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neros de vida adaptativos, sino que se inscribe en la direccin de


una geografa general de lo poltico, un esbozo de la territoriali-
dad humana.
No se puede dejar de reconocer que el naturalismo
del Tableau limita todava este alcance. Pero hay que te-
ner en cuenta, como bien seala Robic, que el Tableau
se empez a gestar quince aos antes, en el momento
ms naturalista de Vidal, y que cuando se public el au-
tor todava dudaba entre hablar de geografa poltica y
de geografa humana (acab optando, como es bien sa-
bido, por sta). En otras palabras, Vidal no haba reco-
rrido todava el camino que le llevara a argumentos
ms econmicos para la organizacin regional, aunque
s haba hecho ya de la geografa una geografa humana
con fundamento en la ecologa.
Si relacionamos este argumento con el otro que ya
he mencionado de la preocupacin de Vidal por la hi-
percentralizacin del estado francs, por esa trama tan
polarizada que convierte al resto del territorio en difuso,
comprenderemos la escasa presencia en el Tableau del
propio Pars y la tan criticada omnipresencia del mundo
rural.
La historia ha borrado la geografa, conclua Lavisse
del Tableau de Michelet, y con esa intencin le encarg
a Vidal un nuevo Tableau que no tena otra misin que
ser el prlogo de su historia de Francia. Por su plantea-
miento epistemolgico, por la originalidad de su mto-
do, Vidal ha tratado de volver la oracin por pasiva: por
sus energas virtuales, que se aplica en exponer, la geo-
grafa quiz prepare la historia del maana.
Qu concluir de un texto denso, mltiple, que incide
sobre las mismas cuestiones sin repetirse, obstinadamen-
te vuelto hacia una lectura de hoy pero que sita respe-
tuosamente en el contexto de ayer, que logra derrumbar
muchos tpicos? Ante todo, que textos como este no ad-
miten lecturas simples: las frases de nacionalismo fran-
cs, desde luego desafortunadas, deben entenderse en la
perspectiva general, y no hay que dejarse arrastrar por su
contundencia, como me ocurri a m, por cierto, con mis
alumnos de Teora y Mtodo de la Geografa, comentan-
do el primer captulo sobre la personalidad de Francia.
Pero hay otras cosas que he tratado de traer a colacin
en este comentario. Termino con algunas no menciona-
das hasta ahora. Del libro de Robic y los dems autores
nos quedan recursos de mtodo, los de los autores y los
de Vidal. De los primeros, ya he dicho algo. De Vidal,
quiero recordar que cree que se puede hacer una trans-
posicin directa desde la esfera de la ciencia a la peda-
ggica. Es algo que se ha venido aplicando desde enton-
ces y que quiz debera ser revisado. Tambin la opcin
de una va media para la geografa entre el localismo
exacerbado de muchos pedagogos y el ambientalismo
de los gelogos y los bilogos. As como la pretensin
de suministrar una visin razonada o una descrip-
cin explicativa (expresiones ambas de Robic) de la
realidad geogrfica. Y finalmente, y ha sido un descu-
brimiento en parte para m, un patrimonio de imgenes
de las que hay que recuperar, si no quiz la intencin y
el sentido, s la ambicin. JOSEFINA GMEZ MENDOZA
Un retorno necesario a la teora*
La aparicin durante el ao 2000 de la obra de Jos
Ortega Valcrcel, Los horizontes de la geografa, donde
se vuelven a plantear cuestiones clave como el origen, la
situacin actual y el porvenir de nuestra disciplina, nos
anim a iniciar una lectura crtica de sus contenidos y
elaborar una serie de comentarios al calor de las refle-
xiones all expuestas, de los que estas pginas constitu-
yen la primera expresin. Hemos decidido recoger el
testigo en la recuperacin de la reflexin terica sobre la
Geografa; una reflexin imprescindible para afirmar la
validez de los estudios rigurosos de contenido espacial y
territorial, para evitar quedar diluidos en medio de otras
disciplinas poderosas y para combatir ciertas tendencias
disgregacionistas o de excesiva especializacin, de en-
quistamiento en el reducido universo propio, que ame-
nazan la necesaria unidad de la disciplina. Con estos ob-
jetivos nos pareci oportuno analizar la aportacin de
Ortega Valcrcel ya que, despus de muchos aos de
debilidad terica en la produccin geogrfica espaola,
de nuevo se realizaba una propuesta sobre la necesidad
constante de preguntarnos quin somos y hacia dnde
vamos, como mnimo para aclarar nuestra posicin en
las estructuras acadmicas y de conocimiento actuales.
Si el decenio de 1970 e inicios del de 1980 fueron
los de la primaca de lo terico, de lo ideolgico, en el
campo de las ciencias sociales y las humanidades, tal y
como corresponda a una sociedad espaola en profunda
transformacin y siguiendo los pasos que con anteriori-
dad se haban dado en otros pases, desde hace al menos
tres lustros la Geografa ha pecado de un exceso de in-
mediatez. La misma se ha concretado en la proliferacin
de anlisis exhaustivos sobre la realidad prxima y en el
* ORTEGA VALCRCEL, J. (2000): Los horizontes de la Geografa. Teora
de la Geografa, Ed. Ariel, Barcelona.
