil en fit
adapter
un orn du
royal
H. C.
Quand
l'armoire
passa
au
muse du
Louvre,
M. de
Niewerkerque
fut assez heureux
pour
retrouver le fronton
original.
Mais dans
le cartouche central on
plaa
un
portrait
d'Henri II. C'est ainsi
que
cette
opinion
s'est accrdite
que
le meuble tait de
provenance royale,
mais rien ne le dmontre. Combien de
pices quasi historiques
fabriques
de morceaux
rapports (quelques-uns outrageusement modernes)
mritent moins leur
rputation,
surtout en ce
temps
o un effrn
truquage irait,
suivant le mot
plaisant
de M. Edmond
Bonnaff, jusqu'

dresser des vers savants
pour
fouiller le bois neuf !
1
Si nous
n'prouvons
aucune difficult dfinir l'armoire et ses
usages,
il est un
peu
moins ais
de
prciser quand
il
s'agit
du
buffet,
meuble
plus complexe
et dont les modifications ont t
plus
capricieuses.
Tout d'abord une chose est
acquise,
c'est
que
le buffet eut dans
l'origine
une
parent
assez
proche
avec l'armoire. Les
expressions
buffet
armoires ,
ou buffet avec des
armoailles,
aumoires, aulmares,
ormoires
(1)
se rencontrent
frquemment
dans les inventaires. Chez nous le
buffet a une destination absolument
dtermine ;
il
voque
l'ide de salle
manger :
on lui confie les
restes du
repas prcdent;
on
y place
les outils de la nutrition :
verres, serviettes,
couteaux et
fourchettes,
assiettes de toutes sortes sont serrs dans sa
partie
infrieure ou dans ses
tiroirs,
tandis
que
les
pices
de
luxe, argenterie, faences, verrerie,
s'talent sur le dressoir et dans la crdence
qui,
distincts
l'origine,
sont venus se
greffer
sur ce meuble factotum.
Mais,
avec les anciennes
habitudes,
dont on
retrouve la trace encore dans la
bourgeoisie
des
provinces,
il ne
pouvait
en tre ainsi. Les
gens
de
peu
(1)
Lesbonnes
gens qui
disent une ormoire nefont
que parler
le
langage
de nos
pres.
16
LES ARTS DU BOIS.
mangeaient,
comme
aujourd'hui
nos
paysans
et nos
petits bourgeois,
dans leur cuisine;
les
gens
riches ou
haut
placs prenaient
leurs
repas
dans la
pice qui
leur servait en mme
temps
de chambre coucher.
Les miniatures des anciens manuscrits nous montrent dans la mme
pice,
le lit avec ses
tentures,
la table
et son banc
dais,
o cte cte le chtelain et la chtelaine sont servis. Il est ais de
comprendre que
dans ces conditions le buffet n'avait
pas
les
simples
fonctions d'un officier de
bouche;
il tait un confident
plus intime,
ml un
peu
toute la vie. Louis XI sa mort avait fait
placer
des
reliques,

porte
de son
regard,
sur le buffet de sa chambre.
Cela
n'empche point
d'ailleurs le buffet d'avoir surtout servi contenir les meilleures
pices,
les
FIG. 11.

CRDENCE
FRANAISE
XVIeSICLE.
confitures les
plus recherches,
ou certaines
liqueurs
de
choix. Comment
prciser l'usage
d'un meuble
que
l'on
trouve,
non
pas
indiffremment mais
simultanment,
dans
la chambre et dans la
cuisine,
d'un meuble
que
les in-
ventaires assimilent tout aussi bien l'armoire
qu'au
dressoir?
Notre bon Gilles Corrozet
signale
sa
prsence
dans le
rfectoire :
Buffet mettre la vaisselle
Qui est d'estain et de
cuyvre,
car celle
Qui
est
d'argent
ou dor, en
garderobe
La fault
serrer,
de
peur qu'on
la desrobe.
Et cela ne
l'empchera pas
de lui
assigner
une
place
dans la chambre
proprement dite,
Garnye
d'un beaubuffect
Et d'aultre
mesnage parfaict
Comme de
lict,
de
banc,
de table.
Il faut donc conclure
qu'il fut,
avant d'avoir trouv
sa voie
dfinitive,
un de ces meubles
pratiques
et com-
modes
qui
sont d'autant
plus
difficiles classer
que
les
services
qu'ils
rendent sont
multiples.
Si l'on souhaite voir un
type
du buffet
proprement
dit,
on le trouvera dans toute sa
puret,
au
Louvre,
dans la
collection
Sauvageot.
Une de nos
gravures (fig. 10)
re-
produit
ce beau
meuble. Admirablement construit,
avec ce soin
que
nous
signalions plus haut,
et
qui
ne
permettait point qu'on
ust de
pices rapportes,
ce buffet est
cinq pans
tous
sculpts
en
plein
bois.
Il est orn des
figures
du Christ et des
quatre vanglistes; l'ornementation en est
lgante
et hardie.
On
remarquera
avec
quelle
dsinvolture
l'artiste, pour
faire
place
la
serrure,
a
dplac
le mdaillon
central;
le dfaut de
symtrie
ne
choque pas pour
cela.
Choque-t-il d'ailleurs dans une infinit d'uvres
de ces
temps,
dans les monuments de l'art
gothique
eux-mmes? Il
faudrait n'avoir
pas prouv
de
joie,
nous ne disons
pas
devant un
objet d'art japonais,
mais devant
mme une de nos vieilles
cathdrales,
pour
ne
pas
se laisser
prendre
au charme du
manque
raisonn de
symtrie.
Sur cette
question d'ailleurs
nous aurons occasion de revenir.
C'est un luxe devenu
quelque peu bourgeois
et
dpourvu
de
genre

qu'une
cave
liqueurs .
Cependant
les honntes familles
qui
sans
prtention
se
complaisent dans
l'usage
admiratif de ce coffret
LA
PHYSIOLOGIE
DU MEUBLE. 17
3
flacons et
petits verres,
ne seraient-elles
pas lgrement surprises d'apprendre qu'il
n'est autre
chose
qu'un
souvenir des
poques
o le
poison
tait d'un
usage presque banal,
et o la dfiance mritait
plus que jamais
son titre de mre de la sret?
C'est,
en
effet,
de la crdence
qu'il
tira son
origine,
et
ici nous nous
trouvons,
comme
pour
divers autres
meubles,
en
prsence
d'une
partie qui jadis
tait un
tout. La crdence eut son
autonomie, indpendante
de celle du buffet. La crdence est
proprement parler
un
garde-manger,
dont la
triple
serrure et la clef en
poche inspirent
seules confiance
(credere)
au matre
de la maison. Elle
peut bien, quand
elle se combine avec le
dressoir,
servir taler les vaisselles
prcieuses
et devenir un meuble
d'apparat.
Mais elle est avant tout cette
espce
de coffre-fort de la
bouche, qui rvle,
comme les diverses crmonies de l'essai des boissons et des
mets, qu'il
faisait bon alors
se tenir en
garde
contre un ennemi
peu scrupuleux,
ou des serviteurs accessibles la
corruption.
Les
formes dela crdence
varient,
mais sa
disposition gnrale
est la mme
pendant
de
longues
suites d'annes.
Elle se
compose principalement
d'une sorte de
petite
armoire un ou deux
vantaux, plus
ou moins
sculpts
ou encadrs de colonnettes. Cette
petite
armoire est monte antrieurement sur deux
pieds,
et
postrieurement
sur une cloison. Une
tablette infrieure achve de constituer une sorte
de niche o l'on
peut
mettre des
plats,
de
grands vases,
etc. La tablette
suprieure,
soit
affecte au mme
usage,
soit destine aux be-
soins du service durant le
repas,
est souvent
surmonte,
dans la
partie qui
touche la mu-
raille,
d'une
pice sculpte
en forme de fronton.
On voit
que
ce
petit
meuble est
complet
en lui-
mme,
et
qu'indpendamment
du dressoir ou
du
buffet,
son
usage
est fort bien dfini. Toute-
fois,
il cessera
peu

peu
de conserver son
autonomie. A mesure
que
les murs tendront
FlG.12. CABINET VNITIENXVIeSICLE.
se
dgager
de
l'apparat
et de
l'tiquette, pour prendre
un
plus grand
caractre
d'intimit,
il ne res-
tera
plus
de la crdence
que
la tablette
suprieure, qui
devient la
servante; quant
sa
partie essentielle,
la
petite
armoire
ferme,
elle ferait double
emploi
avec le
buffet,
et
par consquent
se confondra avec
lui,
dans ce
mlange
du
buffet,
de la crdence et du
dressoir, que
nous avons
signal
tout l'heure.
On
prouve
d'ailleurs une relle difficult tablir toutes ces distinctions et il ne serait
point
bon de les
prendre trop rigoureusement
au
pied
de la lettre. Les variations de la
mode,
le
got
et le
caprice
des
ouvriers,
la commodit mme de
chaque particulier,
sont causes de mille
nuances, engendrent
mille confusions. Les meubles de mme famille voisinent entre
eux, pour
ainsi
dire,
et se font de
nombreux
emprunts.
N'en est-il
pas
de mme encore
prsent?
Pour nous en tenir au cas
particulier
du dressoir et de la
crdence,
il est certain
qu'on
trouverait
quelque
embarras si l'on voulait maintenir des classifications
trop
absolues. La
partie suprieure
de la crdence est un dressoir rduit sa
plus simple expression ;
le dressoir de son ct est
pourvu
de tiroirs
serrures,
ou de
petites
armoires
closes, qui
ne sont autres
que
des rudiments de crdence.
Mais si nous voulons avoir une ide du dressoir dans sa
plus grande puret,
il faut nous
reporter
aux
types
du xve sicle. Nous aurons alors un meuble haut et
large, pourvu
ou non d'une sorte d'armoire
place
au centre et laissant un vide
infrieur;
un ou
plusieurs gradins, tages
ou
tablettes,
et
frquemment
18 LES AHTS DU BOIS.
un
dais,
lui donneront sa
physionomie propre.
Tous ces lments
plus
ou moins variables contribueront
par
leur
prsence
ou
par
leur absence confirmer ou rendre douteuses les
appellations.
Du modle dont
nous venons de tracer les
grandes lignes,
on considrera comme un bel
exemple
le
grand
dressoir de
sacristie
provenant
de
l'glise
de Saint-Pol de
Lon, qui figure
au muse de
Cluny.
Ses trois
tages
et ses deux armoires latrales servaient les uns
supporter
les
objets sacrs,
les autres renfermer
les ornements sacerdotaux. Mais des meubles
identiques
se trouvent dans les habitations
prives,
et les
documents
graphiques
en font foi. Il est des dressoirs de
pur apparat,
tels
que
ceux
qu'on
voit aux
ftes
royales
ou
princires
talant les trsors d'orfvrerie. Il en est de
beaucoup plus
humbles
qu'on
rencontre chez les
petits bourgeois.
Comme trait de murs nous
pourrons
noter
que
dans les
palais,
les
jours
de
gala,
des
gardes spciaux
sont
prposs,
de
peur que
certains assistants ne se montrent
amateurs un
peu trop
zls des
prcieuses
vaisselles. Parfois mme les dressoirs sont dfendus des
approches par
des barrires
qui
ne
permettent
le
passage qu'aux
officiers de service.
C'est au xvie sicle
que
notre meuble se
transforme,
se
rapetisse
et dchoit de sa
splendeur.
Au
surplus,
nous n'avons
pas
encore
puis
l'indication de ses
usages,
et en voici un trs
particulier
qui
nous sera rvl en recourant encore notre excellent Gilles
Corrozet, qui
rime ainsi son blason :
Dressouer bienfaict, dressouertrs
gent,
Dressouer
plaisant
toute
gent;
Dressouer o l'ouvrier
propice
N'a
failly
un
artifice;
Dressouer de
cyprs
odorant
En la salle bien
apparent;
Dressouer
reluysant
et
uny
De toutes beaultz bien
garny,
Soustenu de
pilliers tournz,
Defueilles et leurs bien aorns;
Dressouer
duquel
la forme basse
En clart le beau miroir
passe,
Pour ce
qu'on
le tient
nettement;
Dressouer ferm bien seurement
Dedeux
guichets
de bonne
taille,
Ayant
chascun une
mdaille;
Dressouer o sont les bonnes choses
Seurement fermes et
closes;
Certes tu es le
tabernacle,
Lelieu secret et l'habitacle
O sont les beaulx
joyaulx
et
bagues
Des dames
qui
font
grosses bragues,
Comme
chanes, boutons, anneaulx,
Patenostres
gros signeaulx,
Estuiz et coffretz curieux
Remply
de trsors
prcieux
Monnoyez
et a monnoier.
Dieu m'en veuille autant
envoyer.
On
remarquera qu'ici
le
pote
ne fait
pas
allusion un dressoir de salle
manger proprement
dit,
mais bien une sorte de meuble la fois de sret et
d'apparat
destin montrer et serrer
en mme
temps
les
bijoux. Or,
cela ne constitue
point
une anomalie. Il tait tout naturel
que
dans
certaines ftes on ft
talage
des trsors de toutes
sortes, parures
de la table comme
parures
du costume.
Cela
s'explique
d'autant mieux
que,
comme nous verrons
plus loin,
les merveilleuses orfvreries du
moyen ge
taient la vraie
richesse,
le
capital
et
l'orgueil des rois comme des
princes
et des
simples
particuliers,
et
que l'usage tait,
durant la
quinzaine qui
suivait
l'accouchement des
princesses,
d'exposer
aux
yeux
des visiteurs les
joyaux,
les
bijoux,
les
multiples crations des mules de saint
loi. N'avons-nous
pas, enfin, conserv nous-mmes une
partie
du dressoir dans nos
appartements
sous la forme de
l'tagre qui reoit,
close ou
non,
maints
petits bibelots
rares, prcieux
ou familiers?
HISTOIRE
DE
L'ART
DCORATIF
XVlI SI
1- -
) - 7,
-.
~i
m -i
irr.p.Leinsreier
&CiePans.
LA PHYSIOLOGIE DU MEUBLE. 19
Nous
pouvons maintenant,
une fois ainsi dress aussi strictement
que possible
l'tat civil de ces divers
meubles si aiss
confondre,
donner
quelques exemples,
comme nous l'avons fait
pour
les autres. La
crdence
que
nous
reproduisons
dans notre illustration
(fig. 11)
est tire d'une collection
particulire.
Elle est du XVIesicle et de travail
franais,
mais on
y
sent l'influence de la dcoration
italienne;
elle tient
galement
du dressoir
par
sa deuxime tablette
suprieure,
monte sur des colonnettes. Parmi les
sculptures qui
la
dcorent,
se trouvent
quatre figures
de
griffons symtriques.
Est-ce un
simple caprice
de
l'ouvrier? Nous inclinerions
plutt

y
voir des armoiries
parlantes.
Les collections de l'htel du Sommerard nous montrent aussi des crdences et des dressoirs
qui
sont de vritables chefs-d'uvre d'artistes inconnus.
Telle, par exemple,
la crdence n
1404,
bien souvent
tudie
par
les historiens du meuble au xve sicle. Ses belles ferrures du
temps, appliques,
selon
l'usage,
sur un fond de
drap rouge,
son
inscription sculpte qui
dnote un
possesseur
un
peu philosophe :
Si
qua fata sinant,
sont suffisamment connues.
Un
peu plus loin,
nous trouverons une autre crdence
(n 1407)
du
rgne
de Louis
XII,
aux armes
accoles de France et de
Savoie, qui
est
plus prcieuse
encore
par
la
qualit
de ses
sculptures, reprsentant
les
figures
de la Salutation
anglique,
sur les deux
principaux panneaux et,
sur les
autres,
des fleurs de
lis,
des croix couronnes et divers autres emblmes en haut relief. La
figure
de la
Vierge est,
entre
autres,
d'une navet et d'une
grce
dlicieuses. Autre
meuble charmant,
deux
tages celui-ci,
le numro 1409.
Il
prsente
d'abord cet intrt
qu'il
nous fournit lui-mme sa date exacte : 1524.
Puis,
il est fouill d'ara-
besques
et de mdaillons d'un beau travail. Son
tage suprieur prsente
sur sa face deux vantaux
spars
par
un
pilastre

chapiteau
saillant incrust en bois teint et
grav. L'tage
infrieur ne
prsente qu'un
seul
panneau.
Tout cela nous montre
combien,
comme nous l'avons
dit,
les
dispositions pouvaient
varier.
Nous noterons encore une belle crdence
franaise (n 1413)
du xvic
sicle,
en bois
sculpt,
dcore de
pilastres

chimres,
avec incrustations de marbres de couleur. Elle est deux vantaux
spars par
un
dormant avec tiroirs et socle
ouvrags. Enfin,
une
crdence-dressoir,
sur
pieds

cariatides,
du XVIe
sicle,
sera
galement regarde pour
ses bas-reliefs
qui
sont bien dans le
got historique
ou
biblique
de
l'poque.
Les trois bas-reliefs
qui
l'ornent
reprsentent
l'histoire de Suzanne : le
bain,
le
jugement,
la
lapidation
des
vieillards.
Or, puisque
nous
signalons
en
passant
le
got
de la
sculpture applique
l'ornementation du
meuble,
ne nous sera-t-il
pas permis
de
regretter,
en
peu
de
mots, quitte
insister encore l-dessus
plus tard,
l'abandon
que
nos artistes ont fait de la
figure
humaine comme motif de dcoration. Nous ne
pouvons
ranger
dans cette
catgorie
les banales cariatides ou les chimres servilement
copies
de la
Renaissance,
ou bien les ternels
lansquenets, plus
intolrables encore. Nous savons
qu'on masquera
volontiers derrire
la facile et assez
peu
satisfaisante raison des
exigences
du
public,
les raisons vritables
qui
sont l'insuffisance
de l'ducation
artistique
des ouvriers et le ddain des vritables artistes tailler dans le
bois, pour
l'appliquer
un
simple meuble, quelque figure
ou
quelque
scne
puise
dans l'tude de nos
types
et de
nos murs. On se contente de
plus
en
plus
d'une dcoration
purement ornementale,
et on ne se doute
pas
des trsors
qu'ouvrirait
la vie si on
daignait
s'en
inspirer.
Un
jeune sculpteur
de ce
temps-ci,
M.
Carabin,
a l'an dernier
courageusement
fait cette tentative : il a
excut,
de sa
propre inspiration,
une
bibliothque
orne de nus de
femmes, figures symboliques
d'un caractre franchement
moderne,
types
de nos
rues,
observs avec
prcision
et rendus sans flatterie. Les
critiques
et les artistes
qui
ont vu cette uvre ainsi
qu'une table,
un chiffonnier et un tabouret de mme travail au Salon du
Champ
de
Mars,
ont t
frapps
de sa saveur de nouveaut. Ces
loyaux
essais de rnovation dcorative
ne sauraient tre
trop encourags,
et nous citons cet
exemple pour
bien
prciser
la voie
que
nous
20 LES AHTS DU BOIS.
aimerions voir ouvrir
par les efforts simultans
des ouvriers se faisant artistes,
et des artistes consentant
se faire ouvriers.
Cette courte digression tait
utile mais elle nous a un
peu loigns
de notre
description
de
chaque
pice
de l'ameublement. Nous
voici, par
l'ordre
logique,
arrivs un meuble
que
nous n'avons fait
que mentionner,
meuble de luxe la
vrit,
mais d'un caractre tout fait intime
et cur i eux. C'est le
Cabinet
que
Gilles Corrozet chante sur le ton
lyrique
dont nous avons vu de si
plaisants
exemples
Cabinet
remply
de richesses,
Soit
pour roynes
ou
pour
duchesses,
Cabinet sur tous bien choisy,
Par de velours
cramoisy,
De
drap
d'or et de
taffetas,
O sont les
joyaulx

grandz
tas,
Et les
bagues
trs
gracieuses
Pleines de
pierres prcieuses.
Et le brave
pote s'aperoit, aprs
une interminable numration de
bijoux, parures, objets
de
toilette,
petits engins d'ajustement,
bracelets et
chapelets, gants
et
parfums, qu'il
en a oubli
encore,
et il conclut
par
cet aveu
ingnu :
Bref,
en ce beau et
petit lieu,
Sont tant d'aultres choses ensemble,
Qu'impossible
le dire il semble.
On ne saurait mieux montrer la varit des
usages
de ce ravissant
petit meuble,
dont les
multiples
tiroirs
ignorent
chacun ce
que
contient son voisin.
Compagnon
d'une vie
mignarde
et
raffine,
rien ne saurait tre
trop
riche
pour
sa
confection,
car il est
appel
contenir lui-mme les
plus
coteuses
frivolits. Les anciens crits ne disent
point spcialement qu'il
dt contenir les billets doux et se faire le
confident des amoureux secrets. Mais il serait bien tmraire et bien inhumain de dire
que
cette attribu-
tion,
entre toutes les
autres,
est une calomnie.
Nous sommes au dbut du XVIC
sicle,
et l'influence italienne a
singulirement
modifi et
lgantifi
les murs. Au coffre et ses nombreux coffrets des
temps prcdents,
on substituera le
cabinet, emprunt
l'Italie. Il sera d'abord relativement
simple,
et
peu

peu
arrivera une richesse effrne. En
Allemagne,
en mme
temps,
on en
fabriquera
de fort
prcieux.
Ce
petit
ncessaire finira
galement par
devenir ambitieux et se haussera aux dimensions des
plus
grands
meubles. Il sera un difice
architectural,
un
palais
en
miniature,
avec ses innombrables
colonnettes,
ses
statues,
ses
niches,
ses
portails qui dguisent plus
ou moins
ingnieusement
tous ses
mignons
tiroirs.
Les bois les
plus rares,
les incrustations ou les
peintures
en feront un chef-d'uvre
d'agencement
et de
dcoration. Parfois
encore,
tant de matires
prcieuses
entreront dans sa
composition,
tant d'arts seront
appels
concourir sa
beaut, qu'on
ne saura
plus trop
comment le classer : il sera sur les confins de
l'bnisterie et de la
bijouterie.
Il
figurera
dans les intrieurs
lgants
et
chaque
roi aura son cabinet
favori,
renchrissant de luxe sur son
prdcesseur.
Les
plus grands
artistes
y appliqueront
leurs
soins ;
il
trouvera,
dans la rvlation des
laques
de l'extrme
Orient,
une sorte de renouveau.
Puis,
comme c'est la
destine de
tout,
il tombera dans le
vulgaire
et
s'parpillera.
La diffrence du
got
italien et du
got
allemand s'affirme dans les deux cabinets ici
reproduits.
Le
premier (fig. 12)
est vnitien : il est d'bne rehauss
d'ornements
d'argent,
en relief et
jour,
les deux
poignes
et les ferrements sont seuls en
cuivre,
son couvercle est mobile. L'ensemble est d'un
got joli
et fin. L'autre
(fig. 13)
est allemand et date de la fin du XVIe
sicle;
l'bne,
incrust de
plaques
d'ivoire
dcoup
et
grav,
entre seul dans sa
composition.
Des
figures
de hallebardiers ornent l'intrieur des
LA PHYSIOLOGIE DU MEUBLE. 21
panneaux,
et des oiseaux la face extrieure. On trouvera sans doute les
lignes
moins
lgantes
et la
dcoration un
peu plus
lourde
que
dans le meuble
prcdent.
Tous deux sont de
petites
dimensions :
17 centimtres de hauteur le
premier
et le second 20.
L'Allemagne, d'ailleurs,
en
produisit
d'infiniment
plus riches,
entre autres le clbre cabinet du
Muse de
Berlin, qui
fut construit
Augsbourg
en
1616, pour
le duc de
Pomranie, Philippe
II. Le
peintre-
architecte Hainhoffer en dessina le
modle,
l'bniste
Baumgartner
l'excuta
et, y compris
ces deux
matres,
vingt-cinq
artistes furent
appels
le dcorer: ce furent trois
peintres,
un
sculpteur,
un
mailleur,
six
orfvres,
deux
horlogers,
un facteur
d'orgues,
un modeleur en
cire,
un
graveur
sur
mtal,
un
graveur
sur
pierres fines,
un
tourneur,
deux
serruriers,
un relieur et deux
gainiers.
L'numration
pourrait paratre plaisante
ceux
qui
ne se doutent
point
de la
complication
de
ces
petits
meubles dont
chaque
recoin
mnage
une
surprise, chaque partie
une dcoration diffrente con-
tribuant l'harmonie de
l'ensemble,
ou
plutt
ceux
qui
s'tonneraient de cet extraordinaire concours
de tant d'artistes diffrents
prou-
veraient
simplement qu'ils
n'ont
pas
daign
examiner
quelques-uns
des
splendides
cabinets
que
contiennent
les collections de
Cluny.
Qu'ils prennent, par exemple,
le cabinet
vnitien, catalogu 1477,
et datant de la fin du XVIe sicle.
C'est un bel
exemple
de cabinet
architectural : un
palais
ou un tem-
ple prodigieusement pourvu
de
portiques ; cinq tages
de colonne
s'lvent sur une base de
quatre
rangs
de marches. Il est entire-
FIG. 13.

CABINETALLEMANDFIN XVIeSICLE.
ment incrust de nacre et
plaqu
d'ivoire rehauss
d'arabesques
d'or et de fleurs
peintes. Chaque portique
est dcor de
petites compositions bibliques
et
mythologiques
excutes en couleur sur des
plaques
d'ivoire.
Quarante-deux
colonnettes encadrent les
sujets
des trois
premiers tages ;
la
partie suprieure,
spare par
une
galerie

jour

balustres, qui
se
rpte
devant les trois baies
principales
du deuxime
tage,
a ses
panneaux
encadrs
par
trente-deux autres colonnettes. Dix-huit niches s'ouvrent entre les
colonnes et contiennent de minuscules statues en bronze cisel et dor. C'est sans doute un
caprice
fort
galant
et
luxueux,
mais nous allons voir des
pices plus
riches encore.
Le numro
1455,
cabinet florentin du
rgne
de Louis
XIII,
montre la
plus
tonnante
prodigalit.
Il se
compose
de trois
tages
et est entirement
plaqu d'caill,
l'intrieur comme l'extrieur. Il est dcor
de
mosaques
en
pierre
dure de Florence et en matires
prcieuses varies, reprsentant
des oiseaux et des
paysages.
Des
pilastres
en
lapis-lazzuli,
des ornements en
cornaline,
des
plaques d'argent repouss,
des
peintures
et des
miniatures,
des encadrements en cuivre finement
repouss
et
dor,
un couronnement
enrichi de
pierreries
et de
figurines
en
argent,
achvent de lui donner cet
aspect
d'extraordinaire richesse.
On voit donc
qu'au
minimum,
ont d tre
appels
son
laboration,
les arts de
l'bniste,
du
fondeur,
du
ciseleur,
du
lapidaire,
du
mosaqueur,
du
miniaturiste,
du
graveur,
du
sculpteur,
de
l'ivoirier, etc., etc.;
et tout
prendre,
mis
part
bien entendu les
dfauts provenant
de
quelques
remaniements ultrieurs
plus
ou moins
heureux,
cet ensemble est loin de
choquer.
Ce meuble est une
pice historique :
il
22 LES ARTS DU BOIS.
fut excut Florence sous
le rgne
de Louis XIII et avait
pass
en
Pologne
lors du
mariage
de J ean-
Casimir avec Marie de
Gonzague.
Nous avons dit
que,
de
petites proportions
d'abord,
le cabinet tait
bientt devenu un
grand
meuble.
Les deux
que
nous venons de dcrire n'ont
pas moins,
le
premier,
de 87 centimtres de
hauteur,
le second
avec
la table incruste d'caill et de nacre
qui
le
supporte,
de
2m,45.
Il arrive
frquemment que
le cabinet
se combine alors avec un autre meuble tel
que
l'armoire. Son
aspect
extrieur
participe
de celle-ci. Ouvrez
les deux vantaux et vous retrouverez le cabinet caractris
par
la
multiplicit
de ses tiroirs
exigus, par
leur
disposition architecturale, par
les caissons incrustation
ou
peinture
dans
lesquels
les Italiens ont
excell entre tous.
Un
grand
nombre de ces cabinets sont en bne et nous verrons
plus
loin combien les
artisans duXVI et
surtout du XVIIesicle taient habiles
matriser
la duret de ce bois
magnifique.
Donnons encore
quelques
exemples,
on ne trouvera
point que
nous en abusons
propos
d'un meuble d'intrt si
spcial :
nous tudions
avant tout les arts du luxe et c'est l
peut-tre, plus que partout ailleurs, que
le luxe s'est donn carrire.
Ceux
que possdrent
Catherine de
Mdicis,
Henri
IV,
Louis
XIII, pour
riches et
soigns qu'ils soient,
sont bien distancs
par
celui
que possda
Mazarin et dont nous
enregistrons
cette sommaire
description :
Un cabinet d'bne
ayant
une
petite
moulure sur les
costez,
tout
uny par
le dehors
(ne
vous fiez
pas

cette
apparence modeste,
vous allez
voir),
dont la face est divise en trois
arcades,
au milieu
desquelles
*
sont
six
niches et dans
quatre d'icelles,
dans le
rang
d'en
bas,
sont
quatre vierges
d'bne, portant
des
bouquets d'argent,
lesdites
portes
ornes de huit colonnes de
lapis-marbrin,
les bazes et
chapiteaux
d'argent
d'ordre
composite,
le devant des
portes
et le reste du cabinet orns de diverses
pices
rapportes : savoir
:
cornalines, agathe
et
jaspe,
enchsses en
argent,
et au-dessus des arcades sont
trois
masques,
en bosse de
jaspe
et douze rozes de
mesme,
entremesles de six cornalines
ovalles;
le
reste orn
d'argent
rapport
dans
l'bne,
cartouche et
feuillage.

On serait fort tonn si le Grand Roi n'avait
pas
l, comme
pour
tout le
.reste,
surenchri en
faste sur tout cela. Le cabinet
suivant,
uvre de Domenico
Cucci, pris
entre
quantits d'autres,
pourra
tre considr comme un
type
de ceux dont Louis XIV fit son
plaisir.
C'est un cabinet
d'bne avec filets,
d'tain, appel
le Cabinet de la
Paix,
tout couvert de
jaspe, lapis
et
agattes, enrichy
sur le devant de
quatre figures
de hros de bronze
dor,
sur un fond de
lapis ;
au milieu est
un portique
soutenu de
deux colonnes
de
lapis;
avec bazes et
chapiteaux
de bronze
dor,
aiant sur le
frontispice
les armes de,France couronns sur fond de
lapis, supportes par
deux
anges,
le tout de bronze
dor;
dans
l'enfoncement du
portique
est la. statue de Louis
XIV, assise,
tenant de sa main
gauche
un bouclier cisel
de la devise de Sa
Majest,
aiant sous ses
pieds
un
tapis
et un
carreau,
le tout de bronze dor: le
corps
d'en haut est orn d'une
petite
niche dans
laquelle
est la
figure
de la
Paix;
le cabinet
port
sur un
pied
de
bois
dor,
soutenu
par
devant de deux
pilastres
fond d'azur et de
quatre figures qui reprsentent
les
quatre principaux
fleuves du
monde,
haut de huit
pieds,
trois
pouces
de
large
et dix-neuf de
profondeur.

De tels meubles, revenaient
douze,
quinze mille livres,
reprsentant,
de nos
jours,
une valeur
triple.
On fit. dans ce sicle
une effroyable
consommation de ces fantaisies
plus
ou moins coteuses.
Du moins on en fit un
galant usage,
et on s'tonne
que
les artistes aient
pu
suffire la mode de ces
aimables
prsents.
Un
passage
de
Dangeau
nous montrera comment on savait les
offrir,
et le Grand Roi
tout le
premier. La scne reprsente
les
appartements
royaux
du chteau de
Marly.
Le roi
mena les
dames son
appartement
o il
y
avait un cabinet
magnifique,
avec trente tiroirs
pleins chacun d'un bijou
d'or et de diamant. Il
fit-jouer toutes les dames la rafle et chacune eut son lot. Le cabinet vide fut
pour
la
-
trente-et-unime dame. Dans
chaque
lot il
y
avait un secret et dans
chaque
secret des
pierreries
qui aug-
i,,, 5L c, q
II. RI'ARHA;K DK COL'REU'R IIISTOIRF. IR; [/ART IJ IRTA-YRK
LA PHYSIOLOGIE DU J IECBLE. 23
mentaient la valeur du lot. Il
n'y
a
pas
eu une dame
qui
n'ait t trs
contente,
car tous les lots sont consi-
drables et la loterie cote bien au roi
3,000 pistoles.

Mais nous n'en finirions
point
et en vrit les documents relatifs ce meuble
aristocratique, disparu
de
nos
habitudes,
suffiraient crire une
longue
et curieuse
monographie.
Nous
pouvons bien,
en
passant,
relever certaines combinaisons
caractristiques,
comme ce cabinet
qui
en s'ouvrant devenait
prie-Dieu

offert
par
Louis XIV la reine
d'Angleterre
en 1689. Courtoisie et
proslytisme mlangs.
Quant
aux nombreux cabinets exclusivement
fabriqus
en
argent,
en
acier,
en
bronze,
en cristal de
roche,
en
ivoire,
nous
pourrons,
aux
chapitres qui
concernent
plus spcialement
ces
matires,
donner des
indications sur ceux
qui
en vaudraient la
peine.
Il nous faut maintenant
revenir, aprs
cette excursion en
pleine
frivolit et en
plein superflu,
aux
meubles
qui
sont de ncessit
plus
constante et dont nous n'avons
pas
encore
parl.
Nous l'avons dit tout
d'abord: le meuble a un double
but,
rserve et
repos;
nous n'avons encore
parl que
de ceux dela
premire
catgorie.
Seul le coffre s'est
prsent
nous sous cette double fin.
Imaginez que
le
coffre, que
nous avons
vu couramment servir de
sige,
se trouve
peu

peu pourvu
de deux montants
chaque extrmit ;
que
ces
montants,
servant
d'accotoirs,
se trouvent en arrire runis
par
une barre
transversale ; que
cette
barre elle-mme finisse
par
se transformer
compltement
en dossier
plein
et
que pour
couronner le tout
un dais vienne le
surmonter;
vous aurez ainsi les transformations successives du coffre en banc ou en
arche-banc
(compos
du banc et de
l'arche)
et le
type
des
siges
usits dans les intrieurs des xive et
xvesicles et
persistant
encore
partiellement
au suivant. Avec un
dais,
il sera rserv exclusivement aux rois
et aux
grands seigneurs.
Sans dais ce sera le meuble
familial, qui
aura sa
place
devant le
foyer
et comman-
dera, pour
ainsi
dire,
aux autres meubles dela salle.
Si l'on doutait de ce haut
rang
accord un
sige qui
est devenu tant soit
peu mpris
et
qui
court les
places publiques
et les
avenues,
il faudrait se
reporter
ce Gilles Corrozet
dont,
en
vrit,
la
complai-
sance est
inpuisable.
Il
dbute,
dans son Blason du
banc, par
une
comparaison
assez
expressive :
Ainsi
que
la femme
prudente
Est au
mary
obdiente
Tout
ainsi la tablese
jecte
Versle
banc,
comme
luy subjecte,
Et lui faict cette honnestet
Qu'il est
premier
en
dignit,
Et
pour
cette
grande
raison
Mrite avoir le sienblason.
Or
donc, plaisant
banc de
noyer.
Banc
qui
fait les
genoulx ployer
Et asseoir le
corps
haultement :
Banc tourn si trs
proprement,
Banc dossier
pour
le
repos,
Qui soutiens lesreins et le
dos;
Banc
plus luysant que
blanc
albastre,
Bancassisvis--visdel'astre
Banc faict
petits
marmousetz
Bancdu
plus
beau bois des forestz,
Qui donne un labeur
nuysant
Pour le fairebien
reluysant,
Et esfrot en si
grand peine
Que
les
gens
en sont hors d'alaine
;
Obanc
qui rpare
la salle
Qui
n'es
jamais
crot ne
salle,
J edsire
qu'en
froid
hyver,
Prs du feute
puisse
trouver.
Nous avons
soulign
dessein deux
passages
de cet amusant
dithyrambe.
Le
premier prouve bien,
24
LES ARTS DU BOIS.
comme nous l'avons
dit,
la situation
prpondrante
que
le banc
occupait
dans le mobilier: en
effet, comme
il tait massif et
pesant,
et
que
le contenu de son coffre l'alourdissait encore,
on ne le
dplaait point
et c'tait la table de venir sa rencontre. Le second
passage
du
Blason lui
assigne
sa vritable
place :
FIG. 14.STALLES DE CHUR DU XVeSICLE.
devant l'tre ;
mais une
explication
est
ncessaire.
Pendant le
repas,
nos
pres
avaient le dos au feu et le
ventre
table,
suivant le
populaire
dicton.
Alors,
il
fallait donc
dplacer
le banc une fais le
repas
ter-
min,
ou bien tourner le dos au
feu,
et des deux
faons notre
assertion serait fausse?
Non,
mais
pour
tout concilier,
on avait
imagin
des bancs dossier
mobile
qu'on baptisait
du nom
expressif
de banc
tournis, frquent
dans les
comptes
et
inventaires.
Suivant
qu'on
tait l'heure du
repas
ou celle de
la
digestion,
le
banc,
sans
changer
de'
place, permet-
tait
que
l'on ft ou non face au
foyer.
On voit
que
nous
n'avons
pas
invent les meubles
plusieurs
fins : il
y
avait mme de ces bancs tournis
qui,

un moment
donn, pouvaient
se transformer en couchettes.
L'histoire du
banc,
de la chaise et de la table ne saurait se fractionner. Ces divers
meubles,
dans leur
volution,
sont intimement lis l'un l'autre. La forme du
sige
a
influ
sur celle de la table. Celle-ci demeura
quadrangulaire
tant
que
le banc fut en
honneur ;
ds
que
l'on
adopta
les
siges
mobiles,
la table
put
devenir ronde. C'est au XVIIesicle
que
cette transformation s'effectua.
J usque-l,
la table tait carre
ou
oblongue; lgre
et facilement dmontable dans la vie cou-
rante; immense,
et d'un
dveloppement
extraordinaire dans
les
grandes
solennits. Le
plus souvent,
dans
l'intimit,
elle se
composait
de trteaux et de
planches
recouvertes d'une
nappe.
-
Les miniatures nous
reprsentent
invariablement le mari et la
femme assis table non
vis--vis,
mais ct l'un de l'autre.
Le ct extrieur tait rserv au service. De mme dans les
grands repas
de ftes. Dans ce
cas,
au
moyen ge,
les tables
taient d'une
largeur considrable,
non
point
seulement
pour y
disposer
un
imposant appareil
de
victuailles,
mais encore
pour
se
prter
un divertissement
qui
de nos
jours paratrait
assez
anormal.
Pendant les entremets des
personnages y
montaient
allaient et
venaient,
soit
pour
distribuer des fleurs aux con-
vives,
soit
pour
donner une
reprsentation.
Aujourd'hui on
FIG. 15.

FAUTEUIL ITALIENXVIeSICLE.
admettrait
plus
difficilement
que
l'on
grimpt
sur la
table
pour
chanter au dessert et
prononcer
des
toasts.
*
Est-ce dire
qu'avant le
XVIIe sicle on n'ait
point connu la
table de surface arrondie? Sans
remonter
jusqu'aux
fameux chevaliers de la
Table
Ronde,
il
serait ais de trouver de nombreux
exemples
de ce
que
nous
appelons
un
guridon; l'on en
rencontre un dans les
Chroniques
de Louis XI. Mais ce
LA PHYSIOLOGIE DU MEUBLE. 25
4
meuble n'avait
gnralement qu'une
destination de luxe ou tait rserv aux travaux des femmes.
La chaise fut
longtemps
avant de tomber dans le commun.
Sige aristocratique
et
seigneurial par
excellence,
elle fut
pendant plusieurs
sicles le
signe
des
prsances,
et
jusqu'au
xve
sicle,
la chaire
ou
chayre
fut un
peu synonyme
de trne.
Palais,
chteaux ou maisons
bourgeoises
ne contenaient
rellement
qu'une chaise,
et c'tait le
roi,
le
seigneur
ou le chef de la famille
qui
avait seul le droit
de
l'occuper.
Elle a
alors,
ou
peu
s'en
faut,
la forme
que nous
attribuons
aujourd'hui
au fauteuil :
haute de dossier et
pourvue
de deux accotoirs ou bras . Souvent elle
garde
en mme
temps
un
caractre
utilitaire,
son
sige
n'tant autre chose
qu'un petit
coffre.
Seulement,
tandis
que
dans les
intrieurs
princiers
elle se carre
orgueilleusement
la
plus
belle
place
dans une salle
d'honneur,
dans les milieux
bourgeois
aiss on la
trouve,
avec
plus
de
simplicit,
installe demeure au chevet
du lit.
Nous ne
pouvons,
au
surplus,
nous
dispenser
de citer encore
quelques
vers du blason
que
lui a
consacr notre bon Gilles Corrozet.
Aprs
avoir
complaisamment
numr ses
qualits
de
poli,
les
per-
sonnages,
les feuilles et les
chapiteaux qui
la
dcorent,
il
poursuit
ainsi son
loge :
Chaire
prs
du lit
approche
Pour deviser
l'accouche,
Chairefaicte
pour reposer,
Pour
caqueter
et
pour causer;
Chaire,
de l'homme
grand soulas,
Quand il est travaill et
las;
Chaire bienferme et bien
close,
Ole
muscq
odorant
repose
Avecle
linge dely,
Tant
souef,fleurant,
tant bien
ply;
Chaire
belle,
chaise
gentillle
Chaire de
faon
trs
subtile,
Tues
propre,
en toute saison,
A bien
parer
une maison.
Notons en
passant que
Gilles Corrozet semble faire
galement
allusion certaines chaises
lgres
dont
l'usage
devint trs
rpandu
vers le milieu du XVIe sicle. Ces
caquetoires,
dont on trouve de nombreux
spcimens
au muse de
Cluny,
sont des chaises
lger
et troit
dossier,

sige
de surface
triangulaire
et
quele
besoin
prouv par
les femmes de causer l'aise
pendant
un
temps
assez
long,
finit
par imposer
au dtriment du
prestige
de
l'antique
chaire.
Le
principe
de la chaise
lgre
une fois
admis,
ses variations furent
imagines
l'infini. D'abord la mode
des immenses
vertugadins
en fait
supprimer
les bras.
Cependant
les chaises
bras, que
nous dnommons
maintenant
fauteuils,
ne laissent
pas
de subsister fort
longtemps encore,
et il serait bien
surprenant
que
le xvnc
sicle,
avec ses moeurs
graves
et ses allures
pompeuses,
ne les et
pas
conserves comme
siges honorifiques.
Les mmoires sont
remplis
de dtails
qui
le
prouvent.
Le XVIesicle
galement
voit
natre les chaises brises.
Sous Louis XV
l'usage
de la
chaise, plus
familier et
plus
sans
gne, remplace

peu prs
dfinitivement
les escabeaux,
tabourets et
banquettes (dernire
incarnation du
banc) que l'tiquette
du
grand
sicle tol-
rait seuls la cour
(1).
Alors la distinction entre la chaise et le fauteuil est
accomplie.
Et si les chaises
prennent
un nombre
d'appellations presque infini, provenant
surtout de
quelques
dtails
d'ornementation,
quelque
trait de mode ou de
style,
la forme
gnrale
semble destine n'en
plus
varier
Une seule
espce
sera
distingue,
la chaise
longue, compromis
entre le fauteuil et le
lit, qui
nous
(1) Cependant
les
palais
de Louis XIV
comportaient
un certain nombre de chaises dos dont
l'occupation
constituait un vritable
privilge.
26
LES ARTS DU BOIS.
amnera dire
quelques
mots de ces meubles
de
repos,
avant de terminer notre
rsum des transfor-
mations des
pices principales
de l'ameublement.
Le fauteuil
bras,
a crit Voltaire,
la chaise dos,
le
tabouret,
la main droite et la main
gauche
ont t
pendant plusieurs sicles
d'importants objets
de
polmique
et d'illustres
sujets
de
gauche
ont t
pendant p
USleurs Slec es (
lmpor
an v Q
"-
querelle.

Puisque
le nom du
philosophe
se rencontre ici,

propos
de fauteuils,
disons donc
que
ceux
qui
portent
son nom n'existaient
point
au sicle dernier. C'est la fantaisie d'un
tapissier qui
vers
1825 affubla,
au
risque
d'induire en erreur de nombreuses
gnrations,
du nom de l'crivain,
ce fauteuil
sige bas,
a
dossier haut et inclin.
Quoi
qu'il en soit,
Voltaire a
raison.
Le fauteuil a occasionn
de
nombreuses
dis-
putes
de
prsance,
non
pas
seulement
dans les comdies de Molire.
Comme la
chaise,
il fut tout d'abord exclusivement
rserv au
pouvoir
suprme.
Il tait
alors,
si l'on
s'en
rapporte
aux documents
graphiques,
miniatures, sceaux, etc.,
et au clbre fauteuil de
Dagobert
con-
serv la
bibliothque nationale, pourvu
de bras ou
d'accotoirs,
mais de dossier
beaucoup
moins lev
que
la chaise. Il venait
peu prs
mi-hauteur du dos; c'tait, semble-t-il,
le driv des chaises
curules de
l'antique
Rome. Cette forme de dossier
bas,
il la conserva encore
pendant
des sicles.
Tmoin,
ce fauteuil italien du XVIe sicle
que reproduit
notre illustration
(fig. 15). Tapiss
de velours
rouge
et
garni
de
frange
de soie
jaune,
il a
un
dossier orn de deux
jolis groupes
en cuivre
dor,
et des
pieds qui
se terminent en
griffes.
Un
peu plus tard,
sans cesser d'tre un
sige honorifique,
il fut aussi un
sige
de
toilette;
les
compo-
sitions
de Moreau,
de
Baudoin, etc.,
nous
prouvent qu'il
conserva cette
appropriation
fort avant dans le
sicle dernier. Auxvme
sicle,
il tait sans doute
devenu un meuble
bourgeois,
meuble de
repos, propre
aux visites et aux
entretiens,
vritables commodits de la conversation
,
comme on
l'appelle
dans les
Prcieuses ridicules. Mais on ne
l'avanait qu'aux personnes
de
rang
et ceux
qui
on voulait faire hon-
neur. Le Grand Roi seul avait un
fauteuil,
et il
n'y
avait
que
la reine ou un autre souverain
tranger,
hte du roi de
France, qui eussent droit pareil sige,
en la
prsence
du Soleil. Pourtant les faiblesses
royales
ne
sont
que
des faiblesses humaines,
et.Louis
XIV,
tolrant
que
Mme de Maintenon s'asst en un
fauteuil devant
lui, procura
aux
dfenseurs de l'tiquette
une
douloureuse surprise.
Si la chaise s'est
vulgarise et
rduite aux
plus
usuelles et
mesquines proportions,
le fauteuil a conserv
quelque prestige, grce
son allure
pompeuse,
l'air de
majest que
lui donnent son dos et ses bras.
Mais bien
que
nous l'offrions encore nos htes
par
courtoisie et
dfrence,
c'est moins
parce qu'il voque
une ide
d'tiquette qu'une
sensation de
confortable.
Nous tenons avant tout mettre nos visiteurs leur
aise,
et nous avons
prouv par nous-mmes qu'il
n'est
pas
de
sige plus agrable.
Il donnerait
tort, pour
un
peu,
au
proverbe arabe,
ou tout au moins
la
deuxime
partie qui prtend qu'il
vaut mieux tre couch
qu'assis.
Les fauteuils ont
pris
des formes
presque
aussi nombreuses
que
les
chaises, depuis
les bas et
raides fauteuils des
premiers temps jusqu'aux amples bergres,
aux
confessionnaux toffs et
moelleux,
en
passant par
les
superbes fauteuils
duXVIIe
sicle,
bois
apparent,
riches
broderies,
dont notre
planche
hors texte
prsente
un
magnifique spcimen,'
et en
comprenant
dans l'numration l'antithse
absolue,
le
petit
fauteuil
crapaud pat
et
nain,
o les
paresseux
ne se trouvent
point
mal l'aise. Les
grands
hommes ont t mis contribution
pour
le
baptme
des diverses formes :
Voltaire,
lord
Seymour,
Bonaparte, Branger,
bien d'autres encore
n'y
ont
pas chapp.
Mais de
quelque forme,
de
quelque
matire,
de
quelque
couleur
qu'ils soient,
maintenant
que
la
prsance
est un de nos moindres soucis et
que
Louis XIV et Mme de Maintenon sont
depuis prs
de 200 ans alls
rejoindre
Dagobert
dans la
tombe,
nous
devons conclure avec Xavier de Maistre
que
c'est un excellent meuble
qu'un
fauteuil. Il est surtout de la
AMPb:,XVIIIe
SIEGES.
HISTOIRE
DE
L'ART
LE
COL
A:
LA PHYSIOLOGIE DU MEUBLE. 27
dernire utilit
pour
un homme mditatif. Dans les
longues
soires
d'hiver,
il est
quelquefois
doux et
prudent
de
s'y
tendre mollement loin du fracas des assembles nombreuses .
Il serait
surprenant qu'un pareil expert
s
intimits,
un
explorateur
si dlicat et subtil de l'intrieur
moderne, et
fait du lit un
loge
moins russi. Elle est fort tendre la
page qui
lui est consacre dans
le
Voyage
autour de ma
chambre,
tendre et
mlancolique
la fois. Est-il un
thtre, dit-il, qui prte
plus

l'imagination?.
C'est dans ce meuble dlicieux
que
nous
oublions, pendant
une moiti de la
vie,
les
chagrins
de l'autre moiti. Mais
quelle
foule de
penses agrables
et tristes se
pressent
la fois dans
mon cerveau!
Mlange
tonnant de situations terribles et dlicieuses ! Un lit nous voit natre et nous voit
mourir;
c'est le thtre invariable o le
genre
humain
joue
tour tour des drames
intressants,
des farces
risibles et des
tragdies pouvantables.

C'est un berceau
garni
de
fleurs ;
-
c'est le trne de
l'amour;
-
c'est un
spulcre.

Que
pourrait-on ajouter
ces sentimentales rflexions? D'ailleurs il
s'agit pour
nous
d'esquisser
non la
philosophie
du meuble mais son histoire. Or c'est notre
pote habituel,
Gilles
Corrozet, qui
aura l'avan-
tage
sur le
prosateur
au
point
de vue de la
prcision.
On nous
pardonnera
de le citer encore une
fois,
mais
cette citation sera la
dernire,
nous serons
presque
tent de dire: malheureusement. Voici comment il
rime le blason du lit :
Lict
dlicat,
doux et mollet
Lict deduvet si trs douillet.
Lict de
plume
tant bonne et fine
Lict d'un coustil blanc comme un
cigne.
Lict dont ceblanc coustil incite
Ledormir
quand
il est
licite,
Lict dont le chevet est si doulx
Qu'il
semble
que
ce soit veloux
Quand
on
y prend
un bon
repos;
Lict dormir
apte
et
dispos;
Lict dont les
draps,
commeon demande,
Sentent la rose et la lavende;
Lict dont la riche couverture
Rsiste contre la froidure
Et musse les
corporels membres ;
Olit,
le
parement
des
chambres;
Lict d'honneur
plein
detoute
joye;
Beau lict encourtin de
soye,
Pour musser la clart
qui nuict;
Lict qui
attend la trouble nuict
Affin
qu'on
se
repose
et
couche;
Lict soustenu en une couche
Ouvre de menuiserie
D'images
et
marqueterie;
Lict trs
gentil
tant
qu'il peut estre;
Lict beneist dela main du
prestre;
Lict
spar
de tout dlict
; 1
Olict
pudique,
chaste lict
Olafemme et le
mary
cher
Sont
joinctz
deDieuenune
chair;
Lict d'amour
sainct,
lit
honorable,
Lict
somnolent,
lict
vnrable,
Gardezvostre
pudicit
Et vitez
lascivit,
Affin
que
vostre honneur
pullule
Sans recevoir nulle macule.
Sans doute
la
description
n'est
pas exempte
de
lyrisme.
Comment en serait-il autrement tant donn le
sujet ?
Mais elle nous fournit une
importante
indication. C'est
que
la monture mme du
lit,
le chlit
propre-
ment
dit,
venait
peu prs
en dernier lieu dans les
proccupations
des dcorateurs. Avant
tout on atta-
chait du
prix
et de
l'importance
la
garniture.
Si nous avions
entreprendre
ici la
description
des
28
LES
ARTS DU BOIS.
principaux
lits
historiques,
nous verrions
que
le bois
y
tient la moindre
place,
et
que
souvent il
n'est mme
pas
mentionn. Aussi l'numration
de ces
magnifiques
rideaux,
tentures et
courte-pointes,
FIG. 16. CHAISEFRANAISEXVIIeSICLE.
viendra
plus
sa
place
aux
chapitres
concernant les
toffes, broderies,
etc.
Au moment o Corrozet
crivait, pourtant,
une rvo-
lution
importante
s'tait
produite.
Le bois du lit
qui
tait
auparavant construit
tenons et mortaises et
qui,
tout
d'une
pice,
tait difficilement transportable,
commen-
ait
tre
pourvu
de vis de
rappel
en
fer, qui
en
permet-
taient le
dmontage.
Avant le xve
sicle,
les bois de lits
taient donc, pour
ainsi
dire,
demeure dans les
appar-
tements ,
et comme cela s'accordait mal avec les habitudes
nomades dont nous avons
parl,
on n'accordait
que peu
d'attention
un meuble
que
du
jour
au lendemain on
pouvait
abandonner derrire soi. La richesse tait donc
exclusivement
concentre dans les toffes
qui
dissimu-
laient le bois de mdiocre valeur.
Mais
quand
au XVIe
sicle, grce
la nouvelle in-
vention,
on dmonta et
transporta
le chlit comme les
autres
meubles,
tous les
caprices
de l'ornementation
purent s'y appliquer.
La
sculpture
se donna ds lors
carrire et le lit fut mme un des meubles
privilgis.
Le
superbe
lit
qui
fait l'admiration du
public depuis
de
longues
annes au muse de
Cluny
est une
preuve
suffisante de cette sollicitude. Nous avons tenu

reproduire
hors texte cette
pice capitale.
Elle est
d'origine
franaise
et bien
que
le
catalogue
du
muse l'attribue
l'poque
de
Franois Ier,
elle semble
plutt
voi-
sine de la fin du XVIe sicle. Son ornementation est
remarquable
de
richesse et
d'lgance.
Le
lit,
colonnes et
baldaquin
soutenu en
arrire
par
les
figures
de Mars et de la
Victoire,
est en outre dcor
de
figures,
de mascarons et de rinceaux fort habilement
sculpts.
Une
tradition en
reprsentait
comme les
possesseurs, Franois
Ier
lui-mme,
puis
un
vque
de Savoie.
Or,
le dossier fronton
porte
une couronne
ducale, rpte
l'intrieur de la
corniche, qui
semble dmentir cette
double
attribution. Quoi
qu'il
en
soit,
c'est un des beaux meubles
que
l'histoire
nous a conservs.
Nous ne
pouvons
nous
dispenser
de nommer
galement,
comme
beau lit du xvie
sicle,
celui d'Antoine de
Lorraine,
conserv au Muse
de
Nancy, et qu'on
a
pu
voir en 1889
l'exposition
du Trocadro.
Enfin donnons
d'aprs
M. Molinier la
description
du beau lit vnitien
du commencement du XVIe
sicle, lgu
rcemment au muse du Louvre
FIG. 17.

CHAISETRUSQUE
(1791).
par
M.
Eugne
Piot. C'est un
grand
lit de
parade
en bois
peint
et dor. Les
quatre
colonnes
dores,
de forme
fusele, canneles,

chapiteaux feuillags, reposent
sur des
pieds
en forme de
griffes
de
lion,
orns de
larges
feuilles frises. Ces colonnes
supportent
un entablement
sculpt
sa
partie
LA PHYSIOLOGIE DU MEUBLE. 29
antrieure ;
sur la frise sont
reprsents
des
aigles
sur des
feuillages,
se dtachant en or sur fond
d'azur. Les frises du haut et du bas du lit offrent des rinceaux et des mascarons
peints
en
grisaille
sur
fond bleu. Le ciel du lit se
compose
d'un
plafond
caissonn en bois
sculpt peint
et
dor,
dont le motif
principal
est constitu
par
un
compartiment
huit
pans accompagn
de
quatre
circonfrences. Dans
ce
compartiment
est
peint
un cusson entour d'une
guirlande
de
feuillages
et de
fruits, plac
sur un
livre ferm et
support par
deux
gnies nus,
tenant des torches. Le revers de l'entablement est dcor
d'une frise de
grotesques
excuts en couleurs sur fond d'or.
Cet
exemple suffirait,
bien
que
ce soit surtout une
pice
de
parade,

prouver que
la richesse des
chlits
fut,

partir
du XVIe
sicle, pousse
un haut
degr
de recherche. Le fameux
pamphlet
de rlsle
des
hermaphrodites, dirig
contre Henri III et sa
cour,
le constate avec ironie :
Quant
aux meubles de
bois,
nous voulons
qu'ils
soient tous
dorz, argentz
et
marquetz,
et les dicts
meubles, principalement
les
chlits, soient,
si faire se
peut,
de bois de cdre et
rose,
et aultres trs
odorants,
si
quelqu'un n'ayme
mieulx en faire d'beine et d'ivoire.
Dans l'uvre de Du Cerceau
que
nous tudierons
plus loin,
on rencontre toute une srie de dessins
pour
bois de
lit,
o la
complication
des ornements devient
extraordinaire et
quasi-chimrique.
L'assemblage
vis de fer avait eu comme cons-
quence
immdiate de rendre le bois d'autant
plus
apparent qu'il pouvait
dsormais tre
plus
richement
orn. Les
colonnes, prouvant
la dextrit et le
got
de
l'bniste,
furent d'abord la mode. Puis on
sup-
prima
les colonnes
(car
c'est ainsi
que
bien souvent en
art,
les rvolutions ne sont
que
des
recommencements),
on varia la forme des
couronnements, dmes,
balda-
quins.
La liste des lits les
plus
clbres et de leurs
diverses formes est extrmement
longue,
et c'est sur-
FIG. 18. - LIT A LA RVOLUTION
(1790).
tout l'art du
tapissier qui
est ici en
cause;
nous ne mentionnerons donc
que
les
plus caractristiques
et
ceux
qui
se
rapportent
surtout l'art du bois.
Nous remarquons le lit de Franois
Ier
marquet feuillages de nacre deperle .
Celui de Henri Il avait
le
baldaquin
soutenu
par quatre grandes gaines
cariatides et
reposait
sur des
pieds
en forme de lions
assis ;
le dossier tait surmont d'une
grande figure
de chimre ; l'ensemble tait assez lourd et
disgracieux.
Pour un
grand
nombre de
lits,
tels
que
ceux de Henri
IV,
Louis
XIII, Richelieu,
nous avons seulement
des indications de
tentures,
broderies et couleurs. Au XVIIesicle la mode tait venue de revtir d'toffes
ou de
tapisseries
les colonnes ou
quenouilles elles-mmes,
de telle sorte
que
le bois
y
tient de nouveau
une moindre
place
dans la dcoration. Pourtant voici un
grand
lit de Louis XIV
Trianon, qui
travers
les documents crits nous
parat
une chose tout fait
magnifique.
C'est un lit enrichi de
sculptures,
portant
un
grand
miroir son dossier. Le ciel est soutenu
par
des amours
dors ;
des
draperies
de taffetas
bleu brod et orn de dentelles et de
passementeries
d'or et
d'argent, compltent
ce
royal
ensemble.
On
peut
citer immdiatement
aprs
le lit du
grand
roi le
propre
lit de
J ean-Baptiste Poquelin
de
Molire,
son
pote comique
favori. On va voir
que
Molire n'tait
pas
ennemi d'un luxe un
peu voyant.
30 LES ARTS DU BOIS.
L'inventaire du
grand
crivain donne cette
description :
Une couche
pied d'aiglon, peint
de bronze
vert,
avec un dossier
peint
et
dor, sculpture
et dorure ;
un dme fond
d'azur, sculpture
et
dorure,
avec
quatre
aigles
de
reliefs,
de bois
dor;
quatre pommes, faon
de
vases,
aussi de bois
dor;
le lit dme
garni par
dedans de taffetas aurore et vert en huit
pentes,
avec le
plafond,.
le tout
garni
de
frange
aurore et
vert; un
dme
plus petit
et de
pavillon pour
le
dedans,
de bois
dor, sculpture faon
de
campane (ornements
en forme
de
clochettes);
le
pavillon
en trois
pices
de taffetas
gris
de
lin,
brod d'un
petit
cordonnet
d'or, avec
frange
et mollet d'or et de
soie,
et doubl d'un
petit
taffetas
d'Avignon.
Une
courte-pointe
de
pareil
taffetas et brode avec chiffres.
Quatre
rideaux de brocard fleurs et fond
violet, garnis d'agrment
d'or
faux et soie
verte, frange
et mollet d'or fin et soie
verte, etc.,
etc. Nous
abrgeons
l'numration des
pentes, glands
et
houppes plus
ou moins rehausss
d'or, qui compltent
cette
pice pompeuse.
D'une manire
gnrale,
nous ne devons
pas
nous montrer
surpris
de ce
luxe,
et si nous
rencontrons
dans les intrieurs les moins riches des lits assez
solennels,
c'est
que
le lit tait alors un meuble
d'ap-
parat,
de
rception.
Il tait fort de mode de faire accueil aux
visiteurs,
assis dans son
lit,
et de les inviter

s'y
asseoir eux-mmes : il tait assez vaste d'ailleurs
pour que plusieurs personnes pussent ainsi,
sans
tre
gnes
et sans
gner
le matre de
cans,
y prendre place.
Au XVIIIe
sicle,
cet
usage
tendit
disparatre,
mais les lits n'en restrent
pas
moins
magnifiques,
sinon
par
tiquette,
du moins
par
ostentation et
prodigalit.
Aux ciels carrs et
svres,
succdent les
couronnes
panaches,

amples
tentures retombant
capricieusement.
Pour tre
plus simples que
ceux de Louis
XV,du
Rgent,
de Mmede
Pompadour,
et
que
ceux
qu'on
voit dans les
estampes,
telles
que
le clbre Couch de la
marie,
les lits de Louis XVI et de Marie-Antoinette sont encore
passablement
luxueux. Le roi
repose,

Versailles,
en un lit la
Duchesse,
avec
l'Impriale
en
voussure,
termine
par
une couronne
royale pose
sur un carreau
(coussin),
orne d'une corniche taille de divers
ornements,
de
casques,
ttes et
dpouilles
de
lions,
de
lauriers,
attributs militaires et enfant tenant des
couronnes,
le tout
sculpt
et dor . La
couchette et le dossier taient orns de ttes de
lions,
de
haches, d'armes,
de couronnes de
lauriers,
de
griffes,
de cornes
d'abondance,
de
boucliers,
etc. Voil
pour
un
monarque pacifique
et dbonnaire
un
appareil
bien
belliqueux.
De mme le lit de Marie-Antoinette Fontainebleau n'est
pas prcisment
un modle de
simplicit.
Il
est,
comme le
prcdent,
la Duchesse avec
l'Impriale
en voussure et couronnement
compos
d'une
corniche, guirlandes
en
festons, coqs
et
aigles,
le tout
sculpt
et dor. Voil
pour
le lit d't. Autre
surmont d'un couronnement richement
sculpt,
orn d'une corniche
contours,
fleurs et
guirlandes,
surmonte d'enfants en diverses
attitudes,
tenant des
branches de lis et couronns de fleurs .
Voil
pour
le lit
d'hiver,
Versailles.
Auprs
de tous ces lits
fastueux,
il nous semble
que
les lits de
l'poque rvolutionnaire,
avec leurs
faisceaux de haches et leur
pauvre ornementation (nous
en donnons ici un
spcimen,
figure 18),
de mme
que
les lits de
l'poque impriale
avec leurs
formes
roides,.
leurs allures de bateaux ou de
gondoles,
leur sche dcoration de
palmettes
et de
lauriers,
leurs froides
allgories
et
mythologies,
viennent fort
loin sur la liste des merveilles de l'art
somptuaire. Quant notre
propre poque,
elle s'est
applique
surtout des
copies
des modles
passs.
Il ne nous reste
plus, aprs
avoir not ces divers
exemples, qu'
numrer
brivement les
principales
modifications de forme. Les lits
d'ange furent,
au XVIIC
sicle,
les
premiers
lits dont les colonnes se
trouvaient
supprimes.
Nous avons cit
quelques
modles de lits
colonnes, piliers,

quenouilles,
dmes.
Au XVIIIesicle on fit des lits deux et trois dossiers : ceux-ci
furent dits lits la
turque .
Les lits dits

impriale,

l'italienne,

pavillons,
la
polonaise,
la
romaine, etc.,
ne sont en somme
que
des varits
LA PHYSIOLOGIE DU MEUBLE.
31
du lit dais ou
dme,
et tirent leurs noms des diverses faons
d'en
draper
les ttes et les rideaux. Une
des
plus
curieuses
parmi
ces
varits,
mais non des
plus gracieuses,
fut le lit en tombeau, qu'on
vit
apparatre
au XVIIIesicle et
qui
avait une sorte de toiture
plate,
en
plan inclin,
avec des
faons
d'urnes aux
angles.
Enfin nous mentionnerons les touffantes armoires,
ou lits
clos, parfois
intres-
sants au
point
de vue de la
dcoration,
mais
qui
sont
bien l'invention la
plus loigne
du confortable
qu'on
puisse imaginer;
la
Bretagne
en a conserv assez reli-
gieusement l'usage.
Nous avons
termin,
avec ce meuble
essentiel,
la revue
des transformations des
principales pices
de notre mobi-
lier. Si
l'espace
ne nous tait mesur
pour un sujet
aussi
vaste,
nous aurions encore bien d'autres
objets

tudier,
que
le
caprice
de la mode fit
natre,
et
qui
suivant leur
fortune
disparurent
avec la
gnration qui
les avait
crs,
ou se trouvant d'un
usage pratique, persistrent
avec de
lgres
modifications. C'est ainsi
que
la
commode,
qu'il
suffit
de
regarder pour
tre
frapp
de
l'analogie
de sa forme avec
la
huche,
le
coffre, l'arche,
et
qui
n'est en somme
qu'un
coffre tiroirs au lieu d'tre un coffre
couvercle,
fit son
apparition
au XVIIe
sicle,
et n'est
pas
tombe encore en
dsutude.
C'est ainsi
galement que
le cabinet du XVIe sicle
donna naissance une infinit de
petits meubles,
nces-
saires, bonheur-du-jour, etc., etc.,
dont nous ne
pouvons
ici crire l'histoire dtaille. Le bureau
galement
a t
FIG. 19.

