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LUCIE RAUZIER-FONTAYNE
LES AMIS DE
BLANCHE-PINE

Il faut vendre Blanche-pine!
A cette ide, Ccile, Denis, Niclas
et Annette snt dsesprs! Blanche-
pine, la vieille fer"e perdue dans la
"nta#ne, c$est leur "aisn, c$est l%
&u$ils snt ns, &u$ils nt #randi!!!
C""ent purraient-ils ' vivre,
"aintenant &u$ils n$nt plus leurs
parents( Ils vnt devir se sparer,
a)andnner la ch*re "aisn!!! Nn!
Ils snt +eunes, "ais cura#eu, et
tenaces, et ils nt de )ns a"is! Ils
transfr"ernt Blanche-pine en
refu#e pur s-ieurs! Ils "ntrernt
&u$ils snt capa)les de rie pas .tre
une char#e pur les autres, et la vie
cntinuera, fraternelle, % Blanche-
pine!

/
LES AMIS
DE
BLANCHE EPINE
0
DU MME AUTEUR
dans la mme collection
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5N CAD7A5 6453 A9INA
B
LUCIE RAUZIER-FONTAYNE
LES AMIS
DE
BLANCHE-PINE
ILLUSTRATIONS D'ALBERT CHAZELLE
HACHETTE
221
C
Librairie Hachette, 1962.
Tous do!"s d# "$du%"!o&' d# #(odu%"!o& #"
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D
TABLE
I! Il Nei#e E
II! 5ne 1ettre 1D
III! 1a Bise Nire 21
I<! Des =Ftes Inattendus 2C
<! Bnne Ide, Denis! /C
<I! Ils 3eviennent ! 5ne :lutin( 0G
<II! Des 6r+ets! Au 2ravail! 0D
<III! Deu, ?a"eu, Cadeau, BC
IA! 1es Bnnes 1an#ues Du <illa#e!!! 7t 1es Autres CG
A! 1a 3pnse De 9ichel D/
AI! NHl A Blanche-7pine DI
AII! 1$inau#uratin IC
AIII! Des ?aits 9'strieu, E2
AI<! Jue <ient ?aire 1e Bri#adier( EE
A<! 5n 6eu De 3pit 1GB
A<I! 5n 6rte,te( 5ne 4")re Dans 1a Nuit 112
A<II! 1e :upKn 11E
A<III! 1e @uet Dans 1a Nuit! Juelle :urprise! 12C
AIA! 5ne 7preuve 6ur Denis 1/I
AA! Ccile Dcuvre 1e :ecret 10I
AAI! Ju$ll ?ait Bn Avir Des A"is ! 1BE
AAII! 5n 2l#ra""e! Derni*re :urprise! 1DG
I"pri" en ?rance par Brdard-2aupin, I"pri"eur-3elieur! Cul""iers-6aris!
BDBGB-I-1-0BB0! DpFt l#al nL /0D2! 1er tri"estre 1EC2!
I
CHA!"R# R#$!#R
IL NEI-E.
D7NI: entra, ce "atin-l%, dans la cuisine de la fer"e, +uste
c""e l$hrl#e snnait sept heures! 1e +ur venait % peine de
se lever!
1e +eune #arKn, le visa#e ru#i par l$eau #lace de sa
tilette, s$apprcha de la fen.tre, l$uvrit, carta les vlets et
pussa une e,cla"atin stupfaite! II nei#e! Il nei#e! D+%!
@ifl, aveu#l par les flcns &ue le vent pussait %
l$intrieur de la pi*ce, il refer"a )rus&ue"ent la crise et
re#arda au-dehrs!
Il re#arda, "ais il ne vit pas #rand-chse, car la chute
tait si dense &u$elle tissait, entre la terre et le ciel,
E
c""e un rideau "uvant, d$une )luissante )lancheur,
en srte &ue l$n apercevait seule"ent les a)rds i""diats de
la "aisn, d+% recuverts d$une cuche paisse!
7lle a dM t")er tute la nuit , "ur"ura Denis! 7t, se
turnant vers l$escalier de )is &ui cnduisait % l$ta#e, il cria N
=! 1%-haut! DescendeO, vite! <eneO vir!
Alrs, n entendit le )ruit de tris paires de #alches sur
les vieilles "arches cra&uantes, et Ccile, une #rande fille de
&uatrOe ans, parut la pre"i*re, finissant hPtive"ent de tresser
la natte )lnde &u$elle ra"enait sur sa pitrine et &ui descendait
pres&ue +us&u$% sa taille!
Niclas, un #arKn de huit ans, au visa#e pPlt, au,
cheveu, de lin, la suivait, tr*s diffrent de Denis, aussi fluet &ue
sn fr*re aQn tait #rand et vi#ureu, pur ses treiOe ans!
2ute rnde, tute rs, tute )ucle, la petite Annette
s$aventurait avec prcautin, derri*re lui, dans l$escalier!
3e#ardeO! fit Denis, en dsi#nant l$cran de nei#e &ui
cachait le pa'sa#e ha)ituel N le plateau +urassien, ndulant
+us&u$% l$hriOn, sur le&uel s$levait la fer"e de Blanche-7pine!
1es enfants s$taient levs % la lu"i*re, sans uvrir les
vlets de leurs cha")res! Aussi puss*rent-ils des e,cla"atins
tnnes devant le spectacle inattendu &u$ils dcuvraient!
D+% la nei#e, % la "i-nve")re ! 1$hiver c""ence tFt,
cette anne, re"ar&ua Ccile!
R 7t +e cris &u$n n$a +a"ais vu une cuche pareille
a"asse en une seule nuit , rpli&ua Denis, le frnt cll % la
vitre! Inutile de nus presser, a+uta-t-il! Nus ne purrns pas
aller % l$cle au+urd$hui! 4n dit enfncer +us&u$au, #enu, et
l$n ne vit plus le che"in!
Niclas se dturna le pre"ier de la fen.tre en disant N
4n purrait peut-.tre d+euner( 8$ai fai", "i!
- 7h )ien, fit la sSur aQne, allu"e le feu, Denis, et &ue
chacun se "ette au travail!
1G
AussitFt, pendant &ue Denis cassait du )is, Annette,
serrant le "ulin entre ses #enu,, s$e"pressa de "udre le caf
et Niclas de pser les )ls sur la ta)le, devant la&uelle Ccile
)eurrait une pile de tartines!
5n &uart d$heure plus tard, tandis &ue les fla""es
rnflaient dans la cuisini*re, les &uatre enfants s$atta)laient
devant leur d+euner!
Juatre enfants, tut seuls! 4ui, tut seuls, dans la vieille
fer"e de Blanche-pine, % tris -il"*tres d$un villa#e, lui-
"."e perdu sur ce vaste plateau, % plus de "ille "*tres
d$altitude!
Isls, ce "atin-l%, par la pre"i*re chute de nei#e de
l$anne R une chute e,ceptinnelle"ent a)ndante R, ils ne
s$alar"aient nulle"ent de leur slitude!
1e chasse-nei#e aura du travail, dit Denis, et avant &u$il
nus ait fait un che"in, nus ris&uns de "an&uer la classe
plusieurs +urs! 9a fi, tant pis! 8e prf*re rester )l&u ici,
aussi ln#te"ps &u$il le faudra, et ensuite aller pni)le"ent au
villa#e cha&ue "atin, plutFt &ue de &uitter ntre "aisn! Juand
+e pense o nus purrins .tre, en ce ""ent! Il ne dutait de
rien, 9ichel, &uand il prtendait r#ler ntre srt!
1e suvenir d$une sc*ne pni)le entre les enfants et leur
fr*re aQn, peu apr*s la "rt rcente de leur p*re, fit frncer les
surcils de Ccile!
7n effet, dit-elle, il ne dutait de rien ! <endre Blanche-
pine! <endre ntre fer"e, ntre +ardin, ns prs, ns cha"ps !
Il n$aurait plus "an&u &ue cela par e,e"ple !
- Dire &u$il vulait "$enfer"er dans un rphelinat, avec
Annette et Niclas! fit Denis en serrant les pin#s de ra#e %
cette seule pense!
R 7t "e placer c""e e"pl'e, dans l$picerie de ses
)eau,-parents! reprit Ccile!

11
Denis haussa les paules!
2ut cela parce &ue sa +eune fe""e refusait de venir
ha)iter cet hrri)le )led de Blanche-7pine , c""e elle
disait!
2ut cela, aussi, parce &ue 9ichel prfrait une situatin %
la ville, dans leur fa"eu, "a#asin!!! 7h! ui, tiens ! 1%-)as, il
fait le "nsieur, tandis &u$ici, il ne serait &u$un pa'san!
- 9ais tu lui as +li"ent tenu t.te, Ccile , dit Denis, en
re#ardant avec ad"iratin la #rande sSur % l$air dcid, au frnt
t.tu, "ais dnt les 'eu, )runs avaient un si tendre et si du,
re#ard ! 4ui, tu ne lui as pas env' dire &ue nus n$avins
)esin de persnne, &ue tu re"plaKais "a"an depuis tris ans et
&ue nus nus d)ruillerins tr*s )ien tut seuls!
R N$e"p.che, re"ar&ua Ccile, &ue si ns visins de la
:apini*re ne s$taient pas en#a#s % veiller sur nus et si Antine
n$avait accept de &uitter BesanKn pur revenir s$installer %
Blanche-pine, apr*s NHl, +a"ais 9ichel n$aurait accept
de nus laisser ha)iter ici, sans une #rande persnne!
R 1es visins snt vrai"ent chic et Antine est un )n
#ars , "ur"ura Denis avec cnvictin, plein de
recnnaissance envers le #rand fr*re, le secnd fils de la fa"ille,
&ui avait cnsenti % &uitter sa situatin, dans une fa)ri&ue
d$hrl#erie, pur re+indre les enfants % Blanche-7pine et tenter
de rednner leur ancienne prsprit % la fer"e et au, terres &ue
le p*re, "alade, avait laisses pricliter!
4ui!!! c$est un )n #ars, rpta Ccile en suriant!
D)arrasseO la ta)le et laveO les )ls, s$il vus plaQt, a+uta-t-elle
en se levant! 9i, +e vais traire!
4n entendit, dans le passa#e &ui cnduisait % l$ta)le, par
l$intrieur de la "aisn, le )ruit des seau, de "tal &u$elle
saisissait, puis sa vi, claire interpellant les deu, seules vaches
&ui restaient % la fer"e!

12
/ %oli te&'s 'our les #squi&au(... 0
1/
= ! 6"pnnette ! = ! 3ussette ! Allns-' ! 4n
ne ris&uera pas d$e"prter les )idns +us&u$% la rute pur &ue le
car les dpse au villa#e, re"ar&ua Denis! 1a fr"a#erie
fa)ri&uera un peu "ins de #ru'*re au+urd$hui!
R 7t nus( Ju$est-ce &ue nus allns faire de tut ce lait(
de"anda la petite Annette!
R Des prvisins de )eurre et des fr"a#es! Ccile les
russit tr*s )ien!!! Ccile sait tut faire, d$ailleurs , rpndit
avec fiert Niclas &ui, dress sur la pinte des pieds, ran#eait
les )ls sur le vaisselier!
1a sSur aQne revint un ""ent plus tard, psa les
rcipients pleins d$un lait "usseu, et ti*de et se "it % peler les
p""es de terre pur le repas de "idi! Assise devant la fen.tre,
elle +etait de te"ps % autre un cup d$Sil au-dehrs et rptait N
Juel te"ps! Juel te"ps! 3e#ardeO-"i ces petits
flcns serrs! 4n dirait &u$ils ne s$arr.ternt +a"ais!
<ers la fin de la "atine, Denis, &ui re#ardait, lui aussi,
t")er la nei#e, s$cria N
2iens! Juel&u$un vient! Juel&u$un sur des s-is! 7h! 9ais
c$est le 3en de la :apini*re! Il est tut )lanc N n dirait le 6*re
NHl!
1e 6*re NHl de di,-huit ans, au frais visa#e clr par le
frid, entra, l$instant d$apr*s, et secua en riant sn anra-
pudr de )rillants flcns, en disant N
8li te"ps pur les 7s&ui"au,!!! "ais pas pur nus!
Alrs( Jue deveneO-vus, "essieurs et "esde"iselles (
R :alut, 3en! cri*rent +'euse"ent les enfants!
Nus allns )ien, "ais, tu vis, nus s""es prisnniers!!!
+us&u$% ce &u$n vienne du villa#e pur nus dlivrer!
R 6as "."e "'en de srtir un peu de la "aisn, fit
Denis! Ah ! si nus avins des s-is, c""e ti, ce serait
diffrent!

10
- Des s-is( 9ais &u$as-tu fait des tiens( de"anda 3en!
R 3ien! Ils snt au #renier, inutilisa)les, car +e n$ai plus de
chaussures asseO #randes et nus ne ris&uns pas d$en acheter
d$autres N c$est )ien trp cher!
- 7t "i, +e n$en ai +a"ais eu, dit Niclas! D$a)rd, +$tais
trp petit, ensuite papa a t "alade!!! alrs, n n$a plus pens %
"$en dnner! 8e "e de"ande &uand +e purrai en avir enfin !
R Ne #r#ne pas, fit vive"ent Ccile N "i nn plus, +e
n$en ai +a"ais pssd et, purtant, est-ce &ue +e "e plains(
Antine "$aurait )ien pr.t les siens, "ais ils snt encre trp
#rands et trp lurds pur "i! 7h )ien, +e "$en passe, vil%
tut!
9."e avec des s-is, il t$a fallu du cura#e pur venir
+us&u$ici, 3en, a+uta-t-elle en psant devant le #arKn une
tasse de caf )rMlant!
R Il fallait &ue +e vienne, rpndit le +eune
h""e, d$a)rd parce &ue "es parents nt pr"is % 9ichel
&ue nus veillerins sur vus, et puis +e suis all au villa#e ce
"atin Tparfaite"ent! % travers la te"p.te de nei#e et pas sans
peine, +e vus en rpnds!U et +$ai des c""issins pur vus!
- Des c""issins( De &ui(
- Ju$est-ce &ue tu nus apprtes( 3en uvrit sn sac
de "nta#ne!
D$a)rd du pain, +e pense &ue vus en aveO #rand )esin!
R 7n effet, assura Ccile! 8e sais ptrir et cuire le pain,
"ais +$ai"e autant celui du )ulan#er!
- 7nsuite, reprit 3en, le "aQtre des #arKns leur envie les
devirs et les leKns pur la se"aine, afin &u$ils ne perdent
pas leur te"ps, +us&u$% ce &u$ils puissent returner % l$cle! 1a
"aQtresse d$Annette vus rec""ande aussi de la faire un peu
lire et crire, pur &u$elle n$u)lie pas ce &u$elle a appris! Juant
% ti, Ccile, tn

1B
ancienne institutrice du curs c"pl"entaire "$a pri de
te re"ettre ces livres, pur ccuper tes lisirs!
R 4h! "es lisirs! 7lle est )ien )nne! C""e si +e
"an&uais +a"ais de )es#ne, % la "aisn! 7nfin, +e lirai
vlntiers cela le sir, % la veille!
R 2us ceu, &ue +$ai vus au villa#e, reprit 3en, "$nt
char# de vus dire N Bn cura#e! 4n pense % vus, n
tPchera d$aller vus vir, en attendant &ue vus puissieO de
nuveau circuler V niais vus purreO rester )l&us &uel&ues
+urs, car le chasse-nei#e ne sait W dnner de la t.te,!!! si l$n
peut dire! 2PcheO de ne pas vus ennu'er!
R Nus ennu'er! Nus ne ris&uns pas! s$cria
Denis! Il ' a tu+urs de &ui se distraire % Blanche-7pine,
ntre Blanche-7pine W nus s""es rests!!! "al#r
9ichel!
1C
CHA!"R# !!
UNE LETTRE
Ce :4N2 1X tutes les c""issins &ue tu avais pur
nus( de"anda Ccile!
R Ah! nn! 8$ai encre une lettre! 7lle est arrive hier sir!
1e facteur s$appr.tait ce "atin % venir ici! Il attachait ses s-is en
#r#nant, lrs&u$il "$a aperKu! Inutile de vus dire &u$il a t
)ien aise de se dchar#er sur "i de cette crve!
R 5ne lettre( De &ui( 4n n$attend rien , firent les enfants
en s$apprchant, intri#us et, d+%, va#ue"ent in&uiets!
Ccile saisit l$envelppe, la re#arda et dit N
1D
2iens! C$est l$criture d$Antine! 6ur&ui crit-il d+%(
Il n$' a pas huit +urs &ue nus avns reKu de ses nuvelles!
- 1is vite % haute vi,, Ccile , de"anda Denis! Ccile
dplia la feuille de papier et lut N Chers fr*res et sSurs, +e suis
)ien ennu' d$avir % vus annncer une chse &ui ne vus fera
pas plaisir, sans dute, "ais +$esp*re &ue vus c"prendreO les
raisns &ui "e pussent % chan#er "es pr+ets!!!
:ilencieuse"ent, Denis crispa ses deu, "ains sur le dssier
d$une chaise N il sentait venir le cup !
!!!8e "$tais en#a#, pur &ue vus puissieO rester %
Blanche-7pine et pur cnserver ntre )ien de fa"ille, % revenir
% la fer"e apr*s NHl! 9ais vici &u$n "$ffre une situatin
inespre, dans la fa)ri&ue W +e travaille c""e e"pl' de
)ureau! 4n "e prpse la place d$ad+int au chef c"pta)le et +e
ne sais pas si vus vus rendeO c"pte de l$avance"ent &ue cela
reprsente pur "i! 8e n$ai pas eu le cura#e de refuser une
pareille au)aine N un travail intressant et tr*s )ien pa'!
D$autant plus &ue, lrs&ue +$ai parl de "n dpart, le directeur
lui-"."e, si dur et si peu ai"a)le d$rdinaire, a )eaucup
insist pur &ue +e "e dcide % rester! Alrs, +e resterai!
8$infr"e 9ichel de "a dcisin et!!!
Ccile, &ui lisait d$une vi, de plus en plus tre")lante,
s$interr"pit )rus&ue"ent et +eta la lettre sur la ta)le en
)al)utiant N
2ut est perdu! 9ichel va vulir nus frcer % &uitter la
"aisn, ntre "aisn, W nus avns t si heureu, avec ns
parents, et nus ne reverrns +a"ais Blanche-7pine!
9ais, sudain, refulant ses lar"es &ui
c""enKaient % culer, elle s$cria, les 'eu, )rillants de rvlteN
9ais 9ichel aurait trt de crire &u$il nus e""*nera si
facile"ent! 9i, +e ne srtirai d$ici &ue si l$n nu- traQne dehrs
par les cheveu,!
1I
3en, "al#r la part &u$il prenait % la dceptin et au
cha#rin de ses a"is, ne put s$e"p.cher de surire en i"a#inant
Ccile franchissant pur la derni*re fis le seuil de la fer"e,
9ichel la tirant sans piti par sa #rsse natte dre! 9ais Denis,
lui, ne riait pas!
2u dis des ).tises, Ccile, car tu sais tr*s )ien &ue si
9ichel vient nus chercher, il faudra le suivre, fit-il, et tu peu,
.tre sMre &u$il va venir d$un +ur % l$autre! De"ain,
peut-.tre!
R Ah! nn! Nn, pas de"ain, en tut cas! s$cria
vive"ent 3en! Il en serait )ien e"p.ch!
R 2iens ! 6ur&ui (
R 6arce &ue, fi#ureO-vus, depuis cette nuit, la rute est
cupe par un )ule"ent % di, -il"*tres avant le villa#e! 1e
car n$est pas pass ce "atin et ne passera pas avant &u$n ait pu
enlever les tnnes de caillu,, de terre et de nei#e &ui lui
)arrent le che"in! 1e pa's est isl! Ni 9ichel ni "."e une
lettre de lui ne peuvent arriver en ce ""ent! 7t d$ailleurs,
puis&ue vtre fr*re avait accept de vus laisser seuls, sus la
surveillance de "es parents, +us&u$% l$arrive d$Antine, %
NHl, rien ne devrait chan#er avant la fin de dce")re!
Denis hcha la t.te et dit triste"ent N Ya se peut!!! "ais
apr*s(
R Ne vis pas si lin, "n vieu,! 1es chses
s$arran#ernt peut-.tre , fit affectueuse"ent 3en en
psant la "ain sur l$paule du +eune #arKn!
4n se de"ande )ien c""ent , "ur"ura Ccile!
6urtant, la pense des &uel&ues se"aines de sursis &ue
leur faisait esprer leur a"i rcnfrta un peu les enfants! 3en
les laissa plus cal"es, c""enKant d+% % esprer ils ne savaient
&uel "iracle!
1e sir vint! Ccile et Annette #a#n*rent, % l$ta#e, leur
#rande cha")re % deu, lits, et les #arKns les petites pi*ces
&u$ils ccupaient!
1E
1es lu"i*res de Blanche-pine, &ui cli#ntaient dans la
nuit sur le plateau dsert et #lac, s$tei#nirent! 4n n$entendit
plus &ue le frFle"ent l#er, pres&ue "usical, des flcns, sur le
re)rd du tit recuvert de pla&ues de Oinc et cntre les vitres de
la cha")re de Denis! Car le +eune #arKn, &ui tardait %
s$endr"ir et pensait % la lettre d$Antine, avait laiss les vlets
uverts, afin d$entendre cet i"percepti)le )ruisse"ent sur les
carreau,!
Ah! t")e! 2")e, duce nei#e, )nne nei#e! Ne t$arr.te
pas, surtut! 7fface le che"in &ui cnduit % la vieille "aisn,
e"p.che les #ens de rparer la rute cupe!!! afin &ue rien ni
persnne ne puisse parvenir de sitFt +us&u$au, &uatre enfants et
les arracher % ce f'er tut plein du suvenir des +urs heureu,
W ils avaient un p*re et une "*re!
5ne va#ue )lancheur e"plissait la cha")rette! De te"ps
en te"ps, le vieu, plancher cra&uait )rus&ue"ent, u &uel&ue
suris trttait, l%-haut, dans le #renier! 9ais, % part ces )ruits
ncturnes et fa"iliers, % part la "elleuse caresse des flcns
cntre la fen.tre, un silence i"pressinnant enturait Blanche-
pine!
Denis serra cntre lui sa )ule d$eau chaude, tira +us&u$au
"entn le #rs dredn ru#e et "ur"ura, entre deu,
)Pille"ents N
1a rute cupe,!!! le car ne passe pas!!! 4n est tran&uille
pur &uel&ue te"ps! 1a nei#e!!! 1a nei#e!!! 9erci, "n Dieu,
pur la nei#e!!!
7t il s$endr"it enfin prfnd"ent!

2G
CHA!"R# !!!
LA BISE NOIRE
17 8453 c""enKait % pindre, lrs&ue Denis s$veilla en
sursaut et s$assit )rus&ue"ent sur sn lit! 5n ura#an hurlait
furieuse"ent autur de la "aisn &ui cra&uait, #"issait
et se")lait pr.te % s$cruler d$un instant % l$autre! Des pa&uets
de nei#e s$crasaient cntre la fen.tre u frappaient avec fracas
les pla&ues "talli&ues du tit! 7n )as, une prte )attait! 1$un
des vlets s$uvrait et se refer"ait en tapant le "ur avec des
cla&ue"ents secs c""e des cups de feu!
1a )ise nire! 1a )ise nire s$est leve cette nuit,
"ur"ura le +eune #arKn! C$est effra'ant!
21

Au "."e instant, Ccile, dans le crridr, de"anda %
de"i-vi, N
2u drs, Denis(
R Bien sMr &ue nn, rpndit-il N la te"p.te "$a rveill!
R 1evns-nus vite et descendns pur tut
)arricader! 1e vent pusse la nei#e sus les prtes et, si cela
cntinue, elle finira par )ucher les fen.tres du cFt nrd!
R =eureuse"ent, nus avns, % la cuisine, une autre
fen.tre dnnant sur la cur! :ans elle, nus ris&uerins de nus
truver dans l$)scurit c"pl*te! 6urvu &ue la )ise nire
n$arrache pas les pteau, de l$lectricit! fit Denis, sucieu,!
Dans la cha")re visine, Annette s$veilla, elle aussi, et
appela Ccile en pleurant! 1a #rande sSur se prcipita pur
cnsler l$enfant!
Denis, &ui&ue peu rassur lui-"."e, sentit &u$il fallait
dnner l$e,e"ple du cal"e et de la )nne hu"eur!
=a)illeO-vus, les #sses ! cria-t-il! 7n l$hnneur de ce
+li te"ps, n va faire un fa"eu, d+euner, n$est-ce pas, Ccile(
7t n$a'eO pas peur N ntre vieille "aisn est slideV elle en a vu
d$autres!
5n ""ent apr*s, dans la cuisine W, heureuse"ent, la
lu"i*re s$tait faite Tdnc, les pteau, tenaient )n, sur le
plateau!U, Ccile servait, avec le caf au lait ha)ituel, des
)iscuits et de la cnfiture! Denis avait allu", nn seule"ent le
feu de la cuisini*re, "ais encre une #rande fla")e dans la
che"ine % htte d$autrefis, &ue l$n avait cnserve, % cFt du
"derne furneau! 1es fla""es claires, les #er)es d$tincelles
&ui ptillaient +'euse"ent, craient, dans la #risaille de ce
"atin de te"p.te, une at"sph*re vivante et #aie!
6urtant, si le cal"e et l$entrain des aQns avaient rassur
Niclas, Annette, tute craintive, "an#eait sans apptit,
tressaillait &uand l$ura#an hurlait plus frt et

22
+etait des re#ards effra's vers les fen.tres, )attues par les
pa&uets de nei#e!
Ccile! #"it-elle sudain, les vitres vnt se )riser! 1a
prte va cder et la )ise nire renverser la "aisn! 6ur&ui
vuleO-vus rester ici, Denis et ti( Il vaudrait )ien "ieu, aller
tut de suite % la ville avec d$autres #ens!
R 2ais-ti, petite stte, fit vive"ent Ccile N tu ne sais pas
ce &ue tu dis! 1a )ise nire vaut "ieu, &ue l$rphelinat, va!
?inis de d+euner, apr*s &ui, Niclas te fera lire, pendant &ue
Denis ira dnner du fin au, vaches! 2iens ! elles snt plus
raisnna)les &ue ti, 3ussette et 6"pnnette N est-ce &u$elles
)eu#lent de peur, dans lZta)le( 6as du tut! 7lles restent )ien
tran&uilles! 7t :er#ent aussi est tr*s #entil , a+uta la #rande
sSur en caressant la t.te )uriffe du chien de )er#er dnt les
'eu,, au re#ard intelli#ent, )rillaient sus une )russaille de
pils s")res!
9ais la petite fille restait "rse et #r#nn! Ccile
chan#ea un re#ard avec Denis en supirant! 1a +urne
s$annnKait "al et elle paraQtrait )ien ln#ue, si la )ise nire ne
cessait pas de suffler!
=las ! la te"p.te cntinua de plus )elle % )ala'er la nei#e
en hurlant et % la +eter cntre le "ur nrd de la "aisn, &u$un
rev.te"ent de tFle prt#eait, c""e il est d$usa#e sur ce haut
plateau du 8ura!
A la fin de la "atine, les fen.tres du reO-de-chausse &ui
s$uvraient dans ce "ur se truvaient d+% en partie )strues!
Avant &uatre heures de l$apr*s-"idi la nuit t")ait d+%!
Bien &ue l$ura#an fQt tu+urs ra#e, l$lectricit )rillait,
"ais les enfants tre")laient % cha&ue instant &u$elle ne
s$tei#nQt!
<ers le sir, le chien se "it sudain % a)'er devant la
prte fer"e!
6ai,! 6ai,! Ju$est-ce &ui te prend, :er#ent( fit
2/
)
*
,ai(+ ai(+ ,u-est.ce qui te 'rend, /er0ent1 0 2it 3enis.
20
Denis! 2u n$as pas envie d$aller te pr"ener, +e pense(
9ais :er#ent cntinuait % #rnder furieuse"ent!
Juel&u$un vient , dit Ccile!
1es enfants se re#ard*rent, in&uiets, effra's "."e! Jui
dnc puvait se rendre % Blanche-pine, dans la nuit % travers la
te"p.te(
8$ai peur! #"it la petite Annette!
9ais, % ce ""ent, n entendit crier au-dehrs N
:auvs ! Il ' a de la lu"i*re ici N la "aisn est ha)ite!
9.l % la ru"eur de l$ura#an, un cncert de vi, s$leva,
W l$n distin#uait des e,cla"atins de sula#e"ent!
4n heurta % la prte &ui s$entruvrit, laissant entrer un
suffle d$air #lac, et un +eune h""e parut, l$air c"pl*te"ent
puis! Derri*re lui, n apercevait les silhuettes de &uel&ues
autres s-ieurs!
Bnsir!!! 6uis-+e parler au fer"ier( de"anda le #arKn
% Ccile &ui venait au-devant de lui!
R Il n$' a pas de fer"ier, "nsieur, rpndit-elle!
R Alrs, au "aQtre u % la "aQtresse de la "aisn!
R 1a "aQtresse de la "aisn, c$est "i N +e suis seule ici,
avec "es fr*res et "a petite sSur!
1$incnnu cnsidra, nn sans tnne"ent, cette fille si
+eune et les tris enfants &u$elle dsi#nait!
:euls! s$e,cla"a-t-il, seuls dans ce dsert( 7h )ien,
vus n$.tes pas peureu,! C$est dnc % vus &ue nus de"andns
l$hspitalit! Nus s""es &uel&ues ca"arades, #ars et %
"iti "rts de fati#ue! 6uveO-vus nus dnner un a)ri( Il
dit )ien ' avir ici une #ran#e W une curie W nus serins
heureu, de passer la nuit! 7t puis, l$une de ns ca"arades n$est
pas )ien! 6eut-elle entrer cheO vus pur se rchauffer(
R 9ais )ien sMr! 7ntreO tus , dit Ccile en uvrant
tute #rande, % ces incnnus, la prte de sa "aisn!
2B
CHA!"R# !4
DES HOTES INATTENDUS
17: 23AN@73: avaient d+% dtach leurs s-is! Deu,
autres #arKns entr*rent, puis deu, +eunes filles &ui en
sutenaient une trisi*"e, tute pPle et % de"i vanuie!
2us, en "er#eant de l$)scurit &ui r#nait au dehrs,
cli#naient des 'eu,, )luis, % "esure &u$ils pntraient dans la
cuisine )ien claire! 6uis, ils rest*rent un instant de)ut, "uets,
puiss, re#ardant autur d$eu, cet intrieur paisi)le, c""e si
&uel&ue "a#icien l$eMt fait sur#ir, d$un cup de )a#uette, au
"ilieu de la nuit et de la te"p.te!
Denis se prcipita et pussa le fauteuil rusti&ue % si*#e de
paille devant l$Ptre, W il +eta du #en.t sec pur rani"er le feu,
2C
pendant &ue Niclas, sur sn rdre, rechar#eait de char)n la
cuisini*re!
3apide"ent, Ccile versa de l$eau )uillante sur des
feuilles de verveine sches, re"plit une tasse et l$ffrit, % la
+eune fille &u$n venait d$installer dans le fauteuil!
BuveO, "ade"iselle, fit-elle duce"ent, une infusin
tr*s chaude et tr*s sucre vus fera du )ien!
1a de"iselle lui rpndit par un l#er surire, "ais elle
n$eut "."e pas la frce de dire "erci! :es "ains #laces
tre")laient telle"ent &ue ses c"pa#nes durent lui prendre la
tasse pur la faire )ire!
6urtant, la tisane )rMlante et la chaleur du feu la
rani"*rent peu % peu! :es +ues se clr*rent l#*re"ent, et
)ientFt, le frissn &ui la secuait tute cessa!
Ya va "ieu,, n$est-ce pas, <iviane( de"and*rent les
autres!
R 4ui, ui, rpndit-elle fai)le"ent! Ne vus ccupeO
pas de "iV laisseO-"i "e re"ettre tran&uille"ent!
R ChauffeO-vus tus , dit Ccile, en avanKant des
chaises!
1a )ande cria avec ense")le N
Avec plaisir, "erci! 7t l$n s$assit en de"i-cercle devant
la che"ine!
<us veneO de lin( de"anda Denis!
R De lin( Il nus serait difficile de le dire, rpndit l$un
des #arKns, car nus ne savns pas du tut W nus s""es!
=ier, nus nus truvins % :aint-8!!!, venant de 1ns-le-
:aunier, W nus ha)itns! Ce "atin, apr*s avir cuch dans
une au)er#e de +eunesse, nus s""es partis, "al#r le "auvais
te"ps, ce &ui n$tait vrai"ent pas tr*s prudent! 9ais, pris
dans cette puvanta)le te"p.te, nus avns "arch au
hasard, tute la +urne, cherchant % re#a#ner le villa#e!!! 7t
"aintenant!!!
2D
R 9aintenant, interr"pit Denis, vus .tes % la fer"e
de Blanche-7pine, % vin#t-&uatre -il"*tres de :aint-8!!!
1e +eune h""e siffla!
7h )ien, nus avns fait du che"in! 6as tnnant &ue
nus s'ns fur)us! 4h! nus n$esprins plus rentrer cheO
nus avant la nuit, "ais, tut de "."e, nus ne nus cr'ins
pas si lin!
R 7t ns sacs &ui snt vides! 6lus un crMtn de pain ,
#"it le plus +eune des #arKns, l$air si "alheureu, &ue les
autres se "irent % rire!
Allns! allns! 6aul, tu n$es pas pr*s de "urir de fai"
et, d$ailleurs, il serait tnnant &ue ns hFtes ne puissent nus
ravitailler, n$est-ce pas( dit l$aQn des s-ieurs en se turnant vers
Ccile!
R :'eO tran&uilles, rpndit-elle, vus penseO )ien &ue,
dans une fer"e isle, n ne "an&ue pas de prvisins!
7t, tute heureuse de cette c"pa#nie inattendue,
rcnfrte par la )uffe de +eunesse et de #aiet &u$apprtaient
ces incnnus, elle a+uta N
4n va tPcher de faire un )n dQner!
R Brav! Chic, alrs! cria-t-n! 6eut-n vus aider( 7n
&ui cnsistera vtre )n dQner(
R 7h )ien, vus purreO avir des frites et des
fricandeau,, du caf au lait, avec du fr"a#e, du )eurre, du
"iel, de la cnfiture! Cela vus ira(
- A "erveille! 9ais c$est un vrai paradis &ue vtre
Blanche-pine!
R 7t un paradis &ui prte un )ien +li n", re"ar&ua
<iviane en suriant!
R Denis, va vite chercher des p""es de terre , rdnna
Ccile!
Denis saisit un panier, puis il suleva, par sn anneau de
fer, la trappe &ui s$uvrait dans le plancher de la cuisine et
dnnait acc*s % la cave! Acc"pa#n par les e,cla"atins
2I
a"uses des +eunes #ens, il descendit l$escalier &ui s$enfnKait
dans l$")re et disparut!
1rs&u$il revint, char# d$une lurde cr)eille, tut le
"nde, "."e <iviane, tait d+% install autur de la ta)le,
cuteau, en "ain, et l$plucha#e c""enKa!
5ne heure plus tard, Ccile dpsait sur la nappe de #rsse
tile, W Denis et les deu, petits avaient disps le cuvert, une
"nta#ne de frites et un plat de fricandeau,! 7t, dans un #rand
)ruhaha de chaises re"ues, et d$e,cla"atins ravies, le repas
c""enKa!
Juand n eut savur la derni*re cuillere de cnfiture au,
fra")ises dnt le parfu" rappelait le dernier t et les sus-
)is ")reu, de la fr.t, &uand la )nne deur du caf fltta
dans la cuisine, Bertrand, l$aQn des s-ieurs, s$in&uita du
cucher!
C""ent ferns-nus( de"anda-t-il au, enfants! 6eut-
n s$installer dans la #ran#e(
2E
R A &ui penseO-vus! <us ' pririeO de frid, assura
Denis, car la )ise nire ' entre c""e cheO elle, par les fentes
du prtail et les lucarnes sans vitres! 9ais nus avns des
cha")res inccupes dans la "aisn!
- 4ui, cntinua Ccile, avec un l#er supir N nus n$en
avns "."e &ue trp! Il ' a celle de ns parents et celles de ns
#rands fr*res a)sents! Cela ne fera pas asseO de lits, "ais n
peut a+uter des paillasses sur le plancher!
- 6arfait! s$cri*rent les +eunes filles! Juand n vus dit
&ue nus avns dcuvert un paradis !
Avec )eaucup de )ruit et de rires, n r#anisa le cucher
et, lrs&ue tut fut pr.t, le de"i-cercle se refr"a devant la
che"ine, W Denis a+utait sans cesse des )Mches!
1a )elle veille! 7t &uelle +ie, &uel rcnfrt pur les
&uatre slitaires de Blanche-pine!
Ce &u$il fait )n, ici! re"ar&ua Bertrand en )urrant sa
pipe, tandis &ue les autres s$installaient avec de #rands supirs
de )ien-.tre!
<iviane, elle, tendit les "ains vers la "uvante #er)e de
fla""es, vers les ai#rettes d$tincelles fusant )rus&ue"ent sur le
fnd nir de la pla&ue f'*re, vers les )lcs de )raise ardente
&ui se dfaisaient sudain en cra&uant et s$parpillaient dans les
cendres c""e des pi#nes de ru)is!
Jue +$ai"e le feu de )is! fit-elle r.veuse"ent! Il a fallu
cette pni)le +urne pur .tre +ets ici par la te"p.te et pur
truver cette chse rare et "erveilleuse!!! 4ui, "erveilleuse,
vrai"ent!
7lle retira ses "ains rchauffes et de"eura i"")ile,
cnte"plant la ferie incandescente dnt le reflet teintait de rse
sn visa#e, sn du, visa#e e,tasi, encadr de ln#s cheveu,
plats, )lnd ar#ent, &ui t")aient +us&ue sur ses paules!
Ccile la re#arda, le cSur d)rdant d$une chaude
s'"pathie, et pensa N
De tute la )ande c$est cette <iviane &ue +e prf*re!!!
/G
/ ,ue 56ai&e le 2eu de bois+ 0
/1
et, tut de suite apr*s elle, c$est Bertrand! 9ais les autres
"e plaisent aussi!
4ui, Ccile ai"ait )ien l$aQn de tus, ce Bertrand au
re#ard franc, au )n surire, et aussi, le +vial 6aul et sa sSur
9artine, au, +ues fraQches, creuses de fssettes, et la )rune
?rdri&ue, si )elle, dans sn chandail ru#e et ses fuseau,
nirs, et Andr, &ue ses ca"arades appelaient l$artiste et &ui
ne cessait de cra'nner, sur sn )lc, de rapides cr&uis! Ah !
vrai"ent, le "auvais te"ps avait eu sn )n cFt N celui de
cnduire % Blanche-pine ces hFtes inattendus et char"ants!
Denis riait de tut sn cSur au, plaisanteries des s-ieurs!
Annette et Niclas uvraient de #rands 'eu, et refusaient
ner#i&ue"ent d$aller se cucher, et Ccile, un peu lasse et plus
silencieuse, re#ardait tut le "nde en suriant et se de"andait
si elle ne r.vait pas!
6urtant, le te"ps passait et, lrs&ue l$hrl#e snna nOe
heures, il se fit un silence su)it! 4n n$entendit plus &ue le
paisi)le tic-tac du )alancier et le sifflte"ent de la s*ve &ui
culait des )Mches enfla""es!
Bertrand leva un di#t!
7cuteO! dit-il N n dirait!!!
R 9ais!!! 9ais la )ise nire ne hurle plus! s$cria
<iviane!
7n effet, au sein de la +'euse ani"atin &ui r#nait dans la
"aisn, persnne ne s$tait aperKu &ue, peu % peu, l$ura#an
s$apaisait et &ue le silence reprenait pssessin du plateau dsert!
/2
CHA!"R# 4
BONNE IDE' DENIS.
D7NI: se retruva seul dans sa cha")rette, pr.t % se
cucher! 2ut le "nde s$installait pur la nuit! Il entendait le
)avarda#e des +eunes filles, au fnd du crridr, W se truvait la
vaste pi*ce &u$elles ccupaient, le rire de Bertrand, dans la
cha")re des #arKns et, plus pr*s, la vi, tut ens""eille
d$Annette % &ui Ccile faisait faire sa pri*re! 6uis, le )ruit cessa,
% l$intrieur de la "aisn c""e au-dehrs!
6lus de )ise nireV &uel sula#e"ent! Denis s$apprcha de
la fen.tre et clla sn frnt % la vitre! Juel&ues flcns
t")aient encre "lle"ent, "ais des tiles )rillaient dans le
ciel % de"i dpuill!

