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Hegemona y construccin de la "nacin". Algunos Apuntes.

Claudia Briones (
*
)

En su revisin crtica de las tendencias antropolgicas contemporneas, Ortner (1984)
destaca que, desde comienzos de los aos 80, los antroplogos interesados en examinar la
produccin, reproduccin y transformacin cultural de conjuntos sociales e instituciones en los
sistemas capitalistas comenzaron a prestar atencin cada vez ms sistemtica al concepto
gramsciano de hegemona. Paralelamente, Foster (1991) destaca otro cambio de foco reciente: los
antroplogos parecen propender cada vez ms a enmarcar anlisis particulares en procesos de
construccin de la nacin--procesos que, como ha sugerido el trabajo seero de Benedict
Anderson (1990), anan prcticas de comunalizacin (formacin de comunidades) e
imaginarizacin.
En este artculo quisiera sostener que ambas tendencias estn relacionadas.
1
Si no hay
prctica social que pueda explicarse fuera de una cierta hegemona cultural, el potencial
incorporativo de las hegemonas contemporneas no puede ser examinado sin prestar atencin a la
forma en que stas imaginarizan la nacin. La hiptesis que propongo para explorar tal vnculo es
que la ltima se ha convertido en uno de los mecanismos cruciales a disposicin de hegemonas
particulares para integrar rdenes de existencia "separados" en sistemas polticos que, aunque
abiertos por naturaleza, procuran permanentemente articular puntos de condensacin.
2

Una exploracin de este tipo implica, casi indefectiblemente, efectuar un doble
movimiento. En la primera parte, entonces, sistematizo algunas de las problematizaciones
sugeridas por la forma en que la nocin de hegemona se ha tendido a operacionalizar a partir de
los escritos de Antonio Gramsci, para discutir aportes ofrecidos por dicha nocin al examen de
procesos de construccin de la nacin. En la segunda parte, en cambio, me centro en las
caractersticas de comunalizaciones e imaginarizaciones propiamente "nacionales" examinando,
por timo, en qu direcciones stas imponen repensar el hegemon gramsciano.
3


(*)
Universidad de Buenos Aires/CONICET.
1
Este trabajo fue realizado gracias a una beca doctoral Fulbright. Bsicamente, procura ser una puesta al da de cmo
la academia anglosajona aborda los temas aqu discutidos, ofreciendo simultneamente mi propia perspectiva
acerca de las inter-referencias que estos abordajes insinan. He obviado incluir citas textuales en idioma original,
por lo cual todas las que aparecen en el texto son mi traduccin.
2
Escapa a mis propsitos analizar transformaciones histricas en procesos de construccin de la "nacin" (Anderson
1990; Balibar 1991; Hobsbawm 1992; Segal 1988) y del "estado" (Carnoy 1984; Foucaul 1991; Habermas 1991,
Hall 1984; Poggi 1978), as como en su mutua imbricacin. No obstante, sealara que la nacin parece haber ido
desempeando progresivamente esta funcin integradora al menos desde el siglo XVIII, cuando la "sociedad civil"
empieza a emerger en forma gradual como un dominio de intercambio de mercancas y trabajo social auto-regulado
por un sistema de libre competencia--un dominio que se concibe a s mismo como distinto tanto de la esfera privada
de la vida social, como de la cada vez ms despersonalizada esfera pblica del gobierno (Foucault 1991: 102-3;
Habermas 1991: 3).
3
Me concentro principalmente en casos en que los procesos de construccin de la nacin involucran tambin la
construccin de un estado. Al respecto, Gupta (1992) sugiere que, como las formas potenciales que los estados
pueden tomar en el mundo moderno estn severamente circunscriptas, hasta los movimientos sociales que desafan
la estructura misma del "estado-nacin" acaban aspirando a un estatus de nacin autnoma entendida como estado
soberano. Al igual que Chakrabarty (1990), Dirks (1992), Lgfren (1989) y Wallerstein (1991), Gupta sostiene que,
para entender por qu la nacin se convierte en la forma privilegiada de estatidad (statehood), debemos emplazar la
cuestin nacional dentro del contexto del sistema inter-estatal postcolonial, el cual descansa fuertemente en el
modelo de "nacin-como-estado". Sin embargo, es importante tener en cuenta que--tal como lo atestigua la forma
2

I. La nocin de hegemona.
Sugerira que la renovacin en el anlisis sociocultural operada por la aplicacin de la
nocin gramsciana de hegemona se vincula con la forma en que la misma permite problematizar
tres ejes analticos esenciales. A saber, (a) las nociones de cultura e ideologa; (b) el modo en que
operan las relaciones de poder; y (c) los lmites entre "estado" y "sociedad".
I.a. Cultura e Ideologa
En lneas generales, Gramsci ubica a la ideologa dentro de un continuum de prcticas de
pensamiento productoras de subjetividades--continuum que, yendo del "sentido comn" a la
"filosofa", encuentra sus contenidos en redefinicin permanente por la dinmica misma del
proceso hegemnico. Segn Mouffe (1987: 233), esto hace que la nocin gramsciana de
hegemona cuestione radicalmente el concepto de ideologa como "falsa conciencia"--es decir,
representacin distorsionada de la realidad segn el lugar ocupado por los sujetos en las relaciones
de produccin. A su vez, al proponer a la cultura como campo estratgico para el establecimiento
de formas de consentimiento, la nocin de hegemona tambin sortea una separacin entre cultura
y poltica que a menudo lleva a reducir a la primera al status de "cinta de transmisin" usada por
las clases dominantes de cualquier sociedad para imponer su mensaje (Bennett et al. 1987: 188).
Pareciera haber, sin embargo, al menos dos modos contrastados de relacionar las nociones
de cultura, ideologa y hegemona. Uno de ellos--que ser ilustrado con la postura de los esposos
Comaroff--diferencia las dos ltimas nociones relacionndolas a travs de, y subsumindolas en,
una conceptualizacin ms inclusiva de cultura. El segundo--a ser ejemplificado mediante las
precisiones efectuadas por Raymond Williams--propone ver a la hegemona como proceso
globalizador que permitira superar las limitaciones propias de las definiciones convencionales de
los otros dos conceptos.
Para los Comaroff (1992a: 28-29), hegemona refiere al orden de lo que se toma por
"evidente" y "dado"--es decir, a signos y prcticas materiales que, por considerarse axiomticos,
normalmente no son objeto ni de explicacin ni de disputa, y slo excepcionalmente son
desafiados en forma abierta. De alguna manera, entonces, este concepto de hegemona coincide
con lo que Bourdieu (1991) define como "doxa". Por el contrario, cuando la hegemona es
amenazada y alguno de sus valores, significados o formas materiales se torna explcitamente
negociable, se abre para los Comaroff el espacio para la ideologa y la contra-ideologa. En breve,
mientras la hegemona circunscribe segn estos autores esa parte del pensamiento dominante que
ha sido exitosamente naturalizado, la ideologa emerge como los asertos de grupos sociales
particulares--ms concretamente, como opiniones e intereses que al ser vistos como sectoriales
quedan, por tanto, ms expuestos a ser disputados.
Ahora bien, los Comaroff (1991: 21) tambin sostienen que, dado que ciertos smbolos y
significados no son hegemnicos, la cultura no puede ser subsumida en la nocin de hegemona. A
pesar de que reconocen que el significado nunca es "inocente", se resisten a verlo como "reducible
a posiciones de poder". Por tanto, mientras para estos autores (1991: 22) la cultura es el espacio de
las prcticas de significacin--el campo semntico sobre el cual los sujetos procuran construirse y
representarse a s mismos as como a otros--hegemona e ideologa son las dos formas dominantes
en que el poder "penetra" en la cultura: mientras la primera homogeniza y es compartida por toda
la comunidad poltica, la segunda--en tanto expresin y posesin de grupos sociales
particularizados--los articula de maneras especficas (1991: 23-4).

