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LE SENS PRATIQUE

doxale avec l'experience doxique qu'implique la these fonda-


mentale du primat de la langue (en faveur de laquelle il invo-
que cependant !'existence des langues mortes et le mutisme
tardif qui atteste que l'on peut perdre la parole tout en
conservant la langue ou encore la faute de langue qui designe
la langue comme norme obfective de la parole), Saussure
remarque bien que tout incline a croire que la parole est la
condition de la langue : en effet, outre que la langue ne
peut etre apprehendee en dehors de la parole, l'apprentissage
de la langue se fait par la parole et la parole est a l'origine
des innovations et des transformations de la langue. Mais il
observe aussitot que les deux processus invoques n'ont de
priorite que chronologique et
0
que la relation s'inverse des
que l'on quitte le terrain de l'histoire individuelle ou collec-
tive pour s'interroger sur les conditions logiques du dechif-
frement : de ce point de vue, la Iangue, en tant que medium
qui assure l'identite des associations de sons et de sens operes
par les interlocuteurs et, par la, la comprehension mutuelle,
est premiere, en tant que condition de l'intelligibilite de la
parole
3
Saussure qui professe ailleurs que le point de vue
cree l'objet .. , designe id tres clairement le point de vue
auquel il faut se situer pour produire l'objet propre de la
nouvelle science structurale : on ne peut faire de la parole le
geJg g21e si et seulemeni sCon se situe dans
l'ord!i,Jg_gj!l!!:e de l'intelligibilrte.
TI vaudrait 5aiiSaoiii:e la pefoe d'essayer d'enoncer com-
pletement !'ensemble des postulats theoriques qui se trouvent
impliques dans le fait d'adopter ce point de vue, comme le
primat de la logique et de la structure, synchroniquement
apprehendee, sur l'histoire individuelle ou collective ( c'est-a-
dire l'apprentissage de la langue et, pour parler comme Marx,
le mouvement historique qui lui a donne naissance ), ou
le privilege accorde aux relations internes et specifiques, justi-
ciables d'une analyse tautegorique (selon le mot de
Schelling) ou structurale, par rapport aux determinations
externes, economiques et sociales. Mais, outre que cela a ete
souvent fait, au moins partiellement, il parait plus important
de porter !'attention sur le point de vue lui-meme, sur le
3. F. de Saussure, Cours de linguistique generate, Paris, Payor, 1960,
p. 3738.
52
OBJECTIVER L'OBJECTIVATION
rapport a l'objet qui s'y affirnie et tout ce qui en decoule,
a commencer par une theorie determinee de la pratique. Ce
qui suppose qu'on abandonne un moment, pour tenter de
l'objectiver, la place d'avance assignee et reconnue de l'obser-
vateur objectif et objectivant qui, tel un metteur en scene
jouant a sa guise des possibilites offertes par les instruments
d'objectivation pour rapprocher OU eloigner, grandir OU
reduire, impose a son objet ses propres normes de construc-
tion, dans une sorte de reve de puissance.
Se situer dans l'ordre de l'intelligibilite comme le fait
Sai.iSsure-c'est de vue du spectateur
a __ compxendre pour comprendre, est porte
fiiiettte cette hermi.n.rn#que atLJ2!:!rr9.Pe de:
agerits., a faire _ _pgsaient le; questions
9.tLlug_pqse a leur propos. A la difference de,! le
grammairien n'a rien a faire du langage que de 1 etud1er pour
le codifier. Par le traitement meme qu'il Jui fait subir, en le
prenant pour objet d'analyse au lieu de s'en servir pour pen-
ser et parler il le constitue en tant que logos oppose a la
praxis (et bien sur, au langage pratique) : est-il besoin
de dire que typiquement scolaire .est 17n pro-
duit <k_Jg __..1.!Uation. scolaire, au sens. fort .. ....
skhole, d'otium,. d'inaction, guj n'a que peu c:le chances
dans. sa aux, par !'institu-
tion scoiafre ? Faute dune theone de la difference entre le
rapport purement theorique au langage de celui qui, comme
lui, n'a rien d'autre a faire du langage que de le comprendre
et le rapport pratique au langage de celui qui, attache a com-
prendre pour agir, se sert du langage en vue de fins
juste assez pour les besoins de la pratique et dans les hm1tes
de l'urgence pratique, le grammairien est enclin a traiter taci-
tement le langage comme un objet autonome et autosuffisant,
c'est-a-dire comme finalite sans fin, sans autre fin, en tout cas,
que d'etre interprete, a la fa;:on de l'ceuvre d'art.
ne reside done pas tant dansJe
lait le leur reproche
nen.LP()ut objet un scolaire OU savant, ma1s dans Ie.
fait gu'ih ef1t_te,tienne11t sruisJe .s?voir avec le langage, popu-
1aire aussi . un rapport scolaire ou
Les tenctances les plus constantes de cette grammaire for-
melle qu'est et qu'a toujoms ete la linguistique sont inscrites
53
LE SENS PRATIQUE
objet toutes les justifications d'une hermeneutique hagio-
graphique, attachee a l'opus operatum plut6t qu'au modus
operandi, traite l'ceuvre comme un discours destine a etre
dechiffre par reference a un chiffre transcendant, analogue a
la langue saussurienne, et oublie que la production artistique
est toujours aussi - a des degres differents selon les arts et
selon les manieres historiquement variables de les pratiquer -
le produit d'un art , pratique pure sans theorie , comme
dit Durkheim, ou, si l'on prefere, d'une mimesis, sorte de
gymnastique symbolique, comme le rite ou la danse, et qu'elle
enferme toujours de ce fait quelque chose d'ineffable, non par
exces comme le veulent les celebrants, mais par defaut. La
enco;e l'insuffisance du discours 'savant tient, comme le
' .
suggerait deja Nietzsche, a ce qu'il ignore tout ce que sa
theorie de l'objet doit au rapport theorique a l'objet :
Kant comme tous les philosophes, au lieu de viser le pro-
bleme en se fondant sur !'experience de l'artiste
(du createur) n'a medite sur l'art et le beau qu'en "specta-
teur" et insensiblement a introduit le "spectateur" dans le
concept de
8
". , _(!St in-s_crit, d;:ins. le
fait d'intt._QdjQ!"e dans 1 ob}etre ra_pp()rt mtelTectuel a 1 objet,
de substituer au"rapfoit. a Ia a
.ae ne
pourraient ecfiapper a leurs metaphy-
siques sur le statut ontologique ou meme le lieu de la
culture qu'a condition d'objectiver leur. propre ra:prort a
l'objet, celui de l'etranger qui doit se, donner !e ,de
la maitrise pratique sous la forme d un modele objective :
les genealogies ct autres modeles savants sont au se:is de
!'orientation sociale qui rend possible le rapport d'imma-
nence immediate au monde familier ce qu'une carte, modele
abstrait de tous les itineraires possibles, est au sens pratique
de l'espace, ce systeme d'axes invariablement lies a notre
corps, que nous transportons partout avec nous , comme
disait Poincare.
II est peu de domaines ou l'effet de la situation d'etranger
soit aussi directement visible que clans l'analyse des relations
de parente. N'ayant rien a faire de la parente et des parents,
ou au mains de la parente et des parents des autres, qu'il
8. F. Nietzsche, op. cit., p. 175.
58
OBJECTIVER L'OBJECTIVATION
prend pour objet, sinon des usages cognitifs, l'ethn9lofil!S!=
peut traiter la terminologie indigene de la parente comme
un systeme ferme et coherent de relations logiquement
saires une fois pour toutes definies comme par construct10n
dans 'et par l'axiomatique implicite d'une
relle : faute de s'interroger sur le statut epistemologique
de sa pratique et de la neutralisation des fonctions pratiques
qu'elle suppose et consacre, il s'attache. au .seul syn;-
bolique de . collective qm . et
croire, imposant des et prohiblt1on,s d
inversement proportionnelle a la distance dans 1 espace ams1
arbitrairement produit ; ce faisant, il met entre parentheses
sans le savoir les differents usages qui peuvent etre faits
en pratique de relations de parente sociologiquement
ques. Les _qu.'i! cgnstruit sont. relat10ns
pratiqueL1>, c'est-a-dire_ continugi;nt entr_e-
tenues et cultivees, ce que l'espace une carte
diemins possi?Ies pol1r
tous les suJeff.RQfillibles __
mententretenus, frequenteS
1
clC)llC reellement
CaDleS Eour un ageni: "partTculier. Schema spatial
cntre apprTuende uno intuitu et ,d'etre. md1fferem-
ment clans n'importe quel sens a partir de n importe quel
point, l'arbre genealogique selon ,ce. mode
tence temporelle qui est des theo;;q;ies, c
dire tota simul en totahte dans la s1multane1te, le reseau
complet des de parente .a gene7ations,
mettant sur le meme plan les relations offic1elles qui, faute
de recevoir un entretien continu, tendent a devenir ce qu'elles
sont pour le genealogiste, c'est-a-dire des relations
pareilles a des routes abandonnees sur une carte ancienne, et
les relations pratiques qui fonctionne?t reellemen.t parc.e
qu'elles remplissent des fonc.tions Ce fais,ant, .LL
_ 9e_
queIIes1a struct:uraliste . a,ccord.e une a
peupres entier<:;_J?ar X!P_Eor! aux determmants econom1ques,
n'existentsur Iemodc; pratique que par et pour les usages
c:l_es __ ,Pl11s.
qigintenir e11. etaLde...::onci1on11emerit <:t a le:s
faire - done, en , raison de
frayage, toujours plus facilement - qu elles rem-