//
2iens! Ccile avait laiss l$lectricit allu"e, en )as! A
travers l$uverture perce dans les vlets, deu, ra'ns passaient
et +etaient sur la nei#e deu, taches dres! Curieu,, cela! la
#rande sSur n$tait pas cutu"i*re de pareilles distractins !
Il faut aller teindre , pensa-t-il!
:ur la pinte des pieds, pur ne pas rveiller les dr"eurs,
Denis descendit % la cuisine! 9ais il s$arr.ta, stupfait, % la
derni*re "arche de l$escalier!
Ccile, au lieu de se cucher, tait revenue au reO-de-
chausse, apr*s avir "is Annette au lit, et sn fr*re la truvait
seule, au "ilieu de la pi*ce vide W les derni*res )raises du feu
ru#e'aient dans les cendres, le frnt appu' au )rd de la
ta)le, sa natte )lnde pendant pres&ue +us&u$au sl! :es "ains
frissaient un "uchir tre"p de lar"es et des san#lts &u$elle
cherchait % tuffer la secuaient tute!
Devant elle, dplie, il ' avait la lettre d$Antine!
Ccile! appela duce"ent Denis!
7lle tressaillit, se redressa )rus&ue"ent et, furieuse d$.tre
surprise, de"anda N
Ju$est-ce &ue tu fais l%, ti( 8e te cr'ais cuch, -
Ccile, rpta le +eune #arKn en s$apprchant, lu as du cha#rin(
6ur&ui(
Alrs, elle )aissa la t.te et se re"it % pleurer!
6ur&ui( 2u le sais )ien, Denis! 1a visite de ces s-ieurs
"$avaient fait u)lier la lettre d$Antine, "ais, lrs&ue +e suis
redescendue, +e l$ai vue, cette "audite lettre, pse sur le
vaisselier et +$ai vulu la relire,!!! alrs tus "es sucis snt
revenus, car +e ne vis pas c""ent nus purrins rester ici et
+e sens )ien &u$il faudra &uitter ntre "aisn!
Denis entura de sn )ras les paules de sa sSur!
C""ent! C$est ti, Ccile, ti &ui te laisses a)attre( 2i
&ui assurais hier "atin % 3en &u$n devrait te traQner par les
cheveu, pur te +eter hrs d$ici(

/0
R 4h! +$ai dit Ka plutFt par )ravade, vis-tu, en "e
dutant )ien, au fnd, &u$il faudrait cder et )ir % 9ichel!
9ais ce sir, +e n$se plus rien esprer, +e suis c"pl*te"ent
dcura#e! 2u n$as pas re"ar&u l$tnne"ent des s-ieurs en
v'ant ici &uatre enfants tut seuls( Ce n$est pas nr"al, )ien
sMr!!! Aussi, lrs&ue +e "e suis retruve seule et &ue +$ai relu
cette lettre, +$ai c"pris &ue tut tait perdu! 7t tu as entendu ce
&u$ils nt dit de Blanche-7pine N &ue c$tait un paradis.
R 7h )ien, Ka ne t$a pas fait plaisir(
R :ur le ""ent, si!!! "ais, "aintenant, cela "e cr*ve le
cSur! 4ui, ui, ntre vieille "aisn est un paradis et, de ce
paradis, nus serns chasss, +$en suis sMre!
1es )ras )allants, Denis re#ardait sa sSur &ui pleurait %
fendre l$P"e et, % sn tur, il sentait les lar"es lui "nter au,
'eu,! Il aurait tant vulu cnsler Ccile! Jue lui dire, pur
cal"er sn cha#rin et lui rednner de l$espir(
7t vil% &u$une ide #er"a tut % cup dans sn esprit, une
ide &ue lui sufflait sn affectin fraternelle!
Cesse de pleurnicher, "a vieille, Ka n$avance % rien, dit-il
)rus&ue"ent T&ue de tendresse, purtant, sus cette
)rus&uerie!U, +e cris savir ce &u$il faudrait faire!
R <rai"ent! 8e "e de"ande &ui, par e,e"ple! 2ut
racnter % ns s-ieurs et vir s$ils ne purraient pas nus aider!
R 2ut racnter! A des tran#ers &ue nus ne
cnnaissns &ue depuis &uel&ues heures(
R 6ur&ui nn( N$as-tu pas d+% cnfiance en eu,(
R :i, "ais!!!
R 9i, +e parie &u$ils nus dnnernt un )n
cnseil!
R Apr*s tut, tu as peut-.tre raisn! ?ais ce &ue tu veu,,
Denis! 2u es un )n #arKn et tu "e rednnes un tut petit
espir! 6ar e,e"ple, c$est ti &ui parleras V "i, +e ne purrais
dire le pre"ier "t sans "e "ettre % pleurer!

/B
R Bn, c$est entendu!
Ccile se leva!
Allns dr"ir, "aintenant, dit-elle!!! "ais tPchns de ne
pas trp r.ver &ue ns nuveau, a"is vnt faire des "iracles !
*
* *
Denis se tut! Il tait ru#e +us&u$% la racine des cheveu,,
car il avait dM faire un #rand effrt pur vaincre sa ti"idit et
e,pser au, s-ieurs, silencieu, et attentifs, la triste situatin des
enfants de Blanche-pine! 9ais % peine eut-il dit N <il%!!!
C$est peut-.tre une ide ).te de vus racnter tutes ces
chses!!! &ue +aillirent des e,cla"atins chaleureuses!
5ne ide ).te( 6as du tut! 5ne )nne ide, Denis!
R 7t nus s""es tr*s tuchs de vtre cnfiance!

/C
R Nus ferns tut pur vus aider!
R 9ais!!! vus v'eO c""ent( de"anda ti"ide"ent
Ccile!
R Ah ! laisseO-nus le te"ps de rflchir, fit Bertrand en
suriantV vus nus preneO un peu au dpurvu! cuteO,
nus allns penser % tut cela +us&u$au [ee--end prchain!
R 7t sa"edi, +e serais )ien tnne si nus n$avins pas
truv une slutin, cntinua <iviane!
R Jui cherche truve! a+uta sentencieuse"ent
9artine!
1es visa#es des enfants se re")runirent!
:a"edi, c$est )ien lin! 7st-ce &ue vus ne purrieO pas
rester deu, u tris +urs de plus( de"anda la sSur aQne!
1es +eunes #ens se "irent % rire!
Deu, u tris +urs! C""e vus ' alleO, Ccile! dit
Bertrand! <us i"a#ineO-vus &ue nus passns ntre vie % ne
rien faire( 6aul et Andr snt tudiants, et "i +e d)ute c""e
in#nieur dans l$usine de prduits chi"i&ues de "n p*re!
<iviane tudie la "usi&ue N c$est une pianiste pres&ue virtuse!
- 9erci pur pres&ue et pur virtuse ! fit <iviane
en riant!
R Juant % ?rdri&ue et % 9artine, elles snt encre
l*ves de phil au l'ce! 2us, % cause de la )ise nire, nus
avns "an&u ntre travail du lundi!
R Nus ne le re#rettns pas, puis&ue cette aventure nus
a per"is de dcuvrir Blanche-7pine et &uatre char"ants
petits a"isV "ais il est #rand te"ps de rentrer, car ns parents
divent .tre "rtelle"ent in&uiets, a+uta <iviane!
- 7t vus reviendreO( <us reviendreO sMre"ent( fit Denis
avec an,it!
R :Mre"ent, sis tran&uille! <us aveO ntre parle,
:a"edi, vers la fin de la "atine, nus serns l%! Il s$a#it

/D
"aintenant de truver ntre che"in! 6uveO-vus nus
l$indi&uer aussi claire"ent &ue pssi)le(
R 4ui, dit Ccile en +etant un re#ard vers la fen.tre, et
vus aureO encre "ieu, &ue des e,plicatins N +$aperKis ntre
visin 3en, &ui vient nus vir! Il vus cnduira par les
raccurcis et vus "ettra sur la rute, au-del% de lZ)ule"ent
&ui l$a cupe l$autre nuit! <us ireO +us&u$% :aint-8!!! et l%, vus
truvereO un car pur rentrer en ville!
5n instant plus tard, 3en apparaissait sur le seuil de la
prte, et sn ai"a)le visa#e prit une e,pressin si ahurie,
lrs&u$il vit les enfants en n")reuse c"pa#nie, &ue ceu,-ci
clat*rent de rire!
2u vis, dit +'euse"ent Denis, nus ne s""es pas
seuls ! Ces "essieurs et ces de"iselles, perdus sur le plateau,
se snt rfu#is ici, hier sir!
3en salua les tran#ers sans ti"idit et dit en riant au,
enfants N
/I
7t "i &ui venais vir si vus n$tieO pas "rts de peur
pendant l$ura#an! 4n se de"andait cheO nus ce &ue vus
devenieO!
R Nus ne nus s""es plus sucis de la )ise
nire d*s &ue ns visiteurs nt t l%, rpndit Ccile!
R 7t +uste"ent ces visiteurs parlaient de vus , a+uta
Bertrand!
3en leva les surcils! De "i(
R 4ui! Ccile nus assurait &ue vus purrieO nus "ettre
sur le che"in de :aint-8!!! 7st-ce pssi)le(
R Bien sMr! 8e vus cnduirai vlntiers!
- Alrs, prparns-nus et "ettns-nus en rute! 2u sais,
3en, ils partent, "ais ils reviendrnt, s$cria la petite
Annette! N$est-ce pas, "ade"iselle <iviane(
R 2u peu, dire <iviane tut curt, rpndit la +eune
fille, en enfnKant sn )nnet de laine sur ses cheveu, )lnds!
4ui, sa"edi, d*s le "atin, nus serns l%! 7t, a+uta-t-elle, en se
turnant vers 3en, nus vus racnterns pur&ui, en
che"in!
5n &uart d$heure plus tard, apr*s avir pris cn# de leurs
+eunes hFtes, les si, visiteurs &uitt*rent Blanche-pine, en
c"pa#nie de 3en! :errs derri*re les vitres de la fen.tre, les
&uatre enfants re#ard*rent s$li#ner les silhuettes s")res,
filant rapide"ent sur leurs s-is, le ln# des pentes )luissantes
de )lancheur, &ui descendaient vers la rute! 7lles ln#*rent la
lisi*re de la fr.t W les )ranches des sapins pliaient sus des
fardeau, de nei#e, devinrent de plus en plus petites, disparurent
enfin!
7t le plateau fut de nuveau dsert sus le ciel d$un #ris de
perle, d$W &uel&ues flcns, prcdant une nuvelle chute,
c""enKaient % t")er! 2ut tait vide, silencieu,, slitaire!!!
c""e avant!
Alrs, les deu, aQns se re#ard*rent et Denis "ur"ura N
/E
II se")le &u$n se rveille d$un r.ve !
CHA!"R# 4!
ILS RE1IENNENT. UNE SOLUTION2
Du 15NDI au sa"edi, il ne restait &ue cin& +urs, +us&u$au
retur espr des s-ieurs! 9ais ces cin& +urs parurent
inter"ina)les au, enfants de Blanche-pine!
6urtant, le chasse-nei#e avait d#a# les che"ins du
villa#e! 1a "*re de 3en en avait prfit pur venir vir ses
+eunes visins et, deu, "atins de suite, les #arKns, chausss de
#rsses #alches, return*rent % l$cle! 9ais, la trisi*"e nuit,
une nuvelle chute, e,trardinaire"ent a)ndante, rendait de
nuveau tute circulatin i"pssi)le % &ui ne puvait se servir
0G
de s-is, et les ha)itants de Blanche-7pine furent, une fis
encre, )l&us dans leur fer"e!
7nfin, le sa"edi arriva! <ers nOe heures, tut tait d+%
pr.t pur recevir les visiteurs attendus! Ccile avait prpar un
cpieu, repas! 7lle allait et venait dans la cuisine, nerveuse,
a#ite, tandis &ue ses fr*res ne &uittaient pas la fen.tre, d$W ils
scrutaient l$hriOn, et &u$Annette ne cessait de rpter N
Ils ne viendrnt pas! <us verreO &u$ils ne viendrnt
pas!
:i )ien &u$e,aspre, la #rande sSur la fit taire avec
i"patience!
7nfin, Denis s$cria N
1es vil%!
1%-)as, tr*s lin, de "inuscules persnna#es apparaissaient
sur l$i""ense tendue )lanche! Ils apprch*rent rapide"ent et,
)ientFt, n put distin#uer les culeurs vives de leurs anra-s,
leurs )Ptns, leurs sacs de "nta#ne, et cnstater &ue 3en
acc"pa#nait les arrivants! :ans dute tait-il all au-devant
d$eu, pur les aider % retruver plus facile"ent le che"in de
Blanche-pine!
Il ' eut un +'eu, )ruhaha lrs&ue la )ande entra! 1e
pre"ier "t de 6aul, hu"ant l$a#ra)le deur &ui flttait dans la
cuisine, fut N
Ya e")au"e la )nne supe, ici!!! et +uste"ent, n "eurt
de fai"!
Ccile et Denis, en re#ardant les arrivants se d)arrasser de
leurs anra-s, cherchaient % lire &uel&ue chse sur leurs visa#es,
car ils avaient hPte de savir si leurs a"is avaient truv un
"'en de leur venir en aide! 9ais persnne ne dit rien!
6urtant, Bertrand, rencntrant le re#ard an,ieu, de Denis, lui
adressa un surire et un clin d$Sil &ui lui parurent rassurants!
Ccile puvait % peine cntenir sn i"patience, "ais elle
n$sa pser aucune &uestin et, apr*s avir invit

01
3en % se "ettre % ta)le avec les autres, elle apprta sans
"t dire la supi*re pleine +us&u$au )rd d$une apptissante
supe pa'sanne!
Ce fut seule"ent lrs&ue la pre"i*re frin#ale des s-ieurs
fut apaise, &ue Denis s$enhardit % de"ander N
7st-ce &ue vus aveO pens % nus et!!! truv une ide(
7n chSur, tus rpndirent +'euse"ent!
4ui, "n #ars, n a truv!
R Du "ins n l$esp*re, car encre faut-il &ue cette ide
vus plaise, re"ar&ua <iviane!
R Nus attendins le dessert pur en parler, dit
Bertrand, "ais nus ne vus ferns pas lan#uir plus ln#te"ps!
Jui se char#e d$e,pser la chse( a+uta-t-il en cnsultant ses
a"is du re#ard!
R 9ais ti, Bertrand, naturelle"ent! <as-'! s$cria-t-n!
R Alrs, vil% N rsu"ns la situatin, dit le +eune
h""e! <tre fr*re Antine, &ui devait s$installer %
Blanche-pine et vus per"ettre de #arder la prprit de vs
parents, ne revient pas! De ce fait, l$aQn de vtre fa"ille,
9ichel, cnscient de la respnsa)ilit &ui lui inc")e de r#ler
vtre srt, veut vendre Blanche-pine et vus faire venir % la
ville!
R 7t % l$rphelinat, encre! interr"pit Niclas, l$air
telle"ent indi#n &ue les s-ieurs surirent et &ue
Bertrand lui dnna une petite tape sur l$paule en disant N
Cal"e-ti, Niclas N tu n$' seras pas de sitFt, %
l$rphelinat! Dnc, +e cntinue N vus .tes dsls d$avir %
&uitter cette "aisn et vus chercheO % )tenir de vtre fr*re la
per"issin de cnserver Blanche-pine et d$' rester!
R 4ui, c$est cela, "ur"ura Denis!
R 7h )ien, reprit Bertrand, vici ntre ide! 1undi
dernier, en allant vers :aint-8!!!, cnduits par 3en, nus
02
avns t enthusias"s par la )eaut de cette r#in et
tut le "nde a truv &u$elle se pr.terait ad"ira)le"ent au,
sprts d$hiver!!!
- !!! Juand la )ise nire ne suffle pas, par e,e"ple,
interr"pit Andr!
- !!! 7t chacun a e,pri" le dsir d$' revenir, cntinua
Bertrand, d$' revenir nn seule"ent au+urd$hui, c""e nus
l$avins pr"is, "ais r#uli*re"ent et acc"pa#ns de
)eaucup de ns a"is!
R C$est &ue, )+ecta Ccile, \si vus arriveO n")reu,,
W l#ereO-vus( Blanche-pine ne suffira pas et il n$e,iste
aucune au)er#e, aucun hFtel, pr*s d$ici!
R Nus le savns )ien!!! et vil% +uste"ent ntre ide N si
vus tieO d$accrd, nus ferins &uel&ues transfr"atins dans
vtre "aisn, afin d$' crer plus de place et d$' installer une
srte de refu#e, u!!!
R 5ne au)er#e, vus vuleO dire! s$cria Denis!
4h! ce serait fr"ida)le!
R =! l%! Ne t$e")alle pas et "d*re tes a")itins, "n
a"i! Il n$est pas &uestin d$uvrir une vrita)le au)er#e! 6ur
cela, il faudrait entreprendre des d"arches ln#ues et
c"pli&ues, )tenir des licences et des autrisatins, &ui
ne s$accrdent #nrale"ent &u$apr*s un certain dlai!!! tutes
chses i"pssi)les, pur des enfants c""e vus!
R 9ais alrs, &ue vuleO-vus faire e,acte"ent(
de"anda Ccile!
R 8e vus l$ai dit N un "deste refu#e! Il suffira de truver
plus de place et de nurrir tut le "nde, ce &ui reprsente d+%
un )el effrt % furnir! 7t ceu, &ui viendrnt cheO vus '
viendrnt c""e paying guests.
=ein( cri*rent les tris aQns % la fis! Ju$est-ce &ue
c$est &ue cela(
1es s-ieurs se "irent % rire!
Paying guests si#nifie, en an#lais, hFtes pa'ants ,
0/
e,pli&ua Bertrand!
R Alrs, pur&ui ne pas dire tut si"ple"ent N hFtes
pa'ants( de"anda Denis!
2u es la l#i&ue "."e, Denis ! dit <iviane en riant, "ais
&ue veu,-tu, c$est ainsi &u$n appelle ce #enre de clients!!! &ui
n$en snt pas!!! u pas e,acte"ent! Chacun, en partant, vus
dd""a#era des frais &ue vus aureO faits pur lui et '
a+utera une s""e ad libitum, pur vus re"ercier de vtre
peine!
- Ad libitum? interr#ea encre Niclas! 4n rit de
nuveau!
Cette fis, c$est du latin et cela veut dire % vlnt !
- 7t pur&ui dnc, reprit <iviane, vtre fr*re ne vus
per"ettrait-il pas de de"eurer % Blanche-pine, si le refu#e
accueille asseO de visiteurs pur &ue vus ne s'eO plus aussi
seuls(
R 7t si, a+uta Bertrand, ce &ue vus recevreO de vs
hFtes, a+ut % la vente du lait et des prduits de la
00
fer"e, vus aide % vivre, sans trp de sucis( Alrs!!! &ue
dites-vus de ntre ide(
Ils n$en disaient rien N ils taient trp surpris et trp
)uleverss pur puvir articuler un "t!
7nfin, Ccile "ur"ura N
<tre ide est "erveilleuse! Ah! si elle se ralisait et si
9ichel puvait se laisser cnvaincre, ce serait trp de )nheur!
Bertrand surit!
6ur pruver % vtre fr*re &u$il peut vus laisser ici, il
faut russir, vil% tut!
R Il faudrait aussi c""encer )ientFt!!! avant &ue 9ichel
vienne nus chercher, fit Ccile, sucieuse!
R BientFt( 2ut de suite, vus vuleO dire! Bien entendu,
nus devrns nus cntenter, au d)ut, du strict ncessaire!
Nus nus installerns pr#ressive"ent et perfectinnerns
peu % peu ntre refu#e!
R 9ais il sera indispensa)le de prvir le plus tFt
pssi)le un re"nte-pente, cntinua 6aul! Ns parents se")lent
s$intresser % ntre pr+et! 6ur&ui ne nus aideraient-ils pas %
faire de Blanche-7pine une vrita)le statin de sprts d$hiver(
R 6ur&ui, en effet( Cherchns d$a)rd ce
&u$il faut entreprendre i""diate"ent, dit le raisnna)le
Bertrand! 6uvns-nus c"pter sur tn aide, 3en(
R Naturelle"ent ! 8e suis pr.t % faire tut ce &ue vus
vudreO!
- 9ais, dit Ccile, tu as peut-.tre du travail cheO ti, et tes
parents!!!
R 9es parents sernt heureu, &ue +e vus rende service,
et tu sais )ien &u$en hiver il n$' a pas telle"ent de )es#ne dans
les fer"esV +e viendrai tus les +urs!
R 9erci, 3en! C$est #entil % ti de nus ffrir tn aide, +e
n$aurais pas s te la de"ander , dit Ccile!
3en surit!
C$est vrai, Ka, Ccile( 2u n$tais pas si ti"ide
0B
autrefis &uand tu "e dnnais tn sac % prter, en revenant
de l$cle, et &ue tu "$appelais cha&ue fis &ue tu avais un
devir difficile % faire! 7n s""e, en &ui cnsistera "n
travail( a+uta-t-il en se turnant vers Bertrand!
- 6ur le savir e,acte"ent, il faudrait d$a)rd visiter
les lieu, afin de vir c""ent les a"na#er et #a#ner de la
place, )serva le +eune h""e! <uleO-vus nus cnduire,
Ccile(
- Bien sMr! :uiveO-"i, dit-elle avec e"presse"ent! Il
nei#e dru, "ais n peut aller partut sans passer par la cur!
Bertrand se leva!
Bn, dit-il, c""enKns par la "aisn d$ha)itatin! Il
n$est pas &uestin de tucher au pre"ier ta#e, "ais v'ns le
reO-de-chausse!
0C
CHA!"R# 4!!
DES PRO3ETS, AU TRA1AIL.
CCI17 uvrit une prte! <ici la salle % "an#er , dit-elle
fi*re"ent! 1a salle % "an#er, dans la&uelle il faisait un frid
#lacial, tait une pi*ce d$apparat, dans la&uelle n ne se tenait
&ue dans les #randes circnstances! 5n )uffet, une ta)le, des
si*#es d$une e,tr."e )analit la "eu)laient s""aire"ent! 1a
tapisserie tait s")re et les ta)leau, arrach*rent % Andr une
e,cla"atin tuffe et hrrifie! 9ais l$nr"e p.le de
fa]ence fit l$ad"iratin de tus et les tris fen.tres laissaient
entrer )eaucup de lu"i*re! Ccile "ntra, % cFt, une #rande
cha")re vide et un petit d)arras!

0D
9ais, dites dnc, re"ar&ua 6aul, en a)attant la clisn,
entre les deu, pi*ces, nus aurins une "a#nifi&ue salle, W l$n
purrait l#er au "ins di, ta)les!
R ;tes-vus d$accrd( de"anda Bertrand au, enfants!
R Ah! rpndit vive"ent Ccile, faites tut ce &ue vus
vudreO, ui, tut ce &ui peut aider ntre pr+et % russir!
R Alrs, 3en, d"lir ce "ur, avec ntre aide, te paraQt-
il faisa)le(
- 6ur&ui pas( Nus en viendrns facile"ent % )ut,
alleO! rpndit le +eune h""e avec entrain!
- 7t pendant la se"aine, apr*s ntre dpart, auras-
tu le te"ps de racler la tapisserie et de )lanchir les "urs(
R A "ins &ue la dr#uerie du villa#e n$ait plus de
peinture % l$eau, +e peu, le faire, d$autant &ue Denis et Niclas
snt capa)les de "$aider!
- Ah! )ien sMr! Ce n$est pas si difficile! s$cri*rent les
#arKns!
R <eneO vir "aintenant les autres )Pti"ents de la fer"e
, dit Ccile! 7t elle a+uta, #.ne N II faudra e,cuser le
dla)re"ent N tut est % l$a)andn! Ntre Blanche-pine
aurait )ien )esin &u$un de ns aQns vienne la re"ettre en tat!
9alheureuse"ent, supira-t-elle, ni l$un ni l$autre n$en a envie!
4n la suivit dans tutes les dpendances de la "aisn &ui
enturaient la cur et l$n s$e,cla"a en dcuvrant tant de place
perdue!!! et rcupra)le N la ln#ue et ad"ira)le )er#erie vMte,
vide depuis ln#te"ps, la vaste curie -- sans chevau, R, la
re"ise, W ne restait plus, dans un cin, &u$une vieille charrette %
ridelles!
7h )ien, dit Bertrand, lrs&u$n revint % la cuisine, ntre
refu#e sera sans dute frt rusti&ue, "ais la place n$' "an&uera
pas! 1a )er#erie et l$curie, une fis nett'es, purrnt se
transfr"er en drtirsV la re"ise,
0I
a"na#e, deviendra un endrit tr*s c""de W l$n
purra entrepser les s-is, suspendre les sacs et faire scher les
chaussures!
7n pre"ier lieu, +e prpse d$installer la )er#erie en drtir
pur les #arKns! 1es filles, "ins n")reuses, dispsernt
d$une diOaine de lits u de paillasses, dans les cha")res vides du
pre"ier ta#e, en attendant &ue l$curie devienne leur d"aine,
dit 6aul! D$accrd, "esde"iselles(
- D$accrd ! rpndirent-elles!
R 7t, cntinua Bertrand, nus ne tucherns pas au reste
de la fer"e N les deu, vaches #ardernt leur ta)le, les vlailles
leur pulailler et, si la sue au, prcs est vide actuelle"ent,
peut-.tre recevra-t-elle de nuveau, ha)itants l$anne prchaine!
4n la laissera dispni)le!
Denis chan#ea un re#ard avec Ccile! 1$un c""e l$autre,
ils pensaient N 1$anne prchaine, serns-nus encre ici(
3en, reprit Ccile, l$air prccup, cris-tu &u$il faudra
)eaucup de te"ps pur venir % )ut de tute cette )es#ne(
3en hcha la t.te!
:i tut le "nde se "et au travail d$arrache-pied, il "e
se")le, Bertrand, &ue vus purreO a"ener les pre"iers pays...
paying guests, c""e vus dites, d*s la n de dce")re!
- 6arfait! 1a nei#e reste sur le plateau +us&u$apr*s 6P&ues,
paraQt-il! Ntre refu#e recevra dnc des s-ieurs cette anne!
!!!7t d$autres annes encre, +$esp*re! pensa Denis! 6uis,
il a+uta, % haute vi, N
1es #ens purrnt aussi venir en t, il ' a de )elles
pr"enades % faire sur le plateau, n truve des fraises et des
cha"pi#nns dans la fr.t, des truites dans la rivi*re et!!!
Bertrand et ses ca"arades se "irent % rire!

