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Latin American Research Review, Vol. 48, Special Issue. 2013 by the Latin American Studies Association.

DES CULTURALI ZAR LA CULTURA


Retos actuales de las polticas culturales
Vctor Vich
Pontifcia Universidad Catlica del Per
Yo traigo a los hombres un presente.
No les traigas nada, dijo el santo antes bien, qutales algo!
Friedrich Nietzsche, As habl Zaratustra
Resumen: El presente artculo combina la refexin acadmica con la propuesta poltica.
Retoma la pregunta sobre la importancia de las polticas culturales e intenta fundamen-
tar una nueva respuesta. Sostiene que las polticas culturales no pueden concentrarse
nicamente en la pura organizacin de eventos. Ms all del fomento a la produccin
cultural, del establecimiento de mejores mecanismos para su circulacin y de dirigirse
a pblicos diferenciados, el ensayo apuesta por una poltica cultural que apunte a la
deconstruccin de los imaginarios hegemnicos, vale decir, al intento por intervenir en
aquellos sentidos comunes que se encuentran hondamente afanzados en los habitus so-
ciales. Si el capitalismo contemporneo basa buena parte de su poder en la dominacin
simblica, este ensayo entiende que los smbolos y la cultura en general son igualmente
un lugar de respuesta.
Es deber de las polticas culturales fomentar la produccin cultural, organizar
eventos y ofrecer una mayor circulacin de los objetos culturales? O son, ms
bien, las encargadas de quitar algo en las poblaciones? Si es as, qu es aquello
que las polticas culturales deberan quitar? O mejor dicho, cmo quitar algo de
la cultura con los propios elementos de la cultura? Este ensayo, heredero de una
tradicin latinoamericana de propuestas al respecto, insiste en la necesidad de
posicionar la cultura lejos de los debates estrictamente culturales o culturalistas
para involucrarla como un agente clave en el cambio social. Se trata de promover
la articulacin entre cultura, democracia y ciudadana a fn de que las polticas
culturales puedan convertirse en dispositivos centrales para la transformacin de
las relaciones sociales existentes.
Tal proyecto pasa por cuestionar a todas aquellas teoras que continan de-
fniendo a la cultura como un campo independiente y autnomo en el devenir
social. Desde Weber sabemos bien que fue el discurso de la modernidad el que
deslig al mbito cultural de su insercin en todas las dimensiones de la vida
social, el que segment al conocimiento y el que construy el espacio del arte
como un lugar autnomo. Fue, en efecto, la modernidad la que invent las esferas
sociales (la poltica, la economa, la cultura) como lugares cerrados y autosufcien-
tes, y fue ella la que restringi la entrada a ellas slo a los especialistas (Grimson
2011, 3940).
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Por eso hay que insistir que una defnicin ms certera de la cultura es aquella
que proviene de la antropologa contempornea y que afrma que se trata del
dispositivo socializador a partir del cual los seres humamos nos constituimos
como tales, vale decir, la cultura es aquel agente que establece y regula la forma
en la que se practican las relaciones sociales. La cultura es, por ejemplo, aquello
que ha codifcado nuestras ideas sobre la diferencia sexual, racial o nuestras re-
laciones con la naturaleza por slo citar algunos ejemplos. La cultura preexiste a
los sujetos y stos se constituyen, al interior de ellas, a partir de sus regulaciones
y discursos. La cultura produce deseos, leyes y prcticas desde los cuales se ge-
neran las estructuras del sentir y del pensar en las subjetividades que las habitan
(Williams [1977] 2009).
Por tanto, lejos de entenderla como una instancia encargada solamente de sim-
bolizar lo existente, la cultura debe concebirse como un dispositivo que contri-
buye a producir la realidad y que funciona como un soporte de la misma. En ese
sentido, cualquier proyecto de poltica cultural debe entender la cultura no tanto
por las imgenes que representa sino por lo que hace y lo que buena parte de
la cultura hace es producir sujetos y producir (y reproducir) relaciones sociales.