en que la aboriginalidad se discute dentro del contexto canadiense (por ejemplo, Dyck 1991)--no hay una relacin
obligatoria entre nacin y estado.
3

En cierto sentido, esta idea de que el significado "no es simplemente reductible a
posiciones de poder" desconoce que--en tanto emergente de prcticas sociales--el significado (y la
cultura) siempre es constituido en y a travs de relaciones de poder.
4
Keesing (1992), por ejemplo,
enfatiza que el poder no "penetra" la cultura en un punto determinado, sino que est
inevitablemente inscripto en ella. En este sentido, la lectura de Gramsci que realiza Williams
parece ms sugerente.
Al escribir en 1977 Marxismo y Literatura, Raymond Williams se ubica claramente dentro
del campo del materialismo cultural ingls. Su propsito es contrabalancear ese reduccionismo
economicista que lleva a Marx y Engels a definir la cultura como superestructura con poco
impacto sobre la base econmica de la sociedad (Bennett et al. 1987: 10). Williams apela
precisamente a la nocin gramsciana de hegemona con el doble objeto de analizar la cultura no
tanto como conjunto de ideas sino como conjunto de prcticas, y de superar la futilidad de
nociones de ideologa que separan conciencia y pensamiento del proceso social material. Para este
autor (Williams 1990: 110), entonces, la hegemona es un sistema vivido de significados y valores
constitutivos y constituyentes que, al ser experienciados en tanto prctica, aparecen como
recprocamente confirmatorios. Como B. Williams (1991: 111) acota, la hegemona constituye un
"sentido de lo real"--la dominancia y subordinacin vividas por clases particulares--que, lejos de
ser visto como mera expresin superestructural de una estructura social y econmica ya formada,
constituye un proceso bsico que opera sobre muchos registros de lo social.
En verdad, lo que varios autores insisten en destacar es la necesidad de relacionar este
"proceso social total" con distribuciones especficas de poder e influencia, prestando atencin no
simplemente a los sistemas concientes de ideas y creencias, sino fundamentalmente a la forma en
que ese proceso es prcticamente organizado desde y por significados y valores dominantes
especficos que, al establecer lmites al "sentido comn", establecen tambin los lmites dentro de
los que la "conciencia popular" puede alimentar prcticas contestatarias (Grossberg 1986: 69). Es
en este sentido que, para R. Williams (1990: 108-9), la nocin gramsciana de hegemona contiene
y trasciende respectivamente formas convencionales de definir cultura e ideologa, en tanto
dinmica que incluye, por ejemplo, la posibilidad de "jugar" con la cultura de manera ambigua.
Mientras ciertas prcticas dominantes "naturalizan" las diferencias culturales, otras re-presentan
algunas cuestiones polticas como cuestiones "meramente culturales", justamente para
despolitizarlas. Por ello Gramsci advierte que, cuando son presentados como "meramente
culturales", los asuntos polticos se vuelven como tales insolubles (Hanchard 1993: 62)--un punto
sumamente relevante para analizar encrucijadas planteadas por imaginarizaciones de la nacin que
son, simultnea pero selectivamente, incluyentes y excluyentes de sectores que quedan
incorporados como otros internos.
I.b. Las relaciones de poder.
Para los cientistas sociales, nunca ha sido fcil explicar cmo situaciones injustas pueden
perdurar en el tiempo sin que la conformidad social sea lograda por medios violentos. Al proponer
que la hegemona de un bloque histrico particular es un proceso de coordinacin de los intereses
de un grupo dominante con los intereses generales de otros grupos y con la vida del estado como
todo (Hall 1986a: 14), Gramsci busca justamente problematizar la circulacin del poder en las
sociedades de clases, poniendo sobre el tapete no slo sus manifestaciones meramente represivas

4
Por ello, encuentro personalmente ms satisfactorias a las posiciones que proponen trabajar sobre la "dimensin
ideolgica" como aspecto de la prctica social (por ejemplo, Eagleton 1991, Sigal y Vern 1986, Voloshinov
1986) que a las que, como la de los Comaroff, abordan a la ideologa como contenidos sui generis.
4

