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CHAPITRE 3

LE COMPACTAGE DES SOLS


Introduction.
Le gotechnicien s'intresse aux sol dans la
mesure o ceux-ci constituent l'lment principal
du contexte dans lequel la stabilit d'un ouvrage
sera conue. On a donc rapidement envisag
d'amliorer les caractristiques mcaniques des
sols d'assise pour augmenter leur capacit
portante (ou portance). n grand nombre de
procds existent! d'une part" les ad#onctions de
liants (bitume" ciment" chaux" laitier)" relativement
chers" et d'autre part" les procds de compactage
mcaniques. $'est ce dernier groupe de procds"
principalement mis en %uvre sur les chantiers
routiers" que ce chapitre va exposer.
Dfinition du compactag.
$ompacter un sol consiste & 'aire diminuer son
volume par l'application d'un procd mcanique
('orce" vibration" combinaison des deux" chocs"().
$ette diminution de volume ne se produit que par
l'limination des vides remplis d'air qui existent
dans le sol & son tat initial. La teneur en eau du
sol n'est donc pas modi'ie (il s'agirait dans ce cas
d'une consolidation" phnom)ne qui sera tudi
ultrieurement dans ce cours). Le poids volumique
du sol" h" par contre" sera augment" et avec lui"
d puisque

d
=

h
*
Le poids volumique sec d sera le param)tre dont
on va tudier les variations dues au compactage.
$ette grandeur garde sa signi'ication m+me si le
sol considr n'est pas sec, -out sol (humide ou
non) est caractris par un poids volumique
naturel h et par une teneur en eau " donc" par un
poids volumique sec d" calcul au mo.en de la
'ormule ci-dessus. /l su''it de considrer qu'il
s'agit du poids volumique qui caractriserait le sol
s'il tait sec.
!actur" d#inf$unc du
compactag.
Inf$unc d $a tnur n au.
L'in'luence de la teneur en eau sur le rsultat d'un
compactage a t tudi d)s *011 par l'ingnieur
amricain 2roctor" qui a mis au point l'essai de
compactage qui porte son nom.
3i un sol est compact par une srie de chocs que
lui imprime les chutes d'une masse" la d'ormation
du sol" c'est-&-dire la diminution de son volume"
absorbe une nergie gale & l'nergie potentielle
de la masse avant la chute (4mgh pour une masse
m tombant d'une hauteur h) multiplie par le
nombre de coups donns. $ette nergie s'appelle
nergie de compactage.
3i l'on porte en graphique les d obtenus suite au
compactage d'un chantillon de sol" en ralisant
une srie d'essais de compactage" chacun
correspondant & une teneur en eau di''rente
(ma5trise par ad#onction d'eau) mais tou#ours
avec une nergie de compactage identique" on
obtient une courbe comme celle-ci6
'ig 78 allure d'une courbe de compactage.
La courbe a l'allure d'une cloche" elle passe par un
d maximum que l'on appelle optimum proctor. $et
optimum correspond & une teneur en eau
optimale.
NB: Nous attirons l'attention du lecteur sur le fait
que le terme optimum proctor dsigne le d
optimal que l'on peut faire atteindre un sol
donn pour une nergie de compactage donne.
Ce terme ne dsigne pas la teneur en eau la
quelle l'optimum correspond. La confusion est
frquente.
$ette allure s'explique par le r9le lubri'iant de l'eau
dans le processus de compactage. n sol 'trop
sec' sera le si)ge de 'rottements importants entre
les grains de sol. n sol trop humide" par contre
sera moins susceptible d'+tre compact car une
partie importante de l'nergie de compactage sera
absorbe par l'eau (incompressible) et ne sera
donc pas communique aux grains de sol.
Inf$unc d $a natur du "o$.
n sol dont le compactage sera 'ortement
in'luenc par la teneur en eau prsentera une
courbe de compactage avec un maximum tr)s
marqu. : l'inverse" un sol dont la teneur en eau
in'luence peu le compactage sera caractris par
une courbe de compactage tr)s plate. Les sols de
ce t.pe 'ont gnralement les meilleurs remblais.
La 'igure suivante donne quelques exemples des
allures que peuvent prsenter les courbes de
compactage des sols courants ($la. 4 argile"
14
sand 4 sable" silt. sand 4 sable limoneux.). On
voit que les sables sont tr)s peu sensibles & l'eau
en ce qui concerne le compactage" tandis que s'ils
contiennent une 'raction argileuse" leur courbe
s'in'lchit de mani)re importante.
'ig 7* in'luence de la nature du sol sur le compactage.
Inf$unc d $#nrgi d compactag.
L'extrmit droite de la courbe de compactage"
c'est & dire l'extrmit du versant sec (ou branche
s)che) correspond & l'tat de saturation du sol. La
courbe est donc limite & l'abscisse 4sat. On
conoit aisment que si l'nergie de compactage
augmente" le vides 'secs' (remplis d'air et non
d'eau' seront d'avantage rduits. $eci implique
deux choses6
Le d obtenu par la compaction sera plus
lev. La courbe de compaction se
dplacera donc vers le haut.
La saturation sera atteinte & une teneur en
eau moindre 6 sat diminue. La courbe de
compaction se dplacera donc vers la
gauche.
3i l'on superpose les graphes de plusieurs essais
e''ectus sur un m+me sol" avec des nergies de
compaction croissantes (nombre de coups et;ou
hauteur de chute croissante)" on obtient une 'igure
similaire & la suivante.
'ig 77 6 in'luence de l'nergie de compactage.
On voit en e''et" la courbe du compactage se
dplacer vers le haut et la gauche du diagramme &
mesure que le nombre de coups augmente. $ette
in'luence se lit aussi & la 'igure 7* o trois t.pes
de sols (*" 7 et 1) subissent trois compactage
d'nergies dcroissantes (:" < et $).
=otons qu'& la 'igure 77" on a port en abscisse la
masse volumique d et & la 'igure 7*" la densit
s)che & la place du poids volumique sec d" ce qui
ne porte pas & consquence.
Les courbes de compactage sont limites & leur
extrmit droite par la valeur de l'abscisse 4sat"
elles sont donc as.mptotiquement tangentes & une
courbe-enveloppe qui reprsente la relation entre
sat et d pour le sol considr.
L'expression sat 4 '(d) se dtermine comme suit6
>'inition de la teneur en eau 6
=
?
@
?
s
& saturation" on a donc6