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afianzamiento de interpretaciones ms centradas en la
rama de la disciplina tomada para la propia adscripcin
personal que en estudios integradores del territorio o las
dinmicas espaciales. En consonancia con esto, podra
incluso contemplarse la decidida apuesta por la investi-
gacin aplicada sobre la bsica en los programas vigen-
tes en Espaa y en Europa. A partir de 1985, por poner
una fecha, asistimos a la multiplicacin de artculos, co-
municaciones, monografas y trabajos acadmicos de
contenido geogrfico. Sin embargo, los excesos localis-
tas y de especializacin se han traducido en la inexisten-
cia de nuevos tratados generales sobre teora de la Geo-
grafa, las relaciones entre la disciplina y las restantes
ciencias sociales y humanas (como ocurra a mediados
de los 1980 con ensayos como el de Horacio Capel so-
bre Geografa Humana y Ciencias Sociales, de 1984, y
el de Nicols Ortega, de 1987, sobre Geografa y Cultu-
ra), o el estudio regional de Espaa que supere el esta-
dio de mera adicin de aproximaciones sobre las dieci-
siete comunidades autnomas.
A este respecto, la enorme influencia alcanzada por
las obras de Horacio Capel, Filosofa y ciencia en la
Geografa contempornea. Una introduccin a la Geo-
grafa, de 1981, y de Josefina Gmez Mendoza, Julio
Muoz y Nicols Ortega, El pensamiento geogrfico, de
1982 (junto a otras de temtica ms acotada, como por
ejemplo, Teora y mtodo en la Geografa humana an-
glosajona, de M D. Garca Ramn y publicada en
1985), obedecen tanto al inters que en el momento de
su salida al mercado generaban estas cuestiones como a
la interrupcin de las ediciones de estudios sobre la teo-
ra de la Geografa que vino despus. Numerosos profe-
sores que han debido optar a plazas de titular o catedr-
tico en la universidad se han encontrado con que slo
el Capel y la aportacin de textos del pensamiento
geogrfico ayudaban a arrancar con el proyecto docente
que necesariamente deba ser elaborado. Se dispone de
numerosas reflexiones sobre lneas de investigacin, ra-
mas o problemticas concretas de nuestra disciplina pu-
blicadas con posterioridad a estas obras, pero a pesar de
la indudable calidad de muchas de ellas generalmente se
trata de anlisis limitados, que rehyen de manera direc-
ta el intento de globalizar, de totalizar. Por todo esto, el
libro Los horizontes de la Geografa debe ser saludado
como una aportacin fundamental, como un instrumento
que permite a la Geografa espaola recuperar la dimen-
sin terica, interpretativa sobre su funcin cientfica y
social. Una disciplina que no se pregunta de forma con-
tinua cul es su funcin en el conocimiento, por qu se
ha desarrollado y asentado acadmicamente, qu tiene
que decir ante los problemas actuales, corre sin duda el
riesgo del empirismo, del eclecticismo metodolgico, de
la falta de identidad que contribuye a su devaluacin ob-
jetiva y subjetiva.
A lo largo de aproximadamente 600 pginas, Jos
Ortega organiza una densa exposicin en torno a tres
grandes cuestiones, presentadas como partes de la obra:
las culturas del espacio, las culturas geogrficas, don-
de se analizan los momentos histricos de la antigedad,
el medioevo y la poca moderna, cuando se formaliza-
ron un buen nmero de conocimientos espaciales, terri-
toriales y cartogrficos de forma precientfica, en el sen-
tido contemporneo de la palabra ciencia; la fundacin
de la Geografa, en la que se aborda la creacin de la
disciplina tal y como hoy la entendemos, las bases filo-
sficas sobre la que se sustenta en su totalidad y los di-
ferentes enfoques que se han ido desarrollando dentro
de la misma; y el objeto y prcticas de la Geografa,
que acomete una reflexin centrada en la actualidad y
en la situacin de las diferentes ramas que se distinguen
en nuestra disciplina. Las cuestiones de su unidad, di-
versidad o fragmentacin interna subyacen en toda esta
tercera parte, que desemboca en un captulo final, con-
clusivo, donde J. Ortega Valcrcel vuelve a plantearse
cules son los horizontes de la Geografa, el ttulo elegi-
do para el conjunto de la obra.
En todo este tratado se pretende lograr un equilibrio
explicativo entre historia, presente y futuro. As, Los ho-
rizontes de la Geografa se estructura en una introduc-
cin y 24 captulos, de los cuales seis integran la prime-
ra parte dedicada a las culturas del espacio anteriores a
la contemporaneidad. El mismo prlogo y la introduc-
cin de la obra, as como las pginas preliminares del
primer captulo, definen ntidamente el proyecto de la
obra. Se asienta de forma anticipada desde estos inicios
el concepto de ruptura epistemolgica, como rasgo
esencial de la Geografa moderna y distintivo de sta en
relacin a las formas precedentes de conocimiento sobre
el espacio. Se insiste desde esta primera parte en la con-
sideracin de la Geografa como una disciplina moder-
na. Asimismo se ponen de manifiesto con bastante clari-
dad y conviccin ideas tan sustanciales como el carcter
plural de la historia de la Geografa o el contenido poli-
smico de su propio concepto. Se comienza con un an-
lisis referido a la necesidad que los seres humanos han
tenido de situarse y orientarse, de medir y limitar, para
su dominio o apropiacin, partes de la superficie terres-
tre. Los conceptos prcticas espaciales y cultura del
espacio marcan el perfil de la Geografa en este primer
captulo, una Geografa concebida igualmente como un
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cierto saber del espacio (un conocimiento) y un sa-
ber territorial (una prctica).