Desde esta perspectiva, las polticas culturales deben proponer su propia accin
pblica optando por posicionarse en debates mucho ms amplios que aquellos
estrictamente defnidos por el desarrollo profesional (y acadmico) del campo en
cuestin.
En principio, las polticas culturales deben observar aquello que se ha afan-
zado en el mundo social como un habitus y una prctica cotidiana (Bourdieu [1979]
1988). Es decir, trabajar en polticas culturales supone localizar aquellos signif-
cados asentados en el sentido comn que sostienen el orden social. Lo sostienen
mediante diferentes prcticas que generan estructuras de goce que erosionan el
vnculo social. En mi opinin, uno de los objetivos ms importantes de las pol-
ticas culturales debe consistir en intentar deconstruir esos signifcados (esos fan-
tasmas) para proponer nuevas identifcaciones polticas.
Por desculturalizar la cultura, hago entonces referencia a una larga estrategia
de pensamiento y accin que viene siendo promovida en Amrica Latina desde
hace dcadas y que debera consistir al menos en dos proposiciones: posicionar
a la cultura como un agente de transformacin social y revelar las dimensiones
culturales de fenmenos aparentemente no culturales.
1
Este ensayo intentar
fundamentar algunas ideas de ambas proposiciones. De ms est decir que esta
propuesta asume que la cultura es algo que sirve para algo y que podemos uti-
1. Me refero a la tradicin que comienza con los esfuerzos de Paulo Freire, Fals Borda y Arturo
Boal y que fue puesta en prctica en gobiernos municipales como los de Antanas Mockus en Bogot.
Desde la academia, me refero a los aportes producidos en campos como el de polticas culturales (Ns-
tor Garca Canclini, Jess Martn Barbero, George Ydice, Doris Sommer, Diana Taylor) y los estudios
decoloniales en Amrica Latina (Catherine Walsh, Santiago Castro Gmez, Walter Migolo, Anbal
Quijano). Respecto a las actuales iniciativas en curso, me refero al proyecto de Agentes Culturales que
promueve la universidad de Harvard (http://www.culturalagents.org/), al Instituto Hemisfrico de
Performance y Poltica (http://hemisphericinstitute.org/hemi/es/), al proyecto de Puntos de Cultura
en Brasil, a la Red Latinoamericana de Arte para la Transformacin Social y, ahora, a la denominada
Plataforma Puente (http://plataformapuente.blogspot.com). Una evaluacin de muy valiosas iniciativas
puede encontrarse en Ydice (2012).
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lizarla como un recurso con diferentes propsitos de intervencin social (Ydice
2003; Sommer 2006). Por eso mismo, este ensayo insiste en la necesidad de incluir
a las polticas culturales en proyectos de polticos de mayor alcance y de optar
por gestionarla en los espacios locales que son, justamente, aquellos donde puede
proponerse una verdadera agenda de participacin ciudadana. Se trata, en ltima
instancia, de desafar a todas aquellas polticas culturales que, bajo el supuesto
de que la cultura es algo puro y autnomo, continan entendiendo su labor como
una simple gestin de espectculos con muy pocos riesgos polticos.
Para qu sirven las polticas culturales? Qu funcin cumplen como herramienta
de gobierno y de gestin pblica? Cmo implementarlas? Partamos de una pri-
mera afrmacin: proponer una agenda en poltica cultural no solamente tiene
que ver con fomentar la produccin simblica e intentar democratizarla. Ello sin
duda es urgente, pero pienso que resulta indispensable apuntar a un nuevo lugar.
Para explicar cul es ese lugar voy a realizar una breve digresin de coyuntura
poltica.
Como pocas veces en su historia, el Per vive actualmente un perodo de gran
estabilidad macroeconmica, un momento de muchas inversiones y de grandes
ganancias; un momento que ha generado un discurso con mucha fe en el futuro.