sino tambin otras ms sutiles.
5
Analizando tal coordinacin en base a una dimensin de
"liderazgo moral e intelectual", lo que busca es detectar las complejas formas en que se genera
consenso y consentimiento en torno a ciertas formas de control (Bennett et al. 1987: 187).
Dicho suscintamente, todo proceso hegemnico procura--articulndose sobre diferentes
registros culturales (sentido comn, filosofa, cultura de elite y popular)--integrar a la sociedad en
una unidad que nunca llega a ser total (Bennett et al. 1987: 192). Esta unidad tiene que ser
continuamente renovada, recreada, defendida y modificada, porque es continuamente resistida,
limitada, alterada, desafiada por presiones que de alguna manera la exceden sin serle ajenas (R.
Williams 1990: 112). En otras palabras, la construccin de hegemona opera no slo por
imposicin sino fundamentalmente por convencimiento, ya que involucra los intereses de las
fracciones dominantes y tambin toma en cuenta los de las fracciones subordinadas aliadas. En
suma, el proceso hegemnico es ms una cuestin de contencin que de compulsin o incluso de
incorporacin. Como sostiene Hall (1991: 58), no implica la desaparicin o destruccin de la
diferencia, sino la construccin de consenso y consentimiento a travs de la diferencia. En esto, la
hegemona se distingue de la simple dominacin, aunque vale destacar que la construccin de la
primera nunca prescinde del todo de la ltima.
I.c. Los lmites entre estado y sociedad.
Como parte de su desconfianza para con cualquier tendencia a reducir las superestructuras
polticas e ideolgicas a la estructura econmica o "base"--desconfianza que lo lleva a emprender
un ataque riguroso a todo vestigio de economicismo (Carnoy 1984, Femia 1981, Hall 1986a,
1986b y 1988)--Gramsci propone reexaminar los lmites entre estado y sociedad. Al respecto,
Cohen y Arato (1992: 143) sostienen que la divergencia ms notable entre Gramsci y Marx es la
forma en que el primero modeliza un marco conceptual tripartito que distingue economa,
sociedad civil y sociedad poltica.
Marx (1978: 163) considera a la "sociedad civil" como estructura (las interacciones
materiales totales entre individuos dentro de un estadio definido de desarrollo de las fuerzas
productivas) que se afirma como nacionalidad en sus relaciones exteriores y que se organiza
internamente como estado represivo. Gramsci, en cambio, excluye a la economa capitalista de
este nivel, proponiendo ver a la sociedad civil y a la poltica como los dos factores
superestucturales ms activos y positivos al momento de reproducir cualquier aspecto del sistema
que no involucre directamente la base econmica. Adems, Gramsci sostiene que estos dos marcos
institucionales--las asociaciones sociales y polticas y las instituciones culturales de la sociedad
civil, as como el aparato legal, burocrtico, policial y militar de la sociedad poltica--estn
activamente comprometidos en la construccin de hegemona (Cohen y Arato 1992: 144-5).
Cuando la hegemona cultural se ve expresada--y efectuada--tanto en y desde la sociedad
civil como desde la sociedad poltica, el corolario que de ello se deriva es que el estado, lejos de
verse simplemente como represivo, emerge como instancia tica y cultural, siendo una de sus
funciones ms importantes la de "elevar a la gran masa de poblacin al nivel cultural y moral que
corresponde a las necesidades de desarrollo de las fuerzas productivas (Bennett et al. 1987: 216-

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En verdad, la hegemona aparece en los escritos de Gramsci como proceso y como relacin. En tanto proceso,
remite a la concatenacin de prcticas por la cual una fraccin de la clase dominante ejerce control a travs de su
liderazgo intelectual y moral sobre otras fracciones aliadas tanto de la clase dominante como de las clases
subordinadas--control que resulta del ejercicio de articulacin de intereses en un principio hegemnico. En tanto
relacin, marca un vnculo entre las clases dominantes y dominadas por el cual las primeras usan su ascendencia
poltica, moral e intelectual para establecer su visin del mundo como instancia inclusiva y universal, as como para
modelar las necesidades e intereses de las ltimas (Carnoy 1984: 70).
5

7).
6
Sin negar la autonoma y especificidad de los aparatos hegemnicos no estatales, entonces, el
"estado" gramsciano tambin aparece como educador y como instrumento de aceleracin y
racionalizacin, donde la ley constituye el aspecto fundamentalmente negativo y represivo de una
actividad estatal que se ve ntegralmente como positiva y "civilizadora".
Este aspecto "civilizador" del estado y de otros aparatos de la sociedad civil, la idea de que
las formaciones sociales operan a travs de una combinacin de consenso, consentimiento y
coercin, as como la nocin de que la hegemona es un proceso vivido que recrea lmites para el
sentido comn constituirn aportes cruciales para analizar comunalizaciones e imaginarizaciones
de orden "nacional".
II. Hegemona y construccin de la nacin.
Segn Brennan (1990: 46-7), la nacin constituye menos una alegora o visin
imaginativa, que una "formacin discursiva" en sentido foucaultiano, es decir, una estructura
poltica con potencial de gestacin tanto de instituciones como de sujetos y grupos sociales, donde
el nacionalismo oficia de tropo para cosas tales como "pertenencia", "entitividad de las fronteras"
y "compromiso". Ya que, como Brow (1990: 3) ha subrayado, procura producir no slo un
acuerdo de metas econmicas y polticas sino tambin una cierta unidad moral e intelectual, toda
construccin de la nacin involucra procesos de comunalizacin donde el anclaje de un cierto
"sentido de pertenencia" constituye un componente indispensable para la formacin de estos
colectivos. Parecieran existir, por tanto, tres cuestiones relacionadas a tener en cuenta al momento
de explorar la especificidad de comunalizaciones de alcance nacional. A saber, (a) los trminos en
que dicha comunalizacin se inscribe, (b) los centros con capacidad para elegir y poner en efecto
los diacrticos de la nacin, (c) los medios a travs de los cuales se logra conformidad con ciertas
imaginarizaciones de lo nacional.
II.a. La nacin como "tipo humano".
A diferencia de procesos de marcacin de diferencias sociales que dan cuenta de la
variabilidad humana en trminos de un sistema de clases, la peculiaridad de la marcacin de lo
nacional es que las personas de cada nacin se ven vinculadas menos por relaciones
complementarias entre personas diferenciadas, que por la agregacin de sujetos dentro de una
"comunidad imaginada como limitada y soberana" (Anderson 1990: 16). En consecuencia, estos
sujetos no aparecen como aspectos incompletos de una dualidad abarcativa--como precipitacin
contingente de relaciones sociales vigentes--sino como "individuos" completos de un "tipo"
particular. En verdad, las naciones parecen constituirse como "tipos humanos" distintivos y fijos
(Segal 1988: 305-6).
Si bien todo nacionalismo presume que la humanidad es divisible en un nmero finito de
conjuntos sobre la base de sus nacionalidades y que la "pertenencia" a cada uno de estos conjuntos
nos viene "dada", Segal (1988: 316) insiste en que tanto los rasgos que se consideren constitutivos