Luego, en el captulo 2, se caracteriza el saber geo-
grfico de la antigedad donde destac una curiosidad
inicial por la naturaleza, la representacin del espacio y
los territorios, y el conocimiento de tierras y pueblos
alejados. La tradicin medieval se aborda, y aqu queda
demostrada la gran erudicin de Ortega Valcrcel, con
una serie de referencias muy interesantes a la cosmogra-
fa y la cartografa islmicas. Despus interesa el occi-
dente cristiano, donde los ltimos siglos de la Edad Me-
dia supusieron un indudable avance para la representa-
cin y el conocimiento de los territorios mediante la ela-
boracin de portulanos y el empleo de nuevos instru-
mentos para la navegacin lejos de la costa. El captulo
5 se consagra a la poca moderna (siglos XVI al XVIII),
jugando con la contraposicin entre una cartografa sis-
temtica que realizaba continuos progresos y la pervi-
vencia de la tradicin anterior a la hora de elaborar co-
rografas y topografas para la descripcin de pases y
regiones. Se analizan las obras de Varenio y Kant como
gegrafo, matizando que la contribucin de este gran fi-
lsofo al conocimiento actual, por ende a nuestra disci-
plina, no se corresponde con el limitado inters de sus
trabajos de tema geogrfico. Como colofn a esta pri-
mera parte, en las pginas dedicadas a las condiciones
de la geografa moderna se analiza cmo las explora-
ciones cientficas, los avances tecnolgicos, la expan-
sin colonial y el afianzamiento de las ideologas nacio-
nalistas se conjugaron para explicar el nacimiento de la
Geografa cientfica en el sentido actual del trmino, su
reconocimiento institucional y la creacin de la comuni-
dad acadmica de gegrafos. En este contexto cabe en-
tender las aportaciones de Humboldt y Ritter que, segn
el discurso ahora rupturista de Jos Ortega, son caracte-
rizados como los ltimos exponentes de las culturas
geogrficas antiguas, anteriores a la formulacin de la
ciencia geogrfica contempornea a la cual, y no poda
ser menos, realizaron una serie de aportaciones funda-
mentales. A Humboldt y Ritter slo se les dedican en
conjunto cinco pginas, en coherencia con la lectura no-
vedosa que se realiza de sus aportaciones.
La segunda parte, titulada la fundacin de la geo-
grafa, incluye un total de once captulos y una organi-
zacin interna un tanto original. En los tres primeros (el
7, 8 y 9 del ndice de la obra) se plantea la cuestin cen-
tral del nacimiento de nuestra disciplina como una cien-
cia moderna. Luego, en otros cinco se realiza un ex-
haustivo repaso de las relaciones entre filosofa y cien-
cia en la poca contempornea. Constituyen cinco cap-
tulos de alarde expositivo, donde se pone de manifiesto
el profundo conocimiento del autor sobre los sustentos
filosficos y reflexivos de los ltimos siglos. En ellos se
realiza un slido buceo por las races y tendencias domi-
nantes en la cultura, el conocimiento y el pensamiento,
con una excepcional maestra y admirable dominio de
las cuestiones. En los tres captulos restantes aborda un
estudio de la Geografa elaborada en el ltimo siglo en
funcin de las grandes corrientes del pensamiento que,
sin duda, han determinado su pluralidad de enfoques.
Explica e inserta las distintas fases de invencin del sa-
ber geogrfico y su evolucin en los contextos y tras-
fondos culturales, sociales y filosficos, a los que el au-
tor denomina horizontes culturales en que se ha de-
senvuelto la Geografa. De forma ms concreta, Jos
Ortega realiza una interpretacin brillante sobre la indi-
vidualizacin de la disciplina en el captulo titulado un
proyecto para la geografa. Aqu se insiste en el conte-
nido naturalista de la Geografa moderna en su formula-
cin inicial, en la importancia que adquiri la Geografa
fsica en este contexto, por cuanto la idea bsica sobre la
que se sustent el conocimiento geogrfico fueron los
condicionantes que el medio fsico impone a las socie-
dades humanas. La Geografa logr su espacio autno-
mo en las instituciones acadmicas al contraponerse a
las explicaciones de base social y econmica que co-
menzaba a plantear la historia del siglo XIX. Por eso se
habla de una ciencia europea para la burguesa; ciencia
que, por cierto, fue impulsada en el mundo acadmico
por profesores procedentes de otras disciplinas, muy en
especial gelogos y bilogos.
En los captulos 8 y 9 se insiste en profundizar en el
perodo fundacional de la disciplina. As, la primera
cuestin abordada es cmo la Geografa busc su dife-
renciacin como ciencia situando a las relaciones hom-
bre-medio en el centro de sus preocupaciones. Una Geo-
grafa con un predominio de los contenidos generalistas,
si bien comenzaba a aflorar cierta preocupacin por la
temtica regional. Bajo el ttulo, la geografa moderna:
regiones y paisajes, Ortega Valcrcel aborda lo que
fueron las bases tericas de la escuela clsica de Geo-
grafa, iniciada en el trnsito de los siglos XIX al XX, fun-
damentalmente en Francia y en menor medida en Ale-
mania, y de contenido posibilista. Para el autor, el enfo-
que regional-paisajstico supuso la irrupcin de la histo-
ria en el estudio de las relaciones hombre-medio. Deva-
la, y este es otro aspecto rupturista del libro, la aporta-
cin realizada en este proceso por Vidal de la Blache, al
tiempo que resalta las contribuciones del alemn Hett-
ner y de la escuela histrica de Annales fundada por L.