0E
/ 3es truites dans la rivire et... 0

BG
2iens, tiens ! 1e #a"in ne perd pas le nrd ! Il sn#e d+%
% e,pliter Blanche-7pine au "a,i"u"!
R 7t il a )ien raisn!
R 8$ai aussi des raisons , "ur"ura tut )as Denis en
pensant, le cSur serr par une )rus&ue an#isse, % la fa"euse
per"issin &u$n n$tait pas sMr d$arracher % 9ichel!
Ccile aussi paraissait sucieuse! <iviane s$en aperKut et
de"anda N
Ju$' a-t-il, Ccile( 2u n$es pas tut % fait cntente, n$est-
ce pas(
R 6as cntente( 4h ! si, rpndit la fillette, "ais +e ne
puis "$e"p.cher de "e dire &ue tus ces chan#e"ents ne se
fernt pas sans dpenses! 4r, ns fr*res ne nus envient &ue
tr*s peu d$ar#ent et!!!
Bertrand l$interr"pit!
Ne vus faites aucun suci % ce su+et, cette si"ple
installatin ne reviendra pas cher et ne ris&uera pas de vus
ruiner, car nus s""es dcids % nus char#er des plus #rs
frais! <'ns! Jue nus faut-il, en s""e( Des pi&uets et des
planches pur faire, dans le pre"ier drtir, les chPlits sur
les&uels n psera des paillasses et &ue les dr"eurs
c"plternt avec leurs sacs de cucha#e u leurs "atelas
pneu"ati&ues!
- Nus aurns cela facile"ent, dit 3en, &ui cutait
Bertrand avec un vif intr.t N les planches &ue le p*re des
enfants avait fait cuper % la scierie du villa#e, avec &uel&ues
sapins a)attus dans sa prprit, snt restes inutilises! Juant
au, pi&uets, le )is ne "an&ue pas dans la fr.t, +$en fais "n
affaire! 6ur cela aussi, Denis et Niclas "$aidernt!
R Il faudrait encre un p.le, dans le drtir! 6eut-.tre
truverait-n % l$acheter d$ccasin, au villa#e(
R 6as la peine! Nus en avns un, % la :apini*re, &ue
nus n$utilisns pasV "es parents le pr.ternt sMre"ent!
B1
- 6arfait! 7t tu sauras l$installer, 3en( 7t aussi cnstruire
les chPlits(
R 9ais ui! <us penseO )ien &u$isls c""e
nus le s""es, il nus faut cnnaQtre un peu tus les "tiers!
8e ferai dnc le "enuisier, le peintre, le fu"iste, le "aKn!!!
R 4h! 3en, tu es fr"ida)le! s$cria Denis avec
enthusias"e! 2u peu, c"pter sur nus pur t$aider! 4n en
"ettra un )n cup +e t$assure!
R 7t nus allns c""encer tut de suite, dclara 6aul!
:us % la clisn! Ce sir, elle n$e,istera plus!
R D$accrd, "ais nus n$aurns pas asseO d$utils, fit
)server 3en! 8e curs en chercher % la :apini*re! 7n attendant,
aideO les enfants % d)arrasser la salle % "an#er!
2andis &ue 3en attachait rapide"ent ses s-is et filait cheO
ses parents, n srtit u l$n carta les "eu)les, puis, sans
attendre le retur du +eune h""e, Bertrand et Andr, ar"s de
la "asse et du pic &ue Ccile dcuvrit par"i les utils
a)andnns de la fer"e, s$atta&u*rent % la clisn, dnt les
pre"i*res )ri&ues t")*rent dans un nua#e de pussi*re!
1rs&ue 3en apprta une "asse et un pic de renfrt, le
travail avanKa plus rapide"ent, et le sir, % la place de la salle %
"an#er et de la cha")re visine, il n$' avait plus &u$une vaste
pi*ce % cin& fen.tres, )ien vilaine encre et +nche de d)ris!
9ais, d*s le lende"ain, tut le "nde se "it % #ratter avec
entrain la vieille tapisserie, pendant &ue Denis et Niclas
transprtaient les #ravats dans un cin de l$ta)le, en attendant
&u$un "eilleur te"ps per"Qt de les +eter plus lin!
1es s-ieurs, &ui ne s$taient pas accrd la "indre petite
pr"enade, &uitt*rent Blanche-7pine % re#ret, +us&u$au [ee--
end suivant! 9ais 3en et les enfants cntinu*rent % travailler
pendant tute la se"aine! Ils avaient tut leur te"ps, car les
#arKns ne puvaient aller
B2
% l$cle N les chutes de nei#e se succdaient, si fr&uentes
et si denses &ue le che"in, % peine d)la', tait de nuveau
recuvert d$une cuche paisse, sur la&uelle n ne puvait
s$aventurer sans s-is!
Juel hiver! s$e,cla"ait suvent Ccile! 8e n$ai +a"ais vu
nei#er autant! 9ais ne nus en plai#nns pas N c$est ce te"ps-l%
&ui nus a"*nera leurs fa"eu, pqying guestsl
7lle s$activait, du "atin au sir, Ccile, faisant face % tut,
infati#a)le et pleine d$espir!
3en la truva, un "atin, )rssant % tur de )ras, au savn
nir, le par&uet de la #rande salle!
Juelle ardeur! s$cria-t-il! 9ais tu es trp presse!
8$apprte de &ui )adi#enner les "ursV Ka ne se fera pas sans
cla)ussures sur tn par&uet prpre!
B/
R 2ant pis ! 8e rec""encerai , dit-elle en se
redressant et en re+etant sa natte )lnde en arri*re, d$un #este
dcid!
3en la re#arda en suriant! 7lle se tenait devant lui,
drite, r)uste, le teint rs et les 'eu, )rillants, pres&ue une
+eune fille, d+%, "al#r la #rPce encre enfantine de sn visa#e!
4n peut dire &ue tu ne plains #u*re ta peine, ti, fit-il,
"u!
R Nn, rpndit-elle, le travail ne "e fait pas peur!
- 3ien ne te fait peur, en effet, CcileV ni la slitude, ni la
respnsa)ilit de tes fr*res et de ta petite sSur, ni des
)es#nes dnt une fille plus P#e ne se char#erait pas! 8$ad"ire
tn cura#e!
Ccile reKut le c"pli"ent de 3en en ru#issant de fiert
et de plaisir et, lrs&ue le +eune h""e s$li#na pur prparer
la peinture, elle a)andnna le nett'a#e pr"atur du plancher,
"ais pur se "ettre % laver les vitres avec une ardeur redu)le!
7lle se sentait frte, +'euse et il lui se")lait &ue l%-)as, dans la
cuisine, 3en, &ui sifflait #aie"ent en "lan#eant la pudre
)lanche et l$eau, rptait, sur l$air d$une chansn cnnue N
Ccile est cura#euse!!! cura#euse!!! cura#euse! 7t sn
cSur se dilatait de +ie!
Annette, un peu #rippe, #ardait le lit, "ais les #arKns, le
ruleau en "ain, attendaient avec i"patience &ue l$n
c""enKPt % peindre les "urs!
N$u)lieO &uand "."e pas les devirs &ue le "aQtre vus
a env's, dit la sSur aQne!
- Ah! nn, "i +e ne les u)lie pas, rpndit Denis, +e ne
ris&ue pas de les u)lier, parce &ue!!!
Il n$acheva pas! 5ne ")re passa sur sn visa#e!
Ju$est-ce &u$il a( pensa Ccile! 7lle allait le
&uestinner, "ais, % ce ""ent-l%, 3en cria, en re"uant une
derni*re fis dans le seau le li&uide nctueu, et )lanc N

B0
Au travail, les #ars! +$apprte la peinture! <eneO, &ue +e
vus "ntre c""ent vus ' prendre!
1e visa#e ass")ri de Denis s$claira aussitFt! Il rpndit
+'euse"ent N 4n ' va ! 7t Ccile ne lui de"anda rien!
8e cris &ue ns a"is truvernt &ue nus avns )ien
travaill, &uand ils arrivernt de"ain, dit 3en, le vendredi sir,
en cnte"plant avec satisfactin la #rande salle au, "urs
fraQche"ent peints, au, vitres )rillantes, au plancher )ien rcur!
- 6urvu &u$ils viennent! fit Ccile, sucieuse!
Cha&ue fis &u$ils partent, +$ai peur de ne plus les revir!
R Juelle ide! 2u es flle!
- Nn, +e ne suis pas flle, +e suis in&ui*te! 8$ai telle"ent
peur &ue 9ichel ne t")e cheO nus, d*s &ue la rute sera
rpare, u !&u$il crive pur annncer sa venue, avant la fin
de ns travau, !
3en ne rpndit pas tut de suite! Il hsita, parut pr.t %
dire &uel&ue chse, se ravisa et, finale"ent, se tut! 5n ""ent
plus tard seule"ent, il fit, d$un tn rassurant N
Ne te tur"ente pas, Ccile, aie cnfiance! Nus s""es
tus l% pur t$aider et nus travaillns avec tant d$entrain &ue
tute la )es#ne se fera tr*s vite!
II avait l$air si )n, sn surire tait si affectueu, et si
rcnfrtant, &ue Ccile se drida et finit "."e par surire, elle
aussi!
BB
CHA!"R# 4!!!
DEU4 FAMEU4 CADEAU4.
CCI17 n$avait pas )esin de s$in&uiter! 1e lende"ain
"atin, % la "."e heure &ue la se"aine prcdente, les s-ieurs
apparurent au lin, sans 3en, cette fis, car ils cnnaissaient
)ien le che"in, "aintenant!
Ils nt l$air +li"ent char#s! re"ar&ua Denis, &ui,
de)ut devant la fen.tre, #uettait leur arrive!
1es sacs de "nta#ne, ceu, des #arKns surtut,
paraissaient tnna""ent #nfls, et tute la )ande se")lait
avancer avec peine!
Ils finirent cependant par atteindre Blanche-pine et firent,
dans la cuisine, une +'euse et )ru'ante entre!

BC
4uf! s$cria 6aul, +e ne suis pas fPch de pser "n
char#e"ent!
R Ni "i! dit <iviane! 1es )retelles du sac "$nt sci les
paules !
:es ca"arades dps*rent #ale"ent leurs fardeau, avec
des supirs de sula#e"ent!
Nus avns apprt une &uantit de chses pur ntre
refu#e, e,pli&ua Bertrand! 9ais, avant de vus les "ntrer, nus
s""es i"patients de vir W en snt les travau,!
2ute la )ande pussa des e,cla"atins ad"iratives en
entrant dans la #rande salle ter"ine, et Bertrand re"ar&ua N
II ne reste plus &u$% l$installerV les filles purrnt s$en
ccuper pendant &ue nus nus atta&uerns % la )er#erie! <us
n$aveO pas perdu vtre te"ps ! a+uta-t-il en se turnant vers
les enfants!
9ais ceu,-ci +etaient, sur les sacs de "nta#ne, des re#ards
si intri#us, &u$n ne les fit pas attendre plus ln#ue"ent! 4n
srtit tutes srtes de trsrs &ui s$a"ncel*rent devant eu, N
nappes de n'ln pur les ta)les, rideau, % carreau, pur les
fen.tres, tile de +ute, destine % la cnfectin des paillasses,
piles d$assiettes et #)elets "ulticlres, en plasti&ue, cuverts
en alu"iniu"!
Il "an&ue encre )ien des chses, dit <iviane, "ais nus
nus "nterns peu % peu! Ce snt ns parents &ui ffrent tut
cela N ils cntinuent % s$intresser telle"ent % vus et % la russite
de vs pr+ets!
7perdue de recnnaissance, Ccile cnte"plait ces
prsents &ui v&uaient la sllicitude et l$a"iti de #ens encre
incnnus!
9ais nus( Jue purrns-nus faire pur les re"ercier(
de"anda-t-elle!
- 3eceveO-les, lrs&u$ils viendrnt vir le refu#e, c""e
vus nus aveO reKus, et +e vus assure &u$ils se

BD
truvernt a"ple"ent rc"penss de ce &u$ils fnt pur
vus , rpndit <iviane avec sa #entillesse ha)ituelle!
1e repas de "idi fut vite e,pdi! 3en vint, au d)ut de
l$apr*s-"idi, et les +eunes #ens entreprirent aussitFt, avec sn
aide et celle de Denis et de Niclas, la rude tPche de nett'er la
)er#erie, pendant &ue Ccile et les +eunes filles tiraient devant la
fen.tre la vieille "achine % cudre et c""enKaient %
cnfectinner les paillasses et les rideau,!
5n peu plus tard, devant le prtail de la )er#erie, #rand
uvert sur la cur, "al#r le frid tr*s vif, les #arKns
s$arr.t*rent un instant pur suffler , disaient-ils, car la
)es#ne &u$ils prtendaient ter"iner avant la nuit n$tait pas de
tut reps! Bala'er le fu"ier dessch &ui cuvrait le dalla#e de
pierre, avant de laver ce dernier, % #rand renfrt de )alais
)rsses et de savn nir, d)arrasser les "urs et la vMte des
tiles d$arai#nes, si vieilles &ue la pussi*re les alurdissait et
les rendait se")la)les % de lurds haillns de drap, nett'er les
vitres des petites fen.tres et pser celles &ui "an&uaient, tut
cela ne se faisait pas sans peine!
1es s-is de tute la )ande taient dresss cntre le "ur et
Bertrand )serva Denis &ui caressait, du )ut des di#ts, leur
)is lisse et dur, en supirant, l$air si "lancli&ue et si r.veur,
&ue le +eune h""e, intri#u, l$interpella N
A &ui penses-tu, Denis(
1e #arKn hcha la t.te!
8e pense &ue si +$avais la chance de puvir "e servir de
s-is, c""e vus, +$irais au villa#e apprter le lait % la
fr"a#erie et faire des c""issins pur Ccile! 7t, surtut, +e
returnerais plus r#uli*re"ent % l$cle, W +$ai )ien peur d$.tre
en train de perdre "a place de secnd! C$est cela &ui "e fait
suvent #rs cSur, lrs&ue +$' pense! 4h! +$ai des s-is )ien sMr,
"ais pas de chaussures u, plutFt, +e n$entre plus dans les
"iennes N c$est )ien d""a#e!
Bertrand eut un de"i-surire!
BI
7n effet "n pauvre vieu,, c$est dslant &ue tu te
truves sans suliers! 9ais, au fait( 6ur&ui n$en aurais-tu pas
d$autres(
Denis le re#arda, tut tnn!
<us plaisanteO! C$est )ien trp cher, dit-il!
- Il n$est nulle"ent &uestin d$en acheter , reprit Bertrand
en suriant tut % fait cette fis! 6uis il appela N
6aul! 2i &ui te vantes d$avir le pied "i#nn, fais dnc
essa'er l$une de tes chaussures % Denis!
- 6ur&ui dnc( de"anda 6aul!
- C""e Ka!!! pur vir!
R 8e ne c"prends pas W tu veu, en venir, "ais si cela
peut te faire plaisir!!! tiens! attrape, Denis! cria 6aul en se
dchaussant et en +etant sn lurd sulier au +eune #arKn!
Denis "it la chaussure dnt Bertrand tPta le )ut! C$est
)ien ce &ue +e pensais N % peine trp #rands, "ur"ura-t-il!
R 7t alrs( fit 6aul, "e diras-tu!!!
- Alrs, serais-tu d$accrd pur apprter % Denis les
suliers &ui t$allaient encre, il ' a deu, ans(
R 6ur&ui pas( Ils snt en )n tat et +e serai ravi s$ils
peuvent .tre utiles % &uel&u$un!
R 9ais!!! "ais, fit Denis, tut "u, vus vuleO "e les
pr.ter, % "i(
- Nn, pas te les pr.ter N te les dnner! Jue veu,-tu &ue
+$en fasse( 2u les auras la se"aine prchaine!
- 4h! Bertrand! 4h! 6aul! <us .tes!!!
R De chic t'pes, c$est entendu! fit Bertrand en riant!
R Brav ! Denis ! 2u vas puvir faire la liaisn entr
Blanche-pine et le villa#e N vus ne sereO plus isls , dit
<iviane &ui venait d$entrer, avec les autres filles, pur inspecter
le travail de leurs ca"arades! 9ais, a+uta-t-elle, +e vis un
#a"in % &ui tu parais faire )ien envie, n$est-ce pas, Niclas(
1e petit #arKn, &ui avait cut avec un vif intr.t la
BE
cnversatin entre sn fr*re et les deu, +eunes #ens, pussa
un #rand supir!
4ui, avua-t-il, Denis a )ien de la chance! 9i, +e n$ai
+a"ais eu de s-is et +e ne ris&ue pas d$en avir de si tFt!
<iviane le re#arda, d$un drFle d$air, et dit N
6ur te cnsler, +e vais te racnter une histire! Il ' avait
une fis, au fnd d$un #renier, une paire de s-is, a'ant +adis
appartenu % une petite fille de neuf ans! 9ais la petite fille, &ui
avait #randi, ne s$en servait plus et les pauvres s-is s$ennu'aient,
s$ennu'aient % prir! 6ense dnc! Ils n$avaient pas vu la nei#e
depuis pres&ue di, ans! C$est tr*s triste pur des s-is, tu ne
truves pas(
Interl&u, Niclas re#arda la +eune fille et ne sut &ue
rpndre!
4r, cntinua <iviane, la petite fille, c$tait "i,

CG
/ C-est trs triste 'our des s7is, tu ne trouves 'as1 0
C1
le #renier, c$tait celui de "es parents, et les s-is!!! eh
)ien, les s-is ' snt tu+urs, % se "rfndre, et tu leur ferais
)ien plaisir en les utilisant!
R <us vuleO dire!!!, )al)utia le petit #arKn!
R Jue +e te les ffre N les veu,-tu(
Niclas devint tut ru#e!!! et fndit en lar"es!
4h! pardn, dit la +eune fille, dnt les 'eu, )rillaient de
"alice, pardn! 8e ne pensais pas te fPcher en te faisant cette
prpsitin! Nn, nn ! 3assure-ti ! 8e ne te dnnerai rien du
tut! 6as de s-is pur Niclas !
C"pl*te"ent dcntenanc, l$enfant cessa )rus&ue"ent
de san#lter et s$cria N
9ais si ! 9ais si ! 8e les veu, )ien ! 8e pleurais, parce
&ue +$tais trp cntent!
5n clat de rire #nral accueillit cette dclaratin! 1es
deu, #arKns, radieu,, reprirent leurs pelles avec une ardeur
dcuple pur +eter dans la )ruette le fu"ier &ue les +eunes
#ens srtaient de la )er#erie!
Ccile prit affectueuse"ent le )ras de <iviane en rentrant
% la cuisine!
Jue de )nheur vus nus dnneO, "ur"ura-t-elle!
9erci pur "n petit fr*re!!! et "erci pur tout !
*
* *
1rs&ue les s-ieurs partirent, le lende"ain sir, la
)er#erie tait prpre! 3en devait cntinuer % travailler, pendant
la se"aine suivante, au futur drtir des #arKns!
Denis et sn fr*re +et*rent % 6aul et % <iviane, au ""ent
W ils s$appr.taient % &uitter la "aisn, des re#ards si l&uents,
&ue la +eune fille dit en riant N
<us n$seO pas nus de"ander de penser % ns
pr"esses, hein( 7h )ien, rassureO-vus N nus ' penserns !
Il n$e"p.che &ue, le sa"edi suivant, les deu, #arKns
#uettaient avec une e,trardinaire i"patience l$arrive
C2
des citadins! C""e les se"aines prcdentes, ceu,-ci
apparurent au lin, ln#eant la lisi*re de la fr.t! 1rs&u$ils se
rapprch*rent, n vit &ue Bertrand prtait sur l$paule les s-is
pr"is par <iviane et &u$une paire de #rsses chaussures pendait
au sac de 6aul!
Ils les nt! Ils les apprtent! cria Niclas, si frt &ue
Ccile lui lanKa, en se )uchant les reilles N
Dis dnc, persnne n$est surd, ici !
Ce nuveau [ee--end fut un enchante"ent pur les
enfants de Blanche-pine! Ils v'aient les travau, avancer et
puvaient "aintenant i"a#iner ce &ue serait le refu#e, une fis
ter"in!
4n transprta tutes les ta)les de la "aisn, % l$e,ceptin
de celle de la cuisine, dans la vaste salle % "an#er, ainsi &ue les
chaises, au,&uelles devaient s$a+uter &uel&ues )ancs fa)ri&us
par 3en! Andr )tint &ue le vilain )uffet fMt rel#u % cntre-
+ur et &u$une )elle ar"ire ancienne, asseO #rande pur
cntenir tute la vaisselle, trFnPt au "ilieu du "ur, face au,
fen.tres!
C""e Ccile parlait de re"ettre en place les ta)leau,
reprsentant des li*vres et des vlailles pendus par les pattes, le
+eune artiste su##ra &u$ils taient peut-.tre trp petits pur
rner une si #rande pi*ce et prpsa de peindre lui-"."e sur les
"urs &uel&ues sc*nes de sprts d$hiver! 1a fillette accepta cette
prpsitin avec enthusias"e, et les chr"s au, culeurs
criardes "i#r*rent au #renier!!! au #rand sula#e"ent d$Andr
et de ses ca"arades!
9ais, pur Denis et Niclas, le fait saillant de la +urne
fut la prise de pssessin de leurs s-is! 1e fr*re aQn eut vite
rappris % s$en servir! Juant % Niclas, il apprta % ses pre"i*res
leKns une telle applicatin, il supprta les n")reuses chutes
avec tant de )nne hu"eur, &ue ses prfesseurs le dclar*rent
particuli*re"ent du et lui prdirent &u$il purrait )ientFt
acc"pa#ner Denis au villa#e!
C/
CHA!"R# !8
LES BONNES LAN-UES DU 1ILLA-E ET LES
AUTRES
CDAN2 au, supplicatins de Niclas, Denis attendit
+us&u$au +eudi suivant pur returner au villa#e et e""ener sn
petit fr*re! Celui-ci n$tait pas encre tr*s slide sur ses s-is,
)ien &u$il se fMt e,erc du "atin au sir, les +urs prcdents!
9ais 3en, &ui acc"pa#nait les deu, #arKns, devait aider, au
)esin, le s-ieur d)utant!
Ils &uitt*rent Blanche-7pine, radieu,, ciffs de leurs
)nnets de laine ru#e, tricts par Ccile, une charpe de
"."e culeur au cu, leurs sacs vides sur le ds, une liste de
c""issins dans la pche!
Annulant en &uel&ues heures le travail du chasse-

C0
nei#e, une cuche pudreuse, t")e pendant la nuit,
recuvrait de nuveau le che"in! 9ais &u$i"prtait! Avec leurs
s-is, les enfants puvaient circuler facile"ent! 3en les
prcdait, tirant une lu#e, destine % rapprter les pa&uets trp
lurds pur les sacs!
1a chute tur)illnnante de flcns s$tait arr.te!
I""ense et dsert, le plateau s$tendait, sus le ciel d$un #ris
pPle! 1es vi, +'euses des #arKns vi)raient dans l$air
i"")ile!
@lissant sur les fai)les pentes &ui descendaient vers le
villa#e, ils attei#nirent )ientFt la fr.t! Instinctive"ent, les deu,
fr*res se turent, saisis par le silence slennel &ui r#nait sus les
sapins char#s de leur )lanc fardeau! 4n n$entendait &ue le
"ur"ure de la rivi*re, dnt l$eau s")re fu'ait entre deu,
urlets de #lace, u, par instants, le )ruit "at d$un pa&uet de
nei#e, t")ant d$une )ranche en pussi*re )luissante! 6arfis,
les enfants le recevaient sur les paules, se secuaient en riant et
cntinuaient leur rute, ad"irant au passa#e des cascades
#eles, suspendues au, rchers en stalactites tincelantes, u
&uel&ue vert )uissn de hu,, au, )aies carlates, saupudr de
)lanc!
C""e une i"a#e de NHl, le villa#e apparut enfin, avec
ses tits cuverts de nei#e, sn clcher ciff d$un )nnet pintu
i""acul, ses che"ines &ui fu"aient dans l$air #ris et le pnt,
se")la)le % une arche de sucre, &ui en+a")ait le trrent!
1rs&u$ils arriv*rent, 3en et les #arKns purent &uitter
leurs s-is et circuler facile"ent dans les deu, rues R la =aute,
et la Basse R-, car les ha)itants d)la'aient sans cesse les
a)rds de leurs de"eures!
Ce +eudi-l%, l$cle tait fer"e, "ais Denis et Niclas
vulurent &ue leur pre"i*re visite fMt pur leur instituteur! Ils se
r+uissaient de lui annncer &u$ils purraient dsr"ais venir
plus r#uli*re"ent en classe, #rPce au, s-is dnt ils taient si
fiers !
CB
1e "aQtre les accueillit avec un visi)le plaisir! Il s$intressa
)eaucup au pr+et de refu#e et les encura#ea vive"ent %
"ener % )ien cette entreprise!
N$cuteO pas, dit-il, les prph*tes de "auvais au#ure
&ue vus ne "an&uereO pas de rencntrer, s$ils prtendent &ue
des enfants snt incapa)les de raliser des travau, &ui re#ardent
#nrale"ent les #randes persnnes! 1es enfants peuvent
)eaucup, % cnditin de ne "an&uer ni de persvrance ni de
)nne vlnt!
R 4h! dans ce cas, "nsieur, nus devns russir! s$cria
Denis, dnt le visa#e ra'nnait de )nne vlnt et de dcisin!
7t, d$ailleurs, nus avns des a"is, plus #rands &ue nus, pur
nus aider!
R 8e vus attends dnc de"ain, reprit l$instituteur! 9ais
l$apr*s-"idi, +us&u$% ce &ue les +urs sient plus ln#s, +e vus
laisserai partir % te"ps, pur &ue vus puissieO re#a#ner
Blanche-pine avant la nuit!
N$cuteO pas les prph*tes de "auvais au#ure , avait
dit le "aQtre! Ce cnseil n$tait nulle"ent superflu, car les #ens
ne "an&u*rent pas, &ui reKurent les deu, fr*res et leur
c"pa#nn avec des re"ar&ues dcura#eantes, des criti&ues
u des "&ueries!
Ce fut, d$a)rd, la patrnne du caf de la 6ste! 6ensant
&ue le refu#e pr+et purrait lui enlever des clients, elle re#arda
les enfants de travers, lrs&u$ils entr*rent et s$atta)l*rent cheO
elle avec 3en, &ui vulait leur ffrir une )issn chaude!
1a da"e les servit en pinKant les l*vres, puis elle se planta
devant eu,, les "ains sur les hanches!
Ju$est-ce &u$n "$a dit( de"anda-t-elle, vus "nteO une
au)er#e(
R 4h! "ada"e 6u,, rpndit vive"ent 3en, ceu,
&ui vus nt racnt cela e,a#*rent ! 2ut le "nde sait &ue des
enfants ne peuvent tenir seuls une vrita)le au)er#e!
:i"ple"ent, des a"is r#anisent cheO eu, un refu#e!!!
CC
R 4W ils viendrnt r#uli*re"ent, avec d$autres
ca"arades, et ils sernt sMre"ent tr*s n")reu,, a+uta
fi*re"ent Denis,
R 2r*s n")reu,! s$cria la patrnne! <us vus i"a#ineO
&ue les #ens vus fernt cnfiance( 7h )ien, si vus cr'eO Ka,
vus vus faites des illusins, "es #ars ! AppreneO d$a)rd %
vus "ucher! 4n se de"ande vrai"ent de &ui vus vus
".leO! 2el &ue +e le vis vtre refu#e , les visiteurs ne
l$enc")rernt pas, alleO!
3en se cntenta de hausser les paules! Denis, furieu,,
vida sa tasse d$un trait, se )rMla hrri)le"ent et rpndit en
serrant les pin#s N
C$est ce &u$n verra, "ada"e 6u,!
6uis il se leva et srtit di#ne"ent, "ais avant de refer"er
la prte, il lanKa cette fl*che du 6arthe N
7n tut cas, n ' servira du "eilleur caf &ue le vFtre, au
refu#e de Blanche-pine!
:ur la place de la "airie, il aperKut deu, ca"arades de
classe, &ui lui cri*rent de lin N
:alut! Il paraQt &ue vus faites une au)er#e cheO vus! 4n
viendra vir Ka! 6ur sMr, ce sera une drFle de #ar#te!
7t c""e les #arKns s$li#naient sans rpndre,
ddai#nant de dnner des e,plicatins, les cris "&ueurs des
#a"ins les pursuivirent!
Au revir, au)er#istes % la "an&ue! au revir, "nsieur
le "aQtre d$hFtel!
R 8$ai )nne envie de "$en returner cheO nus tut de
suite et de n$en plus srtir! fit Denis avec une fureur cntenue!
3en se "it % rire!
1e te"ps te durerait et tu t$ennuierais vite, "n vieu,!
:uis le cnseil de tn "aQtre N n$cute pas les +alu, et les
"chants! Il ' a aussi de )raves #ens, au villa#e, &ui ne vus
veulent &ue du )ien!
3en avait raisn! 1$pici*re, par e,e"ple, reKut
CD
/ C-est ce qu-on verra, &ada&e ou(+ 0
CI
frt ai"a)le"ent les enfants Til est vrai &ue, s$ils achetaient
cheO elle les prvisins pur le refu#e, ils deviendraient des
clients intressants!U! 7lle les servit avec e"presse"ent, a+uta,
en cadeau, plusieurs )Qtes de cnserves et leur suhaita )nne
russite , lrs&u$ils la &uitt*rent!
7t puis, sur le firail, ce furent les a"ies de Ccile &ui les
arr.t*rent!
Jue devient vtre sSur( de"and*rent-elles! Nus avns
appris ce &u$elle entreprend, avec vus et vs a"is de la ville!
Dites-lui &ue nus truvns cette ide fr"ida)le et &ue si nus
puvns l$aider et lui rendre service, elle n$a &u$% nus le faire
savir!
7nfin, Cleste, la vieille cuturi*re, heurta % sa vitre et leur
fit si#ne d$entrer, lrs&u$ils pass*rent devant sa fen.tre! 3en s$en
fut, % la )uti&ue d$en face, et les deu, #arKns pntr*rent dans
la cuisine )ien chaude et reluisante de prpret! Cleste
c""enKa par les #ratifier d$un )ru'ant )aiser, &u$ils
supprt*rent hr]&ue"ent, puis elle leur tendit une )Qte de
)erlin#ts et dclara N
4n "$a racnt ce &ue vus faites pur essa'er de rester %
Blanche-7pine! C$est tr*s )ien, "es a"is, et +e suis sMre &ue
vus russireO! Dites % Ccile &ue, si elle a )esin de &uel&ue
chse pur recevir tant de #ens, la Cleste est l%! 7n attendant,
+$ai d+% prpar deu, tr*s #randes "ar"ites &ui purrnt lui .tre
utiles et une duOaine de )ls dnt une vieille fe""e seule,
c""e "i, n$a &ue faire! 6uveO-vus les e"prter(
R 4ui, "ada"e Cleste! 3en, avec &ui nus s""es
venus, a pris sa lu#e, il transprtera tut ce &ui n$entre pas dans
ns sacs!
4n appela 3en, &ui srtait de la )uti&ue visine, n
char#ea le petit traQneau des cadeau, fferts par Cleste et, apr*s
)eaucup de +'eu, "erci ! n cntinua les e"plettes cheO
le &uincailler R un pessi"iste, celui-l% R &ui, tut en
envelppant la #rande p.le &ue Ccile
CE
L# #"ou 5 B6$&%7#-E(!&# 8u" 9o!&s 8$%!6#
DG
:u# 6$ d#s%#&"# $u *!66$;#
D1
les avait char#s de rapprter, ne cessait de rpter au,
enfants N
8$ai #rand-peur &ue vtre sSur n$ait #u*re l$ccasin de
s$en servir, "es pauvres a"is!
R C$est ce &u$n verra, "nsieur 6r.tPt , rpli&ua Denis,
affectant une #rande assurance, "ais le cSur de nuveau serr!
1e retur % Blanche-7pine fut "ins facile &ue la descente
au villa#e! Il fallait re"nter les pentes et tirer la lu#e
lurde"ent char#e! 1es deu, #arKns et leur c"pa#nn
che"inaient pni)le"ent, dans la nuit t")ante! Denis restait
silencieu,, % la fis heureu,, encura# par le )n accueil de
certains villa#eis, et ve, par les criti&ues, l$irnie u les
s")res prnstics des autres!
1rs&u$n aperKut de lin la fen.tre de la cuisine de
Blanche-pine &ui ru#e'ait dans le crpuscule, le +eune
#arKn rec""anda N
Dis dnc, Niclas, inutile de rapprter % Ccile tut ce
&u$nt racnt les prph*tes de "auvais au#ure , c""e dit
le "aQtre, cela lui ferait trp de peine!
7t, tendant le pin#, dans la directin du villa#e, il a+uta N
D$ailleurs, ces #ens-l% verrnt )ientFt &u$ils se snt )ien
tr"ps !
D2
CHA!"R# 8
LA RPONSE DE MICHEL
^<7N7_ vir, dit 3en! 8$ai fini tut le travail dans la
)er#erie!
Ccile, tenant Annette par la "ain, et les #arKns &ui
rentraient au "."e instant de l$cle le suivirent +us&u$% la
ln#ue salle vMte, de cha&ue cFt de la&uelle s$ali#naient des
chPlits tut neufs, &ui sentaient )n le )is fraQche"ent ra)t!
Chacun d$eu, tait sur"nt d$une ta#*re! Au "ilieu de l$alle
centrale, un p.le pr.t par les visins de la :apini*re tait
install, sn ln# tu'au srtant par une des petites fen.tres! De
lin en lin, des appli&ues rusti&ues, pses par Bertrand la
se"aine prcdente, clairaient #aie"ent le drtir!