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No puede dejar de mencionarse que, en este tema, la terminologa de Gramsci es algo contradictoria: su nocin de
"estado" puede excluir a la sociedad civil, o incluir tanto a sta como a la sociedad poltica. En el primer caso, la
"sociedad civil" (organismos privados) y la sociedad poltica o "estado" (los aparatos estatales legales, de
administracin, de servicios, etc.) son niveles que corresponden, respectivamente, al funcionamiento de la
hegemona (en tanto mbito del consenso y la "libre voluntad") y al de la "dominacin directa" (imposicin,
coercin, fuerza e intervencin) (Gramsci 1992: 12). En el segundo--el tipo de postura rescatada por Carnoy (1984:
68) y por Cohen y Arato (1992: 12)--el estado incluye "no slo el aparato de gobierno, sino tambin los aparatos
'privados' de 'hegemona', es decir, la sociedad civil" (Gramsci 1992: 261). Desde este ltimo punto de vista, el
estado aparece claramente como la unin de la sociedad poltica y de la sociedad civil, como "hegemona protegida
por la armadura de la coercin" (Gramsci 1992: 262-3).
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de la nacin (por ejemplo, lengua, religin, herencia histrica, costumbres, tradiciones) como el
grado en que estos rasgos aparezcan como compartidos varan de una nacin a otra. En verdad, la
nacionalidad--como la etnicidad--no tiene propiedades esenciales: contradiciendo la permanencia
e inevitabilidad del vnculo asertivamente defendido por casi toda proclamacin de lo nacional, la
nacin es un proceso social de construccin de un colectivo que, como todos los dems, presupone
valores y principios de organizacin contingentes (Segal 1988: 303).
Ahora bien, tanto la negacin de esta contingencia--lo que Brow (1990: 3) define como
"ejercicio de primordializacin"--como la seleccin activa de diacrticos para abarcar el volumen
cultural total de la "comunidad" (Gramsci 1985: 182) son rasgos que la nacin comparte con otras
formas de imaginar "comunidades" que se piensan como "pueblos" o tipos humanos. Sin embargo-
-y a diferencia de la nacin--no todos estos "pueblos" se imaginarizan a s mismos como
soberanos, es decir, como libres de derecho de poderes internos o externos que puedan poner en
duda su status independiente. Es precisamente por esto que la nacin aporta un ngulo crtico para
la construccin de hegemonas culturales.
II.b. Puntos de condensacin.
El trmino "estado-nacin" vincula estrechamente dos conceptos que, sin embargo, no
estn relacionados en forma inherente. Ni todos los estados simplemente son los productos de
naciones preexistentes, ni todas las naciones meramente son una invencin de los estados. Como
sugiere Segal (1988: 317), aunque provee un modelo poderoso de y para la existencia de estados,
la nacin no es funcin necesaria e inequvoca de la integracin estatal, ya que puede ser
esgrimida para propsitos distintos a los de formacin de un estado.
En todo caso, lo que uno no puede dejar de preguntarse es por qu la nacin "provee un
modelo poderoso de y para la existencia de estados" y por qu, a pesar de que la construccin de la
primera es recreada a travs de prcticas que exceden el mbito de lo estatal, actividades
patrocinadas desde este ltimo mbito son cruciales para la inscripcin sistemtica de la nacin en
el cuerpo social. Al respecto, quisiera argumentar que la intrincada relacin condensada en el
compuesto "estado-nacin" puede verse formando parte de intentos por domesticar una tensin
(esta vez s) inherente a lo que el "sentido comn" reivindica como una relacin de exterioridad
entre "estado" y "sociedad"--exterioridad que necesita ser domesticada pues puede invocarse tanto
para afirmar la imparcialidad del estado, como para denunciar la arbitrariedad de su autoridad y
dominacin.
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7
Mi problematizacin de esta nocin de exterioridad est fuertemente endeudada con el planteo que del tema hace
Timothy Mitchell. Como este autor (Mitchell 1991: 77-8) sugiere, lejos de ser una frontera ntida entre dos
entidades discretas, lo que se marca como lmite que escinde estado y sociedad es una lnea que se (re)dibuja
internamente dentro de una red de mecanismos institucionales que sirven para mantener un orden social y poltico
determinado. Sin embargo, tal frontera no es "ilusoria": la produccin y el mantenimiento de la distincin entre
estado y sociedad forman en s mismos expresiones de mecanismos que nos llevan a internalizar el control al
externalizar la idea de autoridad (Mitchell 1991: 95). Al respecto, es interesante mencionar que tal vez una de las
cuestiones ms crticas a la que queda expuesto todo intento por emprender una caracterizacin del "estado" sea la
que se vincula con el carcter bifronte de un sistema de control como el estatal que involucra tanto dispersin como
condensacin del poder. Por un lado, varios autores ya han sealado la falacia que resulta de concebir al estado
como un actor social ms o menos homogneo con intereses y compromisos coherentes. Como Hall (1985: 93)
destaca, el estado es una formacin contradictoria que adopta diversos modos de accin y que est activo en
mltiples sitios. En otras palabras, todo "estado moderno" es pluri-centrado y multi-dimensional; en vez de tener
inscripto un carcter de clase unvoco, presenta tendencias muy distintas que, en distintos niveles, pueden empero
ser dominantes. Skocpol (1985: 28) tambin remarca la dispersin del estado como organizacin a travs de la cual
elites oficiales pueden perseguir distintos objetivos, los cuales sern alcanzados en forma ms o menos efectiva
segn las relaciones entre recursos estatales disponibles y escenarios sociales. En similar direccin, Laclau y
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Concretamente, la nocin compuesta de "estado-nacin"--nocin en la que hegemonas
culturales diversas pueden ser inscriptas de manera significativa--apunta a un siempre imperfecto
proceso de societalizacin del estado y de estatizacin de la sociedad, donde el carcter de nacin
que asume el primero (es decir, la contingencia de que la nacin provea "un modelo poderoso de y
para la existencia de los estados") intenta crear y articular puentes entre rdenes separados de la
sociedad misma, produciendo una Gemeinschaft de una Gessellschaft (Weber 1968), es decir,
procurando presentar relaciones de asociacin como relaciones comunales.
Como Corrigan y Sayer (1985: 195) comentan, "la nacin es el smbolo-maestro que ha
posibilitado la revolucin cultural del capitalismo, al desplazar vocabularios de legitimacin
precedentes. Concretamente, la nacin epitomiza la comunidad ficcional en la que todos nosotros
aparecemos como ciudadanos, mientras el 'Estado'--la nacin hecha manifiesta--aparece como la
agencia material a travs de la cual se concretan reformulaciones de rdenes anteriores; en vez de
ser su fuente, la cual descansa en relaciones de produccin y reproduccin, emerge como medio
para su organizacin." As, aun cuando ciertos autores expliquen en trminos de la supervivencia
de vnculos tnicos pre-modernos la durabilidad, la intensidad o la extendida y renovada seduccin
que parecen propias de interpelaciones enunciadas desde el lugar de la nacin (por ejemplo, Smith
1988), o sugieran que uno de los los aspectos centrales de este tipo de identificacin colectiva sea
el de hacer conciente y explcito lo que antes eran actitudes establecidas y convenciones heredadas
(por ejemplo, Geertz 1973c y 1973 d), la mayor parte de los analistas contemporneos enfatizan lo
que hay de artesanal, de invencin y de ingeniera social, en construcciones como stas, a la par de
destacar el papel que en ello juega el estado (v.g., Anderson 1990; Balibar 1991; Connor 1990;
Hobsbawm 1972, 1989 y 1992; Lgfren 1989; Wallerstein 1991; Zubaida 1989). En breve, el
"pueblo" se reconoce anticipadamente en la institucin del estado a travs de una construccin
imaginaria la nacin como identidad poltica compartida que, debiendo tener y teniendo
efectivamente precedencia sobre otras formas de definir identidades, lleva a aceptar inscribir las
contiendas polticas dentro del horizonte del estado "soberano" (B. Williams 1991: 15).
Ahora, en lo que hace al potencial globalizador de la idea de nacin tal como ste se
concreta en diferentes proyectos de unificacin y estandarizacin de sujetos y de prcticas
dispares, lo interesante es que el proceso hegemnico cultural que apela a tal idea no promueve--
como ya se dijera--la desaparicin o destruccin completa de la diferencia. Ms bien, propicia la
construccin de una "voluntad colectiva" a travs de la diferencia (Hall 1991: 58). En un mismo
proceso, tanto ciertos sentidos convencionales naturalizados como modos particulares de conducta
en arenas pblicas y privadas quedan entrelazados en tanto significados a la distribucin desigual
de bienes materiales y de servicios, de derechos y obligaciones, al interior de cada estado-nacin
(B. Williams 1991: xvii). Por ello, Brow (1990: 2) destaca que las naciones son una construccin
poderosa para posicionarse selectivamente frente a las diferencias sociales, ya que operan
oscureciendo algunas de ellas a la par de afirmar a viva voz otras. Como este mismo autor (Brow