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Febvre. Hettner y Febvre pusieron las bases tericas de
las sntesis regionales y de los anlisis paisajsticos lue-
go materializados bajo un mismo patrn por Vidal de la
Blache y sus discpulos.
Un hecho que sorprende notablemente al lector de
esta obra es el profundo conocimiento de la filosofa
contempornea del que se hace gala. Normalmente, los
tratados tericos de Geografa expresan un inters y un
manejo notable de las claves referidas a la evolucin de
la filosofa de la ciencia. Sin embargo, en este caso Or-
tega Valcrcel demuestra dominar, como se apuntaba en
prrafos anteriores, hasta un nivel de profundidad llama-
tivo las grandes corrientes y autores del pensamiento
elaborado en los siglos XIX y XX. Se parte de una refle-
xin netamente filosfica para luego desgranar los con-
tenidos precisos de la filosofa de la ciencia. Esto se co-
mienza a hacer en el captulo 10 cuando se abordan los
conceptos claves de la modernidad y de la razn con-
tempornea, para despus centrarse en las dos tradicio-
nes del conocimiento cientfico, el racionalismo y el
empirismo, y la divisin de la filosofa entre materialis-
mo e idealismo. El establecimiento de tres captulos di-
ferentes (el 11, 12 y 13) sirve para ordenar, a juicio del
autor, los tres grandes grupos de filosofas de la moder-
nidad. En primer lugar, el positivismo, tanto en su for-
mulacin emprica e inductiva tradicional, como el posi-
tivismo lgico del Crculo de Viena. Se individualiza la
aportacin de K. Popper y se termina con una considera-
cin sobre la ideologa implcita a estas filosofas de es-
tirpe racionalista. En segundo trmino, se acomete la ex-
plicacin de la racionalidad dialctica, con un desarrollo
muy especial de los contenidos del materialismo histri-
co. La influencia del mismo en la segunda mitad del si-
glo XX se concret en el auge del estructuralismo, aban-
donado en sus posiciones extremas de los 1960 y 1970,
pero que ha dado paso a interesantes propuestas como
las de la teora de la estructuracin de A. Guiddens. En
tercer lugar, las filosofas crticas con el racionalismo,
subjetivistas, se analizan de forma ms breve, insistien-
do en el momento de su aparicin, entre finales del siglo
XIX y comienzos del XX, y en su resurgimiento posterior
con la fenomenologa y el existencialismo. De su in-
fluencia hay que retener dos ideas: durante mucho tiem-
po han justificado la diferenciacin interna de las cien-
cias, entre las nomotticas, que pueden formular enun-
ciados generales, y las idiogrficas (centradas en los se-
res humanos y en el estudio de la sociedad), cuyos
enunciados carecen de validez universal; y la reivindica-
cin del sujeto, sus percepciones y sentimientos, como
base sobre la que construir una parte sustancial del co-
nocimiento. Por ultimo, en el captulo 14 se abordan las
ltimas corrientes del pensamiento, asociadas a la utili-
zacin del prefijo post-, como el postestructuralismo y
el postmodernismo. Jos Ortega hace gala del buen co-
nocimiento de ellas y, por lo tanto, no sorprende que la
negacin de lo universal, la crtica a las grandes teoras
totalizantes, y la defensa de que el saber actual se halla
fragmentado en multitud de metarrelatos o metahisto-
rias, se conviertan en los ejes centrales de su exposicin.
Despus de ese amplio recorrido por la filosofa con-
tempornea (de 80 pginas), la obra se introduce en los
tres grandes enfoques que ha seguido la Geografa cien-
tfica desde su fundacin. En el captulo 15 se ordenan
las aportaciones de las geografas positivistas en dife-
rentes momentos. Se parte del ambientalismo caracters-
tico de la primera Geografa acadmica, de la hegemo-
na de las lecturas centradas en el medio fsico y del
concepto de regin natural. Luego se consagra todo un
apartado a la perspectiva analtica, de teoras, leyes y
modelos, fundamentada en la cuantificacin, que fue he-
gemnica a mediados del siglo XX. Aqulla a la que se
denomin nueva geografa por contraposicin a la tra-
dicional, regional-paisajstica. Los enfoques de ascen-
dencia positivista en la disciplina son en la actualidad
dos: el basado en la utilizacin de coremas, signos que
expresan la existencia de arcos, corredores, fachadas o
diagonales para explicar la organizacin del espacio, y
el desarrollado gracias a los progresos de la cartografa
automtica, en especial la aplicacin de los SIG. Como
contrapunto al cientificismo de las corrientes a las que
acabamos de referirnos, las geografas del sujeto, sus
bases tericas y contenidos, reciben atencin a lo largo
de otro captulo. La primera parte del mismo se reserva
al enfoque regionalista, mejor dicho regional-paisajsti-
co, y a los fundamentos sobre los que se construy la
clsica sntesis regional. Por supuesto se aborda la crisis
de este modo tradicional de hacer Geografa y se estudia
la recuperacin de algunos de sus postulados con las re-
cientes lecturas humanistas, en menor medida percepti-
vas, y de ciertas modalidades de aproximacin fragmen-
taria a la realidad asociadas a las geografas postmoder-
nas. Finalmente, la razn dialctica, el materialismo, se
identifica con la geografa del compromiso poltico,
radical, en el captulo 17. En este caso tan solo se anali-
zan los fundamentos de una corriente de la disciplina
surgida en los aos 1960 y que se plante la considera-
cin del espacio como producto social, la lectura de los
territorios en clave de procesos de dominio y apropia-
cin, y la funcin de la Geografa como instrumento de
crtica y cambio social y poltico.