ARMOIRERPUBLICAINE.
peu

peu
une combinaison de la
table,
du lectrin ou
lutrin,
et du cabinet ;
avec
l'adjonction
de ce der-
nier
lment,
il est devenu le secrtaire.
Le
miroir, enfin, qui
dans l'ameublement fminin est un meuble de haute
importance,
ne
pouvait
gure varier,
et les diffrences
que
nous aurons
signaler
rsideront surtout dans le
style
de
l'ornementation. Il nous faut
maintenant, aprs
avoir donn cette sorte de sommaire
physiologie, passer
l'tude des
grandes
coles
qui
se
distingurent
dans la cration de ces utiles et luxueux auxiliaires
de notre vie.
CHAPITRE
II
LA GOGRAPHIE
DU MEUBLE.
Les matres huchiers.
-
Les diverses coles de France.

L'influence de l'Itatie.

La
marqueterie. L'Alemagne. L'Espagne.
Les Flandres.
Il est dans la destine des villes de se renouveler et
l'hygine
ainsi
que
la
spculation
ont des
ncessits devant
lesquelles l'archologie
s'incline contre-cur. Il reste encore Rouen
quelques-unes
des vieilles maisons de bois
sculpt que
les matres huchiers du XVIOsicle s'taient amoureusement
construites dans la rue de la Vanterie.
Beaucoup
sont tombes sous les efforts des
dmolisseurs;
certaines ont t
prserves,
et il en est
mme
qui
ont t
transportes pice

pice.
Il est devenu diffi-
cile
d'voquer
avec
prcision
la vie consciencieuse de ces habiles
artisans, coffretiers, sculpteurs, imagiers
qui s'appelrent
Pierre
Souldain,
Guillaume de
Bourges,
J ean
Lehucher,
Guillaume
Basset,
Martin Guille-
bert,
Richard et Guillaume Taurin.
Nous nous les
reprsentons volontiers,
ces braves
matres, attentivement penchs
sur les robustes
ais de
chne,
et les fouillant de leur
gouge
en nobles et fiers ornements. L'cole de Normandie tait alors
une des
plus
vivaces et des
plus productives.
Elle suffisait la consommation de la
province,
et elle
rayonnait
aussi dans les
provinces
voisines. Rouen tait une des reines du
bois,
comme elle fut
plus
tard
une des reines de l'art de terre.
Nous
pourrons avoir, par quelques chantillons,
une ide de sa
production
et de ses tendances.
D'abord la clbre
Grand'chambre
du Parlement
qui
excite encore notre admiration. Puis les travaux
du chteau de
Gaillon,
malheureusement
disperss,
et
qui comprenaient
autant de chefs-d'uvre
que
de
pices.
L'armoire
(fig. '21) que
nous
reproduisons
et
qui figure
au muse du Louvre
provenait
de la
chapelle
du chteau. C'tait un
fragment
de clture de
chur ;
en
passant par
la collection
Rvoil,
ce
fragment
se transforma ainsi en armoire un vantail : mais ce
qui
nous intresse
exclusivement,
c'est
l'lgance
de la
conception gnrale
et la dlicatesse de l'ornementation. Le
type
en est charmant : le
XVIesicle badine encore avec le
style
du sicle
prcdent ;
il a de
vagues
ressouvenirs
d'ogive
avec la
partie suprieure
et ses
graciles colonnettes,
et il est franchement lui-mme dans la
partie
infrieure
avec ses fines
arabesques.
Pourtant l'ensemble est
harmonieux,
quoiqu'il
ne soit
compos que
de
disparates.
Le contraste
qu'on
voit entre le haut et le
bas,
se trouve renouvel d'une autre
faon
dans les
deux
panneaux.
A
peine
si au
premier coup
d'il
s'aperoit-on
que
les
ornements en sont dissemblables.
Mais ils sont si heureusement balancs
que
le
caprice
se fait tout
pardonner.
Les artistes de ce
temps
se
jouaient
de la
symtrie, parce qu'ils
taient domins
par
un sens
plus
fort
encore,
celui de l'harmonie. Nous
ne verrons donc
pas
dans
le ravissant
panneau
de Gaillon une
monstruosit,
rsultat d'une confusion
involontaire
,
comme du Sommerard
pre l'crivit,
mais une
originalit voulue,
et une heureuse libert.
Il faudra encore
mentionner,

propos
du chteau de
Gaillon,
les
magnifiques
stalles
sculptes,
surmontes
de
panneaux
en bas-relief et de corniches
ajoures
qui
ont t
transportes

l'abbaye
de
Saint-Denis.
LA GOGRAPHIE DU MEUBLE.
33
5
Nous noterons
que
l'illustre
sculpteur
J ean
Goujon
travailla Rouen avant d'tre
appel

Paris,
et
qu'il
est un des artistes dont le ciseau fouilla les clbres
portes
de
l'glise
de Saint-Maclou.
En
gnral,
c'est le chne
qui
est
employ par
l'cole de
Normandie,
et ce bois
plus
rsistant, se
prtant
moins
que
le
noyer
aux recherches de finesse et de
poli,
les meubles de cette cole ont un
aspect
fier,
net et souvent svre. Ce ne sera
pas, par exemple,
l'excessive richesse
que
nous rencontrerons dans
certains meubles de l'cole
bourguignonne, qui
de
prfrence
a recours au
noyer.
Il
importe
d'ailleurs
de mettre les amateurs en
garde
contre les fameuses armoires normandes dont il a t fait une si
grande
consommation dans nos intrieurs bric--brac. Elles
appartiennent
la menuiserie commune et
FIG. 20.

PORTEFRANAISE
DUXVIeSICLE. FIG. 21.

ARMOIREFRANAISE
DU XVIeSICLE.
courante,
et non l'art des matres huchiers. Leur anciennet ne saurait racheter la mdiocrit de leur
travail, et pour
une belle et intressante
pice,
on en rencontre cent
que
rien ne recommanderait des
esprits
non
prvenus.
En
somme,
comme l'a crit un
spirituel chroniqueur
de ce
temps-ci,
M.
Georges
Montorgueil,
entre un des
magnifiques dressoirs,
uvres de
quelque
mule de Guillaume Basset ou de
Martin
Guillebert,
et une de ces armoires
campagnardes,
il
y
a autant de diffrence
qu'entre
une
noix de coco
sculpte par
un
forat
et un bas-relief de Rude ou de Dalou.
Ce n'est
pas
dire
que
le mobilier
campagnard
ne se
distingue parfois par
une certaine navet
robuste
qui
ne
manque pas
de caractre. C'est ainsi
que
les meubles de l'cole de
Bretagne
du XVIesicle
nous attireront
par
une
vigoureuse
rusticit,
et un
style
d'ornementation
qui
n'a
pas
son
analogue
dans
les autres coles. Un des
grands
mrites de ces frustes artisans est d'avoir rsist l'invasion italienne
qui,
ds le milieu du XVIe
sicle,
se mit
corrompre
ceux de Normandie
jusqu'
les faire tomber enfin
34
LES ARTS DU BOIS.
dans la
plus
intolrable affectation.
On
pourrait,
il est
vrai,
trouver chez les Bretons une manifeste
influence du
got
Scandinave. Tel
panneau
de coffre revtu d'ornements
gomtriques,
cercles, rosaces,
losanges, feuillages
rudimentaires et raides,
est vraiment
surprenant
cet
gard. Signalons
titre de
pices typiques,
le
jub
de
l'glise
de Lambadre,
le dressoir de
Saint-Pol-de-Lon,
et un coffre de la
collection Basilewski orn de
figures
de Saint-Yves,
de la
Force,
dela
J ustice,
de la Prudence et de la
Temprance.
De mme
que
la
Bretagne
subit l'influence du
Nord,
de mme l'cole Picarde offre de nombreux
points
de ressemblance avec celle des Flandres. Il faut
cependant signaler
comme un des beaux monu-
FIG. 22.

DTAILS DE L'ARMOIRE
(FIG. 21). FIG. 23.

ARMOIRE
FRANAISE (XVIeSIECLE).
ments de l'art du
bois,
les
stalles
de chur de la cathdrale
d'Amiens,
ou bien encore ces
superbes portes
de la cathdrale de
Beauvais,
dont on
peut
voir le
moulage
au muse de
sculpture compare
duTrocadro.
Enfin nous
engagerons
les amateurs dsireux de se faire une ide des
sculptures
en bois de l'cole
Picarde,
examiner en
l'glise
Sainte-lisabeth la srie de bas-reliefs
figurant
dans la clture extrieure
du chur et
provenant
de
l'abbaye
de Saint-Waast.
Les coles de
l'Est, Champagne
et
Lorraine,
ne sont
peut-tre
pas
des
plus productives,
mais elles se
sont
distingues par
un sens
artistique
trs raffin. Nous en avons
dj
cit un fort bel
exemple :
le lit du
duc de Lorraine. En
Champagne,
on
fabrique
un assez
grand
nombre de dressoirs trs
simples
de
lignes,
dcors d'armoiries sur fond d'ornements
ogivaux,
le tout alternant avec des
parties pleines
et reli
par
des colonnettes
hardiment moulures,
torses ou
imbrications.
Beaucoup plus
riche est la moisson
qu'on peut faire dans la
Touraine,
l'Ile-de-France et les
por-
vinces avoisinantes. Seulement les caractres
propres
de cs coles
deviennent fort difficiles
distinguer
LA GOGRAPHIE DU MEUBLE. 35
cause du
grand
va-et-vient d'artistes
trangers.
Le
got
italien
domine,
et sans entamer ici de nouveau
la
querelle depuis longtemps pendante
sur les bienfaits ou les inconvnients des
engouements
artisti-
ques
de la
Renaissance,
on ne saurait
trop rpter que
l'influence italienne fut tout
prendre
des
plus
fcheuses, puisqu'elle
touffa notre
gnie national,
et dtourna de sa voie la verve
originale
de nos vieux
imagiers.
Un
pays
doit tre avant tout lui-mme : l'art
pour
avoir une
signification,
une
dure, pour pro-
voquer
en nous des motions
vives,
doit tre autochtone. Toute
copie,
toute
redite,
tout
reflet,
en un
mot,
fussent-ils rachets
par
une extrme dextrit
d'outil, par
une
grande
richesse de
matire,
ont
un sens et un caractre moins
profonds que l'uvre,
mme
grossire
et
nave, qui n'emprunte
sa forme
aucun
voisinage.
Cela
dit,
on sera tout
dispos
reconnatre les
qualits d'lgance
de richesse
par
o se
distingurent
les artistes
qui,
ds le
rgne
de Charles
VIII,
travaillrent
Amboise,

Fontainebleau,

Blois, Chambord,
FIG.
24, 25,
26.
-
FRAGMENTSDE MEUBLERENAISSANCE. FIG. 27.
-
CRDENCE
(COLEDE BOURGOGNE).

Loches,
en un mot dans les
grands
chteaux et rsidences de ces
rgions. D'ailleurs,
en
dpit
d'admi-
rations
parfois
serviles de
l'antiquit
et de
l'Italie,
on rencontrait bien
quelques
fires
figures
d'artistes
qui
faisaient
quand
mme clater leur
temprament
travers leurs hantises. Puis certains des artistes
appels s'appropriaient
en
partie
nos
gots
et nos tendances. Mais combien une franche
originalit
et
mieux valu
que
ces
compromis !
Un meuble
que
nous avons
cit,
l'arche de
mariage qui figure
au muse de
Cluny,
est un des beaux
spcimens
de cet art de
Touraine, plantureux
et avenant. L'aisance de ses
figures
en haut
relief,
ses
formes richement arrondies,
la courbe
opulente
de son couvercle
bomb,
tout cela en fait un des
types
les
plus
heureux de ce meuble trs
rpandu
dans la contre.
Dans les chteaux de Blois et de Chambord subsistent de beaux
panneaux,
des
portes
noblement
sculptes,
des lambris bien fouills. A
Chenonceaux,

l'abbaye
de
Solesme,

Chartres,
dans les
glises
ou cathdrales
d'Angers,
de
Vendme,
se trouvent encore des tmoins de l'amour avec
lequel
on cultiva
le bel art du bois. Les stalles de
l'abbaye
de Solesme doivent tre mises hors
pair.
Le Mans se
glorifie
36
LES ARTS DU BOIS.
d'avoir donn naissance un des
plus grands
artistes
de notre
cole,
Germain
Pilon,
et d'avoir vu son
apprentissage
et ses
premiers
travaux.
Avec Germain Pilon
(d'autres
artistes encore,
J ean
Goujon,
Pierre
Lescot,
Philibert de
Lorme,
nous
fourniraient tout aussi bien cette
transition),
nous avons
noter une volution
qui
se
produit
vers
le milieu du XVIesicle. L'art devenait un
peu
moins dcidment
italien,
mais c'tait
pour
tomber dans
l'imitation de
l'antique.
Aux
arabesques
et aux
pilastres
succdaient les bas-reliefs
figures,
les colonnettes
et les
frontons,
donnant au meuble un caractre minemment
architectural. Une armoire est un
palais
ou
FIG. 28.

MEUBLERENAISSANCE.
FIG. 29.

PANNEAUSCULPT ITALIEN
(XVIeSICLE).
un
temple
en
petit.
Ce
got s'tend
de la Seine la Loire ce
point qu'il
devient trs difficile de donner
des attributions
prcises. Dj
vers la fin du
rgne
de
Franois
Ier cette volution est sensible.
Le chteau de Fontainebleau nous
prsente
une
grande
abondance de documents. Parmi les artistes
les
plus employs,
nous
voyons
le nom de
Francisque Seibecq
de
Carpi, qui adopte
assez franchement le
got franais.
Son activit est
extrme;
les
comptes
nous le montrent travaillant non seulement
Fontainebleau,
mais encore
Paris,

Vincennes,

Saint-Germain. Il est fcheux
que
tous ces beaux
matres
n'ayant pas sign
leurs
uvres,
on en soit rduit des attributions.
-
De nombreux artistes taient les
collaborateurs de
Seibecq
: Bartolomeo de Miniato rehaussait les
volets de ses armoires
d'allgories peintes

l'huile; Germain
Musnier, Franois
et J ean
Pottier,
Michel
Rochetet, s'acquittaient
de
besognes
semblables. Telle est d'ailleurs l'effervescence
artistique
de ce
temps-l,
que
l'on a moins de force
critiquer
des
tendances,
en
prsence
de la luxuriance des rsultats. Les artistes
LA GOGRAPHIE DU MEUBLE.
37
aiment alors
passionnment
leur
besogne
de
dcorateurs,
et il n'est
point d'ouvrage
si humble
qu'il
soit
qu'ils jugent indigne
de leur
effort. Un trait suffira le
prouver.
Dans les travaux de
Francisque Seibecq,
nous re-
levons un coffre
d'importantes
dimensions
que Franois
Clouet,

peintre
du
Roy
et
l'admirable
portraitiste que
l'on
connat,
dcora de crois-
sants et de chiffres sur fond
d'or et
d'argent .
Voil une
commande
qui
ferait
pousser
les hauts cris tout artiste
de notre
temps
et l'amateur
mal
inspir
serait
renvoy
aux
peintres
en btiments. Sans
doute un
peintre peut
rver
des
travaux plus relevs; mais,
comme nous l'avons
dit,
dans
les
plus
matrielles des be-
sognes,
ces
grands
artisans
FIG. 30.
-
CABINET
ITALIEN
(XVIESICLE).
se trouvaient leur
aise,
et
.ils taient aussi
joyeux
de
peindre
une divinit
que
de
faire clore sur un
panneau
quelque
bel ornement. Tel
de nos
jours qui s'indignerait
la
pense
de donner le dessin
de son
cadre,
serait
pourtant
dans
l'incapacit
de
dessiner.
l'ongle d'un petit doigt
comme
le bon
Franois
Clouet.
A
Fontainebleau
encore
parmi
les bons tailleurs de
bois,
nous trouvons les
noms de
Franois Perret,
de
J acques Chanterel,
de Ri-
chault,
de Martin
Guillebert,
de J ean Huet, de Louis Du-
puis, etc.,
etc. Mais il nous
faut
borner
l'numeration et arriver au chef-d'uvre
qu'est
le
pla-
fond de la chambre d'Henri II au
palais
du
Louvre,
et dont il sub-
siste d'admirables
parties
assez heureusement
adaptes
aux salles de
FIG.31.PANNEAUSCULPT
RENAISSANCE.
la
colonnade,
dans le muse actuel. Tout ce
que
l'art du bois
comporte
de
grandeur, d'lgance,
de richesse comme lment dcoratif se trouve l
runi.
D'autre
part,
avec une
profusion
sans
gale, le
got mythologique,
chez les
sculpteurs
de l'cole
de J ean
Goujon,
envahit tout l'ameublement.
L'Olympe
au
grand complet, jusqu'aux
moindres
divinits,
descendit sur les
armoires;
les divinits
de second
ordre, faunes, sirnes, dryades, satyres,
sources, furent
mis
contribution
pour porter
les
fardeaux,
se
changrent
en
pieds,
se roidirent en
cariatides.
Cette
tendance
est constater dans la belle ar-
moire deux
corps,
de la collection d'Armaill et
qu'on
trouvera
ci-joint reproduite (fig. 23).
Les
deux influences
y
sont mme
reprsentes : l'ita-
FIG. 32. MEUBLEITALIEN
(XVIeSICLE)
lienne
par
les
arabesques
des
pilastres
et
des
entourages,
et
par
la
frise, reprsentant
un combat de
38
LES ARTS
DU BOIS.
Tritons dans le
style
de
Mantegna, qui spare
les deux
corps; l'antique, par
les
grands panneaux qui
nous montrent le
jugement
de
Pris,
Mnelas et Hlne,
Hlne et Paris.
Enfin, pour que
la
proc-
cupation
du
got
et des
procds
italiens soit encore
plus manifeste,
des ornements en
pte
incruste
achvent la dcoration de ce meuble recherch. D'ailleurs nous ne sommes
pas
bien loin de
l'poque
o
l'art,
sous l'influence nervante des Primatice et des Rosso,
va tomber dans l'affterie et la
pr-
ciosit et
perdre
tous les caractres du
got
de notre
race,
si
sobre,
si
expressif
et si ennemi des
quintessences.
Avec l'cole de
Bourgogne,
le
got
italien se fait encore
plus touffu, plus
luxuriant,
sous la
magnificence
du travail. J amais
peut-tre
le bois n'a t
plus tourment, plus refouill,
ne s'est
prt
une telle
FIG. 33. - ORATOIREITALIEN
(XVIeSICLE).
FIG. 34.

MIROIR ET CADREITALIENS.
profusion d'arabesques,
de
cariatides,
de
chimres,
de
mascarons, d'attributs,
de
feuillages,
de
palmettes,
de
guirlandes,
de
grotesques.
C'est un dlire de
dcoration,
auquel
se
prte complaisamment
le
noyer que
l'outil modle de
faon
si dlicate et
qui
se revt de belles
patines
luisantes et dores. La crdence
que
montre
ici notre dessin
(fig. 27),
bien
que suffisamment surcharge
de
figures
et de
motifs,
est un modle
de
simplicit
ct de certaines
pices
de collections. Elle fait
partie
du muse
Sauvageot,
et on l'a
gnralement
attribue l'art
italien ;
elle nous semble
plutt provenir
de l'cole
bourguignonne ;
le
panneau
infrieur d'un
style
relativement
pauvre
et
qui rpond
mal l'harmonie
gnrale,
a
d, pensons-
,
nous,
tre substitu un autre.
D'un
style plus dlicat,
mais d'une bien
plus grande complication
dcorative est l'armoire de
l'abbaye
de Clairvaux
qui
est un des
joyaux
du muse de
Cluny.
Une tradition
rapportait que
ce meuble aurait t
excut
par
les moines de
l'abbaye
l'occasion de la fte de leur abb
.
Il
parat plus
vraisemblable
d'admettre
que
ce
travail,
une
poque
o les arts manuels taient en notable dcadence dans les tablis-
sements
religieux,
fut
simplement
command
par
le
chapitre

quelqu'un
des matres ouvriers de la ville
LA GOGHAPIIIE DU MEUBLE. 39
de
Dijon,
o les abbs de Clairvaux
possdaient
un htel. Quoi
qu'il
en
soit,
on demeure
surpris
de sa
beaut : ce
qui
la
distingue
en
effet,
c'est
que
l'ensemble se lit trs
clairement, quelle que
soit la
complication
du dtail. Pas un instant on ne
perd
de vue les
grandes lignes.
Le
fronton,
les deux
corps,
chacun double
vantail,
les
pilastres qui
les
encadrent,
sont de belles
proportions
et de divisions trs
accuses. Ds
lors, peu importe
la
multiplicit
des ornements
qui
s'enchevtrent sur les
panneaux,
des
arabesques,
des imbrications et des chutes
qui
courent le
long
des
pilastres
et des
gaines
des cariatides.
Comme l'artiste a eu le soin de donner toute cette ornementation secondaire un relief moindre
*
FIG. 35.

MIROIRET CADREITALIEN
(XVIeSICLE).
FIG. 36.

RETABLEALLEMAND
(XVIeSICLE).
elle ne constitue en
quelque
sorte
qu'une
broderie destine rehausser l'ensemble et en exalter la
richesse.
Il ne nous
dplat point
de
penser que
l'auteur de ce meuble
prcieux
a
pu
tre
Hugues Sambin, que
la
Bourgogne revendique,
comme Fontainebleau
peut
tre fier d'avoir
possd Francisque Seibecq.
Hugues
Sambin,
maistre menuisier et architecteur en la ville de
Dijon ,
est un des virtuoses de
l'art du bois.
Mais,
comme
beaucoup
d'artistes de son
temps,
il est all en Italie et en a
rapport l'ingu-
rissable
got
des
architectures,
des chimres et des
grotesques.
Il
publia
en
1572,

Lyon,
un recueil
avec
figures :
uvres de la diversit des termes dont on se sert en
architecture , qui
indique
suffisam-
ment la nature de ses
proccupations
et la tournure de ses
gots.
Nombreuses sont ses uvres et
celles
qu'il inspira.
L'cole
bourguignonne
brilla d'un vif et assez
peu
durable clat : comme toutes celles
que
nous avons
vues
jusqu'ici,
elle
dgnra
avant
que
le sicle
prt
fin. Il ne faut
pas
oublier de mentionner
40 LES ARTS DU BOIS.
que
la
Bourgogne
excuta de
remarquables
tables,
telles
que
celles
qui figurent
au muse de
Cluny,
dans la salle des arts du
mtal;
leur
pied
est souvent form de chimres adosses formant de
chaque
ct un
support unique,
reli dans la
longueur
de la table
par
un
entre-jambes
en double ou en
triple
arca-
ture. D'autres affectent une
disposition
monumentale et
sont visiblement
inspires
des
compositions
de Du Cerceau.
A l'cole de
Bourgogne
se
rattache l'cole de
Lyon, qui
subit aussi l'influence de l'Ita-
lie. Encore en
Bourgogne
reste-t-il au XVIe. sicle de va-
gues
traces de la robuste in-
fluence des matres flamands
qui
dominaient au XIVe et au
xve sicle. Mais
ici,
le travail
se fait d'un
degr plus pr-
cieux.
Paralllement,
il existe
toute une cole de
sculpture
qui emprunte
ses modles
aux entrelacs et aux arabes-
ques que
de nombreux
gra-
veurs excutaient
pour
les li-
FIG. 37.

MIROIR ITALIEN
(XVICSICLE).
braires. Mais si nous nous en
tenons au
premier
et
plus
important
courant
(le
second
d'ailleurs
est loin de se mon-
trer
exempt d'italianisme) ,
nous
voyons que
les
procds
mme de l'Italie sont en fa-
veur : l'cole
lyonnaise
use et
parfois
abuse des incrustations
de
ptes
blanches imitant l'i-
voire,
de marbres
colors,
etc.
Nous avons
reproduit plus
haut un des
plus
sobres et
meilleurs
spcimens
de l'cole
lyonnaise :
l'armoire dite de
Henri
II,
et il ne faudrait
pas
juger
sur cette uvre d'un
got
trs
simple,
l'ensemble
des travaux de l'cole. Nier
d'ailleurs chez les ouvriers
lyonnais
une habilet
qui
s'est
perptue jusqu'
nos
jours,
serait
injuste.
A ct des meubles
purement mythologiques
ou
allgoriques,
l'cole de
Lyon.est galement
caractrise
par
une srie de meubles bas-reliefs
religieux :
telle une armoire de la collection
Spitzer,
orne de
FIG. 38 ET
39. -
PEIGNES EN BUIS
(XVe-SICLE).
mdaillons des vertus
thologales. Puis,
vient une srie de ces chaises
lgres
en bois
sculpt
dont
nous avons
indiqu dj
le nom suffisamment
explicite
de
caquetoires.
N'y
a-t-il
pas
tout un trait de race dans ce
simple
dtail : tandis
que Lyon multiplie
ces
siges
lgants
et
frivoles, l'Auvergne
reste fidle la
fabrication des
graves
et
antiques
chaises haut
dossier,
bras
patriarcaux.
D'ailleurs l'cole
auvergnate
se
distingue par
un
style plus grave, plus
recueilli
LA GOGRAPHIE DU MEUBLE. 41
6
pour
ainsi dire. M. de
Champeaux,
dans son Histoire du
meuble,
donne cette
explication ingnieuse
de l'influence de la
sculpture
et de l'architecture sur le mobilier : La
province, dit-il,
n'offrant
FlG. 40.

TUI A
LIVRE,
TRAVAILFLAMAND
( XVIe SICLE).
FIG. 41.

PANNEAUXDE CRDENCEALLEMANDS
(XVIESICLE).
au travail des
praticiens que
des laves
rsistantes,
il leur fallait
vigoureusement attaquer
la matire
rebelle
qui
se serait
prte
de
mauvaise
grce
un travail
trop
dlicat. Par
suite, l'aspect
des
meubles est svre. Sur la
plupart
on
remarque
des bustes
dont le
style large rappelle
les
mdaillons en lave
sculpte qui
dcorent les
faades
des htels
anciens de Riom et de
plusieurs
villes de
l'Auvergne.

Sans doute
cette
explication
est des
plus
judicieuses.
Mais non moins
FIG. 42.

CADREDE
MIROIR,TRAVAIL
ITALIEN
(XVIeSICLE).
autant
que
les matires mises
la
disposition
des
ouvriers,
le
temprament particulier
d'une
race influe sur les
travaux,
et
les
Lyonnais plus actifs, plus
remuants, plus
en
rapport
di-
rect avec les nations
voisines,
l'Italie
surtout,
taient
plus
ri-
ches et
plus joyeux que
les habi-
tants de
l'Auvergne,
ne connais-
sant
qu'une
vie
plus parcimo-
nieuse et
plus isole, partant plus
dispose
la
gravit.
On
peut ainsi,
en mainte
occasion,
trouver la
preuve qu'en
art il n'est
pas
de
FIG. 43.

MDAILLONEN
BOISSCULPT.
manifestation
qui
n'ait sa raison
profonde,
sous
peine
de n'tre
qu'un phnomne
artifi-
ciel,
une sorte de brillante monstruosit.
Les autres coles du midi de la France
sont
nombreuses,
mais nous ne
croyons pas
qu'il y
aurait autant d'intrt les dtailler
comme nous avons fait
pour
les
prcdentes.
Toutefois nous n'aurions
garde
de ne
pas
men-
tionner Toulouse la brillante
personnalit
de Nicolas
Bachelier, qui
est dans sa contre
l'mule des Sambin et des
Seibecq.
De mme
il est
impossible
de ne
pas
citer l'cole de
FIG. 44.

MDAILLONEN BOIS
SCULPT.
Savoie
laquelle
fait honneur le beau lit du muse de
Cluny
dont nous avons
parl,
ainsi
qu'
l'cole de Grenoble la
magnifique
stalle des
vques
de Vienne en
Dauphin, que Rvoil lgua
au muse
1
42
LES ARTS DU BOIS.
du Louvre. Elle est sans
doute,
cette stalle, avec
ses accotoirs se recourbant richement en
griffons,
son dais arrondi surmont de
gracieuses
figures
et
support
de
chimres,
d'un
style plus
mondain
FIG. 45.

PETIT CADREFLAMAND
(XVIeSICLE).
FIG. 46.

MIROIR DE POCHE,
TRAVAIL FLAMAND
(XVIeSICLE).
que religieux,
mais la beaut de la
sculpture
fait
pardonner
ce dfaut de
conception.
Comme
quelques-uns
des
prcdents,
ce
meuble,
visiblement italien de con-
ception,
est incrust de marbres de
tons varis.
La transition nous est ainsi tout
naturellement fournie avec l'art d-
coratif de l'Italie. Il
y
aurait main-
tenant un intrt moins vif
tudier,
comme nous l'avons fait
pour
notre
pays,
l'ameublement
pice par pice,
FIG. 47.

REVERS DU MIROIR
PRCDENT.
et suivre l'histoire de ses transfor-
mations. Nous tenterons surtout de
rsumer les caractres
gnraux
de
l'ornementation.
Tout d'abord une chose nous
frappe,
c'est
que
l'art italien est
plus
panoui, plus
exubrant mais
plus
superficiel que
le ntre. L'influence
de l'Orient est visible. Comment en
serait-il autrement tant donnes les
relations continuelles de
Gnes,
de
Pise,
de
Venise,
avec
Constantinople?
Mais dans tout ce
got exotique
se mle et domine
le
got
italien
pro-
prement dit, qui
est
chantant,
m-
lodique, pris
de
clart. La
profon-
deur est
presque
toujours absente,
mais le luxe n'ab-
dique jamais
ses
FIG. 48 ET 49.

TRAVAIL EN BOIS SCULPT
(XVIeSIECLE).
droits. La
plupart
du
temps
le bois
ne satisfera
pas

lui
seul l'imagina-
tion de l'artiste :
il ne se contentera
pas,
comme chez
nous,
de l'austre
monotonie de sa
belle
patine
bron-
ze. Ft-il merveilleusement
sculpt,
on ne le concevra
pas
autrement
que
bariol de
peintures,
clatant
d'or ou de
pierres fines,
ou bien encore on donnera le
trompe-l'il
de la
sculpture
sous les
apparences
de
ptes
modeles, peintes
et dores.
LA GOGRAPHIE DU MEUBLE. 43
Si le relief n'est
pas employ,
le
panneau
sera relev
d'incrustations,
de
marqueteries
multicolores.
La
Mosaque,
art
que l'Italie,
ds les
premiers
sicles de notre
re,
avait fait essentiellement
sien,
exera
sur les arts du mobilier une
influence
considrable. C'est d'elle
que
dcoula directement le
procd
dcoratif de la
Tarsia,
caractristique par
excellence du meuble italien. Les lntarsiatori ou
FIG. 50 ET 51.

TRAVAILMICROSCOPIQUEEN BOISSCULPT
(XVIeSICLE).
marqueteurs
ont
fabriqu
des
quantits
incalculables de
coffres,
de
cabinets,
de
siges,
de
chlits,
de
tables,
incrusts de bois de
couleur,
naturels ou artificiellement
teints, auxquels
se mlaient les rehauts
de la
nacre,
de l'ivoire et
parfois
des mtaux. Le
panneau principal
tait
lgrement
vid suivant le
dessin trac
l'avance,
et dans les creux on
appliquait
les minces lamelles de
bois,
constituant autant
de touches de ces tableaux. Les matres du
xvesicle,
Benedetto da
Majano,
Fra Gio-
vanni de
Vrone,
Fra Damiano de Ber-
game,
ne
ddaignaient pas
de tracer
eux-mmes leurs
compositions
d'un
caractre architectural et
perspectif.
Aprs
la
Tarsia,
nous devons
enregistrer
un
procd plus
som-
FIG. 52.

SCULPTUREALLEMANDE
(XVIESICLE).
maire,
moins
artistique,
mais
qu'on
ne
peut omettre,
vu les
frquentes
rencontres
qu'on
en fait dans les
muses et collections. C'est le
Lavoro alla
certosa,
ou travail la
faon
des
Chartreux,
ainsi nomm
parce qu'il
tait
pratiqu spciale-
ment
dans
les Chartreuses de Lom-
bardie. Il consistait
simplement
coller un faisceau de
baguettes
de bois de
faon

former,
vues
par
la
tranche,
des
figures gomtriques.
Ce faisceau tait
dcoup
en minces lames dans le sens de
FIG. 53, 54,
55.

SCULPTURESALLEMANDES
(XVIeSICLE).
l'paisseur,
et chacun de ces
petits
ornements tait incrust suivant le
got
de l'ouvrier dans des vides
mnags
sur la surface des
panneaux.
L'ivoire
remplaait
souvent les bois colors. Le muse de
Cluny
possde
un charmant
coffre, fabriqu par
les Chartreux de Pavie vers la fin du XVe sicle. Le travail
d'incrustation en est d'une finesse extraordinaire.
44
LES AHTS DU BOIS.
Un des
plus
beaux centres
artistiques
est Florence.
Ici le caractre de l'art dcoratif dans le meuble
est tout
spcial.
La fivre de
peinture qui rgne,
on crirait
presque
la folie si ce n'tait
pas manquer
de
respect
ces beaux et
passionns
artistes,
fait
que
l'on se contente exclusivement de ce mode de
dcoration. Un
meuble, coffre, armoire,
ou tout
autre,
est
form
d'ais
plats
et
paraissant

peine
travaills.
Mais ces ais sont revtus de
superbes peintures.
Les
plus
illustres travaillent faire de ces
meubles,
et
c'est un
exemple
de
plus qui peut
donner rflchir ceux de notre
temps.
Donatello excute avec
le stuc et les
ptes
des ornements
qui complteront
les
peintures
dont les chaises, lits, coffres,
sont
revtus
par
Dello Delli.
Quelle leon que
de voir
parmi
les dcorateurs de meubles des
peintres
comme
FIG.,56.

TUI A COUTEAU
ET A
FOURCHETTE, TRAVAIL
FLAMAND
(XVIeSICLE).
FIG. 57 ET 58.
AFFIQUETS,
TRAVAIL
FRANAIS(XVIIE
SICLE).
FIG. 59.

TTE DE MA-
ROTTE
(XVIeSICLE).
FIG. 60.

QUENOUILLE
(XVIeSICLE).
Pinturicchio, Filippino Lippi,
Benozzo
Gozzoli,
Paoli
Ucello,
Luca
Signorelli,
des
sculpteurs
comme Dona-
tello,
Baccio
d'Agnolo,
Bartholomeo
Negroni
di
Riccio,
Giovanni et Antonio Barili !
Nous avons
parl
des
ptes
de couleur blanche
qu'on appliquait
sur les meubles et
qu'on
rehaussait
d'or. C'est un travail
presque
exclusivement italien. Nos
pres
le
dsignaient
sous le nom de
paste
cuyte
. On en rencontre encore dans les collections de
jolis spcimens,
et on voit
que malgr
le doute
qu'on
serait tent d'mettre sur la dure de cette
matire,
elle a assez bien rsist aux efforts du
temps.
Il est des
marqueteries
o l'influence de l'Orient est visible : tels ces meubles de la fin du xv" sicle
et du commencement du XVIeo entrent le
bois,
l'ivoire et
l'tain,
ou
parfois
mme
l'argent.
D'autres
ouvriers
prfrent l'emploi
du marbre et des
pierres
dures.
Quant
la
sculpture proprement dite,
il ne faut
pas
croire
que, malgr
la
vogue
des
peintures,
elle soit
bannie de l'art du meuble. Nous avons
dj
cit le
magnifique
coffre ou cassone
sculpt
et dor du
muse de
Cluny.
Ces coffres ont
t,
en
grand
nombre et
magnifiquement, produits par
l'art vnitien.
LA GOGRAPHIE DU MEUBLE.
45
Veut-on encore
quelques exemples?
Nous nous sommes efforc d'en donner
quelques-uns
des
plus
fins dans notre illustration. Voici
(fig. 33)
un charmant
petit oratoire,
ou meuble de
dvotion,
datant
de 1534. C'est un
bijou que Sauvageot
avait recueilli. La
niche en
plein
cintre
qui
tait destine abriter
quelque
pieuse statuette,
est environne des ornements les
plus
-
gracieux
et
capricieux.
N'est-il
pas piquant,
le contraste
entre la
galanterie
et la
lgret
des
lignes
et l'austrit
du but?
Certes,
aux sicles
prcdents,
un meuble de d-
votion n'et
pas
t rv aussi
joli.
Un
magnifique panneau
en
noyer
richement
sculpt
(fig. 29) prsente plus
vif encore le contraste entre
l'intention
et l'excution. C'est le
portrait
d'un saint
personnage
entour
d'une
superbe bordure,
uvre de Giovanni da Nola. La
matrise de l'outil se rvle dans les moindres
dtails, par
exemple
dans le fin
perl extrieur;
mais ce
que
nous vou-
lons
signaler surtout,
c'est le
got
essentiellement italien
de la dcoration :
bambini, tritons, mascarons, guirlandes
et
trophes suffiraient,
dans cette seule
pice,
donner une
ide du
temprament
dcoratif de toute la race et de tout le
XVIesicle.
Voyez
encore
(fig. 30)
un
ouvrage
d'une
grande finesse,
FIG. 61.

TRAVAILALLEMANDDU xvie SICLE,
(BAS-RELIEFD'ALDEGREVER.)
une
perle
de la collection
Sauvageot;
c'est un cabinet colonnes torses
ouvrages,
console et
FIG. 62.

TRAVAILALLEMAND
(XVI SICLE).
(STATUETTEALBATRE.)
tiroirs dcors de mascarons. De charmantes cariatides ac-
compagnent
les deux vantaux, o se trouvent
sculptes
en
bas-relif la
Vendange
et la Moisson. Le
fronton est sur-
mont de deux
figures
assises et
drapes.
Quant l'intrieur
de ce
joli meuble,
il est tout dcor d'ivoire incrust. Le
fond
reprsente
un monument
architectural ; les
glaces,
l'ivoire et l'bne entrent dans sa
composition ;
le caractre
de
grce
et de richesse de l'ensemble est sduisant au
possible.
Nous avons
cit,
en c
qui
concerne les
lits,
un
exemple
suffisamment
significatif
avec le beau lit
Eugne
Piot.
Quelle ferie
pour l'imagination que
l'extraordinaire
diapa-
son du luxe dans cet art vnitien du XVIe sicle! Il suffit de
regarder
au Louvre les Noces de
Cana, pour comprendre
tout de suite cette
griserie d'opulence. Chaque
dtail tait
admirablement
conu pour
l'clat de
l'ensemble,
et les
rgles
troites de ce
qu'on
est convenu
d'appeler
le
got
n'ont ici aucun droit d'observation. La
verrerie,
la faence
aux maux
magnifiques,
les
brocards,
les chanes
d'or,
les colliers de
perles,
tout cela
s'arrange
merveille avec les meubles massivement
dors,
les lits colonnes
altires,
les cabinets aux
figures
envoles.
Certes,
notre XVIIesicle a t une
poque
de faste et d'clat. Mais le XVIesicle Venise a vu, de
46 LES ARTS DU BOIS.
tous les
temps,
l'harmonie la
plus
soutenue dans la
splendeur.
Venise a
excut,
comme on le verra
plus
loin, quantit
de beaux
miroirs,
et
partant,
de bordures
prcieuses.
Le
got
du miroir tait-il encore moins
rpandu
alors
qu'il
ne le fut chez nous au XVIIe
sicle,
o il
provoquait
ces vers de
Rgnier
Desmarets:
Dans leurs cabinets enchants
L'toffe ne trouve
plus place.
Tous les murs des quatre
cts
En sont de
glaces
incrusts.
Chaque
ct n'est
qu'une glace;
Pourvoir
partout
leur bonne
grce
Parfois elles veulent avoir
La
perpective
d'un miroir.
Il faut constater
que
les belles Vnitiennes taient un
peu
moins
gostes que
nos
franaises :
elles laissaient encore l'art
quelque
voix au
chapitre.
Elles aimaient
fort, pour
reflter leur
beaut,
un miroir de
petites dimensions,
au cadre
prcieusement
cisel et
ouvrag.
Le muse de
Cluny
en
contient de
charmants,
un notamment avec bordure en bois
sculpt
et
dor,
dcor de
gnies
et de
cariatides en haut-relief et surmont d'un mdaillon en ivoire
qui reprsente
une femme sa toilette.
Des
petits
et
artistiques
miroirs du XVIe
sicle,
notre illustration
prsente quelques jolis exemples.
FIG.
63, 64,
65.

GRAINS DE
CHAPELET,
TRAVAIL ALLEMAND
(XVIe SICLE).
Le
premier (fig. 37)
fait
partie
de la collection
Sauvageot
: il n'a
pas plus
de 46 centimtres sur 40.
Il est
remarquablement
entour de bois
sculpt : quatre
charmantes
figures
d'enfants sont
disposes
avec
beaucoup
de
got parmi
des ornements relevs de beaux mascarons. Un autre
(fig. 34),
italien,
un
peu plus grand (73
sur
46), d'apparence plus sobre,
est relev de dlicats
pilastres inspirs,
en
rduction,
de ceux de Bramante
pour
la
faade
de la Cancellaria
apostolica,
Rome. Les
bas-reliefs,
trs fins
d'excution, reprsentent
la Fuite en
gypte
et J sus dans la Crche. Un troisime
(fig. 35), toujours
de la mme
collection,
a en tout 92 centimtres sur 53. La dcoration est fort belle et
soigne.
La
bordure est en bois
partiellement
dor. La
glace
est
grave
sur ses
bords,
d'un
perl
reli
par
des orne-
ments. Sur
l'entablement,
au-dessus du
fronton,
est une statuette du Christ.Le
sujet principal
du fronton
lui-mme est un bas-relief
reprsentant
le
Calvaire;
au-dessous une
frise reprsentant
la Fuite en
Egypte.
De
chaque
ct du miroir sont de belles cariatides
gaines :
deux mdaillons entours de
mignons
ornements, fruits, oiseaux,
mufles de
lions,
montrent saint
J oseph
d'Arimathie ensevelissant les
morts,
et un vaisseau
accompagn
d'un
dauphin, qui symbolise
le Christ
dirigeant
le vaisseau de
l'glise.
La frise
infrieure montre le Pre ternel
sparant des
combattants et enfin le mdaillon richement orn
qui
termine cet ensemble
plein
de
got
retrace la scne du
Serpent
d'airain.
On
peut
faire une amusante
comparaison
entre le
got
flamand et le
got italien,
avec ce
petit miroir,
un
bijou (il
n'a
que
17 centimtres de
large
et 20 de
haut)
de la collection
Alphonse
de Rotschild
Prgny (fig. 45).
Les mdaillons en
bas-relief,
adroitement
scuipts
en
plein bois, reprsentent l'Enfance,
LA GOGRAPHIE DU MEUBLE. 47
la Vieillesse et
l'Age
mr. En bas se trouve
pose
une tte de mort
surmonte,
dans un
cartouche,
de cette
inscription mlancolique :
Hlanan vit specuan.
Ce beau
petit
travail ne doit
pas
nous dtourner encore des
pays
du Midi. Une tude dtaille sur
l'art
espagnol
nous entranerait
trop loin,
mais nous ne
pouvons
nous
dispenser
de dire
que l'Espagne
fut
une des nations
qui
travaillrent le mieux le bois. L'art
de la
sculpture
sur bois
y
tait
pratiqu depuis
le
moyen ge,
mais c'est surtout
partir
du xve sicle
qu'il
se montra le
plus
clatant. Les clbres stalles
de
Sville,
en
noyer,
de
style gothique,
font le
plus
grand
honneur aux entolladores de ce
temps-l.
Au XVIe
sicle, Philippe Vigarny,
dit
Philippe
de
Bourgogne (un imagier
de
Langres qui
s'tait tabli en
Espagne), sculpta
vers 1535 les stalles de chur de la
cathdrale de Tolde.
Thophile
Gautier a
pu
en dire
que
l'art
gothique,
sur les confins de la
Renaissance,
n'a
jamais
rien
produit
de
plus parfait
Il faut encore mentionner
Berruguette (1480-1562)
FIG.66.

MDAILLONS,
TRAVAIL ALLEMAND
(XVIESICLE).
qui
excuta les
sculptures
de
Salamanque,
boiseries du chur de San
Benito,
actuellement au muse
de Valladolid. Notons encore les noms de Guillermo
Doncel, Gregorio Hernandez,
Pedro de
Mena, etc.,
et enfin le
plus grand
de
tous,
Alonzo
Cano, sculpteur
des tonnantes
figures
ralistes d'asctes et de
martyrs que
l'on connat et sur
lesquelles
nous ne
pouvons
insister sous
peine
de sortir de notre
sujet.
Qu'il
nous suffise de faire
remarquer
le saisissant
parti que
ces artistes tirrent du bois
sculpt
en le
FIG. 67.

MDAILLONFLAMAND
(XVIeSICLE).
coloriant au naturel.
D'une manire
gnrale,
le mobilier
espagnol, qui
a tou-
jours
un caractre de richesse tourmente et
emphatique,
accuse dans les
premiers
sicles l'influence de
l'Orient, puis,
quand
de constantes relations s'tablissent entre
l'Espagne
et les
Flandres,
les uvres se modifient d'une
faon visible,
tout en conservant
quelque
trace de la saveur
mauresque.
L'Espagne
a
produit,
notamment au XVIIe
sicle,
un certain
nombre de cabinets bien
caractristiques,
en forme de coffres
carrs,
monts sur des
pieds
colonnes et
ayant pour prin-
cipal
ornement des
appliques dcoupes
en mtal. Parfois
les
panneaux,
tout
plats,
sont rehausss de
marqueteries
gomtriques
ou d'incrustations d'ivoire. Enfin
l'Espagne
et
le
Portugal
ont
fabriqu, quantit
de chaises colonnes
torses,
haut dossier
garni,
ainsi
que
le
sige,
de
panneaux
en cuir
gaufr, repouss
ou entaill au
canif,
du
plus
riche
effet et du
plus
habile travail. Le muse de
Cluny,
lui
seul,
en contient de trs nombreux
exemples.
Nous finissons notre
abrg
de la
gographie
du
meuble,par
les
pays
du
Nord, Allemagne
et Flandre.
L'Allemagne
nous
dispute,
souvent avec
avantage,
la
suprmatie
dans l'art de travailler le bois. Ses cath-
drales
furent,
comme
les
ntres,
enrichies de
prcieuses stalles,
de
magnifiques
cltures de chur.
Seulement
Cologne, Ulm, Augsbourg, Nuremberg,
Breslau, etc., peuvent
encore
prsenter
la
plupart
48
LES ARTS DU BOIS.
leurs richesses
intactes,
tandis
que
nous avons
fait, nous, par
notre
propre faute,
des
pertes
irrparables.
Nous devons
enregistrer parmi
les
plus
clbres ouvriers du bois Veit Stoss
(1447-1552),
Adam Kraft
(1509), George Syrlin,
Albert Durer
galement,
ce
grand
et universel matre.
Non seulement les Allemands furent
d'incomparables sculpteurs,
mais ils
peuvent
aussi
disputer
l'Italie le
prix pour
la
marqueterie.
Isaac
Kiening,
Sixtus
Leblein, qui
travaillaient au XVIe
sicle,
sont les
anctres directs des
grands marqueteurs d'origine germanique, que
nous
revendiquons
comme ntres:
ben et Riesener. Au
point
de vue des tendances dans la
dcoration,
des matres comme
Dietterlin,
comme
Holbein,
comme Albert
Durer,
ont
pu
exercer une influence considrable
sur les ouvriers de
leur
temps.
Le
temprament profondment
artiste de la race l'a du moins
prserve
de toute influence
trangre,
chance
que
nous n'avons
pas
eue toutes les
poques.
Nous avons voulu donner
galement,
comme
point
de
comparaison
avec les
pices
franaises
et ita-
FIG. 68.

SCULPTURED'ALDEGREVER
(XVIeSICLE).
liennes
que
nous avons
reproduites,
divers
spcimens
de l'art
allemand aux xve et XVIe sicles. Le
petit
coffret
(mesurant
0,10,
0,21
et
0,14) que
l'on
peut
voir
(fig. 3), appartient
au XVe. Il est
orn de
figures,
de rinceaux et de
devises,
le tout d'une char-
mante navet. Si on en
juge d'aprs
les attributs et les
inscrip-
tions,
c'tait
quelque galant prsent.
La deuxime
pice (fig. 41),
du XVIe
sicle,
est un double vantail de
crdence,
tir de la
collection
Sauvageot.
On
remarquera
l'habilet du
travail,
la
complication
des rinceaux. Le
panneau
de
gauche porte
un bla-
son surmont d'un
casque
avec cimier form d'une
figure
d'Herms. Le
panneau
de droite est orn d'un cusson de
femme
(parti
du
premier blason).
Ce travail est fort beau et
harmonieux dans sa svrit. Nous tenons faire
remarquer
une fois de
plus que
son absolue
asymtrie
ne nuit en aucune
faon
la beaut et
l'quilibre
de l'ensemble : la constante
symtrie
est un indice de
pauvret d'imagination
et
d'impuis-
sance dcorative.
L'Allemagne
a excell dans la
sculpture
des retables ou autres
pices
de dcoration. Celui
que
nous
donnons comme
spcimen (fig. 36) appartient
encore notre
inpuisable
collection du Louvre. Le retable
avait succd au rideau
qui jadis
environnait l'autel. Il
y eut, par
la
suite, quantit
de retables
portatifs
qui
trouvaient leur
place
non seulement dans les
glises,
mais encore chez les
personnes pieuses.
D'autres au contraire taient de
proportions
colossales et
atteignaient presque
la vote de
l'glise.
Dans
celui
qui
nous
occupe,
nous n'avons attirer l'attention
que
sur l'encadrement
qui comprend
des
figures
et des ornements en bois dor sur fond d'azur. Le
sujet
central en effet est taill dans l'albtre
ainsi
que
la
petite
Sainte-Famille du fronton.
L'Allemagne
a
employ pour
ses
dressoirs,
ses
tables, lits, etc.,
non seulement les bois de chne et
de
noyer,
mais encore le bois de
tilleul,
notamment dans la Souabe.
Enfin nous devons dire deux mots d'un
genre
o l'art allemand s'est
distingu par
sa minutie et sa
patience :
la
sculpture microscopique.
A
Nuremberg
et
Augsbourg,
divers artistes
produisirent
de
nombreux
mdaillons, portraits, petits bas-reliefs,
menus
objets
de fantaisie et de toilette en
buis,
en
noyer,
des tableaux et
figurines
en
albtre, pierres
tendres
(speckstein),
etc. Des matres comme Albert
Durer, Aldegrever,
Hanz
Schwartz,
Lucas de Cranach
(voir
les
figures 61, 62, 63)
sauvent ce
genre par
LA
GOGRAPHIE DU MEUBLE.
49
7
la
largeur
de l'excution. Lo
Pronner,
le
plus rput parmi
les faiseurs de travaux
lilliputiens,
excute sur des
noyaux
de cerise des tours de force sur
lesquels
nous ne
pouvons
insister ici. Dans la
petite
sculpture
l'Italie
revendique Bonzanigo, Properzia
de
Rossi;
la France
a Bagard
de
Nancy, Parent;
les Rosset de
Saint-Claude, qui,
outre leurs fameux
petits
bustes de
Voltaire,
excutrent
quelques
bas-reliefs. La Flandre a Lucas de
Leyde, Buckhuisen, Vinnenbrikk,
etc. Ces brves
indications,
com-
pltes
par
les
spcimens
trs divers
que
donne notre
illustration,
suffiront
pour
caractriser ce
genre
curieux. et
puril.
Il ne serait
pas
ncessaire de chercher une transition de
l'Allemagne
aux
Pays-Bas,
et
pourtant
les
deux
tempraments
et les deux
arts,
sans tre absolument
dissemblables,
ont des caractres bien tranchs.
Quant l'activit elle est trs
grande
en
Flandre,
et elle exerce au
dehors
plus
d'influence
que l'Allemagne.
Nous avons vu comment
l'cole flamande a colonis chez
nous,
en
Bourgogne surtout,
et
quelles qualits
de
conscience, d'observation,
d'habilet de main
elle avait
apportes.
Ces
qualits
se retrouvent dans les nom-
breuses
pices
d'ameublement
qui
nous ont t conserves de
l'art flamand aux XVIe et XVIIesicles. Nous ne
parlons pas
des
temps
antrieurs et des dlicieux matres
primitifs qui
ont laiss
de vnrables tmoins de leur labeur dans les
grandes
cathdrales
ou maisons de ville. Le caractre de l'ameublement dans les
Pays-Bas
est suffisamment connu
pour que
nous
n'ayons pas

le dcrire en dtail : armoires
largement ouvrages,
coffres de
chne
figures pieuses
ou
joviales, siges
dossier de cuir
gau-
fr
(voir
la
planche
hors
texte),
dressoirs et cabinets d'un
aspect
la fois
patriarcal
et
artistique;
en un mot tous les
compagnons
FIG. 69 ET 70.

RAPE A TABAC
(XVIIIe SICLE).
d'une vie
plantureuse
dont les
proccupations
intellectuelles n'taient
pas exclues,
et
que
l'amour des
objets
solides et cossus
exigeait
sortant de la main d'ouvriers
patients,
ne
mnageant
ni les heures ni
les
peines.
Nos muses et nos collections
particulires
sont
pleins
de ces beaux et durables travaux. Nous avons
eu l'occasion d'en mentionner
quelques-uns.
Quand
nous aurons
rappel
encore comme vraiment caract-
ristiques
ces robustes armoires
hollandaises,

grosses colonnes,

panneaux d'acajou
et
d'bne,
d'un
beau
poli
et d'un confortable
cordial, qui
font si bien dans les scnes familires des
Terburg,
des Pieter
de
Hooghe
et des Van der
Meer,
nous aurons
peu prs
termin notre tableau.
J usqu'ici
nous avons suivi un ordre
quasi-gographique,
et en faisant abstraction de
chaque
ouvrier en
lui-mme,
sauf
pour quelques-uns
des universels artistes du xvr sicle. Il va nous falloir maintenant
adopter
un ordre diffrent. Le sentiment de la
personnalit
devient de
plus
en
plus
envahissant. Nous
allons nous trouver en
prsence
de
quelques
artistes
gniaux qui
sans doute ne sont
pas exempts
d'obis-
sance au
got
de leur
temps,
mais
qui
crent des formules tout fait individuelles. L'histoire nous facilite
singulirement
la
tche,
et nous n'aurons de difficult
que
dans la slection des
exemples
dcisifs
qu'il
nous faut choisir dans les listes de noms et les amoncellements d'uvres.
CHAPITRE III
LES MAITRES DU MEUBLE ET DE LA DCORATION.
Les variations de la matire.

Les
prcurseurs
de Boulle.

Fondation des Gobelins.

L'uvre de Le Pautre.

Brain.

Lebrun.
-
Boulle.

Caffieri.

Daniel Marot.

Cressent.

Claude Gillot.

L'influence de Meissonnier sous la
Rgence.

Les vernisseurs
Martin.
Lerenouveau de
l'antique.

Salembier.

Le
premier empire.
S'il fallait absolument faire une classification des matires mises en uvre
pendant
les divers sicles
que
nous
tudions,
on
pourrait
dire
que
le XVe sicle fut le
temps
du chne et du
noyer sculpts
avec
pentures apparentes; que
le XVIefut celui des deux mmes
bois, plus prcieusement
fouills, avec
souvent des rehauts de marbres et de
pierres varies ;
que
le XVIIefut successivement celui de l'bne
FIG. 71.

CARTOUCHELOUISXIII.
sculpt,
du bois
dor,
des incrustations d'caill et de
mtal ; enfin
que
le XVIIIevit surtout en faveur la
marque-
terie de bois
exotiques
releve de
cuivres, puis
les
pan-
neaux de
laque
et vernis l'imitation de la
Chine
et du
J apon, puis
le bois
sculpt
revtu de couleurs claires et
unies;
enfin
que
le commencement de notre
propre
sicle
vit le
triomphe
de
l'acajou.
Mais ces classifications ne
peuvent
tre
que
fort
relatives;
elles
indiquent simple-
ment une
dominante,
car dans l'art du meuble une matire
n'en
remplace jamais compltement
une autre. Sous telle
ou telle
pousse
elle
peut
tre demande
plus largement
par
la
mode,
mais il
y
a
toujours place pour
les autres.
Au moment mme o
les contemporains
de Louis XV se
meublaient de
marqueterie
ou ceux de Louis XVI de bois
!.
laqu blanc,
il
y
avait encore des bnistes
qui recopiaient
les incrustations
mtalliques
de Boulle. Boulle
lui-mme,
cetrs
grand homme,
n'avait
pas
trouv tout seul l'asso-
ciation de l'caill et
du mtal. Seulement,
comme nous allons le voir tout
l'heure, par quelques
trouvailles
gniales
il fit sien, ce
procd.
Quels
prdcesseurs
immdiats de Boulle nous ont laiss des uvres
dignes
de
remarque?
Ils sont
assez clairsems
Nous voyons
tout d'abord Laurent
Stabre,
dont nous ne connaissons
pas
d'uvres
authentiques,
mais
qui
est mentionn
par
l'abb de Marolles dans ses fameux
quatrains
sur les artistes de
son
temps,
dont les vers brillent
plus par
la bonne volont
que par
l'clat littraire. Laurent Stabre est
venu
jusqu'
nous avec la
qualification
de menuisier en
beyne.
Il mourut en 1624. Faut-il lui attribuer
quelques-uns
de ces
magnifiques
cabinets d'bne
sculpt
dont il se trouve au muse de
Cluny quelques
prcieux exemples?
Tous ces meubles
(nos
du
catalogue
de 1457
1472)
rachtent
par
l'extraordinaire
beaut du travail du
sculpteur, l'ingratitude
et la scheresse des
lignes gnrales,
ou
plutt
l'bniste ne
s'est mme
pas
donn la
peine
de chercher une forme. Ce sont des meubles
plus
ou moins
grands,
de forme
r**
p
Le
mne
1er
il
Co
'
'
BOULE
HtSTOit
DE
L'ART
PKCORAIV
LES MAITRES DU MEUBLE ET DE LA DCORATION. 51
carre, parfois flanqus
de cariatides
tailles en ronde bosse.
Quoi qu'il
en
soit,
l'habilet de ciseau tient du
prodige.
Les
personnages multiples
des scnes
belliqueuses, religieuses
ou
mythologiques qui
sont retraces
sur les
panneaux
sont
remarquablement dessins et
groups; chaque figure,
sur ce bois le
plus
dur de
tous,
semble modele comme dans de la cire. Et
pourtant quelle que
ft la richesse austre de ces beaux
travaux,
les
contemporains trouvrent bientt eux-mmes
que
les meubles d'bne taient tristes l'il
et
appelaient
certains rehauts. A
l'exemple
des
Italiens,
ils les relevrent de
quelques
incrustations ou de
peintures qui
ressortaient vivement sur le fond noir.
Un des meubles de
Cluny, grand
cabinet dcor de bas-reliefs et de frises
sculpts,

figures reprsentant
des
sujets
tirs de l'Ancien
Testament,
est orn de bronzes
dors,
de
petites peintures
sur cuivre et de
petits
bas-reliefs en albtre dor. D'autres furent honors de
panneaux peints par
les
plus grands
artistes
et on en connat dont les volets furent dcors
par
Rubens.
Boulle devait
garder l'bne,
mais
uniquement
comme fond
plat,
et le
mtamorphoser
sous l'infinie
complication
de ses
marqueteries.
Nous rencontrons
encore,
outre
Stabre,
Pierre
Boulle, qui
est
probablement
le
pre
de notre matre et
qui
fut
log
au Louvre.
galement,
J ean
Mac, qui
en 1644
reut
un brevet de
logement
cause de la
longue pratique qu'il
s'est
acquise
en cet art
(celui
de
menuisier-bniste)
dans les
Pays-Bas,
et les
marques
qu'il
en a donnes
par
les
ouvrages
de menuiserie
en bne et autres bois de diverses couleurs
qu'il
prsenta
la reine
rgente .
Nous trouvons aussi
les noms de
Roberday, qui
excuta des cabinets
tenant
plutt
de l'orfvrerie
par
les matires
pr-
cieuses
qu'il y employait;
d'Adam
Philippon, qui
fut
le matre d'un des
grands
dcorateurs dont nous tu-
FIG. 72.