Sin embargo, ms all de los buenos indicadores econmicos no es posible afrmar
que hoy se viva mejor en el Per, es decir, que la sociedad tenga una mejor calidad
de vida y que se est volviendo ms justa y menos violenta. Podemos decir, por
ejemplo, que en el Per actual hay menos racismo, ms equidad de gnero, menos
individualismo y ms solidaridad entre las personas? Es obvio que no. Por el con-
trario, todos los das aparecen noticias que demuestran que el Per sigue siendo
una sociedad profundamente autoritaria y deteriorada por la corrupcin; una so-
ciedad marcada por la falta de un sentido de justicia y por la intensa precarizacin
del trabajo; una sociedad colonizada por una sola manera de entender el progreso
y llena de prejuicios culturales.
No subimos acaso para abajo? es un impactante verso de Csar Vallejo que
hoy podemos leer como una crtica al proyecto clsico de la modernidad occi-
dental (Vallejo 1988, 197). Me refero a que con dicha imagen Vallejo cuestiona a
un ideal de progreso que termina siempre revirtiendo contra s mismo. Lejos de
las grandes promesas de la modernidad, lo cierto es que las sociedades actuales
siguen caracterizndose por la prdida de confanza en el Estado como garante
del vnculo social, por la debilidad del mismo frente a los poderes econmicos,
por la prdida de control ante muchas de las dinmicas econmicas (y a ante la
propia tecnologa), por la precariedad de los derechos laborales y por la falta de
una real participacin poltica que muestre las posibilidades de la sociedad civil
organizada. Es claro que hoy asistimos una crisis silenciosa que tambin es con-
secuencia de haber dejado a la cultura de lado:
Se estn produciendo cambios drsticos en aquello que las sociedades democrticas ense-
an a sus jvenes, pero se trata de cambios que an no se sometieron a un anlisis profundo.
Sedientos de dinero, los estados nacionales y sus sistemas de educacin estn descartando
sin advertirlo ciertas aptitudes que son necesarias para mantener viva la democracia. Si esta
tendencia se prolonga, las naciones de todo el mundo en breve producirn generaciones en-
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teras de maquinarias utilitarias, en lugar de ciudadanos cabales con la capacidad de pensar
por s mismos, poseer una mirada crtica sobre las tradiciones y comprender la importancia
de los logros y sufrimientos ajenos. El futuro de la democracia a escala mundial pende de
un hilo. (Nussbaum 2010, 20)
El progreso (entendido slo como la pura maximizacin de ganancias) se ha
convertido entonces en el fetiche de la modernidad y por esa razn toda poltica
cultural debera apuntar a intentar deconstruirlo neutralizando muchos de los
principios que lo sostienen. Por qu? Porque vivimos en sociedades profunda-
mente fragmentadas y desiguales donde sus principales antagonismos consti-
tutivos pueden tambin ser entendidos como problemas culturales. Me refero,
por ejemplo, a que la corrupcin, el autoritarismo, el racismo, entre otros, son
problemas que referen al estilo de vida, a la cultura, y es ah donde es preciso
intervenir. Voy a decirlo de otra manera: hoy en muchos de nuestros pases ob-
servamos que se generan grandes proyectos de inversin pblica en las distintas
esferas (en seguridad, en minera, en transporte, por ejemplo), pero no existen ini-
ciativas para reformular nuestra ideas sobre la justicia social, combatir el racismo,
o la masculinidad, por citar slo los temas clsicos. En suma, siguen sin existir
proyectos pblicos para promover nuevos modelos de identidad bajo nuevos ide-
ales comunitarios.