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En la tercera parte de este tratado, objeto y prcticas
de la geografa, se reflexiona sobre la disciplina desde
el presente, por supuesto introduciendo algunas referen-
cias a su porvenir. Este acercamiento se organiza en sie-
te captulos diferentes, uno de presentacin general, el
objeto de la geografa: las representaciones del espacio,
otro de conclusin, titulado los horizontes de la geogra-
fa, al que nos hemos referido, y los cinco restantes de-
dicados a caracterizar las diferentes ramas de la ciencia,
sus desarrollos, en una lectura que privilegia las aproxi-
maciones parciales sobre la interpretacin unitaria (qui-
zs inviable) de la Geografa. Todo este conjunto de ca-
ptulos se inicia con una consideracin sobre la herencia
variada, plural, de la disciplina, tanto en el plano terico
como ideolgico y epistemolgico. Se contina insis-
tiendo en la fijacin de los conceptos de espacio, territo-
rio y lugar como una aportacin fundamental de la cien-
cia en la que nos encuadramos. Existen espacios objeti-
vos y subjetivos; entre los primeros se incide en la tradi-
cin asociada a la nocin de espacio natural, siempre
vinculada a las de medio geogrfico y paisaje. Tambin
al espacio como producto social, enunciado por las co-
rrientes crticas de los 1960 y 1970, y que permite refe-
rirse a los procesos de produccin o construccin del es-
pacio. Las prcticas de territorializacin se han concreta-
do habitualmente en el sentido geogrfico que adquiere
la palabra regin, otro concepto clave enunciado por la
Geografa. En definitiva, Jos Ortega reserva el primer
captulo de la ltima parte de su obra para hacer un com-
pendio de las principales contribuciones de la disciplina
desde su formulacin contempornea como ciencia.
Los captulos 19 al 23, ambos inclusive, se dedican a
efectuar un repaso del estado actual de las distintas ra-
mas de nuestra disciplina, en una lectura no exenta de
crtica y cierto pesimismo. Las geografas fsicas son
las primeras en ser abordadas. Se analiza la hegemona
de la geomorfologa en este contexto, sus indudables
coincidencias con la geologa, las corrientes (de origen
norteamericano y alemn) que han marcado su evolu-
cin, y las dificultades con las que se encuentra para im-
poner su interpretacin de la realidad al conjunto de la
Geografa fsica. La aportacin de la geomorfologa es
valorada de forma excesivamente dura, cuestionando su
carcter geogrfico y poniendo de manifiesto sus caren-
cias a la hora de construir un enfoque integrado junto a
otras ramas tambin preocupadas por el espacio natural.
Frente a la geomorfologa, la climatologa, la biogeogra-
fa y la hidrogeografa reciben una consideracin bas-
tante favorable, en particular sus investigaciones ms re-
cientes que suponen la reivindicacin del ambientalis-
mo, el retorno al estudio de las variables naturales en su
relacin con las sociedades humanas. En todo caso, Or-
tega Valcrcel considera que la Geografa fsica no es
un mbito unitario, sino cuatro ramas independientes
con presupuestos tericos, mtodos y evoluciones dife-
renciados.
Por su parte, las geografas humanas, su pluralidad
de enfoques, se caracterizan en dos nuevos captulos. Se
parte de la idea de que una Geografa humana unitaria
ha dado paso a una notable diversificacin interna en la
actualidad. En esta proliferacin de ramas de la discipli-
na se asiste a la rehabilitacin de viejas temticas olvi-
dadas, como la geografa histrica y la geografa sanita-
ria (de la salud). Tambin se habla del trnsito de un en-
foque predominante de estudios agrarios a otro centrado
en la multifuncionalidad de los espacios rurales del pre-
sente. Se destaca la importancia de las aportaciones rea-
lizadas por la Geografa urbana (en los planos morfol-
gico, funcional, del anlisis de los conflictos sociales y
de las representaciones espaciales) y por la Geografa
econmica (cada vez ms una economa poltica y geo-
grafa del capitalismo tardo). Las ambiguas relaciones
entre Geografa de la poblacin y Demografa son abor-
dadas brevemente, para dar paso a los nuevos campos
que ha desarrollado la Geografa humana, donde se des-
tacan la geografa del ocio, la geografa social y la geo-
grafa poltica, renacida de sus cenizas, de su completo
desprestigio al finalizar la II Guerra Mundial.
Un mbito original de la Geografa humana es el en-
foque feminista, al que Jos Ortega otorga una impor-
tancia tal que le reserva un captulo completo de anlisis
(recordemos, en contraposicin, las cinco pginas dedi-
cadas a Humboldt y Ritter, y la devaluacin que acom-
paa su lectura de Vidal de la Blache). Se defiende la
idea de que la teora social derivada del feminismo es
una de las grandes novedades del pensamiento elabora-
do en la segunda mitad del siglo XX. Luego se analiza la
traslacin de esta corriente crtica, que enfatiza una de-
sigualdad bsica en las sociedades humanas, a la Geo-
grafa. Se juega con la diversidad interna de las geogra-
fas feministas, se repasan las bases de su construccin
terica, la reivindicacin metodolgica que acompaa la
consideracin de la mitad semiolvidada de las personas,
y se enumeran los principales escenarios de investiga-
cin de las mismas (la ciudad, el espacio de trabajo y la
naturaleza desde una perspectiva de sensibilizacin eco-
lgica). Para terminar se plantea la pregunta de si este
enfoque reciente constituye una alternativa o un com-
plemento respecto a las dems prcticas geogrficas, in-
clinndose ms por la segunda opcin.