59
LE SENS PRA TIQUE
ou virtuellement des fonctions plus


qu'elles satisfont ou peuvent satisfaire des
if!_!erets (materiels ou symboliques) plus vitaux
9
,
- projection dans l'objet d'un rapport d'objecti-
vati?n non objective produit des effets chaque fois differents,
quo1que issus d'un meme principe, dans les differents domai-
nes de la pratique : soit gue !:on principe objectif
de la_,QEl:ltigue ce. qui est conguis et construit par le travail
dS>hkctiv.iitiorl_,_projetant dans la realite qui n'existe que
papier, par.ei: pou.rra science ; soit que l'on interprete
des actiQ_11s qui, comme les rites et les mythes, visent a agir
iEr_ le sociaL comme s 'ii s 'agis-
sait d'operations visant a les interpreter
10
La encore, le rap-
--- _,_, __
9. Pour expliciter completement la demande implicite qui est inscrite,
comme en toute interrogation, dans l'enquete genealogique, ii faudrait
d'abord faire une histoire sociale de l'outil genealogique, en s'attachant
particulieremtnt aux fonctions qui, dans la tradition dont !es ethnologues
sont le produit, ont produit et reproduit le besoin de cet instrument,
c'est-a-dire !es problemes d'heritage et de succession et, indissociable-
ment, le souci d'entretenir et de conserver le capital social comme possession
effective d'un reseau de relations de parente (ou autres) susceptibles d'etre
mobilisees ou, au moins, manifestees. Cette genealogie sociale de la genea-
logie devrait se prolonger dans une histoire sociale des rapports entre les
usages scientifiques et Jes usages sociaux de cet instrument. Mais le
plus important serait de soumettre !'interrogation qui est la condition de
la production du diagramme genealogique a une interrogation epistemo-
logique, visant a determiner la signification complete de la transmutation
ontologique que produit !'interrogation savante par le seul fait d'exiger
un rapport quasi theorique a la parente impliquant une rupture avec le
rapport pratique, directement oriente vers des fonctions.
10. La situation de l'ethnologue n'est pas si differente de celle du philo-
logue et de ses lettres mortes : outre qu'il est contraint de s'appuyer sur
ces quasi-textes que sont !es discours officiels des informateurs, enclins a
mettre en avant ]'aspect le plus codifie de la tradition, ii doit souvent avoir
recours, dans !'analyse des mythes et des rites par exemple, a des textes
etablis par . d'autres, dans des conditions souvent ma! definies ; le . fait
meme de l'enregistrement constitue le mythe ou le rite comme obiet-d'ana-
referents concrets (tels Jes_ noms propres de lieux,
di::,_gr,ot1pes,deTerres, aepersonnes, etc.), aesSltufill.o_gs da_ns fescjuelles iJ
tonctionne 4f!S Jndi_vidus qui. le font foriefionner par reference a des
_(p3(e?Ceinple, fonctions de I.egitimation des hierar-
chies OU desdistributtons ae propnetes et de pouvotrs). Comme le montre
Batesoii\NCiven, -Stiiritoi'd,. "Stanford UriiVersTty.--Press, 1958, l '" edition,
1936; trad. fse, Paris, Editions de Minuit, 1971), la culture mythologique
peut devenir !'instrument et, en certains cas, l'enjeu de strategies extre-
mement complexes (ce qui explique, entre autres choses, que !'on s'im-
pose !'immense effort de memorisation necessaire pour en acquerir la
maitrise) meme dans des societes qui ne disposent pas d'un appareil
religieux fortement developpe et differencie. II s'ensuit qu'on ne peut
60
OBJECTIVER L'OBJECTIVATION
port a l'objet que l'on dit objectif' et qui implique la dis-
tance et l'exteriorite, entre en contradiction, de maniere
tout a fait pratique, avec le rapport pratique qu'il doit nier
pour se constituer et constituer du meme coup la represen-
tation objective de la pratique : Sa vision ( celle du simple
participant a un rite) est limitee par le fait qu'il occupe une
position particuliere ou meme un ensemble de positions
conflictuelles a la fois dans la structure durable de sa societe
et dans la structure d'un rituel determine. Plus, le partici-
pant a toutes les chances d'etre gouverne dans ses actions
par uncertain nombre d'interets, de desseins et de sentiments
qui dependent de sa position particuliere et qui compromet-
tent sa comprehension de la situation totale. Un obstacle plus
serieux encore a son acces a l'objectivite reside dans le
fait qu'il tend a considerer comme axiomatiques et fonda-
mentaux les ideaux, valeurs ou normes qui sont ouvertement
exprimes ou symbolises dans le rituel ( ... ) . Ce qui est
depourvu de sens pour un acteur jouant un role determine
peut etre hautement significatif pour celui qui observe et
analyse le systeme total
11
C'est seulement par une rup-
ture avec la vision savante, qui se vit elle-meme comme une
rupture avec la vision ordinaire, que l'observateur pourrait
prendre en compte dans sa description de la pratique rituelle
le fait de la participation (et du meme coup le fait de sa propre
rupture) : seule en effet une conscience critique des limites
inscrites dans les conditions de production de la theorie per-
mettrait d'introduire dans la theorie complete de la pratique
rituelle des proprietes qui lui sont aussi essentielles que le
caracte.re partiel et interesse de la connaissance pratique ou
le decalage entre les raisons vecues et les raisons objec-
tives de la pratique. Mais le triomphalisme de la raison
l'incapacite a depasser, et cela depuis
l'origine le simple enregistrement de la dualite des voies
de voie de l'apparence et voie de la verite,
cloxa etepi_5-'f{;ffie, s,ef}S et science, et l'impuissance a
....
rendre raison completement de la structure du corpus mythique et des
transformations qui l'affectent au cours du temps par une analyse stric-
tement interne ignorant Jes fonctions qu'il remplit dans Jes relations de
comperition ou de conflit pour le pouvoir economique ou symbolique.
11. V. Turner, The Forest of Symbols, Ithaca-Londres, Cornell University
Press, 1970, p. 27.
61
LE SENS PRATIQUE
<;gnguerir pour la science la verite de ce contre quoi la science
se constiiiit. . ... .. -
Projetant clans la perception du monde social l'impense
inherent a sa position clans ce monde, c'est-a-dire le mono-_
pole de la pensee que lui assure en fait la division du
travail social et qui le porte a identifier le travail de la pensee
a un travail d'expression, de verbalisation, d'explicitation
clans le discours ou l'ecriture - la pensee et l'expression
se constituent simultanement , disait Merleau-Ponty -,
tral:iit que l'acti()npe trouve
.. t qu(;! J<?gt,:I: efle .. SQ!PP.t:ise, interp re-
et en refu-
a la __ quJ . a toute
pensee authentique
12
Le I@_-
spontanemeni
penser l)c:tion comme quelque
cfuse exen:ple d'u11
geste Ol;! gu'il exprzmequ.elque chose, au lieu
dfre, qu'IreSTs-ense ou, comme l'anglais,
Sans <fou1:e-patce qu'il ne connait et ne
reconnait d'autre pensee que la pensee de penseur , et
qu'il ne peut accorder la <lignite humaine sans accorder ce
qui lui parait constitutif de cette dignite, l'ethnologue n'a
jamais pu arracher les hommes qu'il etudiait a la barbarie du
prelogique qu'en les identifiant aux plus prestigieux de ses
collegues, logiciens ou philosophes (on pense au titre celebre,
Le primitif comme philosophe ) : Il y a longtemps,
dit Hocart, que l'homme a cesse de se horner a vivre et
qu'il s'est mis a penser la vie. Il a elabore, a partir de tousles
phenomenes qui contribuent a la vie, une idee de la vie, de
la prosperite et de l'energie vitale
13
Et Claude Levi-
Strauss ne fait pas autrement lorsqu'il confere au mythe le
soin de resoudre des problemes logiques, d'exprimer, de
mediatiser et de masquer des contradictions sociales - ceci
12. Pour montrer que le triomphalisme theorique ou theoreticiste fait
partie de l'air que respirent tous ceux qui pretendent au statut d'intellec-
tuel, il faudrait citer !es innombrables professions de mepris pour l'im-
puissance OU l'incapacite du vulgaire )) a acceder a Ia pensee digne de
ce nom (et pas seulement les plus affichees, comme les Personne ne
medite OU La betise n'est pas mon fort des intellectuels a canotier
a Ia Monsieur Teste) dont sont pavees la litterature et la philosophie.
13. A. M. Hoeart, Rois et courtisans, Paris, Seuil, 1978, p. 108.
62
OB]ECTIVER L' OBJECTIVATION
surtout dans des analyses plus
0
anciennes, comme la Geste
d'Asdiwal
14
- ou qu'il en fait un de ces lieux ou, a la
maniere de la Raison dans l'histoire selon Hegel, !'Esprit
universe! se pense lui-meme
15
, donnant ainsi a
les lois universelles qui regissent les activites inconsc1en-
tes de I' esprit .1
6
. .
L'indetermination ou est laissee la relation entre le pomt
de vue de l'observateur et le point de vue des agents se retlete
clans !'indetermination du rapport entre les constructions
(schemas ou discours) que l' observateur produit pour rendre
raison des pratiques et ces 9ue
viennent redoubler les interferences du discours md1gene
visant a exprimer OU a regler la pratique, regles COUtumieres,
theories officielles dictons, proverbes, et les effets du mode
de pensee qui s'y 'exprime. Par le fait de,
la question du principe de productlo1?- des qu il
enregistre et de laisser jouer le pouv01r
du langage qui, comme l'indiquait s.ans
cesse du substantif a la substance, !L discours
tend a constituer le modele construit pour rendre
:
teiflant des absgacti9.!l_S (dins Cfes phrases teiles que la
14. C. Levi-Strauss, La Geste d'Asdiwal ,,Ecole pratique hautes
etudes, Section des sciences religieuses, Annuatre (1958-59), ?ar1s, 1958.
15. L'analyse mythique n'a pas ou ne peut pour obiet de mon-
trer comment pensent les hommes ( ... ). Nous ne pretendons pas montrer
comment les hommes pensent dans les mythes, mais comment les mythes se
pensent dans !es hommes et a leur insu \C., Levi-Strauss, Le cru. et. le
cuit Paris Pion 1964 p. 20). Bien que, pris a la lettre, ce texte 1ust1fie
de la derniere theorie de la raison
mythique, je dots d1te - surtout en ces .temps ou se beaucoup
l'ecriture semi-automatique, la lecture diagonale et la du so,up-
i;:on - qu'on pourrait aussi trouver dans cette formule trop 1ohe pour etre
a l'abri des une mise c?i;itre
tentation de Ia paruc1pat10n mystique et meme une prec:1euse a
une theorie du rapport pratique au mythe (Claude Levi-Strauss a rai.son de
rappeler que, dans la production du myt;he comme la du
discours, la prise de conscienc.e des. lots ,ne etre. que part1elle et
intermittente parce que le suiet qui apphquera1t consc1emment. dans son
discours les lois phonologiques et grammaticales . a qu'il
la science et la virtuosite necessaires, n'en perdra1t pas moms tout de suite
le fil de ses idees , ibid.). . . .
16. C. Levi-Strauss, Language and the Analysis of S?c1al Laws m
American Anthropologist, avril-juin 1951 ; par J. Pouillon, L'ceuvre
de Claude Levi-Strauss , Postface a C. Levi-Strauss, Race et Histoire,
Paris, Mediations, 1968.
6.3
LE SENS PRATIQUE
culture determine l'age du sevrage ), il ..
tructi9ns, <<, culture , structures , classes sociales ou
modes de production com.me des realites dotees d'une
e:,fficact.sociaTe; capabTe de confrafodi:e les
.A,C.2!diu1t pcmvoir d'agfr
Cf ans l 'h,i_!Qji:e. cqmgie _ag!sseg_t discours
ll10tsgui)es des!gnent, ffpersonnijie les collec-
en fait jes sujets d'acticms historique11
(avec des phrases fomme- la bourgeoisie veut que ... ou
la classe ouvriere n'acceptera pas que
17
... ). Et, lorsque la
question ne peut etre eludee, il sauve les apparences en recou-
rant a des notions systematiquement-ambigues, comme disent
les linguistes pour designer des phrases dont le contenu
representatif varie systematiquement avec le contexte d'uti-
lisation. C'est ainsi que la notion de regle qui peut evoquer
indiff eremmen t la regulari te immanente aux pra tiques ( une
correlation statistique, par exemple), le modete construit par
la science pour en rendre raison ou la norme consciemment
posee et respectee par les agents, permet de concilier ficti-
vement des theories de !'action mutudlement exclusives. On
pense evidemment a Chomsky qui affirme a la fois (clans
des contextes differents) que les regles de grammaire sont
des instruments de description de la langue, que ce sont des
systemes de normes dont les agents ont une certaine connais-
sance et enfin qu'il s'agit de mecanismes neurophysiologiques
( Une personne qui conna!t une langue possede dans son
cerveau un systeme tres abstrait de structures en meme temps
qu'un systeme abstrait de regles qui determinent, par libre
iteration, une infinite de correspondances son-sens
18
).
Mais il faut aussi relire tel paragraphe de la preface a la
deuxieme edition des Structures etementaires de la parente
. r- 17. En postulant !'existence d'une conscience collective de groupe
f ou de classe et er: portant au compte des g;-oupes ?es. ,qui ni;
' peuvent se const1tuer que clans Jes consciences md1v1duelles, mem.e s1
l elles sont le produit de conditions collectives, comme la prise de conscience
l des interets de classe, la personnification des collectifs dispense d'analyser
l ces conditions et, en particulier, celles qui determinent le degre d'homo-
\ geneit<f objective et subjective du groupe considere et le degre de cons-
f cience de ses membres.
"'-, 18. N. Chomsky, General Properties of Language , in Brain Mecha-
nism Underlying Speech and Language, I. L. Darley ed., New York-Lon-
dres, Grune and Straton, 1967, p. 73-88.
64
OBJECTIVER L'OBJECTIVATION
ou l'on peut supposer que le lexique de la norme, du modele
ou de la regle fait l'objet d'un usage particulierement controle
puisqu'il est consacre a la distinction entre systemes prefe-
rentiels et systemes prescriptifs : Reciproquement, un
systeme qui preconise le mariage avec la fille du frere de la
mere peut etre appele prescriptif meme si la regle est rare-
ment observee : il dit ce qu'il faut faire. La question de
savoir jusqu'a quel point et dans quelle proportion les
membres d'une societe donnee respectent la norme est fort
interessante, mais differente de celle de la place qu'il convient
de faire a cette societe dans une typologie. Car il suffit d'ad-
mettre, conformement a la vraisemblance, que la conscience
de la regle inflechit tant soit peu les choix dans Ie sens pres-
crit et que le pourcentage des mariages orthodoxes est supe-
rieur a celui qu'on releverait si les unions se faisaient au
hasard, pour reconnaitre, a l'ceuvre clans cette societe, ce
qu'on pourrait appeler un operateur matrilateral, jouant le
role du pilote : certaines alliances s'engagent au moins dans
la voie qu'il leur trace, et cela suffit pour imprimer une cour-
bure specifique a l'espace genealogique. Sans do_ute y aura-
t-il un grand nombre de courbures locales et non une seule ;
sans doute, ces courbures locales se reduiront le plus sou-
vent a des amorces, et elles ne formeront des cycles dos
que dans des cas rares et exceptionnels. Mais les de
structures qui ressortiront \:a et la suffiront pour faire du
systeme une version probabiliste des systemes plus rigides
dont la notion est route theorique, ou les mariages seraient
rigoureusement conformes a la regle qu'il plait au groupe
social d'enoncer
19
La tonalite dominante clans ce passage,
comme clans toute la preface, est celle de la norme, alors que
l'Anthropologie structurale est ecrite clans la langue. du
modele ou, si l'on prefere, de structure ;, non que ce
soit ici tout a fait absent, pu1sque les metaphores qm orga-
nisent le passage central ( operateur , courbure de
l'espace genealogique , st:uctures evoq:ient la
du modele theorique et 1 eqmvalence, a la fois professee et
repudiee, du et de la : Un systei;1e prefe-
rentiel est prescnpuf quand on 1 envisage au mveau du
19. C. Levi-Strauss, Les structures elementaires de la parente, Paris,
Mouton, 1967, p. XX-XXI (souligne par moi).
65
LE SENS PRATIQUE
modele, un systeme prescriptif ne saurait etre que preferen-
tiel quand on !'envisage au niveau de la realite
20
Mais,
pour qui a en memoire les textes de l'Anthropologie structu-
rale sur les rapports entre langage et parente {par exemple,
Les ''systemes de parente" comme les "systemes phono-
logiques" sont elabores par !'esprit a l'etage de la pensee
inconsciente
21
) et la nettete imperieuse avec laquelle les
normes culturelles et toutes les rationalisations ou
elaborations secondaires produites par les indigenes y
etaient ecartees au profit des structures inconscientes ,
sans parler des textes ou s'affirmait l'universalite de la
regle originaire de l'exogamie, les wncessions faites id a la
conscience de la regle et la distance marquee a l'egard
de ces systemes rigides dont la notion est toute theorique
peuvent surprendre, comme cet autre passage de la meme
preface : Il n'en reste pas moins que la realite empirique
des systemes <lits prescriptifs ne prend son sens qu'en la
rapportant a un modele theorique etabore par les indigenes
eux-memes avant les ethnologues
22
; ou encore : ceux
qui les pratiquent savent bien que !'esprit de tels systemes ne
se reduit pas a la proposition tautologique que chaque groupe
obtient ses femmes de "donneurs" et donne des filles a des
"preneurs ". Ils sont aussi conscients que le mariage avec la
cousine croisee matrilaterale offre }'illustration la plus simple
de la regle, la formule la mieux propre a garantir sa perpe-
tuation, tandis que le mariage avec la cousine croisee patri-
laterale la violerait sans recours
23
On ne peut s'empecher
d'evoquer un texte ou Wittgenstein rassemble, comme en se
jouant, toutes les questions esquivees par l'anthropologie
structurale et, sans doute plus generalement, par l'intellectua-
lisme, en tant qu'il transfere la verite objective etablie par la
science dans une pratique qui exclut par essence la posture
theorique propre a rendre possible l'etablissement de cette
verite : Qu'est-ce que je nomme "la regle d'apres laquelle il
procede" ? L'hypothese qui decrit de fa<;on satisfaisante son
usage des mots que nous observons ; OU la regle a laquelle
20. Ibid., p. XX, cf. aussi le haut de la p. XXII.
21. C. Levi-Strauss, L'anthropologie structurale, Paris, Pion, 1958, p. 41.
22. C. Levi-Strauss, Les structures elf:mentaires de la parent!:, loc. cit.,
p. XIX.
. 23. Ibid.
66
OBJECTIVER L'OBJECTIVATION
i1 se refere au moment de se servir des signes ; ou celle qu'il
nous donne en reponse a notre question quand nous lui .
demandons quelle est sa regle ? - Mais si notre observation
ne permet de reconna!tre clairement aucune regle, et que
la question ne determine rien a cet egard ? Car, a ma ques-
tion de savoir ce qu'il entend par "N", il m'a en effet donne
une explication, mais il etait pret a la reprendre et a la modi-
fier. - Comment alors determiner la regle d'apres
laquelle il joue? Il ignore lui-meme. - Ou plus exactement :
que pourrait bien signifier ici l'expression : "La regle d'apres
laquelle i1 procede
24
" ?
Passer de la refulariteL de ce. ql1i seprociuit
et de
la xen.dre. rf!isQQ, c9.q.-
ciemment . ' ite et Ol! ..
fiiConsdenie. <rune mysterieuse mecanique cerebrafe au
sociale terfesscinf1es del1x manieres les pfos communes de
gusser
1
du modele de la realite.a la realite du modele. Dans le
preriiiercas, on passe d'une regle qui, selon la distinction de
Quine entre to fit et to guide
25
, s'ajuste de maniere pure-
ment descriptive a la regularite observee, a urie regle qui
commande, dirige ou oriente le comportement - ce qui sup-
pose qu'elle est connue et reconnue, done susceptible d'etre
enoncee - succombant a la forme la plus elementaire du
juridisme, cette espece de finalisme qui est sans doute la plus
repandue des theories spontanees de la pratique et qui
consiste a faire comme si les pratiques avaient pour prin-
cipe l'obeissance consciente a des regles consciemment ela-
borees et sanctionnees : Considerons, dit Ziff, la diffe-
rence entre "le train a regulierement deux minutes de
retard" et "il est de regle que le train ait deux minutes de
retard" : { ... ) dans ce dernier cas, on suggere que le fai t que
le train soit en retard de deux minutes est conforme a une
politique OU a un plan{ ... ). Les regles renvoient a des plans
et a des politiques, et non pas les regularites { ... ). Pretendre
24. L. Wittgenstein, Investigations philosopbiques, Paris, Gallimard,
1961, p. 155. . . . .
25. W. V. Quine, Methodological Reflections on Current Lmgu1st1c
Theory , in Harman and Davidson (eds), Semantics of Natural Language,
Dordr.echt, D. Reidel Publishing Company, 1972, p. 442-454.
67
LE SENS PRATIQUE
qu'il doit y avoir des regles dans la langue naturelle cela
revient a pretendre que Ies routes doivent etre rouges 'parce
qu'elles correspondent a des lignes rouges sur une carte
26