Desde este punto de vista, lo que todo proyecto de poltica cultural debe tener
en cuenta es que la cultura es uno de los principales lugares donde esas prcticas
se afanzan, es decir, donde los poderes autoritarios se establecen pero, curiosa-
mente, la cultura es tambin un lugar donde todo ello pueden ser radicalmente
cuestionado (Richard 2005). Es decir, ms all de haber defnido a la cultura como
un habitus heredado, ella tambin puede ser un lugar de respuesta a la hegemo-
na ofcial; una manera para desidentifcarse con lo establecido y para promover,
desde ah, un campo de mayor visibilizacin sobre los poderes que nos constitu-
yen y que se reproducen socialmente:
Si es a travs de la imaginacin que hoy el capitalismo disciplina y controla a los ciuda-
danos contemporneos, sobre todo a travs de los medios de comunicacin, es tambin la
imaginacin la facultad a travs de la cual emergen nuevos patrones colectivos de disenso,
de desafeccin y cuestionamiento de los patrones impuestos a la vida cotidiana. A travs de
la cual vemos emerger formas sociales nuevas, no predatorias como las del capital, formas
constructoras de nuevas convivencias humanas. (Appadurai 2000, 7)
Ahora bien, cmo puede la poltica cultural intervenir en los vnculos huma-
nos? Qu signifca aquello? Por el momento, puedo enumerar al menos dos es-
trategias posibles: haciendo ms visible cmo se ejerce el poder y promoviendo
representaciones destinadas a desestabilizar los imaginarios hegemnicos.
Comenzar entonces con el primer punto: Quin tiene el poder? Quines son
los excluidos?
Una poltica cultural verdaderamente democrtica debe proponerse abrir es-
pacios para que las identidades excluidas accedan al poder de representarse a s
mismas y de signifcar su propia condicin poltica participando como verdade-
ros actores en la esfera pblica. Es decir, las polticas culturales deben intentar
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hacer ms visibles aquellas estructuras de poder que han impedido que muchos
grupos humanos puedan participar y tomar decisiones en la vida pblica.
De hecho, vivimos en sociedades muy diversas pero sabemos bien que las cul-
turas que las integran no se encuentran en iguales condiciones sociales: no tienen
el mismo acceso a recursos, no tienen la misma visibilidad pblica y no existe un
verdadero dilogo intercultural. Como sabemos, la modernidad tuvo un reverso
colonial que consisti en establecer, por ejemplo, una divisin racial del trabajo
que implic siempre la jerarquizacin de culturas (Quijano 2000). Si hoy la per-
sistencia de las mltiples identidades excluidas demuestra que la nacin no ha
sido posible como un proyecto de igualdad, es tarea de las polticas culturales
visibilizar aquellos poderes que lo impiden y fomentar una mayor participacin
pblica.
Entonces, no podemos pensar la cultura y, menos an, proponer nuevas pol-
ticas culturales sin pensar en las lgicas del poder. Y ya sabemos que lo primero
que el poder genera es un conjunto de verdades que se van afanzando en el saber
comn y en los habitus cotidianos. Hoy, en efecto, somos mucho ms conscientes
que lo que el poder produce son discursos y que ellos son tcnicas de saber inves-
tidas en costumbres y en prcticas sociales (Foucault 2000). Por eso mismo, actuar
desde la cultura supone ir contra la corriente para deconstruir aquello, afanzado
y poderoso, que excluye y que margina (Gilroy 1994, 3).
Pongamos otro ejemplo: todos los das muchos peridicos en el Per informan
sobre diferentes tipos de violencias de gnero. Los datos son muy altos y las discu-
siones polticas se concentran slo en incrementar los castigos a los responsables.
Por eso, cada cierto tiempo muchas autoridades insisten en la pena de muerte para
los violadores y desde ah se intentan ganar algunos votos. Pero cualquiera puede
adentrarse mucho ms en el fondo del problema y realizar las siguientes pregun-
tas: De qu servira matar a los violadores si seguimos teniendo una cultura que
los produce incesantemente? De qu servira sacarlos de la escena si contina
existiendo un habitus social que los promueve y los fomenta? Desde esta perspec-
tiva, es entonces urgente afrmar que la violencia contra la mujer es un problema
cultural que refere, sobre todo, a la produccin de las masculinidades, vale decir,
a las maneras en que los hombres somos socializados segn ciertos modelos de
identifcacin que las polticas culturales haran bien en poner en cuestin.