Mouffe (1990: 180) sostienen que el estado moderno puede ser escenario para varios antagonismos democrticos;
lejos de ser un medio homogneo separado de la sociedad civil por una trinchera, constituye un conjunto
diversificado y difuso de ramas y funciones que slo son integradas de manera siempre relativa por prcticas
hegemnicas que ancladas en instituciones estatales y no estatales. Por otro lado, Hall (1984: 14) tambin subraya
que el estado sigue siendo para formaciones sociales capitalistas modernas uno se los sitios cruciales donde se
condensan prcticas polticas de diversa ndole. En parte, su funcin consiste precisamente en aunar o articular en
una instancia complejamente estructurada un amplio espectro de discursos polticos y de prcticas sociales que--
aunque tengan poco que ver con lo que se concibe como el dominio de lo poltico propiamente dicho--estn
comprometidos con la transmisin y transformacin del poder en diferentes mbitos. En otras palabras, el estado es
tambin una instancia de condensacin que permite que la interseccin de prcticas diferenciadas se transforme en
un campo sistemtico de normalizacin dentro de la sociedad.
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1988) concluye para el caso Sinhal, el mismo tropo de la nacin que se expande para "incluir"
grupos marginales, simultneamente se torna exclusionario de sectores construidos como otros
internos y externos.
En suma, construcciones hegemnicas de la nacin operan siempre sobre dos frentes.
Mientras en el frente interno la imaginarizacin de la nacin como comunidad abarcativa
contribuye a coordinar "la voluntad colectiva" enmascarando diferencias internas, dentro de arenas
internacionales permite organizar un sistema jerarquizado de hegemonas rivales. En principio,
entonces, las naciones emergen como construcciones maleables que desempean funciones
integrativas entre "connacionales", y funciones diferenciadoras frente a "extranjeros". Sin
embargo, vale destacar que este juego de diferenciacin e integracin es propio de la construccin
de la nacin en ambos frentes. En otras palabras, la nocin de nacin tambin crea otros internos
(grupos excluidos de lo que se considera ncleo definitorio de los atributos nacionales) as como
socios externos (v.g., lo que Gupta 1992 llama "la hermandad de naciones no alineadas")
8
, a punto
tal que no existe hoy individuo que pueda escapar a verse o a ser visto como "insider" o como
"ousider" de uno y otro tipo.
En lo que hace a dar vida a este juego de inclusiones y exclusiones, Kapferer (1989: 162)
sostiene que el nacionalismo adquiere fuerza tanto de las realidades que puede enmascarar como
de las que puede describir. Si, en un caso, contribuye a la creacin de una "voluntad colectiva" al
proveer un "sentido de realidad" (Bourdieu 1991: 164-5) que naturaliza lo arbitrario--un sentido
cuya inernalizacin es capital en lo que hace a investir al nacionalismo con potencial motivador--
en el otro aparece como "ideologa orgnica" que crea el terreno en que los sujetos se mueven,
adquieren conciencia de su posicin y luchan (Hall 1986a: 20). En esta ltima direccin, uno de
los "efectos ideolgicos" (Eagleton 1992: 223) ms notables de toda simbolizacin de "lo
nacional" es el de cincelar un parmetro contra el cual respuestas particulares se evala o bien
como ortodoxas, o bien como heterodoxas (B. Williams 1993: 156)--parmetro que surge de una
produccin muy activa de creencias culturales que, invocando la igualdad de derecho, en verdad
codifican, integran en un todo quasi-coherente y recrean desigualdades sociales (Fox 1990: 12).
II.c. Recursos inagotables.
Centrndose en la forma en que los individuos son constituidos como sujetos sociales,
Poggi (1978) define a los estados-nacin como formaciones polticas cuyo rasgo constitutivo
principal es que su "discurso sobre la norma" se dirige a--y, por tanto, recrea--a sus bases sociales
en trminos de "ciudadanos". Como las tensiones entre "interpelaciones" (Althusser 1971; Laclau
y Mouffe 1990) conflictivas pueden limitar su efecto (Turton 1984: 63), la produccin histrica de
"un pueblo" como individualidad nacional requiere de una interpelacin que sea mucho ms
poderosa que la que resulta de la mera inculcacin de valores polticos o, mejor dicho, una que
integre esta inculcacin en un proceso ms bsico de fijacin de emociones de amor y odio, as
como de representaciones sobre el "s mismo". Ms an, esta forma ideolgica debe ser una
condicin a priori de la comunicacin entre individuos ("los ciudadanos") o entre grupos sociales-
-condicin que no suprime todas las diferencias sino que las relativiza y subordina a la diferencia
simblica entre el nosotros connacional y el los otros extranjero para que sea sta la que impere y
se viva como irrefutable (Balibar 1991: 94).