Dans le second cas, on se donne le moyen de faire comme si
!'action avait eu pour principe (sinon pour fin) le modele
theorique que l'on doit construire pour en rendre raison;sans
tomber pour autant dans les nai:vetes les plus criantes du
juridisme, en au principe des pratiques ou des insti-
tutions objectivement regies par des regles inconnues des
agents, significations sans intention signifiante, finalites sans
fins consciemment posees, qui sont autant de defis lances a
la vieille alternative du mecanisme du finalisme, un incons-
cient defini comme un operate11r mecanique de finalite. Ainsi,
a propos des tentatives de Durkheim pour expliquer la
genese de la pensee symbolique , Claude Levi-Strauss ecrit :
Les sociologues et les psychologues modernes resolvent de
tels problemes en faisant appel a l'activite inconsciente de
!'esprit ; mais, a l'epoque OU Durkheim ecrivait, la psycho-
logie et la linguistique moderne n'avaient pas encore atteint
leurs principaux resultats. Ce qui explique pourquoi Dur-
kheim se debattait dans ce qu'il regardait comme une anti-
nomie irreductible (et c'etait deja la un progres considerable
sur la pensee de la fin du xrx siecle telle que l'illustre par
exemple Spencer) : le caractere aveugle de l'histoire et le
finalisme de la conscience. Entre les deux se trouve evidem-
ment la finalite inconsciente de !'esprit
27