De hecho, la teora lacaniana ha explicado bien cmo toda actividad social se
sostiene bajo un soporte fantasmtico (un imaginario social) que implica siempre
una forma de goce y un ejercicio de poder. Desde ah se afrma que el vnculo so-
cial se encuentra producido desde estructuras afectivas hondamente afanzadas
en las que es preciso intervenir polticamente. Por tanto, las pasiones y los afectos
son agentes claves en las identifcaciones colectivas y las polticas culturales de-
ben hacerlos visibles e intentar renovarlos a partir de la puesta en circulacin de
nuevas representaciones culturales. Dicho de otra manera: atacar un problema
social desde la cultura implica preguntarse cules son los fantasmas que sostie-
nen a las prcticas sociales existentes, cules son sus estructuras de goce, cmo
se resisten a los cambios y cmo han terminado por constituirse como habitus
hondamente asentados en el mundo social (Stravrakakis 2010).
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Insisto, si bien es cierto que el poder necesita de discursos (es ms, es el poder
el que construye los discursos de acuerdo a sus intereses) lo interesante (como
deca lneas arriba) radica en notar cmo muchos otros discursos sirven, al mismo
tiempo, para desestabilizar al poder. En ese sentido, las polticas culturales insis-
ten en la pertinencia de los objetos simblicos para neutralizarlos y comenzar a
construir nuevas relaciones sociales.
De hecho, fueron los formalistas rusos quienes, hace mucho, nos ensearon
que los objetos culturales suspenden el pacto cotidiano, transforman la percep-
cin comn, introducen representaciones inditas en la sociedad e incentivan la
produccin de sentidos crticos ante lo existente. Es decir, al desfamiliarizar la
costumbre, los objetos culturales sirven como dispositivos que pueden activar
deseos crticos, crear nuevos sentidos de comunidad y ser capaces de contribuir
a neutralizar el poder. El trabajo en cultura es entonces fundamental en todas las
polticas de gobierno pues hay que insistir en que para que un cambio poltico sea
verdadero y efectivo tiene que producirse, al mismo tiempo, un cambio cultural,
vale decir, tiene que arraigarse en los sentimientos de la gente, en sus deseos y en
sus prcticas cotidianas. Se trata de un gran reto y porque ha quedado demos-
trado que es mucho ms fcil arrancar montaas que cambiar los valores patriar-
cales. La clonacin de ovejas es un juego de nios comparado con tratar de per-
suadir a los machistas de que abandonen sus prejuicios. Las creencias culturales
son mucho ms difciles que arrancar que los bosques (Eagleton 2005, 62).
Por eso mismo, las polticas culturales deben tener como primer objetivo posi-
cionar a la cultura como una dimensin transversal de todas las polticas de go-
bierno pues aquellos proyectos de desarrollo que no estn acompaados del intento
por producir una transformacin en los imaginarios sociales tendrn siempre un
impacto muy limitado. En ese sentido, construir un proyecto de poltica cultural
implica la voluntad de trabajar no solamente con el sector cultural, sino de generar
articulaciones con todo tipo de actores sociales. Me refero a los otros ministerios,
a diversas instituciones del Estado, a las organizaciones no gubernamentales, a
los movimientos sociales, a los colectivos ciudadanos, a las organizaciones pol-
ticas y a la propia academia, por supuesto. Un proyecto exitoso de poltica cultu-
ral es aquel que ha podido articular en su trabajo a actores diversos y aquel que
entiende a la cultura como la generacin de un proceso y no slo de un evento.
Es decir, se trata, sobre todo, de concebir el accionar de las polticas culturales
como un conjunto de intervenciones y procesos sociales que trasciendan la simple
suma de espectculos. Con excepcin de muy pocas iniciativas, la mayora de los
proyectos existentes se limitan a realizar un conjunto de actividades desconec-
tadas entre s donde muchas veces no se entiende cul es la lgica o el inters
que las subyace. Por el contrario, las polticas culturales deben tener claro dnde
intervenir, por qu hacerlo y cules son los objetivos por lograr.