D/
1es enfants puss*rent des e,cla"atins ad"iratives, "ais
leur +ie fut de curte dure! 7n effet, 3en leur annnKa une
chse &ui +eta une duche fride sur leur enthusias"e!
A prps, dit-il % Denis, tu as su la nuvelle, au villa#e(
R Nn, rpndit le +eune #arKn, nus ne s""es pas
srtis de l$cle!
R 7h )ien, "i, reprit 3en, +$tais aussi l%-)as ce "atin
et l$n "$a dit &ue la rute est enfin rpare! 1e car passe de
nuveau! Ainsi vs s-ieurs purrnt venir directe"ent et plus
vite, cha&ue sa"edi!
1e visa#e de Ccile chan#ea de culeur!
Nus vil% frais! dit-elle au "ilieu d$un silence cnstern!
8us&u$% "aintenant, nus tins )ien tran&uilles, car nus
savins &ue 9ichel ne ris&uait ni d$crire ni de venir!
Dsr"ais, il peut nus env'er une lettre u "."e arriver ici
d*s &u$il le vudra! 4h ! 8e savais )ien &ue l$isle"ent du villa#e
ne durerait pas tu+urs, "ais +e ne oulais pas penser au
""ent W il cesserait!
- cute, Ccile, fit duce"ent 3en! 2u dis &ue vus tieO
tran&uilles parce &ue 9ichel ne puvait ni venir ni crire!!! eh
)ien, tu te tr"pais, il aurait pu crire, s$il l$avait dsir!
R C""ent cela(
R 2u i#nrais &ue le villa#e est rest deu, +urs
seule"ent sans currier ! 7nsuite, un s-ieur est venu tus les
"atins apprter le sac pstal! 8$allais te l$annncer, la se"aine
derni*re, "ais +$ai prfr "e taire, pur &ue tu ne te tur"entes
pas!
R 1e currier arrivait( Alrs, c$est encre plus in&uitant,
s$cria Ccile, car si 9ichel n$a pas crit, c$est &u$il c"pte
d)ar&uer ici d$un ""ent % l$autre! Jue faire, "aintenant( Jue
faire pur e"p.cher cela(
3en su##ra N
A vtre place, +e prendrais les devants et +e lui

D0
crirais ce &ui s$est pass ici depuis &uel&ue te"ps, en lui
e,pli&uant l$ide &u$nt eue vs a"is, en lui assurant &ue vus
n$.tes plus si seuls, &ue vus #a#nereO vtre vie!!!
R 7t &u$il n$a plus aucune raisn de ne pas nus laisser %
Blanche-pine! interr"pit Denis!
R 2u nus dnnes une )nne ide, 3en, dit Ccile!
3entrns vite et crivns tut de suite! 1es #arKns "ettrnt la
lettre % la pste de"ain "atin, avant d$entrer % l$cle!
De retur % la cuisine, la sSur aQne psa sur la ta)le un
)uvard, un encrier et une feuille de papierV puis, elle "rdilla le
)ut de sn prte-plu"e, l$air perple,e!
8e ne sais pas trp c""ent turner cela, fit-elle! C$est
difficile % e,pli&uer claire"ent et, surtut, de faKn % cnvaincre
9ichel!
3en vint % sn securs! 1es deu, "ains appu'es au
dssier de sa chaise et pench au-dessus d$elle avec sllicitude,
il lui su##ra &uel&ues phrases si"ples, franches et asseO
#entilles pur ne pas heurter le fr*re aQn! 1es autres enfants
cutaient et appruvaient % haute vi,!
1rs&ue Ccile eut si#n la lettre, elle se returna et dit,
levant sur le +eune h""e le re#ard affectueu, de ses 'eu,
s")res N
9erci! Jue ferins-nus si nus ne t$avins pas, 3en(
R 4ui, &ue ferins-nus sans ti( rpta Denis!
R 7t "i sans vus( repartit 3en! 8e serais )ien
"alheureu, si 9ichel venait "$enlever les )ns a"is &ue vus
.tes!
R C$est vrai( 2u serais "alheureu,( Juel )nheur !
s$cria spntan"ent Ccile! 9ais elle a+uta aussitFt, tute
cnfuse N
8e ne veu, pas dire N Juel )nheur &ue tu aies de la
peine, "ais N Juel )nheur &ue tu tiennes tant % nus!
DB
R C$est )ien ce &ue +$avais c"pris , fit le +eune h""e
en riant!
Denis et Niclas e"prt*rent la lettre le lende"ain "atin
et, d*s le d)ut de la se"aine suivante, les enfants
c""enc*rent % #uetter le facteur avec i"patience! Il vint le
"ercredi et c$tait )ien la rpnse de 9ichel &u$il apprtait!
1es "ains de Ccile tre")laient en uvrant l$envelppe et
ce fut d$une vi, "al assure &u$elle lut % haute vi, N
Chers fr*res et sSurs, apr*s avir reKu un "t d$Antine
"$annnKant &u$il rennce % returner au pa's, +$attendais la
rpnse du directeur de l$rphelinat % &ui +e "e suis adress pur
faire inscrire Annette et les #arKns, avant de vus crire &ue
+$allais venir vus chercher!
1a lettre de Ccile "$apprend &ue vus n$.tes plus aussi
seuls, &ue Blanche-pine va devenir un refu#e fr&uent par
de n")reu, s-ieurs, &ue vus vus d)ruilleO tr*s )ien et
&ue, par cns&uent, il n$' a aucune raisn pur &ue vus ne
restieO pas l%-haut!
2ut cela ne "$a #u*re cnvaincu et, de plus, vus aurieO
pu de"ander "a per"issin pur )uleverser la "aisn!
- 2iens, c$est vrai! interr"pit Denis!!! "a fi, n n$' a pas
pens!
De plus +e dute &ue vs pr+ets russissent aussi )ien
&ue vus l$espreO, cntinua Ccile, +e crains frt lue vus ne
prenieO vs dsirs pur des ralits! <us de"andeO une
rpnse rapide( 1a vici N +e veu, )ien vus accrder de rester %
Blanche-pine +us&u$% 6P&ues et, cela, pur la )nne raisn &ue
+e viens de recevir une lettre de l$rphelinat "$appelant &u$il n$'
aurait pas de place avant le printe"ps!
8e suis )ien cntrari, "ais il faut se rsi#ner % patienter
+us&ue-l%!
7n attendant, +e "e fais )eaucup de suci % vtre
su+et! Aussi, ne "an&ueO pas de "e dnner suvent de vs
nuvelles!
DC
9ni&ue se +int % "i pur vus e")rasser
affectueuse"ent! 9ichel!
Alrs( Ju$en dites-vus( de"anda Ccile!
Denis hcha la t.te!
9i, +e truve &ue cette lettre purrait .tre pire &u$elle ne
l$est, dit-il! 8$avais peur &ue 9ichel vienne tut de suite nus
chercherV r, il nus dnne +us&u$au printe"ps! Il est encre lin,
le printe"ps ! a+uta le +eune #arKn en +etant, par la fen.tre, un
re#ard sur le pa'sa#e hivernal! D$ici l%, nus arriverns peut-.tre
% faire chan#er ntre fr*re d$avis!
R 7sprns-le, fit la sSur aQne! 7t, teneO! <us la v'eO,
cette lettre( 7h )ien, +e l$enfer"e dans ce tirir!!!
R 7t nus n$en parlns plus! ter"ina Denis!
R 7t "."e, nus n$' pensns plus du tut , renchrit
Niclas!
1e tirir fut entruvert et vive"ent repuss, et la lettre de
9ichel ' disparut pur .tre u)lie!!! du "ins en apparence!
DD
CHA!"R# 8!
NO<L A BLANCHE-PINE
N4`1 apprchait! 1es enfants devaient se truver seuls, ce
+ur-l%, car leurs a"is les s-ieurs passaient la +urne dans leurs
fa"illes! 4n attendait leur retur % Blanche-pine d*s le 2C
dce")re!
7t cette fis, pas seule"ent eu, si,, disait +'euse"ent
Denis, "ais aussi tus ceu, &u$ils nus nt pr"is d$a"ener!
C$est "erveilleu, de penser &ue tut est pr.t plus tFt &u$n ne
l$esprait et &u$n peut d+% inau#urer le refu#e!
4ui, tut tait pr.t et les enfants parcuraient la "aisn di,
fis par +ur pur ad"irer les travau, ter"ins!
DI
1a salle % "an#er, surtut, les ravissait, si claire, si #aie,
avec ses cin& fen.tres encadres de rideau, % carreau, +aunes et
)leus, ses ta)les cuvertes de nappes de "."es culeurs, ses
appli&ues lectri&ues et, surtut, les fres&ues peintes sur les
"urs par Andr !
Deu, sa"edis de suite, pendant &ue ses fr*res taient au
villa#e, Annette resta des heures i"")ile, en e,tase, re#ardant
naQtre, sus le pinceau du +eune artiste, des pa'sa#es de nei#e et
des persnna#es v.tus de culeurs vives!
7lle avait tr*s )ien recnnu Denis et Niclas, ciffs de
leurs )nnets ru#es, et avait dcuvert, sur l$une des peintures,
la fen.tre derri*re la&uelle une #rande fille )lnde et une #a"ine
au, cheveu, curts )servaient les s-ieurs!
C$est Ccile! C$est "i! s$tait-elle crie, fi*re c""e
un petit pan! 6uis elle avait a+ut, sans trp de "destie N
Nus s""es tr*s resse")lantes et tr*s +lies !
Jui&ue frt ccupe, Ccile ne puvait s$e"p.cher
d$entruvrir de te"ps en te"ps la prte, pur vir W en tait le
chef-d$Suvre d$Andr, et elle ne re#rettait nulle"ent les ta)leau,
e,ils au #renier!
A cFt de la salle % "an#er, le d)arras transfr" en
rserve tait re"pli de prvisins, faites par les enfants et
pa'es avec l$ar#ent laiss, cha&ue se"aine, par leurs pre"iers
paying guests, u #nreuse"ent apprtes par ces "."es a"is!
1e drtir rusti&ue "ais )ien chauff, les cha")res du
pre"ier ta#e prpares pur les +eunes filles, attendaient les
dr"eurs et, dans la re"ise, a"na#e pur entrepser les s-is,
3en avait fi, des crchets au,&uels n purrait aussi
suspendre les sacs de "nta#ne!
1a veille de NHl, en! revenant de l$cle, Denis et Niclas,
d+% char#s d$un pa&uet &ue le facteur leur avait re"is, avec
deu, lettres, s$arr.t*rent dans la fr.t et chisirent
DE
un petit sapin )ien rnd et )ien furni, &u$ils cup*rent
avec la hachette srtie du sac de Denis!
Ils riaient tut seuls, % la pense de la surprise &u$ils
allaient faire % leur sSur N un ar)re de NHl, au&uel elle n$avait
pas pens, et tut ce &u$il fallait pur le #arnir, achet % la
&uincaillerie-)aOar du villa#e!
Ils cueillirent encre une )rasse de hu,! Ccile les vit
arriver, un &uart d$heure plus tard, le visa#e ra'nnant de plaisir
et tut rs de frid, Denis prtant le sapin sur l$paule, le petit
fr*re serrant hr]&ue"ent dans ses )ras le #rand )u&uet de
feuilla#e pi&uant, e"perl de )aies ru#es!
<us .tes des a"urs! s$cria-t-elle! @rPce % vus, nus
aurns un +li NHl, "al#r ntre slitude!
4ui, les enfants de Blanche-pine eurent un )eau NHl,
illu"in par des +ies inattendues N les cartes pstales, env'es
l$une par 9ichel et sa +eune fe""e, l$autre par Antine, et le
pa&uet apprt du villa#e! Ce dernier cntenait des cadeau, &ue
9ni&ue avait chisis N un pull-ver pur cha&ue enfant, des
livres pur les #arKns, une pupe pur Annette et, pur Ccile,
une )elle +upe de chalet, &ui se")lait faite d$une prcieuse
tapisserie, au, vives culeurs!
2ut de "."e, elle est #entille, 9ni&ue, &ui&u$elle
dteste ntre Blanche-pine, re"ar&ua Niclas!
R Bien sMr, elle est #entille, et ns fr*res aussi! 4n n$est
pas d$accrd avec eu,, "ais n les ai"e )ien tut de "."e,
assura Ccile!
R 9i, +$ai"e surtut Antine, "ur"ura Denis N il est
plus du, et aussi plus a"usant &ue 9ichelV c$est pur&ui
+$tais si cntent &u$il revienne ici , a+uta-t-il avec un supir de
re#ret!
Ccile lui "it )rus&ue"ent dans les "ains les deu, livres
au, )elles cuvertures clries &u$il venait de recevir, en
disant N
Allns, allns, Denis, prends tes cadeau, et r+uis-ti,
IG
au lieu de penser % ce &ui aurait pu .tre! 7t puis, viens
"$aider % #arnir le sapinV nus l$allu"erns pur nus,
au+urd$hui, % la veille, et apr*s-de"ain pur ns visiteurs!
Ce sir-l%, dans la vieille "aisn slitaire, et tandis &ue,
)rus&ue"ent, une rafale de nei#e )ala'ait le plateau, l$ar)re de
NHl )rilla, de sa duce et palpitante lu"i*re, et rpandit, dans
la salle au "ilieu de la&uelle n l$avait dress, un e,&uis parfu"
de rsine )rMlante!
C""e le "auvais te"ps ne per"ettait % persnne R
"."e au, #arKns avec leurs s-is R de se rendre % l$#lise,
Ccile uvrit la Bi)le de ses parents et de"anda % Denis de lire
le rcit de la Nativit!
2andis &ue les anti&ues parles, venues du fnd des si*cles,
s$levaient dans le silence, la sSur aQne re#ardait avec tendresse
le +eune lecteur et les deu, )lndins &ui cutaient #rave"ent,
les )ras criss sur la ta)le et tutes les fla""es des )u#ies
dansant dans leurs 'eu, clairs!
7t Ccile pensait N
2ut est )ien! 6apa et "a"an seraient cntents de nus
vir tus les &uatre dans leur "aisn!!! leur "aisn W il faut
rester !
De tut leur cSur, les enfants entnn*rent ensuite des
canti&ues de NHl et persnne ne s$aperKut &ue 3en entrait sans
)ruit, s$i"")ilisait sur le seuil de la prte, et re#ardait en
suriant le +li ta)leau &u$clairait la lu"i*re dre de 1$ ar)re
au, "ille fla""es , tandis &ue les vi, pures chantaient N
!es anges, dans nos campagnes,
"nt entonn# des c$%urs &oyeu'... ...
(loria in e'celsis )eo!
Ccile, la pre"i*re, vit le +eune h""e, et une chaude et
paisi)le +ie #nfla sn cSur! Nn, elle n$tait pas seule % veiller
sur ses cadets V l$a"iti de 3en la sutenait dans sa lurde
tPcheV lrs&u$il se truvait aupr*s d$elle, tut

I1
/ a'a et &a&an seraient contents de nous voir tous les quatre dans
leur &aison. 0
I2
lui se")lait facile, et elle se sentait pleine de cura#e et
d$espir!
2u es venu, 3en, dit-elle duce"ent!!! "al#r cette
)urras&ue de nei#e!!!
R 6arfaite"ent! CnveneO &ue +$ai du "rite! rpndit-il
#aie"ent, "ais +$avais peur &ue vus vus sentieO un peu seuls,
ce sir, et puis "a "*re vulait &ue +e vus apprte &uel&ue
chse de sa part!
II tira de sn sac un #Pteau, des "andarines et une )Qte de
chclats, &u$il psa sur la ta)le en disant N
AttendeO! Ce n$est pas fini, "i aussi, +$ai &uel&ue chse
pur chacun de vus! 2iens, Denis, vici un cuteau suisse N +e
sais &ue tu en dsirais un! 7t il ' en a un autre pur Niclas!
Annette, &ui ai"e faire des clliers, aura ce sac de perles!
6uis, 3en "it dans les "ains de Ccile un cffret %
cuture en )is sculpt, un )eau )is )lnd et )rillant!
8e l$ai fa)ri&u pur ti, fit-il! 7st-ce &u$il te plaQt(
8$aurais vulu le "ieu, russir!!!
R 4h! 3en!!! il est "a#nifi&ue! )al)utia la fillette!
Juelle patience tu as eue et &uel plaisir tu "e fais !
7lle curut chercher le vieu, cartn % chaussures W elle
tenait la "ercerie et s$e"pressa de ran#er ))ines, peltes,
ai#uilles, ciseau,, dans les diverses cases dispses % l$intrieur
du cffret! 7t, &uand elle le "it sur le )uffet, )ien en vue, il lui
se")la &u$aucune fille au "nde ne puvait .tre plus c")le
&u$elle-"."e, en ce sir de NHl!
6urtant, Ccile ne dr"it pas )eaucup, cette nuit-l%! 1e
vent sufflait, "ins frt, certes, &ue la )ise nire, "ais asseO
vile""ent cependant pur faire tur)illnner flle"ent les
flcns serrs de la nei#e! Il tait difficile de circuler, "."e %
s-is, par un te"ps pareil, et la +eune fille se de"andait, nn sans
in&uitude, si, le surlende"ain, les s-ieurs seraient n")reu, au
rendeO-vus!
6endant tute la +urne de NHl, le "."e vent et la
17: A9I: D7 B1ANC=7-6IN7
I/
"."e chute de nei#e, paisse et ininterr"pue,
persist*rent! 4n tPcha d$i#nrer ce "auvais te"ps en prparant
tut pur recevir les hFtes tant dsirs!
Cha&ue ta)le de la salle fut #arnie d$un )u&uet de hu,!
4n )urra de )is et de )ri&uettes le p.le de fa]ence, pur &u$il
ne s$tei#nQt pas de tute la nuit! Ccile avait plu" &uatre
#rsses pules &u$elle prpara, afin de puvir, de )nne heure,
le lende"ain, les "ettre % cuire! Car le "enu de f.te &ue Denis
calli#raphiait sur du papier % dessin annnKait, c""e plat de
rsistance N !a poule au ri*, prcde par !e consomm# de
olaille, par !e beurre et le saucisson maison., et suivie par !es
biscuits assortis et !a cr+me au caramel.
1a cnfectin de cette derni*re n$alla pas sans d)ires!!! et
"."e sans lar"es pur la +eune cuisini*re! 7lle c""enKa par
la "an&uer, )tenant un plein chaudrn de li&uide peu
apptissant! 9ais elle se rappela sudain la recette de sa "*re
pur rattraper une cr*"e, et elle sauva la sienne en la secuant
ner#i&ue"ent, par petites &uantits, dans une )uteille!
?inale"ent, le dessert du lende"ain devint lisse, nctueu,,
dr et rpandit une si dlicieuse deur &ue Niclas supira N
D""a#e &u$il faille attendre de"ain pur #Mter cela!
R @MteO dnc tut de suite ce &ui reste au fnd du
chaudrn , dit Ccile!
AussitFt, c""e deu, chatns #ur"ands, les petits
racl*rent et lch*rent si )ien la )assine de cuivre, la luche et
"."e le #ult de la )uteille, &u$il parut pres&ue inutile de
"ettre ces )+ets % la vaisselle!
Ccile e"prta les #randes cupes W elle avait vers la
cr*"e et les "it au frais dans la dpense nn chauffe!
3en arriva dans l$apr*s-"idi, tut haletant d$avir lutt
cntre le vent et les tur)illns de nei#e! Il vulait prpser ses
services et se char#ea d$allu"er et de )urrer

I0
de char)n le p.le du drtir, pendant &ue Denis s$a"usait
% dessiner et % peindre sur les "enus des )ranches de #ui et des
pa'sa#es de NHl!
Ccile, elle, "ettait le cuvert avec l$aide des deu, petits!
9ais, lrs&ue la salle % "an#er fut pr.te, elle re#arda au-dehrs
en hchant la t.te et dit, sucieuse N
:i ce te"ps cntinue, +$ai )ien peur d$avir "is )eaucup
trp d$assiettes!
1e sir, et +us&u$% une heure du "atin, elle s$a#ita dans sn
lit, cutant suffler le vent! Ce n$est pas la )ise nire, se
rptait-elle pur cal"er sn in&uitude, nn!!! "ais c$est &uand
"."e un )ien "auvais te"ps!
2ard dans la nuit, cependant, n entendit une derni*re
rafale, c""e un #rand supir fati#u V puis, ce fut le silence!
Ccile curut alrs % la fen.tre et vit &ue la nei#e,
"aintenant, t")ait tut drit, paisi)le"ent, et &ue les flcns
devenaient de "ins en "ins serrs! Alrs elle se recucha et
re#arda ln#ue"ent une tile &ui scintillait derri*re la vitre!
C""e elle est #rande, c""e elle )rille! pensa-t-elle!
7t, rassure, cnfiante, elle s$endr"it enfin!
IB
CHA!"R# 8!!
L'INAU-URATION
17: <4I1A! 1es vil%!
R Juatre, cin&, si,!!! et tris autres derri*re eu,!
R 7t tut un #rupe encre!
R 7t une file indienne &ui suit la lisi*re de la fr.t!
R 2u n$auras pas prpar trp d$assiettes, va, Ccile!
R 7t les &uatre pules suffirnt tut +uste! Bru'ants,
+'eu,, e,cits, les enfants de Blanche-pine, serrs
devant la fen.tre, re#ardaient venir, #uids par leurs a"is, les
pre"iers paying guests. 9ais, lrs&ue ceu,-ci apprch*rent, ils
se cal"*rent sudain et se sentirent tut inti"ids!
IC
2ant de #ens &u$n ne cnnaQt pas, "ur"ura Ccile!
Ju$est-ce &u$n va leur dire(
=eureuse"ent, 3en tait l%, lui aussi, plein d$pti"is"e et
d$assurance! Il se "it % rire!
7t apr*s( dit-il, ils ne vus veulent &ue du )ien, ces
incnnus! 3eceveO-les tut si"ple"ent, c""e vus aveO reKu
les pre"iers s-ieurs! <us leur fereO sMre"ent )nne
i"pressin, car vus .tes )eau, c""e des astres ! :ais-tu,
Ccile, &ue tu parais d+% pres&ue une +eune fille, et une )elle
+eune fille "."e, avec ta #rande +upe )arile !
1es enfants avaient, en effet, "is les v.te"ents neufs, reKus
la veille! 1es cnseils et le c"pli"ent de 3en leur dnn*rent
du cura#e et rendirent plus rss encre les +ues fraQches de la
#rande sSur! Aussi, les arrivants truv*rent-ils, % l$entre de la
"aisn, de +eunes hFtes si suriants et si #entils &u$ils
s$enthusias"*rent aussitFt pur cette tnnante "aisn tenue
seule"ent par cette adlescente )lnde et par ces tris enfants!
7n un instant, Blanche-pine )urdnna c""e une ruche!
Des rires, des appels, des e,cla"atins de plaisir e"plirent la
cur, la salle, le drtir, &ue l$n visita avant de suspendre les
sacs dans la re"ise et de repartir s-ier sur le plateau, +us&u$%
l$heure de d+euner!
<ers le "ilieu de la "atine, &uel&ues persnnes arriv*rent
encre, &ui n$taient pas a"enes par les pre"iers a"is de
Blanche-pine! 6ar"i eu,, l$instituteur des #arKns!
Denis et Niclas l$accueillirent, ru#es de +ie et de fiert!
8$ai suivi avec )eaucup d$intr.t la ralisatin de vs
pr+ets, dit-il, et vus "$aveO telle"ent parl de ce refu#e &ue
+$ai vulu le vir!
R Il vus plaQt, "nsieur, ntre refu#e(
R C$est-%-dire &ue +e suis stupfait et enchant de ce &ue
vus aveO fait, "es a"is! 7t +e cnstate &ue, d*s
ID
l$uverture, les hFtes ne vus "an&uent pas N c$est une
russite !
A "idi, la salle tait pleine et tutes les ta)les ccupes!
Nerveuse, les +ues en feu, Ccile s$activait dans la cuisine,
tandis &ue les deu, #arKns et la petite Annette - cette derni*re
affu)le d$un ta)lier )lanc trp #rand pur elle R s$effrKaient
de servir tut le "nde, sans ' russir, d$ailleurs!
Ils snt % cr&uer, dit <iviane % ?rdri&ue, "ais
c"pl*te"ent d)rds, les pauvres! Il faut les aider!
1es tris +eunes filles, les a"ies sMres des pre"iers +urs,
nu*rent elles aussi un ta)lier sur leurs fuseau, de s-i et leurs
pais chandails, et 9artine alla aider Ccile % la cuisine, pendant
&ue <iviane et ?rdri&ue se transfr"aient en dili#entes
serveuses!
1e silence ret")a, l$apr*s-"idi, dans la "aisn, &uand les
s-ieurs srtirent et s$parpill*rent sur le plateau! 4n v'ait au
lin leurs silhuettes s")res sillnner le )lanc pa'sa#e,
c""e de #rs insectes, dnt les deu, )Ptns et les deu, s-is
seraient les pattes , re"ar&ua Denis!
A &uatre heures, )eaucup revinrent rcla"er du th u du
caf, et "."e des tartines, car le frid et l$e,ercice ai#uisaient
l$apptit!
3en aida les enfants % laver la #rande vaisselle et %
re"ettre le cuvert pur le sir! 9ais le dQner, plus si"ple &ue le
d+euner, ne c"prenait &u$un plantureu, caf au lait,
acc"pa#n de tus les prduits de la "aisn N fr"a#e, )eurre,
"iel, cnfiture!
8e rentre % la :apini*re, dit 3en vers la fin de la +urne!
R 4h! tu ne restes pas pur la veille( de"anda Ccile,
dKue!
R 8e reviendrai!!! peut-.tre , fit le +eune h""e avec un
de"i-surire! 7t Ccile se suvint &u$elle l$avait
II
/ !ls sont 9 croquer :
IE
entendu chan#er &uel&ues "ts avec Bertrand et affir"erN
<us puveO ' c"pter!
8e "e de"ande ce &u$ils nt pu c"plter , pensa-t-elle!
1e repas du sir ter"in, n rallu"a l$ar)re de NHl!
AussitFt, une at"sph*re de f.te et de psie se rpandit dans la
"aisn! 2ut le "nde se "it % chanter en chSur de srte &ue,
dans la nuit d$hiver, Blanche-pine tait pse sur l$i""ense
plateau dsert et #lac c""e une petite ruche lu"ineuse,
pleine de chaleur et de "usi&ue!
D""a#e &ue 3en sit parti si tFt, re"ar&ua Denis N il
"an&ue la plus )elle des sires!
4r, pendant &ue le +eune #arKn faisait cette rfle,in,
3en, +uste"ent, s$avanKait rapide"ent sur ses s-is, vers les
lu"i*res du refu#e &u$il v'ait cli#nter au lin! Chaude"ent
e""itufl, il prtait un #rs )+et, suspendu % sn paule par
une currie!
5n ""ent plus tard, il apparaissait, tut suriant, sur le
seuil de la salle, tenant devant lui!!! sn accrdn!
5ne vrita)le vatin l$accueillit N
Brav ! 3en! Brav ! ?ais-nus danser !
7n un clin d$Sil, les ta)les furent pusses cntre les "urs,
les sns nasillards de l$instru"ent s$lev*rent et, l$instant d$apr*s,
tus les hFtes de Blanche-pine s$a#itaient avec entrain!
C$est tr*s +li, tut Ka, "ur"ura Denis, un peu avant
"inuit, en suivant des 'eu, les danseurs infati#a)les, "ais "i,
+$ai s""eil! 7t de"ain, il faudra se lever tFt, dnner % "an#er
au, vaches, les traire, nurrir les vlailles!!!
R 7t faire un autre repas, nett'er la salle, "ettre le
cuvert! cntinua Ccile!
R 7nfin, ne nus plai#nns pas, reprit le +eune #arKn,
car l$inau#uratin du refu#e a "erveilleuse"ent russi !