CARTOUCHEDE LE PAUTRE.
dierons l'uvre dans un
instant;
de
Philippe Caffieri (1633-1716), qui
fut le chef d'une admirable famille
d'artistes et
qui
lui-mme ouvra
quantit
de
cabinets, scabellons, pieds
de
table, lambris,
portes,
etc. ;
de Pierre
Golle, qui
travailla
pour
Mazarin. Nous avons
dj parl
de
quelques-uns
des beaux cabinets
que
possdait
le raffin
Italien;
il nous faut encore donner
la
description
de
celui-ci, qui
est d Pierre Golle
(francisation
du nom hollandais
Goler).
C'est un cabinet d'bne
profil d'tain,
orn de
cinq
niches
entre
quatorze petites
colonnes de marbre
chapiteau
de bronze dor. Dans la niche du milieu est la
figure
du cardinal de
Mazarin,
sous un
pavillon,
et dans les
quatre
autres :
Minerve,
la
Peinture,
la
Sculp-
ture et
l'Astrologie,
sur une
galre

balustres,
sous
quatre
vases et deux
figures reprsentant
la Force
et la
J ustice,
et au-dessus du
fronton,
les armes du
Roy.
Ce cabinet et le
suivant,
formant
pendant,
sont
ports
sur un
pied
de douze thermes
(sic)
bronzs et
dors,
avec les
signes
du
Zodiaque.
On voit
que
le
cardinal
plaait
son
effigie
en bonne
compagnie.
Mais ce
qui
nous intresse
davantage que
ce trait de
caractre,
c'est
que l'apparition
bien
timide,
il est
vrai,
de
l'emploi
de l'tain comme incrustation dans
l'bne,
se trouve
indique
dans ce document. Voici
au contraire un meuble o l'tain va entrer
presque
comme
principal
lment : c'est le beau
bureau,
dit du
marchal de
Crqui,
conserv au muse de
Cluny.
Ce
meuble,
un des
plus
anciens
qui prsentent
en France
et de la
faon
la
plus
dcisive
l'emploi
de
l'caill,
de l'tain et du cuivre se mariant dans des dessins
varis,
est
compos
d'une table formant bureau et
supportant
le
corps principal, garni
de tiroirs et de
vantaux aux armes du marchal. Le tout est surmont d'une
pendule
en incrustations de mme travail.
52 LES AHTS DU BOIS.
Un autre beau
bureau, peut-tre
un
peu
antrieur,
et
qu'une
tradition donne comme
ayant appartenu

Marie de
Mdicis,
est en bois des les incrust de rinceaux
galement dcoups
dans l'tain. Mais c'est
un
ouvrage
italien. En faudrait-il conclure
que
c'est d'Italie
que
nous vint ce
genre d'ouvrages?
Il
y
aurait
au moins d'aussi bonnes raisons
pour
affirmer
qu'il
tait
originaire
des
Flandres,
ou encore de
l'Espagne.
Quoi
qu'il
en
soit,
ce
genre, qui
avait commenc tre
got
du
temps
de Louis
XIII,
devint sous le
rgne
de Louis XIV
l'objet
d'une faveur extraordinaire. Son clat tait d'ailleurs incontestable et devait flatter
une socit
prise
de luxe.
L'tain,
le cuivre et l'caill en
plaques dcoupes s'ajustant
les unes aux
autres se marient de la
faon
la
plus
heureuse.
D'incomparables
fondeurs
jettent
dans le moule des
bronzes
qui,
dors l'or
moulu,
relvent la svrit de l'ensemble. Il suffit de
regarder
les
spcimens
de
l'uvre de Boulle
qui
nous ont t conservs soit au Mobilier
national,
soit au
Louvre,
soit
Versailles,
soit enfin dans certaines collections
particulires, pour
tre
frapp
de leur air de
pompe
et
d'apparat.
FIG. 73. MODLEDE DCORATIONPOUR UN
PLAFOND,PARLE PAUTRE
(XVIIeSICLE).
Mais
que
de chemin
parcouru depuis
les sobres bois
sculpts
des sicles
prcdents,
ou
mme les
timides incrustations de
pierres
dont on les rehaussait l'imitation des Italiens. Le
style
de
Boulle,
qui
peu

peu,
force
d'imitation,
est tomb dans le
vulgaire
au
point
de n'veiller en nous
presque que
des
ides de
camelotte,
tait la noblesse et le brillant mme. Il devait convenir une socit
qui
raffolait de
clinquant
et de ftes, Le matre bniste n'avait
qu' regarder
autour de lui
pour
s'entretenir
la.main
la
hauteur de son rve de richesse. D'ailleurs on le
comprendrait
mal si on n'tudiait
auparavant quelques-
uns des
grands
dcorateurs
qui
ont t les collaborateurs de cette
auguste
ferie et l'ont
pour
ainsi dire
monte
pice

pice.
Le
premier
de tous
par
l'influence
considrable,
la sorte de
royaut
absolue
qu'il
a exerce sur tous les
artistes de son
temps,
c'est Lebrun. Nous ne voulons
pas
l'tudier en
dtail,
car c'est surtout comme
peintre qu'il appartient
l'histoire de l'art. Mais comment ne
pas rappeler
dans un livre tel
que
celui-ci
que Lebrun,
comme directeur des
Gobelins,
fut le
premier
artiste industriel de son
temps?
Nous dirons
plus
loin
comment,
et il suffira de remmorer brivement ici
que,
sur le conseil de
Colbert,
Louis XIV
acheta en 1662 l'htel des frres
Gobelins,
teinturiers. Ce n'tait
pas
seulement l'art de
tapisserie
qu'on s'y livra,
mais encore toutes les industries du meuble en vue de l'ornement des rsidences
royales.
LES MAITRES DU MEUBLE ET DE LA DCORATION. 53
Les artistes dont nous avons vu et dont nous verrons encore les noms dans d'autres
sections, orfvrerie,
broderie, bronzes, etc., etc., y
taient
logs,
et
tous,
avec un zle et une activit sans
pareils,
travaillaient
sous la direction de Lebrun.
Le
style
de dcoration de ce matre est suffisamment connu de ceux
qui ont,
ne ft-ce
qu'une fois,
visit
les
appartements
et les
galeries
de Versailles. Il consiste surtout en
pompeuses figures allgoriques,
renommes, fleuves, captifs, personnages
de la
mythologie,
soutenant d'normes
cartouches,
ou reliant
de
place
en
place
les diverses
parties
de massives bordures destines encadrer les
peintures.
Ces
majestueux
encadrements consistent en
gros oves, rais de cur,
feuilles de chne ou de laurier runies en
pais
faisceaux. Parfois ce sont des tro-
phes
et encore des
feuillages.
Gardons-
nous d'oublier
l'indispensable
Soleil all-
gorique
et
courtisan, qui projette
ses
rayons

chaque
instant sur les richesses environ-
nantes. Parfois les bordures des tableaux
ou des
tapisseries
sont des amoncellements
de
carquois,
d'ustensiles
divers,
d'animaux,
de
raisins,
de
fleurs,
etc.
Mais,
sans nous tendre
plus longuement
sur Lebrun dont nous voulons seulement
signaler
l'influence
prpondrante, passons
deux matres merveilleux, beaucoup trop
peu
connus et
apprcis
de notre
temps
et
que
c'est un devoir de mettre en leur vraie
place.
Le
premier
est Le Pautre. C'est un
homme
qui
voit
grand
et
conoit magni-
fique.
Ds
qu'on
ouvre l'norme recueil de
son
uvre,
on est
frapp
de cette
majest,
de cette
pompe mi-royale,
mi-romaine, qui
pour
le
grandiose peut
lutter avec les
pages
les
plus empanaches
de Lebrun.
Un livre de Grands alcves la ro-
FIG. 74.

DCORATIONDE LA GALERIE D'APOLLONAU LOUVRE,
DIRIGEPAR CHARLESLEBRUN
(XVIIeSICLE).
maine
et d'alcves
la
royale
vient ds l'abord nous donner raison. Des
figures hroques
s'envolent
ou se contorsionnent en efforts
qui
n'altrent
point
leur noblesse invtre. Pour
complter
l'impression,
l'artiste a
peupl
ces
palais,
ces ruelles
gradins
et
balustrades, qui participent
de la salle
du trne et du dcor de
thtre,
de
petites
scnes
tragiques
dans le
got
du
temps,
ou de
petits person-
nages
examinant les
plafonds
avec une curiosit
guinde,
ou bien encore se faisant de
grandes
rvrences
et
d'amples
embrassades.
Voici
pour
les
plafonds,
des
paysages,
des
allgories,
des
pisodes
de
guerre que
des bordures
extraordinaires entourent.
J amais le faste dcoratif n'a t
pouss plus
loin.
Dans tous les recueils
qui
suivent : Grands carts
(quarts)
de
plafons
la Romaine inven. et
gravez
par
J . Le Pautre;

Clostures
de
chapelles,
tant de menuiserie
que
de serrurerie de nouveau mis en
lumire. ;
- Livre de vases
l'antique; Livre
de vases la moderne
(tous
deux
magnifiques et appelant
54 LES ARTS DU BOIS.
le
marbre), etc., etc.,
ces
qualits
clatent avec une
grandeur qui
ne se
fatigue point,
une varit dans le
riche
qui
se renouvelle
chaque planche.
Il n'est
jusqu'aux pages
consacres des
sujets
moins
ambitieux,
tels
que
les
simples trophes,
les
frises,
les escussons ou entres de cerures et autres ornemens servants embelir la cerurie
,
o cet air
de
grandeur
et de faste ne
persiste.
Ces serrures sont de vritables
monuments,
lourds et riches
rinceaux,
cariatides
puissantes.
Tel encore le recueil de
Frizes, feuillages
ou Tritons marins
antiques
et modernes nouvellement
dessigns
et
gravs par
J . Le Pautre. Ici
l'inspiration
est
profondment
originale :
ce sont de
magnifiques
rinceaux o la
vague
de l'ocan entre comme lment
dcoratif,
en se
gonflant
et en
frmissant;
elle se recourbe en
rinceaux,
se termine en
acanthes,
ou
rciproquement
l'acanthe ou le rinceau ondulent et s'crtent en
vagues cumeuses,
et ce flot roule des
figures,
des tro-
phes.
Peut-tre
y
a-t-il ici
quelque
influence de l'art torrentueux de Rubens. Mais
quoi,
Rubens n'est-il
pas
le vrai
pre
de Le Pautre et de
Lebrun, Franais qui s'imaginaient
de bonne foi tre Italiens et
qui
n'auraient t
plutt que d'opulents
et inconscients
tempraments
de Flandre ?
Tous ces
splendides
recueils de modles ne
pouvaient pas
ne
point
exercer une entranante action
sur tout l'art dcoratif de ce
temps.
Les artisans devaient tre
captivs
et entrans
par
la
besogne
de
toute cette richesse matrialiser. Il existe un
portrait
de Le Pautre
par lui-mme,
dat de
1674,
qui
nous montre bien l'artiste sous un
aspect
de
simple
et laborieux artisan. Belle
figure
ronde et
pleine,
yeux largement ouverts,
bouche forte et
paisse,
et trait
qui
tonne tout
d'abord,
un vtement
plus que
sobre et des cheveux au naturel. Ce collaborateur des
pompes
et des ftes de Versailles ne
porte point
de
perruque !
C'est
qu'il
n'a
pas
le
temps.
On
n'imagine pas
en effet la fcondit de son labeur. Son uvre
grave
atteint au moins le chiffre
de 2250
pices.
tant donns les dimensions et le fini de la
plupart
de ces belles
gravures,
cela
paratrait
littralement
impossible,
si nous ne savions
que
Le Pautre en tait arriv ce
point
de matrise
qu'il
dessinait directement avec son burin sur la
planche,
sans avoir besoin de faire de
croquis pralable !
Le
cuivre tait devenu son
papier,
le burin son
crayon !
Notez
galement,
et c'est
par
l
qu'il s'impose
encore
plus spcialement
notre
tude, que
ce n'tait
pas
un
simple
dessinateur d'ornements. Il avait mis la main l'outil et
plus
d'une fois sans doute
il dut faire uvre d'ouvrier : dans sa
jeunesse
il avait fait son
apprentissage
chez maistre Adam Phi-
lippon,
menuisier
parisien, pour qui
mme il
grava
un recueil de beaux
mascarons, rinceaux, consoles,
frises,
etc.
Aussi l'influence de Le Pautre sur les menuisiers et bnistes de son
temps
n'est-elle
pas
moindre
que
celle de Brain. A celui-ci
appartiennent plus spcialement
les dcorations
plates : panneaux

incrustation, peintures murales, tapisseries,


dessins de
faences,
etc. A Le Pautre reviennent sans
conteste les beaux morceaux en relief ou en
ronde-bosse,
consoles mascarons et
feuillages
nourris,
tables
pieds
massivement
ouvrags,
lambris o
respire puissamment
tout ce monde conventionnel. C'est
ainsi
que
nous trouvons dans son uvre un
magnifique
livre de
Chaires de
prdicateurs
dont une
seule,
excute et
signe
et suffi
pour
illustrer le nom de son
ouvrier;
un autre d'ornements de
carrosses
;
un autre non moins beau consacr des modles de
miroirs, tables, guridons, consoles,
cabinets,
etc. Les
orfvres, qui
tranchent dans le
grand, s'inspirent,
comme nous le verrons
plus tard,
de ces mmes modles.
Est-ce tout ? Nous sommes encore loin de
compte.
Dfilent
devant nos
yeux,
des livres de
trophes
mdalliques
,
des scnes de
thtre, plans
et ordonnances de ftes
publiques,
arcs de
triomphe, etc. ;
tout cela dessin invariablement d'un
beau,
riche et sr burin. Le Pautre fut en effet un des collaborateurs
LES MAITRES DU MEUBLE ET DE LA DCORATION. 55
actifs des ftes de Versailles et autres Plaisirs de l'Isle enchante . Nous venons de nommer une de ses
plus
curieuses suites.
Il
grave
aussi les uvres des autres artistes: Le Ntre et tous les dcorateurs du Parc de Versailles
seront
interprts par
lui. Il burinera leurs
imaginations
de
grottes,
vues
perspectives
de
jardins,
fontaines, orangeries.
Ce n'est
pas
une mince merveille
que
de
penser que
les inventions de tous ces
grands dcorateurs,
dont
beaucoup
sembleraient
impossibles

excuter,
Versailles les a ralises toutes.
C'est un
incomparable
rve de
grandeur qui
n'a t vcu dans notre histoire
qu'une
seule fois.
Enfin,
car il faut bien borner cette sommaire tude de l'uvre d'un des
plus
habiles dcorateurs
que
notre cole
puisse opposer
aux matres
trangers,
il est curieux de dire
qu'il
trouva le
temps
d'tre en
plus
de tout cela un illustrateur richement dou: en-ttes de
livres, frontispices, gravures d'aprs
les
matres,
cartouches
pour
cartes de
gographie, superbes almanachs, gravures
de modes et costumes de
thtre se rencontrent encore dans son recueil.
Personne n'a
trait,
comme lment
ornemental,
le rinceau avec une telle et si noble
fureur ;
avec
Le
Pautre,
il se fait
houle, vague, tempte,
et l'artiste en tire des effets de
majest passionne.
Tel
fut,
dans les
grandes lignes,
ce beau matre
que
l'on
jugea digne
de faire
partie
de l'Acadmie
royale
de
peinture
et de
sculpture,
et
qui
travailla
trente-sept
ans
pour
le roi Soleil
(1).
De mme
que
Le Pautre et Lebrun
reprsentent
la
majest
dcorative du XVIIe
sicle,
Brain en a
personnifi
la
gat.
Voulez-vous
mme,
sans entrer encore dans le rsum de sa vie et de son
uvre,
faire
connaissance avec son
inspiration?
Promenez-vous travers. un des
panneaux qu'il
inventa et
qui
se trouve
grav
dans son uvre. C'est la meilleure
prsentation.
Sous une treille
qui
est
beaucoup plutt
un
portique,
un
palais,
car la treille en
faon
de toiture est
par prtexte
et
caprice champtre,
et le reste n'est
que
colonnades
splendides, balustrades, dais, ranges
de statues, le tout ciel ouvert, banquettent
des
nymphes
servies
par
des
Amours,
entre des
dauphins
vomissant une eau claire et chantante. Un
paon
s'avance sur les
dalles;
un
singe
drobe des friandises
dans une corbeille. Des cariatides
s'enlacent, portant
des cornes
d'abondance;
des valets accourent avec
des fruits en
pyramides,
des confitures dans des
bassins,
ou bien encore des
pts
dont une tte d'oiseau
surmonte la crote comme un ornement
hraldique.
Dans un
vestibule,
des rustres
dansent,
rustres fort
civiliss, bergers
de Molire. Et sur
l'ensemble, serpente
avec clart tout le noble
fanfreluchage
des
guirlandes,
des
acanthes,
des
attributs,
des rubans
passant par
les
yeux
des
masques
de
pierre; avec,
en
guise
de clou fixant et
reliant,
de distance en
distance,
toute cette courante
fantaisie,
l'invitable
mascaron de femme aux traits
rguliers
et
vaguement souriants,
coiffe d'une
coquille
en ventail. C'est
la
gat
du
grand
sicle,
c'est
Boulle,
c'est ballet de Lulli. En un
mot,
c'est J ean Brain.
Ballet de
Lulli,
disons-nous. Brain s'est
complu
un
jour
en fixer sur le cuivre les
per-
sonnages
et les costumes. Habit de musicien et c'est un danseur coiff d'un
violon,
avec des
basques
d'habits en rouleaux de
musique.
Habit de
peintre
une
palette pour
coiffure ; d'architecte,
un
chapiteau;
d'orfvre,
un soufflet de
forge,
et un vtement tout constell de
tasses,
de
fourchettes,
de cuillers formant nuds de
genoux; de savetier,
tout recouvert de
semelles, d'empeignes,
de
crpins;
de
sculpteur ,
tout orn de
masques, arrangements
de
moulures,
broderies d'bauchoirs.
Accourent, pour prendre part
cette
cohue,
un Polichinel
,
un
paysan,
un Mandarin
(vous voyez
d'ici ce Chinois la mode de
Versailles),
un Arabe
(dans
le mme
got),
une Vieille ridicule
,
un
couple
d'Indiens,
une
Paysanne (coiffe
de
plumes,
farcie
d'aiguillettes
et de
rubans, corsage

pierreries, jupe
et
(1)
Il ne faut
pas
confondre J ean Le Pautre avec son frre Antoine Le
Pautre,

qui
il donna des
leons,
ni avec son fils Pierre, qui
continua son uvre avec un moindre clat.
56
LES ARTS DU BOIS.
tablier de
damas,
toute la
simplicit villageoise
en un
mot),
enfin des
Danseurs,
des
J ardiniers, etc.,
dont
le costume n'est
pas,
en recherche et en
luxe, indigne
des rois ou des
princes
du
sang qui daignaient
l'endosser. Dans une autre srie ces
personnages
sont mis en scne et
jouent Proserpine,
ou le Trbuche-
ment de
Phaton,
ou
Roland Furieux,
ou le
Triomphe
de l'Amour. Tout cela se
passe
dans des
architectures,
des
feuillages,
et cette
perptuelle
fte,
ce fut Versailles !
Si nous avons
pass
en revue
ces pompeux masques,
ce n'est
point pour
le
plaisir
de faire une
digression,
mais c'est
qu'ils sont,
dans
l'uvre
de Brain
et dans tout l'art dcoratif du XVIIe sicle un
1
l-, 1;; ,
FIG. 75.

TRUMEAUDE LA GALERIE D'APOLLON
( 1
AU LOUVRE
(XVIIe-SIECLE).
-- ;
FIG. 76.

PANNEAUDE J . BERAIN.
lment
indispensable, autant que plus tard
les
singes
ou les
cupidons
sous le
Rgent
ou sous Louis
XV,
que
les
attributs
romains et
les
Victoires sous
l'Empire.
"-
Le
parti que
tire Brain de ces
personnages plus
ou moins
factieux, plus
ou moins
champtres,
est
d'ailleurs
noble, ingnieux,
et
par-dessus tout,
clair et
logique.
Si nous
prenons, par exemple,
les
composi-
tions des
Quatre Saisons, propres
tre excutes aussi bien en vives
marqueteries qu'en tapisseries,
nous constaterons
que tout, personnages, attributs,
et
jusqu'aux
moindres ornements est
parfaitement
explicite
et
spirituel : tel, par exemple,
l'Automne avec ses
pampres,
son Bacchus
central,
ses termes
enguirlands
de
grappes
de
raisins,
une
petite
merveille.
Tout n'est
pas gal
dans l'uvre de ce
joli
matre. Voici
par exemple,
ct d'une charmante
compo-
sition de thtre et de
musiciens,
avec des balcons
tages,
des
candlabres,
et tout en
haut,
un
groupe
BAHUT DP: BOULE
HiSTOTRF: DE L'ART DKGOUAT! K
LES MAITRES DU MEUBLE ET DE LA DCORATION. 57
8
d'quilibristes,
une srie de torchres dessines
pour
tre excutes en bois dor: elles sont
lourdes,
solennelles. O Brain est tout fait
lui-mme,
c'est dans les effets de
lgret,
dans ces
mignonnes
combinaisons de termes relis
par
des
guirlandes,
dans ces
plaisants bosquets,
aux entrelacements fins et
varis. Mais il doit laisser Lebrun et Le Pautre la solennit.
FIG. 77.

PANNEAU
DE J . BERAIN.
Une curiosit rlever : il dessine son tour des
plans
de
par-
terres
pour quelque parc royal.
On
jurerait
un
panneau
de com-
mode
de Boulle, pos

plat.
Nous ne
comprendrions plus
ce
got
qui
traite la nature en
paraphes
et condamne l'adorable fleur
n'tre
qu'un
atome dans un rinceau.
La vie de Brain est
longue
et laborieuse. Il tait n
quelques
annes
plus
tard
que
Le
Pautre,
en
1637,
et mourut en 1711. Le
Pautre avait donc conserv
plus
d'attaches avec le
got
du
rgne
de
Louis XIII,
moins
expansif.
En
1674,
Brain fut nomm d-
signateur
de la chambre et du cabinet du
Roy ;
un
peu plus
tard
il obtenait le
logement
au Louvre.
Son uvre fut
volumineuse,
et son influence considrable. Elle
se fait sentir aussi bien dans l'ordonnance des
jardins royaux,
que
dans le
meuble,
la
cramique (comme
nous le verrons
plus
loin),
l'orfvrerie,
les arts des
tissus,
etc. C'est un beau matre
et,
par excellence,
un matre
franais.
A dfaut du charmant trumeau de la
galerie d'Apollon, que
FIG. 78.

PANNEAU
DEJ . BRAIN.
reproduit
notre
dessin,
il nous
suffirait, pour
avoir une ide de la
grce lgre
de ce charmant dco-
rateur,
de voir soit les
quelques
faences de Moustiers
que
nous avons fait
reproduire plus loin,
soit
les ornementations de nos meubles de Boulle.
En
effet,
Andr-Charles Boulle,
s'est fort
inspir
de Brain dans ses
compositions,
et il est certain
que
les deux artistes
furent constamment en
relations. La fcon-
dit de Boulle est sur-
prenante quand
on
songe
la
perfection
de son travail.
Nom-
breux sans doute
taient ses collabora-
teurs,
mais il a su im-
primer
toutes les
uvres
qui
sortirent
de son atelier une rare
FIG. 79 ET 80.

ENCOIGNUREET DESSUSDE BOULLE.
unit de
qualit.
C'est
au Louvre
qu'il
tra-
vailla
partir
de l'an-
ne
1672;
et
l'empla-
cement
qui
lui avait t
concd fut
augment
encore en 1679. Ses at-
tributions taient mul-
tiples,
et des docu-
ments
contemporains
le
prsentent

la
fois
comme
bniste,
archi-
tecte, peintre, sculp-
teur, mosaqueur,
et
maistre
ordinaire des sceaux du roi . La liste serait
trop longue
de ses travaux
authentiques figurant
dans les
galeries, palais,
collections.
Boulle travailla
pour
tous les
grands personnages
de son
temps,
et
parfois
cela n'alla
pas
sans
quelques
ennuis et anicroches.
En 1697 il eut maille
partir
avec le financier
Crozat,
et cela se termina
par
un
nrocs o le malheureux
artiste eut le dessous. D'ailleurs Boulle
tait
assez mauvais
grant
de ses
propres
58 LES ARTS DU BOIS.
intrts : la
rage
du collectionneur le
tenait,
et il s'endetta
plus
d'une fois
pour
se monter une fort
belle
galerie d'objets d'art, estampes,
etc. Pour comble de
malechance,
en
1720,
un incendie vint
FIG. 81.

TROPHE,
PAR DE LA FOSSE.
dtruire ses ateliers et mettre nant tous les travaux
commencs,
tous
les trsors chrement
acquis.
C'est dans la
gne profonde qu'il
mourut
(29
fvrier
1732)
en son
logement
du Louvre. Et
pour que
sa situation ft
plus poignante
encore,
il
assista,
avant de
mourir,
au
caprice
de la mode
qui
se dtournait de ses riches et
clinquantes
incrustations
pour
courir aux
simples placages
de bois
exotiques,
relevs de bronzes
dlicats, qui
allaient
faire la fureur du
rgne
du
Rgent
et d'une
partie
de celui de Louis XV. Les
fils de Boulle continurent ses travaux et ses
traditions ;
mais nous ne sau-
rions les tudier avec
dtail,
car on
n'ignore pas qu'ils
s'attirrent de la
part
de leurs
contemporains
la
ddaigneuse
et svre
pithte
de
singes
de leur
pre .
Il vaut mieux mentionner les beaux
artistes,
collaborateurs du
matre,
tels
que Dominique Cucci,
le merveilleux ciseleur de la
plus grande partie
des
cuivres
qui
ornent ses
plus
beaux
meubles;
de
Warin,
de Ballin
l'orfvre,
du
sculpteur
sur ivoire Van Obstal
qui
lui fournirent des modles de con-
soles,
de
chapiteaux,
de bas-reliefs.
En son Histoire du
mobilier,
Albert
J acquemart
a
rsum,
de la
faon
la
plus explicite,
le
procd qui
constitue la manire
proprement
dite de Boulle :
Pour
rendre, dit-il,
le travail d'incrustation avec toute l'exactitude
dsirable,
l'artiste eut la
pense
de
superposer
deux lames de semblable tendue et
de mme
paisseur,
l'une en
mtal,
l'autre en
caille,
et
aprs
avoir trac
son
dessin,
de les
dcouper
d'un mme trait de
scie;
il obtenait ainsi
quatre preuves
de la
composi-
tion : deux de
fond,
o le dessin
s'exprimait par
des
vides,
deux d'ornements
qui placs
dans les vides
du fond
oppos s'y
insraient exactement et sans solution
apprciable.
Il devait ressortir de cette
pratique
deux meubles la fois : l'un
qualifi
de
premire partie
tait fond
d'caill avec
applications mtalliques; l'autre,
dit de seconde
partie,
se trouvait
plaqu
de mtal avec
arabesques
d'caill. On ne saurait dire avec
plus
de
pr-
cision ;
il faut
pourtant ajouter que
Boulle runit
plus
d'une fois sur un mme
meuble les deux
effets,
de
partie
et de
contre-partie.
Sans entrer dans la discus-
sion des mrites divers des deux
systmes
dont l'un est
plus
doux et
plus riche,
l'autre
plus
brillant et
plus froid,
et
que
l'on a
compars
d'une manire assez
piquante,
dans son
anachronisme,
aux
preuves positive
et
ngative
d'une
pho-
thographie,
il nous suffira de dire
que
cette trouvaille tait vraiment
gniale,
et le
got
de l'bniste en tira des ressources
exquises.
Il serait
pourtant dommage
de ne
pas
mentionner les travaux de
pure marque-
terie de bois
qu'il
fit dans les
premires
annes. L'admirable armoire ainsi ex-
FIG. 82.

TROPHE,
PAROPPENORD.
cute, qui
se trouve au muse du
Louvre,
est un
pur
chef-d'uvre
d'arrangement
et d'excution. Rien
n'est
opulent
et dlicat la fois comme les
splendides bouquets
de fleurs en bois diversement colors
qui
dcorent les deux
panneaux
des
portes.
Les collections San
Donato,
Hamilton,
Richard
Wallace,
continrent de notre
temps
les
plus
belles
uvres de Boulle. Mais nous en sommes suffisamment riches nous-mmes
pour
n'avoir rien leur
LES MAITRES DU MEUBLE ET DE LA DCORATION. 59
envier. Certains
bureaux,
pendules,
commodes du
palais
de
Fontainebleau;
le
magnifique
bureau du
ministre de la
Marine, malheureusement cach aux
yeux
du
public;
un certain nombre
d'armoires,
buffets, cabinets,
malheureusement altrs et dnaturs dans diverses salles du
Louvre,
et notamment
la
galerie d'Apollon ;
divers meubles bas avec
ap-
plications
d'tain et d'caill teinte en
bleu,
le tout
relev
par d'importantes figures
de bronze
dor,
au
muse du
Garde-Meuble;
une
horloge
la Biblio-
thque
de
l'Arsenal,
une au Conservatoire des arts
et mtiers et une
l'Imprimerie Nationale;
une
superbe
commode avec
panneau
central
reprsen-
tant un
perroquet,
dans la chambre de Louis XIV
au
palais
de
Versailles ;
telles sont les
pices qui
seront consultes avec le
plus
de fruit et de
plai-
sir,
comme
reprsentant
le mieux le
style
de
Boulle,
ou de ses
plus
habiles collaborateurs.
FIG. 83.

TABLEDE BOULLE.
Nous n'entrerons
pas
dans l'tude de ces lves ou continuateurs tels
que
les Pierre
Poitou,
les
J acques Sommer,
les J ean
Normant,
les J ean
Oppenord,
ou dans celle des ornemanistes tels
que
les
Robert de
Cotte, Pineau,
Du
Goulon,
Lalande, Toro,
etc. Il nous suffit en effet d'avoir caractris le
style
de l'ameublement sous le
rgne
de Louis XIV.
Mais avant de
passer
aux coles
qui succdrent,
nous ne
pouvons
omettre le nom de
Philippe Caffieri,
qui
avait t
appel
en France
par Mazarin,
et
qui
lui aussi
fut, paralllement
avec
Boulle,
un des
FIG. 84.

ARMOIREWATTEAU.
meilleurs artistes du meuble. Caffieri excuta une
grande partie
des
magnifiques portes
et des lambris des
palais
de
Versailles,
de mme
que quelques-unes
des
grandes
bordures de tableaux de la collection
de Louis XIV et dont
beaucoup
sont conserves au muse du Louvre.
Notons en
passant qu'il
est trs
regrettable que
les
catalogues
offi-
ciels ne
jugent pas

propos
de mentionner le nom de Caffieri ct
de celui du
peintre.
Les meilleurs artistes s'accordent dire en effet
que
le cadre n'est
pas
un accessoire
ddaigner
et
que
l
aussi,
il
peut
et doit entrer
beaucoup
d'art. Comme
exemple
du
style
de
Caffieri,
on
peut
encore
citer,
si elle n'est
pas authentiquement
de
lui,
la
grande
balustrade en bois dor
qui
se trouve dans la chambre
de Louis
XIV,
les
grandes
torchres de la mme
pice,
celles
qui
sont
l'cole des
Beaux-Arts, etc.,
etc. Caffieri
premier
du nom fut le chef
de cette belle descendance
artistique, qui
se termine
par l'exquis
sculpteur

qui
nous devons les admirables bustes de
Rotrou,
de
Piron,
et tant d'autres uvres
exquises
de facilit et de
grce.
Chose
singulire, aprs
l'immense dbauche d'orfvrerie
qui
avait
signal
les
premires
annes du
rgne
de Louis
XIV,
les coffres se trouvant vides et le creuset rcla-
mant matire
monnayable, presque
toutes ces tables
massives,
ces
magnifiques consoles,
excutes sur les
dessins de Le
Pautre,
de Lebrun,
furent
remplaces par
autant de
pices
en bois
dor;
et
l'aspect
de
richesse et de
grandeur
ne s'en trouva
pas
le moins du monde
diminu,
comme nous l'avons fait
remarquer dj.
60
LES ARTS DU BOIS.
Telles sont les
prcieuses
ressources de l'art du bois. Celles
qu'il
avait trouves dans le faste
et l'opulence
du
temps
de Louis
XIV,
il allait les
chercher,
au
rgne
suivant,
dans la
grce
ft-elle
manirie,
et
dans la
simplicit
ft-
elle un
dguisement
du
luxe.
Le tableau
que
nous
venons de tracer ne se-
rait
pas complet
si nous
ne consacrions encore
quelques
touches la
dcoration dans les
pays
voisins. Les cours voi-
sines
taient,
cela va de
soi,
hantes
par
le rve de
grandeur
de Louis
XIV,
et semblable aux
petits
princes
voulant avoir
des
pages,
dont
parle
le bon La
Fontaine,
il
n'tait
point
de souve-
rain
qui
ne ft dsireux
d'avoir un
petit
Ver-
sailles. Seulement sous
FIG. 85.

DESSUS DE COFFRET PAR PEIRROTTE.
l'influence des climats
et de la
race,
tout en
conservant les
lignes
gnrales,
les uvres se
modifiaient et
prenaient
un
style spcial.
Un des
plus
curieux
exemples
tudier est
celui de Daniel
Marot,
qui, aprs
la rvocation
de l'dit de
Nantes,
se
fit attacher la
personne
de Guillaume
II,
roi des
Pays-Bas,
et cra l'-
tranger
ce
qu'on
a
ap-
pel
le
style rfugi.
C'est
encore du Louis
XIV,
mais avec un
je
ne sais
quoi
de
provincial, qui
lui donne une saveur ds
l'abord reconnaissable.
Dans l'uvre
grav
de
Daniel Marot nous
trouvons,
entre
autres,
un Livre
d'appartements,
suite de
grands
lits avec
pentes,
draperies, baldaquins,
surmonts de
panaches ;
un livre de Dcorations : Palais
d'Apollon,
Palais de
FIG. 86 ET 87.

DESSUS DE BONBONNIRESEN VERNIS MARTIN.
Mars,
Palais de
Perse, qui rappellent
avec un
peu
de tristesse
septentrionale
et de
mesquinerie
de cour
de second
ordre,
les
magnificences
de Versailles aux
jours
de thtrales mascarades. De
mme, quelques
compositions
de
plafonds, plafonnant

l'extrme,
mais
n'ayant
ni la robustesse de Le
Pautre,
ni le
faste
grandiose
de Lebrun.
Quelques jolis
montants
rappellent
ceux de
Brain,
mais ce
qui
les en
distingue,
c'est une
profusion beaucoup plus grande
d'ornements tirs des frondaisons. Pourtant
il
LES MAITRES DU MEUBLE ET DE LA DCORATION. 61
en est
un,
d'amours
vendangeurs
et de
cerfs, qui
clate au milieu des autres
par
sa
grce
et sa fracheur.
En
revanche,
ce
qui
est absolument
personnel
comme
arrangement dcoratif,
dans les
estampes
de
D.
Marot,
ce sont certaines chemines dont les tablettes et les
tagres
sont entirement
surcharges
de vases de
faence, presss
les uns contre les
autres, s'tageant,
se
graduant.
On sent
que
Delft n'est
pas
loin. Cela forme aux architectures des
panneaux
une
ornementation,
un encadrement mobile facultatifs
et
multiples dplacements.
Bien
que
cela ne rentre
pas
directement dans le cours de notre tude de ce
moment,
il nous
faut, pour
FIG. 88.

PIANOA QUEUE
DE PLEYELEN VERNISMARTINFONDOR
(STYLE
LOUIS
XVI).
voquer
la
comparaison
avec les matres dont nous avons
parl plus haut,
citer aussi des
compositions
de
jardins

bosquets,

niches,
arcs de
triomphe,
en charmilles ou en
treillages,
mais bien
plus
froids
d'aspect,
et des
parterres
encore
plus calligraphiques que
ceux de
Brain ;
des statues
propres

taillire en marbre et en
pierres
et
aussy en mtaille , qui
soutiennent difficilement la
comparaison
avec celles de Le
Pautre,
et
enfin,
comme curiosit
amusante,
un livre de huit
grands
tableaux illumine
de feu d'artifice
reprsentant
les
conquestes remportes
sur la France et
l'Espagne par
les armes des Hauts
alliz en 1702. Ce
qui
en constitue le
piquant,
c'est
que
Lebrun et Van der Meulen
y
sont
scrupuleusement
pastichs
et
que
leurs
compositions
sont mises contribution
pour
buriner ce revers de mdaille.
62
LES ARTS DU BOIS.
Retournons en
France,
nous allons
y
voir bien des choses
changes depuis
la mort de Louis
XIV,
et
mme ds les dernires annes de son
rgne.
L'uvre de Gilles-Marie
Oppenord
nous tombe entre
les mains.
Les divinits de Lebrun
s'gaient,
se dbauchent
et vous rient au nez. Il
pousse
de la mousse sur le
museau des
faunes,
des
plantes grimpent
et foltrent
le
long
des
jambes
des desses.
L'Olympe
s'humanise
;
on fait des cloisons
pour
morceler les
grandes
galeries, trop imposantes
et
trop
froides : on les
transforme
en cabinets
particuliers.
La
religion
n'a
plus
la
pompe
thtrale ;
du moins elle n'est
plus opra,
elle devient
opra-comique.
Dans un livre de Porches et autels
Oppenord
nous montre cette diffrence et nous fait constater
qu'il
n'y a plus gure qu'une trs
vague distinction dans les
esprits entre les Chrubins et les Gupidons.
Un de ces
FIG. 89.

BUREAU DE LOUIS XV.
jolis
joufflus
joue
avec une mitre. Les
figures plores
semblent
cligner
de l'il ou
faire des
grces
comme pour
vous avertir
que,
tout
cela,
c'est
pour
de rire
Le trumeau envahit les
murailles,
la chemine
s'encoquille.
En un
mot,
comme dit le subtil
Avis aux
amateurs de dessein
qui prcde
le recueil
d'estampes d'Oppenord,
ces uvres sont
composes
dans un

got
tenant de
l'antique,
mais
plus
riche .
C'est ainsi
qu'on
arrivera aux charmantes folies de Meissonnier
que
nous verrons
entrer
en scne un
peu plus
loin;
devenant de
plus
en
plus

riche ,
mais restant
toujours convaincu, par
la
plus
divertissante
des
illusions, qu'on
demeure le
plus

antique
du monde.
Nous entrons d'ailleurs dans
l'poque
la
plus exquise,
la
plus parfaite peut-tre,
de
l'histoire
du meuble en France. Les ouvriers de la
Rgence
et du
rgne
de Louis
XV,
une main-d'uvre
incomparable
ont
joint
une
grce,
une
fantaisie,
un
caprice qu'on
ne
trouverait
nulle
part
ailleurs un si
haut
degr,
si ce n'est dans
certaines productions
de l'art
japonais.
Parmi les
grands
artistes de ce
temps,
il faut citer en
premire ligne
Charles Cressent. Ce matre
qui,
pour
la
perfection
du
travail,
se
place
au mme
rang que Boulle,
mais
possde,
notre
gr, plus
de
sduction
et d'lgance, naquit en 1685;
il descendait d'une famille
de menuisiers d'Amiens. Il eut de bonne
LES
MAITRES DU MEUBLE ET DE LA DCORATION. 63
heure et trouva dans sa
famille
mme une
complte
ducation
artistique
et
technique :
l'bnisterie lui
fut
enseigne par
son
grand-pre, par
son
pre
le dessin et la
sculpture.
C'tait donc un vritable artiste et
un artisan
complet. Franois Cressent,
son
pre,
vint se fixer Paris et devint
sculpteur
du
roi;
le
Rgent
le
prit
sous sa
protection
et fit sa fortune.
Quelques
dtails sur Cressent nous sont fournis
par
les
avant-propos
des
catalogues
de ses ventes
qui
eurent lieu en
1749,
1757 et 1765. Il
prend
soin de faire
savoir comment son
pre,

aussi connu
par
ses
ouvrages que par
la beaut de son
cabinet ,
l'instruisit
dans le
dessin,
la
sculpture
et
l'architecture. Dans ces
catalogues figurent
d'ailleurs
quelques-unes
de
ses
uvres,
non seulement comme
bniste,
mais comme
sculpteur :
notamment
un
mdaillon de marbre
l'effigie
de Louis
XIV,
des
crucifix,
un buste en bronze du duc
d'Orlans,
fils du
Rgent.
Cressent tait non seulement
sculpteur
mais aussi
ciseleur,
ce
qui explique
la beaut des bronzes
qui
ornent ses
meubles, qu'ils
aient t excuts
par
lui-mme ou sous sa direction
par
des colla-
borateurs. C'est
ainsi qu'il

rpara
des bronzes de
Girardon,
de
Le
Lorrain,
des frres
Anguier,
etc. Il eut mme maille
partir
avec
la
corporation
des
fondeurs-ciseleurs,
en raison de cet exclusivisme
impitoyable qui,
avant Louis
XVI, rgna
frocement sur toutes les
industries. Ce n'est
pas
ici le lieu
de discuter
sur les
avantages
ou
les
inconvnients,
en
art,
du
systme
des
corporations
fermes et
jalousement gardes.
Nous verrons d'ailleurs
plus loin,
notamment
propos
des
verriers,
des
exemples qui peuvent
rendre
perplexe.
En
thse
gnrale,
il ne semble
pas qu'un rgime
d'absolue libert
empche
de faire des
chefs-d'uvre,
ni
que
le contraire
pousse

ne faire
que
cela. Peut-tre toutefois le
premier encourage-t-il
le
dveloppement
des fabrications
ngligentes
et
sommaires ;
il
n'y a,
dans ce
cas, qu'un peu plus
de difficult
dmler,
dans la
quan-
tit,
les uvres vraiment belles. Sous
quelque rgime que
ce
soit,
les vrais artistes travaillent et sans faire de
concessions, quoi qu'il
doive matriellement leur en coter.
Il est d'ailleurs fort
regrettable que
la
corporation
des fondeurs-
ciseleurs ait fait
deux procs
Cressent
pour
ne
pas
s'tre adress
ses membres et avoir
prfr
fondre lui-mme les cuivres de ses
FIG. 90.

PENDULEANGLAISE.
meubles. Les cuivres
jouent
un rle considrable dans l'uvre de
Cressent,
et bien
qu'il
n'ait
pas toujours
t matre de les
produire
sa
guise,
comme on
voit,
ils sont admirables de finesse et de
got.
Ils s'associent
de la
faon
la
plus parfaite
aux
marqueteries
de bois de couleur
qui
succdent dlibrment aux incrusta-
tions de mtal et d'caill de Boulle et de.son cole.
Notons
en
passant que
l'on donne Boulle Cressent
comme
lve,
mais cela n'est
point
encore
prouv par
un document
prcis.
Cressent aurait
pu
en ce cas
puiser
chez Boulle les notions de l'art de la
marqueterie, puisque Boulle,
comme nous l'avons
vu,
avait eu
pour
cet art une
prdilection
des
premires
annes et
y
tait excellent. Mais en ralit ce
got gnral
pour
le bois de
couleur, qui
commence vers la fin du
rgne
de Louis
XV,
a une cause
plus profonde
: son
dveloppement
correspond
avec .l'extension de nos relations avec les autres continents. On
s'prend
de ces
beaux bois aux riches
couleurs,
ces bois des les comme on les
appelle,
et on en vient
relguer
l'usage
des
pauvres
vieux et robustes habitants des forts
franaises.
Ce
got
de
l'exotique, que
nous avions
64 LES ARTS DU BOIS.
pu
constater timide et incertain ds la seconde
partie
du xvie
sicle,
va
s'augmentant jusqu'au
milieu
du
XVIIIe;
l'extrme Orient sera
import,
sinon
rvl,
et les
laques
du
J apon
et de la Chine exercent une
influence
dcisive, provoquent
une active
mais trs libre imitation.
Il
y
a
quelque got
de chinoiserie dans certaines ornementations de meubles de Cressent. Mais
c'est la chinoiserie de Watteau et de Claude
Gillot,
aussi
loigne
de la vritable
que
sera
plus
tard une
tragdie
de Voltaire d'un drame de
Shakespeare,
une chinoiserie
aimable, souriante,
francise
jusqu'aux
moelles. Avant la
chinoiserie,
chez Cressent comme chez tous les artistes de ce
temps-l,
la
singerie occupe
FIG. 91.

PANNEAUPAR SALEMBIER.
la
premire place
dans la
proccupation
des dcora-
teurs.
Singes
sur les
trumeaux, singes
de
Watteau,
singes
de
Huet, singes
de
Gillot,
arme
tapageuse
et
grimacire,
baladine et
cymbalire

laquelle
le bon
Chardin
lui-mme, malgr
son amour de la vie
relle,
jugera
bon
d'ajouter quelques
recrues.
Nous venons de
parler
de
Watteau; nous aurons
l'occasion de
parler plus
au
long
de ce
matre,
dans
une autre
partie.
Mais
insistons, pendant qu'elle
nous
passe
sous les
yeux,
sur la
grce exquise
de cette
armoire du muse de
Compigne (fig. 84),
toute dcore
de ses scnes
galantes
et
tendres ;
ce
meuble,
aux
lignes
si
souples
et si
mignonnes,
est un des
plus
s-
duisants,
un des
plus capables d'voquer
toute la
finesse et tout
l'esprit
de cette adorable
poque.
Nous
soumettrons
galement
ce charmant
petit
secrtaire
en bois de rose
(fig. 96),
d'une
poque
un
peu post-
rieure,
dcor de
plaques
de
Svres, reprsentant
des
sujets militaires, d'aprs
le mme matre.
Faut-il donner une ide de l'uvre de Cressent
aprs
notre
apprciation
d'ensemble? La
description
suivante d'une
parfaitement
belle commode de la col-
lection Richard Wallace Hertford-House nous aidera-
t-elle? En tous les cas elle a d'autant
plus
d'attrait
que,
rdige
en 1761 dans un
catalogue
de
vente,
elle
pou-
vait fort bien tre de la
plume
mme de Cressent. Il
s'agit
d'une commode d'un contour
agrable
de
bois de violette
(on
sait
qu'on appelait ainsi,
ou bois violet ou bois de
violet,
le
palissandre) garnie
de
quatre
tiroirs et orne de bronzes dors d'or moulu. Cette commode est un
ouvrage
d'une richesse
extraordinaire;
ils sont trs bien
rpars (les bronzes)
et la distribution bien
entendue;
on
voit,
entre autres
pices,
le
buste d'une femme
reprsentant
une
espagnolette qui
se trouve
place
sur une
partie
dormante entre les
quatre tiroirs ;
deux
dragons
dont les
queues
releves en bosse servent de mains aux deux tiroirs
d'en
haut;
les
tiges
de deux
grandes
feuilles de refend d'une belle
forme,
sont aussi releves en bosse et
servent de mains aux deux d'en
bas;
on
peut
dire
que
cette commode est une vritable
pice
curieuse .
Si,
comme nous le
croyons,
ces
lignes
sont du bon artisan
lui-mme, quel joli
ton de modestie dans le
trait
final, joint
une conscience relle de la beaut de la
besogne !
Cressent
ayant nglig
de
signer
ses uvres et les attributions ne
pouvant gure
se faire
que
sur le fini
LES
MAITRES DU MEUBLE ET DE LA DCORATION. 65
9
du travail et le
style
des
modles,
il nous faut citer comme devant tre de
lui,
un bureau du
palais
de
Fontainebleau,
en bois d'amarante avec des bustes de femmes aux
angles,
dans le
style
de Watteau et
de
Gillot;
le beau mdaillon et les deux
encoignures
aux admirables bronzes cisels
qui
se trouvent
au cabinet des mdailles de la
Bibliothque nationale;
un
grand
bureau en bois de rose avec
quatre
bustes
des
parties
du
monde, au ministre de la Marine.
Ici on nous
permettra
encore une
observation
laquelle
nous attachons
grande importance.
Nous avons
vu
prcdemment que
le mme ministre contient
dj
un des chefs-d'uvre de Boulle. De mme des
trsors d'art
dcoratif,
des uvres
glorieuses
de l'art national
sont,
dans les diverses administrations
officielles,
caches aux
yeux
des amateurs et rserves
l'usage
de
ministres,
de fonctionnaires et mme
de
simples
huissiers
qui
ne les
apprcient
nullement leur valeur. Nous trouverions des
quantits
d'exemples
de ce
genre.
Quand se dcidera-t-on mettre
l'usage
des fonctionnaires des
objets plus
en
rapport
avec leurs
proccupations
et leurs
travaux,
et leur retirera-t-on ces
pices
admirables autant
qu'ignores pour
les remettre leur vraie
place,
dans nos muses ?

Meissonnier
commena
dtruire toutes les
lignes
droites
qui
toient du vieil
usage;
il tourna et fit
bomber les corniches de toutes
faons;
il les ceintra en haut et en
bas,
en
devant,
en
arrire,
donna des
FIG. 92.

FRISE DE SALEMBIER.
formes
tout,
mme aux moulures
qui
en
paraissoient les
moins
susceptibles;
il inventa les
contrastes,
c'est--dire
qu'il
bannit la
symtrie,
et
qu'il
ne fit
plus
les deux cts des
panneaux
semblables l'un l'autre.
Rien n'est si admirable
que
de voir de
quelle
manire il
engageoit
les corniches des marbres les
plus
durs
se
prter
avec
complaisance
aux
bizarreries ingnieuses
des formes des cartels ou autres choses
qui
devoient
porter
dessus. Les balcons et les
rampes
d'escalier n'eurent
plus
la
permission
de
passer
droit
leur
chemin;
il leur fallut
serpenter
sa
volont,
et les matires les
plus
roides devinrent
souples
sous sa
main
triomphante.
Ce fut lui
qui
mit en
vogue
ces charmans contours en
S, que
votre auteur croit rendre
ridicules en disant
que
leur
origine
vient des matres crivains: comme si les arts ne devoient
pas
se
prter
des secours mutuels.
Quels
services n'a-t-il
pas
rendus l'orfvrerie? Il
rejetta
bien loin toutes
les formes
quarres,
rondes ou
ovales,
et toutes ces
moulures,
dont les ornemens
rpts
avec exactitude
donnent tant de
sujtion :
avec ses chers contours en S il
remplaa
tout.
Cependant,
le croiriez-vous! ce
grand
Meissonnier n'toit
pas
encore notre
homme;.
il eut
l'imprudence
de laisser
graver plusieurs
ouvrages
de
lui,
et mit
par l
le
public

porte
de voir
que
ce
gnie
immense
qu'on
lui
croyoit,
n'toit
qu'une rptition ennuyeuse
des mmes formes.
Qui
prononce
cet
loge,
un
peu plus qu'ironique,
du charmant dcorateur
qu'on appelle
J ust-Aurle
Meissonnier? C'est un autre artiste et non des
pires, Cochin, qui,
dans le
Mercure,
se livre. ce mordant
badinage.
Sa lettre est
suppose
manant d'une Socit d'architectes
qui pourraient
bien
prtendre
tre du
premier
mrite et de la
premire rputation, quoiqu'ils
ne soient
pas
de l'Acadmie .
66 LES ARTS DU BOIS.
Eh
bien,
nous ne
pouvons,
en
dpit
de
Cochin,
nous associer aux
ironies, parfois
mme aux
indignations qu'a
suscites
presque toujours
l'uvre de ce
gnial
artiste
qui exera
sur une
grande partie
de l'art dcoratif au XVIIIesicle une influence considrable.
Presque
toute la seconde moiti du
rgne
de
Louis XV serait
inintelligible pour qui
n'a
pas
feuillet l'uvre
grav
de J ust-Aurle Meissonnier
(n

Turin, 1695).
On lui a
reproch
cet uvre d'avoir
manqu
de
simplicit,
d'avoir
pouss
aux
suprmes
limites les
lignes contournes,
les
enroulements,
les
encoquillements,
bref toute cette fantaisiste architec-
ture d'une
poque
o on eut horreur de
l'anguleux
et du sec. Eh! mon
Dieu,
nous
trouvons, nous,
au
contraire, que
ces artistes
poussrent
trs loin
l'esprit
et la
grce.
Ce matre et ceux de son cole ont
regard presque
exclusivement le
coquillage,
de mme
que
ceux du XVIe sicle taient surtout
pris
de
dispositions architecturales,
de mme encore
que
ceux du
rgne
suivant furent fascins
par
la
guirlande
et le
carquois. Qu'importe, chaque
sicle a son
got qui
a sa raison d'tre comme celui du
prcdent
et du
suivant,
et
qui
enfante des uvres
significatives.
Parfois ce
got
vous
attire,
comme celui de la
Rgence,
ou vous
rfrigre
comme celui du
premier Empire.
Mais ce
qu'on peut
et
qu'on
doit
affirmer,
c'est
qu'il
n'en est
point
de
plus gracieux que
celui
qui
nous
occupe
en ce
moment, qu'il
n'en est
point
FIG. 93.

FRISE DE SALEMBIER.
de
plus logique
dans la fantaisie des inventions et dans la
souplesse
des
lignes.
Il est essentiellement
voluptueux, presque
exclusivement fminin. Est-ce donc faire de lui un si mauvais
loge?
Ds la
premire planche qui
sert de titre au fort bel uvre de J ust-Aurle
Meissonnier,
peintre-
sculpteur,
architecte et dessinateur de la Chambre et du cabinet du
Roy,
on sent ce
qui
va se
passer.
La
muraille se recourbe en
lgantes concavits,
le balcon se fait
ventru,
l'cusson
prodigieusement
contourn
s'encadre d'une
coquille.
Par
quel
miracle tout cela
s'quilibrera-t-il?
Peu nous
importe,
car il n'est rien
deplus quilibr.
Comment! c'est dans les contrastes et les alternances
mme, que l'quilibre consiste;
le beau mrite de
rpter
exactement droite ce
qu'on
vient de dire
gauche,
et de n'avoir
juste
d'imagination que pour
une moiti d'uvre ! Les
J aponais
allaient encore bien
plus loin,
dans le mme
temps, puisqu'ils
n'ont
jamais
hsit dans leurs
compositions
faire du vide le
correspondant
et le contre-
poids
du
plein.
C'est sans doute une
orgie
de toutes sortes de choses
fuyantes,
de
courbes,
de
cascades,
de
coquilles,
de feuilles de chou
mme,
si on
veut,
et aussi de
nuages.
Mais si vous
daigniez
les
regarder
sans
trop
de
prvention,
vous reconnatriez
peut-tre que
la feuille du chou n'est
point
si bte
que
l'on
pourrait croire,
que
ses
recroquevillements
et ses contournures sont fort
gracieuses,
et
que
rien n'est
galement plus
dcoratif et
plus lgant que
les
galbes dchiquets
des
nuages qui passent.
Meissonnier fut surtout un
orfvre,
et c'est ce titre
que
nous aurons
reparler
d'une
grande partie
de
son
uvre, mais,
nous le
rptons,
son action a t
considrable,
et ces
consoles,
ces boiseries fouilles et
refouilles,
ruisselantes
d'esprit, prodigieuses
de difficult
vaincue,
c'est sur ses modles et sur ceux de ses
LES MAITRES DU MEUBLE ET DE LA DCORATION. 67
imitateurs
qu'elles
furent excutes. Il n'est
rien,
dans ce
genre,
de
plus
dlicat
que
le dessin
reprsentant
les boiseries du cabinet de M. le comte
Bielinski, grand
marchal de la cour de
Pologne,
excut
en 1734 .
D'autres
dcorateurs,
moins
inventifs,
mais d'un aimable
got,
suivaient les traces de Meissnnier.
Parmi ceux-ci Michel-Ren Stoldz ou La
J oe, Chevillon,
etc. De ces deux
derniers,
le
dpartement
des
Estampes
la
Bibliothque
nationale
possde
un recueil de beaux dessins
rehausss
d'aquarelle
et de
gouache.
Ces dessinateurs
empruntent
bien les mmes
lments que Meissonnier,
la
coquille
de
bnitier,
la
feuille de
chou,
l'crevisse
(nous
entendons les formes drives de ces
objets),
mais ils
ajoutent
dans leurs
dcorations des lments
plus fuyants
et
plus vagues encore,
tels
que
la chute
d'eau,
la
plume
d'autruche,
etc. La J oe est mme
pass
matre en l'art
d'introduire,
dans un
panneau dcoratif,
une
cascade
qui parfois
tombe d'on ne sait
o,
et vient
s'grener
en une cume
perle :
tout lui sera
prtexte

cascades : des chevaux hennissants et se cabrant dans le
bain,
un
dragon grimpant
contre un ft de colonne
et rendant
l'eau

pleine gueule,
un cerf
pourchass
et vomissant un
jet
d'eau dans le bassin contourn et
tarabiscot
prs duquel
il
s'est rfugi.
Un moment devait forcment venir o les architectures et les costumeries dans le
got chinois,
avec
FIG. 94. FRISE DE SALEMBIER.
les toits recourbs et
recroquevills,
les
clochettes,
les sabots bouts
relevs,
devaient sduire cette
gnration
avide de
caprices,
et nous emes alors la folle et charmante association de la
rocaille,
de la
singerie
et de la chinoiserie.
Un des matres du meuble
qui
ont le mieux rendu les
projets,
ou comme on crivait alors si
joliment
dans
une trs
juste
confusion de
mots,
les desseins de Meissonnier a t
J acques Caffieri, cinquime
fils du
sculpteur que
nous avons mentionn sous le
rgne
de Louis
XIV.
J acques Caffieri,
n en
1678,
tait en
ralit

sculpteur,
fondeur et iseleur du roi
,
mais il a
dirig aussi,
sinon excut
lui-mme,
de
superbes
travaux d'bnisterie. Caffieri se
distingue par
les
qualits, qui
semblent hrditaires dans cette
famille,
de
grce
et
d'lgance aristocratiques.
Il est une
pice
bien connue
qui
mettra le lecteur mme
de
juger
de son
style..
Nous voulons
parler
de
l'horloge
de
Passemant,
une des curiosits du
palais
de
Versailles;
cette
pice qui
devrait
figurer
au
chapitre
du
bronze,
o nous la
rappellerons d'ailleurs,
est merveilleuse d'excution; malheureusement,
sans
y prendre garde,
les artistes
(J acques
Caffieri
s'associa
pour
cela son fils
Philippe), qui
l'ont
compose
d'une
sphre
de cristal surmontant un
corps
port
sur des
pieds
inflchis,
lui ont
donn une silhouette
gnrale qui rappellerait
en
charge
une
figure
humaine
dpourvue
de bras. Ces involontaires rencontres sont
viter,
car elles causent chez le
spectateur
une obsession
lgrement
ridicule
qui
nuit une
uvre,
si admirable
qu'en
soit le tour de main.
Caffieri a excut
quantits
de bronzes
pour
le
grand
bniste
ben.
On a cru
pendant
assez
longtemps
que
sa
marque
tait un C surmont d'une fleur de
lis, qui
se trouve sur un assez
grand
nombre de
cuivres du
temps.
Le mrite trs
ingal
de ces
pices
a fait dcidment renoncer ces
attributions.
68 LES ARTS DU BOIS.
Nous venons d'crire le nom d'un autre des
plus grands
artisans du bois au XVIIle
sicle, J ean-Franois
ben, qui
fut lve de
Boulle,
mais s'adonna exclusivement la
marqueterie
de
bois,
toute la
partie
mtal et ciselure tant confie ses collaborateurs
Philippe
Caffieri et
Duplessis.
ben fut le fournisseur
prfr
de Mme de
Pompadour, qui
la vrit ne s'adressa
pas
directement
lui,
mais
acquit presque
chaque jour
de ses uvres chez le marchand Lazare Duvaux.
Rsisterons-nous au
plaisir
de rsumer en
quelques traits,
aids
par
le savant M. L.
Courajod,
la
physionomie
minemment curieuse de ce
marchand,
un des
plus
clbres et
des plus intelligents
du
sicle dernier? On a conserv le
livre-journal
o Lazare Duvaux inscrivait les achats de sa clientle
brillante,
ce
qui
a
permis
l'rudition
contemporaine
de
prciser
une foule de
points
douteux dans
l'histoire de
l'objet
d'art. Lazare
Duvaux,
s'tait fait tout seul
,
comme disent les bonnes
gens;
de
petit
marchand sans
importance,
il tait devenu le fournisseur attitr de la Cour:
orfvrerie, bijoute-
rie, porcelaines, laques,
botes
tabac,
cannes
prcieuses,
fanfreluches et meubles
artistiques;
tout cela
figure
dans ses livres au
compte
des
personnages
les
plus
illustres du
temps.
Le
premier
de tous les
gentilshommes,
le
roi, frquente
chez le marchand de la rue Saint-Honor.
Il ne
ddaigne pas
de
passer
des heures
chiffonner,
choisir les
objets
destins faire les
prsents
dont il n'est
point
chiche;
il demande
surtout
des
caves

liqueurs, cafetires, ncessaires, pices
d'ar-
FIG. 95.