Continuemos con el mismo ejemplo. Si en una localidad se encuentra un alto
ndice de violencia hacia la mujer, entonces la mayora de las actividades cultura-
les a realizarse deberan estar dedicadas a intervenir dicho tema: ciclos de cine,
exposiciones artsticas, obras de teatro, intervenciones callejeras, conciertos de
msica, edicin de folletera, conferencias y congresos, por ejemplo. Es decir, se
trata de proponer bloques de actividades, todas relacionadas entre s, que pue-
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dan irse desarrollando durante tiempos largos a fn de intervenir en un tema en
cuestin. Intervenir signifca aqu introducir, sacar a la luz, hacer ms visible
un tema latente en la comunidad. As pueden irse sucediendo problemticas di-
versas: la discriminacin racial, las opciones sexuales, la violencia poltica, el pro-
blema ecolgico, la interculturalidad, la crtica a la idea de progreso y desarrollo,
entre otros.
Desde este punto de vista, una nueva defnicin de gestor cultural se hace ne-
cesaria: ya no se trata de entender a los gestores como simples administradores
de proyectos sino, sobre todo, como agentes culturales (Sommer 2006, 2008), vale
decir, como verdaderos curadores encargados seleccionar objetos simblicos y de
construir con ellos guiones segn las temticas en las que se haya optado por in-
tervenir. Un gestor cultural es entonces un activista que debe estar muy integrado
con las problemticas locales y que, a partir de ellas, realiza su trabajo. El gestor
cultural, entonces, ya no es solamente un encargado de gestionar eventos sino
que, a travs de stos, gestiona, sobre todo, la deconstruccin de imaginarios he-
gemnicos y la produccin de nuevas representaciones sociales (Insa Alba 2011).
Ahora bien, en este punto es preciso resaltar lo siguiente. No se trata, de nin-
guna manera, de promover que los artistas queden sujetos a ciertos imperativos
polticos. Se trata, sin ninguna duda, de continuar fomentando la libre produccin
cultural en sus mltiples expresiones pero s de intentar organizarla de acuerdo
a propsitos involucrados con el devenir social. El objetivo de un gestor cultural
consiste en cartografar tanto la produccin cultural de su localidad como tener
un diagnstico de los problemas sociales para proponer con ellos nuevas interven-
ciones simblicas. Los gestores culturales son as los encargados de conocer bien
la produccin cultural existente (a los grupos culturales y a los artistas locales) y
de organizarla de mltiples maneras. Ellos deben realizar una labor parecida a la
de los curadores en las galeras. Su trabajo consiste en organizar, en recolocar, en
subrayar, pero tambin (y sobre todo) en activar procesos de discusin pblica y
de cambio poltico.
Recapitulemos: un proyecto de poltica cultural debera elaborar sus planes de
intervencin a partir de un buen conocimiento de las problemticas que afectan la
localidad y de una voluntad por convocar a sectores no culturales a fn de discutir
participativamente las estrategias de intervencin. Construir un proyecto polti-
camente relevante de poltica cultural implica sobre todo activar la produccin
de nuevas identifcaciones imaginarias. De hecho, las formas en las que interac-
tuamos con la realidad estn mediadas por un conjunto de representaciones que
sostienen a las identidades existentes y que no cesan de reproducirse en la vida
cotidiana. Es decir, el gran reto de las polticas culturales consiste en hacer enten-
der a los polticos y la ciudadana en general que muchos de los graves problemas
sociales tienen menos que ver con el cdigo penal y s con la cultura. El objetivo
ltimo, insisto, es intentar activar procesos de cambio utilizando la potencia de
los smbolos y hacindolos circular bajo nuevos criterios curatoriales.

Como hemos dicho, la cultura tiene que ver con la instauracin de sentidos en el
mundo y con la regulacin de las relaciones humanas en un contexto especfco.
En algn sentido, todo es cultura y, tal afrmacin, es pertinente en este momento
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de la historia en el que el capitalismo se ha convertido en un sistema cuya repro-
duccin se asienta, en buena parte, en el control sobre los signifcados. Diver-
sos estudios sobre cultura contempornea (Castoriadis, Baudrillard, Lipovetsky,
iek, entre muchos otros) lo han venido subrayando: ya no es posible separar
el dominio econmico de las formas simblicas pues hoy el mantenimiento del
sistema reside, en mucho, de la produccin de imgenes. Es decir, las imgenes
ya no representan a los productos sino que son las imgenes, ms bien, las que
construyen a los productos generando desde ah necesidades y gustos. Hoy todos
los objetos del mercado son a la vez signos que seducen (iek 2003).