8
Estas comunalizaciones en y de arenas internacionales constituyen ejemplos interesantes de instancias de
construccin de hegemonas culturales que, excediendo el marco de los estados-nacin--en verdad, reforzando y
debilitando simultneamente un determinado modelo para ellos--son claves para rastrear lo que se han dado en
llamar procesos de globalizacin (por ejemplo, Appadurai 1990, Hall 1991). Ya que esta discusin excede mis
propsitos, remito al lector interesado en esto a trabajos como el de Gupta (1992).
9

Adems, al mediar la identidad de sus ciudadanos, el estado se autoriza a s mismo. Re-
confirma su soberana en el proceso de crear y celebrar la identidad de aqullos a los que gobierna
(Lattas 1990: 50). Esto es lo que Taussig (1992: 125) llama "materializacin por inscripcin", una
materializacin que recuerda la nocin de Abrams (1988: 58) de "estado-como-idea" en tanto
efecto de poder. Si, para Abrams (1988: 79), el "estado-como-idea" es el smbolo que unifica la
real desunin de lo poltico, yo argumentara que la nacin puede verse como el smbolo que
unifica la real desunin de lo social. Como smbolos unificadores que se recrean a travs de lo que
Foucault (1991) define como tecnologas disciplinantes del biopoder (escuelas, asilos, prisiones,
hospitales, fbricas, o barracas), tanto el "estado-como-idea" como la "nacin-como-idea" crean en
forma simultnea dos entidades a ser administradas por el estado: la sociedad como totalidad y el
ciudadano como individualidad (Luke 1990: 245).
Sin embargo, estas dos entidades no son (re)creadas por "instituciones totales"
exclusivamente. Los preceptos nacionales se difunden a travs de canales mltiples que codifican
la "filosofa" del estado en lo que hace a la significacin de la nacin, a su independencia de y
relacin con el estado mismo. Esta "filosofa" involucra los criterios para distinguir entre
cuestiones "pblicas" y "privadas", as como la forma en que se concibe la autoridad o los lmites
entre estado y sociedad. Est inscripta no slo en leyes, sino tambin en prcticas cotidianas como
la elaboracin de censos, las tcnicas de documentacin, la distribucin de cupones para adquirir
alimentos subvencionados, los rituales de participacin popular, los curricula de la educacin
pblica, las leyes de inmigracin, o en el diseo de polticas sanitarias. Son estas rutinas
aparentemente neutras las que definen quin queda "dentro" y quin no, rutinas que "persuaden" a
la gente a vivir identidades sociales que se originan ms all de ellos, es decir, a vivir de acuerdo
con ideales e imgenes que les permiten imaginarizarse "dentro" de una comunidad--la nacin--
aun cuando ocupen en ella una posicin subalterna (Foster 1991: 247).
En verdad, pareciera que los procesos de autenticacin cultural apelan mecanismos que son
inagotables. Entre estos, Anderson (1990: 30) destaca la territorializacin de la lengua oficial y el
desarrollo de una idea de "simultaneidad" o co-presencia tal como ella es re-presentada por la
novela y los peridicos. En todo caso, este autor subraya que, siendo ella misma un artefacto
cultural, los productos culturales de la nacin--poesa, prosa, ficcin, msica, artes plsticas--usan
una lengua que describe a su objeto (la nacin misma) mediante vocabularios de parentesco o
vinculados a la nocin de "hogar" que buscan denotar "algo" a lo que uno est naturalmente
ligado. Dado que en todo lo que es "natural" siempre hay algo que no puede ser elegido, la nacin
queda asimilada ya al color de la piel, ya al gnero o a la parentela, es decir, a lo que uno no puede
evitar. Y en estos "lazos naturales" uno siente lo que podra definirse como "la belleza de la
gemeinschaft", es decir, lazos que parecen conllevar un halo de desinters que justifica el pedido
de sacrificios considerables como el de "morir por la patria". Es justamente este anclar proyectos
de integracin y estandarizacin en las trivialidades de la vida cotidiana lo que conforma ese
conjunto de predisposiciones que Lgfren (1989: 12) llama el "habitus nacional".
Para Gupta (1992: 72), adems de estar representada en instituciones estatales como las
cortes, las escuelas, las burocracias o los museos, la nacin tambin queda constituida por las
relaciones exteriores del estado con otros estados que reconocen estas prcticas como
pertenecientes a una entidad que tiene un status similar al que se asignan a s mismos, lo que
obviamente reconfirma en abstracto a la ideologa nacionalista per se. Algunos ejemplos de estas
prcticas "exgenamente orientadas" deben incluir actividades como las de demarcar fronteras
mediante aduanas, apostar tropas para defenderlas o sellar pasaportes, mantener embajadas en
otros pases, guardar o romper relaciones diplomticas, firmar tratados, declarar la guerra,
reconocer regmenes forneos, obtener el ingreso a las Naciones Unidas, o participar en las
10

Olimpadas. A travs de todas estas prcticas que la representan ante otros estados-nacin, la
nacin tambin se representa ante s misma.
Segn Hobsbawm (1992: 50), estas actividades tienden a condensarse en torno a la
creacin de "conos sagrados", es decir, smbolos palpables que han sido los medios ms
ampliamente usados para visualizar lo que no puede ser visualizado. Cavarozzi (1992: 672)
sugiere, sin embargo, que estos conos son ms que la inscripcin externalizada de significado.
Especialmente cuando se actualizan en rituales de participacin popular, ellos sirven el doble
propsito de incorporar a la sociedad civil en la dinmica del estado, y de imponer a tal
participacin controles polticos y culturales que quedan incorporados a modo de "estructuras de
sentimiento".
9