sat
=
?
@sat
?
s

sat
=
A
v

@
?
s
=
AA
s
A
d

@
.

s
/ A

s
/ A

sat
=

A
s
A

s

*

@
comme
s

A
s
A
=
?
s
A
=
d
"

sat
=

s

*

@
=

@
s et @ sont des constantes" sat est donc
proportionnelle &
d
*

" la courbe-enveloppe est


donc une h.perbole. 3on ordonne & l'origine vaut
videmment s" puisque" pour sat48" on a
*

s
=8
" donc d4s.
L" ""ai" d compactag n
$a%oratoir.
Le principe des essais de compactage a en 'ait d#&
t voqu plus haut dans ce chapitre! un
chantillon de sol" de teneur en eau connue" est
compact dans un moule" aux dimensions
normalises" par l'action de la chute d'une dame.
Le poids et la hauteur de chute de cette derni)re
sont galement normaliss. La teneur en eau du
sol test est ma5trise en tuvant l'chantillon" puis
par ad#onctions de quantits prcises d'eau. ne
srie d'essais est ralise pour di''rentes teneurs
en eau" le rsultat de chacun produisant un couple
de valeurs ("d) " donc un point de la courbe de
compactage (courbe :.:.3.$.B.O 6 :merican
:ssociation o' 3tate Bigh@a. O''icials).
Les essais peuvent +tre raliss dans deux t.pes
de moules" et selon deux modalits" ce qui 'ait
quatre t.pes d'essais. >'autres t.pes" moins
couramment utiliss existent galement.
15
s
On peut utiliser
Le moule proctor 6 *8"7 cm de diam)tre et
**"C cm de hauteur (plus un collier mobile
permettant de compacter #usque *1 ou *D
cm). $e moule est utilis pour les sols de
granulomtrie Emm" on . compacte
environ 1 Fg de sol.
Le moule $.<.G. ($ali'ornia <earing
Gatio) 6 *E"7 cm de diam)tre et *E"7 cm
de hauteur. $onvient pour des sols
contenant des lments HEmm. 3i le sol
contient des lments H78mm" ceux-ci
sont remplacs" & poids gal" par des
lments de E & 78mm. L'chantillon est
ici de I Fg.
>ans chacun de ces deux moules" on peut raliser
l'essai de compactage selon deux modalits6
L'essai Proctor Normal (PN) : le sol est
compact au mo.en d'une dame de
7"D08 Fg" tombant d'une hauteur de
18"E cm (* pied). L'essai est ralis en
trois couches de plus ou moins D cm
d'paisseur qui reoivent chacune 7E coups
pour le moule proctor et EE coups pour le
moule $<G.
L'essai Proctor Modifi (PM) : le sol est
compact au mo.en d'une dame de
D"ED8 Fg" tombant d'une hauteur de
DE"C cm (*"E pied). L'essai est ralis en
cinq couches de plus ou moins 7"E cm
d'paisseur qui reoivent chacune 7E coups
pour le moule proctor et EE coups pour le
moule $<G.
L'essai 2= communique au sol une nergie de
compactage relativement modre" cet essai
s'applique donc & l'tude des remblais. L'essai 2J"
sollicitant le sol d'avantage" il est adapt aux
compactages important comme ceux que subissent
les sols de 'ondation des routes" autoroutes" pistes
d'aterrissage"(
$itons encore le proctor & *E coups (courbes $ de
la 'igure 7*)" le test de compaction miniature
(Barvard) pour les sols 'ins" permettant d'e''ectuer
les mesures sur de tr)s petits chantillons (de
l'ordre de I8 cmK)" la table vibrante" les
compressions statiques.
'ig 71 matriel d'essai de compactage.
'ig 7D matriel d'essai Barvard.
'ig 7E exemple de courbe de compactage 2=.
(ici" les ordonnes reprennent" & la place de d" la masse
volumique d en units anglo-saxonnes 6 livres par pieds
cubes)
&ti$i"ation prati'u d" ""ai" d
compactag.
$haque sol est caractris par ses d maxi" qui
correspondent chacun & une teneur en eau unique
et prcise" et & un t.pe d'essai (2= ou 2J). Les