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El captulo dedicado al ascenso y la cada de la
geografa regional es necesariamente extenso. Se vuel-
ven a explicar los fundamentos de la visin ambienta-
lista de la regin, la regin natural, de la escuela regio-
nal-paisajstica francesa y slo se ampla un poco lo ya
expuesto con una referencia a la geografa de las reas
anglosajona. Despus es abordada la conocida crisis de
la geografa regional, que prcticamente coincidi en el
tiempo con la popularizacin del anlisis propugnado
por economistas y denominado ciencia regional, enfo-
que que favoreca una lectura mecnica de la regin,
una regin muchas veces instrumental y tecnocrtica. A
partir de aqu, la exposicin de Jos Ortega adopta un
tono pesimista, pues considera el autor que el momento
estelar de la regin y lo regional en la disciplina ya pa-
s y que es muy difcil que vuelva a repetirse. Sin em-
bargo, se incurre en una cierta contradiccin al mante-
ner esta lectura negativa y, al mismo tiempo, enumerar
todas las aportaciones (variadas y ricas) que la Geogra-
fa regional realiza en los ltimos tiempos. Entre ellas
las nociones de regin funcional y regin sistmica, de-
finidas a partir de la primaca de lo urbano en la organi-
zacin del espacio. Tambin la revalorizacin de lo re-
gional y lo local desde los enfoques crticos de la Geo-
grafa, interesados en construir una especie de econo-
ma poltica radical. Por ltimo, sobresale la considera-
cin de la regin como espacio vivido y como objeto
muy apreciado en los estudios sobre las representacio-
nes territoriales.
Sin duda es posible apreciar una continuidad de tono
entre el captulo dedicado a la geografa regional y el
ltimo, conclusivo, titulado como el conjunto de la
obra. El autor se esfuerza en destacar las grandes for-
mulaciones de la Geografa contempornea, que en bue-
na medida consigue trasmitir al lector, pero al mismo
tiempo mantiene un tono pesimista, negador, de un ho-
rizonte esperanzado para la disciplina. Un primer apar-
tado se reserva a comentar la diversidad interna de la
Geografa, algo en principio interesante como se ha se-
alado en pginas precedentes, pero que puede provocar
el estallido de la disciplina en mltiples ramas, empe-
zando por la consabida escisin Geografa fsica-Geo-
grafa humana. El desarrollo de numerosas geografas
fsicas o humanas, y la prdida de protagonismo de lo
regional constituyen amenazas directas al futuro de la
ciencia geogrfica tal y como hoy la conocemos. Ade-
ms, muchas de las prcticas geogrficas recientes son
consideradas una forma cmoda de caer en el empiris-
mo, de hacer anlisis espaciales y territoriales sin mayo-
res preocupaciones. Y, sin embargo, el mundo globali-
zado en el que vivimos, con el acortamiento general de
las distancias, hace necesaria ms que nunca una refle-
xin sobre las diferentes escalas (global, regional y lo-
cal) en las que se desarrollan los procesos sociales y
econmicos. En este sentido trabajan un buen nmero
de gegrafos actuales. En el fondo, y as lo plantea Or-
tega Valcrcel, es necesario interiorizar un giro concep-
tual que se ha producido en la Geografa. Una ciencia
fundada para estudiar las relaciones hombre-medio, pre-
ocupada sobre todo por el conocimiento de lo concreto,
de las formas que perduran (paisajes, regiones, los mar-
cos naturales, etc). Pero la evolucin histrica reciente
nos muestra que todo cambia a una gran velocidad, que
esas mismas formas, realidades espaciales y territoriales
consideradas inmutables, se transforman, pierden su
significado originario, se perciben ya de manera distin-
ta. Por eso, la Geografa debe recurrir a la teora social
contempornea para comprender cmo un elevado n-
mero de agentes, de prcticas y de representaciones co-
lectivas estn en la base de las dinmicas de mudanza
acelerada en la organizacin del espacio y en los proce-
sos de territorializacin. ste debe ser el nuevo funda-
mento de la disciplina, un mbito de conocimiento que
integra lo humano y lo fsico, a travs de la recupera-
cin del ambientalismo, del creciente inters por los
efectos de la urbanizacin en el medio natural.
La utilidad presente y futura de la Geografa se des-
cubre cuando, segn Jos Ortega, en una sociedad ca-
pitalista exclusiva, cada vez ms integrada, se produce
y desarrolla la persistencia de lo particular, de lo local,
de lo nacional. Por eso, el horizonte de la Geografa se
asocia a una importancia creciente de los anlisis cen-
trados en los agentes sociales, los nuevos procesos de
diferenciacin territorial y las dimensiones de lo regio-
nal que se plantean hoy en da. Una Geografa que, co-
mo apunta el autor, se debe ocupar de los problemas re-
levantes del mundo actual (migraciones, integracin
econmica, urbanizacin, etc), las relaciones existentes
entre espacio social y naturaleza, y las condiciones geo-
grficas de transformacin de la naturaleza. Todo esto
recuperando la teora y el debate pblico, y abandonan-
do cierto estado de nimo pesimista que, a pesar del es-
fuerzo propositivo realizado, se esconde en el captulo
final elaborado por el autor.