r On imagine ce que pouvaient avoir de seduisant, pour des
! esprits dresses a recuser la nai:vete des explications finalistes
et la trivialite des explications causales ( specialement vul-
gaires lorsqu'elles invoquent des facteurs economiques et
sociaux), toutes les mysterieuses mecaniques finales, pro-
duits senses et apparemment voulus et pourtant depourvus de
producteur, que le structuralisme faisait surgir en faisant
disparaitre les conditions sociales de production, de repro-
duction et d'utilisation des objets symboliques dans le mou-
. vement meme par lequel il en faisait apparaitre la logique
26. P. Ziff, Semantic Analysis, New York, Cornell University Press,
1960, p. 38.
27. C. Levi-Strauss, in G. Gurvitch et W. E. Moore, eds, La sociologie
au XXe siecle, Paris, Presses Universitaires de France, 1947, t. II, p. 527
( sou!igne par moi).
68
OBJECTIVER L'OBJECTIVATION
Et l'on comprend du meme coup le credit qui
se trouvait d'avance accorde a la tentative de Claude Levi-
Strauss pour depasser !'alternative de l'action consdeminent
orientee vets des fins rationnelles et de la reaction meca-
nique a des determinations en inscrivant la finalite dans le
mecanisme, avec la notion d'inconscient, cette sorte de Deus
ex machina qui est aussi un Dieu: dans la machine. k::iJJJtJu-
ralisation de la finalite s._ui est impliquee dan.s l'oubli de
l'action''hfatorique conduit a inscrire les fins de l'his-
Ia notion d'iiiconscient, dans les mysteres
CPUneNafffre, est saris doute ce qui a permis a l'anthropo-
logie structurafe d'apparaitre comme Ia plus naturelle des.
sciences sociales et la plus 'sdentifique des metaphysiques
creran.arU.re. Comme l'esprit est aussi une chose, le fonc-
noriiiefuent de cette chose nous instruit sur la nature des
choses ; meme la reflexion pure se resume en une interiori-
sation du cosmos
28
On voit l'oscillation, dans la meme
phrase, entre deux explications contradictoires de l'identite
postulee de !'esprit et de la nature, identite de nature - !'es-
prit est chose - ou identite acquise par apprentissage -
interiorisation du cosmos -, deux theses qui se trouvent
confondues a la faveur de l'ambiguite de telle autre formu-
lation - image du monde inscrite dans l'architecture de
!'esprit
29
- et qui s'accordent en tout cas pour exclure
explicitement l'histoire individuelle et collective.
airs d'un materialisme radical, cette philosophie de la nature
eStilnephiJos ....o.P .. 9. u .. i .. t .... .... f.o ..
Affirmant l'universalite et 1 etermte fl.es categories
Iog1ques .9.!!Ctegfsse12t . inconsciente de ,
elle lg des .structures sociales et des dispo-
sitions structurees et structurantes dans laquelle se Jgri:nent
et se transfOimeIJTieii' sC:heirtesde pensee : qu'il s'agisse des
logiques, de division-qui, "par Tinter-.
me iaireaesprincipes Cfe la division _i:.,u_Jrav.ail, corres12()n-
.dent du mori<fe socTal (et non du monde natu-
ter)Ou des ternporelfes" qui sont insens1blement
_sotjr9e pressfon des rapp?rts economi-.
ques .. >>:Comme dhMarx, c'est-a-dire par le systeme des sane-
..
28. C. Levi-Strauss, La pensee sauvage, Paris, Plon, 1964, p. 328,
sou!igne par moi.
29. C. Levi-Strauss, Le cru et le cuit, Paris, Plon, 1964, p. 346.
69
LE SENS PRATIQUE
tions .. et ... a .une position
.9,etet;'lPJtfee economiques, ces schemes
qes 9bje,c-
tives parviennent a a com-
..... . ---- .....
mencer par 'experience elll.1'.ruQ!er "Tes
QU cf'll.neprise de. cons-
cience
d'ignorer la dialectique des structures objectives
et des structures incorporees qui s'opere clans chaque action
pratique pour s'enfermer dans !'alternative canonique qui,
renaissant sans cesse sous de nouvelles formes clans l'histoire
de la pensee sociale, voue ceux qui entendent prendre le
contrepied du subjectivisme, comme aujourd'hui les lecteurs
structuralistes de Marx, a tomber clans le fetichisme des lois
sociales : convertir en entites transce11?a11t('!s
1
qui sont aux
a Texistence, les cons.-
tructions auxqueff es la science dOit avoir recours pour rendre
et_senses.gue produit l'ac:
c'est reduiie
l'histoire a un processus sans suiet .1>.et sbstituer simole-
- _.. - -- ,_ ..
ment au su1et creafeur du subjectivisme un automate sub-
tesfots d'uiie11.istoireae1a
qui fait ae ra: Kffticiure, Capital OU Mode de
production, une entelechie se developpant elle-meme dans un
processus d'autorealisation, reduit les agents historiques au
>le .. >d'f.;agerf4e
a de s1mpfes mamfestattons ep1phenomenales du pouvo1r qut
appartient a la structure de se developper selon ses propres
lois et de determiner ou de surdeterminer d'autres structures.
70
chapitre 2
l 'an thropologie imaginaire
du subjectivisme
II faut reconnaitre a Sartre le merite d'avoir donne une
formulation de 1'.action
gu' acce,eten t, .. tout()urs. c.eux qui
ven:tTes strategies
tees par reference a des fins explicitement posees par un hbre
ero1et ou riieme:ffiez .serta!ns pa!:
aux reactions anticipees. des autres agents. C est ams1 que,
a des dispositions
durables et a des eventualites probables, Sartre fait de chaque
action une sorte de confrontation sans antecedent du sujet et
du monde. Cela se voit dairement dans les passages de L'Etre
et le neant OU ii confere a la prise de conscience revolution-
naire conversion de la conscience produite par une sorte
de imaginaire, le pouvoir de creer le sens du pre-
sent en creant le futur revolutionnaire qui le nie : II faut
inverser !'opinion generale et convenir de ce que ce n'est pas
la durete d'une situation ou les souffrances qu'elle impose
qui sont motifs pour qu'on conc;oive un autre etat de choses
ou ii en irait mieux pour tout le monde ; au contraire, c'est
a partir du jour OU l'on peut concevoir un autre etat de
choses qu'une lumiere neuve tombe sur nos peines et sur nos
souffrances et que nous decidons qu'elles sont insupporta-
bles
1
Si le monde de l'action n'est autre chose que cet
univers imaginaire de possibles interchangeables dependant .
entierement des decrets de la conscience qui le cree, done
totalement depourvu d' objectivite, s'il est emouvant parce
que le sujet se choisit emu, revoltant qu'.il se ch<;>isit
revolte les emotions et les passions, mats auss1 les actions
ne sont que des jeux de la mauvaise foi : Ce
n'est pas par hasard que le materialisme est serieux, ce
1. J.P. Sartre, L'Etre et le neant, Paris, Gallimard, 1943, p. 510
(souligne par moi) ; cf. aussi J.P. Sartre, Reponse a Lefort , Les temps
modernes, avril 1953, n 89, p. 1571-1629.
71
LE SENS PRATI QUE
n'est pas par hasard non plus qu'il se retrouve toujours et
partout comme la doctrine du revolutionnaire. C'est que les
revolutionnaires sont serieux. IIs se connaissent d'abord a
partir du monde qui les ecrase ( ... ). L'homme serieux est du
monde et n'a plus aucun recours en soi; iI n'envisage meme
pas la possibilite de sortir du monde ( ... ), il est de mauvaise
foi
2
La meme impuissance a rencontrer le serieux
autrement que sous la forme reprouvee de l'esprit de
serieux s'observe dans une analyse de !'emotion qui, chose
significative, est separee par L'imaginaire des descriptions
mains radicalement subjectivistes de L'esquisse d'une theorie
des emotions : Qui me decidera 8. choisir l'aspect magique
ou !'aspect technique du monde ? Ce ne saurait etre le monde
lui-meme qui, pour se manifester, attend d'etre decouvert. II
faut done que le pour-soi, dans son projet, choisisse d'etre
celui par qui le monde se devoile comme magique ou ration-
nel, c'est-a-dire qu'il doit, comme libre projet de soi, se
donner l'existence magique ou !'existence rationnelle. De
l'une comme de l'autre, il est responsable ; car i1 ne peut
etre que s'il s'.est choisi. II apparalt done comme le libre.
fondement de ses emotions comme de ses volitions. Ma peur
est libre et manifeste ma liberte
3
Pareil au Dieu de Des-
cartes dont la liberte ne peut trouver sa limite que clans
une decision de liberte, celle par exemple qui est au principe
de la continuite de la creation - et en particulier de la
constance des verites et des valeurs -, le sujet sartrien,
sujet individuel ou sujet collectif, ne peut s'arracher a la
discontinuite absolue des choix sans passe ni avenir de la
liberte que par la libre resolution du serment et de la
fidelite a soi-meme ou par la libre demission de la mauvaise
foi, seuls fondements des deux seules formes concevables,
authentique ou inauthentique, de la constantia sibi
4