COURONNEMENT
DE CADRE.
genterie lgre pour les
haltes de chasse et
repas
en
plein
air.
Mme de
Pompadour,
nous venons de le
voir,
fait
? des achats
dmesurs,
tant
pour
son
usage que pour
cadeaux
diplomatiques
et
autres;
tandis
que
la
reine,
infiniment moins riche
que
la
favorite,
Marie Leck-
zinska ne
fait,
la
pauvre, que
d'assez
mesquines
em-
plettes qu'elle paie

grand effort,
et
par acomptes.
Naturellement,
les
grands, par courtisanerie,
suivent ces hauts
exemples
et affluent chez Lazare
Duvaux. L'glise
son
contingent d'amateurs,
mais trs restreint :
quelques vques grands seigneurs;
l'abb
Prvost,
l'auteur de
Manon, que
nous
voyons
une vente s'offrir un
petit
Vronse.
Mais, pour
la
plupart,
ces messieurs du
clerg rgulier,
en fait de
collection,
s'intressent surtout aux
coquillages,
oiseaux
empaills,
mdailles,
livres et
estampes.
Dans la
bourgeoisie, quelques personnages,
haut
placs
et bien
rents,
se montent de luxueux
cabinets. Quant
aux
artistes, peu
en fonds
pour
la
plupart,
on les voit sans doute faire des
acquisitions, pousss par
leur amour instinctif des belles
choses,
mais il est vraisemblable
qu'ils
se
saignent
aux
quatre
veines;
de
rares,
comme
Boucher, peuvent
se faire une
galerie
trs
importante
et
trs varie;
comme Ch.
Coypel encore, possder
d'assez
beaux
objets
d'art
pour que
cette fois ce soit
Lazare Duvaux lui-mme
qui vienne,
sa vente mortuaire
(1753),
crmer la collection.
Les
gens
de lettres brillent
par
leur absence. Parmi les
exceptions,
l'abb
J acques Pernetti,
biblio-
graphe lyonnais,
le chevalier d'Arc
(qui pouvait bien,
ce
semble,
trouver de son vivant la
compensation
d'un
peu
d'aisance,
au
profond
oubli de la
postrit);
ou bien un millionnaire comme le baron
d'Holbach,
plus
financier encore
qu'homme
de
lettres;
un
type galement

noter,
l'abb
Leblanc, critique
d'art et homme fort insinuant et
faufilant, qui parat
avoir t un assez aimable
polisson
de lettres : il
achte
presque toujours pour
le
compte
de
tiers,
et trouve ainsi le
moyen
de se monter une assez
jolie
collection,
riche surtout en
porcelaines.
Parmi les
actrices,
la
Clairon;
parmi
les
trangers
de
marque, enfin,
milord
Hervey, le
chevalier
LES MAITRES DU MEUBLE ET DE LA DCORATION. 69
J anssen,
Ime
deXimns,
le comte de
Cobenzel,
le comte de Moltke;
et nous avons numr les
principaux
clients du marchand
d'lgances
de la rue Saint-Honor. Pour
que
le tableau soit
complet,
il faudrait
ajouter
encore les
gens
de son
entourage,
les marchands ses voisins ou ses
compres :
le faencier
Bailly,
le marchand de mouches
Dulacq, qui
se
pique
d'tre
collectionneur,
habitent la rue Saint-
Honor ;
le marchand de cristaux et de
porcelaines trangres Bazin,
la rue du
Roule;
le marchand
et restaurateur de tableaux
Boileau,
le
quai
de la
Mgisserie.
Mais il nous faut revenir
ben, que
nous avons
quelque peu perdu
de vue. Ce matre bniste
avait
reu
le brevet en
1754,
et obtenu un
logement
l'Arsenal.
Presque
tous les chteaux du roi ou
htels de la
marquise,

Paris, Fontainebleau, Compigne,
Versailles, Bellevue,
Crcy, Champs, Saint-Ouen,
la Celle
Saint-Cloud, reurent
des uvres d'ben. Il mourut vers
1765,
et sa
veuve,
Franoise-Marguerite
Van der
Cruse,
fille d'un
bniste
rput, pousa
son
contrematre, qui
devait
gale-
ment illustrer l'art du meuble d'un clat
peut-tre
encore
plus
vif,
Henri Risener.
Enfin,
une des filles d'ben fut la
grand'-
mre d'un des
plus grands
artistes de ce
sicle,
nous avons
nomm
Eugne
Delacroix.
Une des difficults d'attributions des meubles
signs
ben
provint
de ce
qu'il y
eut dans le mme
temps
deux bnistes
de ce
nom,
l'un aux
Gobelins,
l'autre l'Arsenal. Une uvre
authentique
de notre
ben,
mais
que
nous ne
pourrons
dcrire
que
tout l'heure
quand
nous
parlerons
de
Risener, qui
le
termina,
est le bureau de Louis XV
qui figure
au Louvre dans
la salle des
pastels.
Parmi les
plus
habiles artistes du bois de cette mme
poque,
on cite les noms de
Bernard,
de
Boudin, d'Ollivier,
de
Dubois,
de
Cremer, qui
excuta des
marqueteries
de bois colors artifi-
ciellement,
de Pierre
Garnier,
de J ean
Pafrat,
enfin de
Roubo,
.qui
a laiss un
prcieux
trait de YArt du menuisier. De tous
ces excellents artisans on trouve des
pices
dans les collections
Rothschild, Wallace, Double, etc.,
etc. Il est
superflu
de dcrire
FIG. 96. SCRTA IRE LOUISXVI AVECPLAQUE
DE
PORCELAINE,
D'APRSWATTEAU.
par
le menu la dlicatesse de ces consoles finement
sculptes,
de ces bois de fauteuils ou de
canaps
(tel
celui
que
nous
reproduisons),
de ces
magnifiques
commodes
marquetes,
ornes de
prcieuses
ciselures,
de ces boiseries des trumeaux
enfin, qui
taient modeles et coutournes
miracle,
et
juste
l'encadrement rv
pour
les souriantes distinctions de Watteau ou les roses
volupts
de Boucher. Oh!
qu'on
eut tort de mconnatre et de calomnier ce dernier
matre,
de
frapper
d'anathme ses
Olympes
et ses
bergeries,
les affteries des consoles et des bordures
que
ses
compositions inspirrent,
tout ce
dlicieux contournement,
ce
serpentement
excitant de tout
l'ensemble,
et dont une clbre
console,
au
palais
de Fontainebleau,
est un
mignon exemple.
C'est sans
doute,
le dernier mot dans l'art
piment,
mais c'est de
l'art,
et du
plus grisant.
Tant
pis pour
les austres
qui
ne le
comprennent point
et vont
prchant
contre ses sductions.
On ne
peut pas,
il est.
vrai,
conserver
longtemps
ce
ton,
et les
palais
blass ont besoin de cuisines
nouvelles,
de
changements
rafrachissants. C'est ce
qui expliquera
le
got
d'exotisme
d'abord, qui
se
70 LES ARTS DU BOIS.
traduisit
par
la fureur des
laques
du
J apon
et de leur imitation ou de leur
interprtation
la
franaise
par
les
Martin ;
puis
le
got
de
simplicit

l'antique que commena

priser
Mme de
Pompadour,

qui
on
reproche
bien tort l'amour exclusif du rococo et de la rocaille.
Le
got
de
japonisme
et de chinoiserie est trs
dvelopp
mais trs fleur de
peau.
On ne
sentait
pas
le caractre
profond
de ces admirables et
patientes
uvres d'art
que
sont les
laques chinois,
et surtout
japonais.
On considrait cela un
peu
comme une
amusette;
il
y
avait
pourtant
un
progrs :
Louis XIV ne
pouvait
souffrir les
magots,
on les admettait
volontiers,
mais c'taient
toujours
des
magots
l o nous
voyons
maintenant tout autre chose. Dans l'art de l'extrme
Orient,
tout en
FiG. 97.

SECRTAIRELOUIS XVI.
lui faisant bon
accueil,
on ne
voyait qu'un
certain ct
grotesque
et divertissant. C'est
l'instant,
a dit M.
Roger
Marx dans son tude sur l'influence du
J apon,
o le cu-
rieux croit afficher un culte suffisant s'il a
plac
au meil-
leur endroit de sa
galerie
ces cabinets fameux.
Parbleu ! s'criait le comte la comtesse dans
Angola,
un roman du
temps,
vous avez l une
garniture
de chemine
superbe ;
ces cabinets de la Chine sont
charmants. Est-ce de la rue du Roule? Pour
moi, je
suis fou de cet homme-l. Tout ce
qu'il
vend est d'une
chert et d'un rare! Mais
oui,
dit la
comtesse,
cela
est assez bien choisi.

Comment,
dit le
marquis,
il
y
a un
got divin,
dans tout cela! Voil
des magots
de la
tournure la
plus frappante,
entre autres celui-ci. Il res-
semble comme deux
gouttes
d'eau votre bent de mari.
Autre
description, emprunte
au mme
ouvrage,
et
dans le mme ton: Un lit de
repos
en niche de
damas,
couleur de rose et
d'argent, paraissait
comme un autel
consacr la
volupt ;
un autre
paravent immense
l'en-
tourait,
le reste de l'ameublement
y rpondait parfaite-
ment;
des
consoles,
et des coins de
jaspe,
des cabinets,
de 'la Chine
chargs
de
porcelaines
les
plus rares,
la
chemine
garnie
de
magots

gros
ventre de la tour-
nure la,
plus
neuve
et la
plus
boufonne .
Ces cabinets de la Chine ce sont les
laques, plus
ou moins
adapts
au
got
et aux
usages franais.
On montait en
armoires,
en
encoignures,
en
cabinets,
en
tables,
des
panneaux imports; parfois
mme
on
expdiait
l-bas des meubles tout
fabriqus pour qu'on les laqut ; enfin,
divers industriels
parisiens
s'ingniaient
imiter ces
produits
de l'extrme Orient. Ceux
qui
les
copirent textuellement,
firent
la
plupart
du
temps
des
objets agrables,
mais infrieurs aux
incomparables laques japonais, pour
la
technique
et le classement
desquels
nous
renvoyons
aux beaux et
complets
travaux de M.
Gonse,
ou du
regrett
Ph.
Burty.
Ceux
qui,
au
contraire,
s'efforcrent
de remplacer
ces
laques par
des vernis
qui-
valents,
mais dans un
got
absolument
franais,
firent des uvres
charmantes,
d'une finesse
dlicieuse,
mais
qui,
hlas! durrent comme le dcor de fte
pour lequel
ils furent crs.
Au nombre de ces vernisseurs
rputs,
les Martin
occupent la premire place.
La manufacture
royale
de MM.
Martin pour
les beaux vernis de
la Chine,
dit
l'Esprit
du
commerce,
est situe
faubourg
LES
MAITRES DU MEUBLE ET DE LA DCORATION. 71
Saint-Martin, faubourg Saint-Denis,
et une autre rue
Saint-Magloire.
En 1744 un arrt du conseil
permettait
au sieur tienne Martin le cadet exclusivement tous
autres,

l'exception
du sieur
Guillaume
Martin,

de
fabriquer pendant vingt
ans toutes
sortes
d'ouvrages
en relief
dans
le
got
du
J apon
et de
la Chine.
L'uvre des Martin fut
considrable
(il
faut
ajouter
aux deux
prcdents
leurs
frres
J ulien et
Robert)
et on ne saurait calculer combien de
meubles,
de
lambris,
de
carrosses,
de chaises
porteurs,
de
botes,
voire de
plafonds
et de murailles ils
vernirent,
recouvrant du doux et en
quelque
sorte
soyeux
clat de
leur
composition
les
peintures
des dcorateurs du
temps. L'engouement
fut tel
qu'
Versailles les admi-
rables lambris en
marqueterie
de Boulle
que
Louis XIV avait
fait excuter
pour
son fils furent dtruits et
remplacs par
des
dcorations des Martin sur fond vert. Ils excutrent aussi
des
travaux
considrables
au
compte
de Mme de
Pompadour pour
son chteau de Bellevue. La
vogue
en alla
jusqu'en
Prusse
o Frdric le Grand
appela
J ean-Alexandre
Martin,
fils de
Robert, pour
lui faire dcorer
Sans-Souci.
Le vernis Martin semble avoir
trott
souvent
par
la tte de
Voltaire ;
car il
y
fait mainte allusion :
,
Et ces cabinets o Martin
A
surpass
l'art dela
Chine;
ou bien encore :
Et tandis
que Damis,
courant debelle en
belle,
Sous des lambris dors et vernis
par
Martin.
En revanche le luxe extrme des dcorations marti-
nesques
chauffait la bile des
philosophes,
et Mirabeau dans
l'Ami des hommes dnonce avec
indignation
les voitures ver-
nies
par
Martin .
Quoi qu'il
en
soit,
les
spcimens qui
nous
ont t conservs de cet art sont relativement
rares,
car les
vernis des Martin furent infiniment moins durables
que
leurs
rivaux les
laques japonais.
Ils n'auraient
pu rsister,
comme
ces
vieux laques qui
sombrrent dans le
naufrage
du Nil en
1874, prs
de
Yokohama, sjournrent
un an sous la mer et
furent retrouvs
parfaitement
intacts. Il est vrai
d'ajouter, nous
FlG,
98.

ARMOIRE
POQUE
DE LOUISXVI.
dit M.
Gonse, que
dans la mme
cargaison
les
produits
modernes de Kioto et de Ydo taient com-
pltement
dtruits. En somme rien n'est
plus
durable, dans son
apparente fragilit, qu'un
beau
laque
du
J apon.
Force nous sera donc
d'ajouter que
rien n'est moins durable
qu'un
vernis
Martin,
car nous ne
pouvons plus
citer maintenant comme
spcimens que
de
petites pices
de
collection,
ou comme travaux
importants,
le cabinet de Sans-Souci
(excut d'aprs les procds
des Martin
par
l'Allemand
Oppenhaupt),
et le
superbe
carrosse dcor de
peintures
sur fond vert
aventurin qui
est au muse de
Cluny.
Les
vernis
d'aprs
la formule des Martin ont t
souvent
et habilement
employs par
nos industriels
qui
sont
arrivs en donner le luxe des conditions de
prix
trs accessibles
(voir
la
figure 88).
Plus nombreux nous ont t conservs les meubles en
laque noir,

personnages d'or
en relief. Nous
en mentionnerons
tout l'heure
quelques spcimens
excuts sous le
rgne
suivant.
Il nous faudrait
encore
parler
de la
prodigieuse
richesse, confinant
parfois
la
folie,
des voitures et
carrosses ;
le luxe
72 LES ARTS DU BOIS.
donn ces meubles roulants fait assez
comprendre
les
reproches
de
Mirabeau ;
c'tait une
profusion
de
bronzes
cisels,
de
peintures prcieuses,
de vernis
multicolores,
de
plaques
de
porcelaine,
et on en arriva
ce
point que
Mmede
Pompadour
n'osa
jamais
se servir d'un carrosse
qui
lui avait t donn
par
M. d'Ai-
guillon,
de
peur d'exasprer
les
passants
sur son chemin !
Nous en aurions fini avec le meuble sous le
rgne
de Louis
XV,
si nous ne devions tout au moins
mentionner les noms de
quelques
artistes
trangers. Seul,
le dfaut de
place
nous
empche
de nous
tendre sur des uvres fort intressantes divers titres. C'est ainsi
qu'il y
aurait toute une
tude,
et des
plus curieuses,
sur
l'poque
de la rocaille en
Allemagne
et en Italie. L il
y
a
plus
de
lourdeur,
ici
plus
d'exubrance
que
chez
nous,
et on devine alors ce
que peut produire
de
tapageur
et de manir cette exub-
FIG. 99.

CONSOLEDEMARIE-ANTOINETTE.
rance,
mais c'est bien amusant tout de mme. La
rocaille allemande fait
penser
une belle
coquette
de
province ;
la rocaille italienne une courtisane
maquille jusqu' l'mail, parfume jusqu'
la mi-
graine.
L'Angleterre garde
une certaine
raideur, qui
n'est
pas
des
plus
attractives si on en
juge par
cette
grande pendule
de
noyer
aux
appliques
de
cuivre, appartenant
la collection J ames de
Rothschild et
que reproduit
notre illustration
(fig. 90).
L'Angleterre revendique
surtout
Gibbons,
et
Chippendale
comme artistes nationaux. L'Alle-
magne
a
Kambly
de
Zurich, Spindler
de
Bayreuth,
qui employrent
volontiers les matires
prcieuses
telles
que
la
nacre, l'argent,
l'caill. L'Italie enfin
a Brustolone
(1670-1732)
et Piffetti
(1700-1777)
qui,
divers
titres,
se classent
parmi
les
plus
riches
faiseurs de meubles et de cabinets.
Enfin,
en Hol-
lande,
il faut
signaler,
comme
ayant
une saveur
spciale,
les meubles en
marqueterie
fleurs
jaunes
et vertes.
Revenons
prsent, aprs
cette brve
chappe

l'extrieur,
chez
nous,
o
pendant que
les voisins
s'attardaient un
peu

copier nos
modes
d'hier,
nous avions fait
dj
une assez sensible volte-face. A l'exo-
tique
succdait
l'antique.
On tait trs
Voyage
du
jeune Anacharsis ;
on
commenait
dcouvrir
Pompi
et
l'on
voyait,
en
peinture,
les divines foltreries de Watteau ou les sensualits de Boucher
expulses par
les
hommes boucliers et
casques
de
Vien,
de
Lagrene
et du
commenant
David. C'tait une affectation de
simplicit:
si l'on consentait
par exception
voir la vie autrement
qu'
la romaine ou la
grecque,
alors
on la faisait la
villageoise,
ou la
bourgeoise,
aussi fausses et dclamatoires l'une
que l'autre,
dans les
tableaux de Greuze ou les
comdies
larmoyantes
de Diderot. Sans doute ce
got
de
l'antique
dans
lequel
nous allions nous
figer
et nous
engoncer peu

peu pendant
soixante ou
quatre-vingts ans,
eut ses dbuts
la
grce
et la fracheur des choses naissantes. Mais
quelle
diffrence entre la
jolie maigreur
du
style
dit de
Louis
XVI,
et
l'insupportable
raideur de
l'Empire
et de la Restauration. Oh! comme
peu

peu
ils taient
chasss les
sourires,
comme
involontairement,
on
commenait
se
guinder
et se scher! Les commodes
LES
MAITRES DU MEUBLE ET DE LA DCORATION.
73
10
prirent
des allures de
tombeaux o se fanrent
peu

peu
tous les
jolis
secrets de la
veille,
des secrets
o la vertu et la
philosophie n'entraient
pas pour grand'chose. Faisons,
si vous le
voulez,
deux
parts
gales,
l'une
comprenant
les intrts
vitaux,
les
lgitimes
revendications de tout un
grand peuple,
l'autre
l'insouciance de
gens uniquement
proccups
de
jouir
sans s'embarrasser de ce
qui
se
passe
en dessous.
T7 i
Votre raison et votre cur sans
doute vous entraneront du ct
de la
premire ;
mais la
seconde,
avec cet art et cet
esprit,
sduira
plus que jamais
poque
et
socit,
votre
imagination
et vos sens.
Ce n'est
pas

dire,
encore une
fois
que
la nouvelle manire ne
fut
pas
au dbut fine et char-
mante. Si vous consultez
quelques-
uns des
plus
dcisifs dcorateurs
du
commencement de la deuxime
moiti du XVIIIe
sicle,
vous trou-
verez encore de
quoi
vous satis-
FIG. 100.

DTAIL DEL'ARMOIREA BIJ OUX
DE MARIE-ANTOINETTE.
faire. Peut-tre
mme,
les
yeux
fatigus
du
papillotement
des
coquilles dores,
du chatoiement
des
ramages, prouverez-vous
quelque
douceur
reposante
tre
introduit
dans les salons dont les
murs ont t envahis
par
les
blancs enduits conservant
peine
un
rappel
des
dorures,
voir
se substituer aux courbes
trop
voluptueuses,
des
lignes grles
et
fluettes,
aux
bouquets jets

profusion,
des
rayures
o l'ac-
compagnement
de semis de fleu-
rettes se fait de
plus
en
plus parcimonieux
et
gracile.
Mais attendez un
peu,
l'ennui sera au bout.
Tout d'abord on ne s'en
aperoit pas
avec Salembier. Sans doute le
feuillage
est
plus disciplin ;
la
rocaille a succd l'acanthe
plus sche;
aux culs-nus de
Boucher,
l'Amour
plus
conforme aux
figurines
grecques.
L'ornement se fait
plus grle,
mais il
demeure
encore trs touffu. Les
compositions d'arabesques
pour panneaux
de boiseries sont extrmement
fournies,
quoique composes
d'lments
lgers.
Cela
ctoie la
minauderie,
et certainement
auprs
de cela Watteau et Gillot sont des robustes. Les
petites
FIG. 101.

DTAIL DCORATIFDE L'ARMOIREA BIJ OUXDE MARIE-ANTOINETTE.
mousses,
les
branchages lgers accompagnent
ces
arrangements,
et
pour
ainsi dire les
estompent.
En
somme l'herbe folle n'a nullement
abdiqu
ses
droits ;
le
chne,
le
laurier,
et autres
simplicits
romaines
que
la
Rpublique
devait faire siennes sont encore bien
loin, insouponnes.
Voici
Ranson,
et ses attributs d'un
joli got;
il
groupe
les accessoires
champtres, grands chapeaux,
houlettes, cages

poulets, qu'il enguirlande
et enrubanne. Dans son uvre
quantit
de ces dessins
de
lgres
boiseries,
excutes
par
les bnistes d'alors avec une si
mignonne
dlicatesse d'outil.
Quelque
chose comme des fleurs des
champs qui
auraient
appris
faire la rvrence.
Dossiers, siges
de fauteuils, cadres ronds ou ovales surmonts
d'attributs , toujours
avec la dominante de la
guir-
74 LES ARTS DU BOIS.
lande de
roses,
dans
laquelle
bientt des colombes
becquetantes
feront invariablement leur
nid,
ou
bien o se fichera la
rigidit
du
carquois
avec ses flches
peu dangereuses.
En vrit cela est char-
mant sans
doute,
mais le caractre
qui
nous
frappe,
dans tout cet
art,
et dans les uvres
qui
nous
restent
passer
en
revue,
c'est
que partout
se retrouve le sourire
plot,
doux et tant soit
peu
craintif des
enfants fin de famille.
Prenons encore De Lalonde. C'est un ornemaniste dans toute la force du
terme,
et fort
ingnieux.
Ses
guridons,
consoles
guirlandes, pieds
de meubles
cannelures,

rubans,
caractrisent
parfaitement
FIG.102. PANNEAU
D'ARABESQUESCOMPOSPAR LAVALLE
POUSSIN
(POQUE
DE LOUIS
XVI).
le
got
Louis
XVI,
et des artistes comme Risener ou
Weisweiler seront ses metteurs en uvre tout
indiqus.
Les voici
venus,
les
carquois
et les
urnes,
se mlant
aux
guirlandes ;
les voici faisant
mnage
avec les rubans
ou entrant dans la
composition
des
trophes,
les
torches,
les chalumeaux et les
lyres.
Dans l'uvre de De
Lalonde,
dessus de
portes
et
cartels, plafonds,
rosaces, rosettes, feux, baromtres,
chaises,
tout est d'un
got qui
vise avant tout l'extrme
puret
des
profils.
Si nous
prenions
en main ses dessins
d'orfvrerie,
comme nous le ferons
plus
loin,
nous
verrions
que
la froideur
y
est encore
plus
accentue
parce que
le mtal accuse la minceur des contours.
Un fort
joli
recueil de lits nous
passe
sous les
yeux :
lit la
duchesse,
la
polonaise,

colonnes,
trois
dossiers,
de
repos,
la
turque.
Puis
quantit
de
chaises,
de
fauteuils,
de
bergres,
d'crans,
de tabourets
ployants (en
note l'artiste
explique que
le
ployant
est
un tabouret
distingu qui
ne sert
qu'
la cour et chez
les
princes ),
de consoles
enfin,
tous lments
que
l'on
rencontre en
effet,
dans ce
joli
boudoir de Marie-Antoi-
nette
Fontainebleau,
dans les
appartements
de
Trianon,
ou du moins dans ce
qu'une bourgeoisie peu critique
a
bien voulu en laisser subsister au milieu de ce sicle.
En somme tout cet uvre donne
l'impression
d'un
lgance
sobre,
de bon
aloi, simple,
un
peu
froide,
mais
pas
encore
anguleuse.
Dtail
curieux,
De
Lalonde,
sous le
Directoire,
ne fait
plus grand'-
chose
d'agrable,
bien
qu'il
suive
scrupuleusement
la
mode,
et
qu'il
nous conduise sans
effort,
dans
l'acheminement de son
uvre,
aux absolues et monotones scheresses des dcorateurs
par
excellence
de
l'Empire :
Percier et Fontaine.
Si maintenant nous
passons
aux artisans
qui
ont mis en uvre les
compositions
de ces dcorateurs,
et des autres ornemanistes
que
nous devons nous contenter de
nommer, Dugourc, Cauvet, Prieur,
Forty,
nous trouvons
que pour
l'habilet de
l'outil, pour
le
got
dans
l'excution,
ils ne dmritent
pas
de leurs
plus
illustres devanciers. Le
plus
habile de tous est J ean-Henri Risener
qui,
la
vrit, commena
ses travaux sous le
rgne
de Louis
XV,
mais excuta la
plus grande partie
de son uvre sous le suivant.
Il tait n en 1725
prs
de
Cologne
et tait venu fort
jeune

Paris,
o il entra en
apprentissage
chez
ben;
la mort de son
matre,
dont il tait devenu le
premier garon ,
il
pousa
sa veuve et
LES
MAITRES DU MEUBLE ET DE LA DCORATION. 75
poursuivit
ses travaux. Il fit
rapidement
une fortune considrable
pour l'poque ;
mais ses
biographes
nous ont
appris, grce
des documents trs
complets,
comment en
1806,
au moment de sa
mort, il
tait dans un tat de
gne
assez
profond.
Le chef-d'uvre de
Risener,
on le connat et nous l'avons
dj
nomm: c'est le bureau de Louis
XV, qu'il
a
sign,
mais
qu'
la vrit son matre ben avait
commenc.
Cette
pice superbe
a t
copie
satit
par
nos bnistes
contemporains.
Nous ne nous montrerons
point partisans
de ces
redites,
si
parfaitement
excutes
qu'elles puissent
tre.
Quand
on
possde
une
virtuosit
gale
celles des artistes du
pass,
ce n'est
point
leur rendre
hommage que
de faire la mme
chose
qu'eux.
C'est
simplement faire
preuve
de
pauvret d'imagination,
et
mme, puisque plus
rien n'est laiss
l'invention,
faire
simplement
un
pas
en arrire. On
conoit
d'ailleurs
que
la
copie
ait
pu
tenter certains
artistes,
tant
l'original
est
beau,
mais tout ce
que
nous
voulons
dire
c'est
que
de
pareilles tentatives
ne
comptent
absolument
pour
rien dans
l'art de notre
poque.
Le bureau d'ben et de Risener est de la forme dite
cylindre;
les
magnifiques
marqueteries
qui
dcorent ses faces
reprsentent
des
fleurs,
des attribus
potiques
et
guerriers.
Les
bronzes,
d'une excu-
tion
admirable,
et
qu'on
avait
longtemps
attribus
Philippe Caffieri,
sont de
Duplessis
et
Winant,
fondus et cisels
par
Hervieux. C'est
un devoir
d'enregistrer
le nom de ces
remarquables
artistes. Ces
bronzes consistent en deux
figures d'Apollon
et de
Calliope,
tenant des
girandoles
deux
branches;
des
bas-reliefs,
une
pendule

figures
d'enfants,
des encadrements entourant deux mdaillons de
porcelaine,
tel est l'ensemble de la dcoration
mtallique
du bureau. Il est
sign
dans un des tableaux en
marqueterie :
Risener
fa,
1769 l'Arsenal
de Paris.
Parmi les autres
pices
clbres de
Risener,
outre celles
qui
se
trouvent dans les
collections Wallace, Rothschild, etc.,
il faut men-
tionner deux
magnifiques
commodes
au chteau de
Chantilly ;
une autre
avec grand panneau
de fleurs et de fruits
Fontainebleau ;
une dlicieuse
FIG. 103.PANNEAUPAR NORMAND
(XIXeSICLE).
petite
table bureau dont la tablette est. une charmante
composition
des attribus de la
gographie
et
de l'astronomie,
avec une
mignonne galerie
de
cuivre,
au
Petit-Trianon ;
un bureau
cylindre
marquet
en
losanges,
au mme
palais.
Au Louvre on voit un
petit
bureau
galement marquet
et bronzes dors finement
cisels; enfin,
au
Garde-meuble,
un
grand
bureau secrtaire en
acajou,
dont
les cuivres, parfaitement
disposs d'ailleurs,
sont un
peu
moins riches
que
ceux des meubles'
prcdents.
Les meubles de Risener sont
pour
l'excution d'une
perfection
extrme. Les
marqueteries
sont d'une
fracheur et d'une
dlicatesse
qu'on
n'a
jamais
atteinte en France. Mais les
lignes gnrales
de ces
meubles
sont
parfois
froides et sches.
Notre illustration reproduit quelques-uns
des
plus jolis types
de cette
poque. Aprs
un
fragment gra-
cieusement
sculpt,
un couronnement de cadre
(fig. 95) reprsentant
deux branches de roses formant
guirlande,
recueilli
par Sauvageot qui
en faveur de sa
joliesse
faisait une infidlit son art de
prdilec-
tion,
l'art de la Renaissance ;
voici un charmant secrtaire : des attributs
allgoriques
sont
peints
en
marqueterie
dans les
petits
cartouches
qui
le
dcorent;
les
losanges
sont de ton
marron,
et le bois des
76 LES ARTS DU BOIS.
montants est color en vert
(fig. 97).
C'est une excellente
pice,
de la forme la
plus simple
et la
plus
gracieuse.
Une
petite
armoire de la collection Ferdinand de Rothschild vient ensuite
(fig. 98).
Elle est en bois
satin,
et orne de bronzes
dors ;
au centre du
panneau
se trouve une belle
plaque
de
porcelaine
de Svres. Sur la
tablette on a
plac
un vase de
Svres,
de ton
gros bleu,
avec
gorge
blanche et mdaillon en
grisaille, qui
s'harmonise
parfaitement
avec ce riche
petit
meuble.
La ravissante console
pieds
cannels en
spirale qui
suit et
qui appartient
la collection Double fut
offerte
la reine en
1785,
l'occasion de la naissance de son fils. La
grce
et la
lgret
des
pieds
et des
guir-
landes,
les
pures proportions
de
l'ensemble,
l'excution
pleine
d'aisance de cette
figure
d'enfant se couronnant
qui symbolise
le
Dauphin,
tout contribue faire de
cette
pice
un vritable
bijou.
Les deux vases de Svres et la
pendule
des Trois
Grces,
cadran
tournant,
due au ciseau de
Falconnet,
et dont un
critique
disait
plaisamment que'lle
montre
tout, except l'heure,
terminent une dcoration
pleine
de fracheur et de
grce
tendre.
Enfin,
deux
planches
hors texte achveront de nous donner une ide com-
plte
de l'art du mobilier au dbut de la deuxime
partie
du XVIIIe sicle. L'une
nous montre un
canap,
de la mme
collection,
tendu de
tapisserie
des Gobe-
lins tisse sur les dessins et les indications de Boucher. A
propos
de ces
gra-
FIG. 104.

BERCEAUDU ROI DE ROME.
cieuses
compositions,
une
remarque
en
passant.
On
s'est fort lev
nagure
contre cette mthode de
dcoration
qui
consistait
dessiner, pour
des meu-
bles
d'usage,
des
scnes,
des
fleurs,
des
oiseaux,
en
un mot toutes sortes de choses animes ou dli-
cates. Comment!
s'criait-on,
un dcorateur
peut-
il
perdre
le sens au
point
de vous inviter vous
asseoir sur un
pigeonnier,
craser une scne
d'amour,
vous adosser un
panier
de
provisions
ou une corbeille* de fleurs ? Nous avouons
que
ces convenances dont on a si souvent
parl,
et
pour
la dfense
desquelles,
mme des
critiques
trs autoriss ont
rompu
des
lances,
nous
chap-
pent
et nous semblent absolument
puriles.
C'est
limiter, pour
un
grand
nombre de
meubles,
la dcoration une ornementation
purement gomtrique.
Il ne sera
pas plus juste
de
manger
dans des assiettes dcores de
fleurs,
car ces fleurs se mleront
aux
sauces,
ou de boire dans une tasse dcore de
papillons qui
se
peuvent
envoler dans votre
gorge.
Ce sont de
pures rgles
d'acadmicien en veine de subtilit. Un meuble
rpond
deux
fins,
la dcoration et
l'usage.
Le
pigeonnier,
la corbeille de
fleurs,
la
pastorale, plaisent-ils
l'il?
Cela suffit. Ils ne sauraient d'autre
part, choquer
la vue.
lorsqu'on
est assis dessus.
Que l'artiste,

la condition de ne
pas
tomber dans la
prtention
ou dans la
btise,
suive donc son
caprice,
et se
convainque
de cette
rgle
fconde
qui
est la
conqute
de l'art moderne : tous les
genres
sont bons
hors le
genre
rat.
Notre autre
planche
hors texte
reproduit
un dlicieux ensemble : console et
entourage
de
miroir
qui
fit
partie
de la collection
Spitzer.
C'est un vritable charme
que
cet
agencement
de
guir-
LES
MAITRES DU MEUBLE ET DE LA DCORATION. 77
landes,
des
couronnes,
de
mdaillons
figures
d'Amours. Une
symphonie
en blanc et or
,
cri-
vait le
regrett
Ph.
Burty;
nous
ajouterons
que
rien mieux
que
cette
symphonie n'voque
l'ide
d'une socit
prise d'lgances sobres,
de sentiment sans fracas et la tournure
gentiment lgiaque,
enfin un
temps
de conversations
lgres, spirituellement
frivoles et froidement
polies.
Indpendamment
de
Risener,
cette
poque
est encore fconde en matres bnistes dont il convient
tout au moins de conserver les
noms,
et de louer les
principales
uvres.
Leleu
qui
travaillait entre 1764 et 1782 est
reprsent
dans les collections
Alphonse
de
Rothschild,
d'Aumale, etc., par
diverses
pices,
et Trianon
par une
commode et deux
petits
meubles bas.
Saunier,
de 1752
1792,
excuta
galement
de charmants
meubles,
dont un merveilleux chiffonnier secrtaire
de bois d'amarante dans la collection Richard
Wallace,
et
un bureau-toilette au muse de
South-Kensington.
tienne
Avril mrite
galement
une mention
pour
un
petit
meuble
d'appui
dcor de
plaques
en
porcelaine qui
se trouve au
palais
de Fontainebleau.
Il faut
signaler
avec
plus
d'intrt encore
que
les
pr-
cdents,
le matre bniste Martin
Carlin, qui parfois
gala Risener,
et fit
d'importants
travaux
pour
Marie-
Antoinette. Parmi les
pices qu'on peut
voir de lui
Paris,
citons la belle
gaine d'horloge marquete
et orne de
bronze,
qui
a t recueillie
par
le Conservatoire des arts et
mtiers. La commode et les deux
encoignures qui
l'accom-
pagnent
sont
parmi
les chefs-d'uvre de l'artiste et les bi-
joux
de la collection de meubles du Louvre. Ce sont des
panneaux
de
laque
entours de
guirlandes
et d'ornements
en bronze cisel et
dor,
d'une excution merveilleusement
riche et fine. M. de
Champeaux
attribue
galement
Car-
lin le baromtre
groupe
d'enfants et
masque
du So-
leil, qui
se trouve dans une des salles de dessin de notre
muse
national.
Nous ne ferons
que
mentionner
Montigny, qui
s'ver-
tua
copier
les uvres de Boulle. On sait ce
que
nous
pensons
de ces
redites,
en
quelque temps qu'elles
se
pro-
FIG. 105.

SECRTAIREEMPIRE.
duisent. En revanche il faudra nommer avec le
plus grand loge
les bnistes
d'origine allemande,
comme Risener et
ben, qui
se nommrent
Weisweiler,
David
Roentgen, plus
communment
appel
David tout court dans le monde de la
curiosit,
et Beneman. Du
premier,
une
petite
table
ouvrage
avec tablette de
laque,
et
pieds
en bronze
cisel,
est admirer sans rserve au muse
du Louvre. Le
second,
sans cesser d'habiter
l'Allemagne,
vint
plusieurs
fois Paris vendre
ses
meubles,
dont il
avait, d'ailleurs,
un
dpt
rue Saint-Martin. Le muse de Versailles
possde
de lui une table avec
marqueterie reprsentant
un
sujet
chinois. Enfin
Beneman,
le
plus
caractris
des
trois,
et dont nous
pouvons
citer un
plus grand
nombre d'uvres
signes,
a excut des meubles
de formes massives et
svres,
de
grandes
commodes basses et
rigides,
ornes de cuivres d'ail-
leurs fort
beaux,
autant de
pices qui,
tout en
appartenant
la fin du
rgne
de Louis
XVI,
donnent
comme un
avant-got
de la lourdeur du
style imprial.
Le
palais
de
Fontainebleau,
le Garde-meuble
78 LES ARTS DU BOIS.
et les salles de dessin du Louvre conservent les
plus
beaux
spcimens
de cette fabrication dont
l'ornemaniste
Dugourc,
notable
par
sa
prdilection
pour
le
carquois,
fournit
presque
seul tous les
modles.
Enfin si nous mentionnons la fameuse armoire
bijoux
de
Marie-Antoinette, par Schwerdfeger,
et
dont nous
reproduisons
de
petits
dtails
ornementaux,
ce n'est
point pour
en louer la
puret
de
got.
L'ouvrage
est
par trop germanique
et son luxe est criard. Tel
qu'il
est
pourtant,
et sauv
par
la beaut
de ses cuivres si
dlicats,
il vaut encore mieux
que
le sec et froid
dmarquage qu'en
devaient
faire,
quelques
annes
plus tard,
les bnistes de
l'Empire pour
Marie-Louise.
Il est
temps que
nous terminions cette revue des
grands
bnistes. Le XVIUe sicle
puis
ne donne
plus que
des modles o la froideur le
dispute
la niaiserie. La Rvolution va distraire
nergique-
FIG. 106.

FAUTEUIL EMPIRE.
ment les
esprits
de toute
proccupation
de luxe et de confor-
table.
Seul,
le nom de J acob vaut la
peine
d'tre conserv
comme celui d'un artisan habile et
consciencieux,
mais
peu
inspir.
Ses fils continuent son uvre sous
l'Empire.
Le vritable
bniste,
sous le nouveau
rgime,
comme aussi sous la R-
publique,
c'est. David. Les faiseurs de
meubles,
J acob-
Desmalter tout le
premier,
ne font
que
traduire le rve
grco-
romain du
peintre
des Sabines.
Dans la seconde
partie
de notre
sicle,
ce
style anguleux
et
froid,
mais
auquel
on ne
peut
dnier du
caractre,
et une
excution encore assez
bonne,
bien
qu'elle n'gale point
les
prcieuses
mains-d'uvre dont nous avons vu tant
d'exemples,
ce
style, disons-nous,
fut
compltement ddaign, pour
ne
pas
dire
mpris par
les amateurs. En ce
moment,
il semble bn-
ficier d'un
regain
de
curiosit;
on vient de
s'engouer
trs vrai-
semblablement
pour lui,
comme on a fait
successivement,
de
notre
temps, pour
tous les
styles.
C'est affaire de mode
plutt que
d'art. Des bnistes
contempo-
rains ne se sont
pas
fait faute de
recopier,
d'une manire
parfaitement habile,
les
maigreurs
de cette
dcoration :
palmettes, lauriers, casques, pes
romaines et boucliers de
mme,
figures ailes, qua-
driges
et
trpieds.
Peut-tre auraient-ils mieux
fait,
comme ceux de leurs confrres
qui
ont
repro-
duit le bureau de
Risener,
de chercher
s'inspirer
de leur
propre imagination
et de
l'esprit
de notre
poque.
Quoi
qu'il
en
soit,
c'est faire uvre d'actualit
que d'enregistrer
le renouveau de
vogue pour
l'art
imprial
et de
reproduire quelques-uns
de ses
plus
curieux
spcimens :
le secrtaire char
antique,

palmettes
et
sphinx
du mobilier
national;
un
majestueux
fauteuil chimres tir d'un des
palais
nationaux;
le
grand lit,
avec son massif et
belliqueux baldaquin,
du
palais
de
Fontainebleau;
et
enfin le berceau du roi de
Rome,
o du moins l'admirable artiste
qui
a nom
Prud'hon,
tout en
respec-
tant les lourdes formes aimes de son
temps,
a sauv la mise
par
d'adorables
compositions.
Ce n'est
pas
la seule uvre d'ameublement
que
l'on doive aux dessins de ce
grand peintre,
et il faut de nouveau
citer son
exemple
aux
artistes,
nos
contemporains.
C'est
peut-tre
leur indiffrence en ces matires
que
nous devons de n'avoir eu
jusqu' prsent
qu'un style
fait de toutes sortes de
fragments pars.
Le mouvement
romantique
suscita les reconsti-
-, ,
HE-TEITE DE
T DEaEOPAIE
COFFRET PERSAN. IVOIRE
LES MAITRES DU MEUBLE ET DE LA DCORATION. 79
tutions d'un
pseudo-moyen ge.
Sous le second
Empire surtout,
le dfaut
d'originalit
fut
visible,
et la
richesse de certaines
pices
n'voque pas
autre chose
que
le
got indigeste
de
parvenus qui
ne
regardent pas
la
dpense.
Mais
prsent,
bien
que
les uvres actuelles soient
trop prs
de
nous
pour que
nous
puissions
les
apprcier impartialement,
il est vraisemblable
que, malgr
la
rage
du
pastiche
et l'envahissement des fabrications la
grosse,
nous aurons laiss dans tout cela un
peu
de nous-
mmes. Puis
quelques
artistes vraiment chercheurs nous sauveront.
L'exemple que pourraient
donner les
peintres
et les
sculpteurs
serait des
plus salutaires, si,
ne se
contentant
pas
de la
routine,
et ne se bornant
pas
exercer leur mtier dans la
plus
stricte
acception
du
mot;
ils se mettaient avec
passion
suivre
l'exemple
des
grands
devanciers dont nous avons
esquiss
l'effort.
C'est des artistes
que
devrait
partir
l'initiative de cette remise en honneur des vieux arts manuels.
Car,
pour
les
fabricants,
comment
peut-on exiger
d'eux
qu'ils
fassent
preuve d'invention, lorsque
les artistes
dans
lesquels
ils ont
confiance,
ne leur
proposent que
des
redites,
des formules
banales,
des
copies
des
poques passes?
Combien de choses il
y
aurait crer ! Mais
pour
cela
aussi,
combien ne faudrait-il
pas
en oublier !
Avec
quelle
ardeur faudrait-il se mettre
l'ouvrage !
Imbus des
prjugs d'cole, pntrs
d'une formule
d'art
officiel,
nous n'assistons
plus
cet admirable
spectacle
de
jadis,
d'un art
libre,
sortant du
sol,
expression
du sentiment
populaire.
Pour cela il faudrait rsolument tourner le dos ce
que
nous avons
appris ;
en fait
d'enseignement,
ne demander l'tat
que l'enseignement technique,
la manire de travailler
et non la manire de
penser;
enfin,
nous convaincre
par
l'tude des beaux matres et des
grandes
uvres,
dont nous venons
dj
de
passer
en revue une
partie, qu'il n'y
a
pas
divers
arts,
et
que
ces arts ne sont
pas hirarchiss,
mais
qu'il n'y
a
qu'une
seule chose
qui
se manifeste comme bon lui semble: l'art.
CHAPITRE IV
DE
QUELQUES
MATIRES AUXILIAIRES.
L'ivoire.

Incrustation et
sculptures.

La nacre et l'caill.
-
Le cuir.

Les tentures.

Un mot sur la reliure.
Bien
qu'il s'agisse,
dans cette
partie
de notre
tude,
des arts
qui
ont
pour
but de
faonner
la
puissante
matire ligneuse,
il
pourra
tre dit ici
quelques mots,
en
guise
de
digression
ou
d'annexe,
comme on
voudra,
de certaines matires
empruntes
au
rgne animal, qui
ont t
frquemment
associes au bois
par
les
ouvriers de la
dcoration,
et
qui ont jou
un
grand
rle dans le dcor ou le charme des intrieurs. Nous
FIG.
107, 108,
109.

COUTEAUXD'CUYER
TRANCHANT,
MANCHEIVOIRE
(XIVeSICLE.).
ne consacrerons
pourtant qu'une
courte notice cette
mise en uvre de
l'ivoire,
du
cuir,
de
l'caill,
de la
nacre,
cause de la
multiplicit
des
sujets que
nous avons
traiter.
L'ivoire,
en
effet,
nous
chapperait presque
si nous
voulions nous renfermer dans des classifications
rigou-
reuses,
car en ses
aspects
les
plus parfaits,
ne ressort-il
pas
du domaine de la
sculpture pure?
C'est le seul
ddain des artistes
d'aujourd'hui qui
le
relgue
au
nombre des matires
industrielles,
et nous nous
empres-
sons alors de le
revendiquer.
Quant
au
cuir,
en ses
plus
belles et dlicates mani-
festations,
il est
reliure,
et les recherches
des
rudits
viennent
plus

propos
encore
que
les
simples
rflexions
de l'esthticien. D'ailleurs les
ouvrages, traits,
tudes
sur la reliure sont si nombreux l'heure
actuelle, qu'ils
forment une vritable
bibliothque
et des
plus
curieuses.
Bornons-nous donc de sommaires indications.
L'ivoire est
ddaign,
avons-nous dit. Ce ddain est
de date
rcente,
car dans
l'antiquit,
chacun sait
qu'on
le considrait comme la
plus prcieuse
matire fournie
au
sculpteur
et
digne
d'tre associe avec
l'or;
de l
cette
sculpture chryslphantine,
sur les
procds
mmes.
de
laquelle
on ne saurait tre fix. Comment les anciens amollissaient-ils l'ivoire?
Avaient-ils
russi
mme le couler? Autant de
points
sur
lesquels
les
archologues disputeront longtemps,
sans documents
prcis.
Puis l'ivoire fut encore tenu en haut
prix

Rome,
et chez nous au
moyen ge
et la Renais-
sance. Le XVIIesicle vit
quelques-unes
des
plus parfaites
des
sculptures
en
ivoire;
enfin de notre
temps
mme un ou deux artistes
ont essay
de le tirer de l'avilissement o la fabrication
courante,
il faut bien
le
reconnatre,
l'avait
plong.
7A..V A AnjKKI:N : IUSAOIRA AAT_'l, !AAAV-: 1.
DE
QUELQUES MATIRES AUXILIAIRES. 81
11
Des
origines
nous n'avons
pas
nous
occuper
et nous devons
glisser
mme sur une des
plus
belles
poques
de
l'ivoire,
le
moyen ge.
Nous donnons toutefois dans notre illustration
quelques spcimens,
et
nous
rappelons
ici de vnrables
uvres, pleines
de foi dans
l'invention,
de
patience
et d'habilet
dans
l'excution,
telles d'abord
que
l'admirable
groupe
du Couronnement de la
Vierge (XIIIesicle)
au muse
du
Louvre ;
ou au mme
muse,
le retable de
Poissy
(XIVe sicle), pice
immense aux innombrables
per-
sonnages, qui
est la vrit en os
sculpt,
mais
qui
a des douceurs et des moelleux d'ivoire. Citons encore
le beau tableau d'ivoire
reprsentant
la vie de saint
J ean-Baptiste,
et
qui,
sous le nom d'Oratoire des du-
chesses de
Bourgogne,
est un des
joyaux
du muse de
Cluny (XIVesicle).
FIG. 110.

COFFRETIVOIRE.
Au xve sicle on excute des
portraits prcieux,
et dont le ROJ nan de la Rose nous conserve cette
jolie
impression :
Se sevolt dduire
pourtraire
Il fit un
ymage d'ivire,
Et mist au fere telle entente
Qu'elle fu si
plaisante
et
gente,
Qu'elle sembloit estre aussi vive
Que la
plus
bele riens
(chose) qui
vive.
L'art des coffretiers
s'exerce,
au
moyen ge,
en de menus et recherchs
travaux,
trahissant le raffine-
ment des femmes d'alors et dont Viollet le Duc reconstitue les
complications
avec ce curieux
exemple
d'un
coffret de toilette : D'un ct les
parfums,
de l'autre tous les menus
objets
de la
coiffure, peignes d'ivoire,
pingles, poudre
blonde et
poudre
d'or. Dans les tiroirs du bas les
bijoux
de
col,
de coiffure et de
corsage,
les
bracelets, les baguiers,
le riche
fermail,
l'aumnire
brode,
les ceintures
d'orfvrerie,
les
patentres,

FIG. 111. CUSTODE
EN IVOIRE.
puis
dans un
petit
rduit miroirs
main,
baguettes
de fer
envelop-
pes
dans un tui
pour
rouler les
cheveux, pinces pour
ls faire
friser,
ciseaux, spatules
d'ivoire et
d'argent pour gratter
la
peau,
et
mme,
botes de couleur
pour
la colorer.
L'ivoire en ces
temps
fut communment rehauss de
peintures
et
d'or,
comme en
tmoignent
le
groupe
du Louvre
que
nous citions
l'instant et les
sujets
de la
superbe chsse,
n 1060 du muse de
Cluny
(XVIesicle).
Nous avons vu avec
quel
charme au XVIesicle il s'associa sous forme
d'incrustations l'art du
meuble,
en France et en Italie. C'est aussi le
moment o la
sculpture
en ivoire arrive la
perfection.
On sait
que
certaines
pices
ont t
juges dignes
d'avoir Michel
Ange pour
auteur. Il
suffit de citer chez nous les noms de J ean
Goujon
et de J ean
Cousin,
qui
ont travaill
l'ivoire,
et
qui,
tant est
grande
la beaut de ces
ouvrages,
on attribue certaines
pices
du muse du
Louvre,
notamment
J ean
Goujon
la bote
poudre (n 920)
de l'ancienne collection Revoil.
Du XVIesicle
galement
date la
prosprit
de
Dieppe
comme centre de l'industrie burnine.
Au XVIIesicle de beaux artistes travaillent l'ivoire : ce sont Michel
Anguier,
Franois
Duquesnov
82
LES ARTS DU BOIS.
dit Flamand, Grard van Obstal.
Duquesnoy
a excut de
souples
et charmantes
figures
d'enfants et
Grard van Obstal des bas-reliefs et des bacchanales
(deux
exemples
brillants au
Louvre).
Un bel ivoire
de van Obstal est
gras, plantureux,
caressant et entranant;
c'est du Rubens
d'tagre.
On cite encore
J oseph
Villerme
(de
Saint-Claude,
J ura), Fayd'herbe,
Fran-
cis van
Bossuit,
Guiller-
min, Lacroix,
etc. Enfin il
est avr
que
Girardon tra-
vailla l'ivoire,
mais on n'a
point
en ce
genre
d'uvre
authentique
du matre
sculpteur.
Au XVIIIesicle on ex-
cute aussi de
multiples
et charmants travaux en
ivoire. Saint-Claude
(dont
il faut citer au moins
FIG. 112.

PEIGNE ITALIEN EN IVOIRE
(FIN
XVe
SICLE).
une illustration : Rosset
Dupont,
l'auteur de tant
de bustes de Voltaire et
de
Rousseau)
rivalise avec
Dieppe.
Nous ne
pouvons
sui-
vre dans leurs curieuses
notices les
spcialistes
qui
ont crit l'histoire de
l'ivoire,
ni numrer les
chefs-d'uvre du
genre
microscopique
o excel-
lrent les Allemands. Il
nous faut en effet rser-
ver
quelques lignes pour
les
plus grands
ivoiriers du monde : les Orientaux. Tout d'abord les artistes
de
l'Inde,
dont les
ivoires,
si
prodigieusement fouills,
si riches en dtails
(tmoins
le bouton d'cran et
la
guitare
du muse
Sauvageot, reproduits ici) (fig.
131 et
132),
n'am-
nent
cependant pour
'il ni
pour l'esprit
aucune
fatigue.
Puis les
Chinois,
qui
ont bien model de
puissantes
et
expressives statuettes,
mais ont
vu en
gnral,
dans
l'ivoire, plutt d'effrayantes
difficults
d'excution,
FIG. 113.

POIRE A POUDRE ITALIENNE
EN IVOIRE
(XVIeSICLE).
boules
concentriques,
tours dente-
les, ajoures, reperces, qu'un
tra-
vail d'art
proprement
dit. Enfin et
surtout les
J aponais,
dont les netzks
FIG. 114.

FRISE IVOIRE ITALIEN
(XVIeSICLE).
comptent
au nombre des chefs-d'uvre de l'art
humain, malgr
leurs
dimensions naines. Nous devons renoncer numrer les
sujets
o
se sont
complu
la finesse d'obser-
vation,
la
puissance d'excution,
le
ptrissement
de vie des
Sessa,
Ki-
soui, Toun, Hidmasa, Tomatada,
Masatsan, Masafoussa, Tomotshika,
J iouguiokou, Masakadzou, Sensa,
Noriaki, Noritami, etc.,
les faiseurs
de netzks
qui
ont surtout travaill
l'ivoire :
personnages lgendaires
ou
humoristiques, petits animaux,
sou-
ris, escargots, tortues, insectes, etc..
FIG. 115ET116. - MANCHEDE
MIROIR,
FACE ET
REVERS,
IVOIRE
(XVIeS.).
VII ---.- -
- -
-- 7- -
- -
7
tous
palpitants,
grignottants,
rampants.
Quant la
matire,
elle
fut,
aux bonnes
poques,
ce bel ivoire
qu'a
si bien dcrit M. Edmond de Goncourt : cet ivoire laiteusement
transparent qui prend
avec le
temps
cette belle
patine,
ce doux
jaunissement,
cette chaude
pleur qu'il
ne faut
pas
confondre avec le saucement
HISTOIRE DE L'ART DECORATIF
DE
QUELQUES MATIRES AUXILIAIRES.
83
des netzks
modernes, fabriqus
avec les
qualits
les
plus
infrieures de la dent
d'lphant,
de la dent
de
morse,
d'os mme de
poissons,
netzks
ayant quelque chose,
dans les sbiles o ils sont
amoncels,
de vieilles molaires dans le crachoir d'un dentiste.
Nous avons
trop parl
de
l'emploi que
firent de l'caill certains
bnistes,
Boulle entre
autres, pour
FIG. 117.

AMOROIREN IVOIRE. FIG. 118.

AMOROIR
EN IVOIRE
(XVIeSICLE).
.-
revenir
longuement
sur la charmante et translucide substance.
Qu'il nous suffise de
rappeler
les beaux
peignes
du XVIIeet du XVIIIe
sicle,
incrusts
d'or;
les travaux
dlicats
des
tabletiers,
le
piqu d'or
aux
jolis
dessins ob-
tenus
par
les t-
tes de
petits
clous
du
prcieux
m-
tal,
le
pos
d'or
qui
est une in-
crustation d'or
sur
l'caill ; les
travaux recherchs
des ouvriers de l'0-
rient.
Enfin,
il nous
reste,
avant de
passer
au
cuir,
la
dernire des matires animales
que
nous examinerons
(mises

part
la laine et la
soie,
con-
FIG. 119.

OLIPHANTEN IVOIRE SCULPT.
serves
pour
des
chapitres plus
dvelopps)

dire
quelques
mots de la
nacre,
qui
a valu aussi
principalement
par
son
emploi
comme matire
L incrustations ou
?
comme
auxiliaire
aux
orfvres et
bijoutiers.
La
mignardise
du XVIIIe
sicle se
complut galement
dans certains travaux de
gra-
vure.
Les
plus
curieux incrusteurs dont les
ouvrages
nous ont t rvls en ces
temps
derniers sont
certainement ceux de la Cochinchine. On a
pu
voir
l'Exposition Universelle,
au
palais cochinchinois,
quelques
meubles ainsi rehausss. Peut-tre
le
dessin n'tait-il
pas
d'une
irrprochable correction,
d'une audace et d'une libert
japonaises;
mais
quelle
verve
nave, quelle imagination
touffue! Ce sont des
84
LES ARTS DU BOIS.
mages innombrables,
des scnes
grouillantes
et
qui changent

chaque
centimtre
carr. Des cava-
FIG. 120.

COUPEFLAMANDEIVOIRE
(XVIIe SICLE).
liers s'lancent l'assaut d'une citadelle ;
des tournois
s'engagent,
dans une enceinte,
sous l'il de
juges graves
et de femmes
pimpantes;
dans un coin de
campagne,
des
serpents
s'enlacent aux troncs des
arbres,
des
tigres
guettent, prts

bondir; soudain,
des bateleurs arrivent
en
poussant
des rires
joyeux,
et dballent leurs acces-
soires, rptent
leurs
jongleries.
Dans des maisons
jour,
des mandarins recueillis
jouent
aux checs ou tel autre
jeu
du
terroir,
absorbent
gravement
des
coupes
de th ou
se laissent
pousseter
avec des
ventails,
d'une mine ma-
jestueuse
et
pleine
de
componction;
dans des
pagodes,
des
bonzes
accomplissent
les
rites ;
sur un fleuve
qui
vient
l,
on ne sait
pourquoi,
mais tout fait
propos, glisse
une
jonque charge
de
personnages.
Bref,
tout un monde ab-
surde et
sduisant, que
la fantaisie de l'ouvrier a
patiem-
ment
rassembl,
avec une vrit de
silhouettes,
un heureux
sans-faon
de mouvements et de
raccourcis,

surprendre
les
opinions
toutes faites.
Mme en abandonnant aux
spcialistes
l'tude de la
sellerie,
du
harnachement,
de
l'quipement
et de la chaus-
sure,
o d'ailleurs l'art et le raffinement n'ont
point
man-
qu,
le cuir offre encore aux dcorateurs une riche ma-
tire et l'ameublement une ressource
prcieuse.
Qu'il tapisse
les murailles et se recouvre
d'or,
de
peintures,
se
repousse
en
plantureux reliefs; qu'il
re-
couvre les coffres
prcieux
en
gaines ouvrages,
ou
qu'il
soit la matire mme de ces
coffres; qu'il
devienne
sige
ou
dossier de chaise ou de
fauteuil,
on ne saurait le
remplacer
en
souplesse,
en
lasticit,
en
finesse,
en dure.
Enfin,
l'art
du relieur
l'emploie
sans
rival,
un des
accompagnements
les
plus
dlicats et les
plus
rares des
jouissances
intellec-
tuelles.
Avec une
complaisance
extraordinaire il
assouplit
ou se
durcifie. Si on se contente de son seul
aspect naturel,
il
prend
avec le
temps
de fauves et chaudes
patines,
cares-
santes au
regard.
Si on veut le relever au contraire et em-
ployer
sa teinte naturelle comme
fond,
il
prend
l'or et la
couleur,
s'associe avec ces lments dans une
parfaite
har-
monie. Il s'incruste
enfin,
soit de matires
prcieuses,
soit
de
fragments
mme de
cuir, rapports
en
marqueteries,
en
mosaques.
Il
prend
merveille les teintures clatantes
comme les
plus
sombres. Enfin il a ses
procds spciaux,
FJ G. 121.

VASE A BOIRE FLAMANDEN IVOIRE
(XVIIe SICLE).
complets
ds les
temps
les
plus lointains,
et
que
l'on a
conservs,
mais non
perfectionns
notre
poque
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HISTOIREDEL'ARTDECORATIF.
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DE
QUELQUES MATIRES AUXILIAIRES.
85
mme. Au
moyen ge,
avec les habitudes
nomades dont nous avons
parl,
on devine les services
qu'il rendait;
il
enveloppait
et
protgeait
les
coffres, et il
ne laissait
pas malgr
ce rle utilitaire
d'tre travaill avec le
plus grand soin. Il tait dit alors
martel,
c'est--dire
simplement corroy
au
marteau sur une
planche grave d'ornements dont il finissait
par prendre
la
forme ; empreint,
c'est--dire
frapp
avec des fers en forme de
matrices donnant en relief les ornements les
plus varis, croix, fleurons,
FIG. 122. COFFRET CUIR
(XVIeSICLE). FIG. 123.

REVERSDU COFFRET PRCDENT.
fleurs de
lis, rosaces, folioles, etc. ; damasquin,
il tait incrust de
mtal;
corch
(ou

escorchi )
il tait
grav
au
canif, taillad dans son
paisseur.
Au xve sicle on
trouve,
dans les
inventaires,
de nombreuses mentions
qui font foi
de son rle
important
dans l'ameublement et la dcoration. Ceux d'Isabeau de
Bavire,
du duc de
Bourgogne,
entre
autres,
FIG. 124.

COFFRET CUIR
(XVIeSICLE).
FIG. 125.

COTDU COFFRETPRCDENT.
montrent en
quelle perfection
taient
dj
ornes ces belles
peaux qui pendant
l't
remplaaient
les
tapisseries ;
l'inventaire de Charles V contient cet article
qui indique
un autre
usage
et en mme
temps
la
provenance
d'un
grand
nombre de ces
apprts :
Quinze
cuirs
d'Arragon pour
mectre
par
terre en
t.
L'Espagne
tait donc ds ce moment le
pays
des beaux cuirs
ouvrags, des guadameciles;
on sait
la
rputation que
les Cordouans ou cuirs de Cordoue ont conserve et le
prix
en
lequel
les
tiennent
les
amateurs. On
ne saurait mentionner tous les
usages
recherchs du cuir ds le XIVeet le xve sicle. Deux
ou trois
exemples
suffiront. En
1328,
maistre
J acquet
excute
pour
madame la
royne (Isabeau
de
86 LES ARTS DU BOIS.
Bavire) ung estuy
de cuir
bouilly armoy
de ses armes
pour
mectre
ung petit
tableau d'ivoire.
En
1421, usage
inattendu : le
corps (d'Henri
V,
roi
d'Angleterre,
mort
Vincennes)
fut mis sur un
chariot
que quatre
chevaulx blancs
menoient,
et la fiction de son
image
firent faire de cuir
bouilly,
vestue rellement et
paincte
au
vif,
couronne d'or en une
main,
une
pomme
d'or en l'aultre.
Cette
application
du cuir la statuaire est une
raret ;
tandis
que l'emploi
suivant
est le
plus
ordinaire
dans la dcoration : A J ehan Garnier la somme de 4 livres 15 sols
tournoys
lui ordonne
pour
un
grand
cuir de bueuf blanc
par luy
baille et livre
ung paintre que
le
roy
avoit faict venir
d'Ytalie,
auquel
la dicte dame la
royne
a faict faire et
paindre
le
parement
de son lict
(1416).
On
multiplierait
FiG. 126.

RELIURE
FRANAISE
(XVIeSICLE). FIG. 127.

RELIURE
(XVIeSICLE).
ces
exemples,
de mme
que
dans les collections et les muses on: trouve de
prcieux spcimens
de
l'art du cuir. Au muse de
Cluny
ils sont fort beaux et d'une valeur
rare;
de mme dans la collection
Sauvageot
dont nous
reproduisons
deux charmants coffrets
(fig.
122et
124)
du XVIe
sicle;
un en cuir bouilli
et
estamp,
avec encadrement en
fer dcoup
et
dentel,
et
loquet
en forme d'animal
fantastique;
l'autre
gaufr
et
colori,
avec
garniture
en fer tam : le cuir est
rougetre;
les dents et les rosaces seules sont
peintes.
Dans les
intrieurs
du XVIe sicle les cuirs ne sont
pas
tenus
en
moindre
estime,
et l'on en
trouve
quantit, par exemple
dans l'inventaire de Catherine de
Mdicis ;
il
y
en a fonds
orangs, violets, vert
d
mer, rouges, bleus,
noirs et
argent pour
les
chambres de deuil .
Au XVIIesicle les
estampages accusent d normes
reliefs ;
la fabrication
nagure presque
exclusive
Cordoue s'tend un
peu partout,

Venise,
en
Flandre,

Lyon,

Avignon ; Paris, o Henri
IV
tablit des manufactures dans les
faubourgs Saint-J acques
et
Saint-Honor.
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DE
QUELQUES MATIRES AUXILIAIRES. 87
Cependant,
ds le XViC sicle le cuir avait
dj
connu la rivalit du
papier peint;
des essais avaient t
tents sous
Franois I ;
au XVIIe sicle J ean
Papillon, J acques Chauveau,
Gabriel
Huquier, etc.,
avaient
FIG. 128.