Entre las fortalezas que presenta el conjunto de la
obra, hemos decidido enumerar las cinco que en nuestra
opinin son ms destacadas.
a) En primer lugar, hay que reiterar el valor que en
si mismo posee sentarse a escribir unas seiscientas p-
N O T A S B I B L I O G R F I C A S 319
ginas de teora de la Geografa en Espaa, despus de
tantos aos de ausencia de una contribucin, un esfuer-
zo de magnitud similar, ni siquiera aproximado. Alguno
de nosotros en los ltimos tiempos nos hemos sentido
tentados por las aproximaciones postmodernas, frag-
mentarias, a la realidad, como mejor forma de concebir
el conocimiento cientfico en este trnsito de milenio.
Sin embargo, que un gegrafo asentado en la moderni-
dad como Jos Ortega reivindique una visin totaliza-
dora sobre nuestra disciplina constituye una aportacin
muy interesante, imprescindible. Si de algo sirve la to-
talizacin es para preguntarnos quines somos, qu es-
tamos aportando o en condiciones de aportar y, en con-
secuencia, qu debemos demandar de reconocimiento
acadmico por el trabajo realizado. Totalizar, elaborar
teoras sobre la disciplina en su conjunto sigue siendo
til, a pesar de que el relativismo y la suma de visiones
parciales se hayan ido instalando entre nosotros.
b) En segundo trmino, la indudable erudicin y do-
minio de las corrientes del pensamiento que muestra Jo-
s Ortega permite cumplir con creces un objetivo bsi-
co de cualquier tratado terico: relacionar la formaliza-
cin contempornea y el devenir reciente de la Geogra-
fa con las corrientes filosficas de cada perodo. Pues,
aunque existan muchas evidencias que pretenden des-
mentirlo, no estamos solos en el mundo de la ciencia,
de las denominadas ciencias humanas y sociales. Nues-
tra evolucin ha sido semejante a las de la historia, la
economa, la sociologa o la antropologa, entre otras. A
partir de esta obra, el uso de las grandes corrientes del
pensamiento y las referencias a su complejidad, obligan
a relacionar formas generales de conocimiento con el
progreso de la disciplina, sustituyendo las traducciones
mecnicas de algunos enfoques de filosofa de la cien-
cia a los tratados de teora de la Geografa.
c) En tercer lugar, cabe reivindicar ciertas apuestas
arriesgadas del autor. De forma habitualmente suave en
las formas, se devala mucho la contribucin de Hum-
boldt, Ritter y Vidal de la Blache, se critica a la geo-
morfologa y el estallido interno de la Geografa huma-
na. Aunque no coincidamos completamente con algu-
nas de estas posiciones, cabe respaldar una apuesta en
la que se toma partido claro, bien fundamentado, por
una interpretacin propia del pasado, el presente y el
porvenir de la disciplina.
d) En cuarto lugar, Ortega Valcrcel se nos muestra
como un tratadista contemporneo, sensible a las preo-
cupaciones, opiniones y problemas percibidos por la
comunidad de gegrafos. Cuando en la tercera parte de
la obra se analiza nuestra disciplina en la actualidad, se
est ordenando aquello que la mayora de nosotros
consideramos las grandes aportaciones conceptuales
que la ciencia ha realizado a lo largo de los aos. Tam-
bin la visin no exenta de conflictos que poseemos
sobre sus lneas de investigacin y prcticas recientes.
Reflejar el estado de nimo colectivo de una disciplina,
expresar convenientemente ideas y comentarios que se
repiten en departamentos y otros centros de investiga-
cin geogrfica, es otra fortaleza de este retorno a la
teora que permite pararnos a pensar quines somos y
dnde estamos.
e) En quinto y ltimo trmino, el captulo final de la
obra consigue plantear las bases de la Geografa del fu-
turo. Soluciona, si bien lo hace en un tono impregnado
de pesimismo, un problema fundamental de la discipli-
na: que las bases ambientalistas sobre las que se fund
en el siglo XIX no son vlidas en la actualidad. El marco
natural no condiciona las actividades humanas, pero la
accin social transforma continuamente el espacio, pro-
duce nuevos lugares, crea paisajes, degrada el medio;
todo esto en un contexto de globalizacin, donde lo lo-
cal y regional lejos de desaparecer se reafirman, plan-
tea la necesidad de continuar elaborando anlisis espa-
ciales y territoriales rigurosos, a diferentes escalas, ca-
da vez ms centrados en procesos y menos en realida-
des estticas.
Acabamos de enumerar una serie de puntos fuertes
del libro Los horizontes de la geografa; cabe apuntar
ahora las debilidades y defectos que, a nuestro juicio,
han acompaado su elaboracin. Por una parte, a nin-
gn lector del conjunto de la obra se le escapa la exis-
tencia de un cierto desorden interno. Un tratado que
adopta una lectura bsicamente historicista sorprende al
volver para atrs, saltar hacia delante, repetir varias ve-
ces los mismos argumentos y referencias en captulos
muy distantes entre s. Pongamos algunos ejemplos. El
concepto tradicional de la regin se aborda en el captu-
lo 9 (la geografa moderna: regiones y paisajes), y ca-
si con las mismas palabras al tratar de las geografas del
sujeto (captulo 16), del objeto de la Geografa (captulo
18) y del ascenso y cada de la geografa regional (cap-
tulo 23). En otro plano, el captulo 9 termina por cerrar
una exposicin muy interesante sobre la fundacin de la
Geografa moderna, desde mediados del siglo XIX hasta
los primeros decenios del XX, mientras que en el captu-
lo 10 se vuelve a una reflexin centrada en los funda-
mentos del pensamiento contemporneo que tiene mu-
cho que ver con filsofos como Kant, cien aos anterior
a la escuela regional-paisajstica francesa y tres captu-
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los despus de evaluarse la importancia del Kant ge-
grafo. Quizs en una obra terica tan ambiciosa como la
que se propuso realizar Jos Ortega sea muy difcil evi-
tar algunas de estas descoordinaciones, pero su existen-
cia reiterada nos obliga a sugerir que sean corregidas,
cuando menos matizadas, en nuevas versiones de este
tratado.