2. ]. P. Sartre, L'Etre et le neant, op. cit., p. 669.
3. ]. P. Sartre, op. cit., p. 521.
4. Sartre opere lui-meme le rapprochement entre la liberte du sujet
tel qu 'il la conc;oit et la liberte divine selon Descartes clans un texte
paru a peu pres en meme temps que L'Etre et le neant : S'il (Descartes)
a com;u la liberte divine comme toute semblable a sa propre liberte,
c'est done de sa propre liberte, telle qu'il l'aurait sans !es entraves
du catholicisme et du dogmatisme, qu'il parle lorsqu'il decrit la liberte
de Dieu. II y a la un phenomene evident de sublimation et de transpo-
sition. Or, le Dieu de Descartes est le plus libre des Dieux qu'a forges
72
L'ANTHROPOLOGIE IMAGINAIRE DU SUBJECTIVISME
Sans doute opposera-t-on a cette analyse de l'anthropo-
logie sartrienne les textes (fort nombreux, surtout dans les
premieres et les dernieres ceuvres) reconnai.t i:ar
exemple les syntheses passives d un umvers s1grufi-
cations deja constituees - ainsi, tel passage ou ii entend
se distinguer de la philosophie de Descartes
5
ou telle phrase ou il annonce l'etude des actions safl:s
des productions sans totalisateur, des contre-finahtes, des
circularites infernales
6
. Reste qu'il repousse avec une repu-
gnance viscerale ces realites et o.u. mains
vaguement hantees par une conscience supra-md1v1duelle
qu'un organicisme honteux cherche encore a retrouver,
toute vraisemblance, clans ce champ rude, complexe ?1a1.s
tranche de l'activite passive ou il y a orgarusmes
viduels et des realites materielles inorgamques
7
; et qu il
ne fait aucune place a tout ce qui, du cote des. choses. du
monde aussi bien que du cote des agents, b.rou1ller
la limite que son dualisme rigoureux entend mamtenir entre
la transparence pure du sujet et l'opacite de la chose.
Le monde social lieu de ces comprom1s batards entre
la )e sens comme
sens fait Ies. dispgjtioi:s sens fa1t
tltue un veri!_.a]:>le __ gm ne que dans
oupeJa pra . . S.artre S
non sans raison, contre la soc1olog1e }ie
objectiviste) qui ne peut saisir qi:'une socialite d
Son volontarisme activiste, impatient de toutes les necess1tes
.transcendantes, le porte a refuser la classe classe de
conditions et de conditionnements, done de d1sposltlons et de
la pensee humaine; c'est le seul createur (]. P. Sartre, Desca:tes:
Geneve-Paris, Editions des Tr.ois 1946, P: 44:45). Et lom _:
, II faudra deux ,siecles de cr1se - cr1se de la For, crrse de la Science .
;our que l'homme recupere cette liberte creatric;. que Descartes 'ella
en Dieu et pour qu'on enfin ba.se e e
!'humanisme : l'homme est l'etre I apparlt!on, qu un
e iste Mais nous ne reprocherons pas a Descartes d avo1r donne . a D1eu
c: nous revient en propre : nous l'admirero;is d'.avo'.r,
une epoque autoritaire, jete !es la dei;nocrat1e; d :ivmr sm_v1
'us u'au bout !es exigences de ! 1dee d autonomze et d compr1s,
avant le Heidegger de Vom W esei; des Grundes, que 1 umque fonde-
ment de !'etre etait la liberte (op. Cit., p. 51-52).
5. ]. P. Sartre, L'Etre et le neanti op. c!t., P: 543. .
6. ]. P. Sartre, Critique de la raison dzalectzque, op. czt., p. 161.
7. J.P. Sartre, op. cit., p. 305.
LE SENS PRATIQUE
styles de vie durables, clans laquelle il voit une classe chose,
une classe essence, enfermee clans son etre reduite a l'inertie
a l'impuissance,_ et a laquelle il le groupe
hsant clans une praxis , ne de la classe chose, mais contre
elle
8
Toutes les descriptions objectives de cette classe
objective lui paraissent s'inspirer d'un pessimisme sour-
noisement qui vise a enfermer, voire a en/on-
cer la classe ouvriere clans ce qu'elle est et a l'eloigner ainsi
ce qu'elle a a etre, de la classe mobilisee, dont on pourrait
dire, comme du sujet sartrien, qu'elle est ce qu'elle se fait.
Pareille theorie de l'action individuelle et collective s'ac-
complit naturellement clans le projet desespere d'une genese
transcendentale de la societe et de l'histoire (on aura reconnu
la Critique de la raison dialectique) que semble designer
Durkheim lorsqu'il ecrit clans Les regles de la methode socio-
logique : C'est parce que le milieu imaginaire n'offre a
aucune resistance que celui-ci, ne se sentant contenu
par rien, s'abandonne a des ambitions sans bornes et croit
possible de construire ou, plutot, de reconstruire le monde par
ses forces .au gre de ses desirs
9
Et l'on pourrait
contm1:1er avec N1etzsche : La philosophie est cet instinct
tyrannique, celle volonte de puissance la plus intellectuelle de
toutes, la volonte de "creer le morrde", la volonte de la cause
., io N . d
. e pouvant voir ans les arrangements
sociaux que des combinaisons artificielles et plus ou moins
arbitraires , comme dit Durkheim
11
, cet artificialisme social
subordonne sans deliberer la transcendance du social reduite
a la reciprocite des contraintes et des autonomie; a la
transcendance de l'ego , comme disait le premier :
Au cours de cette action, l'individu decouvre la dialectique
comme transparence rationnelle en tant qu'il la fait et
necessite absolue en tant qu'elle lui echappe, c'est-a-
dire tout simplement, en tant que les autres la font ; pour
finir, clans la mesure meme ou il se reconnalt clans le depasse-

! 8. J.P. Sartre, op. cit., p. 357. Le probleme des classes sociales est
Jw ,rAi un . des. !errains l?ar excellence de !'opposition entre l'objectivisme et le
# \ subJeCttvtsme, qui enferme la recherche dans une serie d'alternatives
' fict1ves.
'-.. 9. E. Du;kheim, Les regles de la methode sociologique, op. cit., p. 18.
10. F. Nietzsche, Par-dela le bien et le mal, Paris, Mercure de France,
1948, p. 22.
11. E. Durkheim, op. cit., p. 19.
74
L'ANTHROPOLOGIE IMAGINAIRE DU SUBJECTIVISME
ment de ses besoins, il reconnalt la loi que lui imposent
les autres en depassant les leurs (il la reconnalt : cela ne
veut pas dire qu'il s'y soumette), il reconnalt sa propre auto-
nomie (en tant qu'elle peut fare utilisee par 1'autre et qu'elle
l'est chaque jour, feintes, manreuvres, etc.) comme puissance
etrangere et l'autonomie des autres comme la loi inexorable,
qui permet de les contraindre
12
La transcendance du social
ne peut etre que l'effet de la recurrence , c'est-a-dire, en
derniere analyse, du nombre (de la l'importance accordee a
la serie ) ou de la materialisation de la recurrence
clans les objets culturels
13
, !'alienation consistant clans l'abdi-
cation libre de la liberte au profit des exigences de la matiere
ouvree : L'ouvrier du xix siecle se fait ce qu'il est, c'est-a-
dire qu'il determine pratiquement et rationnellement l'ordre
de ses depenses - done il decide clans sa libre praxis - et
par cette liberte il se fait ce qu'il etait, ce qu'il est, ce qu'il
doit etre : une machine dont le salaire represente seulement
les frais d'entretien ( ... ). L'etre-de-classe comme fare pratico-
inerte vient aux hommes par les hommes a travers les syn-
theses passives de la matiere ouvree
14
L'affirmation du
primat logique de la praxis individuelle , Raison consti-
tuante, sur l'Histoire, Raison constituee, conduit a poser le
probleme de la genese de la societe clans les termes memes
qu'employaient les theoriciens du contrat social : L'His-
toire determine le contenu des relations humaines clans sa
totalite et ces relations ( ... ) rel).voient a tout. Mais ce n'est
pas elle qui fait qu'il y ait des relations humaines en general.
Ce ne sont pas les problemes d'organisation et de division du
travail qui ant fait que des rapports se soient etablis entre
ces objets d'abord separes, les hommes
15
De meme que chez
Descartes Dieu se trouve investi de la tache a chaque instant
recommencee de creer ex nihilo, par un libre decret de sa
volonte un monde qui n'enferme pas en lui-meme le pouvoir
de de meme le refus typiquement cartesien de
l'opacite visqueuse des potentiali!es,. o.bJec.tives et du
sens objectif conduit Sartre a donner a I mitiative absolue des
agents historiques , individuels ou collectifs, comme le
12. J.P. Sartre, op. cit., p. 133.
13. Op. cit., p. 234 et 281.
14. Op. cit., p. 294.
15. Op. cit., p. 179, souligne par moi.
75
LE SENS PRATI QUE
Parti , hypostase du sujet sartrien, Ia tache indefinie d'arra-
cher le tout social, OU la classe, a l'inertie du pratico-
inerte .Au terme de !'immense roman imaginaire de la mort
et de la resurrection de la liberte, avec son double mouve-
ment, l'exteriorisation de l'interiorite qui conduit de la
liberte a l'alienation, de la conscience a la materialisation
de la conscience, ou, comme le dit le titre, de la praxis au
pratico-inerte , et l'interiorisation de l'exteriorite qui,
par les raccourcis abrupts de la prise de conscience et de
la fusion des consciences , mene du groupe a l'histoire ,
de la reification du groupe aliene a !'existence authentique de
l'agent historique, la conscience et la chose sont aussi irre-
mediablement separees qu'au commencement, sans que rien
qui ressemble a une institution ou un agent socialement cons-
titue (le choix meme des exemples en temoigne) ait pu jamais
etre constate OU construit ; Jes apparences d'un discours dia-
lectique ne peuvent masquer !'oscillation indefinie entre l'en-
soi et le pour-soi, ou, dans le langage nouveau, entre la mate-
rialite et la praxis, entre l'inertie du groupe reduit a son
essence , c'est-a-dire a son passe depasse et a sa necessite
(abandonnes aux sociologues), et la creation continuee du
libre projet collectif, serie indefinie d'actes decisoires, indis-
pensables pour sauver le groupe de l'aneantissement clans la
pure materialite.
Comment ne pas attribuer a l'inertie d'un habitus la cons-
tance avec laquelle !'intention objective de la philosophie
sartrienne s'affirme, au langage pres, contre les intentions
subjectives de son auteur, c'est-a-dire contre un projet perma-
nent de conversion , jamais aussi manifeste et manifeste-
ment sincere que dans certains anathemes qui ne revetiraient
sans doute pas une telle violence s'ils n'avaient pas une
saveur d'autocritique, consciente ou inconsciente ? Ainsi, il
faut avoir a la memoire l'analyse fameuse du gars;on de cafe
pour apprecier pleinement une phrase comme celle-d :
A tous ceux qui se prennent pour des anges, les activites
de leur prochain semblent absurdes parce qu'ils pretendent
transcender l'entreprise humaine en refusant d'y partici-
per
16
L'exemple de Sartre, l'intellectuel par excellence,