RELIURE FRANAISE.
encore
perfectionn
ces
tentatives ;
enfin au XVIIIesi-
cle, l'Angleterre, que
l'on retrouvera encore dans
d'autres occasions la tte des
perfectionnements
de la
grosse
fabrication,
trouvait le
procd
des
pa-
piers velouts, que
l'on ne tardait
pas
imiter chez
nous.
On
sait,
sans
qu'il
soit besoin de
plus insister,
l'importance
norme
qu'a prise
en notre sicle cette
industrie.
Beaucoup
d'art
peut y
tre encore
apport ;
le merveilleux
peintre
J ules Chret a
montr, par
ses
affiches,
la voie dans
laquelle
il faut
s'engager,
et en
ce moment
mme,
il
excute, pour
la maison de Madame
Vve
Pathey,
une dcoration
d'appartement que
les ar-
tistes et les amateurs attendent
impatiemment,
et o
babilleront ses
gracieuses
et souriantes vocations. Il
faudrait
que
les vrais artistes fussent de cette
faon
mis
contribution
par
les industriels
pour
faire du
papier
peint
non
pas
seulement un
simple
fond
plus
ou
moins
riche, plus
ou moins
bariol,
ni une lourde
traduction de
peintures
connues,
mais une des
parures
les
plus
dlicates et les
plus joyeuses
de nos
habitations.
Si avant de dire
quelques
mots de la reliure nous revenons au
cuir,
il est difficile de ne
pas
citer
au
moins,
bien
que
nous
n'ayons pas

parler
de l'art
dcoratif dans le
costume,
la riche collection de chaus-
sures recueillie
par J acquemart,
et
qui
est une des
plus
curieuses du
muse
de
Cluny.
Poulaines
du xve
sicle,
souliers talons du
rgne
d'Henri
II, orgueilleux patins
des cour-
tisanes vnitiennes,
souliers de cour des
XVIIe,
XVIIIe
sicles,
bottes
d'armes,
sou-
liers de
grands
seigneurs
et de vilains ;
bottes,
babouches,
sandales des
orientaux,
souvent enrichies
de
magnifiques
broderies;
dans toutes ces
pices
se rvlent les tendan-
ces des races et des socits; grce, lgance,
lourdeur, nonchalance, courage, esprit,
tout
cela se lit couramment
dans les lments
multiples
de la collection J acquemart.
Que
de choses dans
une chaussure !
FIG. 129ET 130.

SELLE EN CUIR XVIeSICLE
(DTAILS
ET
ENSEMBLE).
Enfin nous ne
pouvons
omettre
une merveille de l'art du
cuir,
une
pure exception
d'ailleurs,
l'ton-
nant cabinet du Muse de
Cluny (n 1449)
en cuir
rouge gaufr
et travaill au
petit
fer;
tout le meuble
88
LES ARTS DU BOIS..
mont sur
pieds,
avec
entre-jambes, pourvu
de vantaux
et de
tiroirs,
est ainsi revtu de cuir dli-
cieusement recouvert
d'arabesques
dores. C'est l'ouvrage
d'un relieur, qui
n'a
point sign
son uvre
FIG. 131.

GUITARE
INDIENNEENIVOIRE.
malheureusement,
et
l'poque
est le
rgne
de Louis XIII.
La reliure avait
dj produit quelques-uns
de ses
plus
rares chefs-d'uvre. Elle
est
proprement parler
un art n au XVIe sicle ;
les
rudimentaires parchemineries
des
lieurs,
les fastueuses
orfvreries des
vangliaires
n'ont rien de commun avec
les travaux raffins, orgueil
de la
bibliothque
du clbre financier,
amateur de
livres,
J ean Grolier. D'ailleurs les ais
pesants
qui protgrent
les in-folios de Fust et
de
Gutemberg
ne ressemblent
gure
non
plus
aux
plats
de
maroquin,
orns de rin-
ceaux
exquis,
de dentelles,
d'entrelacs
pousss au
fer. L'Italie avait donn
l'exemple
de cette riche
parure
du livre : des amateurs comme Grolier et
Maoli,
ds
lre-
mires annes duXVIe
sicle,
naturalisrent
ce luxe en
France,
et induisirent les
plus
hauts
personnages

l'adopter
leur tour. C'est un de ces beaux et universels
artistes dont
l'poque
tait
prodigue,
Geoffroy Tory,
la fois
peintre, graveur,
im-
primeur
et
relieur, qui composa
les ornements des reliures
de
Grolier,
et le biblio-
phile
lui-mme
y
collabora
probablement.
Il est
remarquer que
seuls les
plats
sont
soigns
au
dbut ;
les livres sont encore rares et on les couche sur les
rayons
des
bibliothques;
le dos est lourd et
nglig,
et c'est sur le
plat que
se trouvent les
titres,
les armes et les devises. Quand
le livre devint
lgion,
et
qu'on
le classa
debout, pour
tenir moins de
place,
le dos fut alors orn.
Les livres de Grolier se divisent en diverses
catgories :
reliures
compartiments
dont les fleurons sont dors en
plein ; puis
fleurons dors
striures, ou,
dans la
langue
du
blason,
azurs. Les reliures ornements
composs par Geoffroy Tory
font une autre
classe ;
et enfin viennent les reliures
polychromes,
les
mosaques
et les travaux de
provenances
italiennes.
Geoffroy Tory
travailla aussi
pour Franois 1er,
mais le roi fit
appel
surtout Pierre
Roffet,
dit le
Faucheux. Quant
Henri II et Catherine de
Mdicis,
c'est encore
Tory qu'ils
s'adressent. L'tude
des emblmes et armoiries dont se
pare alors, parmi
les rinceaux touffus et les dentelles
lgres,
le livre
de
prix,
est
trop spciale pour que
nous
puissions
mme l'effleurer. En
revanche,
il faut nommer les
Eve,
sous Henri
III,
et dire la dlicatesse de leurs
arabesques, depuis
affubles
par
les
bibliophiles
de ce sicle du surnom de
fanfares.
Au XVIIe
sicle,
le
plus
clbre relieur
est Le Gascon
qui,
tout en conservant
un
peu
le
got dcoratif
des
Eve, imagine
d'excuter les
lignes
du dessin en un
pointill,
un
perl
des.
plus
fins. La
bibliothque
du cardinal Mazarin contenait de
nombreux chefs-d'uvre de ce beau
matre,
et on en
peut
voir d'admirables la
Bibliothque
Mazarine. On cite encore les noms de
Florimond Badier,
de Gilles Du-
bois,
de
Levasseur,
de
Ruette,
inventeur du
papier peigne pour
les
gardes
du
livre.
Au XVIIIe sicle les
Padeloup,
les
Derome,
les
Dubuisson,
les
Lemonnier,
les
Lafert, etc.,
maintinrent le renom de la reliure
franaise;
enfin de notre
temps
de
remarquables
artistes ont
repris
les traditions de
richesse,
de
got
et d'excution
FIG. 132.

BOUTON
D'CRANINDIENEN
IVOIRE.
1
parfaite;
mais nous ne
pouvons
caractriser en dtail tous ces
ouvrages,
de
peur qu'on
ne
juge trop
longue
cette
digression
sur
l'emploi
de
quelques-unes
des
matires
que
la nature fournit comme auxi-
liaires aux arts de l'ameublement
proprement
dit.
HISTOIRE DEL'ART DECOARTIF
RELIiJ PE rGGG /; .LiG'lND
-
,
, ,--
,- \, )
HLAEGENS E'ilieu;. Palis.
1
p
Lei'ai..1er &l Paris.
12
CHAPITRE V
LES ENSEMBLES.
De maistre
J acques
Duch
Bonaparte.

Amateurs et curieux,

L'abus du
pastiche.
Voulez-vous maintenant
que
comme
synthse
et comme sanction de notre revue dtaille des
transformations du
mobilier,
nous fassions dfiler devant
vous,
comme en une sorte de lanterne
magique,
quelques
intrieurs
typiques?
Il
y
a
profit
et amusement cette sorte de
spectacle
en
plusieurs
tableaux.
Si nons
prenons
un
peu
avant la limite
que
nous nous tions
assigne,
nous
voyons,
au xve
sicle,
une
FIG. 133.

GALERIE FRANOIS
1er A FONTAINEBLEAU.
disposition

peu prs
invariable. Dans la chambre se
trouve le lit avec ses
courtines,
et
prs
de lui la chaire;
devant la chemine le banc
dossier;
et
l,
une
huche,
ou une
armoire;
si nous sommes chez un
lettr,
on aura
l'adjonction
d'un faudesteuil
,
d'un
pulpitre ,
d'un
lectrin.
Il ne faut
pas croire,
nous l'avons
dit, que
la vie soit
exempte
de luxe et de raffinement.
Voici, par exemple,
grce
Guillebert de
Metz,
dans sa
Description
de
Paris,
un
coup
d'il sur le mobilier de maistre
J acques
Duch
en son htel de la rue des Prouvaires :
La
premire
salle est embellie de divers tableaux et
escritures
d'enseignements
atachis et
pendus
aux
parois.
Une autre salle
remplie
de toutes manires
d'instruments, harpes,
vielles, guiternes, psaltrions
et
autres, desquels
le dit matre
J acques
savoit
jouer
de tous. Une autre salle estoit
garnie
de
jeux d'chez,
de tables et d'autres diverses manires de
jeux

grand
nombre. Item une belle
chapelle
o il
y
avoit des
pulptres
mettre livres
dessus,
de merveilleux
art, lesquelz
on faisoit venir divers
siges loings
et
prs,
destre et
senestre,
item
plusieurs
aultres
chambres richement adoubez de
lits,
de table
engigneusement entaillies,
et
pars
de riches
draps
et
tapis
orfrois.
Au dbut du xvie
sicle,
comme nous l'avons
vu,
il faut tre encore
prt
toute ventualit de dm-
nagement,
et ce n'est
que plus
tard
que
l'on se
proccupe
moins de n'avoir
que
des meubles
pouvant
se
monter et se
transporter.
Le luxe est d'ailleurs
parfaitement
effrn. Comme
opposition
la relative
simplicit
de l'intrieur d'un riche
parisien,
voici celui d'une
opulente
courtisane vnitienne. Ce sont les
propres appartements
de la belle
Imperia,
morte en 1511
l'ge
de
vingt-six
ans,
et c'est un futur
vque,
Matteo Bandello, qui
nous en laisse cette difiante
description.
Le
palais
dont il
s'agit
avait t donn la
clbre courtisane
par
un
grand seigneur qui
ne
regardait point
la
dpense, Angelo
dal
Buffalo;
un
ambassadeur
d'Espagne n'y
trouva rien de mieux
faire, pour tmoigner
son
admiration, que
de cracher
au
visage
d'un
domestique,
disant
que
tout autre endroit tait
trop
beau .
Entre autres choses, dit Bandello,
il
y
avait une
salle,
une chambre et un boudoir. On ne
voyait
dans
90
LES ARTS DU BOIS.
ces
appartements que
velours et
brocard,
et terre les
plus
fins et les
plus prcieux
tapis.
Dans le boudoir
o la belle
Imperia
se retirait
quand
elle recevait
quelque grand seigneur,
les tentures
des murs taient
de
drap d'or,
rebrodes
par
dessus leurs
premires
broderies avec un talent merveilleux.
Il
y
avait ensuite
une corniche toute recouverte d'or et d'azur d'outre-mer ouvre avec
beaucoup
d'art,
sur
laquelle
taient
poss
de beaux vases en matires les
plus prcieuses
et les
plus
varies,
telles
que pierre d'albtre,
porphyre
et marbre trs estims.
On
voyait
l
rangs
tout autour dans ce boudoir
beaucoup
de coffres et de bahuts
magnifiquement
incrusts et tels
que
tous taient du
plus grand prix ;
on
voyait
ensuite
place
dans le milieu une
petite
table,
la
plus
admirable du
monde,
couverte de velours vert et sur
laquelle
il
y
avait
toujours
un luth ou
un
cistre,
avec des livres de
musique
et autres de ses instruments.
Il
y
avait aussi diffrents
petits
livres
en italien et en latin trs richement orns.
FIG. 134.

DCORATIONDE LA GALERIE DE HENRI
II,
DANS LE CHATEAUDE FONTAINEBLEAU
(XVIe SICLE).
Nous allons maintenant
passer
en revue avec un
peu plus
de
dtail, grce
M.
Bonnaff,
l'ameublement
d'une
reine,
au xvie sicle. A la mort de Catherine de
Mdicis,
en
1589,
on dressa l'inventaire de son
htel situ entre les rues
Coquillire,
du
Four,
des
Deux-cus,
et de
Grenelle;
on sait
que
de cette
demeure il ne reste
que
la tour accote l'ancienne halle aux
bls,
et
que
les travaux de la nouvelle
Bourse de commerce ont
respecte.
La
grande
salle du rez-de-chausse est tendue de douze
pices
de
tapisserie
de haute
lisse, faon
de
Bruxelles, esquelles
est
reprsente
l'histoire de Hannibal . Dans d'autres
pices
du
rez-de-chausse,
la
dcoration consiste en
tapisseries
de
Flandre,
de
Beauvais, etc.,
histoires ou
grotesques.
La
grande galerie
du
premier tage
est orne de trente-neuf
portraits
de membres de la famille
royale
et de
princes trangers ;
au
milieu,
une table en
mosaque
de
Florence,
assise sur un
pied
de bois dor et
marquet .
Deux cabinets de
peinture (1))
sont
chaque
extrmit : ils sont riches surtout en
portraits.
(1)
Ici cabinet est
pris
dans le sens de
petite galerie.
LES ENSEMBLES.
91
Il
y
a aussi un
cabinet des maux o
chaque plaque
est enchsse dans la muraille et entoure des
riches boiseries des
parois.
On
juge
de la beaut et de
l'aspect chatoyant
de cette dcoration.
Enfin,
il
y
a un cabinet des miroirs o cent dix-neuf miroirs de Venise alternent avec
quatre-vingt-trois
petits portraits
de
demi-pied
en
carr, enchassez dans le lambris .
Le
propre
cabinet de la reine contient des armoires habilement
ouvrages, vingt
tableaux de
paysages
et comme
curiosits,
des
peaux
de crocodile bourses
,
etc. Dans les armoires une infinit de
bibelots de toutes sortes :
ventails,
masques
de
Venise,

poupines
ou
poupes
vtues soit de riches
brocards,
soit d'toffes de deuil. C'est le
got d'alors,
et la reine ces
jeux
amuse
parfois
ses loisirs. On
trouve encore dans ces
armoires,
ou sur ces
dressoirs,
des
botes, coffrets, tuis,
des verreries de
Venise,
des boites de
Turquie,
des
pices
en cristal de roche. Les collections de
Cluny
ou de la
galerie d'Apollon
vous donneront une ide
complte
de ces
prcieux objets
d'art ou de ces menues
babioles;
mais vous
remarquerez
le
got
naissant d'orientalisme
que signalent
ces botes de
Turquie , probablement
des
laques. Enfin,
entre les deux
fentres,
une armoire contient des livres
prcieusement
relis.
FIG. 135.

CHAMBREDU BERCEAUDE HENRI IV AU CHATEAUDE PAU.
Dans les chambres
coucher,
les lits sont tendus de
tapisseries,
d'toffes de
soie, plus
d'une broche
d'or. Une des
parties caractristiques
est
l'appartement
de deuil dans le sombre luxe
duquel
Catherine
achve son existence de veuve. Toutes les tentures sont de velours ou de satin
noir,
brods de
perles
et
relevs de
guipures
blanches;
les meubles sont tous d'bne incrust
d'ivoire,
les candlabres de
jais
taill.

Enfin,
si nous voulons
complter
les dtails
significatifs
de la
dcoration,
nous dirons
que
la salle
manger
est
riche,
outre les vaisselles de
service,
de cent
quarante pices
de faence maille sortant des fours
de matre Bernard
Palissy.
Tout ce luxe
peut
du
jour
au lendemain
changer
de
place.
Les
siges
et les meubles sont
pliants
ou

briss ,
les tentures sont
simplement
accroches aux
murailles;
il
y
a des centaines de coffrets
pour
renfermer les
petits objets,
des coffres et des bahuts
pour
contenir les coffrets. Le tout constitue
un ameublement d'une
grande richesse,
mais un ameublement de nomades.
Seuls,
les coussins et les
tentures, qui
sont
prodigus,
et dont on tient mme une
quantit
en rserve dans des
coffres, jettent quelque
illusion de stabilit
sur ce
provisoire,
et donnent le caractre d'une demeure ce luxueux
campement.
Le
type
de l'intrieur,
sous Henri
IV,
sera
quelque peu lourd,
et sous Louis XIII
quelque peu
froid
92
LES ARTS DU BOIS.
et svre. Sous le
premier
de ces
rgnes
ce ne sera
gure que
le dcor de la Renaissance,
outr avec assez
de mauvais
got.
Sous
le second, il y aura sans
doute un caractre beaucoup plus personnel dans sa
massive austrit.
,
Les
estampes
d'Abraham
Bosse
nous
permettent
merveille
de nous.rendre compte
des ensembles
d'alors. Les;
siges dossiers .carrs
et
pieds
droits s'accordent trs exactement
avec les
tapis

franges
pesantes qui
recouvrent
les
tables, avec les lits guttires droites, les lustres
grosse
boule,
les
grandes
guimpes
de
guipure
blanche
qui
cirassent;
le
col,e t Ies'p' s, des,-
femmes,
les
grands chapeaux
et les
larges
bottes des hommes. Des panneaux de tapisserie
entours de robustes
bordures
sculptes
sont
appliqus la
muraille;
les fentres sont petits carreaux losanges, ou
autres combinaisons
rectilignes,
trs serres. Bref, c'est le
temps par excellence des meubles carrs,
des
paisses guipures,
des
lourdes
frange^ et ;ds.larges g^lojis.-Vi ;
;
*>
Par son
luxe tant
soit
pu exagr et criard, l'intrieur de
Mazarin fajit une transition
brusque
et
FIG. 136.

GRANDESALLE DU CHATEAUDE PAU.
.,
un
singulier
contraste avec ces monotonies et ces svrits.
J ugez-en plutt par
la
description que
nous
en donrie^rmiri Bric i r > : - 1 i -

Aprs
avoir
pass dans plusieurs chambres de plain-pi,
tendues de riches
tapisseries
rehausses
d'or et
dVpgn^/on entre
dans une
longue galerie, remplie 'de,chaque ct: de
cabinets
garnis
de
pierreries et de
ciselures d'or et
d'argent qui
sont sur des tables de marbre ou de
pierres rapportes.
On
y verra
aussi des vases de
jaspe
et d'albtre de diverses
grandeurs,
avec de
petites
statues
de bronze d'un travail
exquis.
Le
plancher
de cette
galerie
est couvert d'un
tapis
de
Turquie,
tout d'une
pice,
d'une
longueur
extraordinaire.
Les autres
pices galement remplies
de cabinets
d'Allemagne,
de la
Chine,
du
J apon,
de tables de
marbre, d'horloges,
de
pendules extraordinaires,'de vases,
de statues
d'argent
ou de vermeil dont il
faut vous faire
grce
du dtail. Cela suffit en' effet
pour
caractriser cette absence
d'intimit,
cette sorte
de ddain
pompeux
du meuble
d'usage qui
ne fera
que
crotre au XVIIesicle. Nous en avons assez dit
sur les
appartements
de
Versailles,
sur le lit de
Molire,
sur les orfvreries
massives, remplaces
aux
jours
de
gne par
des boiseries
dores, pour
n'avoir
pas
revenir sur l'ameublement du
grand
sicle ou
baptis
tel.
Nous avons vu
galement que
le XVIIIe sicle amne
plus
de fractionnement des
appartements, qu'on
1
LES ENSEMBLES.
93
se sent
plus familier, plus
l'aise
que
dans les
galeries
courant d'air o Louis XIV
forait
tout son
monde s'enrhumer
perptuit.
Ce
que
nous avons dit des bnistes de la
Rgence
nous
dispensera
de citer un
exemple particulier. Mais voici comme
type
de l'intrieur d'un 'homme
pris
de belles
choses,
d'un curieux vers le milieu du sicle
dernier,
un tableau vol d'oiseau de l'htel de Blondel de
Gagny, place Royale.
Le
grand
escalier est dcor de
sculptures
de marbre
blanc, par
Coustou et Le Lorrain.
Au
premier tage,

gauche
de
l'escalier,
des tableaux de
Poussin, J eaurat, Canaletti, Tniers,
Lancret
( Vnus
sur des
nuages),
etc. Sur une table de
buffet,
un bronze
par
Le Lorrain : Andromde. Des
deux
cts,
deux vases de marbre blanc et noir italien avec ornements de cuivre dor sont
placs
sur
des
gaines
de
granit.
Une armoire basse avec dessus de marbre
compartiments, ouvrage
de
Florence,
supporte
un bronze
antique.
La
premire pice
donnant sur la
place
contient encore des tableaux de
Santerre,
de Rembrandt
FIG. 137.

CHAMBREDE LOUIS XIV AU CHATEAUDE VERSAILLES.
(Vieille femme
disant la bonne aventure une
jeune personne),
Paul
Bril, Wouwermans, Nattier, etc.,
et
Vnus,
dessin
demi-pastel par
Boucher. Des bronzes et des
porcelaines
sont
placs
sur la
chemine,
entre deux
guridons
de
marqueterie portant
des
girandoles
de Boulle. Au milieu de la
pice
est une table
de marbre lumakel

portant
un vase de marbre vert
d'gypte,
des vases d'anciennes
porcelaines
bleue
et
blanche,
un
pot
oille du
J apon,
etc. Puis l'ameublement
proprement
dit consiste en une armoire
de
Boulle,
trs richement
marquete;
un cabaret
pied
de vernis
Martin, garni
de
gobelets, soucoupes,
sucriers,
et thire de
porcelaine
de
France;
une table de
marqueterie
de Boulle avec dessus de
marbre;
deux armoires de
lacq

;
deux consoles de bois d'bne
garnies
de
masques
et ornements
dors, par
Boulle;
une
petite
table de bois de rose dessus de
marbre;
une servante en bois des
Indes;
un lustre de
cristal de Bohme huit branches, etc.,
etc.
La deuxime
pice
donnant
sur la
place,
meuble en damas
cramoisi,
est bonde de richesses
analogues.
Watteau
s'y
trouve
runi avec Claude
Lorrain, Teniers,
Ostade. Un lustre en cristal de roche
est accroch au
plafond;
des
commodes de
Boulle,
des
encoignures
d'ancien
lacq ,
un coffre en
caille
d'Angleterre
garni
de lames de cuivre avec
pieds
en bois
sculpt
et
dor,
tels sont les
principaux
objets
d'art.
94 LES ARTS DU BOIS.
La troisime
pice
donnant sur la
place,
dont le meuble est de damas
vert,
contient
des tableaux de
Rembrandt,
Holbein
(portrait
de
jeune fille), Terburg (J eune fille qui
crit une lettre et sa servante
qui
attend derrire
pour
la
porter) ;
un baromtre et une
pendule
de
Boulle;
un
paravent
de
quatre
feuilles
par
Watteau : les
Quatre saisons ;
un chiffonnier de bois de
rose;
un clavecin de Ruckers, pice exquise,
peint par Gravelot, Crpin, etc.,
dor et verni
par Martin,
avec son
pied sculpt
et dor.
La chambre coucher est riche en
Tniers;
on
y
trouve une armoire de
laque
reliefs avec
figures
en
pierre
de
lard;
un secrtaire d'ancien
laque supportant
des
cassettes,
des
porcelaines,
etc.;
une
commode de bois des les
par Bernard;
un chiffonnier en bois de rose;
une
bibliothque
en bois
violet. Nous n'en finirions
pas
si nous
suivions,
travers toutes les
pices,
le minutieux rdacteur du
catalogue.
Mais comment ne
pas
noter au
passage
une chambre de l'aile sur la cour meuble de
tapisseries
de Beauvais
reprsentant
les fables de La Fontaine
par Oudry,
et dans
laquelle
se trouvent
ces deux meubles
superbes :
une
encoignure
de
marqueterie
de
Boulle,
ferme seulement
par
des
glaces
FIG. 138.

SALLE DE L'IL-DE-BUF AU CHATEAUDE VERSAILLES.
laissant voir les
prcieuses porcelaines qu'elle contient; puis
un bureau de bois violet avec son serre-
papier (1)
fait
par Cressent,
dans
lequel
est une
pendule
deux
aiguilles,
de J ulien Le
Roy,
orne de
figures
et ornements de cuivre
dor,
sur
lequel
est une critoire de cuivre dor
portant
deux bobches
et deux
pierres

papier,
aussi de cuivre .
Enfin,
s'il faut dire
tout,
dans la
garde-robe,
contenant
plusieurs tagres
en bois des Indes
surcharges
de
porcelaines, etc.,
les murs taient relevs de
quelques pices
d'un caractre
grillard :
une Femme
couche, pastel par Lambert,
une Femme
qui
on va donner un
remde, peinture par
Lancret,
etc. Si nous devons
garder quelque
discrtion en ce
qui
touche cet art
spcial,
nous serions
trop
incomplets
en
n'indiquant pas
au
moins, par
cet
exemple innocent,
certains cts de
gaiet
dcora-
tive
qui
dans les murs du
temps
ne tinrent
pas
une mdiocre
place.
On dira
peut-tre que
la
description qui prcde
tient un
peu
du
catalogue
du
commissaire-priseur.
Elle n'est
pas
moins
difiante,
car elle nous montre trs au clair le
got
de bric--brac de nos
devanciers,
et
prouve qu'il
n'est
pas,
en
somme,
si
particulier
notre
poque.
(1)
On
appelait
ainsi le casier
compartiments
trs
prcieusement travaill
qui s'adaptait
la table crire et
parfois
en faisait
partie
intgrante.
LES
ENSEMBLES..
95
Mais
voici,
pour
varier le
plaisir,
un
intrieur dont
chaque objet,
bien
que
nous suivions
peu prs
le
mme
ordre, parlera
davantage

l'imagination,
car il ne
s'agit
rien moins
que
de la maison de
Mme Du
Barry

Luciennes.
Le
grand
salon du milieu
contient, comme morceaux de
prix,
deux vases de marbre blanc et
porphyre,
bas-reliefs de bronze dor
reprsentant les
Bacchanales et le
Sacrifice d'Iphignie ;
un lustre en cristal de
roche deux feux
(1)
dors d'or
moulu,
des
plus riches,
avec bas-reliefs en forme de cassolettes.
Dans la
pice
droite deux
figurines
de
marbre blanc : l'Amour voulant
accoupler
deux
tourterelles,
et
Thalie ;
deux
candlabres trois
branches,
femmes
portant
des corbeilles
fleurs; quatre
tableaux de
Vien;
un
forte-piano organis,
avec sa table en
marqueterie .
Dans la
pice

gauche,
une table ronde de
porcelaine
de
Svres,
divise en six cartels et
reprsentant,
au
centre,
un Concert au
Srail;
le
pied
est en bois de Chine orn de bronzes
dors;
un vase de
por-
phyre repose
sur un
pied
de
granit;
les feux
reprsentent
des cassolettes et des
pommes
de
pin;
aux
murs,
huit bras dors d'or moulu
figurant
des branches de roses ornes de rubans.
FIG. 139.
-
BOUDOIR DE MARIE-ANTOINETTEAU CHATEAUDE FONTAINEBLEAU-.
Le cabinet contient le buste en
marbre, par Pajou,
de la matresse de
cans; quatre
tableaux de
Vien,
un lustre de cristal de
roche;
une
harpe
avec sa robbe de taffetas vert.
La chambre
coucher,
au
premier tage, possde
des tableaux de
Vien,
de Pierre et de Greuze
(la
Cruche casse ! on a
dj pu remarquer
le
got
moiti
sentimental,
moiti
mythologique
de
l'htesse).
Une
commode avec dessus
de marbre blanc enrichie de tableaux d'mail et de bronzes
prcieusement
cisels;
une
autre,
en vieux
laque,
sont les
plus jolies pices
de l'ameublement.
Mais, grand Dieu,
nous
allions oublier encore
quelques peintures significatives :
le
portrait
du roi Louis
XV,
et une toile
reprsentant
le Sommeil de
l'Enfant
J sus !
Nous ne tiendrons
pas quitte
Mme Du
Barry
et nous irons encore
jeter
un
coup
d'il sa maison de
Versailles. Les
objets qui
nous arrteront le
plus seront,
dans le
salon,
une table orne de
porcelaines
de
France;
une commode d'ancien
laque, panneaux

magots, garnitures dores;
une
autre,
orne
de
porcelaines ;
encore un
piano-forte
organis;
enfin et surtout la
pice
de
prdilection
de Mme
Dubarry,
sa bote
jeu
en
acajou
double de bleu,
et contenant les botes
quadrilles
en
ivoire,
avec les
curs,
piques,
trfles et carreaux
en
or,
et les fiches
galement
en or avec incrustations.
(t)
En
langage
de notre temps, garnitures
de
foyer.
96 LES ARTS DU BOIS.
Dans la chambre coucher se constatera le mme
got
de meubles dcors de
plaques
de
por-
celaine dont Watteau et Vanloo font les
frais, pour
l'ornement de la
commode,
du
secrtaire,
de
l'armoire ;
une charmante
pendule
de Germain : les Trois Grces et l'Amour
indiquant
l'heure avec sa
flche. Le cabinet
enfin,
outre sa
pendule
vase et
serpent,
sa table
gradins
de
porcelaine franaise,
ses
tagres
bibelots de Chine et tasses d'ancien
Saxe,
aura
pour
raret la
cave,
une merveille en bois des
Indes
garnie
intrieurement de velours et contenant
quatre gros flacons,
un
gobelet
et
soucoupe
en cristal
de
roche,
six
petits
flacons de cristal de
Bohme,
deux
cuillers,
un entonnoir d'or et dix flacons
garnis
d'or.
Si
par
endroits notre
description
pche,
et si
quelques
dtails en
paraissent
un
peu vagues
et de
style
peu connaisseur,
il faudra s'en
prendre
aux commissaires de la
Rpublique qui rdigrent,
le 22
pluvise
an
II,
le
procs-verbal
d'extraction
qui
nous sert
grouper
ces lments.
Le boudoir de Marie-Antoinette
(fig. 139)
et les
appartements
bien connus de Trianon nous
dispenseront
de revenir sur l'ameublement sous Louis XVI. Pourtant
voici,
tire d'un
journal
de modes de
1786,
la
FIG. 140.
-
CABINETDEL'ABDICATION DENAPOLONler AUCHATEAU DE FONTAINEBLEAU.
description
d'un boudoir
bois, peint
en couleur
gris-blanc
et orn de
glaces qui
tait accessible une
fortune
moyenne.
Dans l'endroit le
plus convenable,
est
fabrique
une niche assez
profonde
au haut de
laquelle
tient
attache une
draperie
en
pkin bleu,
garnie
de
franges
et de
glands qui
tombent assez
bas; les cts en
dehors sont dcors de
draperies
lies de
distance en distance avec des
glands.
Le fond de la niche est
dcor d'une
glace qui
s'lve
jusqu'au plafond
et
qui
reflette les
draperies.
Au-dessous de la
glace qui
descend trs
bas,
est un
sige
trois dossiers
que
l'on
nomme une
Turquoise ;
ce
sige
est
garni
d'un
carreau et de deux coussins
couverts d'une mme toffe
que
les
draperies.
Aux deux cts de la niche
est une chaise en
lyre
en bois de
rose,
et dont le
sige
est aussi
couvert d'une mme
toffe.
Chaises en
lyre

prcdaient
de trs
peu chaises, lits et tout autres meubles
piques
et attributs
romains
qui allaient,
sinon les
remplacer,
du moins les
complter
presque jusque
vers la trentime anne du
sicle suivant. La chaise et le lit
qu'on
a
pu
voir
reproduits dans notre
illustration ne sont certes
point,
auprs
de certaines uvres
dlicates,
des
chefs-d'uvre de
grce. Mais la
simplicit
et
l'acajou
taient
l'ordre du
jour :
le luxe effrn de Danton fit crier et voici en
quoi
il
consistait :
Dans le
salon,
une
grande
console dessus de
marbre,
de bois
d'acajou
avec
galerie,
en cuivre. Dans
---
--
---
-
----
HISTOIRE
DE
L'ART
DCORATIF
l
-l',
1
-,
1
-
n
r
D'
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1'--'
CHEMINEE
DE
EARADE
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BRODERIES
DU
XVIe
SICLE
L
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Iir.p
Lenier
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:
Cl
a:i
LES ENSEMBLES.
97
13
le
petit salon,
un secrtaire de bois
d'acajou,

bascule, garni
d'ornements en cuivre dor et dessus
de marbre blanc. Dans la chambre
coucher,
une commode de bois
d'acajou
deux
grands
et trois
petits tiroirs,
dessus de
marbre,
une
chiffonnire en bois
d'acajou

sept tiroirs; plus,
dans un
petit
cabinet ct de
l'alcve,
un
petit
secrtaire en bois
d'acajou,

cylindre,
deux tiroirs et deux volets
vitrs.
Puis,
dans une chambre derrire le
salon, ayant
vue sur la cour du
Commerce,
un
corps
de
bibliothque peint
en
acajou

quatre
volets
grills par
haut et
quatre pleins par bas, plus
une armoire

bibliothque
de bois de
placage.
Dans le salon
ayant
vue rue des
Cordeliers,
un tru-
meau de chemine en deux
parties ;
une table en
console,
de bois
d'acajou, galerie
et
ornements
de cuivre
dor;
un
canap,
ses
deux
coussins et six fauteuils de satin
fond
vert,
couverts de leurs chemises de
toile, quatre
rideaux de toile aux
croises,
dix chaises de
paille,
etc.
Dans le
petit
salon
ayant
mme
vue,
un trumeau de che-
mine en deux
parties,
une table
d'acajou
sur ses
quatre
pieds,
six fauteuils de
velours
d'Utrecht
rouge,
un fau-
teuil et son
coussin,
couverts de basane
verte,
etc. Dans
la chambre coucher
ayant
mme
vue,
un dessus de
chemine de deux
glaces
avec bordures et ornements en
bois
dor,
quatre
flambeaux de cuivre
argent,
deux cou-
chettes bas
piliers,
deux rideaux
jaunes,
un miroir de
toilette dans sa bordure de bois
d'bne,
six chaises et
deux fauteuils de
paille,
un
forte-piano
de bois
d'acajou,
une
guitare,
etc. Dans la chambre o sont les biblio-
thques,
un
grand
trumeau de chemine en trois
parties,
quatre
fauteuils de satin
fond blanc;
au-dessus du
corps
de
bibliothque,
cent volumes relis et
brochs,
traitant
de diffrents
sujets.

Comme on
voit,
les raffinements sont bien
loin,
et

comme dit le refrain


mlancolique,
ne sait
quand
revien-
dront. Si nous rditions la
description
des
logis
connus
de Mirabeau
(encore
c'est de
beaucoup
le
plus fastueux),
FlG. 140bis.

LIT EMPIRE.
de Marat
(avec
son salon bleu
ciel),
de Camille Desmoulins
(avec
son
petit
Tniers et ses
pauvres petits
cabinets de
laque,
affirmant du moins un
got d'artiste),
de
Robespierre (avec
son
insupportable
affec-
tation de
simplicit),
de Saint-J ust
(avec
la
Psych indispensable pour inspecter
la
rigide
correction de
la
tenue),
on constaterait
simplement que
l'heure n'est
plus
aux folies de luxe.
Avec
l'poque qui
suivait,
l'art devenait de
plus
en
plus guind
et
antique.
Sous l'influence de
David,
Napolon
Ier
y ajoutait
la brutalit du
soldat,
ou le
clinquant
criard du
conqurant
et du
parvenu.
Donnons encore, pour
clore notre srie
d'images, d'aprs
le J ournal des
Goncourt,
la
description
de la chambre de
Bonaparte,
l'htel de la rue de la Victoire :
La
porte
de cette
pice, qui
tait
mansarde,
a tout au
plus
la hauteur d'un homme un
peu grand.
Sur un fond brun violac,
des
arabesques, genre Pompi,
en camaeu d'un blanc
bleutre,
et o l'on
voit d'un ct une tte d'homme
antique
surmonte d'un
aigle,
de l'autre une tte de femme
antique
sur-
98 LES ARTS DU BOIS.
monte d'un crocodile. Le lit est en bois
peint
en bronze
vert,
des canons en font les
quatre montants,
et la flche du lit est une lance de
laquelle
tombent des rideaux
pareils
aux rideaux de la
fentre,
des
rideaux de
tente,
de la cotonnade
grandes rayures
bleues. A
ct,
se trouve une
petite
commode
d'acajou,
ttes de
lions,
avec des anneaux dans la
gueule.
Le bureau sur
lequel
fut
peut-tre prpar
le 18 bru-
maire
a,
sur les
cts, l'applique
de deux
glaives antiques, toujours peints
en bronze vert. Les
siges
simulent des tambours.
On voit dans cette chambre coucher l'homme d'avant
brumaire,
thtral
dj.
C'est un
logis
qu'on
dirait dramatis avec les mauvais accessoires d'un thtre de
province.

Eh
bien,
enrichissez un
peu
ces accessoires
par l'imagination.
Au lieu de
cotonnade,
mettez du
velours abeilles
d'or;
au lieu d'une
mansarde, imaginez
une vaste
galerie
des
Tuileries;
au lieu de
bronze
simul,
mettez-en du
vritable;
vous avez le dcor de
l'Empire, peut-tre plus
luxueux et encore
un
peu plus allgorique,
mais tout aussi
peu supportable
un
esprit
vraiment artiste.
Peu
peu
cette
pompe
elle-mme se
perd, s'puise,
sous la
Restauration,
en des redites maladroites.
Sous le
rgne
de
Louis-Philippe,
le
got
n'est
point
dans les intrieurs
bourgeois;
chez les
artistes et les
connaisseurs,
on rencontre surtout un
ple-mle d'objets
de tous
styles
et de toutes
poques.
Et ce
mlange, pas toujours rationnel, persiste jusqu'en
ces dernires
annes, pendant
tout une
longue priode o,
faute d'avoir une manire
personnelle,
on
adopte
celle de tous les matres. On
commence de notre
temps

comprendre,
et d'aucuns
prouver, que
le seul
moyen
de rendre un
digne
hommage
ces
grands artistes,
c'est de faire comme eux: inventer.
LIVRE II
LES ARTS DU MTAL
L'ORFVRERIE.

LA BIJ OUTERIE.

LES MATIRES PRCIEUSES,
LA FERRONNERIE

LE BRONZE.

L'MAIL.
CHAPITRE PREMIER
L'ORFVRERIE.
Lachambre des
joyaux.
-
Importance
de l'orfvrerie au
moyen ge.

Les
grands
orfvres italiens.

L'orfvrerie, apprentissage
des
grands
artistes. -
Benvenuto Cellini.

L'orfvrerie en France.

Ordonnances et arrts.

L'uvre de Du Cerceau.

Etienne de
Laulne.
-
Thodore de
Bry.
-
L'tain et
Franois
Briot.

Fantaisies, parures. -
L'avnement du toc.

Larenaissance
romantique.
Il est
impossible
de tracer l'histoire de l'orfvrerie en
France,
mme
depuis
le xvie
sicle,
sans
dire
auparavant quelques
mots des travaux excuts au
moyen ge.
C'est en effet
pour
l'orfvrerie
l'poque
sans
pareille,
autant
par
la beaut de l'excution et l'habilet des
ouvriers, que par l'importance
du rle des
objets
d'orfvrerie dans la fortune
publique.
Non seulement les travaux de l'orfvre servent rehausser la
magnificence
des crmonies re-
ligieuses
ou la
splendeur
des
cours,
mais encore ils
reprsentent
un vritable
capital.
Ils constituent
une valeur
,
un
placement,
ni
plus
ni moins
qu'aujourd'hui
un titre de rente. Ce
que
dit excel-
lemment M. L. de La Borde en
parlant
des xive et xve sicles
s'applique
aussi bien
aux sicles
prcdents :
L'orfvrerie
joua
aux XIVCet xve sicles un rle dont on ne
peut
se faire une ide dans la lecture
des
historiens,
dans
l'tude
des statuts du
mtier,
dans la srie des ordonnances
qui rglent
sa
fabrication,
mais
qui frappe
et tonne
quand
on l'tudi dans les
comptes
des rois de France et des
princes
du
sang,
dans leurs
inventaires,
dans ceux des
glises,
dans les contrats de
mariage
et dans les testaments. On
voit
par
ces documents la
place
dominante
que prit
dans les
murs,
dans les
proccupations,
dans
les
gots,
l'orfvrerie
applique
comme elle l'tait aux
vtements,
aux meubles, aux
armes,

l'embellissement de la vie entire. A vrai
dire,
c'tait tout l'avoir des
rois,
des
princes,
des
seigneurs.

La chambre des
joyaux
tait la ressource
perptuelle pour
les
dotations, prsents courants,
et aussi une rserve dans les moments d'embarras. Ce
qui plus
tard devint dans certaines circonstances
un sacrifice
ncessaire,
tait alors un
systme.
Ainsi
s'explique
la raret des uvres
qui
sont
parvenues
jusqu'
nous.
Fatalement,
un
jour
ou
l'autre,
le creuset rclame ces admirables
floraisons,
ces archi-
tectures,
ces
effigies, que
le creuset avait lui-mme verses
nagure
dans le moule.
Il est
dangereux pour
l'artiste de confier son
inspiration,
tout le talent de sa main au mtal
prcieux :
c'est une
preuve d'abngation
de sa
part,
au moins autant
que
de fiert : s'il
emploie
la
plus
riche matire,
et donne ainsi sa
pense
le
plus magnifique
vtement
que
le luxe de ce monde
lui
puisse
fournir,
en revanche il doit savoir
que
son uvre est voue une destruction
plus
ou moins
prochaine.
C'est
par
des rcits ou des
peu prs que
nous devons
juger
des merveilles de l'or et de
l'argent,
par
des
comptes,
des inventaires. Ou bien alors
par
des
pices
d'tain ou de
cuivre, qui
n'ont
point
tent les
cupidits,
mais
qui
ont conserv
par
le
ddommagement
d'un
moulage
ou d'une
copie
fidle
la
glorieuse impression
d'art
que
les ouvriers de
jadis
avaient fait rendre des mtaux
trop
aisment
convertissables en monnaie.
102 LES ARTS DU MTAL.
De ces
conceptions
des vieux
orfvres,
du
moins,
nous
pouvons parfaitement
nous rendre
compte.
Qu'importe aprs
tout la raret de la matire? Elle
ajoute
sans doute
beaucoup au raffinement,
mais
rien la
pense. Toutefois,
il
y a,
nous n'osons crire certaines
convenances,
car la vritable
convenance,
pour l'artiste,
c'est son
inspiration,
mais certaines ncessits dont il est bon de ne
pas
s'carter. Il est vi-
dent
que
le mtal ne doit
pas
tre trait de la mme
faon
que
le bois ou
que l'argile.
Il a sa destination
propre,
des formes
qui
lui conviennent
mieux,
des
qualits spciales qu'il
est habile et
sage
de mettre
en lumire. Cela
fut compris
merveille
par
les artistes orfvres du
moyen ge,
et Viollet le Due
l'indique
avec
beaucoup
de nettet.
Il est une loi dicte
par
la
raison,
de
laquelle
il
paratrait qu'on
ne doit
jamais
s'carter et
qui
tait
observe en effet dans
l'antiquit
aussi bien
que pendant
le
moyen ge,
loi
qui
commande de ne donner
FIG. 141.

SAINTCIBOIRECUIVRE
DOR
(XVeSICLE).
aux
objets fabriqus par
cette industrie
que
des formes drives des
pro-
prits
des mtaux
employs,
et de la manire la
plus
naturelle de les
mettre en uvre. L'orfvrerie du
moyen ge
se soumet exactement
cette
loi,
et ne commence la mettre en oubli
que
du
jour
o les
perfec-
tionnements matriels de la fabrication se
dveloppent
avec des connais-
sances
plus
tendues en
physique,
en chimie ou en
mcanique.

Dj
au xve sicle on voit
poindre
le dsir
d'employer principale-
ment ces ressources nouvelles fournies
par
la science issue d'une
grande
exprience,
fausser les
principes qui
doivent tre observs dans l'orf-
vrerie. On
prtend reproduire
l'aide du mtal des formes
qui appar-
tiennent l'architecture.

Peut-tre cette dernire
critique
est-elle un
peu svre,
car l'architec-
ture et l'orfvrerie se
prtent
tout naturellement un mutuel
appui.
Quoi
qu'il
en
soit,
la moindre
pice
sortie des mains de ces excellents artisans est
toujours
d'une
irrprochable
tenue. Les besoins de la consommation re-
ligieuse
et
civile,
cette
poque,
taient considrables. Que
de chsses
et de
reliquaires, que d'ostensoirs,
de crosses et de custodes! D'autre
part,
que
de
vaisselles,
de
hanaps, d'aiguires,
de
coquemars
! Aussi fallait-il
employer
les
moyens
les
plus simples.
Mais
depuis
la
pice
du
plus
triom-
phant apparat jusqu'au plus
humble
tabernacle, jusqu' l'objet
le
plus
courant de
dinanderie,
cette modeste orfvrerie du
laiton,
il n'est
pas
un
objet qui
ne revte ce caractre
d'intelligence
et de soin. Le matre
critique que
nous citions l'instant le fait encore
parfaitement
res-
sortir.

L'tampage
au
moyen
de
matrices,
la fonte et la
gravure, permettaient
de
faonner rapidement
de
grandes pices.
Il faut dire
que
ces
fontes,
ces
tampages
et
gravures
sont d'une admirable
puret
d'excution,
et si htive ou
conomique que
ft la
fabrication, jamais
elle ne s'abaissa
au degr
de banalit
o on la vit descendre dater du XVIesicle.
L'organisation
des matrises ne
permettait pas
l'avilissement
de la main-d'uvre.
Ce livre ne
pouvant
nous fournir une
place
suffisante
pour
rsumer des
techniques
d'ailleurs suf-
fisamment
connues,
nous
croyons
mieux faire en
retraant
un
rapide
tableau de l'orfvrerie en France avant
le XVIesicle. C'est un
prambule oblig,
car sans lui le reste de l'volution de cet art se
comprendrait
mal.
La varit mme des
pices employes indique
le rle
prpondrant
de l'orfvrerie dans la vie civile.
L'ORFVRERIE.
103
Nous avons
indiqu les
principaux
travaux
auxquels
donnent lieu les crmonies du culte. D'autre
part
on rencontre
chaque instant,
dans
l'usage courant,
les
drageoirs,
sorte de
coupes
dans
lesquelles
on
sert les
pices,
les confitures si fort
prises
de nos
pres;
les
aiguires
avec leur
bassin, qui
donnent
lieu
presque
autant de
chefs-d'uvre
que
de
pices ;
les
hanaps
ou vases
boire,
tous
plus
ou moins
drivs du
casque
dans
lequel,
sans tant de
faons,
se dsaltraient les
primitifs guerriers ;
la
bouteille,
multiforme,
mais
qui
se dfinit
d'elle-mme ;
la
nef,
ou
rcipient
de forme drivant
plus
ou moins de celle
du
vaisseau, et,

l'origine,
se fermant
invariablement

clef,
de
peur
du
poison
assez
frquemment
employ
dans les
relations courantes de la
vie;
enfin les
fontaines,
servant contenir les
liqueurs;
les
salires,
et diverses autres
pices
de moindre
importance.
On ne
peut se dispenser, quand
on trace un
aperu
de
l'orfvrerie,
de dbuter
par
une
petite
invocation
FlG.
142.

OSTENSOIRXVeSICLE.
saint loi. C'est
plaisir d'ailleurs,
car il
est,
en
dpit
des
populaires
chansons,
le
type
de l'excellent
ouvrier,
de l'homme avis et actif. De
simple
artisan loi devient un des
per-
sonnages
les
plus puissants
de son si-
cle;
il tient trs haut le renom des arts
et,
bien
qu'il
ne nous reste de son
uvre,
ou
prsum tel, que
le fameux
fauteuil de bronze de la
Bibliothque
nationale,
on
peut
lui rserver une des
premires places
dans l'histoire des arts
du mtal.
De mme
que
ses
prdcesseurs
Clotaire II et
Dagobert, Charlemagne
fait excuter des travaux considrables
et des
pices
de
grand prix.
Mais il faut
arriver au XIesicle
pour
voir l'orf-
vrerie se renouveler
compltement,
comme tous les arts cette
poque,
et
se
dgager
de l'imitation
plus
ou moins
heureuse de
l'antiquit, pour adopter
une formule vraiment
personnelle.
L'in-
FIG. 143.

OSTENSOIRENARGENT
XVIeSICLE.
fluence de l'Orient
est toujours
des
plus importantes.
L'Italie est alors constamment en relations avec ces
rgions
et notre
passage

Constantinople
ne s'est
pas
effectu en
pure perte.
Au XIIe
sicle,
nous
voyons Suger
favoriser de toutes ses forces ce bel art de
l'orfvrerie,
et du
moins il nous reste diverses
pices
dont nous
pouvons juger
en toute assurance : les deux vases de
matire
prcieuse
monts en
mtal, qu'on
voit la
galerie d'Apollon.
C'est
galement
cette
poque qu'
la
simple
tradition commence se substituer une
technique qui
sait
analyser
et raisonner. Le fameux trait
du moine
Thophile,
Diversarum artium schedula, auquel
il faut
toujours
revenir
quand
il
s'agit
des arts au
moyen ge,
et
qui
a fait le fondement de bien des dcouvertes de l'rudition
moderne, semble,
en dernier
ressort,
et
aprs d'amples
discussions, appartenir
aussi au mme sicle. Tous les arts d'alors
y
sont
fidlement
analyss
et dcrits dans la
perfection
et dans la minutie de leurs
procds : menuiserie, peinture
sur
bois,
sur verre et sur
mail,
sans
compter
l'art
qui
nous
occupe.
L encore on sent la
joie puissante,
la
satisfaction recueillie du bon ouvrier.
104 LES ARTS DU MTAL.
Avec le XIIIe
sicle,
le
style garde toujours
la svrit des
ges prcdents.
Ce sont calices
larges
coupes vases,
sur
pied
circulaire;
chsses en forme
d'glise
ou de
chapelle;
couvertures
d'vangliaires
revtues
de nielles, maux, pierres
en cabochons,
ivoires
sculpts;
encensoirs surmonts d'ornements en
forme
d'difices,
etc.
Mais voici
qu'au
xive
sicle,
l'art sortant des
clotres,
une
prodigieuse
effloraison se
produit. Dj
en
1356 nous
voyons apparatre
les
premires
ordonnances
restrictives d'un luxe sans mesure. Pendant
de
longs
sicles elles se rditeront
presque
sous
chaque rgne,
avec
plus
ou moins de succs.
Les inventaires de Charles Y et du duc
d'Anjou,
roi de
Naples
et de
Provence,
nous donnent une ide de
l'entassement inou de richesses d'orfvrerie
qu'amassaient
les
souverains, et,
leur imitation sans
contredit,
les
grands personnages.
C'est le
rgne
d'une extraordinaire
fantaisie dans les modles. La
figure
humaine,
la
fleur, l'animal, caricaturaux,
monstrueux ou
chimriques,
tout cela se mle en un
surprenant
caprice.
Il semble
qu'on
se trouve en
prsence
d'enfants
joyeux
d'avoir
surpris
tous les secrets de fl-
chir le dur
mtal,
de le
colorer,
de le
modeler,
et
profitant
de cette science
mirifique pour
raliser
toutes les visions
gaies
ou
tranges qui
closent de leur
petite
me. On ne
peut
rsister au
plaisir
de
copier
dans les vieux inventaires
quelques-unes
de ces crations
ingnues
et
charmantes, qui
disent si bien
l'esprit
d'une
poque
et le
degr
d'habilet d'une main-d'uvre.
Voici,
dans l'inventaire
du
duc
d'Anjou :
Un coc faisant une
aiguire, duquel
le
corps
et la
queue
est
de
perle
et le
col,
les elles et la teste est
d'argent
esmaill de
jaune,
de vert et
d'azur,
et dessus son doz a
un renart
qui
le vient
prendre par
la
creste,
et ses
piez
sont sur un
pi
esmaill d'azur enfants
qui jouent

plusieurs gieux.

Autre : Un
griffon
estant sur une terrasse
souages
et
orbes-voies, laquelle portent quatre lyonceaux
gisans,
et dessus le dos dudit
griffon,
entre ses
esles, a
une
royne
emmantele
qui
tient
par
les esles une
epenthle qui
fait biberon
get court,
et derrire le dos de la
dyte royne
est le
sige
d'un
gobelet.

A faire la
joie
d'une
princesse, grande
ou
petite,
cette
jolie
salire : Une salire de une
serpent
volant
esles esmailles,
et darrire sur son dos a un
petit
arbre feuilles
vers,
et dessus a un chandelier
que
deux
singes, pains
de leur
couleur,
soustiennent et dessus le chandelier a une salire esmaille, et sur le
couvercle a un frettel aux armes
d'Estampes.

Nous retrouverons sans doute aux sicles suivants des
pices analogues;
Cellini
s'emploiera,
avec son
ardeur et son idal de beaut
antique,
raliser de non moindres merveilles. Les autres orfvres du
XVIe
sicle,
de non moindre talent mais de moindre
renom,
s'vertueront bien faire des
pices plus
compliques
encore si c'est
possible,
tmoins la nef
mcanique
de
Charles-Quint,
dont nous
parlons plus
loin,
ou certaines
pices figurant
l'inventaire de Gabrielle d'Estres. Mais ce
que
nous voulons tablir
par
ces citations c'est
que
le
caprice,
la
jolie
frivolit d'art ne date
pas
seulement des
temps rapprochs.
Une
pice
d'orfvrerie est non seulement une uvre
d'art,
mais encore
parfois
tout un
petit drame;
tmoin
cette
pice,
une
nef
dcrite dans l'inventaire du duc
d'Anjou,
et
par laquelle
nous terminons ces
quelques
exemples
d'uvres
peut-tre compliques
et
mignardes,
mais
qui
ont toute la souriante
bonhomie,
toute
l'ingnuit
inventive des arts en leur
printemps :
Une trs
grant
fontaine
que
XII
petis
hommes
portent
sur leurs
espaules,
et dessus le
pi
sont
VI hommes d'armes
qui
assaillent le
chastel,
et il
y
a VI ars bouterez en manie de
pilliers qui
boutent le
sige
du
hanap.
Au milieu a un chastel en manire d'une
grosse
tour
plusieurs
tournelles et siet ledit
chastel sur une haute mote
vert;
et sur trois
portes
a trois
trompettes,
et au
bas, par
dehors ladite
mote,
a
basties
crneles,
et aux crneaux du
chastel, par
en
haut,
a dames
qui
tiennent bastons et
escuz,
et
deffendent le
chastel,
et au bout du chastel a le
sige
d'un
hanap
crnel.
L'ORFVRERIE.
105
14
Quant la
parure,
ce
qu'on peut appeler
l'orfvrerie du
corps (car
la nuance
qu'impliquent
les
termes de
bijouterie
et de
joaillerie voque
un art
plus
moderne),
elle n'occasionne
pas
une moindre activit.
Les
principaux objets
sont les fermails
,
les massives et
ouvrages ceintures,
les
agrafes
de
chapel,
les
ymaiges

pieuses,
la
plupart
du
temps
d'un luxe
beaucoup plus
raffin
que
les
vierges
de
plomb
du roi Louis
XI; puis quantit
de
miroirs, bijoux, petits joyaux,
souvent d'une
ingniosit
et
d'une dlicatesse
amusantes,
tels ce charnel la bosse d'une
coquille
de
perle
dans le mme inventaire.
On voit donc
que
toutes les fantaisies de la Renaissance sont en
germe,
ds ce
moment,
et
que, auprs
de
ces
caprices, qui
semblent
presque
aussitt crs
qu'imagins,
les exubrances
qu'ultrieurement
des
critiques trop
svres trouveront re-
prendre
chez nos artistes auraient
plutt
un air de timidit.
Nous voici au xve sicle et sur le dbut
de notre tude
proprement dite;
le
style
gothique
est encore en hon-
neur,
et
persvrera,
nous
verrons
pour quelle raison,
encore dans les
premires
annes du XVIesicle. Parmi les travaux
les
plus
considrables tait la chsse de
Saint-Germain des Prs excute en 1408
par
J ean de
Clichi,
Gautier Dufour et
Guillaume
Boey.
Cette
magnifique
chsse
a t
dtruite, mais
on en retrouve la
gravure
et
la
description
dans l'histoire
de
l'abbaye
de Saint-Germain des Prs
par
Dom Boullard.
Il nous faut donner maintenant un
coup
d'il en Italie.
Ici,
moins
que partout
ail-
leurs,
l'orfvre ne
saurait
se
sparer
du
sculpteur. Presque
tous les
grands
sta-
tuaires ont eu des orfvres
pour matres,
FIG. 14-4.CROIXPRO-
CESSIONNELLE EN
ARGENT REPOUSS
(XVIeSICLE).
et ont fait eux-mmes uvre d'orfvre-
rie. De tout
temps
ces deux arts ont t
troitement
lis,
mais
pendant trop
d'an-
nes aussi une
ligne
de dmarcation
finit
par
s'tablir entre l'un et l'autre. Et
il fallut toute la
hardiesse,
toute la libert
d'investiga-
tion,
tout le dsir de ressus-
citer les vritables traditions
de l'art
pour que,
de notre
propre temps,
de
grands
artistes aient de nouveau ren-
vers les
barrires, pour qu'en
un mot des
matres comme
Barye, Feuchres,
Geoffroy-
Dechaume,
d'autres
encore,
aient
repris
en main le marteau et le ciselet des Bru-
nelleschi,
des
Ghirlandajo
et des Francia.
C'est la fin du XIIIe sicle
que
J ean de
Pise et Giotto secouent l'influence des
By-
zantins. Malheureusement les uvres
qu'ils inspirrent
ou
qui
furent excutes
sous leur direction ont
presque
toutes
pri,
et nous ne
pouvons gure
nous en faire
une ide
que par
les
peintures.
Dans la
premire
moiti duxive
sicle,
matre Cione est un des chefs de cette belle
activit;
il reste de lui les
bas-reliefs
d'argent
du
baptistre
de Florence. Du XIVe au xve
sicle,
les
plus
habiles orfvres collaborent.
l'autel de
Saint-J acques
de Pistoia et excutent cette vritable arme de
figures
de bas et de haut-
relief
qui
immortalisent les noms de Lonardo de Florence,
Pietro fils
d'Arrigo Tedesco,
Cillio de
Pise,
Brunelleschi, Nofri,
Atto Braccini de
Pistoia,
Giovanni de
Pistoia,
Pietro fils d'Antonio de
Pise,
etc.
Un des
plus
illustres d'entre
eux,
Brunelleschi
(1377-1446),
est l'auteur des deux admirables
figures
de
prophtes.
Le
grand sculpteur
Lucca Della
Robbia,
dont nous
parlerons
avec
plus
de dtail au
chapitre
de la cra-
mique,
fit aussi uvre d'orfvre dans sa
jeunesse,
mais il n'existe
plus
de lui de travaux
que
l'on connaisse.
Tous les
grands
artistes, il faut le
rpter,
ont sacrifi des efforts l'art du mtal. Au XIVe
sicle,
ce
sont encore Antellotto
Baccioforte, Mazzano,
Nicole
Bonaventuro, Arditi, etc.;
au xve
Ghiberti,
Pollaiuolo;
Maso
Finiguerra,
l'inventeur
prsum
de la
gravure; Verrocchio,
aussi
grand
orfvre
que
106 LES ARTS DU MTAL.
sculpteur; Ghirlandajo et Francia, qui
se
prouvent
en outre admirables
peintres;
Caradosso
enfin, qui
relie le xve sicle auXVIe et
qui
est
l'objet
de toutes les admirations
(sans jalousie!)
de Benvenuto.
Voil,
en
raccourci,
toute une suite
d'uvres,
toute une liste de noms
qu'il
aurait t
impossible
de
passer
sous
silence avant d'entrer dans le dtail de leurs non moins
grands
successeurs.
Nous avons vu
qu'au
xve sicle un
puissant
mouvement
artistique
s'tait
produit
en
France; on
cherchait des formules nouvelles.
L'orfvrerie,
comme les autres
arts,
chercha ce renouveau dans deux
courants bien distincts : l'influence de l'art
flamand, puis,
sous Charles
VIII,
la suite des
campagnes
d'Italie,
l'influence de l'art italien.
Van
Eyck reprsente
merveille la
premire
de ces
tendances;
son art
patient, laborieux,
art de
graveur
en
pierres prcieuses,
avec en
plus
un dlicat et in-
gnu
sentiment de recueille-
ment,
nous conserve d'admira-
bles
tmoignages
des travaux
d'une
lgion
d'artistes
qui
fouillrent le mtal en
prodi-
gieuses
dentelles. Si l'on veut
se rendre
compte
des merveilles
d'alors,
il suffit de
regarder
les
couronnes de la
Vierge
et de
l'enfant
J sus,
dans le charmant
petit
tableau du salon carr au
Louvre.
Ou bien encore certaines
pices que
le muse de
Cluny
conserve
prcieusement
dans
sa dernire salle. Il
faut, pour
concevoir une ide
gnrale
de
l'art des
vieux orfvres,
inter-
roger pice

pice
les trsors
FIG. 145.

BNITIER
D'APPLIQUEEN CUIVRE
(XVIe
SICLE).
de cette salle. Sans doute il est
des
muses,
des collections
par-
ticulires
mme, qui
contien-
nent des uvres de
plus grand
prix.
Le Louvre en contient de
fort riches. Mais l'ensemble ex-
pos
l suffit
pour comprendre
l'acheminement d'un art.
Aprs
avoir examin les
bijoux gau-
lois
(pour
les
bijoux antiques
la mditation au Louvre est de
toute
ncessit), puis
le trsor
de
Guarrazar,
le
plus parfait
spcimen
connu de l'art mro-
vingien,
il faudrait
parler
lon-
guement
de l'autel d'Henri II
d'Allemagne (XIe sicle), qui
nous confirmerait une fois de
plus
la vrit du
principe
de
Viollet-le-Duc,
sur le sens
parfait
de
l'appropriation
du
mtal. mais il nous taut
passer par
dessus bien d'autres choses encore
pour
arri ver aux belles
pices
du XVesicle. D'abord la Chsse de la
Sainte-Vierge
et de
l'Enfant
J sus,

superbe ouvrage franais.
La
Vierge
est assise sur un
sige d'architecture
gothique
surmont de dlicats
clochetons ;
elle est vtue
d'une
longue
robe et d'un
manteau,
coiffe d'une
couronne rehausse de
pierreries :
une ouverture
pratique
l'abdomen de l'Enfant J sus faisait un
reliquaire
de cette
pice
d'un
admirable travail.
Il faut citer encore comme uvres
franaises
le
reliquaire
ostensoir n 5022 et le
petit reliquaire
n 5031. Le
premier,
en cuivre
dor, provient
de
l'glise Saint-Martin de Nuits. Il est
flanqu
de deux
contreforts
que
surmontent des clochetons
chimres;
des deux
cts sont les
figures
de la
Vierge
et
de
sainte Catherine; au-dessus de la
partie
principale rgne
une
galerie perce

jour;
sur les bosselles
de la
douille,
se trouvent les mots Gracia Maria. Le tout est termin
par
un clocheton
gothique
six
ouvertures,
couronn
par
une flche
lance.
Le
second,
en
vermeil, provient
des Dames
nobles de
Prouille en
Languedoc.
Sa base
qui
forme
monstrance est surmonte d'une croix constelle de Z et
termine
par
une
sphre
cleste
reperce

L'ORFVRERIE.
107
jour
et maille. Au-dessus de la croix se
trouve, support par d'lgantes
consoles en
argent dor,
un
cur form
par
une
graine d'Amrique.
Sur une des faces de ce cur se trouvent deux A
accoupls,
sur l'autre est un M. Autour du cur est une
lgende
en caractres
dcoups

jour :
Ce n'est
que
FIG. 146.