cahiers des charges exigeront le cas chant" que
les sols soient compacts #usqu'& un d donn" par
exemple 0EL du 2= (remblais)" ou 0EL du 2J" ou
*88L du 2= (pour les E8 premiers cm de sol)"(
3ur le chantier" le sol a une teneur en eau donne
naturelle" ventuellement non uni'orme (v 'ig 7I).
3i celle-ci est suprieure & opt (teneur en eau
qui correspond & l'optimum proctor)" on peut
imaginer d'asscher le terrain" ce qui est
pratiquement impraticable (le point : se
dplace vers O)
3i Mopt on peut envisager d'arroser le sol (le
point < se dplace vers.O)
>ans l'un ou l'autre cas" on peut sans modi'ier
la teneur en eau du sol" augmenter l'nergie
de compactage (augmenter le nombre de
passes du rouleau compresseur)" cette
16
solution est la plus aise & mettre en pratique
(le point < se dplace vers O').
'ig 7I solution pour atteindre le d du cahier des charges.
n 'ois connues la teneur en eau naturelle du sol"
et donc la solution pour atteindre le d impos" il
reste & talonner le matriel de compactage" c'est-
&-dire" pour un rouleau compresseur par exemple"
dterminer le nombre de passes minimum pour
atteindre le d optimum sur une paisseur de
18 cm environ. Le che' de chantier construit une
courbe d'talonnage au mo.en d'un essai en
grandeur relle excut sur une portion de la
sur'ace du chantier. La courbe d'talonnage lie le
nombre de passes ncessaires pour atteindre le d
voulu" en 'onction de la teneur en eau (plus ou
moins ma5trise par arrosage). $ette courbe passe
par un minimum. $e minimum permet de
dterminer la teneur en eau qui 'aut s'e''orcer
d'obtenir avant compactage. $ette opration"
relativement laborieuse permet" pour des chantiers
importants" de 'aire des conomies signi'icatives
en temps" en main-d'%uvre et en nergie.
0
2
4
6
8
10
12 14 16 18 20 22 24
Teneur en eau (%)
'ig 7C courbe d'talonnage d'un engin de compactage.
L matri$ d compactag.
Le matriel de compactage sera choisi" suivant les
disponibilits" en 'onction du t.pe de sol & traiter
et en 'onction du but recherch. L'intensit du
compactage doit bien sur +tre adapte aux
sollicitation que le sol compact devra subir en
service. Le tableau ci-apr)s met en relation les
techniques les plus courantes et les sols auxquels
elles sont le plus et le moins adaptes" ainsi que
leurs applications.
Nquipement 3ols les plus indiqus :pplication 3ols les moins indiqus
Gouleau lisse" vibrant ou
non
3ables ou graviers bien
gradus" concass"
asphalte
2istes" sous-co''res
3ables & granulomtrie
uni'orme
Gouleau & pneus
3ols grenus (grossiers)
contenant un peu de
'ines.
3ous-co''re de pavement
3ol grossiers &
granulomtrie uni'orme"
cailloux
Gouleau & grille
Goche altre" sols
grossiers bien gradus.
3ous-co''re
:rgiles" argiles
limoneuses" sols &
granulomtrie uni'orme.
Gouleau & pieds de
moutons non vibrant.
3ols 'ins & plus de 78L
de 'ines
<arrages" remblais"
sous-co''res
3ols grossiers et
caillouteux.
Gouleau & pieds de
moutons vibrant.
/dem prcdent" O
mlanges sables-graviers
$ouches de 'ondation
2laque vibrante
3ols grossiers & D & P L
de 'ines
2etites sur'aces :rgiles et limons
>ames" pilons -ous Nndroits peu accessibles
Gouleau & impact
(mod)les lgers)
3ols humides & saturs 3ables et graviers secs
C(oi) du t*p d#""ai.
Le t.pe d'essai de compactage est choisi en
'onction du t.pe de technique que l'on envisage de
mettre en %uvre sur le chantier. Les essais en