16. J.P. Sartre, op. cit., p. 182-183.
76
L'ANTHROPOLOGIE IMAGINAIRE DU SUBJECTIVISME
11 d't t comme pour les dire des
caEable de v1vre comme 1 es 1 e ,--c- .
x eriences produites par Tanaiyse, ,c es!-a-
-----. . . ,_,.t_ ..... r d'etre vec.ues parce qu elles men-
ae ces cnoses qm men en . .. ' . . . . . .
ue comme 1 ob1ecnv1sme
tent d etre racontees, ril_l -- g -!---ri------.- . 1-- 15-- -
a l'olJ1et ae a science, e SU Jee
versa 1se 1e a : .. . " f d d'
tbism;- _ que le u
ant se fiitcte1ui-meme e11_ gue_
a' l'illusion de la conscience sans
de rn conscience v 1
. . sans passe et sans exterieur' il dote tous es su1ets
merne , , , a ' pres
auxquels il accepte de s'idenfifie_r -. c ire a t'fi-
exclusivement le peuple pro1ecuf qm na1t , cette : en de
. ge'ne'reuse - de sa propre experience vecue
cation .
sujet pur' attaches ni racmes. . . 1
L'interet de l'analyse sartrienne f.a1;e voir {1ue b
. . et l'enjeu de la lutte entre 1 ob1ecuv1sme et e su. -
est l'idee que la science de l'homme se fa1t
iectivisme . d jet de la
de l'homme, c'est-a-dire de l'obiet mais auss1 u su l' b' ecti-
science (et qui varie sans doute dans le sens o J d
visme ou du subjectivisme .qu'est i:
1 distance objective et subiective du sujet a .1 o J
a. Ell int a poser explicitement les que:_St;!()ES
science). e contra n -a,.:-::r
1
fference
1
. 11 s par un me1ange . mu
an e , .... ,. ..... -. 1
-cr'inconscience theoriques, les eco11,?m1stes ( comme

1
es lirigU1stesrrepondent sans les avo1r
2}:! . b' de maniere incohe-
nosees - c'est-a-dire, 1en souven ' 1 h'
et qui recouvrent tres celles, q11e es ..
1
-..
rente , - . . .... d 1 b rgeoisie na1ssante, sous
1 h posaient a age e a ou .. .. . ... 1be - ..... ,
-,-.'-a-ra uestion"des rappoi:tsentre la 1
raforme su1illmee e ............ .... a effet a
- 1, nalooie histonque ai e en
dlvme et ies essences. _g_.:.o::.:;: .. - ___ .,. 1 , ' , t des
__..-- . r theorie de l'acuon et, pus prec1semen ,
.. . . 1 conditions objectives ( ou les
rapports- entre les agents et v:: l'economie oscille perpetuel-
sffuctures) que met en oeu . d' ' l' utre clans
1
___ ...... - "d'' - a l' au tre et parfo1s une page a a
ement, un e b' soumet les
re-7 ecrit entre une vision 0 1ectiv1ste , ..
les .et
nTque 0.u interieur et .in tellectuel Vt
... "'fi''' r . subsume aux antece en s . 11-
na iste qm d ro"et et de }'action intentionne e .
.
causale les fins futures u P J fi ' C'est ainsi que
- .. l' ut l'esperance des pro ts a vemr. 1
ou s1 on ve , . 1 .. b. 1 entre l'u tra-
ta <lite de l'acteur ranonne a ance
77
LE SENS PRATIQUE
finaliste de la conscience sans inertie 17 qui
cree a neuf, a chaque .moment, le sens du monde et qui ne
la continuite et la constance que dans la fidelite
a ,so1-meme par ,elle se lie elle-meme a la maniere
d les et le determinisme intellectuel
qu il se defimsse souvent contre lui, n'est en fait
separe. que r:ar .quelques effets de langage d'un determinisme
1'action a une reaction mecanique a des
mecaniques et Ies agents economiques a des
sou,mises aux Iois d 'un equilibre
: en effet, fu!e,. dependre le choix. part des
( tech1!Iques;. economiques OU
act.Lons p9ssibles et
d. autre part de S,l}pposees universelles ei:
- OU SOumises a des prindpes universels - c'est
agents, contraints .?.a: .!'evidence des -
a aueatcul ratmnnel , d'autre liberte
a11 vrai - c'est-a-dire aux chances objec-
- ou Terreur de la pensee subjective, c'est-a-dire par-
ttelle et partiale
18

d
, .. ag}p.ation. de Sartre s'est trouvee
epassee nar le l;;.- .. '
--ir-"= - .. d,,,,,.,,,.,.._.J..lf:.L./1c11nnLanioropqlqgzques
les de l'ideologie. de l'acteur ration- --
ned (lorsqu'ils se posent la question
or . ma1rement ecartee) Our fonder sur la seul d' '
r t1 11 1 d . - . e ec1s1on
e, .a con u1te rationnefle de l'acteur raiionriel
tout .. et la de ses pre-
a tr.avers Je .Jemps. En mvoquant par exemple Ies
qui consistent. a se lier soi-meme _ par une
?u sartnen qui est decrite comme le moyen
pnvdeg1e de resoudre le probleme de la faiblesse de I
volont, 19 d l' a
e -, on se onne apparence de rendre raison
1[' ,II n'y a inertie clans la conscience (J.P. Sartre, L'Etre
et, e neant, . op. p. 101). Et ailleurs : Descartes a com ris ( )
qu un }1bre eta1t une production absolument neuve dont
ne pouva1t etre .contenu clans un etat anterieur du monde (J p sg tr
Descartes, op. czt., p. 47). . . ar e,
. 18. Para?oxalement, la theorie de l'acteur rationnel (clans sa version

ne done rapporter qu'aux seules conditions objectives


es 1 clans les pratiques.
1.9. Ces sont empruntees au livre, ideal-
et, a ce titre, tort utile, de and the Sirens
U. :2..1-9-?9 (notamment p. VII et 37). .. ... ---- '

78
L'ANTHROPOLOGIE IMAGINAIRE DU SUBJECTIVISME
de la conduite rationnelle, de rexpliquer, a grand renfort de
modeles formels, alors que, faute de reconnaitre aucune autre
maniere de la fonder en raison que de lui donner la raison
pour fondement, on ne fait qu'introduire, a titre de vis
dormitiva, cet etre de raison, ce devoir-etre, qu'est un agent
dont toutes les pratiques auraient la raison pour principe
20

Cela parce par.
seul sfd.iet
'tionne economiquement, - en particl1!ier d_ans ses
fences--; fame
et sociales de dispositions ecor10_miques qe les sanctions
economie
raitre comme plus ou moins raisonnaGres (plutot que rat1on-
neTiesJ selon qu'elles sefont phis OU moins ajstees
gences oojedives. Les p.ogeles formels ne Jama1s
at.iSS!cofup!etemenTCe1Ie de leurs
la plus indiscutabie;:"est-a-(lireJeur pouvoir Cfe
trario Ta .. "compfexite du reel qu'ils mutilent, que lorsqu'IIs
T'antllropologie ifl1aginaire du subjecti-
v1sme hbe:tafen'cnerchant a toute force a dissoudred.a.tls un
fiat maugurafTaib1traii:e ae .. tinstitiieet a
et rat10nnel au
principe des.pratiques-Tes moms rafionneIIes, au moii:i.s e!1
apparence, comme-lescroyances de la coutume ou les pre-
ferences du gout
21