LES ARMOIRIESA LA TTE DE
MORT,
PARALBERTDURER.
ung
cur et une me. Une autre
lgende galement

jour
encadre le socle:
Ung
cur
crucifi
tient
deux
amys
ensemble. Cette seconde
lgende
n'est autre chose
qu'un jeu
de
mots,
un innocent
jeu
de
mots de couvent
(deux
A mis
ensemble).
Enfin le socle est
port
sur
quatre lgants petits pieds
en
108
LES ARTS DU MTAL.
orfvrerie et
flanqu
de
quatre petites
figures
d'enfants
en ronde bosse. Nous ne citons
pas
ce
gentil
et
naf travail comme un chef-d'uvre de l'orfvrerie
du xve
sicle,
mais
pour
montrer
simplement
un
spcimen
des travaux
courants,
o l'artiste mettait
toujours
de
l'ingnuit
et du soin. De mme le beau
ciboire en cuivre dor de la collection
Sauvageot, que
contient notre illustration
(fig. 141),
avec son
Christ,
les deux
figures
au
pied
de la croix et les six
petits
clochetons
qui
dcorent le tour du
couvercle,
est
reproduit
surtout ici
pour
faire
comprendre
la
persistante
et robuste
simplicit des formes,
et
l'intelligence
du mtal.
Le muse de
Cluny
contient encore d'autres
belles
pices,
notamment des croix
processionnelles,
des
crosses,
etc. L'orfvrerie allemande du xve sicle
y
est
reprsente par
une
superbe
chsse de sainte
Anne,
et deux chsses
provenant
du trsor de Ble.
La
premire
est un
reliquaire
en
argent battu, repouss
et
fondu, de
ronde bosse et de
grand travail;
c'est l'uvre du clbre orfvre
nurembergeois
Hans Greiff et il date de 1472. La sainte est assise sur
un
sige
en
argent
cisel
que
surmonte un dais d'une
lgante
architecture
ogivale,
richement
dentele;
elle tient sur ses
genoux,
d'un ct la
jeune Vierge,
dont la tte est ceinte d'une couronne d'or enrichie
de
pierreries;
de
l'autre,
un enfant
que quelques lgendes
allemandes ont donn
pour
son frre. Les deux
enfants soutiennent une chsse destine renfermer des
reliques.
Sainte Anne
porte
la robe
longue
et
tranante,
recouverte d'un
manteau,
et sur la tte le voile dominical. Les
figures,
dont les chairs sont
mailles en
couleur,
sont
repousses
en or et en
argent,
et les montures du
sige, qui
n'a
pas
moins de
45 centimtres de
hauteur, sont,
ainsi
que
le
baldaquin

jour qui
le
surmonte,
d'une dlicatesse extraor-
dinaire. Au
revers,
on lit
l'inscription suivante,
en
allemand,
dont voici la traduction
franaise :
Hans
Greiff, orfvre,
a fait
pour
Anne
Hoffmann,
femme du
receveur,
cette
figure
de sainte Anne et ses deux
enfants. Elle
pse
neuf marcs d'or et
d'argent,
et
pour
son salaire il a
reu
cent florins du
Rhin;
fait
ce
jour
de la Saint-Michel de l'anne 1472. Cette belle
pice
d'orfvrerie fit
partie
successivement des
clbres collections Soltikoff et
Debruge-Dumnil.
La
premire
chsse
ossuaire,
du trsor de
Ble,
est en
argent cisel, reperc

jour
et en
partie
dor.
Sa forme est celle d'un difice
religieux que supportent quatre pieds
monts sur des
griffes.
Il se
compose
d'une
longue galerie perce
de
chaque
ct de fentres entr'ouvertes en forme de roses
dcoupes

jour.
Le toit
qui
recouvre le monument est surmont d'une crte d'un travail
remarquable,
et les deux
extrmits,
ornes de contreforts et de clochetons
lancs,
s'ouvrent au
moyen
de
portes dcoupes

jour
dans le caractre
ogival.
Au centre de la chsse s'lve un beau
campanile flanqu
de six contreforts
surmonts de clochetons et couronn
par
une
galerie

jour,
au
pied
de
laquelle
vient
s'appuyer
une
toiture en forme de flche
que
termine un
pi
dcor de choux en
argent
dor . La conservation de cette
belle
pice
est
parfaite;
toutes les
parties
d'architecture sont
dores;
les toitures
seules,
couvertes
d'imbrications,
et les
griffes qui
le
soutiennent, gardent
le ton de
l'argent.
La deuxime chsse ossuaire est d'une
disposition
et d'un travail
analogues.
Au centre de sa
toiture s'lve une flche d'une charmante
lgance
et d'un dlicat
travail,
s'appuyant
sur dix
piliers
arms de contreforts. Les deux extrmits de cette chsse s'ouvrent au
moyen
de
portes
sur
lesquelles
sont
graves
les
figures
de saint
J acques
et de saint
Barthlmy.
Ces deux
reliquaires
faisaient
partie
de
la collection Soltikoff avant d'entrer au muse de
Cluny.
Nous avons dit
que
le second courant
qui influena l'art
de
l'orfvrerie ds le xve sicle fut italien. En
effet,
Charles VIII ramena d'Italie des uvres nombreuses et fit
venir
des ouvriers. Sans doute les deux
Faucon,
orfvres dont il est
question
dans les
comptes,
ne
doivent tre
que
des
Falcone dont le nom
a t
francis.
Un
des,
grands
amateurs d'orfvrerie
(comme
de tous les arts
d'ailleurs)
est alors le
L'ORFVRERIE. 109
cardinal d'Amboise.
Malheureusement les
pices
de son immense trsor ont t toutes
disperses
et

peu prs
toutes
perdues.
Ce n'est
pas
dire
qu'on
ne fasse
pas
de cas des artistes du terroir. C'est ainsi
que
sous
Louis XII l'orfvre
Tourangeau
J ean
Papillon
est un des
plus renomms;
de mme l'orfvre Mathieu
Le Vacher. La reine Anne de
Bretagne possde
une nombreuse vaisselle d'or dont la surveillance est
confie notre
peintre
J ean Perral ou J ean de
Paris, qui
vraisemblablement avait fourni
plus
d'un
modle.
Pourtant,
il faut recon-
natre
que
les orfvres na-
tionaux n'taient
pas
trs
encourags
comme
produc-
teurs,
s'ils taient honors
comme artistes. Leur histoire
est
chaque
instant
coupe
de
prohibitions,
d'ordonnan-
ces
restrictives,
motives tout
au moins en
apparence par
le besoin de
rprimer
le luxe
effrn de la socit. Nous
voyons, par exemple,
en
1506,
une
dclaration
de Louis XII
dfendant aux orfvres de
fabriquer,
sans l'autorisation
royale,
aucunes
pices,
sauf
tasses et
pots d'argent
du
poids
de trois marcs et au-
dessous, salires,
cuillers et
autres menus
ouvrages
de
mme
poids,
avec tous ou-
vrages pour
ceintures et re-
liquaires d'glise .
L'effet
immdiat de cette mesure fut
de faire bnficier les orf-
vres
trangers
des travaux
plus importants,
et ds
1510,
FlG.147.

PROJ ETDE H. HOLBEINPOURUNE
FAADE
DEMAISON.
Louis XII tait forc de re-
venir sur sa dcision. D'ail-
leurs il ne lui en fut
pas
autrement tenu
rigueur,
car
ses
obsques figurait
une
image
de
lui,
en
magnifique
orfvrerie.
L'art du
mtal,
en
effet,
jouait
un
grand
rle dans les
solennits
royales,
sous forme
de
prsents
aux
avnements,
de
splendides expositions
dans les
ftes,
de
pompeuses
effigies
et d'ornements dans
les crmonies funbres. Les
mmoires du
temps
nous
conservent fidlement la des-
cription
de ces luxueuses
pices.
C'est ainsi
que
nous
pouvons
citer un de ces mo-
numents
d'apparat, qui
fait
sensation au dbut du
rgne
suivant. Lors de l'entre so-
lennelle de
Franois
Ier
Paris,
le
prvt
et les che-
vins lui
offrent,
au nom de
la
ville,
le travail
suivant,
qui
a eu la destine de bien
d'autres.
Un
image
de saint
Franois,
assis sur un
pied
double
quatre pilliers,
entre
lesquels pilliers,
estoit une salamandre couronne,
tenant en sa
gueule
un escriteau maill de
rouge
et
blanc,
et au-dessous
d'icelle couronne,
un
petit ange
tenant une
cordelire,
en
laquelle
estoit assise une
grande
table
d'meraude carre : icelui
image portant
de
haut, compris
le
pied
et le
chrubin,
deux
pieds
et demi
ou
environ,
le tout d'or
pesant
43 marcs.
On doit s'attendre ce
qu'un prince
ami du
faste,
comme
Franois Ier,
donne l'orfvrerie une
immense
extension, qu'il
fasse
appel
aux artistes
trangers
et
qu'il n'excepte point
de ses faveurs nos
propres
artistes. Parmi
ceux-ci,
on cite les noms de Pierre
Mangot,
de Gatien
Boucault, beau-pre
de
110 LES ARTS DU MTAL.
Clouet,
deuxime du
nom,
de bien d'autres encore. J ean
Goujon,
et toute la brillante
pliade
de ses
contemporains,
donnent des modles. Mais il ne nous reste
pour
ainsi dire rien des travaux excuts.
L'orfvrerie,
autant
qu'on
en
peut juger, aprs
avoir
gard
assez
longtemps
les traditions
gothiques,
a
adopt alors
franchement le caractre de la Renaissance franco-italienne. De merveilleux dcorateurs
sont sans cesse en travail de modles nouveaux;
et de merveilleux ouvriers les
traduisent,
ou tirent de
leur
propre
fonds
inspiration
et
arrangement.
Parmi les matres
du temps,
Benvenuto Cellini est un des
plus
extraordinaires,
non
pas
seulement
pour l'importance qu'il
s'attribue
lui-mme,
mais aussi
pour
l'influence rellement considrable
qu'il
exerce sur tout l'art de son
temps.
Il
y
aurait
presque
de la banalit retracer les diffrents faits et
travaux de sa fbrile
carrire,
car il est
peu
d'artistes
qui
aient t
l'objet
de
plus
nombreuses et
plus
compltes tudes,
et le bel
ouvrage
de M. Plon
qui
les rsume toutes n'a rien laiss
glaner. Rappelons
simplement que
ce matre
orfvre,
autant
que
matre
hableur,
ce
qui
n'est
pas peu dire,
nat Florence
en
1500, qu'aprs
une
jeunesse orageuse
et
quantit
d'aventures
plus
ou moins
romanesques
traverses
dans son
pays, il
vient en chercher d'autres en
France, appel par Franois
Ier. Ses dmls avec la
duchesse
d'tampes,
ses
rivalits,
ses
fureurs,
ses
audaces,
ses traits de
gnie,
tout cela est comme un
conte de fes ou un roman d'Alexandre Dumas. De son
uvre,
il reste relativement
peu
de
chose,
mais
ce
peu
suffit encore le
faire
apprcier
sa
valeur,
et il faut reconnatre
que tout n'y
est
pas exempt
de
reproche.
Le
grand
bas-relief de la
nymphe
de la
Seine, qui
est au
Louvre,
est sans doute un intressant
travail de
fonte,
mais la
figure
elle-mme est infrieure en charme aux adorables
nymphes
de J ean
Goujon
ou de Germain Pilon. Le Perse des
Offices,

Florence,
est
trop
connu et
trop
class
pour qu'on
puisse
trouver une
apprciation qui
ne soit
pas
rebattue. Artiste
ingal,
mais
toujours curieux,
mdailleur et ciseleur admirable
(comme
dans les mdailles de
Franois
Ier et de Clment
VII,
ou dans
la monture de vase de
jaspe
oriental de la
galerie d'Apollon), sculpteur parfois
ronflant et
presque
mdiocre,
orfvre extrmement
habile,
mais ne calculant
pas toujours
les
proportions
de ses
pices
de
faon

leur donner une silhouette
impeccable (comme
dans la fameuse salire d'or de l'Ocan et de la
Terre,
du muse de
Vienne,
o la richesse du travail ne fait
pas pardonner
la
gne
d'un
arrangement
qui
ne satisfait ni l'il ni
l'esprit),
Cellini est tout
prendre
un matre
remarquable;
il a
peut-tre
fait
preuve
de
prvoyance
en se faisant lui-mme la
part
des
loges qu'on sait,
car il fallait bien
que,
tout
compte fait,
il lui en restt
quelque
chose.
Malgr
la faveur en
laquelle
il tenait
l'orfvrerie,
il et t
surprenant que Franois
Ier n'et
pas
comme ses
prdcesseurs promulgu,
lui
aussi,
son ordonnance restrictive. Celle de 1540 interdisait aux
orfvres
l'emploi
des maux. En
1541,
la
corporation
adressa ses
respectueuses remontrances,
ce
qui
nous vaut de connatre les noms des
principaux
orfvres
parisiens
de cette
poque.
Ce sont : Richard
Toutin,
J ean Cousin
l'an, Philippe Leroy,
Simon
Cress,
J acob
Garnier,
J ean
Hrondelle,
Guillaume
Castillon,
J ean
Lenfant,
Mathieu
Marcel,
Nicolas
Lepeuple,
Hotman.
D'ailleurs,
en vertu d'une loi
que
nous constaterons
invariablement,
cette ordonnance n'eut
pas
un
plus grand
effet
que
les autres.
Il semble
que
le
propre
des lois
somptuaires
est de demeurer inutiles et d'tre
rapportes
au bout
d'un
temps
trs
court;
encore n'est-il
pas prouv que
l'on
s'y
conforme ds le lendemain de leur
promulgation.
Pour
celle-ci,
ce ne fut
pas long;
en
1543,
l'ordonnance de Sainte-Menehould
permettait
de nouveau d'user de tous
maux, pourvu que
les dits maux fussent bien et
loyaument
mis en
besongne
et sans aucun excs
superflus .
La
prcaution
tait bonne!
Mais nous avons mieux faire
que
d'entrer dans le
dtail,
d'ailleurs fort
intressant,
de ces crises et
de ces accrocs. Il nous faut tudier l'uvre de deux ou trois matres dcorateurs
qui
donnent le ton
irnpl
pmomcr&C?
'LlI':n DP, OHARLKS IX
HISTOIRE D \i L'A HT ; '
L'ORFVRERIE. Mi
toute l'orfvrerie du
temps,
et
qui permettent,
l'aide de leur uvre
grave, rapproehe
des
quelques bijoux
et
pices prserves
de la
destruction,
de reconstituer l'tat de l'art du mtal au
XVIesicle.
Un des
plus importants
ne nous est
dj pas inconnu,
c'est Du Cerceau
(J acques Androuet,
n vers
1510 et mort vers
1585).
Du
Cerceau,
dont nous avons constat l'influence dans l'art du
meuble,
n'est
pas
moins consult
par
les orfvres ses
contemporains qu'il
l'tait
par
les bnistes. Il leur destine en
propre
quelques-uns
de ses meilleurs
recueils;
c'est ainsi
qu'en
tte d'un recueil de
grotesques,
dat de
1566,
il crit cet
ingnu
avertissement :

Cependant
cette
petite
mienne uvre de
grotesques pourra
servir aux
orfvres, paintres,
tailleurs de
pierres,
menuisiers et autres artisans
pour
esveiller leurs
esprits
et
appliquer,
chacun en son
art,
ce
qu'il y
trouvera
propre.

Androuet Du Cerceau avait
voyag
en
Italie,
et
s'tait,
comme tous les artistes de son
temps, pris
de
l'art italien dont il rvait de
rapporter
ses
compatriotes
les
monuments,
les traditions et les
inspirations.
Mais,
comme un
grand
nombre de ces beaux
artistes,
il lui tait
impossible d'abdiquer
son
temprament
d'une faon
absolue. Si la
hantise
italienne
se con-
state dans son uvre
comme dans bien d'au-
tres,
il
y rgne
aussi,

tout
prendre,
une saveur
originale,
et
qui
tient
notre
gnie
natif
par plus
FIG. 148.

BAS-RELIEF ITALIEN CUIVRE
(XVIeSICLE).
d'une secrte racine.
La base de l'ornemen-
tation,
dans du Cerceau
et les matres de son si-
cle,
c'est le
grotesque.
Cellini a curieusement d-
crit
l'origine
et la nature
de cette dcoration :
En
Italie,
crit le matre
florentin,
nous unissons diffrentes sortes
de feuillages.
Les Lombards en
font de trs
beaux,
en
reprsentant
des feuilles de lierre et decouleuvre avec leurs
lgants
enroulements
qui
sont d'un si heureux
effet. Les Toscans et les Romains ont t encore mieux
inspirs
dans leur choix
en
reproduisant
la feuille d'acanthe ou branche
ursine,
avec ses festons et ses fleurs contourns de mille
faons
et
gracieusement
entremls d'oiseaux et d'animaux. Ils ont aussi recours aux
plantes sauvages,
telles
que
celles
que
l'on
appelle
mufle de lion. Nos vaillants artistes
accompagnent
ces fleurs d'une foule
de ces beaux et
capricieux
ornements
que
les
ignorants appellent grotesques.
Ils ont t ainsi nomms
par
les modernes
parce que
des curieux dcouvrirent Rome les
premiers
modles de dcoration
de ce
genre,
dans des
cavernes, qui
autrefois taient des
chambres,
des
tuves,
des
cabinets d'tude ou des salles de mme nature
qui
alors se trouvaient
enfouies, grce
l'exhaussement du
sol
qui
s'tait
opr
pendant
des sicles. Comme ces
constructions,

Rome,
sont
appeles

grottes ,
les
dcorations
qu'elles
renferment
prirent
ce nom de
grotesques qui
n'est
pas
leur vrai nom. En
effet,
de
mme
que
les anciens
se
plaisaient

composer
des animaux
imaginaires auxquels
ils donnaient le nom de
monstres,
de mme ils formaient
avec leurs
feuillages
des
espces
de monstres. C'est donc le nom de
monstres
et non celui de
grotesques
qu'il
faut
appliquer
ces bizarres crations.
Dans l'uvre
de Du Cerceau,
ces amusants
caprices
sont
multiplis
d'une
pointe
facile et d'une verve
claire. Nous avons
eu l'occasion de constater dans les dcorations
qu'il propose pour
l'art du bois une
ordonnance
exclusivement
architecturale,
et d'une certaine monotonie. Cette
clart,
substitue la si
grande
et si touffue
libert
des
artistes
du
moyen ge,
nous le faisait un
peu juger
comme une sorte de
Malherbe de la dcoration.
Il
y
aurait lieu
cependant
de mentionner
l'emploi
bien amusant
qu'il
fait dans
ses modles de bordures,
decrdences,
de
chemines,
de
lambris, etc.,
des
grosses
bottes de
lgumes,
dont
112
LES ARTS DU MTAL.
la familiarit
parfois
un
peu
bouriffe contraste de
faon piquante
avec la
rgularit
des cartouches et la
solennit des cariatides.
Dans les autres
travaux,
il lui arrive bien
plus
souvent encore de se montrer
spirituel, lger, gracieux
mme. Nous ne
parlerons pas
de ses
trophes qui
ont t
exploits par
des
gnrations
de
dcorateurs,
et
1
A
dont il semble
que par
une concidence
curieuse on en retrouve encore
l'cho,

peine modifi,
dans
certaines
planches
de Percier
et Fontaine : la Renaissance
franco-italienne donnant la
main la froideur des d-
corations
impriales.
Mais voici la
piquante
srie des maux
pour
coupes. Processions,
bac-
chanales ,
bats
aquati-
ques
et combats de
tritons,
scnes
d'histoire,
entrelacs
et
trophes,
tout Pierre
Rcymond (l'mailleur
li-
mousin
que
nous verrons
plus loin)
est l dedans
contenu.
De mme les dcora-
tions et les formes des
faences
d'Oiron,
dont on
FlG. 149.

AIGUIREEN TAIN DE
FRANOISBRIOT.
a t si loin chercher les
origines
en
des
discussions
compliques,
se trou-
vent, ici,
racontes tout au
long
dans certain livre de Vases.
Mmes
mascarons, mmes
entrelacs.
Du Cerceau fournit aussi
matire
l'effroyable
con-
sommation
d'aiguires que
firent les orfvres du
temps, l'aiguire
italienne
avec son
bec,
son col
effil,
son anse faite
de chimres,
de
queues
de
dragons,
ou
de
serpents entrelacs,
l'ai-
guire
charmante sans
doute
quand
on en voit
une,
dix,
vingt,
mais
qui
la
longue
finit
par
devenir si
fastidieuse
qu'on
se
prend
dire
que
dans les locu-
tions
familires,
la cruche
n'est
pas, aprs tout,
si calomnie. Il semble
qu'
l'heure
prsente
un artiste du mtal
qui
voudrait
ajouter
une
aiguire
l'infinie collection ferait autant uvre
d'imagination qu'un pote qui
ne trouverait rien de
mieux comme
moule, pour
couler sa
pense, que
les
cinq
actes en alexandrins de la
tragdie
racinienne.
On ne
peut
contester la
puret
et
l'lgance
de tout
cela,
mais cette
puret
est la
longue
un
peu
froide
FIG.
150,151,152. - DTAILSDE L'AIGUIREDE
FRANOIS
BRIOT.
et cette
lgance impassible.
On se
lasse, forcment,
de cette
rptition
continuelle de cariatides
allongeant
le cou de
faon
former
anse,
d'arabesques,
de
serpents
enrouls.
L'esprit
est
toujours
brillant
et
ingnieux,
mais l'invention d'art
disparat
derrire la formule.
Du Cerceau a
grav galement
un recueil d'orfvrerie
d'glise.
Ici le
procd architectural revient. Or.
L'ORFVRERIE.
H3
15
cette architecture de la
Renaissance est
religieuse
comme un
portique
des Tuileries. Une humble bote

hosties,
en cuivre
simplement
maill,
des XIe ou XIIe
sicles,
ou bien une de ces
chsses,
rductions de
cathdrale, que
nous dcrivions tout
l'heure,
peuvent voquer
des ides
religieuses;
et
pourtant
elles
sont des architectures rduites. Mais rduisons de mme un
palais
italien avec
plusieurs tages
de
niches,
de
colonnades,
de
corniches,
de vases
profusion,
et nous n'avons
plus qu'une pice d'apparat.
Il
faut donc savoir d'avance
que
les
planches
de Du Cerceau
conues
dans ce
style
sont des modles d'or-
fvrerie
religieuse,
car on les
prendrait
tout aussi bien
pour
des
salires,
des
surtouts,
et autres
pices
analogues
d'un
usage
tout fait
profane.
Voici, d'ailleurs, pour
nous
ddommager par
un
loge
sans
restriction,
le livre des
Arabesques,
tout
fait
dlicates,
charmantes,
et d'une
inpuisable
varit. Non
seulement
les orfvres
y
trouveront sans re-
lche les
sujets des plus jolis nielles,
des
plus
dlicates
gravures ;
mais
encore,
dans ces fantaisistes ar-
chitectures, improvises
de toutes sortes d'lments
que
le
got
enchevtre et
superpose,
et o se
jouent
mille
petites figures fantastiques
ou
gaies,
on trouve en
germe
les
caprices
des dcorateurs des sicles sui-
vants, Brain, Gillot, Audran,
Watteau
lui-mme ! En effet l est nettement affirm le
principe ingnieux
des
parties rectilignes, pleines,
alter-
nant avec mille frivolits
lgres,
qui
les
relvent,
et
qu'elles tayent.
Enfin le dlicieux recueil de La
Grotesque
dont nous avons
parl
en
commenant
cette
rapide appr-
ciation de l'uvre ne saurait non
plus
soulever de
critiques
tant il
est touffu, imprvu
et
spirituel.
Mais
voici,
en ce
genre,
un
matre encore
plus prcis, plus fin,
plus
sduisant,
un dcorateur
qui
FlG. 153.

BASSINALLEMANDENTAIN
(XVIeSICLE).
possde
absolument le
gnie
de la
dlicatesse. Nous avons nomm
tienne de Laulne. N en
1518,
il
vivait encore aux environs de
1580,
et s'tait
probablement
fix Stras-
bourg.
Son uvre en dessins d'or-
fvrerie est des
plus importantes,
bien
que
fort rarfie et mutile
par
le
temps.
Les modles tracs
par
lui sont si bien
conus pour
le
mtal
qu'il
semble
impossible que
matre
Stephanus
ne ft
pas
de
la
partie.
Aussi Mariette dit-il avec
beaucoup
de raison : Il me
paroist qu'il
devoit estre orfvre.
tienne Delaulne
qui
avait
grav galement,
et dont on a conserv diverses suites de
mytholo-
giades,
de scnes de l'histoire
ancienne,
du Nouveau
Testament, etc.,
se
rvle,
dans ses
compositions
ornementales,
inventeur
plein
de
finesse, arrangeur plein d'ingniosit.
En un
mot,
c'est un
exquis
fanfrelucheur.
Voici, par exemple,
une suite date de
1578;
c'est une
petite
srie de
figures
de
divinits,
de
hros, etc., places
dans des
niches,
trois
par planche ;
ce
joli
recueil est tout
prt pour l'interprtation
par
le
graveur
en
pierres
fines ; qu'il
en fasse un came ou une
intaille,
l'effet sera charmant.
Autre: la suite des Sciences, plus complique.
Autour d'une
figure centrale, symbolisant chaque
Science,
et
place
sous des
lambrequins
ou sous une sorte de dais
dchiquetures,
se
groupent
et
s'tagent
des attributs,
des rinceaux
lgers,
des oiseaux
chimriques,
des
fleurs ;
de
petites figures
allgoriques
se faisant vis--vis sont
places
dans la
partie
infrieure de la
composition qu'elles
semblent soutenir. La base de la
composition
est le sol
lui-mme,
hriss d'herbes
folles,
ou
quelque
surface
aquatique
aux flots onduls. Le tout est de dimensions
minuscules, grav
d'un trait
sr, lger,
dcisif. C'est fait
merveille,
et sans
y
rien
changer, pour
l'mail ou le
nielle,
pour
la
plaque
de
coffret,
la
jolie
fanfreluche de
bijou grav.
Une autre srie
analogue, comprenant
la
Musique,
la
Thologie,
la
Perspective,
l'
Arquitraicture ,
est sur fonds
noirs,
en manire de nielles.
114 LES ARTS DU MTAL.
Ces sries sont
parfois rptes
sous forme de
simples compositions.
Quelques-unes alors,
comme celles
qui
nous montrent des combats
homriques,
de belles chasses,
des
triomphes,
sont
disposes
en suites de
frises, parfaitement agences par
la dcoration en bas-relief de
quelque panse
d'aiguire,
tour de
coupe, partie d'armure, pourtour
de
bouclier,
etc.
Notons
encore,
au fur et mesure du
feuilletage
de l'uvre recueillie aux
Estampes de
la
Bibliothque
nationale. Une srie de Mois avec beaux cadres
qui
semblent
dj
tout
sculpts, chargs
d'attributs, peut-tre
un
peu plus
lourds
que
les autres
pices.
Une
petite
srie en manire de
nielles montre les
pisodes
de l'histoire sacre traduits en
compositions allgoriques :
Le Paradis
Terrestre,
Can
et Abel,
le
Dluge,
la Tour de
Babel,
le Sacrifice d'Abraham.
Ce
sont, simplement,
deux ou trois
personnages
acteurs
principaux
de
l'pisode, placs parmi
des
rinceaux, palmes, flammes,
bucrnes, etc.,
et tous ces
arrangements
sont
d'ingnieux
et excellent
got.
Un d'entre eux nous
donnera l'occasion de
remarquer
une fois de
plus
combien,
en art
dcoratif,
la
logique
est une
chose
superflue.
Il
n'y
avait videmment
pas
de
lambrequins
dans le Paradis
Terrestre ;
la Tour de
Babel n'tait
pas supporte par quatre pieds
au-dessus de la
grotte
o Loth se faisait verser boire
par
ses filles. Pourtant ces
arrangements
existent dans les
compositionnettes
d'tienne
Delaulne;
ils sont
absurdes, peut-tre,
mais ils sont
charmants,

coup
sr. Ce
qui
dmontre,
comme le ferait
d'ailleurs tout dessin d'un artiste un
peu habile, que
la seule convenance
pour
une uvre
dcorative,
c'est
l'quilibre
des divers
lments,
la
juste proportion
et l'harmonie de l'ensemble. Avec cela toutes les
fantaisies,
tous les
caprices,
si inattendus
qu'ils
soient,
ne sont
qu'un
charme de
plus
et donnent le
ragot.
1
Nous voici encore devant une suite de modles
d'enseignes,
de ces sortes de
bijoux
richement
travaills
que portaient
les hommes et les
femmes,
et
qui
tenaient lieu des broches ou des mdaillons
actuels. Cette suite est
accompagne
de la
lgende-signature
suivante :
Stephanus
de Laulne inventor exci-
debat anno Domini
1573,
tatis su
54 in argentina.
Ces modles
d'enseignes
sont
conus
en
pure
fan-
taisie
;
c'est d'ailleurs
toujours
la
figure
combine avec le
rinceau, l'oiseau,
l'attribut ou la chimre.
Plus
remarquable
encore une
superbe
srie de modles de miroirs
main,
ovales ou
carrs,
tout sur-
chargs
d'ornementation
pour
la
plupart;
tandis
que
d'autres,
au
contraire,
ne sont orns
que
dans le
bas,
tout le haut du cercle ou de l'ovale tant uni
pour
mieux faire valoir la
puret
du
profil.
Dans
beaucoup
de ces
compositions
et des
prcdentes,
la
grce
n'est
pas
le seul charme dominant.
Il
y
a aussi de
temps
en
temps
une
gait badine,
une bouffonnerie
microscopique, qui
fait
penser

ces
sylnes ,
comme les
appelle Rabelais,
ou
figures joyeuses
et frivolles . Mais srieuse ou
plaisante,
gracieuse
ou
plus grave, chaque pice, malgr
la
complication parfois
fort
grande
de son
ornementation,
est
toujours parfaitement
nette et
prcise ; l'impression
de clart et d'unit n'est dtruite aucun
moment.
Tout
cela,
il faut le
rpter,
sent l'homme du
mtier, l'arrangeur
conscient des ncessits de
chaque
matire et des facults de
chaque
outil. Il me
paroist qu'il
devoit estre orfvre comme dit si
judicieusement
le bon Mariette. Et de
fait,
tienne Delaulne ne nous a-t-il
pas
lui-mme
comme
renseigns
cet
gard?
Qui ne connat de son uvre au moins cette
petite planche
si souvent
reproduite
dans maints
ouvrages,
o il a
reprsent
un atelier d'orfvres dont le
patron
s'entretient la
fentre avec un noble client
qui passe?
Et encore une autre
petite gravure
du mme
genre
o trois
ouvriers sont activement
occups
des travaux de ciselure ou
d'maillerie,
tandis
qu'un quatrime
enfourne diverses
pices ?
Pour nous
qui prfrons parfois
les
suggestions
de
l'imagination
la
rigueur
des documents
historiques,
il nous semble
que
ces deux
images
ont une saveur
d'autobiographie.
Ce bon
L'ORFVRERIE. 115
matre orfvre c'est notre tienne
Delaulne ;
ces ouvriers ce sont les collaborateurs
qui
excutaient des
travaux
jamais disparus,
sur les dlicieux dessins dont il nous reste heureusement
quelques spcimens.
Quoi
qu'il
en
soit,
on doit souscrire absolument ce
jugement port
sur notre artiste
par
M. Paul
Mantz dans ses belles tudes sur l'orfvrerie
franaise :
Il faut videmment chercher dans les matres italiens le
principe
dcoratif
qui
a
inspir Stphanus ;
mais son habilet a su
s'approprier
ce
principe
en l'accommodant la
franaise.
Il contourne avec une
dlicatesse
exquise
le
rinceau,
le
feston,
la fleur
chimrique,
et alors mme
qu'il parat
cder
davantage
son charmant
caprice,
il reste
toujours
matre de son instrument et ne
dpasse jamais
la mesure.
A la suite de matre
Stphanus,
mais en
Allemagne,
cette
fois,
nous devons encore tudier un bien
curieux et
important
artiste sans la connaissance de l'uvre
duquel
la connaissance de l'orfvrerie
au xvie sicle serait lettre morte. Thodore de
Bry,
bien
qu'Allemand
et travaillant en
Allemagne,
traduisant
pour
ses
compatriotes
l'art italien comme faisaient
pour
nous les Du Cerceau et les
Delaulne,
a exerc
galement
une trs
grande
influence sur nos
propres ouvriers, grce
ses
gravures qui
circulaient dans nos ateliers d'orfvres et de
bijoutiers.
Un
portrait,
en tte de son
uvre,
nous
renseigne
sur son
ge
et sur sa
personne.
En
effet,
ce
portrait qui
est ainsi dat: tatis su LXiX ao Christi
1597,
le
prsente
sous les traits d'un vieillard
au
regard vif,
la bouche
spirituelle
et
penseuse ;
il est vtu d'une douillette fourre et mesure
gravement
un crne avec le
compas.
C'est
que
matre Thodore de
Bry
n'est
pas
seulement un artiste de la
dcoration,
c'est
aussi,
comme nous le
verrons,
un
philosophe,
et mme
quelque peu
sermonneur.
Au seuil de son
uvre,
nous
trouvons,
comme chez tienne
Delaulne,
des scnes
d'histoire,
de
chasse,
d'ailleurs
remarquablement composes, grouillantes
de
personnages
fort bien dessins et
camps,
et
graves
d'un burin
agile,
mais
qui
ne rentrent
pas
dans notre tude.
Voici une srie des Travaux d'Hercule
qui
nous
permet
de mesurer tout d'abord la curieuse nuance
entre le
temprament
franais
de Delaulne et le
temprament
un
peu plus germanique
de Thodore de
Bry.
Celui-ci est
plus
robuste,
un
peu
moins
lger peut-tre ;
les
mascarons,
fort beaux
d'ailleurs,
trahissent
moins
d'esprit;
les
rinceaux, lambrequins, chimres, etc.,
sont notablement
plus
massifs. Cela
n'empche
pas que
les
Travaux, d'Hercule
eux-mmes soient de belles
compositions :
les combats du hros avec les
monstres rvlent un trs beau et trs
vigoureux
sens
dcoratif;
et avec
cela,
encore
aujourd'hui,
si on ne
prfrait pas, sagement,
de consacrer du talent aux
sujets modernes,
on ferait de
magnifiques
maux.
Quatre
emblmes en forme de
plats, propres galement
tre traduits
par l'mailleur,
nous montrent
non moins curieusement la tendance
prcheuse
de l'artiste allemand. Il est
sentencieux, compliqu,
rveur,
crateur de bouffonneries
morales. Le
Capitaine Prudent, guerrier

visage noble,
forme le centre
d'un de ces
plats.
Le tour est
compos
de
compartiments qui reprsentent
le
J ugement
de
Salomon,
Abraham faisant la
Pque,
des Vieillards rendant la
justice, etc.,
et ces sentences
accompagnent
les scnes :
De Dieuvient toute sa science
C'est de lui seul
qu'elle
commence.
Et demeure
infailliblement
Avec lui ternellement.
Le vrai couronnement d'icelle
C'est craindre Dieud'un ardent zle.
L'intention est meilleure
que
la versification. Le Plat de la Charit
reprsente
les uvres de misri-
corde. Un autre
plat
nous montre
Orgueille
et Follie avec tte centrale double face
accompagne, autour,
des
figures
d'un
paon,
d'un
scorpion,
d'Adam et ve avec le
serpent.
Enfin le
Capitaine
de Follie
complte
116
LES ARTS DU MTAL.
ce
quatuor
de
plats.
Le
portrait
de ce dernier
personnage
est entour de monstres bouffons,
et l'artiste se
serait bien
gard
de ne
pas ajouter,
comme
pour
les
autres,
des sentences
mirifiques :
Quand
un
tyran
le sot et badin contrefaict
Le
temps produit aprs
son ordure en lumire
Puis
vergogne
le suivre est
toujours coutumire;
Desmeschants est
aym,
visant sa
grandeur.
D'un cerveau esvent cause est
l'aveugle
cur.
Comme tous les artistes
d'autrefois,
Thodore de
Bry
fut
appel
fournir des ides
pour
les
ftes,
rjouissances publiques,
etc. C'est ainsi
qu'il publie
un recueil
d'Arcs-de-Triomphe, qui,
il faut bien le dire.
sont d'un
aspect mesquin que
ne sauve
pas
une
profusion effrayante
d'em-
blmes,
de
sentences,
et en
core de sentences.
Beaucoup plus
intres-
sant
consulter,
le recueil
qui parat
sous le double
titre allemand et
franais :
Grotisch
fr
aile
Knstler;
-
Grotis
(grotesques) pour
tous artisiens. Ce sont des
figures bibliques
et autres
entoures d'ornements en
faons
de mdaillons. Cer-
tains de ces
grotis ,
en
manire de
nielles ,
sont
fort dlicats. Les fruits con-
tribuent
pour beaucoup

leur ornementation.
Poursuivons au fur et
mesure les livres les
plus
FIG. 154.

POT A BOIREET PLAT. TAINSALLEMANDS


(XVIESICLE).
intressants :
Manches de coutiaus
avecque
les
feremens
de la
gaine,
de
plusieurs
sortes, pour
les
argentiers
et aultres artisiens. Faict
par
I0.
Thodore de
Bry
.
Les formes sont charman-
tes ,
les ornements d'un
style exquis,
et admirable-
ment
appropris
au travail
de la ciselure. On
peut
en
juger par
les deux
modles,
du mme
style, que
nous
donnons ici. En
gnral,
l'arrangement
consiste en
un mdaillon
petits per-
sonnages,
entour de fines
arabesques.
Souvent des
papillons,
des
fruits,
des
cureuils se mlent aux or-
nements.
Quelques-unes
de
ces
pices pourtant, pour
n'en
pas perdre
le
got,
ont les faces les
plus petites
ornes
simplement.
de sentences
bibliques
avec
seulement deux
petits
ornements
chaque
bout.
Des
pendants
de
cleffs pour
les
femmes, propre pour
les
argentiers .
Ces
petits objets,
vritables
miracles de
travail, servaient,
comme on le
devine,
accrocher aux ceintures des
mnagres,
voire les
plus
riches et les
plus
haut
places,
le trousseau de clefs
qui
ne les
quittait jamais.
Les modles en sont
ravissants.
Grotis
pour
les
orfeure
et aultre artisien . C'est un recueil de beaux et
opulents rinceaux, fleurons,
cornes
d'abondance, acanthes, dauphins, etc.,
o la saveur trs Outre-Rhin n'exclut
point
la
grce
et la charmante varit.
Il faut encore mentionner dans l'uvre de Thodore de
Bry
un
grand alphabet
assez
curieux,
avec
des
figures bibliques
et autres se
jouant
dans la robuste ossature des caractres
parmi
des attributs et
des bottes de
lgumes
et de fruits o la
courge
et la
pomme
ont un rle
prpondrant.
Sous le double titre :
Spitze und Lbwerck, fr
die Goltschmit.

Grotis
et point pour graver
bassin, igir
L'ORFVRERIE. 117
(lisez
:
aiguires)
tass et sallir
(pour
les
orfeure
et aultre
artisien)
un recueil de 1589. C'est
justice
rendre
au bon Thodore de
Bry que
s'il corche un
peu
notre
langue,
il n'est
pas plus
tendre
pour
la sienne. Cela
n'empche que
ses
grotesques
ne soient
dlicieux,
notamment dans cette dernire srie. Toute la cration
y
dfile
parmi
de
jolis
rinceaux :
tortues, crabes, camlons, phoques, perroquets, poissons, cureuils,
hibous, petits insectes;
tout cela rendu trs
juste
et certainement tudi sur nature. Cela nous donne
d'abord une haute ide de la conscience et de
l'intelligence
de ce brave
matre,
et en second
lieu,
c'est une
prcieuse leon pour
les artistes mme de ce
temps-ci, qui
oublient
trop
souvent
que
le
gibier que
vient
d'acheter leur
cuisinire,
le chien ou le chat
qu'ils rencontrent,
la bte bon Dieu
qui
se
pose
sur une
plante
de la
fentre,
la mouche
qui
vole et le brin d'herbe
qui pousse
entre deux
pavs
sont
d'inpuisables,
de
toujours
charmants et nouveaux
sujets d'imagination
dcorative. Il
y
a bien
videmment,
dans
les
grotis
dont nous
parlons, quelques
arrangements , quelques
animaux
fantastiques, dauphins, grif-
fons et
autres,
mais alors
l'intention est trs indi-
que,
et si
paradoxal que
cela
puisse paratre,
ils
ne seraient
point
si bien
agencs
sans une obser-
vation trs serre de la
nature. Ce n'est
pas
une
mince
affaire,
en
art,
de
crer, pour
le
dessin,
pour
le
bois,
le verre ou
le
mtal,
un monstre
vraisemblable.
L'uvre de Thodore
FIG. 155.

BASSIN EN TAIN
(XVIeSICLE).
de
Bry,
moins
explore,
moins connue
que
celle d'Albert
Drer,
tait
plus piquante

signaler
ici
avec dtail.
Cependant
on ne
peut point passer
sous
silence
l'impulsion
con-
sidrable donne
par
Drer,
ainsi
que par
Holbein,
au
got
dco-
ratif de leur
temps.
Ce
qui frappe
dans
l'uvre dcorative de
Diirer,
c'est d'abord la
profusion
de l'ornement
dchiquet,
du lambre-
quin (voir figure 146)
propre
entourer et
rehausser les armoiries et cimiers chez ce
peuple
de chevaliers. Puis un ct
fantastique
d'une couleur et
d'un caractre absolument
germanique.
C'est ainsi
qu'aux replis
de certains rinceaux
apparaissent frquem-
ment des tres
tranges,
des satires
feuillus,
des
gnmes antiques
naturaliss habitants de la Fort Noire.
Enfin et
surtout,
dans certains
recueils,
un caractre
calligraphique.
Le dcorateur allemand a le
gnie
du
paraphe;
son criture
s'y prte
merveille. On ne
s'imagine point
assez chez nous tout le
parti
qu'on peut
tirer d'un
joli paraphe
enlev d'un trait de
plume souple
et
lger.
Ne laissons
point
cela ddai-
gneusement
aux
professeurs
d'criture. Sans
avoir,
bien
entendu,
le
pas
sur toute autre
dcoration,
la
lettre,
avec ses accessoires et
drivs,
est
parfois
un lment dcoratif
important
et
imprvu.
Albert Drer
peut
tre
invoqu
comme
exemple.
Il est vrai
que
le
peuple
allemand
est,
de
naissance,
un
peuple
d'imprimeurs
et de
graveurs
et
par
suite de
calligraphes.
Les encadrements de
Drer, pour
certains
livres,
avec des
personnages
au
trait,
des
paraphes qui
s'enroulent en
spirales,
en
feuillages,
en oiseaux chim-
riques,
sont chose d'art.
Nous insisterons toutefois
davantage,
en
y renvoyant
l'amateur,
sur le ct dcoration
mtallique
de l'uvre de ce
grand
matre. Il n'est
pour
ainsi dire
pas
une
planche
o ne se rencontre une couronne
de
Vierge,
un
casque,
une armure ou un bouclier
qui
ne soient tout
prts pour
la traduction en
mtal,
depuis
l'acier
poli jusqu'
l'or fouill et refouill.
118 LES ARTS DU MTAL.
Un
jour
nous avons lu des dolances sur Albert
Drer,
condamn la vile
besogne
de ciseler un
pommeau
d'pe pour
Maximilien. Ce
pommeau
devait tre un
chef-d'uvre,
Maximilien tait un
prince
bien
avis,
Drer un bel artisan et l'auteur de la rflexion
prouvait qu'il
n'entendait rien l'art.
Notre
illustration,
avec les Armoiries la tte de mort et le dessin
pour
la dcoration d'une
FIG. 156.

COFFRET A PARFUMSLAM
D'ARGENT
(ART ESPAGNOL).
maison
pourra
donner une ide des manires
respectives
d Albert
Drer et de Holbein. Elle
prsente
ensuite diverses belles
pices
d'or-
fvrerie du xvie sicle. Un ostensoir en
argent,
de travail
franais
et
de caractre
architectural, avec
une
mignonne
statuette de la
Vierge
l'Enfant J sus sous le clocheton
principal ;
cette
pice appartient

la collection
Sauvageot.
Une croix
processionnelle
en
argent repouss
et
cisel, de lamme poque et de lamme collection;
la
grande
richesse
de son ornementation
permet
d'en attribuer la
provenance

quelque
chapelle royale.
On
signalera particulirement
l'harmonie charmante
de
l'argent
et de l'mail bleu.
Comme nous l'avons
vu,
nous devons
frquemment
recourir des
objets
en mtal
plus
vil
pour
nous faire une ide des merveilles de l'orfvrerie des sicles
passs.
Pour
tre
simplement
en cuivre cisel et
grav,
le
petit
bnitier
(fig. 145), galement
de la collection
Sauvageot,
n'en sera
pas
moins tenu
pour
une charmante
pice.
Sa
conception
raconte avec
beaucoup
de
grce
les
tendances dcoratives de nos artistes duXVIC sicle : c'est un trs
piquant mlange
de sacr et de
profane;
de sacr avec la destination mme de
l'objet, la figurine de laVierge en
bas-relief sur la
plaque centrale,
la tte de Christ servant de
bnitier,
dont le couvercle
peut porter
un
cierge ;
de
profane
avec les cariatides
chimriques qui
soutiennent et encadrent l'ensemble.
Les
figures 158
et 159 montrent une
pice
d'un caractre notablement
plus
dlicat et relev : un dli-
cieux coffret
bijoux
de la collection Salomon de Rotschild. Il est form d'un
assemblage
de
plaques
en
argent niell,
serties d'un
entourage
d'or cisel et surmont d'une
poigne
de mme. Ce coffret est re-
marquable par
la finesse des
cariatides,
des
mascarons,
des
guirlandes
et des
frises,
ainsi
que par
la
prcieuse
qualit
de l'ornementation
qui
va se
poursuivant jusque
sur la
plaque
infrieure de cette ravissante
pice.
Nous arrivons un
genre
d'orfvrerie
qui,
trs connu et trs en
usage
de toute
antiquit,
trouva
au xvie
sicle,
et notamment sous le
rgne
d'Henri
II,
son
plein panouissement
: l'orfvrerie d'tain. Ce mtal
qui
rachte son
humilit,
sa valeur relativement infime
par
une finesse
extrme, par
une
inpuisable complaisance
se
prter
aux ornementations les
plus
dlicates et les
plus simples,
enfin
par
un
poli gras qui
fait ressembler
ses
sculptures
des cires
qui
auraient le ton de
l'argent,
ce
mtal, disons-nous,
a t admirablement travaill
par
les orfvres duXVIe
sicle,
ou les
potiers d'tain,
comme
s'intitulaient modestement les
Franois Briot,
les En-
derlin,
etc. Le chef-d'uvre de ce
genre,
et un des chefs-
d'uvre de l'orfvrerie en
gnral
est
l'aiguire de la
FIG. 157.

MALLETTEENCAILLE ET ARGENT
(TRAVAIL ITALIEN).
Temprance,
de
Franois Briot, reproduite
dans notre illustration avec son
plat
non moins
clbre,
et dont on
peut
voir des
exemplaires
au muse
Sauvageot
et au muse de
Cluny.
C'est une
pice trop importante pour que
nous n'en donnions
pas
une
description
un
peu dtaille,
et
L'ORFVRERIE. 119
nous ne saurions mieux faire
que d'emprunter
cette
description
au savant conservateur du cabinet des
mdailles,
M. Chabouillet :
La forme de
l'aiguire
est
lgrement ovode;
elle est divise en trois
zones;
celle du milieu est elle-
mme divise en trois
compartiments
dans chacun
desquels
est
reprsente
une des trois vertus tholo-
gales.
Les deux autres zones sont ornes de
figures
de fantaisie : chevaux
ails, mascarons, gnies,
etc.
Le col est orn de deux
mascarons ;
sur la
partie suprieure
de l'anse est une femme en cariatide. Le
pied
est orn de deux bordures
godronnes.
La dcoration du bassin est encore
plus remarquable que
celle de
l'aiguire;
l'artiste
y
a
dploy
toutes les richesses de son
imagination.
L'ide
dominante,
c'est
que
la
temprance
est
ncessaire
l'homme
qui
veut exceller dans les arts
et les sciences ;
aussi la
figure
de cette vertu est-elle
reprsente
au centre du bassin sur l'ombilic.

L'artiste, qui
tenait ce
qu'il n'y
et
pas d'quivoque
sur la
pense,
n'a
pas ddaign
de
placer
en
lgende
les noms de toutes ses
figures allgoriques.
On lit donc
Temperantia,
autour du
sujet principal;
FIG. 18 ET
159.
COFFRET A
BIJ OUX,
OR ET ARGENTCISEL. DESSOUSDU COFFRET.
on
y
voit
reprsente
une femme assise au milieu d'un
paysage riant;
elle tient d'une main une
aiguire
et de l'autre une
coupe:
les accessoires
qui
l'environnent sont autant
d'allgories :
une
faucille, symbole
de la
Moisson;
le trident de
Neptune ;
le caduce de la
Paix;
le flambeau de l'Amour bris
par
la Tem-
prance.
Autour de
l'ombilic,
dans
d'lgants
cartouches
spars par
des
cariatides,
sont les
quatre
lments. L'air est
reprsent par
Mercure;
l'eau
par
la
nymphe
d'un
fleuve;
la terre
par
une belle
femme couche et tenant des
pis;
le feu
par
un Mars assis tenant d'une main la foudre et
l'pe pour
indiquer
les
proprits
destructives
de cet
lment,
dont un four chaux d'o
s'chappent
des flammes
exprime
l'action utile. On
distingue
aussi une
salamandre,
cet animal fabuleux
qui
avait, disait-on,
le
don de vivre dans le feu. Le
plat
bord
du
bassin est
occup par
huit cartouches
qui sparent
des motifs
o la fantaisie se marie des
allgories qu'il
serait
trop long d'expliquer toutes,
mais
qui
ne sont
cependant pas
arbitraires. Quant
aux huit
compositions,
elles font suite cette ide
principale que
la
Temprance
fconde la science.
En
effet,
ces huit
compositions
sont consacres aux
sept
arts
libraux,
c'est--dire la
sagesse
divine
qui
les
inspire
tous.
Nous avons fait
reproduire (fig.
149 et suiv.
)-non
seulement l'ensemble de
l'aiguire
et du
plat,
mais
encore des dtails d'ornementation,
et la
marque
de
Franois Briot,
avec son
portrait qui
se trouve l'en-
120 LES ARTS DU MTAL.
vers du
plat.
En ce
qui
concerne le ct
technique
de
l'excution,
M. Germain
Bapst,
dans ses
remarqua-
bles tudes sur
l'tain,
soutient cette thse
que
les belles
pices
d'orfvrerie d'tain, y compris l'aiguire
et
le
plat
de
Franois Briot,
n'ont
point
t ciseles ou
reprises
en ciselure
aprs
la fonte. L'artiste devait
entailler ses
sujets
dans un mtal ou une
pierre lithographique
comme
pour
une matrice de mdaille.
Certaines
parties
du
dcor,
souvent
rptes,
telles
que feuilles, mascarons, arabesques,
taient
obtenues au
poinon.
L'tain fut en
grand
honneur en
France,
en
Allemagne
et en Suisse au XVICsicle.
L'Allemagne
sur-
tout
produisit
d'admirables
pices,
et ce fut une des
gloires
de la fabrication de
Nuremberg.
La collection
Sauvageoten possde
de fort belles. Un bassin dont le bord est dcor de cerfs courant
parmi
des rinceaux
et l'ombilic d'un buste d'homme
casqu

l'antique (fig. 153).
Un
superbe pot
bire dcor de
jeux
d'enfants et de statuettes de
femmes;
le
plat qui accompagne
ce dessin
(fig. 154)
est une
pice indpen-
dante,
et form lui-mme de deux
parties rapportes
et
soudes,
car le
portrait
central
d'Auguste
de
Saxe n'est
pas
de la mme main
que
les cartouches
figures qui composent
le tout.
Enfin,
voici
pour
faire une
comparaison
avec le
got
allemand un riche et
superbe
bassin
franais (fig. 155),
avec une
figure
de Mars au
centre,
et dont les zones sont diversement dcores
d'allgories
des
parties
du
monde,
de
personnages illustres, d'arabesques,
d'amours
foltrant,
etc. Rien mieux
que
toutes ces belles
pices
ne
saurait montrer de
quelle splendeur
l'art revt une
peu
coteuse matire.
Mais, aprs
ces brefs
aperus
sur la
poterie
d'tain
(qui
devait dcliner
rapidement
ds le XVIIesicle
et n'tre rhabilite
que
de notre
temps par
les tentatives de
quelques
artistes
chercheurs),
revenons
l'orfvrerie
proprement
dite. Entre autres
documents,
l'inventaire
de
Marie Stuart contient l'numra-
tion de
quelques
belles
pices :
une
grande
nef
d'argent dor,
historie en
bosse,
de la valeur
de
cinq
cents
cus ,
une clochette en
argent cisel, etc.,
etc. La
gracieuse
et infortune
reine, pendant
qu'elle
est en
captivit,
envoie Ronsard un buffet de
vingt
mille
escuz,
avec une
inscription
sur
un vase
qui
estoit labour en forme de rocher
reprsentant
le Parnasse et un
Pgaze
au-dessus.
Nous avons vu l'amour de Catherine de Mdicis
pour
le luxe des
ameublements ;
le luxe de l'orfvrerie
ne devait
pas
moins la tenter. Elle donne de nombreuses commandes ses
orfvres,
Mathurin
Lussant,
Claude Marcel
qui
fut matre en
1544,
en 1553
garde
du
mtier,
et en 1570
prvt
des marchands. C'est
d'ailleurs un fait noter. : les orfvres sont de trs hauts
personnages,
et souvent
appels
aux
dignits municipales.
On nous conserve encore le nom de Pierre
Hotman,
ou francis
Hautement;
dfaut d'uvres
connues voici tout au moins la mention d'une commande
que
lui
fit,
en
1571, la
duchesse de Lorraine. Il
s'agit
d'un
petit mnage d'argent pour enfant,
tout
complet,
le
buffet, pots, plats,
cuelles et telle
autre chose comme on les fait
Paris, pour envoyer
l'enfant de madame la duchesse de
Bavire,
accouche
puis n'agures.

On ne sourira
pas
de la
mignardise
de cette commande. Il
n'y
avait
pas que
les enfants
qui plussent
ces riches
joujoux.
Les
plus graves personnages,
les souverains les
plus
accabls de
soucis,
aimaient fort
ces fastueuses babioles. Il n'en faut
pour preuve que
ces
pices mcaniques,
chefs-d'uvre de l'art de
l'orfvre et de celui de
l'mailleur, que
les
plus
riches muses conservent
prcieusement.
Le British
Musum
possde
une nef
mcanique
faite
pour l'empereur Rudolph
II. Notre muse de
Cluny
en
possde
une encore
plus importante
et
plus
luxueuse. C'est un
jouet
de
grandes
dimensions
(0m,70
de
long
sur
1m,05
de
haut)
et de
prcieuse
matire. La
pice
a
exactement la forme d'un
navire,
avec tous ses
agrs
et ses mts. La dunette est
plus
leve
que
le
pont
et c'est l
que
se tiennent
groups
les
principaux
personnages. L'empereur Charles-Quint
est
figur,
couronne en tte et tenant en main le
sceptre
et
L'ORFVRERIE. 121
16
le
globe.
Il est assis sur un trne
support par
deux lions debout et surmont d'un dais aux armes de
l'Empire.
Dix
personnages dfilent,
au
moyen
d'un
mcanisme,
devant
l'empereur
et rentrent tour de
rle dans la dunette : les uns sont
vtus de
longues
robes
garnies
d'her-
mine,
les autres couverts du tabar
et
portent
divers
insignes.
Le mme
mcanisme fait incliner la tte et
agi-
ter le
sceptre
de
Charles-Quint
chaque
fois
qu'un
de ces
dignitaires passe
devant lui. Deux
gardes
en armes
dfendent l'accs de la dunette. Des
musiciens se trouvent
placs
aux deux
cts
dupont.
Des
matelots,
des
gardes
arms, occupent
les diverses
parties
du
navire;
des matelots font la ma-
nuvre dans les hunes. Toutes les
FIG. 160ET 161.

MANCHESDE
COUTEAUX
(XVIeSICLE).
figures
sont en bronze dor et
maill,
sauf celle de
l'empereur qui
est en
or. Cette curieuse
pice
est
complte
par
des batteries d'artillerie
qui
prennent
feu
automatiquement ; par
un cadran
d'horloge
en
argent maill,
et
par quantit
de
petites figures pla-
ces tous les sabords
que
n'occu-
pent pas
les
pices
d'artillerie. Peut-
tre trouvera-t-on
que
c'est
beaucoup
d'habilet et de richesse
dpens pour
un but assez
puril.
Ne
soyons pas
trop
svres. Sans doute de notre
temps
un orfvre
qui s'appliquerait

parfaire
un semblable
joujou
courrait des chances d'tre class au nombre des inventeurs de second
ordre;
nos recherches d'art sont
diriges
dans un tout autre
sens;
mais les hommes
sont,
toutes les
poques,
des enfants
grandis,
et il serait
trop
facile de
constater,
en d'autres
occasions, que
nous n'avons
fait
que changer
d'enfantil-
lage.
Catherine de
Mdicis,
tout
en tenant en
grande
faveur
les travaux de ses
orfvres,
ne laissait
pas que
de dis-
cuter les
prix.
En
1571,
elle
adresse
Franois Dujardin

orphvre
du
roy
monsieur
mon fils une lettre o elle
lui commande une chane
pour
le
roi,
des miroirs
pour
la reine de Navarre et Mmede
Savoie; enfin, pour
M. de
Lorraine un tour de bonet
avecques
une
enseigne
o
serala
pinteurede
sa
femme;
et elle
ajoute
cette
typique
recommandation :
Il faut
qui
coust bien
peu.

FIG. 162.

VASEA BOIRE
ALLEMAND,
MONTURE
ARGENTDOR.
Sous Charles
IX,
tout
comme sous le
rgne
de ses
prdcesseurs,
des ordon-
nances restrictives furent
pu-
blies,
et comme
toujours,
rapportes
au bout de
peu
de
temps.
On n'a
pas
conserv
le
magnifique groupe que
les
chevins offrirent ce roi
lors de son entre Paris.
C'tait une
pice
en
argent
cisel,
burin et
dor,
repr-
sentant le char de
Neptune
tran
par
des
figures allgo-
riques , avec,
aux
quatre
coins,
les statuettes des
plus
grands
rois
qui
avaient illus-
tr le nom de Charles. Mais
dfaut de cette uvre im-
portante
nous
avons,
du
temps,
le bouclier et le
casque
de Charles
IX, superbes travaux,
en or
maill,
dont il n'est
personne
qui
n'ait admir au
Louvre,
la
galerie d'Apollon,
la
multiplicit
et la varit des
personnages.
L'or
cisel combin avec l'mail tait devenu en
grande
faveur.
Un Doint sombre dans l'histoire de l'orfvrerie : la
Saint-Barthlemy
les
boutiques
des orfvres sont
122 LES ARTS DU MTAL.
mises au
pillage. Puis,
sous Henri
III,
le travail
reprend
de
plus
belle. Le roi donne le
signal
d'une
vritable folie d'orfvrerie et de
bijouterie.
Les matires
prcieuses
de toutes sortes sont
appeles

l'aide,
le mtal
pur
ne
pouvant plus
suffire au
got
de raffinement. Parmi les commandes faites l'orfvre
du
roi,
Richard
Toutin,
nous
voyons
entre maintes
autres, pour
la duchesse de
Lorraine,
une navire
couverte, pesant
trente-trois marcs ou encore

ung
mirouer de cristal de roche
enrechy
et
couvert
d'or avec la chesne
pandre,
le tout esmaill d'esmail de
plicque
et
garny
de
quatre
esmerauldes.

Comme traits
significatifs,
il faut citer un
got trange
et
qui rpond
bien aux
dispositions
du
temps
on fait un
usage
immodr d'attributs
funbres,
ossements en
croix,
ttes de
mort,
larmes
d'argent;
ces
lments
peu gais
se rencontrent
frquemment
dans l'uvre des dessinateurs comme Woriot
que
nous
tudierons la
bijouterie.
Les
pamphlets
du
temps,
notamment l'Isle des
Hermaphrodites,
ne se font
pas
faute de railler ces
penchants bizarres, qui prouvent
tout le moins
que
notre
temps
ne saurait
rclamer la
priorit
des nvroses.
Un autre
got
trs
prononc,
mais moins
macabre,
c'est la manie des
parfums,
donnant naissance une
quantit d'objets
de luxe o l'orfvre trouve son
compte. Voir, par exemple,
dans notre illustration
(fig. 156),
ce charmant coffret
parfums
de la collection
Sauvageot.
Il est de travail
espagnol,
en bois de Sainte-
Lucie dcor de lames
d'argent dcoupes

jour
et couvertes de
petites perles
d'mail. Le
loquet
et l'anse
suprieure
sont en
argent cisel,
les
pieds
en bne. L'intrieur est divis en six
cases,
trois
pour mettre
des
flacons,
trois
couvercle, pour
les
parfums
solides. On
comprend
assez volontiers la boutade de
Montaigne :

C'est
puir que
sentir
bon,

quand
on voit dans certains inventaires du
temps
l'numration
des
objets
divers servant
parfumer
ou
porter
des
parfums;
on
y
trouve
jusqu'
des
chapelets
dont les
grains
creux contiennent de
petites ponges
imbibes
d'essences ;
ce sont encore :
une chane de
parfums compose
de trente
olives,

une main de
parfums,

une
poire
de
parfum garnie d'or,
- un
cur faict de fil d'or servant mettre
senteur;

six boutons d'or et
diamants, auxquelz y
en a chacun
dix-sept
diamants et sont
percez

jour
et
plains
de
parfums.
On faisait des
importations
considrables
de
peaux d'Espagne
et d'Italie
pour
en confectionner d'odorants
corsages, pourpoints,
etc.
Bref,
rien de
plus
exact
que
cette
peinture satirique
des
lgants
du
temps,
dans les Arrests de VAmour :
Leurs habits sentoient le
cyprs
Et le musc si abondamment
Quel'on n'eust
su
estre au
plus prs
Sans esternuer
largement.
Henri IV ne
ddaigne pas
les travaux des
bijoutiers
et des
orfvres;
il en fait mme une assez
ample
consommation;
mais. l'encontre de son
prdcesseur qui
les aimait
pour
son
propre usage,
il les achte
lui, pour
en faire mainte
gracieuset.
Parmi les orfvres de son
rgne,
nous trouvons les noms de David
Vimont,
de J ean de la
Haye, etc.,
ce dernier tant
prsum
l'auteur d'une
grande partie
des nombreuses
vaisselles
prcieuses qu'numre
l'inventaire de Gabrielle d'Estres. La belle Gabrielle avait
galement
une
prdilection pour
les
scnes,
les monuments
petits personnages, etc.,
dont nous avons dcrit
plus
haut un
spcimen.
Le
got
des
pierreries, qui
avait commenc se dessiner sous le
rgne
de Charles
IX,
s'accentue et
deviendra bientt
prdominant. Voici,

l'appui,
la
description
de la couronne
que portait
Marie de Mdicis

Florence,
la crmonie
qui prcda
son
mariage
avec Henri
IV;
c'est une couronne
l'impriale,
le
tour de
laquelle
estoit trois
rangs
de
grosses perles,
et tout le reste enrichi de
gros
diamants et rubis.
Sur la fleur d'en
haut,
il
y
avoit un
gros
diamant taill
plusieurs faces,
estim
plus
de
cinquante
mille
escus,
et
cinq perles

poire
trs belles,
qui pendoient
de ladite fleur.
L'ORFVRERIE. 123
Un autre
exemple
non moins
concluant sera la robe
que
se fait faire la reine
Marguerite pour
assister
au
baptme
du
Dauphin,
et
qui
est couverte de
trente-deux mille pierres prcieuses
dont trois mille diamants.
On a trs
justement
remarqu que
l'orfvrerie est un art
plus
conservateur
que
les
autres,
et
qu'au
moment mme o
ceux-ci
ont
dj
fait une notable
volution,
elle reste fidle aux
gots
du
temps
prcdent.
Elle est
plus
lente
adopter
les formes
nouvelles,
et la raison s'en
comprend
assez si on
songe
au
prix
de la matire et aux lenteurs de la main-d'uvre. Ainsi
quand
le XViOsicle
commena,
nous avons vu
qu'elle
tait encore fidle aux silhouettes
gothi-
ques;
avec le XVIIe sicle son
aurore,
elle
n'abandonna point
tout de suite les tradi-
tions de la Renaissance. Les
gravures
du
temps,
entre autres celles d'tienne
Carteron,
d'Esaas von
Hubsen,
de
Christophe J amnitzer,
dfaut de
monuments,
en font foi.
Dans les
premires
annes du
sicle,
la
vogue
des
pierreries
avait cd le
pas
celle
de la
perle, qui fit
fureur sous la
rgence
de Marie de Mdicis. Le
Crmonial franois
nous dit
que
la
reine,
aux tats
gnraux
de
1614,

portoit
un
rang
de
grosses perles
--
rondes comme de
petites noisettes,
et ce
rang
lui
venoit jusqu'
la
ceinture,
et un autre
de mmes
perles pour
chane sur sa
robe, qui,
venant se
joindre
au devant avec celui du
col,
faisoient
quatre
fils extrmement beaux : elle avoit
pour pendant

chaque
oreille
deux
perles
en
poire
d'une extraordinaire
grosseur.