Aunque acuerdo en lneas generales con los autores citados, prefiero enfatizar que el
empleo de diferentes canales para difundir un cierto sentimiento hacia lo nacional hace que los
mensajes enunciados no afecten la vida de la gente en todas sus dimensiones al mismo tiempo.
Pareciera que la "ceremonia de leer el peridico" (Anderson 1990: 39), la entonacin del himno
nacional, o la emisin peridica de votos no tienen la misma capacidad para promover adherencia
en trminos de la experiencia de "patriotismo"--ese sentido de "communitas" (Turner 1991) que
alimenta las experiencias emotivamente ms contundentes de lo nacional. En otras palabras,
afirmara que distintos rituales promueven emociones tambin distintas y que, adems, no todos
los "conos" son igualmente "sagrados". Canales especficos producen efectos dispares e inscriben
sentidos sobre puntos diversos dentro del continuum de pensamiento que identificara Gramsci. Por
ejemplo, ya Geertz (1973a: 252) ha reconocido que, mientras algunos conos evidencian "aspectos
naturales"--naturalizados dira yo--de una auto-definicin que involucra "orgullo esencialista",
otros apuntan a "componentes culturales"--explcitamente marcados como culturales, dira yo--que
imparten "esperanza" en la historia y destino "propios".
En todo caso, lo que s todo tipo de cono involucra es la circunscripcin de los sujetos y
de la sociedad no slo en el espacio (Gupta y Ferguson 1992), sino tambin en el tiempo. Por ello,
la historiografa que atribuye para la nacin--y, por tanto, para s--la continuidad de un sujeto es a
menudo otro instrumento vital para que el proceso hegemnico se legitime a s mismo.
10
De todos

9
De acuerdo con Raymond Williams (1990: 132) quien ha acuado el concepto, las "estructuras de sentimiento" son
"los cambios de presencia en la conciencia prctica que no tienen que esperar definicin, clasificacin, o
racionalizacin para ejercer presiones palpables e instaurar lmites efectivos sobre la experiencia y sobre la accin."
10
He tratado en otra parte el uso del pasado como instancia constructora de identidades presentes (Briones 1994).
Respecto de la forma en que la "tradicin" se pone al servicio de la construccin de la nacin, ver por ejemplo
Alonso (1988), Balibar (1991), Corrigan y Sayer (1985), Dirks (1990), Foster (1991), Gupta (1992), Hobsbawm y
Ranger (1989), Lgfren (1989), Popular Memory Group (1982), Wallerstein (1991), B. Williams (1990 y 1991), R.
Williams (1990), Wright (1985). Al respecto, me limito a sealar que la formacin de la nacin suele aparecer
como la realizacin de un proyecto en el que se marcan diversos momentos en la "toma de conciencia" sobre lo
nacional--momentos que suelen corresponder con un patrn semejante de auto-manifestacin de la "personalidad" y
de la "cultura" nacionales. Como seala Balibar (1991: 86), "proyecto" (la transmisin generacin tras generacin
de una substancia invariante) y "destino" (el vernos como la culminacin de un proceso que se presenta como el
nico posible) son dos figuras simtricas para la ontologizacin de la "identidad nacional". En este sentido, la
nacin transforma los mltiples "pasados" de su historia en una herencia nacional comn que surge de seleccionar
partes de esa historia y representarla como si fuese toda la historia (McGuire 1992: 817). Vinculando pasado,
presente y futuro en base a una actitud generalmente "culturalista" que presupone la abstraccin, reificacin y
comodificacin de artefactos y expresiones de sectores sociales particulares para proyectar la imagen de esa
colectividad como todo, la "herencia nacional" aparece como algo que debe ser preservado, enseado y
conmemorado. Como Hanchard (1993: 61) afirma, este culturalismo "congela" las prcticas culturales,
divorcindolas de sus historias y de los modos de conciencia que las hicieron posibles. Por un lado, entonces, la
11

modos, dado que no hay forma de fijar de una vez y para siempre el "conocimiento del pasado",
cabe mencionar que la memoria no slo es un instrumento para la homogenizacin selectiva de
quienes comparten "la misma historia nacional", sino tambin una importante arena para que el
conflicto poltico se exprese. Es por ello que versiones contrastantes del pasado forman parte
prominente, como Brow (1990: 3) seala, de las luchas por liderar moral e intelectualmente
hegemonas particulares.
Es importante introducir este punto aqu, ya que--hasta ahora--me he concentrado (tal vez
en demasa) en los mecanismos a travs de los cuales la construccin de la nacin recrea lmites
para la accin social. Sin embargo, como infinidad de anlisis antropolgicos muestran, la
naturalizacin de la nocin de "pueblo" alimentada por discursos nacionalistas puede ser, y ha
sido, puesta en entredicho.
11
Como la posibilidad de disputar sentidos dominantes forma parte de
la nocin misma de hegemona cultural, esta "evidencia acumulada" pareciera ser otro indicador
ms del grado en que la modelizacin de la construccin de la nacin se nutre de, y queda
inscripta por, tal nocin. No obstante, cabe preguntarse tambin en qu direcciones los estudios de
comunalizaciones e imaginarizaciones de orden nacional brindan pistas para repensar dicha
nocin.
III. Una vuelta de tuerca.
Al sugerir que los procesos de construccin de la nacin son prototpicos de la dinmica
hegemnica, he querido expresar que los primeros "ponen en acto la receta" de la ltima en varios
puntos. Por un lado, involucran ms que imaginarizaciones concientes ya que, al ser internalizados
por una sutil combinacin de consenso, consentimiento y coercin, se inscriben en un complejo de
predisposiciones que mobilizan pensamientos y afectos. Por el otro, se entretejen desde diferentes
puntos de condensacin estratgicamente emplazados en la formacin social, proveyendo un
"sentido de realidad" que, sin embargo, puede ser reflexivamente rebatido.
Quisiera sugerir ahora que, si prestamos atencin a los mltiples niveles y mecanismos en
y a travs de los cuales la construccin de la nacin opera, se ponen en evidencia algunos de los
puntos ms dbiles de la modelizacin de la nocin de hegemona. Pienso fundamentalmente en
tres cuestiones. Primero, mientras la nocin de hegemona postula la posibilidad de contestacin,
el proceso de conversin de consentimiento en oposicin an es tratado como "caja negra".
Pareciera que es necesario identificar en forma ms sistemtica no slo factores que, al poner un
cierto "sentido de realidad" en cuestin, disparan la (re)articulacin de oposiciones y