Nuevamente, podemos entender entonces a la cultura como una dimensin
transversal a la sociedad cuya importancia atraviesa mltiples sectores. Desde
aqu, el objetivo de las polticas culturales tambin consiste en revelar las dimen-
siones culturales de lo que aparentemente se presenta como no cultural. La cul-
tura, en efecto, se encuentra involucrada en distintos tipos de problemticas que
no son exclusivas de su sector. Muchos ejemplos pueden enumerarse al respecto:
las polticas de vivienda, por ejemplo, tienen consecuencias en los usos de los
espacios y en las concepciones que hoy manejamos de la interaccin social. Los
proyectos mineros transforman el estilo de vida de las comunidades locales y
pueden generar graves consecuencias en el medio ambiente. Las polticas de se-
guridad aspiran a promover nuevas formas de estar juntos. Ms an, los derechos
laborales no competen solamente al Ministerio de Trabajo sino que, de manera
decisiva, involucran tambin al sector cultural. Si se ha aceptado que el desarrollo
ya no slo puede medirse econmicamente, sino que refere a la calidad de vida y
a la generacin de una mayor libertad individual (Sen 2001), entonces la defensa
del tiempo libre (la reduccin de la jornada de trabajo) se presenta como una rei-
vindicacin claramente cultural.
Desde ah, hay que volver a subrayar que la cultura es un agente constitutivo
de cualquier prctica social y que es necesario observar las relaciones de poder
en las que se encuentra involucrada. Por lo mismo, vale decir, por el carcter fuer-
temente estructurante que la cultura tiene en los distintos niveles de la sociedad,
las polticas culturales deben estar profundamente articuladas con las polticas de
otros sectores como trabajo, salud, desarrollo urbano o medio ambiente, slo por
citar algunos nombres. Ellas deben ser transversales, pues no hay algo humano
afuera de la cultura: los modos en que pensamos la economa, la poltica, las insti-
tuciones estn relacionadas necesariamente a estos sentidos comunes, a estos h-
bitos que se han ido forjando a lo largo de la historia, y a lo largo de los confictos
y de las maneras que se fueron resolviendo (Grimson 2011, 41).
Podramos, inclusive, ser ms radicales an: no puede existir una poltica cul-
tural relevante si ella no participa en las decisiones sobre las polticas econmicas
que, en ltima instancia, son las que tienen el impacto central en la confguracin
de la sociedad y en las subjetividades afnes a ella. Toda poltica econmica nunca
es, en efecto, algo simplemente econmico. Las medidas econmicas producen
subjetividades acordes a sus propios intereses pues llevan implcito un ideal de
la vida en sociedad y una defnicin sobre el individuo que siempre se puede
cuestionar.
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Es importante la cultura? Tiene la cultura alguna fuerza para contribuir a la
transformacin social? Hacia dnde deben apuntar las polticas culturales? iek
(2003, 147) sostiene que una verdadera poltica cultural no se consigue apuntando
directamente a los individuos, intentando re-educarlos, cambiando sus actitudes
reaccionarias sino ms bien privando a los individuos del apoyo en el gran otro,
vale decir, del apoyo en el orden simblico que los sostiene.
Pienso que esta idea conduce a lo mismo a lo que se refera Nietzsche en el ep-
grafe con el que comenz este ensayo. Sostengo que privar a los individuos de los
soportes establecidos arrancar aquello se que ha afanzado es una tarea fun-
damental de las polticas culturales y ello no signifca otra cosa que deconstruir la
cultura con los elementos de la propia cultura, vale decir, intentar desmontar los
imaginarios hegemnicos utilizando objetos culturales y as comenzar a difundir
otro tipo de representaciones sociales.