laboratoire" de nature d.namique pour la plupart
(chocs)" donnent des teneurs en eau optimales
souvent in'rieures & la ralit. On constate
d'autre part" que les conditions dans lesquelles la
compaction est excute in'luencent tr)s
signi'icativement les proprits mcaniques apr)s
compactage. Nn e''et" pour les sols 'ins" la
structure rsultante du sol compact dpend du
procd de compaction et de la teneur en eau &
laquelle elle se 'ait. Les argiles utilises pour
constituer le no.au d'un barrage en terre" par
exemple" sont susceptible de se 'issurer lors de
l'apparition des tassements. On a constat qu'en
compactant ces sols 'en suivant le versant humide'
on obtenait une structure de sol oriente (lite) de
moindre rsistance au cisaillement" mais plus
susceptible de subir des d'ormations importantes
sans se rompre" cette proprit est essentielle
pour un barrage. Le compactage 'du cot humide'
produit en outre un sol moins permable qu'un
compactage 'du cot sec'.
: l'inverse" la structure 'loconneuse obtenue par
compaction 'du cot sec' constituera un sol moins
susceptible de retrait" mais plus susceptible de
gon'lement. Les sols compact ainsi prsenteront
galement une raideur plus importante aux tats
de contraintes 'aibles que les sols & structure
oriente obtenus par compactage 'du cot sec'.
17
:ux tats de contrainte levs" cette di''rence
s'amenuise" voire s'inverse. La couche
priphrique (coquille) des barrages en terre
seront donc avantageusement compacts 'du cot
sec'" ainsi que les sols de 'ondations de voiries.
On voit donc qu'une augmentation de densit du
sol peut dans certains cas conduire & une
diminution de la rsistance" en 'onction de la
structure obtenue et des sollicitation prvues
Les crit)res de compactage devraient en
conclusion +tre bass sur un ensemble de
proprits mcaniques" en relation avec une
structure particuli)re" plut9t que la simple exigence
d'un poids volumique sec & atteindre. $ette
derni)re optique" largement pratique" su''it
pourtant dans la ma#orit des cas. Le tableau
suivant met en relation les techniques de
compactages et quelques essais de laboratoire.
Jthode Nssai -echnique de chantier.
/mpact Nssai proctor normal ou modi'i. :ucune (compactage de sur'ace)
2trissage Nssai Barvard miniature.
Gouleaux & pieds de mouton" &
pneus"
Aibrations -able vibrante Gouleaux et plaques vibrantes.
$ompressions statiques ou
d.namiques
2resses Gouleau lisses
L compactag profond.
Le compactage en pro'ondeur des sols grenus est
mis en %uvre pour rsoudre des probl)mes de
'ondation tels que
:mlioration de la rsistance du sol pour
augmenter sa capacit portante" la stabilit de
pentes et excavations
:ugmentation de la raideur du sol pour rduire
les tassements totaux et di''rentiels pouvant
+tre causs par des chargements statiques"
c.cliques ou d.namiques.
Gduction des pousses latrales des terres
contre les structures de sout)nement (si le
compactage est e''ectu avant le
sout)nement).
:ttnuation des risques de liqu'action des
sols pulvrulents sous le niveau de la nappe"
pouvant rsulter d'un chargement d.namique
ou c.clique (sismes).
>iminution de la permabilit du sol dans ou &
proximit des barrages ou des digues.
:mlioration globale des caractristiques
gotechniques dans les sdiments
htrog)nes.
Les applications les plus courantes du compactage
en pro'ondeur sont l'amlioration des