EG
2ut de "."e, la +'euse sire prit fin! 3en s$en alla, le
drtir et les cha")res se re"plirent, les enfants R % l$e,ceptin
d$Annette, &u$n avait env'e au lit % di, heures -- "nt*rent
se cucher et le silence ret")a enfin dans la "aisn!
Ccile "it le rveil % si, heures du "atin, pussa un #rand
supir de fati#ue heureuse, surit, en re#ardant sa petite sSur
prfnd"ent endr"ie, puis, avant de prendre un reps )ien
#a#n, elle entruvrit la prte de la cha")re et lanKa au,
#arKns N
Bnne nuit, Denis ! Bnne nuit, Niclas ! <us "$aveO
)ien aide!!! 9erci!
Juant % Denis, il se peltnna sus ses cuvertures en
"ur"urant avec +u)ilatin N
9aintenant, ils saurnt, au villa#e, &ue nus ne nus
faisins pas des illusins, c""e le pensait la "*re 6u,! 7t
nus purrns aussi crire % 9ichel &ue nus n$avns pas pris
ns dsirs pur des ralits!
E1
CHA!"R# 8!!!
DES FAITS MYSTRIEU4
D>: 143:, cha&ue sa"edi, la "aisn s$e"plit de visiteurs,
+us&u$au lundi! 6arfis "."e, &uel&ues persnnes venaient
pendant la se"aine!
Il ' avait, % la cuisine, une supi*re ancienne en tain dnt
n ne se servait plus, "ais &ui faisait encre un )el effet, sur le
)ahut! 1es s-ieurs avaient pris l$ha)itude, en &uittant Blanche-
pine, d$en sulever le cuvercle et d$' #lisser discr*te"ent les
s""es, parfis tr*s #nreuses, destines % cuvrir les frais et
% pa'er la peine de leurs +eunes hFtes!
1rs&u$ils se retruvaient seuls, les enfants uvraient cette
tirelire i"prvise et se cr'aient % la t.te d$une

E2
frtune, lrs&u$ils prenaient cnnaissance de sn cntenu!
1a pre"i*re fis, Ccile avait srti d$une ar"ire un ln#
)as de ctn )lanc a'ant appartenu pur le "ins % sn arri*re-
#rand-"*re et avait c""enc % le re"plir de pi*ces de
"nnaie, c""e n le faisait autrefis, tandis &u$elle "ettait les
)illets dans une )Qte, au fnd de la c""de de sa cha")re!
7lle ne #ardait, dans le tirir de la cuisine, &ue l$ar#ent
ncessaire % l$achat des prvisins pur le sa"edi suivant!
Juand le te"ps sera "eilleur, dit-elle un +ur, +$irai % la
pste du villa#e pur prendre un livret de Caisse d$par#ne! 7n
attendant, #ardns ntre trsr avec nus!
R D$autant &ue nus ne s""es pas presss de nus en
sparer , a+uta Denis!
2ut le "is de fvrier s$tait cul, )ien re"pli par le
travaille l$cle et celui du refu#e! 1es enfants de Blanche-
pine, pleins de cura#e, de #aiet et d$espir, se truvaient
heureu,, c""e ils ne l$avaient +a"ais t!
9ichel avait crit deu, fis, "ais sans parler de sa venue
prchaine!
7t +us&u$% ce &u$il puisse nus "ettre % l$rphelinat, il
peut se passer )eaucup de chses , assurait Denis!
Il ne cr'ait pas si )ien dire!
5n "atin, c""e Ccile, leve la pre"i*re, entrait dans la
dpense, elle s$arr.ta )rus&ue"ent sur le seuil en pussant une
e,cla"atin de surprise N la fen.tre tait uverte, un curant
d$air #lac #nflait les rideau, et, )ien &u$apr*s la te"p.te de
)ise nire n eMt d#a# les crises % de"i )uches du reO-de-
chausse, il pussait, +us&u$au "ilieu du plancher, la nei#e
a"ncele sur le re)rd!
?i#e par la stupeur, Ccile de"eura un instant i"")ile!
Jue si#nifiait cela(
8$avais purtant fer" les vlets avant de "nter,
"ur"ura-t-elle! Jui dnc!!! Denis! appela-t-elle, en entendant
sn fr*re entrer dans la cuisine, viens vite ici!
E/
3e#arde! dit-elle, lrs&ue le +eune #arKn la re+i#nit! C$est
ti &ui as uvert cette fen.tre, hier sir(
R 9i( 6as du tut! 8e suis all "e cucher avant ti, en
"."e te"ps &ue les deu, petits, tu le sais )ien!
R 9ais alrs( dit Ccile, tute tru)le! Denis su##ra N
6eut-.tre &ue le vent!!!
R Allns dnc ! Des vlets fer"s par un aussi slide
crchet! C""ent veu,-tu &ue le vent ait pu le sulever( C$est
i"pssi)le!
R 8e ne c"prends pas, fit Denis!
R 9i nn plus! 1e dernier s-ieur est parti hier, avant
"idiV il n$' avait dnc plus persnne dans la "aisn, le sir!
R Nn, persnne, )ien sMr!
1e fr*re et la sSur se re#ard*rent! Ccile frnKait les
surcils, le cSur de Denis )attait un peu trp vite! Il essa'a
cependant de rassurer Ccile!
2ut cela s$e,pli&uera )ientFt, tu verras!
R 7h )ien, suhaitns-le, fit-elle en refer"ant
)rus&ue"ent la fen.tre, parce &ue +e truve cette histire-l%
plutFt in&uitante! <il% Niclas et Annette &ui descendent,
inutile de leur rien dire, n$est-ce pas( Allns d+euner et tPchns
de ne plus penser % cette "audite crise , a+uta-t-elle en
prenant affectueuse"ent le )ras du +eune #arKn &ui, "al#r
ses prdictins rassurantes, paraissait i"pressinn et sucieu,!
De tute la +urne, ils ne parl*rent pas une fis de ce fait
tran#e!!! "ais ils ne cess*rent d$' sn#er, Ccile en faisant le
"na#e, Denis sur les )ancs de l$cle! A la veille, seule"ent,
le +eune #arKn dit % sa sSur N
8$ai rencntr 3en, au villa#e, "ais +e ne lui ai pas
racnt ce!!! cette chse!
Ccile l$appruva!
2u as )ien fait, il ris&uerait de nus prendre pur des
pltrns! @ardns cela pur nus deu,! 6eut-.tre '

E0
a-t-il une e,plicatin tute si"ple &ue nus truverns un
+ur!
9ais, la nuit suivante, Denis s$veilla )rus&ue"ent et tendit
l$reille! Jue se passait-il( Ne "archait-n pas, au reO-de-
chausse( :i! 5n pas lent et prcautinneu, traversait la cuisine,
puis s$li#nait, sans dute vers la salle! 7t sudain, dress sur
un cude, le cSur )attant, le #arKn entendit les vlets de la
fen.tre situe au-dessus de la sienne R celle de la dpense,
+uste"ent R #rincer l#*re"ent!
6as de dute! Juel&u$un essaie de nuveau d$entrer!
pensa-t-il!
Il se leva sans )ruit, entre)Pilla duce"ent sa crise et
#uetta! Il ne vit ni n$entendit rien! 7t purtant, il sentait une
prsence inslite dans la "aisn!
4ui, quelqu,un tait l%, u avait t l%, car, "aintenant, il
venait sans dute de partir, en sautant de la fen.tre )asse dans la
nei#e, &ui tuffait tus les )ruits!
EB
7t la nuit particuli*re"ent s")re per"ettait au "'strieu,
visiteur de s$li#ner, sus les 'eu, de Denis, sans &ue ce
dernier pMt apercevir "."e une ")re fu'ante!
C""ent se fait-il, pensa le +eune #arKn, intri#u et
in&uiet, &ue :er#ent n$ait pas a)'( C$est drFle!!!
2re")lant de frid et d$"tin, il hsitait % se re"ettre au
lit! Ne fallait-il pas prvenir Ccile tut de suite(
Nn, pensa-t-il, laissns-la dr"ir! D$ailleurs, elle
vudrait descendre vir ce &ui se passe, en )as, et s,il tait
encre l%!!!
II frissnna % la pense de se truver neO % neO avec
l$incnnu! :urpris par deu, enfants, &ue ferait celui-ci( Nn,
nn, il valait "ieu, se recucher et attendre!
1n#te"ps, ln#te"ps, Denis resta veill, l$reille au
#uet! 1e silence ha)ituel r#nait "aintenant dans la "aisn,
tru)l seule"ent par les )rus&ues cra&ue"ents des vieu,
"eu)les et par le )atte"ent de l$hrl#e, en )as, dans la cuisine!
1e lende"ain, Ccile et Denis truv*rent une secnde fis
la fen.tre de la dpense #rande uverte!
2u es sMr, tut % fait sMr, &ue tu as entendu "archer(
de"anda la fillette!
- 7uh!!! ui! 7nfin, il "e se")le )ien! D$ailleurs, tu l$as dit
hier ti-"."e N l$espa#nlette et le crchet ne se snt pas
sulevs tut seuls!
R C$est terri)le"ent in&uitant, "ur"ura Ccile!
R 7t re#arde ! 3e#arde ! 1e placard aussi est uvert!
s$cria sudain Denis!
7n effet, le placard, fer" la veille, tait entre)Pill et, sur
l$un des ra'ns, des )Qtes de cnserves et des pa&uets de
)iscuits avaient disparu!
Cette fis, aucun dute ne puvait su)sister N un vleur
entrait, la nuit, dans la "aisn! Ainsi s$e,pli&uait le "'st*re de
la fen.tre uverte! 9ais les enfants ne se sentaient nulle"ent
rassurs, au cntraire !
EC
Ils e,plr*rent an,ieuse"ent les alenturs de la "aisn,
cherchant en vain &uel&ues traces de pas, car la nei#e, t")e
vers le "atin, avait tut recuvert d$une cuche paisse!
8e "e de"ande ce &u$en dira 3en , fit Denis!
:a sSur se returna vive"ent vers lui!
II ne dira rien du tut, pur la )nne raisn &ue, +us&u$%
nuvel rdre, n ne lui parlera pas de cette histire!
R 2iens! 6ur&ui cela(
Ccile n$eMt avu, pur rien au "nde, &u$elle ne vulait
pas avir l$air peureuse au, 'eu, de 3en! 7lle tait )ien trp
fi*re de l$ad"iratin &ue le +eune h""e "ntrait pur sn
cura#e et elle tenait % "riter cette ad"iratin! Aussi dit-elle
si"ple"ent N
6arce &ue nus nus tr"pns, peut-.tre, ti et "i!
Attendns encre!!! 7t, )ien entendu, pas un "t % Annette et %
Niclas N inutile de les effra'er! 9ais, par e,e"ple, il faudra
ED
nus )arricader si#neuse"ent, cha&ue sir! 8$tais trp
cnfiante N +e ne dnnais "."e pas un tur de clef % la prte
d$entre!
R 7t si, "al#r cela, il revenait( de"anda Denis!
R Alrs, n aviserait , rpndit Ccile avec dcisin!
7lle traversa la salle et entra dans la cuisine! 1%, a'ant uvert
le tirir du )ahut, elle s$cria, stupfaite N
Ju$est-ce encre &ue cela( 3e#arde, Denis!
Du di#t, elle dsi#nait, % cFt d$un prte-"nnaie fer",
deu, )illets de "ille francs!
Cet ar#ent n$tait pas l% hier sir, +$en suis sMre!
Denis vulut plaisanter!
Ce n$est tut de "."e pas ntre vleur &ui paie ce &u$il
prend! dit-il en riant!
9ais Ccile ne riait pas!
Ah! 2ais-ti! 9i, +e ne truve pas Ka drFle! <il% de
nuveau une chse ine,plica)le !
R 2u cris( 7st-ce &u$un de ns s-ieurs n$a pas tut
si"ple"ent dps sn ar#ent dans ce tirir, en partant, au lieu
de le "ettre dans la supi*re(
R Allns dnc! 8e te rp*te &u$il n$' avait rien d$autre
&ue le prte-"nnaie &uand +e suis alle "e cucher!
R 4h! fit Denis, +$en ai asseO de ces histires
inc"prhensi)les! 6ur l$instant, +e ne veu, plus en parler, ni
"."e ' penser, et +e te cnseille de faire c""e "i !
9ais si Denis ne parla plus de ce nuveau "'st*re, il ne
put s$e"p.cher d$' sn#er et il partit pur le villa#e, distrait et
prccup!
EI
CHA!"R# 8!4
=UE 1IENT FAIRE LE BRI-ADIER2
J571J57: +urs s$cul*rent pendant les&uels rien
d$anr"al ne se prduisit dans la "aisn! Ccile et Denis se
flicit*rent d$avir tu leurs in&uitudes % Niclas, % Annette et,
surtut, % 3en!
8e finis par "e de"ander si +$avais vrai"ent )ien fer" la
fen.tre, si l$ar#ent n$tait pas d+% le sir dans le tirir du )ahut,
sans &ue nus l$a'ns re"ar&u, et si tu n$as pas r.v &ue
&uel&u$un entrait dans la "aisn, la nuit! 7n es-tu telle"ent
sMr( de"andait Ccile!
7lle le de"andait "."e si suvent &ue Denis hsitait
"aintenant! N$avait-il pas t dupe de sn i"a#inatin(
EE
6urtant, )+ecta-t-il un +ur, les cnserves( 1es )iscuits
vls(
4h! tu sais, rpndit sa sSur, +e n$avais c"pt ni les
)Qtes ni les pa&uets! Il se")lait )ien &ue l$ta#*re tait "ins
char#e, "ais, apr*s tut!!!
Ah! c""e ils dsiraient s$.tre tr"ps, Ccile et Denis!
:i )ien &u$ils finirent par se persuader &ue les faits "'strieu, et
in&uitants, survenus la se"aine prcdente, n$taient ni si
"'strieu, ni si in&uitants et &u$en tut cas ils ne se
renuvelleraient pas! 1e cal"e revenu dans la "aisn cnfir"ait
leur pti"is"e!
9ais, le +eudi "atin, une visite inattendue rveilla en eu,
un surd et ine,plica)le "alaise!
5ne )nne visite, purtant N celle de 9! @r#ire, le
)ri#adier de #endar"erie, un vieil a"i de leur p*re!
Ils le virent sur#ir dans la cur, #rand et "assif, dans sn
unifr"e )leu s")re, le visa#e clr par le frid, pussant
dans l$air #lac le petit panache de )ue de sn haleine! Apr*s
avir dtach ses s-is, il entra, tut suriant, disant d$un tn
+vial N
Bn+ur, les enfants! Il est te"ps &ue +e vienne vus vir,
n$est-ce pas( Jue deveneO-vus(
II le sait )ien, ce &ue nus devenns, pensa Denis,
surpris, +e l$ai rencntr plusieurs fis au villa#e et +e lui ai tut
racnt!
9ais Ccile i#nrait &ue 9! @r#ire, fut au curant des
chan#e"ents survenus % Blanche-pine! 7lle lui ffrit une
chaise, "it la cafeti*re % chauffer sur la cuisini*re et c""enKa
% lui apprendre!!! ce &u$il savait d+%!
1e )ri#adier cutait avec intr.t, "ais, pendant &u$elle
parlait, pur&ui dnc sn re#ard faisait-il le tur de la cuisine
avec une telle curisit(
Juelle )nne ide vus aveO eue! s$e,cla"a-t-il, lrs&ue
la fillette se tut! 8$avais va#ue"ent entendu parler de vs pr+ets
1GG
par Denis T <a#ue"ent! pensa de nuveau le +eune #arKn, Ka,
alrs ! U "ais +e ne "e serais +a"ais attendu % une pareille
russite!
Juand Ccile lui eut vers une tasse de caf, 9! @r#ire
s$accuda % la ta)le et s$infr"a de tute la fa"ille!
7t vs fr*res( <us en aveO de )nnes nuvelles(
de"anda-t-il!
R 4ui, rpndit Ccile! Ils nt crit % NHlV ils
allaient )ien!
- Aucun d$eu, n$est venu, depuis(
R Nn! D$ailleurs, 9ichel nus a prvenus &u$il ne
"nterait pas avant le printe"ps!
R 7t Antine(
- 4h! Antine!!! c""e il ne veut pas revenir vivre %
Blanche-7pine, ainsi &u$il tait cnvenu, +e pense &u$il est un
peu #.n de nus avir caus cette dceptin et &u$il n$a #u*re
envie de nus rendre visite!
R Ce n$est pas tr*s #entil de sa part! 9ais &ue vuleO-
vus, "es enfants, 9ichel et lui nt tu+urs ai" faire les
"essieurs et une situatin en ville leur plaQt "ieu, &ue le "tier
de pa'san! Allns! Ne t$ass")ris pas, fillette, et veneO tus les
&uatre "e "ntrer vtre fa"eu, refu#e!
1e )ri#adier vulut visiter Blanche-pine dans ses
"indres recins! Il entra partut, dans la salle, dans le drtir
&u$il ad"ira )eaucup, dans l$ta)le, la #ran#e et "."e dans le
pulailler! :n re#ard vif et perKant fuilla tus les lieu, &u$il
parcurait, et il alla +us&u$% descendre % la cave, apr*s avir
sulev la trappe &ui$ ' dnnait acc*s!
8e vis, +e vis, disait-il, vus aveO )ien tir parti de cette
"aisn dla)re, et +e ne "$tnne #u*re &ue vs visiteurs sient
n")reu,! Brav! "es a"is! <us .tes des enfants
d)ruillards et cura#eu,, vs parents seraient fiers de vus! 8e
suis sMr &ue vus russireO % #arder vtre Blanche-pine!
Allns! 8e vus laisse "aintenant,
1G1
"ais +e ne resterai plus si ln#te"ps sans venir vus vir!
1es deu, aQns acc"pa#n*rent le )ri#adier +us&u$% la
prte de la cur, chan#*rent encre &uel&ues "ts avec lui,
pendant &u$il attachait ses s-is, puis ils return*rent % la cuisine
et, de la fen.tre, re#ard*rent, en- silence, leur visiteur s$li#ner!
4ui, en silence, car l$un et l$autre avaient truv )iOarre le
c"prte"ent de 9! @r#ire!
Cette faKn &u$il a eue de fuiller partut!!! c$est drFle, dit
enfin Ccile % de"i-vi,!
R DrFle( 8e te cris! Ju$est-ce &u$il venait faire ici, au
+uste(
- 9ais, nus vir et de"ander ce &ue nus devenns! C$est
naturel, de la part d$un a"i de papa! 6urtant!!!
- Ce &ue nus devenns( Il le savait d+%! 4ui, il saait
tut ce &ue tu lui as racnt, fit lente"ent Denis,

1G2
car, "i, +e le lui avais dit, au villa#e! 7t, si ntre refu#e
l$intressait, est-ce &u$il avait )esin de visiter +us&u$au
pulailler et la sue au, prcs(
R C$est vrai ! 7t +$ai t ahurie &uand +e l$ai vu "nter au
#renier!
R 7t tu as re"ar&u, % la cave, c""e il a re#ard
derri*re le tas de char)n(
R 4ui!!! et aussi, c""e il a sulev le fin, dans la
#ran#e(
R 7t re#arde! fit Denis en tendant le di#t N est-ce &ue
c$est nr"al, cela(
Juatre #endar"es attendaient leur chef % la lisi*re de la
fr.t! 1e )ri#adier s$arr.ta pr*s d$eu,, parut leur parler avec
vlu)ilit, en cartant les )ras, d$un #este dcura#!
D$ha)itude, &uand il rend visite au, enfants de sn
1G/
vieil a"i, c""e il dit, il vient seul et ne se fait pas
escrter par ses h""es, re"ar&ua le +eune #arKn!
- C$est drFle!!! C$est tr*s drFle , rpta Ccile, tandis
&ue, l%-)as, les cin& unifr"es )leu s")re s$enfnKaient sus
les sapins et disparaissaient!
DrFle, c$est une faKn de parler, reprit Denis! 9i, +e "e
de"ande si!!!
R :i &ui( interr"pit vive"ent Ccile!
- :i cette visite n$aurait pas &uel&ue rapprt avec!!! ntre
vleur!
R 8$ai eu la "."e ide &ue ti et +e "e suis "."e
de"and s$il ne faudrait pas parler % 9! @r#ire de cette
histire! 7t puis, +$ai pens &ue c$tait inutile, puis&ue, depuis
plusieurs +urs, rien ne s$est prduit!
R 2u as peut-.tre eu trt de te taire!
R C$est pssi)le, "ais il est trp tard, "aintenant! Alrs,
n$en parlns plus!
4n ne parla plus, en effet, de la visite du )ri#adier, et le
"alaise &u$elle avait cr se dissipa, le sa"edi, lrs&ue la
+'euse )ande des s-ieurs envahit la "aisn, apprtant, c""e
tu+urs, )eaucup d$ani"atin et de #aiet, avec le rcnfrt
d$une prsence prtectrice!
1G0
CHA!"R# 84
UN PEU DE REPIT
67NDAN2 ce [ee--end-l%, les s-ieurs prirent de nuvelles
dcisins, et le refu#e reKut des visites inattendues, &ui firent
""entan"ent u)lier leurs prccupatins % Ccile et %
Denis! 1es +eunes filles dclar*rent &ue les cha")res du
pre"ier ta#e ne suffisaient plus, car plusieurs de leurs a"ies
dsiraient les acc"pa#ner % Blanche-7pine! Aussi,
de"and*rent-elles &ue l$n s$ccupPt d$installer le secnd drtir
dans l$ancienne curie!
C""e il suffisait &ue la char"ante <iviane e,pri"Pt un
dsir pur &ue Bertrand s$e"pl'Pt aussitFt %
1GB
le satisfaire, le +eune h""e dcida ses ca"arades % se
"ettre i""diate"ent au travail!
1e nett'a#e de ce nuveau lcal fut aussi pni)le &ue
celui de la )er#erie, "ais de"anda )eaucup "ins de te"ps,
car au, pinniers du d)ut s$a+ut*rent une &uinOaine de #arKns
et les filles elles-"."es &ui, tus, se "irent % l$uvra#e avec
ardeur, en srte &ue fu"ier, paille et tiles d$arai#ne disparurent
rapide"ent!
4n )lanchit les "urs % la chau,, puis n lava et racla les
dalles du pav!
Ce fut % peine si la +'euse )ande s$accrda un ""ent de
rcratin pur aller s-ier et prfiter du clair sleil, &ui rendait
la rver)ratin de la nei#e )luissante et )li#eait tut le
"nde % prter des lunettes nires!
1e frid restait tr*s vif, "ais il n$tait pas t") un seul
flcn de tute la se"aine! 4n puvait "aintenant circuler %
pied sur le che"in d)la' par le chasse-nei#e! Aussi, pur la
pre"i*re fis, une partie des visiteurs Bavaient pu venir en
aut")ile +us&u$% Blanche-pine!
7n ran#eant sa 2 C<, d$W <iviane, 6aul et 9artine
venaient de descendre, Bertrand cnsidra l$trite et "auvaise
petite rute en disant N
8e "e de"ande si une #rsse viture purra passer l%!
R 1a viture de &ui( de"anda Denis!
R 2u le verras de"ain , rpndit Bertrand en
suriant! 7t, se turnant vers Ccile, il a+uta N
2Pche de prparer un e,cellent d+euner, Ccile, car il
s$a#it de faire )nne i"pressin au, visiteurs &ui viendrnt
pr)a)le"ent!
1a fillette se pi&ua l#*re"ent!
7st-ce &ue tus "es repas ne snt pas )ns( de"anda-t-
elle avec un petit air ffens!
- 9ais si, "ais si! fit Bertrand N +e ne vulais pas

1GC
te ve,er, +e t$assure! :eule"ent +e pense &ue +e te rends
service en te cnseillant un "enu particuli*re"ent si#n pur
de"ain!
- 7st-ce &ue le prsident de la 3pu)li&ue u la reine
d$An#leterre divent nus rendre visite( interr#ea irni&ue"ent
Denis!
- 6res&ue! dit Bertrand en riant, tandis &ue ses a"is
parta#eaient sn hilarit!
Ces n)les persnna#es se cntenternt-ils de hrs-
d$Suvre varis, d$un civet de lapin, de "acarni et de tarte au,
p""es( s$infr"a Ccile!
R 8e cris )ien! D$autant &ue tu les russis
"erveilleuse"ent, tes tartes au, p""es!
Ce c"pli"ent rendit sa )nne hu"eur % la +eune hFtesse
de Blanche-pine!
Bn, +e tPcherai de faire pur le "ieu, , dit-elle!
1es travau, dans le nuveau drtir firent u)lier au,
enfants les visiteurs annncs, "ais, d*s le lende"ain "atin, ils
les attendirent avec i"patience!
<ers nOe heures, une aut")ile #rise apparut sur le
"auvais che"in, % peine asseO lar#e pur elle, franchit le prtail
de la cur et s$arr.ta devant la "aisn! Il en descendit tris
"essieurs et deu, da"es au-devant des&uels Bertrand, <iviane,
6aul et 9artine accururent, et, c""e Ccile et Denis
s$avanKaient ti"ide"ent, <iviane les interpella N
<eneO vite, &ue nus vus prsentins % ns parents !
Car ce n$taient ni le prsident de la 3pu)li&ue ni la reine
d$An#leterre &ui d)ar&uaient % Blanche-pine, "ais les parents
de Bertrand, ceu, de <iviane et le p*re de 9artine et de 6aul!
8$aurais dM "e duter &u$il s$a#issait d$eu,! <iviane
"$avait parl, un +ur, de leur visite pr)a)le , dit Ccile % sn
fr*re en allant vers les arrivants!
7lle reKut de sn "ieu, ces #randes persnnes, un
1GD
peu inti"idantes au pre"ier a)rd, "ais dnt la crdialit et la
si"plicit l$eurent vite apprivise!
Apr*s avir travaill encre, au d)ut de la "atine, au
nuveau drtir, les s-ieurs s$taient parpills sur le plateau!
6rfitns-en pur tut visiter tran&uille"ent , dit
<iviane en prenant affectueuse"ent le )ras de sa "*re! Ccile,
tut en "ettant la derni*re "ain au d+euner, tendait l$reille
pur essa'er d$entendre les rfle,ins de ses nuveau, hFtes! Ce
fut d$ailleurs en vain! Aussi, lrs&ue le #rupe revint, elle
s$adressa ti"ide"ent % la "*re de <iviane, duce et #racieuse
c""e sa fille, et de"anda N
Ntre refu#e vus a plu, "ada"e(
R Il est char"ant, lui fut-il rpnduV et +e c"prends
l$enthusias"e de ns enfants pur Blanche-pine! 8e sais
pur&ui vus vus dnneO tant de peine, "a petite fille, et +e
suhaite vive"ent &ue vus puissieO
1GI
cnserver le f'er de vs parents! 9n "ari et "i, ainsi
&ue ns a"is, nus ferns tut ntre pssi)le pur vus aider!
R 9erci, "ada"e , dit Ccile tr*s )as! 7lle tait
infini"ent tuche, "ais, en "."e te"ps, sn cSur se serrait
d$apprhensin, c""e cha&ue fis &ue l$n faisait allusin au
)ut si arde""ent pursuivi, &u$elle n$tait pas sMre
d$atteindre!
4n avait rserv, pur les +eunes #ens et les #randes
persnnes, une ta)le, dans un cin de la salle et, par la prte
uverte de la cuisine, Ccile les v'ait causer avec ani"atin!
8e vudrais )ien savir ce &u$ils disent , pensait-elle! $
C""e n finissait de d#uster les fa"euses tartes au,
p""es, Bertrand surprit sn re#ard curieu, et l#*re"ent
in&uiet! Il l$appela!
Nus venns de parler du refu#e, dit-il, car ns parents
snt "nts au+urd$hui ici dans l$intentin de vir si la cratin
d$une scit d$e,plitatin, a'ant pur )ut de transfr"er
Blanche-pine en une vrita)le statin d$hiver, ne serait pas une
affaire intressante! 4r, apr*s avir vu le pa's et la "aisn, ils
ne snt pas d$accrd!
R Ah! certes, nn! s$cria le p*re de <iviane N faire de ce
lieu rusti&ue, paisi)le, repsant, une statin % la "de, vir
sur#ir, autur de cette pittres&ue et pti&ue fer"e, un u
plusieurs hFtels "dernes, "e paraQtrait une i"pardnna)le
erreur! ,Nn, nn, "es enfants, il faut laisser % vtre Blanche-
pine sn char"e sans prtentin!
R Ce &ui ne nus e"p.chera pas, pursuivit le p*re de
Bertrand, de vus aider % ' faire &uel&ues perfectinne"ents!
6ar e,e"ple, nus installerns le re"nte-pente pr"is, ainsi
&ue deu, u tris fils-nei#e!
R 7t plus tard, a+uta la "*re de <iviane, lrs&ue
vus sereO plus P#s, peut-.tre purreO-vus transfr"er ce
refu#e en une vrita)le au)er#e, "ais une si"ple au)er#e de
ca"pa#ne!
1GE
R :i nus s""es tu+urs ici, nus ne de"anderns pas
"ieu,, dit Ccile, seule"ent!!! :a vi, tre")la et sn visa#e
s$ass")rit!
A'eO cnfiance, petite Ccile, Blanche-pine vus
restera, vus verreO , dit la da"e en psant duce"ent la "ain
sur la t.te )lnde de la fillette, % &ui cette "aternelle caresse fit
"nter les lar"es au, 'eu,!
1e sir, lrs&ue tut le "nde repartit, le nuveau drtir
tait nett' et )lanchi, et 3en pr"it de faire sn pssi)le
pur ter"iner les chPlits avant le [ee--end prchain!
8$esp*re ' arriver en venant ici tus les +urs, dit-il! 7t
puis, il faudra s$ccuper de l$claira#e! Jue dirieO-vus d$une
rue de charrette, suspendue au "ilieu du plafnd et supprtant
une curnne d$a"pules lectri&ues (
R Jue ce lustre serait tut % fait dans la nte de Blanche-
pine, rpndit Bertrand! 2u es plein d$ides lu"ineuses R
c$est le cas de le dire! R 3en, et les enfants nt )eaucup de
chance de t$avir pur a"i!
11G
CHA!"R# 84!
UN PRTE4TE2 UNE OMBRE DANS LA NUIT

17: 8453N7: des enfants taient si re"plies, &u$ils se
cuchaient #nrale"ent de )nne heure! 9ais, ce sir-l%, les
deu, aQns prln#eaient la veille plus tard &ue de cutu"e! Il
faisait )n dans la cuisine )ien chaude! 1e )is crpitait
encre dans le furneauV le feu de l$Ptre n$tait plus &u$un
"nceau de )raises ardentesV le )alancier de l$hrl#e allait et
venait paisi)le"ent, derri*re la vitre rnde, avec sn tic-tac
#rave et r#ulier, et Ccile versait dans les tasses une infusin de
tilleul dnt le parfu" v&uait le "is de "ai et les deu, ar)res
drants, % l$entre du +ardin ca"pa#nard, W pussaient % la
fis les l#u"es et les fleurs!
111
:udain, :er#ent pussa un l#er a)ie"ent u, plutFt, un
#r#ne"ent &ui si#nifiait N Ya va! 8e sais &ui vient!
1e fr*re et la sSur se re#ard*rent!
:i tard, "ur"ura Denis! Jui peut )ien!!!(
4n frappa vive"ent % la prte! 7lle s$uvrit aussitFt et
3en entra! Jue venait-il faire % cette heure-l%(
Il l$e,pli&ua tut de suite!
8e vus cr'ais cuchs, dit-il, et +e ne vulais dran#er
persnne, "ais +$ai vu de la lu"i*re, alrs!!!
R 7t &ue t$arrive-t-il, 3en(
R Ce &ui "$arrive( 4h ! rien de #rave! 8e!!! 8e venais
si"ple"ent chercher "a petite scie, dnt +$ai )esin cheO "i,
de"ain "atin! 8e pensais l$avir laisse dans le nuveau drtir
W +e "$en suis servi cet apr*s-"idi! 9ais elle n$' est pas!
1$aveO-vus chan#e de place(
R Nn, nus ne l$avns "."e pas vue, rpndit Denis! 2u
l$as sMre"ent e"prteV cherche "ieu,, l%-)as!
3en parut hsitant, puis, il se dcida! 2u as raisn N c$est
pssi)le, apr*s tut! Alrs, +e "$en vais!!! )nsir!
R 2u nus diras si tu l$as truve! lui lanKa Denis avant
&u$il ne refer"e la prte!
R 2ruve!!! &ui(
R 9ais, ta scie, v'ns !
R Ah! ui, )ien sMr! Juel a)ruti +e fais!
1a prte ret")a et les enfants rest*rent silencieu,, c""e
apr*s la visite du )ri#adier! 1e "."e "alaise s$tait e"par
d$eu,!
:ans lever les 'eu, et turnant "achinale"ent sa cuiller
dans la tasse, Ccile dit, au )ut d$un ln# ""ent N
7ncre une drFle de chse!
R 4ui, fit Denis! A nOe heures du sir, faire deu,
-il"*tres % s-i, dans la nei#e et le frid, pur venir chercher
une scie!!! &ui n$est pas ici!

112
- 7t ne paraQtre ni tnn ni ennu' de ne pas la truver,
pursuivit Ccile!
- 7t l$u)lier aussitFt! 2u as re"ar&u( de"anda le +eune
#arKn!
- Bien sMr! Cette histire de scie "$a tut l$air d$un
prte,te!
R 5n prte,te( 6ur&ui(
R Ya, +e vudrais )ien &ue tu "e le dises!
R 7n tut cas, ce n$est rien &ui puisse nus in&uiter,
assura Denis! 4n le cnnaQt, ntre 3en N c$est un a"i fid*le et
+$ai cnfiance en lui!
- 9i aussi , dit Ccile!
6urtant, tus deu, rest*rent sn#eurs! 1e char"e de la
veille tait r"pu! Ils "nt*rent lente"ent se cucher et
chacun, avant de s$endr"ir, se de"anda, cent fis N
Jue vulait 3en( 4ui, &ue vulait-il, raiment-?
*
* *
6endant les derniers +urs de cette se"aine, 3en ter"ina
le nuveau drtir et, pur les enfants, la vie cntinua c""e %
l$rdinaire, )ien re"plie, "ais sans vne"ents tru)lants!
1es #arKns partaient le "atin pur l$cle, e"prtant leur
d+euner ainsi &ue les )idns de lait destins % la fr"a#erie!
Ccile travaillait dans la "aisn et faisait lire et crire sa petite
sSur! 1a nuit t")ante ra"enait Denis et Niclas &ui #Mtaient
avant de ter"iner leurs devirs, et tut le "nde, apr*s le dQner,
allait se cucher de )nne heure!
Cha&ue +ur, avant de &uitter la cuisine, Ccile re"ntait la
"ntre de sn p*re, une #rsse "ntre en ar#ent, suspendue %
un clu, pr*s de la che"ine! C$tait un prcieu, suvenir, n
l$avait tu+urs vue l% et n l$' laissait, )ien &u$elle fQt du)le
e"pli avec l$hrl#e!