forma selectiva en que los proyectos de integracin nacional construyen "el pasado de la nacin" tiende
frecuentemente a desintegrar en forma bastante activa otros focos conflictivos de identidad o concepciones de
subjetividad igualmente perturbadoras para tal proyecto. En esta direccin, Corrigan y Sayer (1985: 195) advierten
que, siendo la base para la construccin y organizacin de la memoria colectiva a travs de la escritura de la
"historia oficial" y la manufactura de la "tradicin", las clasificaciones en trminos de nacionalidades implican una
administracin tambin activa del olvido. Por otro lado, a lo largo de este proceso y especialmente cuando grupos
subalternos constituidos como otros internos construyen su propia identidad oposicional adoptando tambin una
postura culturalista, cuestiones polticas--v.g., quin queda adentro y quin fuera de lo que se define como
"tpicamente nacional"--se presentan como culturales. Como tales, se interpretan como insolubles en el sentido de
ser vistas como parte "esencias" o mandatos--proyectos y destinos--histricos distintos y difciles de modificar. Lo
interesante es que esta misma marcacin lleva a que las prcticas estimuladas se vuelvan efectivamente "rebeldes"
ante intentos por organizar su olvido.
11
Ver, por ejemplo, Beckett (1993), Comaroff y Comaroff (1992b), Coronil y Skurski (1991), Cowlishaw (1988),
Gabriel (1994), Geertz (1973b), Gupta (1992), Hale (1994), Hall (1991), Handler y Linnekin (1984), Keesing
(1992), Landsman y Ciborski (1992), Pearson (1988), Ramos (1988), Taylor (1990), T. Turner (1991), o B.
Williams (1991).
12

antagonismos, sino tambin los procesos de reflexividad que, al provocar desplazamientos de
sentido dentro del continuum de pensamiento gramsciano, pueden convertir sentido comn en
ideologa o en filosofa y a stas en parte del sentido comn. Al respecto, pareciera conveniente
dar textura a lo que globalmente se denominan "prcticas contestatarias" (la difundida retrica de
la "resistencia") ya que, por ejemplo, algunas de estas prcticas pueden desafiar los "contenidos"
de una nacin particular sin poner necesariamente en entredicho el modelo mismo de nacin que
los enmarca.
Segundo, la nocin de hegemona ha hecho un aporte considerable al repensar la
determinacin de lo ideolgico por lo econmico como una "determinacin en primera (en vez de
'en ltima') instancia", que pone en evidencia lo que Hall (1986b: 42-3) llama "la real
indeterminacin de lo poltico". Sin embargo, creo que esto ha llevado a dejar menos teorizados
los mecanismos a travs de los cuales la determinacin econmica es a su vez transformada por las
mismas representaciones y prcticas que lo poltico produce. Quiero decir que por superar posturas
economicistas, la nocin de hegemona se ha concentrado fuertemente en lo poltico y lo
ideolgico, descuidando de alguna manera articulaciones tericas efectivas (y no slo "en
principio") con lo econmico. En este sentido, pareciera que los modos en que los "presupuestos
nacionales" se negocian en el marco de lo que se construya como "prioridades nacionales" podra
ser un mbito interesante para explorar los tironeos y articulaciones recprocas entre "intereses
nacionales", "capital" y "trabajo".
Tercero, la creacin de un marco conceptual tripartito--la triloga gramsciana de economa,
sociedad civil y sociedad poltica--es un punto de partida interesante para problematizar esa
clebre metfora marxiana que, al dar cuenta de la estructuracin de formaciones sociales en
trminos de base y superestructura, tenda a suscribir a la unidireccionalidad de procesos de
dispersin y concentracin de poder. Ahora bien, de contentarnos con ver la emergencia de esos
tres rdenes como rasgo universal del capitalismo, estaramos desconociendo que su
diferenciacin y articulacin es recreada por procesos culturales cuya consideracin es vital para
dar cuenta de la concrecin histrica de muy distintos "tipos" de capitalismo. Al respecto, el modo
en que la nocin de nacin circula en y a travs de distintas instituciones y aparatos--
distingundolos y articulndolos a la vez--puede ser un punto de partida sugerente para rastrear
convergencias y divergencias entre tales procesos. El anlisis de cmo dicha nocin vincula, por
ejemplo, conceptos culturales (histricamente cambiantes) de "lo pblico" y "lo privado" pareciera
ofrecer una puerta de acceso a procesos de internalizacin del control mediante la externalizacin
de construcciones como las de "autoridad", "responsabilidad social" o "lealtad cvica" que, siendo
centrales para todo proceso hegemnico, se pueden concretar empero de formas muy distintas.
Quizs, queda an pendiente un comentario final. Hasta ahora, el "Angel de la Historia"
del que habla Anderson (1990: 145) parece haber convertido al modelo propio del "nacionalismo
oficial"--se que emana del estado, sirviendo primera y principalmente sus intereses--en lo que
Lgfren (1989: 8) ironiza como manual gigantesco del tipo "hgalo usted mismo", que se ha ido
difundiendo para ser copiado en distintos lugares. Esto nos ha llevado a concebir a la hegemona
como un proceso que tiende a reproducir un centro hegemnico nico como arena en la cual
diferentes facciones contienden para alcanzar predominio. No obstante, han empezado a emerger
indicios en pases como Canad de que modelos de "ms-de-una-nacin-como-estado" tambin
pueden ser pensables y posibles. Adems de ser un desafo prctico a la nocin de "estado-nacin
moderno" (Taylor 1990), la posibilidad de un modelo del tipo "ms-de-una-nacin-como-estado"
es tambin un desafo terico para la nocin de hegemona--desafo cuyos alcances e implicancias
no pueden ser, desgraciadamente, explorados aqu. Baste mencionar que, si modelos de este tipo
se estabilizasen, uno debiera prestar ms atencin a lo que ahora slo parece una propuesta utpica
13

de Laclau y Mouffe (1990: 139), quienes sostienen que puede haber formaciones sociales estables
sin un centro hegemnico nico.
Diciembre 1994


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