caractristiques mcaniques du sol pour des
pro#ets d'in'rastructure (ports" aroports)" et
l'attnuation des risques de liqu'action dans les
Qones & activit sismique.
Le compactage en pro'ondeur s'excute selon deux
'amilles de mthodes" selon que l'nergie est
transmise au sol depuis la sur'ace" ou sous la
sur'ace.
Compactage depuis la surface.
Compactage dynamique 6 le sol est compact
par la chute rpte d'un poids important (*E & 7E
tonnes" voire plus) tombant d'un grande hauteur
(7E m" voire plus). L'nergie de compactage est
transmise depuis la sur'ace aux couches plus
pro'ondes par propagation d'ondes de compression
et de cisaillement.
Le compactage d.namique est appliqu en
plusieurs passes suivant un quadrillage
prdtermin" dont l'interdistance est rduite & la
passe suivante" o l'on compacte aux points
intermdiaires du quadrillage prcdent.
Le compactage prolonge ses e''ets #usqu'& une
pro'ondeur que l'on peut estimer de la mani)re
suivante6
d
max
=aBJ
o B est la hauteur de chute et J la masse
tombante. Le 'acteur a" variable d'un site & l'autre
vaut entre 8"1 et 8"E. ne masse de *E t tombant
d'une hauteur de *E m compacte en gnral le sol
sur une paisseur de C & P m.
'ig 7P compactage pro'ond (7Et" 7Em)
Rouleau impact (mod)le lourd) 6 l'impact
gnr par la rotation d'une masse prismatique
(#usque E8 t) compacte plusieurs m)tres de sols
grenus grossiers" graviers"etc.
18
'ig 70 rouleau & impacts.
Plaque !i"rante lourde (D88 t). & vibrateur
h.draulique permettant de 'aire varier la 'rquence
et l'amplitude (pouvant dpasser 18 cm).
'ig 18 plaque vibrante lourde.
Compactage sous la surface.
Le syst#me MRC 6 tr)s moderne 6 utilise l'e''et de
rsonance dans les couches de sol pour augmenter
l'e''et de la compaction par vibration. ne sonde
vibrante & 'rquence variable est 'once & haute
'rquence #usqu'& la pro'ondeur voulue" puis
rgle sur la 'rquence de rsonance du sol.
La colonne fran$i 6 l'nergie de compactage est
transmise & l'extrmit d'un tube 'onc dans le sol
par l'action d'un marteau d'une masse de *8 t qui
bat un bouchon de sol compact se trouvant en
bout de tube. Le tube est progressivement 'onc
dans le sol et les terre entourant l'extrmit de ce
tubes sont compactes. ne 'ois la pro'ondeur
voulue atteinte" le bouchon est expuls et le tube
est extrait. Le sol sous le tube est encore
compact pendant la phase d'extraction du tube.
n compactage tr)s intense peut +tre obtenu
#usqu'& des pro'ondeur de plus de 78 m. $ette
mthode tr)s e''icace" est lente et donc onreuse.
'ig 1* colonne 'ranFi.
La !i"ro%sonde permet de compacter *8 & *E m
de sol.

'ig 17 vibro-sonde.
La !i"roflotation 6 date du dbut des annes
*0D8" et est une des mthodes qui ont t le plus
mises en %uvre. n vibrateur" de 1 & E m de long
et de 1E8 & DE8 mm de diam)tre est mont & la
base d'un tube d'acier. Le dispositi' est en'onc
#usqu'& la base de la couche & compacter" puis
retir graduellement par paliers de 8"E8 & *"88 m.
La pntration et le retrait du vibrateur sont aides
par une in#ection d'eau qui emporte les particules
'ines. $elle-ci seront remplaces par des
matriaux plus grossiers (sables"(). Les
vibrations" provoques par une 'orce centri'uge
pouvant atteindre *I8 F=" ont une amplitude
19
variable" #usque 7E mm et une 'rquence de 18 &
E8 BQ.
'ig 11 vibro'lotation.
20

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