En el repaso a los contenidos de la obra hemos repe-
tido que la parte final de la misma deja entrever una in-
terpretacin cargada de pesimismo del presente y el
porvenir de la Geografa. Algo que llama la atencin
cuando el autor est planteando tanto la riqueza propo-
sitiva y conceptual de nuestra disciplina como las bases
sobre las que se deber sustentar en el futuro. Da la im-
presin de que el Ortega terico (la fuerza de la razn)
se contradice con un sentimiento personal de pesimismo
(es posible que una crisis de voluntad por hacer algo
ms que esta monumental obra terica). Sera conve-
niente en cualquier caso eliminar esta idea de escisin
interna que acaba dominando la exposicin del captulo
final. Porque, tambin, Jos Ortega repite dos o tres ve-
ces que la Geografa debe ser definida ante todo como
la disciplina que practica la comunidad de gegrafos y
al utilizar fuentes informativas sobre su estado actual se
olvida por completo de que las asociaciones, las unio-
nes, los grupos de investigacin o de intereses, en defi-
nitiva, los actores y lderes del colectivo de gegrafos,
sus visiones y representaciones de la realidad, son fun-
damentales para entender la situacin actual de la cien-
cia. En las citas bibliogrficas, en las continuas referen-
cias utilizadas por el autor, se muestra un conocimiento
exhaustivo de la bibliografa, pero escaso de los aconte-
cimientos concretos (congresos, reuniones, proyectos
colectivos, etc) que estn detrs de la produccin elabo-
rada. Frente a lo que se afirma en la conclusin de la
obra, se recurre ms al estudio de lo permanente (fuen-
tes escritas de informacin) que a los procesos y din-
micas que condicionan el devenir de la comunidad de
gegrafos con la que (segn la impresin que se tiene al
leer este libro) se practica un claro, y deseado, distan-
ciamiento. Como apunte final en esta enumeracin de
reparos, hay que poner de manifiesto la existencia de un
significativo desajuste entre las obras reseadas en el
texto y las incluidas en la relacin bibliogrfica final,
muchas menos de las citadas. Este problema quizs sea
un efecto perverso de las tcnicas informticas de archi-
vo de la informacin, pero se agradecera su rpida y
efectiva solucin, ya que presentar un listado completo
de las obras consultadas es bsica para abordar cual-
quier acercamiento terico.
Como valoracin global de la obra queremos fijar-
nos en dos ideas, aportadas por el autor, y que constitu-
yen la conclusin al enorme esfuerzo terico realizado.
Por una parte, que la Geografa del futuro tiene que de-
finirse ante todo como una disciplina social. Por supues-
to preocupada por temas como la variabilidad climtica,
la deforestacin o la demanda y usos del agua, entre
otros, pero siempre considerando que las colectividades
humanas aceleran procesos naturales, se ven afectadas
por catstrofes que ellas mismas inducen, y progresan
(no se sabe hasta cundo) consumiendo recursos y gene-
rando destrucciones difcilmente reversibles en el medio
natural. La calidad de vida de la mayora de las perso-
nas depende de un uso racional de los espacios, de prc-
ticas inteligentes de territorializacin. Por eso nuestro
colectivo profesional, y as lo demuestra una reciente
encuesta elaborada por la AGE, considera a la Geografa
como ciencia del territorio y aplicada, que debe de ser
naturalista y social al mismo tiempo en cuanto a sus
contenidos en la enseanza secundaria. El bienestar de
los seres humanos se reafirma as como el objetivo mo-
derno, ilustrado, de nuestra disciplina en tanto ciencia
humana y social. Por otra parte, la supervivencia, el ho-
rizonte, de la Geografa no est asegurado; la disciplina
puede desaparecer del mismo modo que se produjo una
formulacin contempornea de la ciencia en el siglo
XIX. De lo que no hay duda es de la necesidad perma-
nente que tienen las personas de desarrollar culturas y
conocimientos espaciales y territoriales. Un anlisis es-
pacial sin gegrafos, slo con ingenieros, arquitectos,
economistas o agentes polticos y sociales, seguramente
sea posible, pero no deseable. La Geografa cientfica de
los ltimos ciento cincuenta aos ha demostrado ser la
herramienta ms elaborada para estudiar espacios, terri-
torios, paisajes y regiones; esperemos que contine
sindolo mucho tiempo ms. RUBN C. LOI S
GONZLEZ, JAVIER MARTN VIDE y JUAN I. PLAZA GU-
TIRREZ (Compostela-Barcelona-Salamanca)
La Ciudad Jardn de Burgos*
Alrededor de medio siglo ha transcurrido desde que
la Geografa Urbana espaola inici su despegue. Para
* Gonzalo ANDRS LPEZ: La Castellana, Ciudad Jardn en Burgos.
Ediciones Dossoles, coleccin Burgos: Ciudad, Espacio y Hombre, Burgos,
2000, 270 pgs.