11/
4r, un sir, &uand la sSur aQne tendit la "ain pur la
prendre, elle pussa une e,cla"atin N il n$' avait plus &ue le
clu, le chrn"*tre avait disparu!
Denis! Niclas! s$cria-t-elle, &ui s$est per"is de tucher
% la "ntre de papa(
- 6as "i ! 6as "i ! rpndirent-ils avec un ense")le
parfait!
7t, c""e un ch, Annette rpta N 6as "i, nn plus !
2u l$as encre re"nte hier, )serva Denis! R 7n effet, et
persnne ne l$a dcrche dans la +urne, +e "$en serais
aperKue!
- Dnc, elle a disparu pendant la nuitV +e n$ai purtant rien
entendu , "ur"ura Denis!
Niclas s$tnna!
Ju$est-ce &ue tu aurais pu entendre( de"anda-t-il!
110
D$un re#ard, Ccile fit c"prendre % sn fr*re &u$il ne
fallait pas effra'er les petits!
7st-ce &ue +e sais( rpndit-il! 6ar e,e"ple, le )ruit de la
"ntre t")ant et se )risant par terre!!! et &ue :er#ent aurait
e"prte!!! :er#ent!!! u 9inet, pur s$a"user avec les
"rceau,!
R 4n aurait truv des d)ris de verre cass, )+ecta
Niclas, peu cnvaincu!
R Ne cherchns plus, fit vive"ent Ccile, n vit trp
"al, le sirV attendns le +ur et allns nus cucher!
7sprns &ue, de"ain, les petits aurnt u)li cette
"ntre , pensa-t-elle!
1es deu, aQns "nt*rent dans leur cha")re en prie % un
#rand tru)le! 7t vici &ue, vers "inuit, le #rince"ent
caractristi&ue des vlets de la dpense veilla Denis &ui
dr"ait d$un s""eil l#er et a#it! Il )ndit!
Cette fis, la nuit est plus claire, +$apercevrai peut-.tre
&uel&ue chse , se dit-il!
Il n$sa pas uvrir la crise, de peur d$.tre entendu, "ais il
clla sn frnt au, vitres et re#arda!
5ne ")re silencieuse sauta de la fen.tre, se redressa, prit
un pa&uet dnt Denis ne put pas )ien distin#uer la fr"e, et
s$li#na, d$a)rd pni)le"ent, sur le pr cuvert de nei#e, W le
visiteur ncturne enfnKait % cha&ue pas, puis sur le che"in
d#a# W il "archa plus rapide"ent!
Denis, les 'eu, dilats, cnsidrait intens"ent l$")re
fu'ante! 9ais ce n$tait pas celle d$un incnnu, c""e il l$avait
cru tut d$a)rd, car elle aait e'actement la taille et l,allure de
.en#!
1es +a")es "lles, le +eune #arKn returna s$asseir au
)rd de sn lit! Il tre")lait, "ins de frid &ue d$"tin!
3en! pensait-il,!!! nn, c$est i"pssi)le! Ntre


11B
3enis, les ;eu( dilat<s, consid<rait intens<&ent l-o&bre 2u;ante.
11C
3en, un vleur( Allns dnc! 6urtant!!! l$autre sir,
&uand il est venu chercher sa scie, il paraissait tut drFle!!! 7st-
ce &u$il ne vulait pas entrer dans la "aisn, cr'ant tut le
"nde endr"i( 9ais entrer c""ent( 1a prte est fer"e %
clef!!! :eule"ent, il sait &u$n peut faire #lisser le verru du
prtail de l$ta)le avec une la"e de cuteau et, de l%, aller dans
la cuisine!!! u dans la cave, par la secnde trappe, celle du
passa#e intrieur!!! 9ais ce &u$n ne c"prend pas, c$est &ue,
v'ant la lu"i*re et sachant &ue nus n$tins pas cuchs, il
sit entr &uand "."e!!! 6ur&ui( 4h! &ue tut est dnc
c"pli&u et in&uitant!
4ui, le c"prte"ent de 3en paraissait tran#e! De plus,
cette nuit encre, c""e la prcdente, :er#ent n$avait pas
a)', pas "."e puss le petit #r#ne"ent a"ical avec le&uel
il accueillait leur a"i, le sir W il venait chercher sa scie N
dnc, le c$ien connaissait celui qui enait de partir.
6urtant, Denis ne puvait se rsudre % accuser le +eune
h""e! Nn, nn, c$est i"pssi)le, ce n$est pas lui, rptait-il!
D$ailleurs, 3en vient tu+urs avec ses s-is et ce!!! cet individu
n$en avait pas, alrs!!!
9ais, la "inute d$apr*s, il "ur"urait avec an#isse N
7t cependant, c""e cette ")re resse")lait % la
sienne! 4h! c""ent savir( C""ent savir(
6lein d$une dtresse infinie, Denis pleura, tuffant ses
san#lts dans sn reiller! :$il fallait duter de 3en, du "eilleur
des a"is, du #rand #arKn ai" et ad"ir, c$tait vrai"ent la fin
de tut!
4n est trp +eunes, c$est trp c"pli&u, )al)utiait-il!
Nus aurins tant )esin des parents pur tut e,pli&uer et pur
nus prt#er! 4h! papa! "a"an! 6ur&ui nus aveO-vus
&uitts(
1e lende"ain "atin, Ccile s$e,cla"a en v'ant sn fr*re
pPle et les 'eu, cerns!
2u en as une t.te, Denis ! C$est la disparitin de la
11D
"ntre &ui t$a dnn des cauche"ars( 9i, +$ai "al dr"i,
aussi!
Denis secua la t.te!
II ne s$a#it pas de cauche"ars et +e n$ai pas r.v! 2i,
Ccile, tu n$entends rien, parce &ue ta cha")re est tut au fnd
du crridr, "ais "i, +$ai t rveill par le #rince"ent des
vlets et +$ai vu, ui, un h""e srtir, par la fen.tre de la
dpense! C$est lui &ui a pris la "ntre et tut le reste!
9ais, ce &ue Denis #arda pur lui, c$est &u$il avait cru
recnnaQtre 3en! 6ur rien au "nde, il n$eMt prnnc ce n"!
2ant &ue +e ne serai pas tut % fait sMr, +e "e tairai , dcida-t-
il!
Ccile parut )uleverse!
Cette fis, dit-elle, n en parlera % 3en!
- Nn! Nn! prtesta Denis, affl, attendns encre car, si
cet h""e ne revient pas, ce n$est pas la peine de "ettre 3en
au curant!
R 2iens, pur&ui( Du ""ent &ue tu as vu le vleur,
persnne ne peut plus nus prendre pur des pltrns, ni dire
&ue nus nus s""es i"a#in &u$n entraits cheO nus, la nuit!
- Nn, )ien sMr!!! persnne , recnnut le +eune #arKn %
)ut d$ar#u"ents!
Il partit pur l$cle, prfnd"ent tru)l, en c"pa#nie
d$un petit Niclas tut +'eu,, a'ant c"pl*te"ent u)li la
disparitin de la "ntre et &ui siffla #aie"ent le ln# du che"in!
C""e +e l$envie, pensait-il et c""e +$ai"erais .tre % sa
place!
D*s ce ""ent, il attendit en tre")lant la prchaine venue
de 3en! 9ais celui-ci, a'ant ter"in les chPlits du nuveau
drtir, ne vint pas % Blanche-pine, +us&uZ% l$arrive des
s-ieurs, le surlende"ain!
11I
CHA!"R# 84!!
LE SOUP>ON
24527: les ta)les taient ccupes, dans la salle % "an#er!
Isa)elle et <iviane interpell*rent +'euse"ent Ccile!
1e succ*s cntinue, dirent-elles, en dsi#nant les
n")reu, cnvives N c$est "erveilleu,!
- C$est )ien naturel, au cntraire, repartit Bertrand, ntre
refu#e est parfait! 1es repas ' snt dlicieu,, les drtirs
suffisa""ent cnfrta)les et, dehrs, le pa's est "a#nifi&ue et
la nei#e e,cellente! Jue de"ander de plus( 2ut le "nde est
enchant!

11E
<iviane re#arda Ccile, hsita, puis la suivit dans la
cuisine!
4ui, tut le "nde est enchant, dit-elle, sauf ti, Ccile!
2u parais triste et prccupe, pur&ui(
1a fillette prtesta vive"ent!
9ais nn, <iviane! 8e suis seule"ent un peu fati#ueV +$ai
telle"ent de travail! Ne vus in&uiteO pas pur "i, alleO!
6urtant, la fine <iviane ne se tr"pait pas! Ah ! ui,
Ccile tait prccupe, et Denis autant &u$elle, car, le "atin
"."e, ils venaient de cnstater la disparitin d$une "usette,
la&uelle, depuis le dpart d$Antine, % &ui elle appartenait,
restait suspendue au prte"anteau! 5ne )nne "usette en tile
)rune, avec une slide currie, &ue leur fr*re avait laisse, n$en
a'ant pas )esin en ville!
7t "aintenant, la "usette n$tait plus l%! 5ne la"pe
lectri&ue de pche, un )cal de cnfitures et plusieurs )Qtes de
cnserves s$taient #ale"ent envls! 7n revanche, dans le
tirir, % cFt du prte-"nnaie, intact, il ' avait de nuveau
&uel&ues pi*ces de "nnaie, peut-.tre #lisses l% par un s-ieur!!!
sinn, c""ent e,pli&uer leur prsence(
6lus "alheureu, et plus prccup encre &ue sa sSur,
Denis ne puvait s$e"p.cher de penser % l$")re entrevue dans
la nuit, % cette silhuette &ui s$li#nait, d$un ln# pas )alanc de
"nta#nard, et &ui resse")lait telle"ent % celle de 3en!
Il tait l%, 3en, plein d$entrain et de #aiet et, d$un ""ent
% l$autre, Ccile allait lui faire part des vne"ents survenus %
Blanche-7pine!
9ais la cnversatin &ue redutait le +eune #arKn n$eut
pas lieu, car, ce +ur-l%, sa sSur ne fut +a"ais seule avec leur
a"i et elle ne put lui parler!
Ce sera pur de"ain, &uand tut le "nde sera parti, dit-
elle! 3en viendra sMre"ent re"ettre les drtirs en rdre,
12G
c""e d$ha)itude! 4n sera plus tran&uilles pur causer!!!
6ur&ui fais-tu cette t.te( Il n$' a pas de hnte % le prvenir de
ce &ui nus arrive, il ne purra &ue nus aider!
Denis ne rpndit pas et s$li#na en supirant!
Ce fut lui &ui, le lende"ain "atin, descendit le pre"ier de
sa cha")re! Il vulut traverser la salle % "an#er pur aller vir
si la fen.tre de la dpense n$tait pas uverte, cette fis encre!
9ais il s$arr.ta )rus&ue"ent, la respiratin cupe, le re#ard
fi, sur l$une des ta)les!
Au )rd de cette ta)le, une pipe tait pse, une pipe au
tu'au curt et recur), avec deu, initiales sculptes sur le
furneau! 7t c$tait la pipe de 3en, celle &u$il fu"ait suvent en
travaillant!!! et ces initiales, c$taient les siennes!
4r, la veille au sir, il n$' avait rien, a)slu"ent rien, sur la
nappe % carreau, +aunes et )leus! 6lus de dute! Bien &ue Denis
n$eMt rien entendu, le +eune h""e tait venu dans la "aisn
pendant la derni*re nuit N ce petit )+et u)li le dnnKait!
7t, c""e il s$' attendait, Denis truva uverte la fen.tre
de la dpense, dnt les rideau, palpitaient au vent et se")laient
secus par une "ain invisi)le!
4n entendit Ccile entrer dans la cuisine! 2ut tre")lant,
sn fr*re l$appela et, tendant le di#t N
3e#arde ! fit-il! =ier au sir il n$' avait rien sur cette
ta)le, n$est-ce pas(
- 9ais!!! c$est la pipe de 3en! s$cria la fillette, les 'eu,
a#randis de surprise!
R 7t elle n$est pas venue tute seule ici, cntinua Denis!
- Jue veu,-tu dire( de"anda Ccile, )uleverse! Alrs,
Denis se dcida % parler! Il racnta les deu, alertes ncturnes, la
pre"i*re, &ue sa sSur cnnaissait d+%, et la secnde, surtut,
dnt il lui avait cach le pire N

121
c$est &ue l$individu fu'ant dans la nuit avait e,acte"ent la
taille et l$allure de leur a"i!
8e suis pres&ue sMr de l$avir recnnu, cnclut-il, et,
depuis, +e ne peu, pas "$e"p.cher de le supKnner!
Ccile c""enKa par s$indi#ner!
2u es fu, Denis! Ce n$est pas pssi)le, 3en est
incapa)le d$une chse pareille!
R C$est ce &ue +e "e suis dit tut d$a)rd! 6urtant, &ue
venait-il faire, l$autre sir, sus prte,te de chercher sa scie( 7t
cette pipe( C""ent est-elle venue l%(
Cette fis, Ccile hsita, puis, elle cria pres&ue, avec des
lar"es dans la vi, N
9ais si c$tait lui, pur&ui( 6ur&ui( 6ur&ui( Ju$a-
t-il )esin de &uel&ues )Qtes de cnserves( Il ne "an&ue de
rien, cheO lui! D$une "ntre( Il en a une )elle au pi#net! D$une
"usette, d$une la"pe de pche( Il pss*de tut cela! 7t )ien
d$autres chses encre !
R C$est vrai et +$ai d$a)rd pens c""e ti, Ccile! 7t
puis, +e "e suis rappel ce &ue le "aQtre nus a dit un +ur N c$est
&u$il e,iste une "aladie, la -l!!! -lep!!! -lept"anie! 1es #ens
atteints de cette "aladie vlent sans ncessit, sans raisn,
si"ple"ent parce &u$ils ne peuvent pas s$en e"p.cher!
Ccile prtesta encre!
3en, "alade( 3e#arde-le! Il n$' a pas un #arKn plus
sain, plus!!! &uili)r, c""e dit Bertrand, avec un plus )eau
re#ard )ien drit et )ien hnn.te !
Denis s$ent.ta!
1es -lept"anes snt des #ens d$apparence nr"ale,
paraQt-il et, &uand n les dcuvre, n est suvent tr*s tnn!
Ccile ne truva rien % rpndre! 7lle )aissa la t.te en
"ur"urant N
C$est affreu,, affreu,, d$.tre )li#s de supKnner un
a"i c""e lui!

122
) Re0arde+ 2it.il. Hier au soir il n-; avait rien sur cette table, n-est.ce
'as :1
12/
R 2ais-ti, dit )rus&ue"ent Denis! Il vient! 4ui, par la
fen.tre, n v'ait 3en franchir le prtail
de la curV dans un instant, il serait l%!
Ne laisse rien deviner, Denis, fit prcipita""ent Ccile!
Il faut rester cal"e et l$)server! <il% les petits, d+eunns
tran&uille"ent!
1rs&ue 3en entra, les enfants de Blanche-pine venaient
de s$atta)ler devant leurs )ls et enta"aient leurs tartines!
1a sSur aQne fit un #rand effrt sur elle-"."e pur
accueillir le +eune h""e c""e d$ha)itude!
:alut, 3en! 2u prends un peu de caf, n$est-ce pas(
R <lntiers, dit-il, et )rMlant, s$il te plaQt! 8$ai
)esin de "e rchauffer, car il fait +li"ent frid, ce "atin !
Ccile le servit! 6uis, d$un tn dtach R un peu trp
stensi)le"ent dtach, peut-.tre R elle de"anda N
2u n$as rien u)li ici, hier, en partant(
- :i! "a pipe! Dcid"ent, +e deviens distrait! Ce &u$elle a
pu "e "an&uer, cheO nus, % la veille! <us l$aveO dnc
truve, dans la re"ise(
R Dans la re"ise(
R 4ui! C$est l% &ue +e l$ai laisse, car +$ai vulu -placer
encre &uel&ues\ crchets pur suspendre les sacs, avant de
returner cheO "i!
R 7h )ien, tu te tr"pes, ta pipe tait ce "atin sur une
ta)le de la salle % "an#er!
R 2u r.ves! C""ent ' serait-elle venue, puis&ue +e ne
suis pas return dans la "aisn, en &uittant la re"ise( A "ins,
a+uta le +eune h""e en riant, &u$un des s-ieurs, la truvant %
sn #Mt, ne s$en sit e"par pur la fu"er avant de se "ettre en
rute et ne l$ait a)andnne ici!
1e re#ard rieur et franc de 3en sutenait tran&uille"ent
celui de Ccile! tait-ce pssi)le &u$il pMt "entir aussi
effrnt"ent(
120
Nn, ce n$est pas pssi)le! se rptaient les enfants!
9ais ils savaient )ien &ue, le dernier visiteur parti, la pipe n$tait
pas sur la ta)le! Dnc, elle n$avait pu ' .tre dpse &ue pendant
la nuit!
Nus ne s""es pas plus avancs &ue tut % l$heure, dit
Ccile % Denis lrs&ue 3en les eut &uitts pur aller ran#er les
drtirsV et, naturelle"ent, +e n$ai pas eu le cura#e de lui parler,
c""e nus avins dcid de le faire! 8$ai eu trt, peut-.treV n
aurait vu s$il se tru)lait!
Denis se taisait N
Ju$en penses-tu( insista Ccile!
8e pense &ue tute cette histire est )ien c"pli&ue pur
nus! Ah! si ns parents taient l%! C""e ils nus "an&uent!
Ils se prirent par la "ain et rest*rent silencieu,, v&uant
ce p*re, cette "*re, dnt le suvenir e"plissait la "aisn et la
leur rendait infini"ent ch*re! 7t ils se sentaient si seuls, si
dse"pars, si a)andnns, &ue leurs 'eu, se re"plirent de
lar"es!
<us pleureO( Ju$est-ce &ui vus prend( de"andai
Niclas!
Ccile tressaillit! 7lle avait c"pl*te"ent u)li les petits
&ui, leur d+euner ter"in, re#ardaient leurs aQns avec surprise!
3ien du tut! fit-elle vive"ent, nus s""es fati#us et
nus nus de"andns si nus tiendrns le cup +us&u$au
printe"ps, vil% tut!
- Ne vus en faites pas N 3en est l%! Il vus aidera et, avec
lui, n s$en tirera tu+urs!
2u t")es )ien, "n vieu,, "ar"tta Denis entre ses
dents!
- 7t nus aussi, n tPchera de vus aider davanta#e,
cntinua Niclas! N$est-ce pas, Annette(
Ccile l$e")rassa!
2u es un )n petit, va! 7n attendant, prpare-ti vite,
vus alleO .tre en retard % l$cle!
12B
CHA!"R# 84!!!
LE -UET DANS LA NUIT,
=UELLE SURPRISE.
67NDAN2 les &uel&ues +urs &ui suivirent, un silence plein
d$in&uitude r#na dans la "aisn! Denis tait sucieu, et
prccupV les deu, petits sentaient va#ue"ent &u$il se passait
&uel&ue chse d$inslite et se "ntraient "ins )ru'ants et
"ins #ais! 9ais Ccile surtut paraissait acca)le par les
derniers vne"ents survenus % Blanche-7pine et rn#e par le
supKn &u$elle ne parvenait pas % chasser de sn esprit!
1a vaillante Ccile avait assu" une #rande respnsa)ilit,
vaincu )ien des difficults, et furni une s""e de travail dnt
peu de filles de sn P#e eussent t capa)les!
12C
3ien de tut cela n$tait parvenu % lui Fter sn entrain, sa
vitalit, ses +ues rss de petite "nta#narde )ien prtante, sn
surire cura#eu,! 9ais, sentir une prsence in&uitante rFder,
la nuit, autur de la "aisn, et dcuvrir &ue 3en ne "ritait
peut-.tre pas la cnfiance, l$affectin recnnaissante et
l$ad"iratin des &uatre enfants de Blanche-pine, l$e"plissaient
nn seule"ent de crainte, "ais aussi d$un i""ense
dcura#e"ent et d$une prfnde tristesse!
7lle puvait de"eurer de ln#s ""ents devant la fen.tre,
le frnt cll % la vitre, re#ardant au-dehrs, sans rien vir, et
pensant % 3en!
3en! &ue d$a"iti elle avait pur lui! 6lus &ue de l$a"iti,
peut-.tre! Bien sMr, elle n$tait &u$une tr*s +eune fille, elle n$avait
pas &uinOe ans!!! 9ais, ne peut-n r.ver, % cet P#e( Ne peut-n
dnner % l$avenir un certain visa#e( 5n )eau visa#e ner#i&ue et
suriant N celui d$un a"i sMr, dnt n ne dute pas &u$il vus
acc"pa#nera tute la vie, dans les )ns et les "auvais +urs
d$un destin incnnu (
4h ! 3en ! Ccile ne peut i"a#iner une e,istence sans ti,
sans tn surire, sans tn re#ard clair et franc!
?ranc( 1e +eune h""e l$tait-il vrai"ent( :erait-ce
pssi)le &ue les enfants de Blanche-pine se sient si
cruelle"ent tr"ps sur sn c"pte(
Cent fis, Ccile se psait cette &uestin le cSur )attant,
les 'eu, pleins de lar"es! Denis v'ait ces lar"es, et sn cSur
se fndait de piti!
Cela ne peut pas durer, se dit-il un sir, sinn "a pauvre
sSur va t")er "alade! Il faut savir &ui vient la nuit cheO
nus, si c$est 3en u un autre! Juand +e devrais "urir de peur,
+e #uetterai le vleur et +e le surprendrai!
:urprendre le visiteur ncturne! Cette seule pense #laKait
d$effri et d$apprhensin le +eune #arKn!
5n instant, il fut tent de dire % sa sSur N @uettns

12D
ense")le V % deu,, n aura "ins peur! 9ais il se ravisa V
nn, il ne de"anderait pas cet effrt % Ccile!
C$est "i seul &ui dis "e char#er de cette )es#ne-l%!!!
et tut de suite! dcida-t-il!
7t si ntre vleur ne venait plus( pensa-t-il tut % cup!
9ais cette ide ne lui prcura aucun sula#e"ent! 1$incnnu
cessant ses visites, le supKn p*serait tu+urs sur 3en, car
+a"ais n ne saurait qui tait le visiteur ncturne! Nn! "ieu,
valait encre &u$il revQnt, )ien &ue la perspective de ce #uet dans
la nuit fQt tre")ler le pauvre #arKn!
1a veille lui parut inter"ina)le! 7n ralit elle fut encre
plus curte &u$% l$rdinaire! Ccile, in&ui*te et lasse, vulut se
cucher de )nne heure et Denis, lui aussi, "nta dans sa
cha")re, c""e s$il s$appr.tait % se "ettre au lit et % s""eiller
paisi)le"ent!
D*s &ue le silence r#na dans la "aisn et &u$il suppsa ses
sSurs et sn fr*re endr"is, il uvrit sans )ruit la prte et,
rasse")lant tut sn cura#e, descendit avec prcautin en
pestant intrieure"ent cntre le vieil escalier de )is dnt les
"arches cra&uaient % chacun de ses pas!
4W allait-il se placer pur #uetter( 4h ! il l$avait d+%
dcid depuis plusieurs heures! Bien &u$il i#nrPt c""ent
l$incnnu s$intrduisait dans la "aisn, il savait &ue l$h""e
devait traverser la cuisine pur se rendre % la dpense et s$enfuir
par la fen.tre N c$tait dnc % la cuisin &u$il fallait se pster!
:n re#ard en fit le tur! 1a vaste pi*ce tait pln#e dans
l$)scurit, "ais deu, ra'ns de lune, filtrant % travers les vlets,
s$talaient sur le plancher, en fla&ues lu"ineuses, l$une devant la
che"ine, l$autre dans le cin W se truvait la trappe &ui
dnnait acc*s % la cave et dnt n v'ait luire l$anneau de fer!
Denis se )lttit dans l$")re, entre l$hrl#e et le )ahut et,
crisant les )ras sur sa pitrine W sn cSur )attait trp vite, il
attendit!
12I
U&# "?"# )9#;#$ d# 6@o9A#,
12E
1/G
Du te"ps passa, &ui lui parut inter"ina)le! Il tressaillait
vile""ent cha&ue fis &ue, tut pr*s de lui, un )rus&ue h&uet
interr"pait le tic-tac r#ulier du )alancier et &ue snnaient les
heures, les de"ies, les &uarts!!!
2ard, dans la nuit, transi et acca)l de fati#ue, il pensa N
Il ne viendra pas!!! Il ne viendra plus!
7t ce fut +uste % ce ""ent &u$un )ruit inslite lui fit tendre
l$reille!
Juel&u$un "archait dans la cave, et Denis pensa &ue, seuls,
les ha)itus de la "aisn savaient &u$n puvait s$' intrduire en
passant par l$ta)le et par une deu,i*"e descente, situe dans le
passa#e &ui reliait les c""uns au l#e"ent! 4ui, les
$abitu#s... c""e 3en!
1e pas du visiteur ncturne se rapprcha! 4n l$entendit
)ientFt, +uste sus la cuisine! Il c""enKait % #ravir l$escalier,
raide c""e une chelle, &ui cnduisait % la trappe N dans un
instant, celle-ci allait s$uvrir!
7perdu, le +eune #arKn c"pri"ait des deu, "ains les
)atte"ents de sn cSur et suppliait intrieure"ent N
4h ! "n Dieu, par piti, &ue ce ne sit pas 3en ! Jue
ce ne sit pas lui!
5ne "ain tPtnna, cherchant % uvrir le lurd panneau &ui,
lente"ent, se suleva! 5ne t.te "er#ea de l$")re, une t.te
dnt les cheveu, )lnds paraissaient pres&ue ar#ents, dans le
ra'n de lune!!! 4r, 3en tait )run!
Alrs(
Alrs, ce n,#tait pas .en#!
9ais, &uand l$incnnu "nta les derni*res "arches et se
dressa dans la pPle lu"i*re, Denis pussa une e,cla"atin
tuffe N
Antine!
1e #arKn sursauta et se prcipita vers la prte pur
s$enfuir! 9ais Denis lui )arra le passa#e, allu"a l$lectricit et
s$e,cla"a N
1/1
Antine! Antine! C$tait dnc ti( Jue fais-tu l% et
c""ent!!!
9ais il s$interr"pit, c"pl*te"ent sidr, en cnsidrant
sn #rand fr*re!
1$l#ant Antine, &ui ai"ait faire le "nsieur , c""e
disait le )ri#adier, resse")lait % un clchard, avec ses v.te"ents
sales et frisss, sn visa#e envahi par une )ar)e inculte, ses
traits tirs et fati#us! 9ais, &uel&ues nuits auparavant, Denis
avait frt )ien pu cnfndre sa silhuette avec celle de 3en, car
la taille et l$allure des deu, +eunes #ens taient e,acte"ent
se")la)les!
1e petit et le #rand #arKn rest*rent un instant "uets, se
re#ardant intens"ent! 6uis Denis de"anda, d$une vi, &ue
l$"tin enruait N
7,pli&ue-"i!!!
9ais Antine n$e,pli&ua rien!
1aisse-"i partir, ne parle pas si frt et ne dis % persnne
&ue tu "$as vu , supplia-t-il!
Denis prtesta!
Nn, tu ne t$en iras pas c""e cela! :i tu cherches %
t$enfuir, +$appelle Ccile!
- Alrs, dit Antine, srtns d$ici! Allns parler ailleurs et
teins la lu"i*re, teins vite !
2re")lant, )ulevers, le +eune #arKn )it et suivit sn
fr*re, en tPtnnant dans l$)scurit, le ln# du passa#e et +us&ue
dans la re"ise! C$est l% &u$ils s$arr.t*rent!
6ur&ui venais-tu par la cave, au lieu de passer
si"ple"ent par l%( interr#ea Denis!
6arce &u$il "e fallait attendre &ue tut le "nde sit
endr"i, en particulier &uand la "aisn tait pleine de #ens,
dnt +e ne c"prenais pas, d$a)rd, la prsence ici! Depuis, en
v'ant tant de s-is dans la re"ise, +e "e suis dit &u$ils devaient
venir % Blanche-pine pur faire des sprts d$hiver!

1/2
/ Antoine+ Antoine+ c-<tait donc toi1 ,ue 2ais.tu l9 et co&&ent...
1//
R C$est )ien cela, en effet, recnnut Denis!
R 9ais &u$ils sient l% u nn, lrs&ue +e viens ici, de
nuit, +e descends sus la cuisine et +e reste cach +us&u$% ce
&ue +e n$entende plus aucun )ruit et &ue +e ne vie plus de
lu"i*re, % travers les fentes du plancher!
R Cach, dis-tu( interr#ea Denis, et pur&ui te caches-
tu( 6ur&ui n$as-tu pas vulu nus vir(
:ilence d$Antine!
2u ne rpnds pas, reprit le +eune #arKn d$une vi,
pleine d$an#isse, tu ne dis rien!!! Alrs, c$est &ue tu as fait!!!
&uel&ue chse de "al( C$est dnc ti &ue cherchaient les
#endar"es( Antine, est-ce &ue tu aurais!!! vl(
Dans l$")re, il entendit &u$Antine pleurait!
Denis, "n petit fr*re, +e te dnne "a parle &ue +e n$ai
rien de "alhnn.te % "e reprcher! Nn, rien &u$une
n#li#ence!!! et une nr"e ).tise et &ue +e suis plus "alheureu,
&ue cupa)le, dit-il, d$une vi, entrecupe!
R 5ne ).tise( 9ais la&uelle( insista Denis!
R Ne "e de"ande rien, +e t$en supplie! Ne peu,-tu te
cntenter de ce &ue +e viens de t$affir"er( 4h! +e le sais, tut
"$accuseV "ais, Denis, si tu "e refusais ta cnfiance, ce
serait la pire des suffrances &ue +$ai endures \depuis cin&
se"aines !
"u, le +eune #arKn prit dans l$)scurit la "ain de sn
aQn!
8e veu, )ien te crire, Antine! 6urtant +e ne sais &ue
penser et +e suis tr*s "alheureu, de te vir c""e te vil%! :i tu
ne veu, pas &ue +e sache ce &ui est arriv, dis-"i au "ins d$W
tu viens et W tu as vcu ces derniers te"ps!
R 4W +$ai vcu( Dans la fr.t! 8$' ai truv une hutte de
char)nnier vide, W +e peu, "$a)riter! 9ais +e n$ai rien %
"an#er, c$est pur&ui +e viens ici, de nuit,, chercher!