20. Jon Elster livre en toute clarte la verite d'une entreprise ethique
visant a suppleer par la volonte aux faiblesses de la volonte lorsque, a
propos du cher a la de la _Passion
par la passion, ii oppose au proiet proiet strateg1que.
de modifier le comportement par la dec1S1on rat1onnelle : Le proiet
analytique consisterait a determiner clans quelle mesure, chez !es hommes
tels qu'ils sent, les passions tendent en fait a se neutraliser l'une par
l'autre. Les perspectives strategiques et manipulatrices opp_oseraient la
passion a la passion afin de modifier le comportement, celm des aqtres
clans le cas de la manipulation, le sien propre clans le cas de la strategie
(J. Elster, op. cit., p. 55). C'est dire que les preferences coherentes et
completes a n'importe quel point ?u qui en pr,opre
l'acteur rationnel sont le produ1t dune attitude strateg1que v1sant
a les controler rationnellement, c'est-a-dire d'une morale rationnelle ..
21. II est significatif que Jon Elster, qui exclut de sa theor1e les
concepts dispositionnels, attribue au degout ai:istocratique pour les
calculs et a la predilection non moins aristocratzque pour la fermete
obsolue du caractere si excentrique soit-elle , la preference qu'accorde
Descartes a la non fondee a laquelle on se tient une fois qu'elle
est prise (J. Elster, op. cit., p. 60).
79
LE SENS PRATIQUE
, La des constructions formelles qui abondent en
(Je par exemple a toute la serie des articles
engendres par 1 article que l'on aime a dire seminal de
C. von Weiszacker sur les changements endogenes des
gouts - .Notes on endogenous change of taste ,Journal
o( E:onomzc Theory, 1971, 3, p. 345-372 -) se revele dans
et des propositions auxquelles elles
s apphquent : ams1 1 artrcle mentionne suppose d'abord que
les .!?references actuelles dependent seulement de la consom-
la periode immediatement precedente - ce qui
,que, trop complexe, done trop
.a formaliser, 1 rdee dune genese des preferences
qu1 serart coex_tensive a toute 1'histoire de la consomma-
t10n - et ensuite, et pour les memes raisons, que le revenu
du conson;mateur doit etre place sur deux biens seulement.
due de tous I:s exemples fictifs, si evidemment
mventes pour }es de la , demonstration qu'ils ne
peuvent der:iontrer, smon qu on peut demontrer n'im-
por.te quo1 pnx de quantifications decisoires et de calculs
arbmarres a propos de groupes imaginaires : 20 avia-
teurs, 5 promus, .15 qui echouent ; 20 etudiants, 6 qui
gagnent. 200;, 8 qm 100 et 6 qui gagnent O 22 , Mais,
pour faire 1 econom1e dune longue enumeration de toutes
recreations mathematiques qui se donnent tres
sen:usement pour des analyses anthropologiques tels que
. drlen:mes prisonnier et autres paradoxes a la
cuculaire, il suffira d'un exemple qui est la
lrmite de tous les fumeurs qui decident de cesser de fumer et
de tous les obese; de jeuner : Imaginons
un Ru.sse du , s1ecle qm, dans quelques annees, doit
en. de vastes domaines. Ayant des ideaux
socialtstes, 11 desire donner la terre aux paysans. Mais il sait
le te1!1ps .son _ideal peut s'affaiblir. Pour parer a
cette iI fait choses. D'abord iI signe un
document legal par lequel d abandonnera automatiquement
ses terres et qui ne pourra etre annule que du consentement
de sa fer;:m,e ; ensuite il dit a sa femme : "Si jamais je
change d 1dee et vous demande de faire annuler ce docu-
ment, promettez-moi que vous n'y consentirez pas." II se
peut qu'il ajoute : "Je considere mon ideal comme faisant
de moi-meme. Si je le renie, je veux que vous
pens1ez que j'ai cesse d'etre ; je veux qu'a ce moment-la
1
22. R. Boudon, Effets pervers et ordre social, Paris, P. U:F.,
passim, et pour le groupe imaginaire de personnes , p. 39.
1977,
80
L'ANTHROPOLOGIE IMAGINAIRE DU SUBJECTIVISME
votre mari ne soit plus a yeux celui qui aujourd'hui
vous demande de lui faire cette promesse, mais un autre.
Promettez-moi que vous ne ferez pas ce que cet autre vous
demandera ! ". (D. Parfit, Later selves and moral prin-
ciples , in A. Montefiore ed., Philosophy and Personal
Relations Londres, Routledge and Kegan Paul, 1973,
p. 137-169.) Est-il besoin de dire que la production et
!'acceptation de cette sorte d' exemples et, plus gene-
ralement certain exercice absurdement raisonnable ,
comme dit Nietzsche
23
, de la pensee formelle, qui, portant
sur des objets quelconques, permet de parler du monde
social comme si on n'en parlait pas, supposent et favorisent
la denegation du monde social?
On peut done faire fonctionner comme un modele heuris-
tique a contrario I' analyse de fa plus i?solite,. la
plus invraisemblable, la plus improbable, la moms soc10-
logique en un mot, de toutes les decisions
24
, la
decision de croire, suite logique de !'argument du pan. Etant
donne, dit a peu pres Pasca
1
l, que celui qui joue !'existence
de Dieu hasarde un investissement fini pour gagner des profits
infinis, la croyance s'impose sans discussion comme la seu!e
strategie rationnelle ; pourvu, evidemment, ql!e l'on croie
assez en la raison - Pascal le rappellera, mais Jon Elster
et tous ceux qui, comrrie accoutume de vivre dans le
monde pur de la logique l'oublient resolument - _POUr
sensible a ces raisons. II reste qu'on ne peut condmre ration-
nellement le projet de fonder la croyance sur une decision
rationnelle sans etre conduit a demander a la raison de colla-
borer a son propre aneantissement dans la croya,nce,
desaveu de la raison supremement conforme a la rai-
son : pour passer de la decision de croi:e,. que la raison
peut susciter, a la croyance durable, c:est-a-d1re capable d,e
surmonter les intermittences de la conscience et de la volonte,
on est oblige d'invoquer d'.autres pouvoirs que la
raison ; cela parce que la raison, dont on vel'.t croire qu elle
est capable de conduire a la decision de cro1re, ne peu.t en
aucune soutenir durablement la croyance : Car 11 ne
23. F. Nietzsche, Le crepuscule des idoles, Paris, Mercure de France,
1951, p. 100. , I
24. Et, par la, la mieux faite pour susciter l'interet et e commentaire
de Jon Elster (op cit., p. 47-54).
81
LE SENS PRATIQUE
faut pas se meconnaitre : nous sommes automate autant
; et vient que 1'instrument par lequel la
persuas10n se fait n est pas la seule demonstration. Combien
y a+il peu de choses demontrees ! Les preuves ne convain-
quent que l'esprit. La coutume fait nos preuves les plus fortes
et les plus crues ; elle incline l'automate qui entra!ne l'es-
.prit sans qu'il y pense. Qui a demontre' qu'il sera demain
Jo,ur, et que nous mourrons ? Et qu'y a-t-il de plus cru ?
C .est done la c?1;1tume qui nous en persuade; c'est elle qui
fait de chret1ens ; c'est elle qui fait les Tures, 1es pai:ens,
les met1ers, les soldats, etc. ( ... ). Enfin, il faut avoir recours
a la coutume quand une fois l'esprit a vu OU est la verite,
afin de nous abreuver et de nous teindre de cette creance
qui nous echappe a toute heure ; car en avoir toujours
pr;uves c'est. trap d'affaire. II faut acquerir une
plus facile, qui est celle de l'habitude qui, sans
violence, sans art, sans argument, nous fait croire les choses
et incli!1e toutes nos puissances a cette croyance, en sorte
notre ame y tombe naturellement. Quand on ne croit que
par la force de la conviction, et que l'automate est incline
a croire le contraire, ce n'est pas assez. II faut done faire
croire nos deux pieces : l'esprit, par les raisons, qu'il suffit
d'avoir vues une fois en sa vie ; et }'automate, par la cou-
tume, et en ne lui permettant pas de s'incliner au contraire
25


hvree la Cfe qu1
la n'a
Tuscal ge_. dims=:I .er@ifJfrCfmaire aes protess1onrtels
et ae lalQgk;Lye_l, t()ujours inclines a prendre, comme
pour la logique f!e._clms_es ..
Part1 atlSouci realiste de penser la decfslonvolontaire de
croire sur le modele de l'acquisition ordinaire de la croyance
ordinaire, il finit par mettre la decision volontaire du sujet
de la pratique au principe de la pratique originaire et genera-
trice de l'inclination durable a pratiquer : Vous voulez aller
a la foi, et vous n'en savez pas le chemin ; vous voulez vous
guerir de l'infidelite, et vous en demandez le remede :
apprenez de ceux qui ant ete lies comme vous, et qui parient
maintenant tout leur bien ( ... ). Suivez la maniere par ou ik
25. Pascal, Pensees, 252.
82
L'ANTHROPOLOGIE IMAGINAIRE DU SUBJECTIVISME
ont commence : c'est en faisant tout comme s'ils croyaient,
en prenant de l'eau benite, en faisant dire des messes, etc.
Naturellement meme cela vous fera croire et vous abetira
26

En faisant comme si la volonte et la conscience etaient au
principe de la disposition qui, sans violence, sans art, sans
argument, nous fait croire les choses , Pascal laisse ender le
mystere du premier commencement, emporte clans la regres-
sion a l'infini des decisions de decider ; en faisant de la
croyance le produit d'une decision libre, mais autodestructive
de se liberer de la liberte, il se voue a l'antinomie de la
croyance decisoire, qui ne pouvait echapper aux amateurs
paradoxes logiques : de fait, comme l'observe Bernard Wil-
liams meme s'il est possible de decider de croire p, il n'est
pas possible a la fois de croire p et de croire que le fait de
croire p decoule d'une decision de croire p ; en sorte que,
si l'on veut accomplir la decision de croire p, il faut aussi
effacer cette decision de la memoire du croyant. Autrement
dit la decision de croire ne peut reussir que si elle s'accom-
pagne d'une decision d'oublier, c'est-a-dire d'une decision
d'oublier la decision de croire XT. .
Inutg de dire 9ue toute_s_ ces . de
la Volonte Ia ratique C:Ians la la
Volontaire. En ait, on comprend que fes phTIOsoptles ang1o-
contraints de s'avouer incapables de fonder la
distinction si indispensable a une theorie volontariste, entre
omission commission : les actes de commission, c'est-a-
dire les engagements conscients et volontaires, ne font, le
plus souvent, que sanctionner
!'omission innombrables non-declSlons mfimtes1males qui
pourront decrites retrospectivement comme destin
ou comme vocation (et ce n'est pas par hasard que les
exemples de decision 1es plus souvent invoques sont a
peu pres toujours des ruptures) . .Mais?...plus pof9nd,ement,
.. _ s1 y a, et
le systeme de a son
---... --
26. Pascal, Pensees, 233.
27. B. A. 0. Williams, Deciding to believe , in Problems ?f the Self,
Cambridge U. P., 1973, p. 136-151, ;ite par J. Elster,. op-,_czt.,, p. 151.
Les amateurs de paradoxes trouvera1ent _un au,tre ob1et d clans
la decision d'aimer, ou de ne plus aimer (a la fac;:on de 1 Ahdor de
La place Royale qui rompt avec celle qu'il aime a seule fin de se prouver
sa liberte).
8.3
LE SENS PRATIQUE
les choix de celui qui decide
mats d!ns se sont effectues ses
et f'a_rtie .. ce_u2' Ont
sa p!ace, prejugeant de ses jugements, et
t par la son jugemen t. Les paradoxes que rehl:ort tre
1 effOrt pour penser la croyance dans la logique de la decision
font voir que l'acquisition reelle de la croyance se definit par
le fait qu'elle resout en pratique ces antinomies. La genese
implique l'amnesie de la genese : la logique de l'acquisition
de la croyance, celle du conditionnement insensible c'est-a-
dire continu et inconscient, qui s'exerce au travers condi-
tions d'existence autant que par l'intermediaire d'incitations
o.u. de a impligue l'oubli de l'acqui-
smon, I de 1 mne1te 1 acquis. En sorte qu'il n'est
pas besom d mvoquer ce dern1er asile de la liberte et du point
d'honneur de la personne, la mauvaise foi comme decision
d'oublier la decision et mensonge a soi-meme, pour rendre
cor:ipte du fait que la croyance, ou toute autre espece d'ac-
qms culture!, peut se vivre comme a la fois logiquement neces-
saire et sociologiquement inconditionnee
28

Ainsi, les constructions anthropologiques auxquelles les
defenseurs de Ia theorie de l'acteur rationnel doivent
avoir recours pour assumer les consequences du postulat
theorique selon lequel !'action rationnelle ne saurait avoir
d'autre principe que l'intention de rationalite et le calcul
libre et informe d'un sujet rationnel constituent une refuta-
tion par l'absurde de ce postulat et invitent a chercher le
principe des pratiques dans la relation entre des contraintes
externes qui laissent au choix une marge tres variable et des
dispositions qui sont le produit de processus economiques et
sodaux plus ou moins completement irreductibles a ces
28 .. II. est certain que, comme cela a ete montre ailleurs (P. Bourdieu,
La op. czt., notamment p. 58-59), cette illusion trouve les
Jes plus favorables a son accomplissement lorsque !'influence
des, r;iaterie!les d'existence s'exerce, paradoxalement,
de maniere negative, par defaut, a travers la neutralisation des contraintes
econom_iques !es plus directes et Jes plus brutales ; et qu'elle trouve une
. e! ,un renforcement exemplaires clans toutes !es formes de
pensee antzgenetzque (dont la plus accomplie est fournie, encore une fois
par Sartre, avec la notion de projet originel ). '
84
L'ANTHROPOLOGIE IMAGINAIRE DU SUBJECTIVISME
'"""'
contraintes ponctuellement definies
29
La __ J'
rationnel JIYLherche_ actes,strictement
91!__11gn, _intention <:le la . c9_rrs-
dence , S a Unt:! ..
. rationalite des pratiques, a un economisme qui tie11tPQl!!