Pero insisto, se trata de una propuesta que nunca debe interferir con los pro-
gramas fomento a la produccin cultural los cuales siempre deben ser libres y
no quedar restringidos por ninguna razn. Esta propuesta slo apunta a que los
servicios y objetos culturales (que ya existen) puedan circular de una nueva ma-
nera y sobre todo a que los gestores culturales se conviertan en curadores y en
permanentes investigadores de la realidad social. Las polticas culturales deben
promover la formacin de nuevos gestores culturales que tengan mejores diag-
nsticos sobre la realidad actual a fn de que puedan difundir los objetos cultu-
rales en nuevos formatos. En ese sentido, y casi igual que la flosofa, las polticas
culturales no sirven exactamente para resolver los problemas sociales sino que
consisten, sobre todo, en el intento por reformular los problemas mismos, vale
decir, en modifcar el marco ideolgico en el cual los problemas se han percibido
hasta el momento.
2
Todo ello conduce hacia un punto adicional y muy importante: las polticas
culturales deben tener como estrategia fundamental dar la batalla por los espa-
cios pblicos son los agentes destinados a introducir algo nuevo en la sociedad.
De hecho, los espacios pblicos (en los que incluyo a la web y a las redes sociales,
por supuesto) son, por excelencia, los lugares democratizadores de la cultura y
resulta urgente defenderlos e incrementarlos. Frente al monopolio de los medios
de comunicacin, los espacios pblicos son lugares indispensables para proponer
nuevos mensajes. Dar la batalla por ellos implica asumirlos como puntos de en-
cuentro de una ciudadana nueva en la que se quiere participar.
En suma, debemos entender a las polticas culturales como dispositivos fr-
memente involucrados en la construccin de mayor ciudadana. Su objetivo debe
consistir en fomentar la produccin cultural y generar mejores redes de circu-
lacin de la misma, pero tambin en organizarla y posicionarla de una manera
nueva y diferente. Y ello porque si hoy la poltica (de los polticos) se ha conver-
tido en un discurso vaciado de contenido, es decir, si la poltica se ha vuelto un
puro espectculo meditico, una simple maquinaria electoral y, sobre todo, una
2. Slavoj iek, Some Politically Incorrect Refections on Violence in France and Related Matters,
2005, http://www.lacan.com/zizfrance.htm.
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irritante aceptacin del presente, las polticas culturales deben proponerse como
una reserva para establecer nuevos sentidos de comunidad y renovar la esfera
pblica.
La propuesta por desculturalizar la cultura implica entonces arrancar la cul-
tura de su supuesta autonoma y utilizarla como recurso para intervenir en el
cambio social. Las polticas culturales actuales deben posicionarse, sobre todo,
como agentes crticos del tiempo de la modernidad que Walter Benjamn fgur
como el de una mecha encendida. En su opinin, el progreso, liderado solamente
por la pura acumulacin de capital, no se dirige al desarrollo sino ms bien hacia
la destruccin del mundo. Benjamin sostena: Es preciso cortar la mecha ardiente
antes de que la chispa alcance la dinamita ([1955] 1987, 64).
Hoy sabemos que la construccin de una sociedad democrtica pasa por el
establecimiento de una verdadera justicia econmica y por una mayor institucio-
nalidad poltica, y quiz la reconstruccin de nuevos imaginarios sociales pueda
contribuir a ello. Hoy tambin sabemos que el sistema econmico se apoya en la
produccin simblica y que se es un espacio por aprovechar. Una comunidad
libre en todo caso es una comunidad que no se escinde en esferas, que no
conoce la separacin entre la vida cotidiana y el arte ha sostenido Rancire (2005,
29). Por eso mismo, y contra toda la actual maquinaria de un saber tecnocrtico
que desliga lo cultural de lo poltico y lo poltico de lo econmico, esta propuesta
enfatiza la necesidad heredada de Gramsci de entender a la cultura como
un nuevo poder y, sobre todo, de comenzar a tomar el poder desde la cultura. En
ltima instancia, desculturalizar la cultura implica hacer eco de un revs estrat-
gico: simbolizar lo poltico, democratizar lo simblico.
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