1/0
de &ui ne pas "urir de fai"! 8e re"plis "a "usette et +e
"$en vais!
R 2a "usette! C$est dnc ti &ui l$a reprise( <il% W elle
tait passe! 7t la "ntre de papa( Ne l$aurais-tu pas e"prte
aussi(
- :i ! 2u ne peu, pas savir c""e le te"ps paraQt ln#,
lrs&u$n ne peut c"pter les heures !
R 2ut ce &ui disparaissait, c$tait ti!!! c$tait ti!!! 7t,
a+uta sudain le +eune #arKn, l$ar#ent &u$n a truv dans le
tirir(
- C$tait "i, encre, &ui l$' avais "is N +e n$allais pas vus
vler la nurriture &ue +e prenais, n$est-ce pas( Alrs, +$ai laiss
tut ce &ue +e pssdais!!! pas #rand-chse, d$ailleurs!
- 7st-ce &ue tu n$avais pas pris aussi une pipe, dans la
re"ise(
- :i, +e pensais &u$elle "e rchaufferait un peu, pendant
les ln#ues +urnes &ue +e passais dans la hutte!
R 6ur&ui dnc l$as-tu laisse ensuite(
R 6arce &ue +e n$ai pas truv de ta)ac, dans les divers
tirirs de la cuisine et de cette #rande salle % "an#er nuvelle,
&ue +$ai t )ien tnn de dcuvrir! Alrs, sans ta)ac,
&u$aurais-+e fait d$une pipe(
- 9aintenant, tut s$e,pli&ue , "ur"ura Denis! Ainsi,
3en tait inncent! 6urtant, cette cnstatatin n$apprtait
aucun sula#e"ent % Denis! :ans dute, il avait supKnn
% trt le "eilleur a"i des enfants de Blanche-pine,!!! "ais
Antine fu'ait il ne savait &ui, se cachait Til i#nrait pur
&uelle raisnU, recnnaissait avir fait une nr"e ).tise et
pleurait, dans la re"ise )scure, lui, le #arKn +'eu, et
)la#ueur, &ui +a"ais n$avait vers une lar"e en prsence de sa
fa"ille! Alrs, c""ent Denis eMt-il pu se r+uir(
?rrt, dit Antine, +e vais partir! 6r"ets-"i de ne rien
dire % Ccile!
R 6ur&ui(
1/B
R 6arce &u$elle a )ien asseO de sucis c""e Ka et puis,
parce &ue +$aurais hnte, devant elle, de "a!!! enfin, +e prf*re
&u$elle i#nre tut, +us&u$% ce &ue +$aie pris une dcisin!
- Ah! parce &ue tu vas dcider &uel&ue chse(
- Il le faudra )ien, la situatin W +e "e truve ne peut se
prln#er! 8e re"ets tu+urs au lende"ain une rslutin &ui
n$est pas facile % prendre, cris-le! Allns, Denis, dnne-"i ta
parle &ue tu ne diras rien, ni % Ccile, ni % persnne au "nde!
- C$est )n, fit Denis, un peu % cntrecSur! 9ais +$esp*re
&ue tu te dcideras )ientFtV entre Ccile et "i, tu sais, il n$' a
+a"ais de cachtteries et Ka va .tre dur de #arder le secret!
- 9erci, dit Antine! Ainsi, #rPce % ti, +e n$aurai plus %
venir dans la "aisn, si tu veu, )ien "$apprter % "an#er, ici!
Inutile de "$attendreV il suffira de dpser un pa&uet % l$entre
du han#ar!
1/C
R C$est entendu, "ais n$u)lie pas &ue +e n$ai"erais #u*re
avir % faire cela ln#te"ps!
Antine serra tr*s frt la "ain de Denis! Au revir, "n
petit fr*re! 8e ne t$e")rasse pas, +e suis trp sale ! 9erci encre
de )ien vulir "$aider!
R 2u pars sans avir re"pli ta "usette, re"ar&ua le +eune
#arKn!
R C$est vrai, +e n$' pensais plus!
Denis returna % la cuisine et revint )ientFt avec &uel&ues
prvisins! Antine re"plit sn sac, passa la currie % sn
paule et, c""e il s$appr.tait % partir, sn fr*re de"anda N
Au fait, pur&ui dnc t$en allais-tu par la fen.tre de la
rserve, au lieu de revenir ici(
R 6ur viter de traverser de nuveau tute la "aisn, au
ris&ue d$.tre surpris!
R 9ais cette fen.tre &ue tu ne puvais refer"er
pruvait &ue &uel&u$un tait pass par l%, et c$est cela &ui nus a
intri#us et in&uits, fit re"ar&uer Denis!
R C$est vrai! 8$avue &ue +e n$' pensais pas! 7nfin,
"aintenant, tut "e sera plus facile, rpndit Antine! Allns! Il
faut partir , a+uta-t-il triste"ent, c""e % re#ret! Il srtit de la
re"ise, traversa la cur et s$li#na dans la nuit #lace! 1a lune
claira sa silhuette slitaire &ui che"ina d$a)rd, rapide"ent,
sur le che"in, puis plus lente"ent et pni)le"ent % travers les
cha"ps ennei#s!
9al#r le frid, Denis de"eura i"")ile et le suivit des
'eu, +us&u$% ce &u$il ne le vQt plus! Alrs, il rentra, prfnd"ent
tru)l! Il avait surpris le "'strieu, visiteur, il savait &ue 3en
tait inncent, "ais un nuveau suci pesait lurde"ent sur sn
cSur!
1/D
CHA!"R# 8!8
UNE PREU1E POUR DENIS
A114N:, Denis, rveille-ti! Ju$est-ce &ue tu as
dnc, % dr"ir c""e une "ar"tte( ! ab Denis
sursauta, uvrit les 'eu, et s$tira ln#ue"ent! =ein( Jui(
Juelle heure est-il( )reduilla-t-il!
cc :ept heures et &uart! 2u auras de la chance si tu
n$arrives pas en retard % l$cle! Ju$as-tu dnc, ce "atin( 2u n$es
pas "alade, +$esp*re( !
R Nn, nn, +$avais s""eil, tut si"ple"ent! 9ais +e "e
l*ve vite et +e "an#erai "es tartines en rute! Ccile srtie,
Denis s$assit au )rd de sn lit et se de"anda N

17: A9I: D7 B1ANC=7-6IN7
1/I
7st-ce &ue +$ai r.v tut ce &ui s$est pass cette nuit(
Nn, il n$avait pas r.v! Il se suvint )rus&ue"ent de
tutes les "tins pruves la veille et il lui se")la &u$un
pids crasant pesait sur sa pitrine!
6ur&ui( Il ne le ralisa pas tut de suite N le te"ps
pressait, il fallait s$ha)iller, faire sa tilette en tute hPte, et
partir en c"pa#nie de Niclas, % travers cha"ps, pur aller
plus vite! Ce ne fut &u$en rute, alrs &ue les deu, #arKns
filaient silencieuse"ent sur les pentes cuvertes de nei#e, &u$il
se rendit c"pte de la situatin i"pssi)le dans la&uelle le
"ettait la parle dnne % Antine de ne rien dire % persnne!
1e petit fr*re )avardait #aie"ent et sa vi, claire "ntait
dans l$air tran&uille c""e le chant d$une aluette! Il faisait les
de"andes et les rpnses, frt heureuse"ent, car Denis ne
l$cutait pas, pln# &u$il tait dans ses "rses rfle,ins!
6as "'en de srtir de l% ! cnclut-il au ter"e de ses
"ditatins N u +e "an&uerai % "a parle u il faudra "entir
tut le te"ps % Ccile! Ce sera vrai"ent affreu, de la vir
cntinuer % supKnner 3en!!! et de "e taire !
Alrs, une cl*re le prit!
Cet Antine! Ju$est-ce &u$il a )ien pu faire( Juelle est
cette nr"e ).tise &u$il ne veut pas avuer( Il "e "et dans
de +lis draps! 4h! "ais, +e lui dirai ce &ue +e pense, en lui
apprtant % "an#er, apr*s-de"ain! 7t +e le "enacerai de tut
racnter % Ccile, s$il ne "et pas )ientFt fin % cette situatin!
9ais sudain, c""e 8e villa#e apparaissait au lin, Denis
sentit une #rande envie de pleurer! Il cr'ait entendre la vi, si
triste de sn aQn, &uand il disait hu")le"ent N Au revir, "n
petit fr*re! 8e ne t$e")rasse pas N +e suis trp sale! 7t il le
rev'ait, s$li#nant dans la nuit d$hiver, si seul, si "isra)le !
Alrs, la cl*re de Denis fit place % une i""ense
tendresse! 6auvre, pauvre Antine, c""e il se")lait

1/E
"alheureu,! Il fallait l$aider, il fallait lui dnner du
cura#e, il fallait &u$il redevQnt le +'eu, #arKn &ue Denis
ad"irait tant, autrefis!
4ui, +e l$aiderai de "n "ieu, , se pr"it-il en
franchissant le seuil de l$cle!
9ais, d*s &u$il fut de retur % Blanche-pine, Denis se
truva de nuveau dans l$e")arras!
Avant "."e &u$il ait fini de #Mter, Ccile c""enKa une
cnversatin &ui le "it dans le plus #rand e")arras! A de"i-
vi,, pur &ue Niclas et Annette n$entendent pas, elle
re"ar&uaN
7nfin, il n$est pas venu, cette nuit!
:ilence de Denis!
3ien ne t$a rveill, +e suppse( insista sa sSur!
R N!!!n, fit-il en dturnant la t.te!
Ccile supira!
10G
4h! apr*s tut, &u$il revienne u nn, &u$est-ce &ue Ka
chan#e( Il est venu d$autres fis, il a vl des chses!!! et c$est
pr)a)le"ent 3en!
R 4h! nn, nn! s$cria spntan"ent Denis!
Ccile le re#arda, tnne!
C""ent nn ( &u$est-ce &ui te fait dire cela(
R 9ais!!! rien! :eule"ent, +e ne peu, pas crire
&ue!!!
7lle l$interr"pit!
Allns dnc ! 2u as t le pre"ier % le supKnner! 9i
nn plus, au d)ut, +e n$arrivais pas % i"a#iner une chse
pareille et cent fis +e "e suis de"and pur&ui 3en &ui ne
"an&ue de rien, &ui nus a tant dnn, aussi, vlerait si
vilaine"ent! 9ais +e n$ai pas truv d$e,plicatin R car +e ne
cris #u*re % ta fa"euse -lept"anie! :i tu savais c""e +e "e
sens "al % l$aise, &uand il vient! 8e cris &ue +e prfrerais ne
plus le vir!
R 6as "i! rpli&ua vive"ent Denis! 2ant &ue nus ne
s""es pas sMrs!!!
R C$est pres&ue pire &ue d$.tre sMrs, "ur"ura
s")re"ent Ccile! 7t puis, il se dute de &uel&ue chse! C$est
terri)le"ent #.nant! =ier, il "$a de"and pur&ui +e le
)udais!
R 4h ! Ju$est-ce &ue tu lui as rpndu (
R N$i"prte &ui!!! Ju$il se tr"pait!!! &ue +$tais
seule"ent fati#ue! Il n$a pas eu l$air cnvaincu, d$ailleurs!
Denis se leva )rus&ue"ent!
8e vais faire "es devirs , dit-il pur cuper curt % cet
entretien!
9ais, tut en se penchant sur la carte de ##raphie &u$il
dessinait, il pensait avec une srte de ra#e N
C$est i"pssi)le! Ya ne peut pas cntinuer! Jue faire
pur srtir de l%(
* *
101
Jue faire(
1e lende"ain tait un sa"edi et Denis fut tent de tut
cnfier % Bertrand!
Il "e dnnerait un )n cnseil , se disait-il!
9ais, aussitFt, il cr'ait entendre la vi, d$Antine
chuchter N
Ni % Ccile, ni % persnne! 6r"ets-"i!
Il avait pr"is!
1a +'euse )ande arriva et, avec elle, )ien d$autres visiteurs!
C""e % cha&ue [ee--end, la "aisn s$e"plit de #aiet! Ccile
eut tant de travail pur prparer les repas et servir tut le "nde,
&u$elle en u)lia ""entan"ent ses prccupatins! 9ais Denis
restait si tru)l &ue ses a"is s$en aperKurent!
Ju$a dnc tn fr*re( de"anda <iviane % Ccile, le
di"anche "atin! Il n$a pas du tut l$air dans sn assiette!
- Ah ! fit la fillette, dnt le visa#e se re")runit, vus
truveO( 8e "e le de"ande, "i aussi!
102
R- II a )esin de se dtendre, si"ple"ent, assura
Bertrand! 2ant de travail, % la "aisn et % l$cle, +int a\u suci
et % l$apprhensin d$avir % &uitter Blanche-7pine, tut cela est
un peu lurd % supprter pur un #arKn de treiOe ans!
R 7cute, Ccile, cnseilla 9artine, ne lui dnne rien %
faire au+urd$hui! 1aisse-le venir s-ier avec nus, cela lui fera du
)ien!
R 4h! vlntiers, rpndit Ccile! 7""eneO-le et peut-
.tre, au retur, aura-t-il retruv sa )nne hu"eur! <iens ici,
Denis ! appela-t-elle! 7t, #enti"ent, elle a+uta N 8e
n$ai pas )esin de ti, ce "atin, ni de Niclas! 6rfiteO-en
pur aller vus pr"enerV ns a"is vus invitent % les
acc"pa#ner! Annette restera! Au )esin, elle "e rendra
&uel&ues petits services!
1es deu, #arKns ne se firent pas prier et, un ""ent plus
tard, ils filaient dans la nei#e, entre 6aul et Bertrand!
4n resta d$a)rd sur la plus ln#ue pente &ui descendait
vers le villa#e! 1rs&u$n arrivait en )as, n re#a#nait
pni)le"ent le s""et!!! et l$n rec""enKait!
4h! fit sudain Andr, +$en ai asseO, "i, de refaire sans
cesse la "."e chse!!! sans c"pter &ue c$est reintant! 1e
re"nte-pente ne sera pas de trp!
- 9alheureuse"ent, il est )ien tard pur l$installer cet
hiver! Il faudra attendre le d)ut de la saisn prchaine, dit
Bertrand!
R Alrs, reprit Andr, pur&ui n$irins-nus pas dans la
fr.t( Ya nus chan#erait un peu!
R Bnne ide! dirent <iviane et Isa)elle &ui arrivaient,
tut essuffles!
9ais, au "t de fr.t, Denis avait frnc les surcils! 1a
fr.t, W se cachait Antine! 7t si n le rencntrait( :i l$n
t")ait +uste sur la hutte de char)nnier dnt il avait parl(
Nn, nn, n$allns pas l%-)as ! s$cria-t-il!
10/
4n s$tnna!
2iens, pur&ui pas, Denis(
R 6arce &ue!!! 6arce &u$n ne peut pas ' circuler aussi
vite &u$ici!!! parce &u$n reKit des pa&uets de nei#e dans le cu
u sur la t.te, parce &ue!!!
R Nus ne s""es pas presss et ne prtendns pas filer
c""e le vent, interr"pit 6aul!
R 7t les pa&uets de nei#e ne nus fnt pas peur! Nus
avns tus de )ns anra-s % capuchn, cntinua Bertrand!
R 7t puis, dit Andr, la fr.t est si )elle &ue +$ai"erais
)ien en faire &uel&ues cr&uis!
4ui, la fr.t tait )elle, plus )elle &ue +a"ais, car le pPle
sleil de "ars #lissait de ln#s ra'ns entre les )ranches des
sapins, faisait tinceler c""e des dia"ants les stalactites de
#lace suspendues au, rchers, transfr"ait le ruisseau en une
cule d$ar#ent et, d+%, "al#r le frid encre tr*s vif,
annnKait la fin du rude hiver +urassien!
9ais Denis se "&uait )ien des )eauts &ui l$enturaient!
In&uiet, l$reille au #uet, le re#ard fuillant de tus cFts, il
suivait ses a"is de "auvaise #rPce, crai#nant % cha&ue instant
de se truver neO % neO avec Antine!
<iviane surprit ce re#ard ")ile et fureteur!
2u cherches des cha"pi#nns, Denis( de"anda-t-elle
en riant!
Il ru#it l#*re"ent et essa'a de plaisanter!
6ur&ui pas( Juel&ues c*pes &ui se tr"peraient de
saisn ne feraient pas "al dans une "elette, hein( Nn, "ais,
a+uta-t-il, +e pensais &u$n purrait truver les pre"iers perce-
nei#e!
R C$est un peu tFt, tu ne cris pas(
R 6eut-.tre , fit Denis en haussant l#*re"ent les
paules et en s$cartant un peu du #rupe des s-ieurs!
1a +eune fille le suivit d$un re#ard tnn, pendant &ue le
+eune #arKn se disait, #.n et "cntent N 7tre
100
)li# de se surveiller tut le te"ps, &ue c$est dnc
pni)le!
6ussant, dans le silence, des e,cla"atins de ravisse"ent,
ses c"pa#nns s$enfnKaient de plus en plus dans la fr.t, entre
les inn")ra)les p'ra"ides )lanches des ar)res, le ln# d$un
sentier &ue l$n distin#uait % peine, riant, lrs&u$un des pa&uets
de nei#e dnt Denis les avait "enacs, s$a)attait sur eu,!
A "esure &ue le te"ps passait, Denis sentait #randir sn
in&uitude et se de"andait sans cesse N
8us&u$W irns-nus( Juand s$arr.tera-t-n enfin ( 7t,
pur dcider les pr"eneurs % rentrer, il insinua N
<us ne cr'eO pas &ue nus allns un peu lin, pur un
#a"in c""e Niclas(
9ais le petit fr*re prtesta ner#i&ue"ent!
6enses-tu ! 8e ne suis pas du tut fati#u et +e peu, s-ier
encre ln#te"ps, aussi )ien &ue ti !
:udain, 6aul, &ui s$tait cart du reste de la )ande, cria N
10B
<eneO vir! Il ' a l% une hutte de char)nnier!
Denis tressaillit et sn cSur )attit! Ce &u$il redutait allait
peut-.tre arriver! 9ais &ue faire pur e"p.cher ses a"is de
re+indre 6aul( 4h! purvu &ue cette hutte ne sit pas +uste"ent
le refu#e de sn fr*re ! 6urvu &u$Antine ne sur#isse pas
sudain sur le seuil!
3nde et "inuscule, la ca)ane apparut!
:us la nei#e, n dirait un i#l d$7s&ui"au, re"ar&ua
Bertrand!
R 4u )ien une petite "aisn de cnte de fes, dit <iviane!
R 1a prte est-elle fer"e( de"anda Andr!
R Nn, nn, n peut entrer! <'ns l$intrieur! C$est tut
+uste si nus ' tiendrns !
4n frappa, persnne ne rpndit et la )ande envahit la
hutte!!! vide, au #rand sula#e"ent de Denis!
Il ' pntra le dernier et sn re#ard en fit le tur! Alrs, il
tressaillit de nuveau N suspendue % un clu, il venait
d$apercevir la "usette d$Antine!
Ya ' est! Il ' a purtant )ien d$autres huttes de
char)nniers dans la fr.t, pensa-t-il!!! et il a fallu &u$n t")Pt
+uste sur la sienne ! 4h ! purvu &u$il ait entendu ns vi, et
&u$il ne revienne pas!
5ne )Mche fu"ait encre dans l$Ptre! 5n des +eunes #ens
re"ar&ua N
<'eO, n vient de faire du feu N le #ars ne dit !pas .tre
lin! Ce serait intressant de )avarder avec lui!
Il srtit de la hutte et appela N
4h!!!! 4h!
:a vi, parut % Denis aussi tnitruante &ue les tr"pettes
de 8rich! 9ais, dans le silence uat de la fr.t, rien ne
rpndit % cet appel!
2us en chSur, cette fis, les s-ieurs cri*rent N
4h!!!!
:ans plus de succ*s!
10C
1$h""e venait sans dute de partir dfinitive"ent ,
dit &uel&u$un! 7t Denis pensa de nuveau N !!! % "ins &u$il ne
sit tut pr*s de nus, &u$il ne nus vie peut-.tre et &ue, Dieu
"erci, il se #arde )ien de se "ntrer!
Nus ne ferins pas "al de l$i"iter, cnseilla <iviane,
et de returner % Blanche-pine! Ccile prparait une supe
dlicieuse et c"ptait faire, plus tard, des saucisses #rilles et
de la pure de p""es de terre &ui divent nus attendre!
1es #arKns appruv*rent!
C$est vrai! 4n "eurt d+% de fai"! 3entrns vite!
Denis cr'ait avir des ailes sur le che"in du retur! Il en
avait t &uitte pur la peur! 9ais un prfnd "alaise se
".lait % sn sula#e"ent!
Des "tins c""e celle-l%, se disait-il, Ka ne peut
pas cntinuer! Ce n$est pas une vie &ue de tre")ler tu+urs,
d$avir tu+urs % chisir entre "entir u "an&uer % sa
parle!!! et d$.tre tut le te"ps "alheureu,!
10D
CHA!"R# 88
CCILE DCOU1RE LE SECRET
JuZ7:2-C7 &ue tu fais l%( de"anda Ccile, le
lende"ain sir en sur#issant tut % cup dans la dpense!
Denis sursauta, ru#it et repsa vive"ent sur l$ta#*re le
)cal de cnfitures &u$il venait de prendre! 3ien, )reduilla-
t-il, +e!!! +e re#ardais ce &ui nus restait c""e prvisins!
R Ah ! vrai"ent, fit sa sSur irni&ue"ent N tu u)lies
sans dute &ue nus avns ran# ce placard ense")le ce "atin
et &ue tu sais dnc tr*s )ien ce &u$il cntient! Dis plutFt &ue tu
avais envie de d#uster cette #ele de #rseilles! 9ais t$en
e"parer sans rien dire, Ka ne te resse")le #u*re, Denis!
10I
Denis )aissa la t.te et ne sut &ue rpndre! Il n$tait pas
facile de se prcurer &uel&ues prvisins pur Antine sans &ue
Ccile s$en aperKMt! Il avait pu ' parvenir +us&uZ% ce +ur, "ais,
ce sir, il venait de se faire prendre!
2ut penaud, il srtit de la dpense! Ccile, i"")ile,
c""e clue sur place, le suivit des 'eu,! 7st-ce &u$il faudrait
se "fier aussi de Denis( 1ui cachait-il &uel&ue chse!!! avec ce
)n visa#e hnn.te( Avec ce re#ard si direct( Nn, nn, ce
n$tait pas cr'a)le!
Ce serait vrai"ent la fin de tut ! "ur"ura-t-elle!
6urtant pendant le reste de la sire, elle ne put
s$e"p.cher d$)server sn fr*re! Denis sentait cette attentin
silencieuse, et ce silence "."e le )uleversait, le rendait
#auche, #.n et de plus en plus in&uiet!
7lle se dute &u$il se passe &uel&ue chse, elle va
"$interr#er et il faudra "entir,, "entir, et encre "entir, c$est
terri)le! pensa-t-il, tandis &ue Ccile, dse"pare, sentait
s$insinuer en elle une surde an#isse!
Ils "nt*rent se cucher apr*s s$.tre dit un )nsir
cntraint! 9ais Ccile ne put truver le s""eil! 1es 'eu,
#rands uverts dans l$")re et pendant &u$Annette dr"ait %
pin#s fer"s dans le lit visin, elle ne cessait de se rpter N
2us ces "'st*res finirnt par "e rendre "alade! 8$en ai
asseO, asseO, asseO!
7t vici &u$un peu avant "inuit, elle entendit un l#er )ruit
dans le crridr! Intri#ue, elle curut entre)Piller sa prte et
cuta! 5n pas prcautinneu, descendait l$escalier!
Alrs, elle enfila ses pantufles, s$envelppa dans un #rand
fichu et se rendit dans l$)scurit +us&u$% la cha")re de Denis!
1e cSur )attant, elle alla +us&u$au lit % tPtns!!! le lit tait vide!
8e "$en dutais, "ur"ura-t-elle, c$est )ien lui &ui est
srti! 9ais W va-t-il( 4W peut-il )ien aller(
:ilencieuse"ent, Ccile descendit, elle aussi, dans la
cuisine W le curant d$air frid, venant du culir &ui cnduisait
10E
au, c""uns, lui indi&ua &ue sn fr*re tait pass par l%! 7lle
s$' en#a#ea % sn tur et, )ientFt, elle entendit les pas du #arKn
&ui s$li#naient!
R De plus en plus intri#ue, elle se de"andait N 9ais
&u$a-t-il % faire l%-)as(
R @relttante, serrant sn chPle sur sa che"ise de nuit,
Ccile suivit Denis +us&u$% la re"ise et, l%, elle s$arr.ta,
stupfaite! Il ' avait &uel&u$un d$autre &ue Denis dans
l$)scurit, car une vi, chuchtait N
Ah! C$est ti, "n vieu,( 8e cherchais le pa&uet et +e ne
le truvais nulle part!
R 8e te l$apprte, "ais +e rte vulais pas le laisser sans
t$avir parl, rpndit Denis! 2u sais, Ka devient de plus en plus
difficile de "e prcurer des prvisins!
1BG
Aussi, +e tenais % te dire &ue +$en ai vrai"ent asseO et &ue tu
devrais prendre ta fa"euse dcisin au plus vite!
R 4ui, ui, +$' pense , rpndit, un peu plus haut, la vi,
&ue Ccile recnnut sudain!
7lle fit )rus&ue"ent la lu"i*re et cnsidra, stupfaite, le
va#a)nd hirsute &ui se tenait pr*s de sn fr*re! Alrs, c""e
Denis &uel&ues +urs auparavant, elle s$cria N
Antine! C$est ti, Antine! Ju$est-ce &ue tu fais l%(
R 7t vil%! Ka devait arriver! fit Denis! 8$ai tenu "a
parle, Antine, +e "e suis tu, "ais Ccile nus a dcuverts
&uand "."e!
R 8e ne c"prends rien % ce &ui arrive, sinn &ue ce n$est
sMre"ent rien de )n, dit Ccile! <eneO tut de suite % la cuisine
et e,pli&ueO-vus!
R :it, "ur"ura le fr*re aQn, de tute faKn il faut en
finir!
5n instant plus tard, assis entre Ccile et Denis, devant la
che"ine de la cuisine W le +eune #arKn avait rapide"ent
allu" une #rande fla")e et apr*s &ue celui-ci eut racnt % sa
sSur c""ent il avait dcuvert le visiteur "'strieu,, pr"is
de se taire et accept d$apprter un peu de nurriture au fu#itif,
Antine dnna les e,plicatins de"andes!
4ui, 8e "e suis enfui de la ville, dit-il! 1es #endar"es
d$ici "e cherchent et!!!
- 4h! s$cria Ccile, c$est dnc % ti &u$en vulait le
)ri#adier, &uand il nus a fait cette drFle de visite, pendant
la&uelle il a fuill tute la "aisn( Il pensait sans dute &ue tu
' tais cach! 9ais!!! "ais, a+uta-t-elle d$une vi, tre")lante,
tu as dnc fait!!! &uel&ue chse( 7st-ce &ue tu aurais!!! vl(
Nn, ce n$est pas pssi)le!
R 7n effet, Ccile, ce n$est pas pssi)le! 8e te dnne "a
parle, c""e +e l$ai dnne % Denis N +e n$ai rien d$autre % "e
reprcher &u$un stupide cup de t.te! Denis ne sait pas encre de
&ui il s$a#it, d$ailleurs!!!
1B1
/ #st.ce que tu aurais... vol<1 Non, ce n-est 'as 'ossible+
1B2
R 9ais "i, +e veu, savir, et tut de suite, interr"pit
Ccile! 7,pli&ue-ti franche"ent, +e t$en supplie!
Antine supira, hsita encre et finit par dire N C""e
+e vus l$ai crit, +$tais depuis peu ad+int au chef c"pta)le de
ntre fa)ri&ue! Celui-ci "e t"i#nait une #rande cnfiance
dnt +e "e sentais tr*s fier! 5n sir, il "$a pri de &uitter "n
travail un peu plus tFt, pur aller dpser % la )an&ue une
s""e tr*s i"prtante!
8$ai pris une sacche pleine de )illets et +e suis parti! 7t
c$est l% &ue +$ai c""is une pre"i*re ).tise! Au lieu d$aller
directe"ent W l$n "$env'ait, +$ai flPn en rute, +e suis entr
cheO un "archand de c'cles pur "$infr"er du pri, d$un vl,
&ue +e r.vais de "$acheter, puis, c""e il faisait tr*s frid, +$ai
pris un caf dans un )ar!!!
- A ta place, dit Denis, avec tant d$ar#ent sur "i, +e
n$aurais pas t tran&uille! Il ne te tardait pas d$en .tre
d)arrass(
- 9a fi, +e n$' pensais #u*re et +$avais )ien trt! 2ut %
cup, au "uve"ent &ui se prduisait dans la rue, +$ai c"pris
&ue c$tait d+% l$heure de la srtie des )ureau,! 8e suis parti en
tute hPte et +$ai curu +us&u$% la )an&ue N trp tard ! 7lle venait
de fer"er!
R Allns, )n! 7t alrs( interr#ea Ccile, &ui
c""enKait % deviner la suite!
Alrs, +$ai e"prt l$ar#ent cheO "i, en "e disant &ue +e
le dpserais le lende"ain "atin en allant % la fa)ri&ue!
4r, le "."e sir, +$ai reKu la visite d$un a"i R enfin, d$un
#arKn &ue +e cnsidrais c""e un a"i! R 8e lui ai racnt
"a "saventure et c""ent +$tais )li# de #arder )eaucup
d$ar#ent dans "a c""de, +us&u$au lende"ain! Il ne parut
#u*re intress par cette cnfidence et "e prpsa de
l$acc"pa#ner au cin"a! 8e l$' suivis!!! pur "n "alheur!
A l$entracte, il "e dit en riant N 2u es un #arKn

1B/
sans dfauts, Antine, tu ne fu"es pas! 9ais "i, si!
8e te laisse un instant pur aller #riller une ci#arette dans le
hall!
1$entracte fini, +e ne l$ai pas vu revenir!
R Nn! s$cri*rent % la fis Ccile et Denis et tu!!!
R 7t +e ne l$ai +a"ais revu! 3entr en hPte cheO "i, +$ai
truv "a prte fracture, le tirir de la c""de uvert et
l$ar#ent envl !
- C$tait lui ! C$tait lui &ui l$avait pris ! s$e,cla"a Denis!
Antine haussa les paules!
Bien sMr, c$tait lui! 6urtant, +$avais tant de peine % le
crire, &ue +$ai curu % l$hFtel "eu)l &u$il ha)itait, esprant l$'
truver et, peut-.tre, dissiper un affreu, "alentendu! 9ais le
patrn du #arni "e dit &u$il venait de partir, e"prtant ses
affaires!
R 6arti! 7t pur aller!!! W(
- ?i#ureO-vus &u$il n$a pas pris la peine de laisser une
adresse, rpndit Antine avec une a"*re irnie! 9ais +e suis
persuad &u$il a +u# prudent de &uitter la ville sitFt le vl
c""is!
R 7t tu n$es pas all le dire tut de suite % tn patrn, pur
&u$il prvienne la plice(
R A nOe heures du sir( I"pssi)le! Il fallait attendre
le lende"ain "atin et c$tait vide""ent la pre"i*re
chse % faire! :eule"ent, apr*s une nuit terri)le, pass d$a)rd %
curir % la #are, puis % errer dans les rues, % la recherche de "n
vleur, +$tais % )ut de frces et dsespr! 1e pense d$avuer %
"n chef et surtut au directeur de la fa)ri&ue, si dur et si
sv*re, la n#li#ence &ui "$avait fait perdre tant d$ar#ent,
la crainte de n$.tre pas cru, la terreur de "e vir accus "i-
"."e du vl, tut cela "$a c"pl*te"ent affl! 7t c$est alrs
&ue +$ai fait cette nr"e ).tise N +e "e suis enfui!
R 9ais c$tait fu! s$cri*rent les enfants!
R 4ui, c$tait fu, car cette fuite se")lait un aveu et
1B0
"$accusait sMre"ent! 7t purtant, +e suis parti, ne pensant
&u$% une chse N returner au pa's et "$' cacher! 8e suis
descendu du car )ien avant le villa#e, crai#nant d$' .tre recnnu,
et +$ai "arch, dans la nei#e et le frid, +us&u$% cette hutte de
char)nnier W +e "e suis rfu#i!
1%, +$ai c"pris dans &uelle situatin i"pssi)le +e venais
de "e "ettre et +$ai sn# % rentrer eh ville! 9ais le cura#e "$a
"an&u pur repartir tut de suite, +$ai laiss passer le te"ps!!!
et, plus le te"ps passait, plus il "$tait difficile de prendre une
dcisin! 5n +ur, +$ai vu de lin les #endar"es et le )ri#adier
&ui allaient vers Blanche-pine et +$ai su &u$n "e cherchait, ce
&ui a redu)l "es craintes et "es hsitatins!
<il% tute "n histire N +$ai )ien peur &ue vus ne
puissieO la c"prendre, fit Antine en hchant la t.te!
- 4n ne te c"prend peut-.tre pas tr*s )ien, dit Ccile,
"ais n sait "aintenant &ue tu n$as rien fait de
1BB
"alhnn.te et tu peu, crire &ue Ka nus sula#e
nr""ent !
- N$e"p.che &ue l%-)as, % la fa)ri&ue, et ici, % la
#endar"erie, n "e prend pur un vleur, reprit triste"ent
Antine!
- C$est vrai, dirent Ccile et Denis, atterrs, ui, c$est
vrai!!!
R 6urtant, fit Denis, apr*s un instant de silence, si tu
dnnais le n" de tn "audit ca"arade et si n le retruvait(
R Dans ce cas, n n$aurait plus % "e reprcher &ue "a
n#li#ence, rpndit Antine, "ais ce serait trp de chance! 4W
chercher ce #arKn( Il est peut-.tre parti tr*s lin, hrs de
?rance N il disait tu+urs &u$il r.vait d$aller en A"ri&ue!
1$ar#ent de la fa)ri&ue tait tut truv pur pa'er la traverse !
- Jue vas-tu dnc faire, pauvre Antine( de"anda
Ccile, "ue +us&u$au, lar"es par la dtresse de sn fr*re!
Antine n$hsita pas!
Ce &ue +$aurais dM faire i""diate"ent N returner en
ville, vir "n patrn et lui racnter tute "n histire!!! &u$il
ne crira pas, +$en suis sMr!
R Alrs(
R Alrs, n "$arr.tera et +$irai en prisn! 8a"ais! cria
Ccile, +a"ais &uel&u$un de ntre fa"ille ne passera pur un
vleur! 7cute, Antine, c")ien t$es-tu fait prendre par ce
"auvais #arKn(
Avec acca)le"ent, le +eune h""e "ur"ura un chiffre &ui
parut nr"e au, enfants, et Ccile )aissa la t.te!
8$esprais &ue ns cn"ies suffiraient % te tirer d$affaire
! Nus te les aurins dnnes de )n cSur, pur &ue tu puisses
rendre ce &ue tu as perdu, "ais nus s""es lin de c"pte!
R N$aie pas de re#ret, "a petite sSur! Cris-tu &ue

1BC
+$aurais vulu vus dpuiller de ce &ue vus aveO si
cura#euse"ent #a#n par vtre travail( Nn, nn! D*s &u$il
fera +ur, +e partirai!
- Attends ! dit )rus&ue"ent Ccile! 8e cnnais &uel&uZun
&ui aura peut-.tre une ide pur nus tirer de ce "auvais pas,
&uel&u$un &ui nus a d+% tant aids N c$est 3en! Il faut lui
de"ander cnseil!
7t, lrs&u$elle dit c$est 3en , sn visa#e s$claira, tandis
&u$un pids tr*s lurd cessait de peser sur sn cSur! Car, % cet
instant seule"ent, elle c"prit &ue 3en tait lav de tut
supKn et &u$il redevenait l$a"i sMr et dvu, en &ui n
puvait avir une cnfiance a)slue! Juel sula#e"ent, &uelle
duceur, au "ilieu "."e de sn an#isse et de sa peine !
Antine hcha la t.te!
Ya ne "$enchante #u*re de "ettre 3en au curant
1BD
de cette histire, dit-il! 7t puis, &ue veu,-tu &u$il fasse pur
"i(
- 4n ne sait +a"ais! 3este +us&u$% ce &ue nus l$a'ns
vu, +e t$en prie!
R :it, "ais il faut "e cacher, car +e ne tiens pas % ce &ue
les #endar"es d$ici "$arr.tent avant &ue +e sis all vir "n
patrn de "n plein #r! Il vient trp de "nde % Blanche-7pine
N +e ferais "ieu, de returner % "a hutte, dans la fr.t, et d$'
attendre 3en, s$il a &uel&ue chse % "e dire!
R Dans la fr.t( 6ur ' suffrir encre du frid et de la
slitude( Nn, nn, Antine, reste dans ntre "aisn et
enfer"e-ti dans ta cha")re W persnne ne va +a"ais! 1%, tu te
repseras et nus viendrns t$apprter % "an#er! <iens,
"ntns!
- :it, dit Antine! 5n )n lit est trp tentant! De tute
faKn, +e ne resterai pas l% ln#te"ps!
1$instant d$apr*s, Antine entrait dans la petite pi*ce &u$il
ccupait autrefis, Ccile uvrait l$ar"ire, en srtait des draps
et disait N
Juand tu t$veilleras, n t$apprtera de l$eau chaude pur
ta tilette et tu as l% des ha)its &ue tu n$avais pas truvs asseO
)eau, pur la ville!!! ils snt prpres, au "ins! 9ais!!! tu
pleures, Antine(
Deu, lar"es culaient lente"ent sur les +ues "al rases
du #arKn! :n re#ard faisait le tur des )+ets fa"iliers &u$il
retruvait cette nuit, pur les &uitter aussitFt, et il dit % vi,
)asse N
8e n$aurais +a"ais dM partir d$ici!
1BI
CHA!"R# 88!
=U'IL FAIT BON A1OIR DES AMIS.
D>: le "atin, apr*s une curte fin de nuit de s""eil,
Ccile se hPta d$env'er les enfants % l$cle, car elle avait
dcid de se rendre % la :apini*re pur parler % 3en!
7ncre tut a#it par les vne"ents de la nuit prcdente,
Denis avait )ien envie de rester % la "aisn, "ais il recnnut
avec sa sSur &u$il i"prtait de ne rien chan#er % leurs ha)itudes,
et il &uitta Blanche-7pine en disant seule"ent N
Juand +e pense &ue +e dis attendre la fin de l$apr*s-"idi
pur savir ce &ue 3en nus cnseille!
Dans sa cha")re, Antine dr"ait, harass! Il ne s$veilla
"."e pas lrs&ue Ccile entra cheO lui et psa sur la ta)le une
1BE
feuille de papier W elle avait crit N :urtut, ne )u#e
pas d$ici! 8e vais cheO 3en, +e ferai tn d+euner en rentrant!
6uis, elle nua rapide"ent un fulard sur sa t.te, enfila un
"anteau et srtit!
7lle "archa vite, luttant cntre le vent frid du "atin, sur
le che"in &ui passait devant la "aisn et "enait % la :apini*re,
et +a"ais ce che"in ne lui avait paru aussi ln#!
6urtant, elle n$eut pas % le suivre +us&u$au )ut, car,
sudain, elle aperKut 3en, &ui venait % Blanche-pine!
3en! cria-t-elle en curant vers lui!
Il la vit apprcher, si visi)le"ent tru)le et an#isse &ue,
tut tnn et d+% in&uiet, il de"anda, avant "."e &u$elle l$eMt
re+int N
9ais &u$est-ce &ui arrive, Ccile( Juel&u$un est "alade
cheO vus ( Juelle "ine tu as, "a pauvre fille !
=aletante, elle dit )rus&ue"ent N
Antine est % la "aisn, il est revenu cette nuit!
7lle s$attendait % une e,cla"atin de surprise, "ais 3en
ne parut nulle"ent stupfait!
8e n$en suis pas telle"ent tnn, fi#ure-ti, assura-t-il
avec cal"e!
- C""ent! 6as tnn( 7t pur&ui cela( II eut un
#este vasif, et Ccile cntinua N
II se peut &ue la nuvelle ne te surprenne pas, "ais si tu
savais!!! si tu savais!
- 8e sais, dit tran&uille"ent 3en!
- 2u sais!!! &ui(
R Jue tn fr*re a dM faire une ).tise, &ue les #endar"es le
cherchent et &u$il se cache!
- 2u le sais!!! 2u le sais, )al)utia Ccile! 7t c""ent le
sais-tu(
- 8$ai aperKu Antine, un sir, en rentrant cheO "i! Il
venait de la fr.t et rFdait autur de vtre "aisn! 1a nuit tait
si claire &ue +e l$ai tut de suite recnnu, "ais
1CG
+e n$ai rien dit, pur ne pas vus in&uiter! :eule"ent, +e l$ai
#uett, pur essa'er de le re+indre et d$avir une e,plicatin
avec lui! 9alheureuse"ent, il "$a tu+urs fil entre les di#ts!
R Alrs, le sir, W tu es venu chercher ta scie!!!
- 1a scie n$tait &u$un prte,te! C$est Antine &ue +e
cherchais! 8$aurais +ur &u$il se cachait dans la "aisn! 8e vulais
"$' intrduire aussi et le surprendre! 9ais +e vus ai truvs
encre de)ut, alrs +e n$ai pu &u$entrer R puis&ue le chien avait
si#nal "a prsence R et vus parler d$un util u)li!
7t, tr*s #rave, les surcils frncs, 3en a+uta N <us
l$aveO dnc vu( Ju$est-ce &u$il a fait(
R 6as ce &ue tu cris! rpndit vive"ent Ccile! Il n$a
rien vl! Il a seule"ent t trp cnfiant envers un ca"arade
&ui!!! "ais viens, acc"pa#ne-"i +us&u$% la "aisn! 7n rute,
+e te racnterai tut!