Il est inutile de
rappeler
les
exemples classiques
des habits couverts de
perles
de
FIG. 163.

TUI
FRANAISDUXVIIE
SICLE.
Bassompierre
et de
Buckingham
et l'affectation de
prodigalit qui
avait
inspir
ce dernier de donner
l'ordre
que
les
perles
fussent fixes le moins solidement
possible.
Peu
peu,
sous Louis
XIII,
l'influence italienne finissante succde l'influence
espagnole :
dominant
dans la
littrature,
il tait
impossible qu'elle
ne se ft
pas
sentir dans l'art. De cette
poque
sont les orfvres
Pierre
Hmant,
les frres
Mabareaux, J ean Banquerol,
De
Vaux, etc.,
etc. Les mmoires du
temps
nous
renseignent
sur la
grande
activit de l'orfvrerie d'alors. C'est ainsi
que
nous
sommes
initis aux
splen-
deurs de la
reprsentation
de Mirame
(1641);
si les vers du cardinal de Richelieu n'taient
pas
la richesse
-
mme,
il faut reconnatre
que
la mise en scne rachetait
amplement
cette lacune. A un
entr'acte,
nous
dit-on, l'vque
de Chartres descendit de dessus le thtre
pour prsenter
la collation la
Reine, ayant
FIG. 164.

TUI
FRANAIS DUXVIIe
SICLE.
sa suite
plusieurs
officiers
qui portoient vingt
bassins de vermeil
dor, chargs
de
citrons doux et de confitures.
A toutes les ftes
figurent
ainsi de
prcieux talages
de
bassins,
de
coupes,
de sur-
touts constituant les
plus opulents
buffets
qu'on puisse rver,
et o les arts de
l'orfvrerie,
de
l'architecture,
et de la
gastronomie
se tendent une main fraternelle.
Un admirable
spcimen
de l'orfvrerie de la
premire
moiti du XVIIIesicle est le
coffret de la reine Anne
d'Autriche,
don de
Mazarin,
ce
qu'affirme
une
lgende qui
montre le cardinal comme
plus prodigue qu'on
ne
s'y pourrait
attendre. Cette cassette
est une des merveilles des collections de la
galerie d'Apollon.
Sur le fond d'mail bleu
court une
profusion
de rinceaux
dcoups
en
or,
dont on ne se lasse
point
d'admirer
la
surprenante
dlicatesse de ciselure.
A son
berceau,
Louis XIV eut
pour jouets
des
bijoux.
Les
jeunes gentilshommes
lui faisaient de ces coteux
prsents.
Lomnie de
Brienne,
dans ses
Mmoires, parle
d'un
petit
canon d'or
si
lger qu'il
et
pu
tre tran
par
une
puce.

J e lui donnai
aussi, ajoute-t-il,
des cannes et des btons
garnis
d'orfvrerie de la
faon
de Roberdet,
mon
compre,
ouvrier inventif et industrieux.
124
LES ARTS DU MTAL.
Ces
jouets
taient souvent deux fins:
enseignement
et
amusement,
ainsi
que
nous
l'indique
ce
pas-
sage
de la
Bibliothque
Lorraine de Dom Calmet
qui
nous fournit en mme
temps
d'autres noms d'artistes:

Merlin, orphvre lorrain,


travailla Paris en
qualit d'orphvre
duroi Louis
XIII, pour
l'instruction du
roi Louis
XIV,
et fit les machines de
guerre
et une
petite arme,
tant infanterie
que
cavalerie,
en
petit
et
en
argent,
sur les modles
que
Charles
Chastel, sculpteur
de
Nancy,
demeurant
Paris,
lui fournissoit.
Le roi fut reconnaissant l'orfvre
qui
l'avait merveill dans son enfance et il
logea
Merlin au Louvre
jusqu'
sa mort. Merlin excuta encore de nombreux
travaux,
notamment des
reliquaires d'aprs
les
dessins d'tienne le
Hongre.
Ceci nous fournit l'occasion d'attirer l'attention sur un
point
intressant. Nous sommes arrivs au moment
o l'orfvre
quel que
soit son talent ne sera
plus,
la
plupart
du
temps, que
le metteur en uvre des ides
d'autres artistes. Ce n'est
pas
dire
que
de nombreux orfvres et des meilleurs durant les XVIIeet XVIIICsicles
ne travaillent
d'aprs
leurs
propres dessins;
mais nous devons noter cette tendance
gnrale.
C'est
qu'il
est n des artistes
fconds et inventifs comme Le Pau-
tre,
des matres
imprieux
et enva-
hissants comme
Lebrun, qui
alimen-
tent la fois tous les arts de leur
multiple inspiration.
Avant de
parler
des orfvres de
Louis
XIV,
il faut bien mentionner
celui de
Mazarin,
car nous savons
dj que
le cardinal n'tait
pas
avare
pour lui-mme.
Son orfvre favori est
Lescot,
et les merveilles
qui
s'entas-
sent dans le
palais
du ministre
sug-
grent
Brienne cette
description
FIG. 165.

GOBELETDE CHASSE
DELOUISXIII.
lyrique :

Que
de chenets et de brasiers
d'argent!
Que
de lustres de cristal et
d'orfvre-
rie! Combien de bras et de
plaques
de
vermeil dor! Combien de miroirs
garnis
de
plaques
d'or et
d'argent!.
Le cardinal toit
curieux,
sans toute-
fois se connotre
parfaitement
aux
belles
choses, except
aux
pierreries,
auxquelles
il connoissoit en
perfec-
tion.
Lescot,
son
orfvre, joaillier,
a
bien fait ses affaires avec lui.

Ce faste n'est
pourtant qu'enfan-
tillage auprs
de celui
que dploya
Louis XIV. Ce roi rencontra un d-
corateur suivant son
got
comme il
avait trouv des
potes
courtisans suivant son
esprit.
Lebrun est le
patron,
le matre absolu des
artistes;
l'orfvrerie,
comme les autres
arts,
subit son influence et traduit ses
conceptions.
Quels
que
soientles
orfvres,
Ballin
par exemple
ou J ean
Gravet, qui
excute la nef du roi sur un modle du
sculpteur
Laurent
Magnier d'aprs
les dessins de
Lebrun,
ce sont
toujours
ses tendances
qui dominent,
ses
pompeuses pr-
dilections
qui
sont
pouses.
A toutes les ftes la dbauche d'or est extrme :
autels, buffets,
dcorations
scniques,
c'est l'or
partout,
l'or massif. Prenons-nous le
mariage
de Louis XIV avec Marie-Thrse? C'est une lutte
frntique
de
bijoux,
de
perles,
de matires
prcieuses.

Mademoiselle avoit
vingt rangs
de
perles
en
charpe
sous sa
gorge,
sa teste et ses manchettes.
Quant
la
jeune reine,
elle
portait
une couronne d'or et Mmede
Noailles,
sa femme
d'atour,
la lui soutenoit
par
derrire de
peur que
la
pesanteur
ne
luy
fist mal.
Prenons-nous encore les Plaisirs de l'sle Enchante
(1664)?
Il suffit de lire le mmoire de Molire
pour
se rendre
compte
du ruissellement de toutes ces
parures,
de ces armures
splendides.
Le
roi,
en
paladin
Roger, porte
une cuirasse en lames
d'argent
toutes couvertes de broderies d'or. Au carnaval de
1667,
les
habits,
les housses des chevaux sont
brods,
rebrods
d'or,
mlangs
d'un certain or et encore recouverts
d'or,
comme disait Mmede
Svign,
et constelles de
pierreries.
Louis XIV est en habit la
hongroise
et
porte
un
casque
d'or.
L'ORFVRERIE. 125
Ce ne sont
plus
seulement des
joyaux,
des
nefs,
des vaisselles
qu'excutent
maintenant les
orfvres,
ce sont des meubles
entiers,
des meubles
massifs, pesantes consoles, guridons majestueux,
vases normes.
C'est le
temps
o Claude Ballin excute ces
vases
qui
rien
qu'en
marbre coteraient des sommes consid-
rables. On fait
romain , c'est--dire
dmesurment
pompeux,
et la
quantit
de mtal absorb est en
raison directe. L'orfvrerie
d'glise
suit les mmes errements. Elle est aussi
majestueuse
et thtrale
que
l'orfvrerie
profane qui
clate dans les
galeries
de
Versailles,
et dont Perrault nous fait cette
description qui
n'a rien
d'exagr :
C'etoient des torchres ou de
grands guridons
de 8 9
pieds
de hauteur
pour porter
des flambeaux
ou
des
girandoles ;
de
grands
vases
pour
mettre des
orangers,
et de
grands
brancards
pour
les
porter
o on auroit
voulu;
des
cuvettes,
des
chandeliers,
des
miroirs,
tous
ouvrages
dont la ma-
gnificence, l'lgance
et le bon
got
estoient
peut-tre
une des choses du
royaume qui
donnoient une
plus juste
ide de la
grandeur
du
prince qui
les
avoit fait faire.
Et
que
sont devenues toutes ces
merveilles? Le creuset de la Monnaie
a suffi
pour
les convertir en
lingots;
le
souffle brlant de la
guerre pour
les
fondre et les
dissiper.
Les uvres des
Cousinet,
des
Loir,
des Pierre
Germain,
des de Villers,
des
Roupert de Metz,
ont
servi
payer
les frais des
campagnes
qui
assombrissent les dernires annes
du
rgne.
Le
roi, crit Saint-Simon,
dlibra de se mettre en faence et
cela veut dire
que
toutes les
splendides
vaisselles du
palais
de Versailles se doi-
F
vent convertir en
pistoles,
et
que
cha-
FIG. 166.

HANAPALLEMAND.
que particulier
doit suivre
l'exemple
du souverain.
D'autre
part,
la rvocation de l'dit
de Nantes fait
migrer
un
grand
nombre des artistes
les plus originaux,
des artisans les
plus habiles.
DeVillers
quitte
la
France,
Colivaux s'en va
Berlin,
Gribelin en
Angleterre,
Daniel
Marot en Hollande
(nousavons
dit
plus
haut
quelques
mots de
celui-ci),
et
publie
La
Haye
son nouveau livre
d'ornements
pour
l'utilit des
sculp-
teurs et des orfvres.
De lourdes
ordonnances,
dans les
annes
1672, 1674, 1677,
avaient
dj
arrt l'essor de l'orfvrerie. Durant
les annes 1689 et 1690 la monnaie
n'est
occupe qu'
transformer en lin-
gots
toutes ces belles
choses, qui
ont
dur le
temps
d'un rve. Des mesures
prohibitives
d'une
grande rigueur
com-
pltent
l'uvre de destruction. Toute-
fois,
l'orfvrerie
d'glise
est en
grande
partie pargne.
En somme il ne nous
reste
pour
nous rendre
compte
des travaux de tous ces matres
que
les dessins de
Lebrun,
les
tapisseries
des Gobelins consacres la commmoration de ces
fastes,
et un assez bon nombre de recueils de
gravures,
o les orfvres du
temps consignaient
leurs modles.
Ces recueils d'ailleurs constituent encore
pour
les artistes d'
prsent
un beau
rpertoire, rptons
que
tous ces documents doivent tre
connus,
mais non
copis,

qu'il ya plaisir
et
profit
consulter aux
Estampes
de la
Bibliothque
nationale.
Citons
quelques-uns
de ces artistes
franais
ou
trangers
du xvnc
sicle, qui,
mme
aprs
les
grands
que
nous avons mentionns,
ne doivent
pas
tre oublis.
Michel le Blond
publie
ses uvres Amsterdam : beaux
modles,
manches de
couteaux, etc. ; prdi-
lection
pour
le
paraphe,
l'ornement en
volute,
d'o
mergent
des
figures
d'oiseaux ;
une charmante suite
avec des animaux affronts
parmi
des
feuillages,
des
fleurs,
des
fruits;
un livre d'armoiries avec des
126 LES ARTS DU MTAL.
lambrequins
d'une
complication
un
peu prtentieuse.
De mme
J anssen,
autre orfvre des
Pays-Bas, se
prsente
avec des ornements non moins
paraphants,
mais d'un
got original.
Pour les
pices d'orfvrerie
des
pays
flamands,
il ne
manque pas
d'ailleurs de documents
prcis,
tels
que
les tableaux de
corporations,
de
syndics,
des
compositions
dans le
genre
du
petit J ugement du prix
de l'arc de Van der
Helst,
au
Louvre,
o l'on
peut
dtailler souhait les formes et la dcoration des beaux
hanaps,
des
coupes opulentes.
Les recueils de modles
sont, dj pour
cette
poque, innombrables ; que
sera-ce
quand
nous
appro-
cherons de notre
temps? Beaucoup
ont le caractre de cartes d'chantillons et dvoilent
ingnument une
concurrence
enrage.
Ces artistes ne se
font pas
faute de se
piller,
de se
copier
les uns les
autres,
et
cela
devrait,
ce nous
semble,
nous rendre un
peu indulgents pour
nos
contemporains.
Il est de ces suites
qui
sont
agrmentes
d'un texte
calligraphi qui
dcle un naf
puffisme.
C'est ainsi
que Roupert
de
Metz,
dont un recueil de 1668 tale
quantit
de rinceaux trs
feuillus, prouve
de
temps
autre le besoin de
dfier ses rivaux.
Que
quelqu'un m'entreprenne, s'crie-t-il,
et
je
dessinerai une autre ordonnance
en sa
prsence.
Et
plus loin,
sur un ton de
lyrique
amertume :
Ces
langues
de
vipres,
de
despit
et
d'envie,
Veulent
empoisonner
ma salade
choisie(?).
Un autre artiste dont le recueil est dat de
1672,
et
sign simplement
des initiales P.
C., joue
le ddai-
gneux,
brave la censure et dclare
qu'il
n'a cure de
plaire
tout le monde.
Bref,
une
bibliothque
encore assez
considrable,
et
qui prouverait que
le
temps
n'est
pas
aussi destructeur
qu'on
voudrait le
dire.
Dans les autres
pays,

partir
du XVIlC sicle l'influence du
got franais prdomina.
C'est ainsi
qu'en
Allemagne,
les orfvres
qui
dans la deuxime moiti du XVIesicle avaient t sduits
par
l'art italien firent
pompeux
au XVIIe
sicle,
et contourn au XVIIIe
sicle,
sans
pourtant
abandonner
compltement
la
saveur
de
terroir,
comme le
prouve
ce beau
hanap
en
argent repouss
et dor
(fig. 166)
de la
collection J ames de
Rotschild
(XVllc sicle).
En
Italie,
on nous
copie galement
avec
quelque mignardise
et
affterie ;
on
peut
voir un
joli
chantillon des menus travaux du mtal dans cette mallette
d'caill ferrures
d'argent,
de la
collection
Sauvageot (fig. 157).
Quel
que
soit le ralentissement
que
les dernires annes du
rgne
de Louis XIV aient
impos, par
un
ensemble de cruelles
mesures,
l'art de
l'orfvrerie,
des formes nouvelles
apparaissent,
dj plus souples,
plus
effmines : on assiste aux
premiers
balbutiements d'un art nouveau. Les modles de Robert de
Cotte introduisent dela
grce,
du
sourire;
ce matre est
convaincu, d'ailleurs, par
un
phnomne d'hallu-
cination commun tous les artistes de ces deux
sicles, jusque
sous Louis XVI
(o
alors cela
commena
tre
vrai), qu'il s'inspire
directement de l'art
antique.
La
facilit,
la
lgret,
l'habilet extrme
seront,
dans
l'orfvrerie comme
ailleurs,
l'apanage
des
merveilleux ouvriers du sicle dernier. Il subsiste
pourtant encore sous le
Rgent
et Louis XV
quelques-
uns des matres du
rgime prcdent :
Nicolas
Denaunay,
Claude Ballin
neveu, Thomas Germain. Le
Rgent
ne
manque pas
de
promulguer
des ordonnances
rigoureuses,
qui,
comme
toujours,
ne sont
pas
bien
longtemps
observes.
C'est Nicolas
Denaunay qui
excute la toilette donne
par
Louis XV
l'infante; Claude
Ballin, qui
fait
riche et
lgre
la couronne du
sacre,
o brillent le
Rgent
et le
Sancy.
Ballin est
galement
l'auteur du
Soleil de Notre-Dame de
Paris, pice
considrable de
cinq pieds
de
hauteur,
modle
compliqu
avec
figures
de
l'Apocalypse, anges, vieillards, gloires,
etc. Ballin meurt en
1754, aprs
une
laborieuse
carrire,
non
sans exhaler
quelque
bile
l'gard
des artistes
qui
le
suivent,
et dont le
got
manir choque
ses tradi-
L'ORFVRERIE. 127
tions de
grand style.
C'est ainsi
qu'il
vise directement Meissonnier dans un crit o il tourne en amre
drision l'abus des
crevisses et des
lapereaux .
Et
pourtant
Meissonnier tait l'artiste le
plus simple
du monde. du moins de l'avis de ses contem-
porains,
car
pour nous,
nous aurions de la
peine
nous en
douter,
et nos lecteurs aussi
d'aprs
ce
que
nous avons
dj
dit de lui. C'est ainsi
que Pouget
fils crit
gravement
dans son Trait des
pierres pr-
cieuses (1762)
: Les morceaux d'orfvrerie
qu'il
a termins sont de la
plus grande perfection (soit)
;
ses
autres
ouvrages
ont cette
simplicit
de
l'antique (hol!)
le vrai caractre du sublime. On s'tonne
d'ailleurs
quelque peu
de voir ainsi
apprcier
le
style
de Meissonnier
par
un artiste une
poque
o on
commenait
rellement s'orienter un
peu davantage
vers la
simplicit;
mais ce n'tait
pas
l'avis de tous :
il suffit de se
rapporter
aux ironies de
Cochin,
dont nous avons donn un
chantillon,
ou cet autre
passage,
du
mme,
tir de la
Supplication
aux
orfvres :
Nous leur serions infiniment
obligs
s'ils voulaient bien ne
pas changer
la destination des
choses,
et se
souvenir, par exemple, qu'un
chandelier doit tre droit
et'perpendiculaire pour porter
la lumire.
qu'une
bobche doit tre concave
pour
recevoir la cire
qui
coule et non
pas
convexe
pour
la faire tomber en
nappe
sur le
chandelier,
et
quantit
d'autres
agrments
non moins draisonnables
qu'il
serait
trop long
de citer.
Cochin, dcidment,
ne
comprend
rien au
gnie
de Meissonnier. Com-
ment! mais notre orfvre serait trs marri si les chandelles ne coulaient
pas:
leurs
capricieuses
et molles cascades ont des courbes onctueuses
qui
forment une dcoration naturelle et vont fort bien avec l'ensemble des ro-
cailles. Cela s'harmoniserait merveille avec certain chandelier de son uvre
orn de feuilles de
chne,
choisies sans doute
parce qu'elles
sont de toutes
les feuilles de nos arbres les
plus dchiquetes
et les
plus
chantournes.
Le
style religieux
de l'orfvrerie de Meissonnier
inspire beaucoup plutt
des ides riantes
que
des mditations austres. Ce
style religieux,
on
peut
*
s'en rendre
compte
en rduisant
par
la
pense
le
grand nuage

rayons
so-
laires et ttes de chrubins,
de l'autel du fond de
l'glise
Saint-Roch. Avec
FIG. 167.

FLAMBEAUDE THO-
MASGERMAIN.
plus
de
grce
et
d'esprit
toutefois,
le Soleil excut en
argent pour
les
religieuses
carmlites de
Poitiers,
en 1727
est un des chefs-d'uvre du
genre :
des
pis,
des
raisins, symbolisant
les deux
espces,
se m-
lent
l'invitable
nuage
et aux
figures
d'amours
joufflus
affubls d'ailes de chrubins. Nous rencontrons
encore,
en feuilletant les charmantes
planches
de
Meissonnier,
des
lampes d'glises,
des croix
d'autel,
qui
sont sans doute
chose fort
spirituelle,
mais
qui
nous font conclure
qu'il
devait tre bien difficile ce
temps-l
de
comprendre
Notre-Dame de Paris.
Parmi les autres orfvres,
il est encore
d'importants
et
caractristiques
artistes. Thomas Germain est
cheval sur les deux
rgnes.
Il avait fait de fortes tudes de
sculpture
et d'architecture en Italie. Il excute
notamment un Soleil
pour
Notre-Dame,
un autre
pour
la cathdrale de
Reims,
un calice d'or
pour
l'lecteur de
Cologne
en 1725,
une toilette
pour
la reine de France en
1726;
entre autres
pices
de cet
important
ouvrage,
on admirait
le
miroir,
dcor des armes
royales
et
portant,
en
bas-relief,
Vnus sa
toilette
servie
par
les Grces ;
il est encore auteur d'une
pe,
d'un fusil et de deux
pistolets,
merveilles de
ciselure et de damasquinerie,
offerts
par
la ville de Paris au
Dauphin;
en 1748 il
publie
un livre d'lments
d'or
fvrerie.
Chose assez
significative,
Louis XV n'a
pas
un
got
trs
prononc pour
l'orfvrerie. Ce n'est
pas
pour
lui
que
travaillent
surtout
les artistes du
mtal,
Claude de
Villers, J acques
Roettiers
(qui
excute
128 LES ARTS DU MTAL.
un
magnifique
surtout de table
pour
l'lecteur de
Cologne
en
1749),
Meissonnier,
et tous les autres enfin.
En revanche Mraede
Pompadour
non seulement
leur donne de la
besogne,
mais encore contribue
modifier leur
inspiration.
On sait les
prfrences
de la
marquise pour
les formes
plus simples,
et il n'est
plus
besoin de
prouver qu'elle
n'est
pas responsable
des
exagrations
du
style
rococo. De 1750
1764,
cette tendance vers les vrais modles
antiques
se dessine et s'accentue.
Caylus,
Cochin,
Belliard
(Obser-
vations sur les
antiquits d'Herculanum)
font
graver
des
planches
nombreuses de
trpieds, d'agrafes,
de
lampes,
o le caractre
antique
est tant soit
peu
dnatur,
mais o la bonne volont en sa faveur est
vidente.
Voici,

propos
de cette nouvelle
mode,
ce
que
Grimm crit en 1763 :

Depuis quelques
annes on a recherch les ornements et les formes
antiques;
le
got y
a
gagn
considrablement,
et la mode en est devenue si
gnrale que
tout
aujourd'hui
se fait la
grecque.
Nos
petits-matres
se croiraient dshonors de
porter
une bote
qui
ne ft
pas
la
grecque.
Il n'en
sera
pas
moins vrai
que
les
bijoux qu'on
fait
aujourd'hui
sont de trs
bon got, que
les formes en
sont
FIG. 168.

SUCRIRE DE
BESNIER.
belles,
nobles et
agrables,
au lieu
qu'elles
taient tout
arbitraires,
bizarres et
absurdes,
il
y
a dix ou douze ans.
L'orfvrerie devait d'ailleurs sous Louis XV
prouver quelques
dures vicis-
situdes,
et en
vrit,
il est
peu
d'arts dont l'histoire
enregistre plus
de
per-
scutions et de
dangers :
il semble
qu'on pourrait
lui
appliquer
la fable bien
connue des Deux
mulets;
o d'autres arts
plus
humbles
quant
la matire
peuvent subsister,
mme certaines
poques agites,
celui-ci est en butte aux
convoitises et aux
tracasseries,
et souvent
y
laisse des
gages.
Un des ennemis
de
l'orfvrerie,
ce
moment,
nous le connaissons
dj,
c'est la
guerre,
et le
creuset, consquence
fatale. En 1759 le roi invite ses
loyaux
et fidles
sujets
et les bons
citoyens,

porter
leur vaisselle
d'argent
soit
plate,
soit
monte,
l'Htel de la Monnaie. On a
pu
dire avec
juste
raison des orfvres du
XVIIIe
sicle, qu'ils
ont autant dtruit de
pices qu'ils
en ont
excut, pour
rem-
placer
les uvres du
temps prcdent, juges
hors de
mode;
mais on
peut
dire
galement que
le creuset de la Monnaie a dtruit un
grand
nombre de leurs
plus
belles
inspirations.
Il reste
pourtant
dans les collections
particulires
une
quantit
suffisante de
pices
d'orfvrerie et
d'argenterie
du sicle dernier
(largement
accrue il est
vrai
par
le
truquage) pour qu'on puisse
en
apprcier
les mrites de dlicatesse de main-d'uvre et l'l-
gance
de silhouettes.
Un autre
ennemi, plus dangereux
encore
que
le
creuset,
c'est le
toc, qui
commence faire son
conomique conqute.
Ds
1729,
on voit
apparatre
le similor ou
simili-or,
ainsi
que
son
compagnon
le
fourr.
Cela amne de
grandes
discussions entre orfvres. Le fourr finit
par remporter
la victoire en
1765.
Sous Mme
Dubarry qui
laisse se
continuer,
sans avoir
grand'voix
au
chapitre, l'impulsion artistique
donne
par
Mrae de
Pompadour,
la
joaillerie
voit son tour le Strass et le Chron faire scintiller leurs feux
frelats. Le
rgne
du bon march
commence,
et il faut reconnatre
que
l'art s'en ressentira
quelque peu.
Pourtant sous Louis XVI il
y
a encore
quelques
excellents
artistes,
encore
que
de
got plus sage,
plus froid, plus compass que
sous le
rgne prcdent.
Ce sont
toujours
de trs habiles ouvriers.
Auguste
est l'orfvre favori de la
Cour;
c'est lui
qui
excute avec Aubert les couronnes du sacre.
C'est le beau
temps
de la
ciselure,
et sans
parler
de Gouthire
qui appliqua
surtout son talent au bronze
dor,
le ciseleur caresse avec un
got exquis
une foule de menus
objets,
botes de
plusieurs ors, tabatires,
L'ORFVRERIE. 129
17
tuis, cachets, pour
lesquels
les
plus grands artistes,
Moreau
par exemple,
fournissent de ravissants
dessins. Sur
l'usage
de ces
charmantes babioles dont nous donnons un ou deux
spcimens,
voici ce
qu'crit
Contant
d'Orville :

Les tuis
qui
servent
aussi
quelquefois
de cachets sont souvent de matire
prcieuse.
Les dames
les
multiplient
leurs cts et en forment ce
qu'on appelle
de nos
jours
un
breloquier.
Ces ornements
de ceinture ont succd aux bourses
garnies
et ornes d'orfvrerie dont le fond tait d'toffe
prcieuse
ou de
velours, que
les dames
portaient
autrefois leurs
cts,
et
qu'on appelait
dans le vieux
langage
aumnires.
En
1776,
les
jurandes
sont abolies
par Turgot;
une re de libert s'ouvre
qui
n'est
pas
sans
inquiter
les matres orfvres. Mais une fois le
premier
moi
pass,
nous constatons
que
l'art ne s'en
porte pas
plus
mal.
Parmi les artistes du
rgne
de Louis XVI
qui
fournissent les modles les
plus gots,
outre Lalonde
et
Delafosse,
dont nous avons
dj parl,
il faut mentionner
Forty qui publie
en 1765 le recueil intitul :
uvres de
sculpture
en bronze
contenant girandoles, flambeaux, feux, pendules, bras, cartels,
baromtres
et lustres. L'orfvrerie ne laisse
pas que
de
s'inspirer
de ces modles. C'est alors le
rgne
des
carquois,
des
guirlandes,
des tourterelles se
becquetant;
c'est le
triomphe
du sentimentalisme
bourgeois
la
Greuze. Le
plaqu
est maintenant favoris officiellement. Le
temps
est loin o la richesse tait un
privilge ;
maintenant elle tend devenir un
trompe-l'il.
Nous ne saurions insister
longuement
sur les uvres des orfvres du
temps
de la Rvolution et du
Directoire. La froideur
antique
est maintenant devenue le comble du raide et du
maussade,
sous l'influence
de David. Nous ne
parlons pas,
bien
entendu,
des annes troubles de la
Rvolution,
o le luxe tait
devenu le moindre des soucis.
Napolon
Ier ramena une
tiquette pompeuse,
favorisa un
dveloppement
extraordinaire des luxueuses industries de l'ancien
rgime.
Mais
quelle que
ft la richesse des
toffes,
des
ameublements,
de
l'orfvrerie,
il semblait
que
la
grce
frivole et charmante du sicle
pass
ft
jamais
morte et roidie. Les chicores et les
queues
d'crevisse de Meissonnier taient bien loin et
n'avaient rien de commun avec la sche dcoration
palmettes,

abeilles,
victoires
pseudo-antiques
d'Odiot.
-
Biennais excute soit les modles de
Prud'hon, qui
conservent du moins
quelque
charme
pur
et
gracieux,
soit les modles de Percier et Fontaine
qui reprsentent
le
got imprial
dans toute sa froideur.
Thomire est le
grand
ciseleur du
temps,
et il est seulement
regrettable que
son talent soit
employ

parfaire
de semblables scheresses.
Vient le
grand
mouvement romantique,
et on
s'prend
d'une belle
passion pour
l'art des sicles
passs.
De trs
grands
artistes secondent les efforts des orfvres.
Wagner
a comme collaborateurs
Feuchres, Geoffroy
Dechaume;
Fauconnier a
Barye.
Enfin
Froment-Meurice, pendant
de
longues
annes, compose d'opulents
services.
Mais ce
qui frappe
surtout dans ce mouvement de la Renaissance
romantique,
c'est la varit des
hantises des
styles
d'autrefois.
On
reprend
les formes du
moyen ge,
de la
Renaissance,
de
l'antiquit
mme,
de
l'Orient, etc., etc.; parfois
on combine tout cela dans des
assemblages qui
ne sont
pas
prcisment logiques.
Mais on dmle difficilement un
style
dans tous ces
styles.
Il semble
que jusqu'ici
l'habilet
extrme,
le
got
rtrospectif
nous aient
empch d'avoir,
en
orfvrerie,
une formule
gnrale,
qui jaillisse,
comme certaines poques,
du sol mme avec une
logique
et une
spontanit irrsistibles.
CHAPITRE II
LA BIJ OUTERIE.

La
palette
du
bijoutier.

Delaulne, Woiriot,
Collaert.

La
bague.

Le
pendant.

Le bracelet.

Les
pierres
rares.

Esthtique
orientale dela
pierre.
Pour le
penseur
un brin d'herbe ou une bte bon Dieu sont des
objets
de mditation aussi
profonde que
les
plus augustes
ou les
plus
merveilleux
spectacles
de la nature. De
mme, pour
un
artiste,
un
bijou
russi est une uvre
parfaite, capable
de causer les mmes
joies esthtiques qu'une
toile de
matre ou
que
le
groupe
le
plus imposant
d'un
grand
tailleur de marbre. La
perfection
en certains
ouvrages
de
bijouterie
ou de
joaillerie,
et le charme d'motion
qu'ils procurent ayant
t crs
par
un ouvrier
mu,
sont une
preuve
de
l'galit
de tous les arts
quels qu'ils
soient. Victor
Hugo
a
exprim
cette vrit
dans un mot souvent cit
qui
a le mrite de
s'appliquer
exactement l'art dont nous allons tenter un
tableau en raccourci :
Lamiette de Cellini
Vaut lebloc de
Michel-Ange.
Le
bijoutier, d'ailleurs,
est
sculpteur lui-mme,
et il est en mme
temps peintre.
Et
quelle palette
que
celle dont il
dispose !
Nous ne
parlons
mme
pas
de l'or ou de
l'argent qui
sont tantt
l'accompagnement,
le cadre de son
uvre,
tantt
partie intgrante,
couleur fondamentale. Mais il a de
plus
le chatoiement
inpuisable
des
maux, et,
avec les
pierres prcieuses,
une
incomparable gamme
de
tons,
la fois
clatants et
profonds.
Il suffit d'numrer les
principaux.
D'abord le diamant
qui
n'a
point
de couleur
propre
ce
qu'il
semble
(ou
bien alors de
ples
nuances
qui
diminuent sa
valeur),
mais
qui
les irradie et les
projette toutes,
sous
l'apparence
de feux ruisselants.
Le bleu caressant et velout du
saphir.
Il est toutefois des
saphirs rouges (rubis oriental),
verts
(meraude
orientale), jaunes (topaze orientale),
violets
(amthiste orientale).
Mais nous
parlons
seule-
ment de ce bleu
puissant.
Le
rouge
chaud du
rubis,
fonc
quand
il est dit
spinelle , plus
ros
quand
il est dit balais . Le
jaune
de fleur de la
topaze :
un calice de
marguerite qui
serait
transparent
comme l'eau la
plus pure.
Le
vert
aquatique
de
l'meraude,
caillou admirable
qui
atteint
parfois
de
grandes dimensions,
telle la
pierre
qui
orne la tiare des
papes.
Le
grenat,
au
rouge
sombre comme un
sang paissi, qui
est
parfois
assez
gros pour qu'on
ait
pu
en tailler de
prcieuses coupelles.
Puis encore
l'amthiste,
d'un
ple violet; l'opale qu'un prjug stupide
tient en
dfiance,
la
considrant comme un
porte-malheur,
tandis
qu'on
ne devrait voir
que
les caresses irises de
ses couleurs lunaires.
Quels
tableaux
dj
l'on
peut
faire rien
qu'avec
ces lments!
Quelles crations de
fleurs
tranges,
d'oiseaux
inconnus,
de
reptiles blouissants,
l'artiste rvera de faire clore sur les
gorges
de
femmes,
voler dans leurs
cheveux,
se
poser
leurs
oreilles,
ou enlacer de
replis
leur
col,
leur
poignet
et enfin rehausser la dlicatesse de leurs mains.
LA
BIJ OUTERIE. 131
Il
y a,
en
vrit,
quelque
chose de
plus que
naturel dans cet
blouissement,
et les vieilles
croyances
n'taient
point
si ridicules
qui
attribuaient ces durs cristaux des vertus miraculeuses.
D'aprs
ces naves
lgendes, l'hyacinthe prservait
du
tonnerre,
de la
peste
et de l'insomnie et rendait
le cur
joyeux ;
le diamant rendait
riche, invulnrable, dispersait
les
fantmes,
favorisait les
accouchements;
la
turquoise,
dans les chutes de
cheval,
se brisait en mille
pices
et sauvait le cavalier en
se sacrifiant
elle-mme ; l'escarboucle
prservait
des venins et rendait
chaste;
la
topaze apaisait
la
fivre,
rprimait
la
concupiscence;
le
saphir gurissait
l'humeur
mlancolique,
la morsure des
scorpions
et
l'anthrax; l'meraude chassait les mauvais
esprits,
restituait la mmoire et se brisait
pendant l'amour,
etc.,
etc. On
peut
borner ici cette
numration de merveilleux effets
qui
ne seraient
pas plus surprenants
aprs
tout
que
ceux
que
la science moderne a attribus aux mtaux.
Cela d'ailleurs nous
loignerait
sensiblement de notre
sujet; pour
le moment nous devons faire
remarquer
les ressources infinies
que prsente
au
joaillier
et au
bijoutier
le
quadruple
trsor des mtaux
prcieux,
des
pierres
rares des douces
perles
et enfin des maux. Pour n'avoir
pas
la tentation de nous
garer
encore dans des considrations sur l'histoire des
bijoux qui
se
perd
dans la nuit des
temps (car
si la
premire
femme n'en
porta point,
sa fille n'eut
pas
la mme
ignorance),
commenons
ds maintenant avec
FIG. 169.

BAGUEDU XIVeSICLE. FIG. 170 ET 171.

ANNEAUXVNITIENSXVIeSICLE.
le XVIesicle. Seulement disons
qu' part
la taille du
diamant,
il n'tait
point
un seul
procd que
le
got
des
artistes,
second
par
la
coquetterie
des
femmes,
n'et tent
depuis longtemps.
Les
grands
dcorateurs dont nous avons
dj
tudi l'uvre ne se sont
pas
fait faute de donner
de charmants modles de
parures.
Du
Cerceau,
dans les dessins
d'enseignes qu'il
a
gravs
de sa
pointe spirituellement noble,
se montre badineur
exquis;
les abus de
dispositions
architecturales
que
nous avions
signals
dans
quelques-uns
de ses modles de meubles et d'orfvrerie
disparaissent ici,
ou
plutt
se tournent en
agrment.
Ces
petits
monuments deviennent
gracieux, mignons,
la
rduction,
d'un
peu
froids
qu'ils
taient ;
dans le dlicat travail
qui
sera
impos

l'outil,
la
rgularit
est un
charme.
Quant
tienne de
Laulne,
il fallait s'attendre le voir faire briller ici toute la dlicatesse de son
invention,
la finesse de son
got.
Nous
trouvons,
dans son
uvre,
de
magnifiques enseignes,
avec la
place
indique pour
les
pierreries;
la
disposition
est
gnralement
semblable : une ou
plusieurs pierres,
tailles
en tables ou en
pointes
naves,
forment la
partie
centrale
que
l'or encadre de diverses
faons;
une
grosse
perle
termine le
bijou
dans le
bas,
et le haut est surmont de deux
figures accotes ;
tel
reprsentera
des
captifs,
tel autre des amours,
etc. Une traverse centrale embroche le
tout;
autour d'elle
s'enroule,
suppos
rampant
derrire
la
faade
ornementale, quelque
monstre dont la
queue
se tortille un bout de cette
barre,
et la
gueule
bille
menaante
l'autre bout. Cela introduit une charmante
asymtrie
dans un
bijou qui
serait
peut-tre,
sans
cela, jug
un
peu rgulier.
Un de ces
arrangements,
entre
autres,
est dlicieux. La traverse est
compose
de deux
serpents qui
s'entrelacent. L'un vient mordre une
coque d'escargot,
habitation
primitive
d'o
sort,
tout
effray,
un
petit
faune. A l'extrmit
oppose,
un autre faune s'avance en sens
contraire,
en
rampant
le
long
du
132 LES ARTS DU MTAL.
serpent
comme le
long
d'un mt. Ces deux
petits personnages
semblent vouloir,

grand effort,
dgager
des
replis serpentins,
et dsencombrer d'un croulement de
fruits,
une
grosse pierre
centrale
que
supporte,
en
guise
de
cariatide,
un troisime faune
juch
sur une tte de blier.
Nous citons cette charmante absurdit
pour
montrer
jusqu' quel point
de
caprice peut
aller
l'ouvrier
qui difie,
avec une
parcelle
d'or et
quelques petits
cailloux
taills,
tout un microcosme. Et aussi
pour
faire
remarquer
les immunits de la matire
prcieuse :
un
serpent, gluant
et
visqueux,
est dans la nature un
objet d'horreur;
il devient adorable
quand
il est
reproduit par
le
mensonge diapr
de l'mailleur.
Ici,
nous
devons bien donner raison ces mdiocres vers de Boileau
qui
semblent faits
exprs pour
servir de devise
l'art du
bijoutier :
Il n'est
pas
de
serpent
ni de monstre odieux
Qui par
l'art imit ne
puisse plaire
aux
yeux.
On
peut ajouter que
non seulement les
monstres,
mais encore les
objets
funbres
prennent, par
le
microscopique
du
mtal,
une sorte
d'trange
sduction. C'est ainsi
qu' l'poque qui
nous
occupe,
une
clbre
bague
aux
squelettes
de Pierre Woiriot
voque
en nous
plutt
un sentiment de curiosit
qu'une
sensation
lugubre.
Nous avons d'ailleurs
signal
ce
got
d'attributs de deuil en
parlant
de l'art la
FIG. 172 ET 173.

BAGUEXVIeSICLE. FIG. 174.



BAGUEMAILLE.
cour des Valois. La
bague
en
question
se
compose
de deux minuscules
squelettes qui
se font face
et se tendent les bras
pour supporter
une tte de mort excute une chelle
plus grande
et
qui
forme le
chaton;
les deux crnes des
squelettes, plus petits,
viennent tout
contre,
de
chaque
ct,
comme deux
chatons annexes. Aux os
iliaques
de ces
squelettes qui
courbent
l'chin, s'adaptent
des ossements
arqus
se
rejoignant par
une extrmit en
apophyse,
de
faon

complter
la circonfrence de l'anneau. Pour
qui
fut rv cet
trange bijou,
si bien dans le
got
du
temps?
Il fut excut
certainement,
car les collections
contiennent
plus
d'une uvre de ce
genre.
Mais
quel personnage austre,
ou
simplement nvros,
ou bien
encore
quelle
courtisane
sentimentale,
se
complut
le
porter
son
doigt?
Quoi qu'il
en
soit,
il nous fournit l'occasion de
signaler
encore un
remarquable
matre de la dcoration
sur
lequel quelques
dtails trouvent
place
ici tout naturellement.
Woiriot,
n en Lorraine vers
1532,
a
publi

Lyon
divers
importants
recueils
d'armes,
de
bijoux, etc.,
notamment
un,
dat de
1554,
contenant d'admirables
gardes d'pe, qui
ressortissent
plutt
de l'art du
bijoutier que
de celui de
l'armurier. Woiriot, d'ailleurs,
est un de ces artistes du mtal
qui
taient
priss par
les
grands seigneurs

l'gal
des
plus grands peintres
et des
plus grands sculpteurs,
en un
temps
o les hommes se montraient
au moins aussi avides de
parures que
les
femmes,
o chacun
portait
avec soi son muse intime sous
forme de
poigne d'pe,
de
garde
de
poignard, d'enseigne
au
cou,
de boucle au
ceinturon,
de chanes ou
de
bagues.
L'uvre de Woiriot se
compose
de
gravures
sur bois et de
gravures
au burin. Ce sont des modles
d'enseignes, d'anneaux,
etc. Certaines
bagues
sont ornes de chimres et autres ornements du
got
le
plus -
fin et le
plus ingnieux.
Bien
que
les
gardes d'pes
dussent
plutt
tre dcrites dans un
chapitre
suivant,
nous voulons en citer une
qui
est un vritable
bijou,
mais un
bijou
d'un caractre extrmement saisissant.
LA BIJ OUTERIE.
133
Malgr
son
style
fleuri et
contourn,
elle donne l'ide d'un
carnage
froidement froce. La fuse et
le
pommeau
sont richement cisels de
figures
et
d'ornements;
la
pice principale
de la
garde
est une sorte
d'hippocampe,
avec une
figure grotesque
et des
pattes
au milieu du
ventre;
ce monstre se termine
en une
queue
de
serpent qui
vient s'enrouler autour des
quillons
et enlacer dans ses
replis
deux
personnages
formant la
partie suprieure
du
pas d'ne;
entre ces deux
personnages qui
se
dbattent,
un
masque
de
Gorgone
est la
naissance de la lame. Cisele dans
l'acier,
avec
peut-tre
un sobre rehaut
d'or,
cette
poigne
est
superbement terrible ;
elle tait faite
pour
battre au flanc de
quelque prince lgant, fort,
et sans
piti.
Tel est le
got
tantt
chimrique
et
lger,
tantt sombre et
quelque peu
froce de Pierre
Woiriot.
Il
y
avait bien d'autres
matres dessinateurs de modles dont il
y
aurait lieu de
parler
et nous
retrouverions encore les
plus grands :
J ean
Goujon,
Albert
Drer, Holbein,
nombre de beaux artistes
franais,
allemands ou italiens dont l'influence se fit diversement sentir dans l'art du
bijoutier.
Mais il nous
faut maintenant entrer un
peu plus
dans le dtail des uvres excutes.
La
bague
elle seule fournirait les lments d'un charmant livre. Tous les
caprices
ont t raliss au
XVIesicle. Nous trouverions
dj
les anneaux dont le chaton est form d'une
petite
montre. L'mail est
FIG.
175,
176 ET 177.

BAGUES
POQUES
DIVERSES.
galement
fort
employ
et les vitrines de la
galerie d'Apollon
en fournissent de nombreux
exemples.
Le
plus
souvent les chatons affectent la forme
pyramidale ;
de
petits personnages
en ronde bosse excuts
avec une dextrit
merveilleuse
soutiennent ou encadrent la
pierre principale.
Celle-ci est
gnralement
taille en
pointe nave,
c'est--dire en deux
pyramides,
colles la
base,
dont une saillit en dehors et
l'autre est
prise
dans la
monture,
tourne du ct du
doigt:
ce
qui explique
l'lvation des chatons. Parfois
l'artiste runit
plusieurs
de ces
pierres,
et on a ainsi un chaton
plusieurs pointes.
L'Italie
produit
de
jolis caprices : parfois
des scnes tout
entires, groupes
de
personnages
maills,
de
proportions microscopiques,
sont
disposes
sous un
verre,
tel une Crucifixion de la
collection
Spitzer.
Cellini excuta d'admirables
bagues
o se mariaient l'or cisel et les maux les
plus
dlicats. Nous donnons
quelques exemples
de ces dlicieux
bijoux.
On n'en finirait
pas
d'ailleurs de
citer toutes ces
petites
merveilles. Que
serait-ce s'il fallait
passer
ensuite en revue celles
que
les
peintres
ont de leur ct minutieusement
copies
dans leurs
portraits;
celles
qu'Holbein, par exemple,
a constates la main sche et
spirituelle
d'rasme ;
ou bien encore celles
qui
ornent les
doigts
fusels des
princesses
de Clouet? La
bague
n'est
pas
seulement un
bijou,
c'est aussi un
compagnon
fidle, qui emprisonne
de tendres ou affectueux souvenirs dans un
lger
carcan ;
aussi souvent une
devise
l'accompagne
et ne
dpare pas
mme les
plus
robustes. Tmoin un solide anneau d'acier
cisel,
de la collection
Sauvageot,
et dont le chaton soutenu
par
deux
puissantes
cariatides mles
porte grav
un autel enflamm,
un
serpent,
et cette devise: Riens sans amour. La
bague,
au XVIe
sicle,
est le
symbole
des
plus
doux
sentiments,
et treint le
doigt
des
fiances ;
elle est aussi l'indice de la
puissance, et,
de
proportions
massives,
elle brille la main des
doges
et des
pontifes.
134
LES ARTS DU MTAL.
La mode des
pendants
d'oreilles,
de toute
antiquit,
et
qui
se retrouve chez les
plus sauvages
peuplades,
avait subi un
temps
d'arrt
au
moyen ge,
les femmes tant la
plupart
du
temps
embguines
;
elle
reparat
au XVIcsicle et fait bientt fureur. Nous en trouvons dans l'uvre de
Woiriot
de fort
jolis, presque toujours composs
de mascarons ou de chimres. C'est, par
une
consquence force,
le
rappel
de la
perle,
tout au moins en tant
que pendants
d'oreilles. On
appela
union d'excellence deux
perles
en
poire
de mme
grosseur
et de mme ton. Nous retrouvons cette curieuse
appellation
dans un
passage
de
Rabelais,
si riche d'ailleurs en
renseignements
sur les murs et les
usages
de son
temps:
Les
patenostres,
anneaux, jaserans,
carcans, estoyent
de fines
pierreries,
escarboucles, rubys-balayz,
dyamans, saphyz,
esmeraugdes, turquoyses, grenatz, agathes,
brilles, perles
et unions d'excellence.
La mode en devient assez
rpandue,
la cour des
Valois, pour que
les hommes soient les
premiers
les
arborer. Henri Il
porte
l'union d'excellence;
Henri III va
jusqu' exiger
de ses
courtisans, qu'
son
imitation ils se
percent
les oreilles. Tandis
que
dans les
provinces
on
portait plutt
des anneaux
plus
ou moins
orns,
la
perle
en
poire
fut en honneur chez les
gens
de bon ton
jusqu'au xvme
sicle. Il
FIG.178,
179 ET 180. ENSEIGNESDUXVIeSICLE.
suffit d'examiner les innombrables
portraits.
Comme
exemple,
nous
pourrons renvoyer
celui de Marie
de Mdicis, reproduit plus loin, qu'un
habile ouvrier
forgea
dans le fer. Les
pays trangers,
notamment
l'Italie,
nous
prsentent
en revanche une certaine varit dans la
conception
des
pendants
d'oreilles.
Mais un des
bijoux par
excellence du XVIe
sicle,
c'est le
pend--col,
ou
pendant
de cou. C'est l
que
se donne carrire
l'inpuisable caprice
des ouvriers. Il n'est
pas
de dame
qui
n'attache son collier un
bijou
de ce
genre, parfois
une croix d'un travail fini ou
quelque
emblme
galant
ou dvot. Aussi la
classification des
pendants
de cou est-elle difficile.
L'or, qu'avive
la ciselure et
que
rehausse
l'mail,
se
prte
aux
plus gracieuses
fantaisies. Citons au
moins
quelques-uns
des
plus remarquables parmi
ces
bijoux
de nos
principales
collections.
Le muse de
Cluny,
la
galerie d'Apollon,
le cabinet des
Antiques
la
Bibliothque
nationale
sont les
plus
riches
en
pendants
de la Renaissance.
Voici,
au muse de
Cluny,
un charmant mdaillon
en cristal de roche
(n 5308),
dont la monture et la chane sont en or maill de vert et de
rouge
avec
picots
d'or rservs et rehausss de
grains
en mail blanc. C'est un travail italien. Puis
voici,
de
Limoges,
une
pendeloque
en cristal de roche
(5306)
monte en or
maill ;
elle
reprsente
la
Nativit et l'Adoration des
bergers
avec
l'inscription :
Gloria
tibi,
etc. Le n 5807 est un
pendant
de dvotion,
une croix en cristal de roche rehausse d'maux. D'un ct le Christ en
croix,
et de l'autre
LA BIJ OUTERIE. 135
la
Vierge portant
l'enfant
J sus, figures
en mail. Des fleurons en mail forment les extrmits de la
croix. Au
bas,
une
pendeloque
en
perles.
Au muse du
Louvre, galerie d'Apollon,
un mdaillon
D817, que
dans son livre sur les
bijoux
le
savant E.
Fontenay
estime de
provenance
allemande. Des
sujets
en or
maill,
recouverts
par
une
lentille en cristal de
roche, reprsentent
d'un ct la
Crucifixion,
de l'autre le
Serpent
d'airain. La
monture est maille noir
godrons
blancs et
rouges,
et orns de
quatre
rubis.
Nous avons choisi
pour
notre illustration des
reproductions
de charmants
pendants
de. la collection
Sauvageot.
Le
pendant (fig. 186)
est italien. Le
sujet principal
est un
chasseur,
faucon au
poing
et
portant
en
croupe
une noble damoiselle. La base est orne d'une belle meraude et termine
par cinq
pendeloques
de
perles
fines. Les chanettes
qui suspendent
le tout sont fleurettes d'or maill blanc.
Le
prcdent (fig. 185)
est de travail
allemand,
et
porte
le caractre
nurembergois.
Il se
compose
d'un fond de robustes rinceaux sur
lesquels
se dtache un
Saint-Georges
terrassant le dmon. Des
pierres
FIG. 181 ET 182.

CEINTURE,
TRAVAIL ILALIENDUXVIeSICLE. BIJ OU DE
SUSPENSION,
TRAVAIL
FRANAIS
DUXVIeSICLE.
de couleur en
compltent
la dcoration. Ce
bijou
est
simplement
en cuivre
dor,
mais il est d'assez
jolie
invention
pour
avoir
pu
tenter l'ouvrier de l'excuter en or.
La
petite
croix
(fig. 196)
est un
spcimen
de l'art
espagnol ;
elle est en
vermeil,
et les branches sont
entoures de torsades en
perles
fines.
Au cabinet des
Antiques,
citons un came
prsum reprsenter
Marie
Stuart,
entour d'une bordure
en oves blancs orns de filets d'or sur fond
noir,
et enrichi de deux meraudes et
quatre
rubis. Autre
came
reprsentant
une
figure couche,
et entour de charmantes feuilles
d'eau,
mailles
blanc,
releves
en
bosse,
et
spares
chacune
par
une touche d'mail
turquoise.
Autre
came, antique, reprsentant
quatre
ttes de
profils
diversement
tournes,
couronnes ou
laures,
et dont la monture est d'un travail
admirable ;
le couronnement est form d'une renomme entre
deux captifs
enchans et de
chaque
ct
encore se trouvent deux
lions;
le reste de la bordure est un
compos
de
rinceaux,
de fleurettes et de
chimres. Les
petites figures
en ronde bosse et mailles sont excutes avec une telle virtuosit
qu'on
a cru
pouvoir
les attribuer Benvenuto Cellini.
Deux
pendants
de la collection J ames de
Rotschild,
en or
maill,
sont aussi
gravs
dans ce
chapitre ;
136 LES ARTS DU MTAL.
le motif
principal
de l'un est un
hron ;
de
l'autre,
un
jeune
homme
debout,
caressant la tte d'un
levrier ;
ce sont de
petits
chefs-d'uvre de
grce
et de
lgret(fig.
187 et
188).
Trois
magnifiques pendants (fig.189,190
et
191) galement
maills,
enrichis de
perles
et de
pierres
fines.
Quel
charmant caractre de finesse et de richesse !
Quelle disposition pleine
de
got
de la
niche
abritant Vnus et les deux amours !
Quel
sentiment
d'lgance aristocratique
dans les fleurons des cha-
nettes du
pendant

l'aigle !
Puisons
encore,
dans la mme
collection,
un beau mdaillon en calcdoine buste de femme se
mirant dans un miroir fait d'un diamant. La
calcdoine,
disaient les vieux
auteurs,
est
engendre
de
la rouse et rend invincible celui
qui
l'a sur
soy;
Milon Crotoniate
augmentoit par
ce
moyen
ses forces
naturelles. Nous
qui
ne sommes
pas
forcs
d'ajouter
foi cette vertu
miraculeuse,
nous nous
contentons d'admirer la dlicatesse de la bordure et du fond maill sur
lesquels
se dtache cette
charmante
figure.
Les
portraits
sont
frquemment
le motif
principal
du
pendant
de
cou; voici,
comme
spcimen

l'appui,
ces deux
superbes
mdailles
(fig. 178 et suiv.),
entoures de fines montures en or
dcoup
et
maill,
et
reprsentant,
l'une
Frdric-Guillaume,
duc de
Saxe,
et
l'autre, Maximilien,
archiduc d'Autriche.
Le dessin 192 est la
reproduction
d'un
magnifique pendant
en
or maill,
enrichi de diamants et de
rubis,
qui
fit autrefois
partie
de la
collection
Debruge-Dum-
nil. Le
got
de la
compo-
sition et la beaut du
travail l'ont fait attribuer
Benvenuto.
Ces
quelques exemples
FIG. 183. - COLLIER OR ET
PIERRERIES, TRAVAIL ITALIEN
(XVIeSICLE).
suffisent
pour indiquer
toute
la dlicatesse d'excution et
toute la richesse d'invention
qui
furent le
propre
des
bijoutiers
de la Renais-
sance. Ces
matres,
nous les
avons
dj
nomms
pour
la
plupart:
Du Cerceau
qui
invente des
pendants
et des miroirs cuirs
(1) gracieusement
enrouls.
Woiriot,
Thodore de
Bry,
tienne de Laulne.
Ajoutons
J ean
Vovert,
et surtout J ean
Collaert, qui
nous ont laiss
de
jolis
modles de
pendants.
Ce dernier
notamment,
dans une uvre
posthume (date
de
1581),
a
donn une curieuse suite de ces
bijoux,
tout fait dans le
got
de la Renaissance : des divinits ma-
rines, juches
sur d'normes
dauphins, dragons, etc., propres
tre excuts en
mail;
le tout
d'un
style peut-tre
un
peu ronflant,
mais richement
baroque.
La
profusion
des
bijoux qui
entraient dans le costume et la
parure
est
inimaginable:
miroirs
prcieux suspendus
aux ceintures
qui
sont elles-mmes d'une
grande valeur ;
colliers, enseignes, pendants,
boutons, chanes, etc., etc.,
transforment les femmes en
vritables
chsses ambulantes. Cet
talage
de
bijoux
ruisselants
d'or,
blouissants de
pierreries,
bariols
d'maux,
ne va
pas
sans
quelques
inconvnients. Ne
voyons-nous pas,
la
procession
de
Pques Fleuries,

Blois,
la reine
Marguerite
si
charge
de
bijoux par
dessus sa robe de
drap
d'or
fris, que
le bon Brantme affirme
que
toute
autre et crev sous le faix ?
Et de
mme,
le
jour
o la nice de
Franois
Ier
pouse
le duc de
Clves,
n'est-elle
pas
tellement
couverte de
bijoux qu'elle
ne
peut
marcher et
que
le conntable de
Montmorency
est
oblig
de la
porter
dans ses bras
jusqu' l'glise?
Il est noter
que plus
on s'avance vers la fin du
sicle, plus
on voit la
pierre prcieuse
envahir le
terrain o
rgnait
l'mail. Dans l'inventaire de Gabrielle d'Estres certaines
pices
sont enrichies de
(1)
Onsait
qu'on appelle
ainsi des
entourages qui rappellent
un morceau de cuir diversement
dcoup
et
qui
de lui-mme se recourberait
en volutes.
LA BIJ OUTERIE. 137
18
diamants
peut-tre
un
peu plus que
le
got
ne
l'exigerait. C'est, par exemple,
un
J upiter
l'entour
duquel
il
y
a
quatorze dyamans
tant
facettes
qu'en
table et
quatorze
rubis.
D'ailleurs,
il n'en faudrait
pas
conclure
que
le diamant n'ait
pas
exerc sa sduction avant la Belle
Gabrielle ;
tmoins les vers bien
connus de
Marot, qui prouvent qu'il
fascinait les filles d've du
temps
de
Franois
Ior.
Quand les
petites
vilottires
(1)
Rencontre
quelqu' hardy
amant
Qui veuille mettre un
dyamant
Devant leurs
yeux rians, pervers,
Coac ! elles tombent l'envers.
Quant aux colliers
qui
soutenaient toutes ces
merveilles,
il va sans dire
que
leurs
dispositions
taient
infinies, depuis
la chanette
jusqu'aux simples
ou
multiples rangs
de
perles,
et
depuis
ceux-ci
jusqu'aux
dlicieux
arrangements d'mail, d'or,
de
pierres prcieuses,
dont nous donnons deux
ou trois
exemples
choisis.
Pour en finir avec les
pendants,
il n'est
pas
sans curiosit
d'expliquer
comment la
Renaissance
put
monter un si
grand
nom-
bre de
prcieux
cames
antiques,
et
FIG. 184.

AGRAFE
DE CHAPEL
(XIVe
SICLE).
quelles
circonstances ils avaient d d'tre
prservs
au milieu de tant de destructions
des
objets
d'art
prcieux
de
l'antiquit.
Ce
n'est
pas
un sentiment de
respect
artis-
tique,
mais la
simple ignorance qu'il
faut
remercier,
et
pour
une fois il
y
a lieu de
savoir
gr
une cause de tant d'autres mal-
heurs. De
simples mprises
sur la
reprsentation
du
sujet
firent
que
non seulement on les
conserva,
mais
encore
qu'on
les
employa pour
l'embellissement du culte. C'est
ainsi, pour
citer deux
exemples, qu'un
FIG. 185. BIJ OU DE SUSPENSION
(CUIVRE DOR).
came de
J upiter
fut
pris pour l'image
de saint J ean! et
que l'Apothose d'Auguste put reprsenter,
des
imagi-
nations
plus pieuses que clairvoyantes,
le
triomphe
de
J oseph
en
Egypte. Peut-tre, aprs tout,
les
vques qui
entretenaient la tradition de ces attributions et
qui
auto-
risaient
l'emploi
des cames et intailles les
plus profanes
pour
l'ornement des
croix, chsses, etc., s'y
connais-
saient-ils
plus qu'on
ne serait tent de
penser,
et entrete-
naient-ils ces erreurs dans un
simple
but de
prservation.
Les admirables bracelets
que
le
temps
nous a
lgus,
en
petit nombre,
mais suffisant
pour pouvoir apprcier
l'art des ouvriers de l'or dans
l'antiquit,
nous rendent
un
peu
difficiles
pour
toutes les
mignardes crations,
FIG. 186.

BIJ OU DE
SUSPENSION
(OR
MAILL).
si dlicieuses
soient-elles , que
virent clore les
ges
suivants. C'tait alors sous formes de
torsades,
de
spirales,
de
simples
anneaux,
la
perfection
dans l'art de faire rendre au
mtal,
en
simplicit,
en
grce
et en
force, juste
ce dont il est
capable.
Il fallait
plus
de
complication
et de subtilit
pour
innover
aprs
cela.
Au
moyen ge l'usage
des bracelets n'est
pas
exclusif aux femmes : les hommes en
portent,
en
guise
de
gage
de constance ou d'amoureux
servage.
Au XVIe
sicle,
sinon
aprs
une
clipse totale,
du moins un
assez notable ralentissement,
nous le
voyons reparatre
en
grande
faveur;
ce sont
frquemment
de
simples
chapelets
de boules
d'onyx,
d'ambre,
de
lapis, d'or, etc., parfois
entirement
composs
d'une seule de
ces
matires, parfois
les
employant
alternes. Le came est
galement
fort
employ
comme
pour
les
(1) Grisettes.
138 LES ARTS DU MTAL.
pendants
de col.
Exemples
: deux bracelets cames au Cabinet des
Antiques
de la
Bibliothque nationale,
qui
ont
appartenu
Diane de Poitiers. La monture est d'mail bleu avec
or; chaque
came ainsi mont est
spar
de l'autre
par
une fleurette verte. Sur la
plaque
des
fermoirs,
on voit les deux D entrelacs et
placs
au milieu d'une couronne forme d'une
palme
et d'une branche de laurier. Cette
marque
est
complte par
les S
barrs, qui
ont si
longtemps
donn
piloguer
aux
savants,
et
qu'on
retrouve sur
beaucoup d'objets
prcieux, ayant
le caractre d'un bibelot de luxe ou de souvenir. On sait
aujourd'hui que
ce
signe
est
la fois un tendre emblme et un
ingnu
calembour : ferme
s,
ou
fermesse,"autrement
dit: constance.
Une forme non moins usite au XVIe sicle est celle de la
chane
ou
gourmette,
renouvele de
l'antiquit.
Il suffit de
regarder
les
portraits
du
temps pour
relever les modles les
plus
fins ou les
plus
originaux.
Les
changements
du costume font
qu'au
XVIesicle
l'usage
diminue des
fermails,
ou
agrafes
de robes et
de
manteaux,
si
rpandus
au
moyen ge
et dont nous
regrettons
de ne
pouvoir parler
ici. En revanche on
imagine

peine
la
prodigalit
avec
laquelle
les
vtements
furent orns de
bijoux
cousus, plaques
d'un
travail
plus
ou moins
riche,
et
jusqu'
des
branlants,
ou
rabotures,
sortes de
copeaux
ou de
paillettes d'or,
FIG. 187.

PENDANT
ENORMAILL.
qui
sans tre
positivement
du domaine de
l'art,
faisaient un effet
trs riche. Rabelais n'a
pas manqu
d'en
parer
les belles htesses
de
l'abbaye
de Thlme : En est
parfoys,
en lieu de
robbes,
elles
portoient
belles marlottes des estoffes
susdites,
ou de bernes
la
moresque
de veloux violet frisures
d'or,
sur cannetille
d'argent,
ou rseau d'or
garny
aux rencontres des
petites perles
de l'Inde. Et
toujours
le beau
pennache
selon les couleurs des
manchons,
bien
garny
de
paillettes
d'or.
Il nous reste
parler
des
bijoux
servant l'ornement de la
FIG. 188.

PENDANT
ENORMAILL.
coiffure. On connat
trop,
du XVIe
sicle,
la
classique pendeloque
attache au milieu du front
par
une troite
bande
d'or, parfois par
un
simple fil,
et le nom de ferronnire est
trop populaire pour que
nous
ayons
besoin d'insister sur ce charmant
bijou vestige
du diadme.
Au commencement du xvie sicle la coiffure fminine consiste en un
petit bguin
de soie
brode, auquel
tait
adapt
un tour de
visage,
ou
templette,
dcor de broderies
d'or,
de
perles
ou de chanettes.
Quant
aux
hommes,
la mode devint fort
rpandue
de
porter
au
chapeau
des
plaques plus
ou moins
histories,
de ces
agrafes
de
chapel (voir fig. 184) qui
taient
dj
en
usage
au
moyen ge,
et dont la
vierge
de
plomb
de
Louis XI est un
spcimen classique.
Elles
prirent
le nom
d'enseignes
ou
d'affiches.

L'enseigne,
dit
M. de La
Borde,
tait une
plaque
ou mdaillon
qui marquait
la livre. La dvotion ou le
caprice
portait
en
guise d'enseigne
une
effigie
sainte ou
quelque signe
soi disant
puissant
contre les
maladies,
contre le mal de
reins, par exemple.
Les
glises,
les
abbayes,
les lieux de
plerinage
surtout en
frappaient
et en vendaient en toute matire et en
quantit
innombrable.
L'enseigne
se
portait
au
chapeau.
Nous
en donnmes la mode en
Italie,
lors de notre
triomphale promenade
conduite
par
Charles VIII.

Ajoutons qu'au
XVIesicle le caractre de dvotion de
l'enseigne
avait
disparu;
mais en revanche
que
la recherche
artistique
tait des
plus
raffines. E.
Fontenay cite,
entre autres
exemples,
ces
quatre
enseignes qui
donnent une ide de la recherche de la
composition
et de la matire. Une
enseigne
d'or
o il
y
a
plusieurs figures dedans, garnie
l'entour de
petites
roses. Une
enseigne d'or,
le fond
lapis,
et
une
figure
dessus d'une Lucrce. Une
enseigne garnie d'or,
o il
y
a une Crs
applique
sur une
agate,
le
corps d'argent
et l'habillement d'or. Une
enseigne
d'un David sur un
Goliath,
la
tte,
les bras et les
jambes d'agate.

LA BIJ OUTERIE. 139
Toutes les
enseignes
n'taient
point
de ce
prix
et il en fut mme de fort belles
qu'on pouvait
se
procurer

peu
de
frais,
tant la
vulgarisation
de ce
bijou
et la concurrence avaient amen son bon
march. Les mailleurs de
Limoges,
nous
apprend Palissy
en son Art de
terre,
vendaient trois sols la
douzaine des
enseignes qui
estoient si bien laboures et leurs esmaux si bien
parfondus
sur le
cuivre,
qu'il n'y
avoit nulle
peinture plus plaisante .
Les affiches furent un beau matin
adoptes par
les femmes
qui
surenchrirent encore sur le luxe des
hommes : dans l'inventaire de Gabrielle
d'Estres,
nous en notons trois estimes 25000
cus,
d'autres
encore ainsi dcrites : au milieu de chacun
y
a un
dyamant
seize nuds aussi
garny
de
diamans,
et au
milieu de
chacun, y
a un
dyamant plus grand que
les autres .
Le
petit chaperon,
ou
l'escofion
de
velours,
la calotte comme celles
qu'on
voit dans les
portraits
de
Catherine de
Mdicis,
de Marie
Stuart, etc.,
sont encore
prtexte

bijouterie,

ranges
de
perles,

FIG. 189,190 ET 191.

BIJ OUXDELA RENAISSANCE.PENDANTSEN OR MAILLET PIERRERIES.
pierreries
enchsses,

pendeloques.
Mais c'est dans les ceintures miroirs
main, etc., que
nous
trouverons
l'expression
la
plus
raffine de l'art du
bijou.
Nous allons maintenant
entrer,
avec le XVIIe
sicle,
dans une
priode
o le luxe
sera,
notre
gr,
un
peu trop
envahissant au dtriment de la
pure
conception artistique.
Ce n'est
pas
dire
que
l'art en sera
exclu;
mais le charme de la ciselure et de
l'mail, prdominants
au sicle
prcdent,
sera
peu

peu relgu par
la
pierre,
plus
clatante,
mais
plus
insolente et
plus
brutale. Le
joaillier primera
le
bijoutier.
Ce caractre est trs sensible dans l'uvre de matres
que
nous trouvons au seuil du XVIIe sicle
(les Lesgar,
Laurent,
Gdon et
Gilles).
Ils nous ont laiss la
gravure
de leurs modles
favoris ;
des
bouquets,
des branches fleuries dont
chaque fleur,
dont
chaque
feuille est forme d'une ou
plusieurs pierreries,
et
relie sa voisine
par
des
tigelles
d'une extraordinaire
lgret.
A vrai dire ces
bouquets paraissent
d'une
invraisemblable tnuit,
d'une solidit
problmatique.
Il semble
qu'on
n'aurait
qu'
souffler dessus
pour
secouer toutes ces
pierres
de leur frle monture d'or. Ces
bouquets
deviennent
mme,
dans certaines
planches (une
de
Gilles, notamment),
d'une excentricit
folle;
les
pauvres
fleurs sont un
simple prtexte,
140 LES ARTS DU MTAL.
et on en arrive les
contourner,
les
grouper
en manire de
vagues figures
humaines, grimaces
bouffonnes
la Callot. On ne
sait,
dans ces
imaginations
d'un
joaillier
en dlire et
qui
certainement,
si on montrait
les admirables
bijoux antiques,
on
parlerait grec,
comment se reconnatre au milieu de ces
complications
FlG. 192.

PENDANTENOR
MAILL
ET PIERRERIES.
de
pierres,
de
feuillages,
de
tiges
ramifies, d'oiseaux,
de
fleurs,
relis
par
une toile
d'araigne,
et on se
prend
douter
que
ces
planches
aient
t
jamais excutes,
sorte d'exercice
calligraphique.
De la mme
poque
sont
Franois Lefebvre, J acques
Caillart,
etc.
Mais il nous faut
parler
des
bagues,
avant d'en revenir ces
bijoux
pharamineux.
La
bague
ne cesse
pas
d'tre
emblmatique;
mais c'est la
pierre prcieuse qui
en fait surtout les frais. Elle se
groupe
en
fleurettes,
se
dcoupe
en cur dont saillent des
flammes figures par
de
petits
rubis.
L'Allemagne, plus
sentimentale
encore,
nous montre de curieuses
bagues
de
fianailles
dont le volumineux chaton
contient,
dans un
entourage opulent,
deux curs attachs ensemble
par
un
cadenas;
deux
minuscules clefs
pendent
de
chaque
ct de ce
chaton,
en attendant
que
chacun des deux
poux prenne possession
de ces
microscopiques
ssames . L'Italie
prsente
aussi
de charmants
modles,
riches et
compliqus.
En France nous avons le
regret
de constater
que,
de
plus
en
plus,
la
bague
devient
simplement
la monture de la
pierre, qui
est une
grosse rose,
d'une taille
parfaite,
et
qu'on
recherche de la
plus
belle
eau; parfois flanque
de deux ou
entoure de
plusieurs
roses
plus petites.
Quant

l'anneau,
on ne se
proccupe plus
de la
puret
ou de
l'lgance
de son
profil.
Il devient
lourd, mou,
sans
caractre,
et ce ne sont
pas
les
quadrillages
ou les
fleurettes dont on le
grave qui
dissimulent son caractre
disgracieux.
Au XVIIIe
sicle,
au
contraire,
l'on revient des
proccupations
en mme
temps plus artistiques,
et
plus
allgoriquement
sentimentales. Il est
peine
besoin de
rappeler quelle profusion
de
flches,
de
musettes,
de curs
enflamms,
de houlettes
croises,
de
chalumeaux,
de flambeaux incendiaires des
curs,
de devises
tendres et
langoureuses, correspondant
au
got
des meubles et des
trumeaux,
s'battirent aux
doigts
des
marquises
ou des
bergres,
ce
qui
est tout un. L'mail revient en faveur

soit comme
peinture
soit comme fond
pour
les
dclarations, calligraphies
en
petits
brillants. A ces
imaginations
avides d'emblmes
tendres,
on doit
l'ingnieuse
ide de la
bague-nom, qui
contient autant de
pierres
varies
qu'il
en
faut, pour
de la
premire
lettre de
chacune,
former le nom aim.
Telle celle-ci
que
cite
Fontenay
orne de
pierres
ainsi
groupes :
Am-
thyste, Diamant, meraude, Lapis, meraude,
ce
qui
fait
Adle,
un demi-
mystre,
une
nigme que
l'on
porte
au
doigt,
et dont chacun
peut
se
donner le
passe-temps
de dchiffrer la facile solution.
A la fin du XVIIIe
sicle,
sous le
rgne
de Louis
XVI,
est innov le
chaton
allong
de la
bague marquise.
C'est une forme
extrmement l-
gante, qui permet
de charmants effets de
dcoration, que
ce chaton soit
FIG. 193.

BIJ OU DE DVOTION,
TRAVAILVNITIENDUXVIeSICLE.
ovale, fusel, rectangulaire,
ou
pans coups.
De fins
entourages
de
brillants,
de
perles,
viennent
rehausser les maux
qui
sont
gnralement
bleu ou
rouge
mari au blanc.
Notre
temps enfin,
avec son
got
de
curiosit,
fait revivre toutes les
formes, depuis
l'anneau
hiratique
LA BIJ OUTERIE. 141
des
gyptiens, jusqu'aux plus quintessencies fantaisies des Italiens de la Renaissance et aux
plus langou-
reuses
mignardises
du sicle dernier. La
gnrale tendance,
chez les
joailliers,
a
t,
en ces dernires
annes,
comme au XVIIe
sicle,
de faire de la
bague
surtout la monture de la
pierre prcieuse;
mais il faut
reconnatre
qu'ils
ont cherch vaincre
(et
ils
y
ont russi dans une certaine
mesure)
la difficult de con-
cilier l'ostentation force du
diamant,
avec
la relle
lgance
de l'anneau.
Nous avons vu
que
le XVIIesicle ne se
mit
gure
en frais
d'imagination pour
trou-
ver une forme
originale
de
pendant
d'oreille
en dehors de la
perle
en
poire.
Ce n'est
que
vers le milieu du XVIIIe
que
l'on se
proccupe
de crer des modles
lgants
et
un
peu
varis. On
connat,
sous la Rvolu-
FIG. 194.

BIJ OU
DEDVOTION.
tion,
comme
curiosit ,
les
pendants
d'oreilles forms de menus dbris de la
Bastille; ceux, plus
clbres
que
rellement
rpandus, qui figuraient
une minuscule
guil-
lotine;
enfin sous le
Directoire,
les normes
anneaux des
Incroyables
et des Merveil-
leuses. Rien de tout cela n'a
grand rapport
avec l'art.
Quelques bijoutiers
de ce
temps-
ci ont montr de
l'ingniosit; quant
aux
joailliers,
ils montent finement de
gros
diamants ou de volumineux
saphirs, gouttes
de rose
durcifies,
dont l'clat est
peut-tre
un
peu
insolent.
Nous avons dit tout l'heure
qu'avec
le XVIIe
sicle,
l'art du
joaillier supplanta
en
grande partie
celui
du
bijoutier.
Enchsser de belles
pierres,
et le
plus possible,
les faire valoir les unes
par
les
autres, grce

l'agencement ;
abandonner
compltement
le charmant travail de l'mail ou de la
ciselure
qui
seraient ici
superflus :
tel fut le but de la nouvelle
manire,
et l'uvre
de
Daniel Mignot
est cet
gard parmi
les
plus significatives.
Ce caractre se cons-
tate dans les dessins de
pendants
de col
que grava
cet
artiste, et, plus tard,
dans
FIG.195.
BIJ OU
DE DVOTION.
ceux de Gilles
Lesgar
en forme de
girandoles,
de nuds rete-
nant et
suspendant
les
perles
ou les
pierres, qui
bien
que
fixes
semblent
indpendantes.
Un charmant
bijou est,
au XVIIIe
sicle,
le nud de diamants fix
un troit ruban de velours noir
prenant juste
le cou. Les col-
liers carcans,
tout en
diamants, disputent galement
la faveur aux
colliers de
perles
dont
l'usage
n'a
point
encore
pass
de mode.
FIG. 196.
CROIX,
TRAVAIL
ESPAGNOLDUXVIeSICLE.
Le
rgne
de Louis XVI voit excuter de dlicieux colliers,
charmants de
simplicit,
o les
perles
se m-
langent
de la
faon
la
plus
heureuse la
bijouterie pour
lui donner un caractre
ingnu.
De notre
temps
FIG. 197.
AGRAFEDE CEINTURE
(TRAVAILASIATIQUE).
le mdaillon est revenu en
grande
faveur,
et
le
talent des Froment-Meurice et des Falize en
imagina,
vers le milieu de ce
sicle, d'exquis
et
dignes
des
plus originaux
artistes de la Renaissance.
On
porte peu
de bracelets
au XVIIe et au XVIIIe
sicle,
mais surtout des nuds de lnanclte.
Mme de Pom-
142 LES ARTS DU MTAL.
padour, pourtant,
fait
prendre
la
gracieuse
mode,
de
portraits
ou de cames diversement
monts, qui
se
portent
au
poignet
et sont dnomms
par
les
joailliers (notamment par Pouget,
dans son trait
des Pierres
prcieuses, dj cit)
bracelets ou botes
portraits.
Sous Louis
XVI,
on se remet
porter
aux
bras des
rangs
de
perles.
Quand
viennent la
Rvolution,
le
Directoire,
et
l'Empire,
l'imitation
passionne
FIG. 198.

COLLIEREN ONYX.
de
l'antiquit
ramne les anneaux
d'or, simples
ou mul-
tiples,
les
spirales,
en un mot tous les
bijoux grecs,
ro-
mains ou
trusques.
Au milieu de ce sicle ce fut une autre
hantise;
le
mouvement
romantique
fit clore
quantit
de
bijoux,
plus
ou moins
inspirs
du
Moyen-Age
et de la Re-
naissance. Mais dans toutes ces fantaisies
ogivales,
italiennes, orientales,
il
y
avait infiniment
plus d'imagi-
nation
que
d'exactitude
historique
et on ne
manqua pas
de crer des
bijoux
dont les
temps que
l'on visait
n'avaient
jamais
eu connaissance. De cette belle ardeur
rtrospective,
le bracelet ainsi
que
le collier bnfici-
rent
largement.
Quoi
qu'il
en soit de leurs mrites
archologiques
discutables,
il
faut,
en tous les
cas,
sa-
luer la renaissance de la
technique,
l'mail et la ciselure
remis en
honneur, l'appel
fait toutes les matires
rares
pour
des
arrangements
souvent
pleins d'origi-
nalit ,
et
auxquels
ne
manque encore,
notre
gr,
qu'un peu
de sentiment
passionnment
moderne.
Si le bracelet ne
joue pas
un trs
grand
rle dans la
parure
au XVIIe et au xvme
sicle,
on n'en saurait
dire autant des
broches, plaques,
ornements
cousus, qui
furent
employs pour
donner au costume
une richesse
exceptionnelle.
Ces
magnifiques nuds,
dont on trouve
d'importants exemples
dans Gilles
Lesgar,
se
portent
au
cou,
aux
paules,
sur le devant du
corsage.
Les
portraits
d'Anne
d'Autriche,
de
la duchesse de
Montbazon,
d'Henriette
d'Angleterre,
de Marie de
Mdicis,
de Mmode
Montespan,
entre
cent
autres,
montrent les diverses
faons
dont se
portaient
ces
opulents joyaux.
Dans les
grandes occasions,
ftes ou
crmonies,
on faisait coudre sur son habit ou sur sa robe
tous les trsors
que
reclaient les crins transmis
par
la
famille,
ou mme
parfois emprunts

quelque
ami
complaisant

qui
ils ne faisaient
point
dfaut.
Voici,
au
reste,
comme
exemple
des
prodigalits
du XVIIe
sicle,
un
fragment
de
description emprunt
au
Mercure,
et relatif l' union
clbre,
le lundi
gras
de l'anne
1680,
entre
le
prince
de Conti et la fille
que
le roi avoit eue de MUe de La Vallire.
Le
jour
de son
mariage,
le
prince
de Conti avoit un habit dont le fond
toit de satin couleur de
paille,
bord de milleret noir rehauss de
diamants,
autour
desquels
il
y
avoit de la
dcoupure
de velours noir. Le manteau en
toit couvert environ trois
quartiers
du
haut,
et les manches toutes
remplies
de
branchages
noirs relevs de diamants. Les nuds de ses
souliers,
de couleur
FIG. 199.

BIJ OUITALIEN
(XVIeSICLE).
feu et
blanc,
toient mouchets de diamants. Son cordon aussi bien
que
l'attache de son
pe
et son
ceinturon' en toient couverts.
L'habit de Mlle de
Blois, l'pouse,
toit blanc et tout liser de diamants et de
perles;
et comme
LA BIJ OUTERIE. 143
c'est la coutume des maries de mettre derrire leur tte une manire de
petite
couronne de
fleurs,
qu'on appelle
le
chapeau,
cette
princesse
en avoit un de
cinq rangs
de
perles
au lieu de fleurs.
De ce sicle
galant
et
fastueux,
il faut encore noter les
grands
devants de
corsage
dont les
larges
dessins sont entirementtracs de
perles
et de
pierres
cousues.
Arrangement
des
plus dcoratifs, d'ailleurs,
car
l'toffe,
faisant
fond,
mettait
admirablement en valeur ces
feriques
broderies.
A
partir
de la fin du XVIIe sicle et dans les
premires
annes du
XVllle,
on
prend got
aux com-
binaisons de
pierres
de
couleur, rubis, meraudes, topazes,
mles aux diamants dont
l'impeccable
clat avait fini
par lasser, employ
seul. C'est alors
que Lempereur compose
de fort beaux
bouquets
que
nous n'hsiterons
pas

prfrer,
si nous nous en
rapportons
aux dessins de
Pouget,
son
lve,
aux
abracadabrants
chafaudages
des
Lesgar.
On
juge
des sommes
que pouvait
coter un costume ainsi
rehauss, quand
au XVIIIe sicle la
mode des
grands paniers exigea presque
autant de nuds
que
de
plis,
de riches
agrafes que
de
bouillonns.
L'exemple
de Mmede
Matignon,
achetant
moyennant
une rente
viagre
de six cents livres un
de ces
ajustements trop
coteux cent et cent fois
pour
tre
pay
d'une seule
traite, pourrait
se com-
plter
de maint autre.
FIG. 500.

BOL ENJ ADE.
Le milieu du XVIIIOsicle voit
galement
d'assez fastueuses excentricits en ce
qui
concerne le
costume des hommes : c'est le luxe et la fantaisie effrne des boutons d'habits. On en fait de
peints
en
mail,
avec des bordures de
perles
ou de
petites
roses ;
de
cisels,
de
guillochs;
en
brillants;
en
pierres
rares.
Puis,
cette folie tombe soudain devant une
autre,
toute de bon march et de
toc;
le
rgne
du strass avec ses cailloux
scintillants,
et celui de l'acier,
se suivent de
prs.
Tout est l'acier :
boutons,
boucles, chanes, plaques
de
ceinturons,
ornements de
chapeaux, botes,
etc.
Qu'il soit
cependant
men-
tionn
qu'
ct de ces fantaisies o il entrait
plus
de
toquade que d'austrit,
les
bijoutiers
et les
orfvres du
temps
trouvrent encore une clientle
pour
les charmants
bijoux
en or cisel ou
guilloch,
de
plusieurs
couleurs. La
Rvolution, puis
le
parti pris
de sobrit des costumes
adopts
en notre
sicle, portrent
un
coup
fatal ces
talages
de trsors sur l'habillement masculin. C'est
peut-tre
dans la broche
(et
ses
succdans)

laquelle
les femmes sont demeures
fidles, que
l'invention de
nos
bijoutiers
d'
prsent
s'est
davantage
donn carrire.
Les
bijoux
destins
parer
la tte ne sont
pas compltement
tombs en
dsutude ;
mais il est
peu
vraisemblable
qu'on
en revienne
jamais
aux
splendeurs qui
les
signalrent
au xvuO sicle : couronnes
portes
sur le sommet du
chignon ;
nuds ou
bouquets
de
pierreries
dnommes
culbutes, aigrettes
multiformes et brillants insectes
voltigeants que
Boursault dcrit ainsi dans les Mots la mode
Ce
qu'on
nomme
aujourd'hui gupes
et
papillons,
Cesont les diamants du bout de nos
poinons,
Qui,
remuant
toujours
et
jetant
mille flammes,
Paraissent
voltiger
dans les cheveux des dames.
Cette mode
d'aigrettes
ne fit
que
s'accrotre au xvme sicle. Il suffit de se rfrer aux
portraits
de
144 LES ARTS DU MTAL.
Marie-Antoinette,
de la comtesse
d'Artois,
etc. On en vient
copier,
en
diamants,
le
panache
en
plumes
d'autruche,
mlang
une
profusion
de fleurs, d'herbes
folles,
d'attributs
allgoriques : carquois,
etc.
Mais
quel
contraste entre ces
extravagantes,
charmantes et coteuses fanfreluches,
et les
svrits
sches des
diadmes,
des
pingles
et des
peignes
du
temps
de
l'empire.
Ce n'est
pas qu'on mnage
l'or
et les
pierres prcieuses,
mais on les
emploie
en
arrangements
raides, lyres, plumes droites,
flches,
palmettes parallles,
et cette
rgularit impitoyable
est encore renforce et
souligne par
l'austrit des
cames revenus en faveur. De notre
temps,
les dernires
parures
clbres
qui
aient orn des ttes
fminines sont les diadmes
que portaient
aux Tuileries
l'impratrice Eugnie,
la
princesse Mathilde,
et
plus prs
de
nous,
le croissant de Diane
qui
contribua
graver
dans les mmoires le contour trs
pur
d'une mondaine au
profil
de
cygne.
Mais toutes ces
parures
sont
plus
fastueuses
que
vraiment belles
si surtout on les
compare
la robuste
puret
des
bijoux antiques,
ou la
ferique lgret
des
bijoux
de
coiffure
japonais.
Il est
cependant
des tendances vraiment nouvelles
qu'on
doit
signaler

prsent
dans l'art de mettre
en uvre les mtaux
prcieux,
nous ne saurions mieux faire
que d'emprunter
M.
Roger Marx,
dans son
travail sur la dcoration
l'exposition
de
1889,
la fine
appr-
ciation suivante :
FIG. 201.

VASE EN J ADE.
Nos
joailliers
n'ont
jamais
affirm aussi nette-
ment leur intention de ne
demander
qu'
la flore leur
inspiration ,
et leurs ten-
dances sont aussi celles des
monteurs de
perles ,
de
pierres
et de diamants du
Nouveau-Monde.
Il s'en
faut,
en
effet,
que l'Amrique
soit
quan-
tit
ngligeable
en ces ma-
FIG. 202.

VASE EN J ADE.
tires. Aupays
des dollars est ne une orfvrerie dont nous
prisons
sans restriction la saveur
trange.
En
dcomposez-vous
les lments? Ils viennent de
l'Inde,
du
J apon,
de la
Perse; mais,
cette fusion
des
styles
de
l'Orient,
la nature a
prsid.
Les formes
prennent
une
gravit imposante ;
les altrations du mtal
par
le
martelage
ou les
oxydes,
les
repoussages,
les reliefs : un semis
d'orchides,
des
escargots promenant
leur
coquille
travers les
lianes moussues
constituent, ajoute
M.
Roger Marx,
les dcors les
plus
riants et les
plus imprvus.
Et
l'crivain conclut en disant
que jamais
la sduction n'est
plus
forte
que quand
ces heureux chercheurs
d'effets indits font
jouer
sur
l'argent patin, dpoli, rouill,
la
diaprure
d'maux
opaques,
voils de
nuances et dlicats miracle .
Nous en avons
fini,

peu
de chose
prs,
avec ces
exquises
et
malheureusement
peu
durables efflorai-
sons, parures
et
mignonnes
frivolits
que
l'art des
bijoutiers
fait sortir du mtal et rehausses de tout ce
que
la nature et la
technique prsentent
de
plus
clatant.
J amais nous n'avons autant
regrett
les limites
que
nous
impose
notre
cadre;
car il nous faut laisser de ct encore une foule de
prcieux caprices
o l'on
verrait s'affirmer l'invention la
plus
fconde et l'habilet de main la
plus
extraordinaire.
Miroirs, trousses,
ciseaux, bourses,
fermoirs
d'escarcelles, botiers et clefs de
montres,
menues
botes, cachets, agrafes,
LA
BIJ OUTERIE. 145
19
tuis et mille
autres
indispensables
superfluits
dans
lesquelles
se
raconte, plus
au
long qu'en
de savantes
dissertations,
toute la
grce imprieuse de la
femme, exigeant
de l'ouvrier
qu'il
tire des effets sans cesse
nouveaux de l'or
mallable,
des
pierreries
pyrotechniques
et des maux aux
magiques chafoyances.
FIG. 203.

VASEDE
J ADE,
TRAVAIL CHINOIS.
Il nous
reste,
avant d'tudier les mtaux de moins haut
prix,
mais dans le travail
desquels
l'art a
pu
se manifester
de
faon
non moins
clatante,
dire
quelques
mots des matires
prcieuses
autres
que l'or, l'argent
et les
pierreries.
Pareille richesse de
couleurs, pareilles sductions, pa-
reilles difficults de
travail, prsente
toute la
gamme
des
pierres
fines. Nous ne
pouvons pas
entrer dans le dtail de la
gravure
sur ces
pierres,
dans l'tude du
patient
travail du bon
fouilleur de cames. Cet art est
plutt
une annexe de la
sculpture,
et il faut
renvoyer
aux
ouvrages spciaux.
Mais
quand
l'ouvrier a
employ
ces matires
pour
la confection de
prcieuses fantaisies, quelles
ressources
encore, quel
admirable
poli
et
quelles lignes pures
l'outil
lger peut
donner d'in-
formes cailloux !
Nous avons nomm diverses
reprises
le cristal de roche
ou
quartz.
Il est difficile de dcrire sa
transparence
et sa
puret : qu'on imagine
l'eau de la source la
plus limpide,
sou-
dain
fige
et
jamais
devenue d'une duret extrme. Il
pourra prendre
toutes les
formes,
se creuser en
coupes,
se tailler en
statuettes,
recevoir de dlicates
gravures,
se rehausser d'maux
qu'on
infusera dans
les dessins
qu'on y
aura
entaills,
comme on ferait dans le
plus
rsistant mtal. Avec la
complicit
de la
lumire,
il aura des clarts
suprieures
celles du
jour qui
le
baigne,
ses contours seront onctueux ou au
contraire taills en vives et nettes artes. Sous la main de l'ouvrier de la
Renaissance,
il revtira la forme
du vase le
plus
rare et le
plus
fier de
profil;
sous l'outil de l'ouvrier
chinois,
il se fera
trange polype,
anmone de mer,
fantastique divinit,
et avec sa
transparence parfaite,
semblera la matrialisation
soudaine,
et comme
par surprise,
des
choses
invisibles.
Viennent ensuite les tons translucides ou
mats,
mais
toujours profonds
des autres
pierres.
La
cornaline,
d'un
rouge
cerise; demi-transparente lorsqu'elle
vient du
J apon,
elle ne connat
pas
de rivales. La
calcdoine,
sorte de
quartz agate,
lai-
teux avec nuances de
jaune
et de
bleutre. Les
sardonyx,
de nuance
orange,
allant du clair au brun mar-
ron et dans les couches
superposes
de
laquelle
les
graveurs
de cames
ont
pu
tailler des uvres considra-
bles,
telles
que
la
coupe
des Ptolmes,
le came de la
Sainte-Chapelle (au
FIG. 204.

BOL DE J ADE.
cabinet des mdailles de la
Bibliothque nationale).
La
chrysoprase,
allant du
vert-pomme
au vert fonc.
Le
plasma,
d'un vert sombre.
Puis encore le bleu si
caractristique,
si doux et curieusement
picot
de minuscules veinures
mtalliques du laDis-lazuli.
Le
rouge,
le vert sem de
rouge sang,
le
violet,
le
bleu,
l'ocre
jaune,
le
noir,
146 LES ARTS DU MTAL.
de cette admirable et
protiforme
varit du
quartz, qui
est le
jaspe,
camlon des
pierres.
Le
rouge
ou
le vert des
porphyres;
le vert tantt tirant sur le
noir,
tantt
tachet,
de la
serpentine;
enfin la
FIG. 205.

VASECRISTALDE
ROCHEGRAV.
translucidit caressante et onctueusement marmorenne de
l'albtre ;
et les
doux et
imprvus bariolages
des
agates
orientales.
Nous
parlerons
un
peu plus longuement
d'une
pierre
toute
spciale,
que
notre art n'a
pour
ainsi dire
jamais
mise en uvre, mais
que
les
ouvriers de l'extrme-Orient ont
adapte
d'inimitables
crations, d'une
saveur toute
spciale
et d'une
signification qui chappe
aux non
initis.
Nous avons nomm le
jade.
On nous
passera
le
dveloppement
un
peu
plus grand
de ces
dtails,
en faveur de leur curiosit.
Le
jade
est une
pierre grasse
et
dure,
d'un
grain
extrmement
serr,
fort
pesante
et
quelque peu
translucide. Il est de ton
laiteux,
variant entre
le blanc
vaguement
teint de
vert,
et le vert sombre. Sa densit est extrme
et sa duret est telle
qu'il peut rayer
le verre. Il
semble, quand
on voit un
objet
en
jade, que
l'ouvrier n'ait eu tailler
qu'un
morceau de
savon, tant
ses contours sont doux et
polis,
et tant le travail semble ais. En ralit ce
n'est
qu'au
bout de
mois,
d'annes
qu'on
arrive user la rsistance
prodi-
gieuse
de cette
pierre.
L'ouvrier,
dit M. M.
Palologue, ayant
arrt son
parti aprs
examen at-
tentif de la
pierre brute,
de sa
forme,
des
irrgularits
visibles ou
probables,
la
dgrossit
en
pratiquant,
avec
une
fraise
pointe
de
diamant,
une srie de
trous
juxtaposs,
de
profondeur variable,
et en faisant sauter la bouterolle
les
parties
restes
pleines
entre les trous. Il renouvelle cette
opration jus-
qu'
ce
que l'objet qu'il
se
propose
de
fabriquer apparaisse
dans ses
lignes principales.
Le dcor est tra-
vaill soit
par
la ciselure la
pointe
de
diamant,
soit
par
l'usure la
pierre
de
jade.
Le
polissage
est
obtenu, pour
le
premier tat, par
une srie de
frottements sur des
pierres
communes
polir,
il est achev la
poudre d'meri,
et
parfois

l'grise.

Nous
reproduisons quelques objets
en
jade
tirs de diverses
collections ;
on
remarquera,
entre
autres,
une
coupe
dont les
anses, par
un tour
de force
frquent
dans ces sortes de travaux et
souvent mme
beaucoup plus compliqu,
sont or-
nes d'anneaux mobiles
pris
dans la masse. On
devine ce
qu'il
faut de
patience pour
dtacher sans
accident ces
surprenants
enchevtrements. Le
jade, d'ailleurs,
affecte encore bien d'autres for-
mes, insignes d'autorit,
statuettes de
divinits,
vases
sacrs,
fleurs
bizarres;
le muse des Arts
dcoratifs contient une admirable fleur de camlia
formant
rcipient.
Le muse Guimet est
gale-
FIG. 206.
-
FONTAINEEN CRISTALDE ROCHETAILLET GRAV.
ment riche de
quelques
beaux
jades. Mais,
ne
pouvant
entrer dans le dtail de ces
travaux,
nous
prfrons
LA BIJ OUTERIE. 147
dire
pourquoi,
en extrme
Orient,
on attache un tel
prix
ces
objets que
des
yeux europens
seraient tents
de
juger
un
peu
ternes et
insignifiants d'aspect
ct des matires richement colores
que
nous avons
numres avant. Cette
valeur,
cette admiration
quasi-religieuse, reposent
sur des considrations
sym-
boliques
fort
ingnieuses
et
qu'il
est
piquant d'indiquer.
1
Dans les livres o se trouve
consigne
la doctrine de
Confucius,
un de ses lves demande au matre
pourquoi
le
sage
estime tant le
jade
et ne fait aucun cas de la
pierre
huen
qui
est une sorte de
pierre
analogue d'aspect,
mais sans duret ni clat.
Et Confucius
rpond :
Ce n'est
pas parce qu'il y
a de la
pierre
huen en abondance
qu'elle
n'a aucun
prix,
ni
parce qu'il y
a
peu
de
jade qu'il
est trs
estim;
mais c'est
parce que
ds les
temps
anciens le
sage
a
compar
la vertu au
jade.
A ses
yeux
le
poli
et le brillant du
jade figurent
la vertu
d'humanit;
sa
parfaite
compacit
et sa duret extrme
reprsentent
la
puret d'intelligence;
ses
angles qui
ne
coupent pas,
bien
qu'ils paraissent tranchants, symbolisent
la
justice;
les
perles
de
jade, qui pendent
au
chapeau
et la cein-
ture, figurent
le
crmonial;
le son
pur
et soutenu
qu'il
rend
quand
on le
frappe
et
qui,
la
fin, s'arrte
FIG. 207.

COUPEDE CRISTALDE ROCHEGRAV.
brusquement,
est l'emblme de la
musique;
son clat iris
rappelle
le
ciel;
son admirable
substance,
tire des
montagnes
et des
fleuves, reprsente
la terre. Voil
pourquoi
le
sage
estime le
jade.

Il est encore une autre considration
que
Confucius ne dit
pas,
mais
que
certains
critiques
ont fine-
ment dmle : c'est une
conception
trs
particulire
de
l'objet
d'art et
qui
n'est
pas
encore entre tout
fait dans nos habitudes
d'esprit.
Il doit
donner, d'aprs
ce
peuple
non moins sensuel
que raffin,
non seu-
lement le
plaisir
de
l'esprit
et des
yeux,
mais encore une sensation
agrable
au
palper, par
sa
douceur,
sa
fracheur
grasse.
Il faut
jouir
de
l'objet
d'art
par
tous les sens
possibles,
tandis
que
chez nous la sensation
morale est la seule
laquelle
des traditions troites nous aient accoutums. Notre devise
pourrait tre,
en
pareille
matire :
Regardez
mais ne touchez
pas
,
tandis
que
l'artiste chinois
s'enorgueillit
de
pouvoir
dire:
Regardez
et touchez . Nous constaterons encore cette diffrence de
conception
d'une
manire
frappante
dans les
objets
en cristal de roche
que
le Chinois arrondit et modle en fantaisies non
moins
souples

l'il,
non moins onctueuses au toucher
que
ses
objets
de
jade
et
que l'Europen,
au con-
traire,
taille
angles
vifs,
en des silhouettes
toujours rigoureusement
rationnelles. Les deux
superbes
nefs
que
nous donnons ici,
ainsi
que
le charmant vase
grav
et
taill,
sont
parmi
les
plus
beaux
sp-
cimens de cet art
qui
est
ntre ;
mais on
remarquera combien,
ct de
quelque
monstre ou de
quelque
caprice chinois,
nos monstres sont
rguliers
et nos fantaisies contenues.
148 LES ARTS DU MTAL.
Mais ne
dnigrons pas
cet art
dlicat;
il fut conforme merveille nos
gots
et notre
esprit.
D'ailleurs,
il suffit de faire un tour la
galerie d'Apollon pour
constater
quelle
finesse
d'excution,
quelle
grce
et
quelle lgance
de
lignes
sont le
propre
de ces
objets,
comme ils sont bien maris avec leurs
prcieuses
montures d'orfvrerie.
Il
y aurait,
en dehors des
prcieux objets reproduits
dans notre
illustration, trop
d'embarras
choisir.
Ferons-nous
pourtant exception
en faveur de la fameuse cassette
Farnse, prenant pour exemple,
entre
cent
autres,
cette uvre d'orfvrerie
superbe
de
Manno, longtemps
attribue Cellini et dcore de
quatre
bas-reliefs,
en cristal de
roche, qui comptent parmi
les
plus
beaux du
genre.
En
1558,
Manno crivait au
cardinal Farnse : Bien des fois
j'ai suppli
Votre Illustre et Rvrendissime
Seigneurie,
lui
demandant
qu'il
Lui
plt
de me faire finir cette cassette
d'argent,
car ainsi
qu'Elle
le
sait,
voil
dj
dix ans
que je
la
tiens ce
point,
et cela non sans
dommage, prjudice
et
danger pour moi, par
le
temps qui court,
et de
nouveau
je
La
prie
de
daigner
m'enlever cette
inquitude.

FIG. 208 ET 209.
-
GEMMESMAILLES
(XVIeET XVIIIe
SICLES). BONBONNIREEN CRISTAL
(XVIeSICLE).
COFFRETEN AGATE.
(XVIIIeSICLE.)
Il nous faut
passer
sur les mrites de l'orfvrerie
proprement dite,
mais
signaler
la beaut
exceptionnelle
des
quatre bas-reliefs,
uvre
capitale
de Giovanni de Bernardini de
Castel-Bolognese,
et
qui
reprsentent
des
combats,
des
chasses,
des
triomphes.
Les trsors de la
galerie
d'Apollon
vont nous fournir d'ailleurs
quelques-uns
des
plus
beaux
exemples
du travail des
prcieuses
roches
que
nous avons
numres. Nous
signalerons parmi
les cristaux de roche
les
plus remarquables,
les
pices qui
suivent : un
magnifique drageoir
du xve sicle avec une
figurine
d'aigle
le
surplombant, perch
sur un
bord;
une
aiguire
du xvie sicle
compose
de
quatre
morceaux
joints
par
une charmante monture d'or
maill,
et affectant la forme d'un animal
fantastique, lopard quant
au
col et la tte
qui
forme l'orifice du
vase,
oiseau
par
le
corps, dragon par
la
queue,
oiseau de
proie par
les
pattes.
Son voisin est un
magnifique hanap ayant
la forme d'un
poisson, galement
mont en or et dont la
crne excution atteint la
prodigieuse
aisance des
J aponais quand
ils ont traduit dans le bronze un
pareil
modle. Une bouteille vnitienne du xvf
sicle,
qui
offre
cette intressante
particularit
que
son dcor est
grav partie
en creux et
partie
en relief. Un
drageoir,
en forme de
coquille,
d'une trs
grande puret.
Notons en
passant que
le
drageoir,
haut sur
pied
au xve
sicle,
o il
joue
dans les
repas
un rle
pr-
pondrant,
s'abaisse
peu

peu

partir
du XVIesicle et aboutit la
coquille,
et enfin au
simple
ravier.
AIGUIRE, CRISTA, DKROOIE
RA'RRAAA<I, ART AAAAA''R
LA BIJ OUTERIE.
149
Il nous faut encore citer une trs belle nacelle de
Franois Ier, grave
de
figures
de
tritons,
et dont la
composition
est dans le
style
de Perrino del
Vaga;
cette
pice
est
digne
de
n'importe lequel
des
cristallistes les
plus
clbres
y compris
celui
que
nous avons nomm
quelques lignes plus
haut.
Enfin,
un
joli petit
vase mont en or maill et
grav
des
figures
de la
Force,
de la
Prudence,
de la
Foi,
de
l'Esprance
et une belle nef
grave
de scnes du
dluge
dont malheureusement le
pied
est d'une autre
poque
et d'un travail diffrent.
FIG. 210.

MIROIRDE MARIEDE MDICIS.
Si nous
puisons
encore
dans les mmes vitrines, pour
chercher les
objets
les
plus significatifs
en
diverses matires
prcieuses,
nous trouvons
mentionner les suivants. La clbre
pe
de
Franois
Ier
qui
trouverait
peut-tre
mieux sa
place
au
chapitre
des
armes,
avec sa belle lame
signe
Chaltado et
fecit . mais dont la
poigne
d'or cisel et maill,
la
salamandre,
nous la fera rattacher de
prfrence
aux
plus
fines orfvreries.
Tombe aux mains des
Espagnols

Pavie,
cette
pe
fut recouvre
par
nous
en 1808.
Un dlicieux
vase de
jaspe
oriental, rouge,
dont la monture en
or,
dcore de
dragons
maills,
et de
petites figures
formant bracelet,
a
pu,
tant elle est
exquise,
tre attribue Cellini. Une
coupe
de
jaspe oriental,
de Franois Ier, magistralement
taille,
monte sur
pied
d'or maill et anse de mme.
150
LES ARTS DU MTAL.
Ce n'est
qu'un bijou,
car ses dimensions
exigus
la rendent
impropre
servir de
drageoir
ou de vase
.
boire,
ni de se
plier
d'autres
usages.
On
remarquera qu'au
contraire,
au
moyen ge,
la destination
tait
toujours
nettement
accuse, quels que
fussent d'ailleurs le
caprice,
la richesse de l'excution.
Avant le XVIC
sicle,
la sardoine est la matire
prcieuse
favorite. A
partir
du XVICsicle
apparat
le
jaspe
et on
s'prend
surtout de celui
qui prsente
les couleurs les
plus
varies. Sous Henri
II,
c'est le
jaspe
sanguin qui
est le
plus recherch, jusqu'au jour
o
l'agate
orientale le
supplante.
Tant
qu'on
ne met en
uvre
que
le
jaspe diapr,
on se contente de montures d'or maill assez sobres. Le
jaspe sanguin
amne
l'adjonction
des
perles
et des
pierres
fines. Enfin
quand
vient
l'agate
orientale,
la richesse de la monture
ne connat
plus
de
limites,
et on fait
appel
aux
pierreries
et aux maux de toutes couleurs.
Notons
encore,
la
galerie d'Apollon,
une
mignonne
salire en
lapis-lazuli,
couvercle
bouton, pied
forme
balustre,
dcore de cercles d'or cisels et maills. Enfin le clbre miroir de Marie de
Mdicis,
dont nous
croyons
devoir
reproduire
la
description, d'aprs
un inventaire des meubles de la cou-
ronne. Un miroir de
toilette,
tout
d'architecture,
le
frontispice, d'agathe
onix au milieu
duquel
est
une teste de Diane de mesme
agathe,
entoure
d'meraudes,
et aux
costz,
deux
petits
vases
d'agathe
onix,
la corniche
pose
sur deux colonnes de
jaspe gris,
soutenue des deux
pilastres ;
dans la frise de la
corniche,
il
y
a douze testes d'meraudes enchsses et
spares
les unes des autres
par
trois
petites
meraudes,
et aux costz des
colonnes,
deux testes de
grenats garnies
d'or esmaill;
au milieu du
pied
d'estal,
une teste de femme entoure
d'meraudes;
le tout
appliqu
sur du cuivre
dor,
sur six
petittes
boulles rondes
d'agathe onix,
hault
par
le milieu de
quinze pouces
sur dix
pouces
de
large
environ.

Il nous faudrait citer encore bien des
objets
en cristal de
roche,
en
cornaline,
en
agate
orientale,
en
jaspe,
dans les collections du muse de
Cluny.
Qu'il
nous soit du moins
permis, pour terminer,
de citer
une curieuse
pice
o le cristal de roche
joue
un rle
important,
le bel
chiquier
du XVe
sicle,
mont
en
argent dor,
dont
chaque case,
alternativement en cristal
hyalin
et en cristal
enfum,
recouvre
de
petits
fleurons en
argent dcoup
et
dor, qui produisent
dans les tailles du
cristal,
de
jolis jeux
de
lumire. Les
figures
servant de
pions
sont
galement
en cristal et excutes dans les tons
correspondant
aux cases.
Nous bornerons l ce
que
nous avons dire du travail des mtaux
prcieux
et des
pierres
rares.
Les artistes
qui
les
assouplirent
et les enrichirent avec cette virtuosit eurent le droit de concevoir
quelque orgueil,
et sans
exagration
on
peut
les classer
parmi
les
plus privilgis.
Mais nous allons en tu-
dier d'autres
qui, pour
avoir trait des mtaux
plus humbles,
moins
clatants, plus ingrats
et
plus rebelles,
ou bien alors des matires moins
prcieuses encore,
telles
que l'argile,
le
sable,
ou les fils de soie et de
chanvre,
n'en devront
pas
moins tre
gals,
ainsi
que
les
plus
fiers
orfvres,
aux
peintres
et aux
sculpteurs
illustres. Nous leur devrons reconnaissance
pour
avoir victorieusement dmontr
qu'il n'y
a
pas
de
hirarchies tablir dans l'art.
CHAPITRE III
LE FER.
La beaut du fer.

Un serrurier
d'autrefois, matre Mathurin J ousse. - Clefs et serrures.

La
damasquinerie,
Le fer et l'architecture
contemporaine.
De toutes les matires
que peut
victorieusement tourner en beaut le travail de
l'homme,
le fer est
une des
plus pures,
des
plus
nobles et des
plus
reconnaissantes. C'est
pour nous
un
sujet d'tonnement
que
les travaux de ces beaux matres
qui jadis
firent sortir de la masse
informe,
sous les
coups rpts
du
marteau la
frappant
sur
l'enclume,
les morceaux
les
plus
robustes et les
caprices les plus
menus.
Tantt ce sont les mas-
sives
pentures
d'une
porte,
la fantaisie hu-
mouristique
d'une en-
seigne ;
tantt ce sera un
coffre
magnifique
et r-
sistant,
sur les
parois
duquel
courront d'tran-
ges figures.
Celui-ci s'at-
tachera contourner en
souples chimres,
en
floraisons
fantastiques,
l'anneau d'une
clef ;
cet
autre
forgera pour
les
fentres et les escaliers
des riches demeures la
panse ajoure
des bal-
cons,
l'ascension histo-
rie des
rampes.
Un
autre insrera dans le
sombre du dur
mtal de
FIG. 211.

LE PUITS
n'ANVERS,
PARQUENTINMATSYS.
dlicats ornements
d'or ;
enfin toute une
lgion
de
grands artistes,
sculpteurs,
forgerons
et
ciseleurs,
couvrira
d'pi-
ques
batailles la noblesse
des
casques,
des bou-
cliers,
tordra les
gardes
des
pes,
et en
gravera
les lames de fires sen-
tences.
Au
reste,
c'est un
brave matre en cet art
qui,
dans cette belle
langue expressive
et
simple
du XVIIC
sicle,
s'est
charg
de
procla-
mer les mrites du fer et
de ceux
qui
l'uvrent.
Ainsi
parle
Mathurin
J ousse dans l'avant-
propos
de La
fidelle
ouverture de l'art du
serrurier
qui parut

la Flche en 1627 :
Entre tous les arts
mchaniques,
il
n'y en
a aucun
qui
se
puisse parangonner
celui du
Serrurier,
pour
nous estre utille et ncessaire,
l'invention
d'iceluy
estant
sy
vieille et
antique qu'il
semble avoir
pry
naissance avec cest univers mesme ! Car
pour
en trouver la
premire origine,
laissant
part
ce
que
les
fables en
disent,
il
faudra,
au
rapport
de la Saincte Escriture
mesme, parcourir
tous les sicles
passs pour
152
LES ARTS DU MTAL.
en venir
jusques Tubalcain
la naissance
duquel
a est contemporaine
avec celle du monde, et
qui
a
oblig
FIG. 212.

FERRUREDE LA PORTE SAINTE-ANNE
A NOTRE-DAMEDEPARIS.
toute la
postrit,
par
l'invention de cest
art, que sy
nous vou-
lons
passer
et examiner le fruict et utilit
que journellement
le
public
et
particulier
en
reoit,
nous trouverons
que
cest art
est d'autant
plus profitable
tout autre
qui
les
surpasse
tous
en
cecy
estant trs certain
qu'il n'y
a
maison, famille,
chas-
teaux,
villes ou de deffense
qui
ne tienne toute son assurance
de la
forge
et du
fer.
Mais ce
qui
nous cause encore le
plus
de
joie
c'est de
trouver
dveloppe par
ce
digne
ouvrier la thorie
qui
nous
est
chre,
de constater
sous la
plume
d'un artisan d'il
y
a deux
sicles et
demi,
la formule mme
proclame par
la
critique
contemporaine,
savoir la
parit
absolue des arts.
Il
n'y a,
dit Mathurin
J ousse,
aucun art
auquel
celui-ci
doive
cder,
car
je
ne suivrai
jamais le parti
de ceux
qui
pensent que
l'excellence des arts se
doive mesurer par
la
dignit
de la matire en
laquelle
ils se
pratiquent,
veu
qu'elle
n'est
nullement
l'effect
de
l'art,
ains
(mais)
le
subject
de la
forme
artificielle qui
est son
vray effect,
et de la seule excellence de
laquelle l'art emprunte
toute la sienne : Car si on ne veut dire
contre toute raison
que
faire un clou d'or ou
d'argent
est une
chose
plus
releve
que forger,
limer et
graver
les
plus
excel-
lentes
pices qui
se facent
enfer,
ce
que personne
n'advouera.
Une fois
prouve
la
dignit
de son
art,
le robuste ouvrier
avertit
qu'il
n'est
pas
accessible tout le
monde;
ce n'est
point
l'affaire d'un
muguet,
ou d'une femmelette. L'
ap-
prentif
doit tre dou de certaines
aptitudes physiques.
S'il
n'est
allaigre,
sain de
corps,
robuste et de bonne
complexion
pour supporter
la
peine
et le travail continuel
requis
la
practique
de cest
art,
il sera subiect
plusieurs
maladies
comme douleurs des
yeux,
mal de
teste,
douleurs de
jambes,
causes
pour
estre touiours debout
auprs
du
feu et
par
un labeur assidu .
Pourquoi,
la suite de cet
apprentif

pour qui
le matre
vient de
prononcer
le
dignus
es
intrare,
ne visiterions-nous
pas
l'atelier de messire J ousse et ne nous
initierions-nous pas
au
maniement des outils ncessaires
pour
travailler le fer ? Voici
,
l'enclume
qui
sert battre le fer chaut et
froid , les gros
marteaux
frapper,

main,

teste
platte pour
dresser et
planir
le fer
,
teste ronde
pour
emboutir les
pices
rondes
et les
demyes rondes;
les
bigornes, tranchets,

soufflaicts
,

sizeaux,
ou tranches
pour
fendre des barres de fer chaut .

Poinons ronds,
pour
percer
les
pices
en
ront; poinons carrez,
FIG. 213.

COFFRETITALIENENFER
(XVIe
SICLE).
pour percer
les
pices carres ; poinons plats pour percer
les trous
plats.
Puis viennent les mandrins,
LE FER.
153
20
peroirs, taux;
les limes
gros
carreaux taills
rudes, pour
baucher et limer les
pices
de fer
froid ;
gros demys
carreaux
qui
servent mesme
chose ,
limes
carres,
limes
fendre,
limes
trianguler , etc.,
et la srie des
petites limes, coutelles,
en
ovales, queue
de
rat,
en
cur, etc.,
limes
qui
sont fendues
par
FIG. 214 ET 215.

COFFRETITALIEN XVIeSICLEET DESSOUSDU COFFRET.
le milieu
pour
limer
embasses,
et
pour espargner
un filet dessus les
moulures, vases, ballustres,
ou autre
ornement
qu'on
faict aux
clefs,
et autres choses semblables .
Enfin les
petits marteaux pour porter
en
ville, pour poser
et ferrer la
besongne
et
pour
servir la
FIG. 216.

VERROUSET HEURTOIR
FRANAIS(XVIeSICLE).
boutique ,
les
poinons, peroirs, tenailles,
les burins
plats pour
fendre les
pannetons
des
clefs,
burins
coulans, carrs,
et en
lozanges

graver., choppes pour chopper lorsqu'on grave quelque grossire
chose en
relief.,
rifloures,
et limes reculer de diverses
faons,
ce sont limes tailles
douces par
le
154
LES ARTS
DU MTAL.
bout, pour
dresser et atteindre et
nettoyer
les
figures
et autres
pices
de relief.
brunissoirs,
droits
pour
pollir
le
fer,
croches
pour pollir
les anneaux des clefs .
Les
choppes, pour chopper .
On voit
que
les dfinitions
sont
simples
et
que
l'honnte
praticien
ne se met
pas
martel en tte
pour
faire de beaux discours,
il est homme de
besogne
avant
tout;
en
deux
FIG. 217.

VERROUSET PLAQUE
DCOUPE,
TRAVAUX
FRANAIS(XVIeSICLE).
tours de mains il aurait
plutt fait,
en bon ouvrier
qu'il est,
de vous dmontrer
l'usage que
de suer
sang
et eau
pour
trouver une formule subtile
qui
ne vous ferait rien
comprendre.
Et
pourtant,
si
orgueilleux qu'il
soit de son talent et de sa
force,
matre Mathurin reconnat avec un
soupir que
ses devanciers taient
plus
habiles
encore;
il
s'pand
en
regrets
sur les secrets
perdus qui
aid-
FIG. 218.
POIRED'ANGOISSE
(XVIESICLE). FIG. 219.

NAVETTE.
FIG. 220.

TUI A CISEAU
(XVIeSICLE).
rent
Biscornet,
au XIVC
sicle,

forger
les
magnifiques pentures
de Notre-Dame. Ces beaux
ouvrages qui
ont brav le
temps
firent tel
point l'merveillement des nafs
contemporains, qu'ils crurent,
de trs bonne
foi, que
Biscornet avait eu le diable
pour
collaborateur. Aussi
peut-on
s'associer aux dolances de matre
J ousse et avec lui
dplorer que
les
auteurs des
serreures
antiques
n'aient
point
couch
par
escrit leurs
LE FER. 155
plus
beaux
secrets,
entre autres le
moyen
de fondre le fer et de le couler comme les autres mtaux fusibles
et
peu
de
frais,
ce
que
Biscornet a
emport
avec
soy
.
FIG. 221.

MONTURED'ESCARCELLE
(XVIeSICLE).
FIG. 222.

MONTURED'ESCARCELLE.
Surtout maintenant
que
l'art du serrurier s'est vu
infliger
l'affront de la substitution aux
superbes
grilles forges
et soudes la chaude
suante ,
des
assemblages
monotones de barreaux fers de
lance,
FIG. 223.

TRPIEDVNITIEN
(XVIIeSICLE).
et,
dans les travaux les
plus pompeux,
comme les
grilles
du
Parc-Monceau,
le barbare et uniforme
travail des boulons et des rivets.
J usqu'au
XIVesicle l'ouvrier ne se servait ab-
solument
que
de son marteau. On
juge
de la con-
science et de l'effort
qu'il
fallait
pour accomplir
un travail de
quelque importance.
Il est telle
grille
de chur ou tel lutrin
qui a
d ncessiter au
moins mille
passages
au feu.
Les
superbes
serrures et
pentures, loquets,
heurtoirs
que
nous avons
signals
comme l'or-
gueil
des
coffres,
des
bahuts,
des
dressoirs,
des
portes, sont, jusqu'au
xve sicle
inclusivement,
toujours simplement clous,
et les
pointes
rives

l'intrieur ;
ces
pices
sont fixes sur des
parties
de
drap rouge
ou de
peau.
Bien
qu'au
XIVesicle
on commence
remplacer
les ornements
en fer
plein par
des
plaques
de fer battu
dcoupes,
l'habilet des
forgerons
est encore
extrme,
et il s'en faut
que
nous
soyons prs
de
la dcadence.
FIG. 224.

TRPIEDDE LA
RENAISSANCEITALIENNE.
Le sicle o commencent
principalement
nos tudes est mme une des
plus
belles
poques
Moins de robuste
simplicit peut-tre,
mais une
souplesse,
un raffinement de
got
et une dextrit d'outil
156
LES ARTS DU MTAL.
tenant du prodige
et
qui permet
de
raliser,
comme
en se
jouant,
les fantaisies les
plus
invraisemblables
que
rvent les dcorateurs.
D'ailleurs,
ces
grands
dcorateurs dont nous avons tudi
dj
les recueils ont des tendresses
pour
FIG.
225, 226, 227.

CLEFS ET CACHE-ENTRE
(XVIeSICLE).
l'art du fer. Serrures, clefs, coffrets, tuis,
fermoirs
d'escarcelles, etc.,
ils
prodiguent les modles les plus
gracieux
ou les
plus
robustes. Nous retrouvons
entre autres Androuet
du Cerceau. Ses entres de
serrures sont fort
jolies,
encore
qu'elles
affectent
un
peu
trop
de
parti pris
le dessin en forme de
vases. Mais ses modles de clefs sont charmants de
tous
points ;
les ncessits du travail du fer contrai-
gnent
en effet le dessinateur
une
simplicit
relative.
Certaines de ces clefs
pourtant
ont des anneaux
compliqus
affectant la formule architecturale chre
Du Cerceau. Enfin de
magnifiques
modles de
heurtoirs
qui
s'accommodent
parfaitement
des cam-
brures des chimres,
de la musculature saillante des
cariatides. Du Cerceau donne aussi des modles d'ar-
quebuserie
fort
beaux,
et
que
nous mentionnons ici seulement
pour
en terminer avec cet excellent
matre.
Voyons
maintenant
passer
sous nos
yeux quelques-uns
des
plus
intressants
spcimens
de l'art du fer.
Notre
illustration, que
nous avons voulue le
plus
riche
possible
en
exemples
de cet art
trop peu pris par
le
public,
nous aidera
comprendre
les effets de dlicatesse comme les effets de
puissance.
Aprs
le clbre
puits
de
Quentin
Matsys

Anvers,
et un charmant coffret de la collection
Sauvageot
avec serrure cache-entre et
pilastres permettant
le
passage
d'une courroie
pour
la commodit du trans-
port,

pices que
nous avons fait
reproduire pour
aider,
ainsi
que
les
pentures
de
Notre-Dame,
la
comparaison
avec le sicle
suivant,

voici ,
du
XVIe
sicle,
un beau coffret en fer
grav ;
sa dcoration
consiste en un dessin
courant,
contourn
par
de
larges
entrelacs
polis
se dtachant sur le fond bru-
t
ntre.
Cette
pice
est
d'origine
italienne. Celles
qui
suivent sont
franaises.
Ce sont : un verrou et un
heurtoir au chiffre d'Henri
II ;
un verrou dont la
dcoration
prsente
deux mains tenant des
pes,
*
ce
qui indique qu'il provient
de la demeure de
quel-
que conntable;
une
plaque
en fer
dcoup,
formant
le
monogramme
de
Marie,
et
qui
est un de ces orne-
ments de bahut ou de
porte
dont nous avons
parl;
FIG.
228, 229,
230.

CLEFS
FRANAISES(XVIeSICLE).
enfin deux verrous de
grande beaut,
en fer
repouss
et
cisel, provenant
du chteau
d'couen.
Une
pice
d'un caractre tout
diffrent
et
qui
ne laisse
pas
d'tre une des curiosits de la collection
LE FER.
157
Sauvageot
est cette
mcanique
vraiment
infernale
qui
est
une poire d'angoisse.
Celle-ci est d'une dcoration
analogue
au coffret
qui prcde,
fer
grav,
rehauss
d'entrelacs. Elle
appartient
soit au xvie
sicle,
soit au
commencement du XVIIe:
l'usage
en est aussi
simple
qu'atroce :
on
l'introduisait, ferme,
dans la bouche
du
patient,
et d'un
coup
de la clef on dtendait le
ressort ;
les
quatre parties s'ouvraient et mainte-
naient la bouche dmesurment ouverte
(0m,065
dia-
mtre de
l'cartement), empchant
les cris dans une
torture. En ce
qui
concerne l'invention de cette
serrurerie
cruelle,
nous lisons dans l'Histoire
gn-
rale des larrons
(1709)
:
Palioly (voleur clbre)
fit
connaissance avec un serrurier
qui
toit fort subtil
et
adroit,
o il fit faire un instrument
qui
il donna
le nom de
poire d'angoisse,
instrument
diabolique
tout
fait,
et
qui
a fait de
grands
maux dans Paris
et toute la France. Le
premier qui prouva
cette
maudite et abominable invention fut un
gros
bourgeois
des environs de la
place Royale,
homme
riche, opulent,
et
qui
avoit de
grandes
commo-
dits.
Des
objets suivent, qui
sont d'un caractre
plus
FIG.
231, 232, 233. - CLEFS
ITALIENNES ET CLEF ESPAGNOLE
(XVIESICLE).
intime et
plus souriant :
une navette en fer cisel et
poli, toujours
du XVIC
sicle, gracieux petit
usten-
FIG. 234,235,
236.
CLEFS ITALIENNES
(XVIeETXVIIeSICLES).
sile
qui
servait faire les
frivolits
ou nuds de rubans
qui
ornaient les habillements ; deux ravissantes montures
d'escarcelles,
l'une en fer cisel
uni,
d'un
prcieux travail,
l'autre
plus simple d'ornementation,
mais sur fond d'or
gr-
netis.
Les
forgerons
du XVIesicle excellaient
galement
des
t