1C1
Ils "arch*rent cFte % cFte, entre les haies pineuses &ui
)rdaient le che"in, et Ccile "it 3en au curant des
vne"ents survenus la nuit prcdente et de la triste situatin
dans la&uelle se truvait sn fr*re aQn!
<il%, dit-elle en ter"inant! Antine vulait partir d*s ce
"atin et aller tut e,pli&uer % sn patrn, )ien &u$il sit certain
&u$n ne le crira pas et &u$n l$arr.tera! 9ais +e l$ai suppli
d$attendre &ue nus t$a'ns vu et parl! 6arce &ue, a+uta-t-elle
en levant sur le +eune h""e sn re#ard plein de cnfiance et
d$un ti"ide espir, nus nus s""es dit &ue, peut-.tre, tu
purrais, une fis de plus nus venir en aide! 4h! 3en, nus
s""es si "alheureu,!
"u, 3en lui prit la "ain, &u$il #arda dans la sienne
+us&u$% la "aisn!
8e ne sais pas si +e purrai vus .tre d$un #rand securs,
"a pauvre! 6urtant, tu as )ien fait de retenir tn fr*re! Nus
allns rflchir et tPcher de truver une slutin! 7t sais-tu la
pre"i*re ide &ui "e vient( C$est &ue nus devrins parler %
Bertrand et au, autres, puis&u$ils viennent ce "atin!
Ccile pussa une e,cla"atin!
Ce "atin! C$est vrai! C$est sa"edi! 8e l$avais
c"pl*te"ent u)li! Ah! vrai"ent, +e n$ai #u*re le cSur,
au+urd$hui, % recevir tut ce "nde!
R 2u seras cura#euse, une fis de plus, Ccile, il le faut!
7t c$est une chance &u$n puisse "ettre vs a"is au curant sans
tarder! 7u, seuls purrnt peut-.tre vus srtir d$affaire! :i tu
veu,, +e leur parlerai "i-"."e!
R :i +e veu,! Ah! )ien sMr! 8e serai telle"ent sula#e de
n$avir pas % racnter de nuveau cette "alheureuse histire!
R Alrs, fais-"i cnfiance! 8e "$adresserai % eu, de ta
part! 3eKis tes s-ieurs c""e d$ha)itude!!! et attends!
4n arrivait % Blanche-pine!
Il est dans sa cha")re, va le vir, 3en! 9i, +e

1C2
vais prparer sn d+euner et puis celui de ns visiteurs N ce
sera )ien la pre"i*re fis &ue +e le fais sans entrain , supira
Ccile!
3en s$en#a#ea dans l$escalier, "ais il se returna pur
surire % la petite hFtesse du refu#e, &ui s$affairait d+%, en lui
disant N
Ne t$in&ui*te pas! Bn cura#e !
*
* *
Juand les pre"iers s-ieurs de la +urne firent leur
apparitin, la "aisn et ses alenturs c""enc*rent % s$ani"er!
9ais la )ande des si, , c""e les enfants appelaient
Bertrand et ses ca"arades, tardait % venir! Ccile les attendait
avec une i"patience ".le d$in&uitude!
7t s$ils ne "ntaient pas, au+urd$hui, % Blanche-pine(
se disait-elle! D+%, un de ces derniers [ee--ends,
1C/
ils nt t e"p.chs! 9ais nn, ce serait trp de
"alchance!
7nfin, la prte s$uvrit une fis de plus et Bertrand entra,
prcdant les autres, avec <iviane! Ils se tenaient par la "ain et
paraissaient radieu,! A peine le seuil franchi, le +eune h""e
s$cria N
:alut, Ccile! 2iens-ti )ien, nus avns une #rande
nuvelle % t$annncer!
Ccile psa sur la ta)le la pile d$assiettes &u$elle tenait et
re#arda le cuple char"ant!
2u ne devines pas( de"anda <iviane en suriant!
2ant de )nheur illu"inait sn visa#e, elle levait sur
Bertrand un si tendre et )rillant re#ard &ue Ccile, u)liant un
instant sa pein, rpndit, tut "ue N
8e cris &ue si! 7st-ce &ue vus serieO!!! fiancs(
R 8uste"ent! s$cri*rent-ils ense")le! 7t Bertrand
a+uta N
C$est dcid depuis hier! 7n dehrs de ns parents, tu es
la pre"i*re persnne % &ui nus l$annnKns!
R 6arce &ue, fit <iviane, nus n$u)lins pas &ue c$est %
ce cher refu#e de Blanche-pine &ue nus nus s""es vus
suvent et &ue nus avns appris % nus cnnaQtre! Alrs,
Ccile, &ue dis-tu de ntre nuvelle(
R Ju$elle est fr"ida)le, niais &u$elle ne "$tnne #u*re!
8$ai suvent pens &ue vus vus cnvenieO % "erveille et
suhait &ue vus vus en apercevieO!
- 7h )ien, tu vis, nus nus en s""es aperKus ! fit
Bertrand en riant!
R 8e suis tr*s, tr*s heureuse pur vus , reprit
Ccile! 6urtant, sn visa#e s$ass")rit )rus&ue"ent et ses 'eu,
se re"plirent de lar"es!
Ju$est-ce &ui te prend( s$e,cla"a <iviane!
R Il "e prend &ue, "i aussi, +$ai &uel&ue chse % vus
annncer, "ais ce n$est rien de r+uissant, alleO!
1C0
R Ccile, "n petit! Ju$' a-t-il( 2n fr*re 9ichel!!!
R Nn, nn, il ne s$a#it pas de 9ichel!
A ce ""ent, n entendit 3en srtir d$une cha")re du
pre"ier ta#e, celle d$Antine! Ccile l$appela!
3en, dit-elle, lrs&u$il la re+i#nit, en dsi#nant
Bertrand, <iviane et leurs ca"arades &ui venaient d$entrer,
e,pli&ue-leur tut, +e t$en prie! 7t, se turnant vers ses a"is,
elle a+uta N
II veut )ien vus apprendre ce &ui arrive!
R 4ui, dit le +eune h""e, et viter % Ccile le cha#rin de
racnter encre une fis une histire )ien pni)le! Avec vus,
lrs&ue vus sereO au curant, +e vudrais chercher un "'en
d$aider les enfants et!!! &uel&uZun d$autre!
C""e de nuveau, s-ieurs entraient et srtaient sans
arr.t, il a+uta N
8e cris &u$il vaudrait "ieu, aller dehrs, pur causer
tran&uille"ent!
1a )ande des si, le suivit! 6ar la fen.tre, Ccile les vit
s$li#ner sur leurs s-is et s$arr.ter au )ut du #rand pr ennei#
&ui s$tendait devant la "aisn! 1%, ils firent cercle autur de
3en! 4n distin#uait l$anra- )leu pPle de <iviane, la haute
taille de Bertrand, les pull-vers ru#es de 9artine et de
?rdri&ue, les canadiennes de 6aul et d$Andr! 2us se")laient
cuter passinn"ent les e,plicatins du +eune h""e! 5n peu
plus tard, ils se "irent % parler avec frce #estes, et la
cnversatin se prln#ea, inter"ina)le au #r de Ccile!
7nfin, le #rupe c"pact se dispersa et tus revinrent
lente"ent vers la "aisn en causant entre eu,!
1es autres s-ieurs s$taient parpills sur le plateau,
cherchant les pentes encre ennei#es, et Ccile se truvait
seule dans la cuisine! 1rs&u$elle entra, <iviane curut % elle et
l$e")rassa!
6auvre Ccile! Jue de suci tu t$es fait, sans &ue nus
nus en dutins , dit-elle!
1CB
1a fillette hcha la t.te!
7t nus nus en faisns encre, Denis et "i, vus
puveO crire!
R Il ne faut pas!!! il ne faut plus, fit duce"ent <iviane!
Nus s""es l%, tus les si,!
7t, se turnant vers Bertrand &ui entrait avec les autres N
7,pli&ue-lui ce &ue nus avns dcid, de"anda-t-elle!
R C$est )ien si"ple et ce sera vite fait, fit le +eune
h""e! Ccile, il faut &ue tn fr*re returne i""diate"ent %
sa fa)ri&ue et re")urse la s""e perdue! C$est la cnditin
indispensa)le pur &ue sn patrn retire la plainte dpse
cntre lui, en attendant &ue la plice recherche le vrai vleur!
Ccile uvrit de #rands 'eu,!
9ais c$est i"pssi)le! s$cria-t-elle!
- C$est parfaite"ent pssi)le, au cntraire, si des a"is lui
pr.tent cette s""e! Nus s""es dcids % le
1CC
faire avec l$aide de ns parents &ui ne nus la refusernt
pas!
- 4h ! dit Ccile, vus ferieO Ka !
R 6ur&ui pas( 7t tut de suite, u, plutFt, d*s ce sir,
car il faut attendre la nuit pur e""ener tn fr*re dans "a
viture et traverser le villa#e sans &u$il sit recnnu! Inutile,
n$est-ce pas, &u$il ris&ue d$.tre arr.t ici avant la restitutin de la
s""e perdue! 8e le cnduirai cheO "i, % 1ns-le-:aunier, W
l$n passera le di"anche % rasse")ler l$ar#ent ncessaire et, le
lundi "atin, il prendra le train pur BesanKn! <il% ntre
pr#ra""e N il te va(
perdue, Ccile )al)utia N
<us nus sauveO ! C""ent, c""ent purrns-nus
+a"ais vus pruver ntre recnnaissance(
- 7n finissant vite de prparer le d+euner, rpndit 6aul en
riant, car nus avns fai" !
1CD
R 9ais avant de nus "ettre % ta)le, nus ai"erins aller
faire la cnnaissance d$Antine et causer avec lui, dit Bertrand!
R 3en va vus cnduire! 4h! &ue ntre pauvre fr*re va
.tre heureu,, apr*s avir tant suffert!
Ccile vcut le reste de la +urne c""e dans un r.ve,
parta#e entre le sula#e"ent et l$an,it, entre l$i"patience de
vir partir le +eune h""e et l$apprhensin de ce dpart, &ui
devait se faire inc#nit, "al#r la prsence des n")reu, hFtes
du refu#e!
1rs&ue les #arKns et Annette T&ui returnait en classe
depuis &uel&ues +ursU rentr*rent de l$cle, elle avertit Denis,
"ais en rec""andant N
Inutile &ue les petits sachent Antine dans la "aisnV ils
ris&ueraient de dire un "t de trp devant ns visiteurs! Char#e-
ti de les li#ner, &uand il partira!
R ?ie-ti % "i, rpndit le +eune #arKn! Ah! &ue
Bertrand et les autres snt chic ! Dis dnc, pur une fis, la )ise
nire a t une! vraie )ndictin, puis&u$elle les a cnduits %
Blanche-7pine!
1e sir vint enfin! Dans la salle % "an#er pleine de dQneurs,
Bertrand et <iviane "an#*rent rapide"ent puis s$clips*rent!
Nus filns! <a chercher tn fr*re et cnduis-le % la
viture , dirent-ils en traversant la cuisine!
9artine et ?rdri&ue se char#*rent de servir le repas,
c""e elles le faisaient suvent pur aider les enfants, et Ccile
"nta en curant prvenir Antine &ui attendait le si#nal du
dpart!
Il descendit rapide"ent et, tandis &ue 9artine tenait
si#neuse"ent fer"e la prte de la salle, il srtit en tute hPte,
suivi de Ccile!
1a 2 C< rnflait d+% duce"ent % l$entre du che"in!
Bertrand tait au vlant, <iviane pr*s de lui! Antine s$assit
derri*re eu,! Ccile eut tut +uste le te"ps de lui rec""ander N
1CI
2u nus dnneras tut de suite des nuvelles N il nus
tardera de savir &uel&ue chse !
7t l$aut")ile d"arra!
1a fillette suivit des 'eu, la lu"i*re des phares! 6uis,
lrs&ue la viture eut disparu et &ue l$)scurit eut repris
pssessin du plateau, elle rentra lente"ent % la "aisn en
"ur"urant N
9aintenant, il ne reste &u$% attendre!
1CE
CHA!"R# 88!!
5N C1AI3 :417I1 entrait dans la cuisine W Ccile allait et
venait, le "atin du +eudi suivant! Dehrs, le plateau se")lait
renaQtre % la vie apr*s l$inter"ina)le hiver! 1a nei#e ne le
recuvrait plus &ue sur les pentes e,pses au nrd et, l%-)as, les
sapins de la fr.t, dchar#s de leurs fardeau, #lacs,
inscrivaient leurs pintes s")res sur un ciel d$un )leu pPle et
pur!
9ais Ccile et Denis ne se suciaient #u*re du )eau te"ps
revenu! Assis devant un livre, % la ta)le W les deu, petits
faisaient leurs devirs, le +eune #arKn, suvent distrait,
1DG
levait la t.te en supirant et, lrs&ue sn re#ard, rencntrait
celui de sa sSur, Ccile supirait aussi!
Depuis le d)ut de la se"aine, tus deu, attendaient avec
an,it des nuvelles d$Antine! Ils )rMlaient d$apprendre
c""ent s$tait passe la visite de leur fr*re au directeur de la
fa)ri&ue et se de"andaient si tut tait arran# u si le +eune
h""e avait rencntr de nuvelles difficults! 9ais rien ne
venait, ni tl#ra""e ni lettre!
Ce silence "$in&ui*te de plus en plus, dit tut % cup
Ccile! <rai"ent, Antine purrait c"prendre &u$il nus tarde
de savir &uel&ue chse et nus dnner si#ne de vie! 1e te"ps
passe!!! +e ne sais &ue penser!
Denis haussa les paules!
Ah! 9i nn plus, dit-il, car si n l$a "al#r tut!!! arr.t,
il puvait crire, "."e d$une prisn!
- 2ais-ti ! Ne prnnce pas ce "t, c$est trp affreu,!
s$cria Ccile! D$ailleurs, s$il a rendu l$ar#ent, pur&ui le
pursuivrait-n encre( :eule"ent, vil%, l$a-t-il eu, cet ar#ent(
1e p*re de Bertrand et les autres nt-ils pu le lui pr.ter(
1e silence ret")a dans la cuisine, un silence lurd
d$in&uitude!
:udain, n entendit 3en siffler au-dehrs et sn pas
rapide traverser rapide"ent la cur! Il entra tut suriant, prtant
&uel&ues )ranches cuvertes de chatns et un petit )u&uet de
perce-nei#e &u$il psa sur la ta)le, devant Ccile!
3e#arde ce &ue +$ai truv en che"in! fit-il N ce snt les
pre"iers )ur#ens et les pre"i*res fleurs! <il% le printe"ps
&ui arrive!
9ais Ccile ne se drida pas! 1e printe"ps venait( 7h ui !
7lle le v'ait )ien, "ais elle ne s$en r+uissait nulle"ent! 1a fin
de l$hiver n$tait-elle pas la li"ite &ue 9ichel avait fi,e au
s+ur des enfants dans la "aisn fa"iliale, cette "aisn W ils
n$taient pas sMrs du tut de puvir rester(

1D1
3en, surpris de sn silence, la re#arda et c"prit aussitFt!
Juel #affeur +e fais! 6ardn, Ccile! 8e cr'ais te faire
plaisir et +e t$ai peine, au cntraire, en te rappelant des chses
dsa#ra)les!
Ccile fit un effrt et lui surit N
Ne t$e,cuse pas, va! Cela "e fait plaisir, en effet, &ue tu
aies cueilli pur "i ces +lis chatns et ces perce-nei#e!
:eule"ent, vis-tu, depuis &uel&ues se"aines, d*s &u$n
prnnKait ce "t de printe"ps, "n cSur se serrait de crainte!
9ais, )ien vite, +e "$effrKais de ne plus ' penser! 8e "e disais N
1e printe"ps, c$est encre lin, n a le te"ps ! 7h )ien,
"aintenant, ce n$est plus lin N c$est tut pr*s, tu viens de "e le
rappeler! 8$ai peur, 3en! :i tu savais c""e +$ai peur! 7t Denis
autant &ue "i, +e t$assure!
R Il ne faut pas vus dcura#er, fit duce"ent
1D2
3en N rien ne dit &ue vus ne dcidereO pas 9ichel % vus
laisser ici!
R C$est ce &ue nus esprins )ien, au d)ut, "ais, %
"esure &ue le te"ps passe, nus en s""es de "ins en "ins
sMrs!
- 7t d$Antine( Juelles nuvelles( de"anda 3en!
- Aucune! 2u peu, crire &ue ce silence ne nus dit rien de
)n et &ue c$est pur nus un suci de plus!
A ce ""ent, Denis a'ant lev les 'eu, vers la fen.tre,
s$cria N
1a Claudine! <il% la Claudine &ui vient!
7n effet, une fe""e tait en vue, sur le che"in! 7lle tenait
% la "ain un rectan#le de papier )leu N c$tait la prteuse de
tl#ra""es!
7nfin, enfin! Curs au-devant d$elle, Denis, fit Ccile
prcipita""ent! 4n aura plus vite cette dp.che! 4h! 6urvu
&ue la Claudine vienne )ien ici!
Denis partit c""e une fl*che et, du seuil de la prte,
Ccile, 3en et les deu, petits le suivirent des 'eu,, les deu,
pre"iers avec an,it, les autres, plus +eunes et plus insuciants,
avec curisit!
Nn, Claudine n$allait pas plus lin &ue Blanche-pine N le
tl#ra""e tait )ien pur les enfants! 4n vit Denis a)rder la
fe""e et celle-ci lui re"ettre la dp.che et s$en returner, tandis
&ue le +eune #arKn revenait en curant!
Dnne, dnne vite! dit sa sSur, lrs&u$il arriva, tut
haletant!
7lle dplia le papier )leu, lut les &uel&ues "ts &u$il
cntenait et pPlit!
4h! "n Dieu! ce n$est pas d$Antine! "ur"ura-t-elle!
R 9ais de &ui, alrs(
R 2eneO, re#ardeO !
Denis lut % sn tur, % de"i-vi, N
1D/
A33I<734N: :A97DI 9A2IN!A??7C2I4N:!
9IC=71 94NIJ57!
II ne "an&uait plus &ue Ka ! fit-il, atterr!
R 2u peu, le dire ! Ils chisissent )ien leur ""ent !
C$est une vraie catastrphe, #"it Ccile!
- Ils viennent sMre"ent nus chercher, fit Denis N n nus
attend % l$rphelinat, tut dit .tre r#l pur ntre dpart, et +$ai
)ien peur &ue ce &ue nus purrns dire % 9ichel ne le fera pas
chan#er d$avis!
R 8e "e de"ande d$ailleurs W +e truverai la frce de
re#i")er cntre ce &u$il aura dcid , "ur"ura Ccile,
acca)le!
7t 3en, plein de piti, pensait N
:i cura#euse &ue sit Ccile, tant de sucis p*sent trp
lurd, pur une fille de sn P#e! 7t c""ent l$aider(
5n silence atterr t")a dans la cuisine, tru)l seule"ent
par le crpite"ent du feu! 9ais sudain un pas retentit au-
1D0
dehrs! 5ne ")re s$alln#ea dans le rectan#le de sleil &ui
entrait par la prte uverte, une vi, cnnue cria N
Bn+ur, tut le "nde!
7t, sur le seuil, n vit apparaQtre, char# de deu, #rsses
valises,!!! Antine en persnne!
1es &uatre enfants et 3en puss*rent % la fis la "."e
e,cla"atin N
Antine ! 6as pssi)le ! 1e vil% !
7t, aussitFt, le v'a#eur fut cri)l de &uestins!
7t alrs(
- Ju$est-ce &ui se passe(
R 6ur&ui n$as-tu pas prvenu de tn arrive(
- 6ur&ui nus laissais-tu sans nuvelles(
R 2u te rends c"pte du suci &ue tu nus as fait faire (
- AttendeO, attendeO, dit le +eune h""e en s$asse'ant, +e
vais vus racnter!!!
1DB
R C$est Ka, racnte! Il est #rand te"ps, tu sais! fit Ccile
vive"ent!
R 4h! tut s$est pass c""e prvu! 8$ai t reKu cheO les
parents de Bertrand avec une )nt &ue +e n$u)lierai pas de
sitFt! 1e lundi, +e suis parti pur BesanKn, e"prtant la s""e
perdue et +e suis all tut drit % la fa)ri&ue!
R C""ent t$a reKu le directeur(
R 2r*s "al, pur c""encer! Aussi, +e "e suis
e"press de pser les )illets sur sn )ureau, avant de
"$e,pli&uer!
R 7t il t$a cru, +$esp*re(
R 4ui!!! )ien &u$il ait &ualifi "n aventure de
rca")les&ue ! 9ais, puis&ue +e rendais l$ar#ent, il ne puvait
plus "e reprcher Tce &u$il n$a pas "an&u de faire!U &ue "a
n#li#ence, le sir W +e suis arriv trp tard % la )an&ue!
R 7t tu lui as dnn le n" du vrai vleur(
R 7vide""ent! C$est la pre"i*re chse &u$il "$a
de"ande, pur retirer la plainte cntre "i et la dpser cntre
lui!!! et +e vus annnce tut de suite &ue l$individu est d+% sus
les verrus !
R Jui( 9ais tu le cr'ais en A"ri&ue!
R 7h )ien, il n$tait pas all plus lin &ue 1'n! 4r, le
lende"ain du +ur W +e "e suis rendu % la fa)ri&ue, n l$arr.tait
l%-)as, pur un autre vl, et il avuait avir dr) l$ar#ent &ue
+$avais cheO "i!
R II l$a rendu, cet ar#ent(
R 6enseO-vus! Il ne lui en restait pas un centi"e! 9ais
cela n$a aucune i"prtance N +e travaillerai dur pur re")urser
vs a"is le plus tFt pssi)le et tut sera dit!
R 9aintenant, fit Ccile, apr*s avir puss un #rand
supir de sula#e"ent et de +ie, n peut enfin respirer!
9ais, a+uta-t-elle, pur&ui ne nus as-tu pas tl#raphi
i""diate"ent, c""e +e te l$avais rec""and(
1DC
- 6arce &ue les deu, pre"iers +urs, +e n$en ai pas eu le te"ps!
7nsuite!!! eh )ien, +$ai "ieu, ai" "e prparer % venir ici et %
tut vus racnter de vive vi,!
R 7t tu n$as pas prfr te re"ettre au travail sans tarder(
7st-ce &ue tn patrn ne veut pas te reprendre % la fa)ri&ue(
R Il "$a laiss entendre &u$il ' cnsentirait, "ais "i, +e
n$' tenais pas!
R Ah( 6ur&ui(
R 6ur&ui( <us ne l$aveO pas encre devin(
Cr'eO-vus &ue +e serais venu % Blanche-7pine pur &uel&ues
heures seule"ent, en e"prtant ces valises &ui cntiennent
tutes "es affaires(
R 2u veu, rester!!! plus ln#te"ps( de"anda Ccile, &ui
n$sait pas c"prendre!
R 8e reviens pur tu+urs, "a petite sSur, si tu n$' vis
pas d$incnvnient!

1DD
Ccile resta un instant "uette, puis elle se +eta au cu de
sn fr*re en san#ltant!
4h! "n Dieu! Juel )nheur! &uel )nheur! rptait-
elle! C$est pres&ue trp )eau!
Denis, tut ru#e d$"tin, e")rassa aussi Antine en
disant N
9erci, "erci de nus revenir, tu ne peu, pas savir
c")ien tu nus rends heureu,!
Juant au, deu, petits, &ui ne c"prenaient pas tr*s )ien ce
&ui se passait, ils saut*rent de +ie en criant N
II reste! Il reste! 4n l$aura tu+urs avec nus! ,
Apr*s tutes ces effusins, 3en serra ner#i&ue"ent la
"ain d$Antine!
2u as pris la "eilleure dcisin, "n vieu,, et +e t$en
flicite!
R 4ui, dit Antine! 8$ai de trp "auvais suvenirs % la
ville pur avir envie d$' rester! 8e reviens au pa's, )ien rslu %
travailler de tutes "es frces, afin de rendre % Blanche-7pine
sn ancienne prsprit!
R 1es d)uts sernt difficiles, reprit 3en, "ais tu peu,
c"pter sur ceu, de la :apini*re pur te dnner un cup de
"ain! :$il te faut un cheval de la)ur, u le tracteur, u la
)atteuse, nus serns heureu, de te les pr.ter, en attendant &ue
tu puisses acheter tut ce &ui te "an&ue! 7ntre visins, il faut
)ien s$entraider!
- Dis surtutN entre a"is , fit Antine, tuch! Car tu as
t le "eilleur des a"is pur "es fr*res et "es sSurs, 3en, et
+a"ais nus ne l$u)lierns!
R 9ais, fit sudain Denis, n #ardera le refu#e, n$est-
ce pas, Antine(
R Bien sMr ! 7t &uand nus aurns de nuveau )esin de
l$curie et de la )er#erie, n installera des )ara&ues
prfa)ri&ues! Ainsi, nus aurns le plaisir de cntinuer %
1DI
recevir vs s-ieurs, en particulier Bertrand et ses ca"arades, %
&ui nus devns tant!
R 7t 9ichel &ui vient sa"edi avec 9ni&ue! s$cria
sudain Ccile! C$est sMre"ent pur nus chercher! <il% le
tl#ra""e &ui est arriv, il n$' a pas une heure, a+uta-t-elle en
tendant la dp.che % sn fr*re!
R 7h )ien, de"anda le +eune h""e, +e pense &ue tu ne
t$en in&ui*tes plus, "aintenant( 8e reste % Blanche-7pine,
c""e il tait cnvenu au d)ut, par cns&uent il n$' a pas de
pr)l*"e N nus #ardns ntre vieille "aisn!
R C$est vrai!!! ui, c$est vrai, "ur"ura Ccile, dnt le
visa#e ra'nnait de +ie!
- 7t, cntinua sn fr*re, +e suis sMr &ue 9ichel et 9ni&ue
sernt heureu, &ue tut se ter"ine ainsi! <us aureO le plaisir de
les recevir, de leur "ntrer &ue vus vus .tes d)ruills
1DE
c""e des #rands cet hiver et de leur prsenter vs a"is
s-ieurs! Juant % "i, +e ne "an&uerai pas de leur apprendre &ue
c$est #rPce % vus et % la )ande accueillie % Blanche-7pine un
sir de )ise nire, &ue "a terri)le aventure n$a pas eu de suites
catastrphi&ues!
R Au cntraire, puis&u$elle t$a ra"en au pa's!
s$cria Denis!
R 7t "i, fit #rave"ent 3en, +e leur dirai &u$ils peuvent
.tre fiers de leurs cadets, de Ccile surtut, &ui s$est "ntre la
"eilleure et la plus cura#euse des filles! Allns! +e vus laisse,
a+uta-t-il, car +$ai hPte d$annncer cheO "i tutes ces )nnes
nuvelles!
Antine et les enfants srtirent avec lui et
l$acc"pa#n*rent un )ut de che"in, puis, apr*s l$avir vu
s$li#ner en sifflant, ils rentr*rent lente"ent, Ccile et Denis
suspendus au, )ras de leur #rand fr*re, Niclas et Annette
curant et sautillant devant eu,!
C$tait vrai"ent, "al#r la nei#e &ui recuvrait encre
&uel&ues replis de terrain, un )eau +ur de printe"ps! 1es
ra"eau, char#s de chatns veluts se )alanKaient sur le )leu
du ciel, les pre"i*res vilettes, pPles et sans parfu",
fleurissaient au )rd du che"in, les pre"iers iseau, ppiaient
dans les )uissns!
7"u et silencieu,, Antine re#ardait, autur de lui, ces
prs, ces cha"ps a)andnns, ce +ardin inculte et, l%-)as, sa
"aisn au, "urs dcrpis, avec sn #rand tit cuvert de Oinc et
ses vlets ver"ulus!
9ais tut cela allait chan#er, #rPce % lui et, devant la tPche
&ui l$attendait, il se sentait plein de cura#e, de frce et de +ie!
8$ai hPte de "e "ettre au travail, "ur"ura-t-il enfin et de
faire revivre le )ien de ns parents!
- 1e )ien &ui nus restera tu+urs, #rPce % Dieu, dit
Ccile avec un surire de )nheur! Nus verrns fleurir tus les
1IG
ans l$pine )lanche de ns haies!!! et les cerisiers du ver#er!!! et
le rsier cntre la "aisn!!! et clre les petits pussins!!!
- 7t aussi se vautrer dans la fan#e les #rsses truies et leurs
n")reu, petits! cntinua Denis en riant! Ce sera "ins
pti&ue, "ais Ka fera tut de "."e plaisir !
Ils entr*rent dans la cuisine, W Annette et Niclas "irent
le cuvert avec une assiette de plus! re"ar&u*rent-ils
+'euse"ent, et Ccile psa sur la ta)le la supi*re fu"ante!
6uis, avec une "tin cntenue N
9ets-ti l%, Antine, dit-elle en avanKant une chaise!
6rends la place du p*re, persnne ne l$a ccupe, depuis!!!
Antine s$assit et c""enKa tut de suite % re"plir sn rFle
d$aQn! Il prit la luche, servit tut le "nde, puis, a'ant cup le
pain, il tendit la cr)eille % la rnde, en suriant!
5ne heureuse et paisi)le e,istence reprenait % Blanche-
7pine!

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