.... m e12.t.-. o. rientees P.ar la
volonte 'obtenir au momdre cout (ec9J).om,1que) le m11x1mum
c1e-profits (lconomiquesf L'economisme finaliste qui, pour
renare Falson des pratiques, les rapporte de maniere directe
et exclusive aux interets economiques traites comme fins
consciemment poses a ainsi en commun avec l'economisme
mecaniste qui les rapporte de maniere non moins directe et
exclusive aux interets economiques definis de maniere tout
aussi etroite, mais traites comme causes, le fait d'ignorer
que les pratiques peuvent avoir d'autres principes que les
causes mecaniques OU les fins conscientes et obeir a une logi-
que economique sans obeir a des interets etroitement eco-
nomiques : il .JLJ __
une raison immanen .. l1!JK. . qui. ne . trouve son
'<< decisiCJ.,n_s. la _
cakul conscient ni dans les
exterieursei. .. de Ja
sTr'iicture.c:lS'!)a c't:st-a-direJa mieux faite
our inscrits )a
__g'u11 __ c:_{!taip charnp
4
cette se defi111:
rapport a SQW'!S. de d9nt une parm.1
autres est Ta maximisation du prom .e11 .. rec;on-
nue p;;
30
Autremerg dit, faute de reconnaitre
aucune autre forme d'acdon que l'action rationneJle OU la
on s'foterdit de, comprendre la logique
29. Les preferences effectives se determinent clans la relatio;i entre
l'espace des possibilites et des in;possibilites offer.te.s. le, syst.eme des
dispositions tout changement de I espace des poss1b1htes determinant un
changement' des preferences subordonnees a la logique de l'habitus (cf.
P. Bourdieu, La distinction, op. cit., p. 230 sq.). --.
30. Rompre avec l'economisme pour decrire l'univers des economies pos- !
sibles, c'est echapper a !'alternative de l'interet purement materiel, ;
ment economique et du desinteressement et se donner le moyen de satls-
faire au principe' de raison suffisante qui veut qu'il n'y ait pas d'action
sans raison d'etre, c'est-a-dire sans interet ou, si l'on prefere, sans investis-
sement dans un jeu et un enjeu, illusio, commitment.
85
LE SENS PRATIQUE
r
.. 31. L'existence de principes invariants de Ia logique des champs permet
un usage de concepts communs qui est tout autre chose que le simple
transfert analogique, que l'on y voit parfois, des concepts de l'economie.
'
\.
"" 86
chapitre 3
structures, habitus; pratiques
L'objectivisme constitue le monde social comme un spec-
tacle offert a un observateur qui prend un point de vue
sur !'action et qui, important clans l'objet les principes de sa
relation a l'objet, fait comme. s'il a .Ia. seuI:
connaissance et si toutes les mteract10ns s y redmsa1ent a
des echanges symboliques. Ce point de vue est celui qu,'on
prend a partir des positions elevees de la structu:;e soc1.ale
d'ou le monde social se donne comme une representat1?n
- au sens de la philosophie idealiste mais aussi de la pem-
ture et du theatre - et d'ou Ies pratiques ne sont que roles
de theatre executions de partitions OU applications de plans.
La que .
posiJ,iviste
1
.. q'lJ,e.
sance sont construits . et non pass1vement .et,
prindpe a(ceffe
constructaon est re
structurantes .. qui se constitue . Clans 1a e.t qm est
oriente vers des forictions pratiques. peut .en
ettef avec.1eMarx-des Theses sur Feuerbach, qmtter le pomt
de souverain a partir duquel l'idealisme objectiviste
ordonne le monde sans etre oblige de lui abando?-ner
!'aspect actif de l'app.rehension monde en redmsant
la connaissance a un enreg1strement : tl ce.la de se
situer dans l'activite reelle comme
re-rapport. 2,rai:lgue au ... et
active au monde JJ.:'ec
ses a.Jaire OU .a dire, ses choses faites
pour etreCITtes, ou.
les comme .. II
au realisme ae 1a structure l,o.b1ec-
tivisme, moment necessaire de la rupture ayec 1
premiere et de la construction des relat11ons ob1ecttves,
87
LE SENS PRATI QUE
necessairerrient lorsqu'il hypostasie ces relations en
realites deja constituees en dehors de
1 hzstozre de 1 . et du groupe, sans retomber pour
autant clans le totalement incapable de rendre
la du monde social : pour cela, il faut
heu de la dialectique de I' opus operatuiii
et au mod d' d d ' ., , '
z,, es pr? ob1ectives et des produits
.de a prauql1e histonque, des structures et des
naottus .
.. une classe particuliere de
i:.x1stence des systemes. de
azsDosztzons dur,,bles t r1 -
. es, structures structur.ees
nremsposees a fonct1on - -..
.c,_ ; . . .. . . .. . . strurn.:mmtes,
genei:ateurs et organisateurs
e etre objective-
la. visee consciente de
nns e a

exnrrt>ss1 "f ' ,


_operations necessaires pour
et regulieres san;
nen le a des regles, et, etaot
La ,mise au des i:resupposes inherents a la construction objec-
e est retardee, paradoxalement, par Jes efforts de tous
Ieux en 1mgu1s.t1que con;me en anthropologie, ont tente de corri er
e modele structurahste en fa1sant appel au contexte ou a' la 't
pour rend d . s1 ua ion
. , re. raison es vanauons, aes exceptions et des accidents (au
1 en faire, comme .les structuralistes, de simples variantes absorbees
ag:s t sdructurd) ed qui on,t l'economie d'une mise question
ra Ica e u i_no e e pensee ob1ect1v1ste, lorsqu 'ils ne sont as sim le
le 11i?re .choix d'un pur sujet sans attachesp ni
, e_.o= appe ee sttuat1011"1 analysz's u1' ' b
le S'dai1; d'ff, , -.. , "" .. " =2.. q cons1ste a o server
s gens . a1'.s. 1 erentes situations soc1a]es
9
afin de determiner co .

peutt MerGI dks choix dans !es limi!es d'une


social ':>, in
et .auss1 ]. Van Velsen, The Politics of Kin;hip A Study in 5 .'z pM. -. '
latzon y M ' ocza anzpu-
Press 1964 "d 1971) onfga, , anchester, Manchester University
d
1
: ? ree ..ey 1'a1ter.o.ative de fa re le et
que Leach (souvent invoqurpar !es tenants deg ceffe
me o e exprime en toute clarte : Je postule que des s s '
. dans. lesquels toutes Jes voies d'action sociale so;t
sont impossibles. Dans tout systeme viabl .
1
de1'.t
ex1rer
1
un d?main,e ou l'individu est libre de faire des choix ;bu:
PU er e systeme a son avantage (E. Leach, On certain unconside
aspects of double descent systems , Man, LXII, l962, p.
133
). red
88
STRUCTURES, HABITUS, PRATIQUES
tout cela, collectivement orchestrees sans etre le produit de
!'action orgamsat1'ice cl'un" chef' d'orchestre
2

-si1 n'est aucunement exclu que les
s'accompagnent d'un calcul strategique-tendant a realiser sur
le mode conscient !'operation que l'habitus realise sur un
autre mode, a savoir une estimation des chances supposant
la transformation de l'effet passe en objectif escompte, il
reste qu'elles se dehors ... de t;'i:t.

rapport , \ .. ..
inscrites clans le present, Choses a faue ou a ne pas fa1re, a
arreoua:-ne_pas"aite", parrapport)un probable
qui, a I:op.eose .. possibilite absolue
lute Moglichkeit), au sens de Hegel ( ou de Sartre), pro1etee
par le projet pur d'une liberte negative , Se .P!2flOSe avec.
une urgence et une pretenti()n a exister excluant la delibera-
tion. Les sumu11-il'exrsteiit pas pour la pratique dans leu:r
ecti;e-de ei convention-
_ .... SQ.li?_,, de . renco11trer_ des
conditionnes a les reconnaitre
3
Le monde prauque qm se
ra relation avec l'habitus comme systeme de
structures cognitives et motivatrices est un monde de fins
2. II faudrait pouvoir eviter completement de parler des concepts
pour eux-memes, et de s'exposer ainsi a etre a la fois schematique et formel.
Comme tous Less_op_c,ej?t. I; ;:oncep!_ que
cte ses a designer un systeme de d1spos1t1ons
acquises, va.ut .. avant .. tour par I;s
faux probJemes et fes fausses solut10ns qu I . efimme, Jes questions , qu
pei'lm!rdemteux 'poser ou de :resoudre; !es d1fficultes proprement sc1ent1-
fiques qu 'il fai t surgir. . , . , , .
3. La notion de reli!f. structure! des attnbuts dun ob1et, c est-a-dire le
qui fa1t 1a couleur ou la forme)
est plus facilement pris en compte dans un traitement
quelconque du signifie qui le comporte (J. F. Le Ny, La semantzq_ue
psychologique, Paris, P. U. F., 1979, p. sq.), c?mme la notion
.. _:< .. ..S. . q.m en est 1 'trans un
autre contexte, eg "1J"ne pmsque le .. vane selon les
dispositions, mais q\Ji .. au. p!;lr st1b;ectIVIsi;ie en
acte de l'existence credetermmat10ns ob1ect1vesaes
de la et, par la, des
de !'action trouve sans d"oute une. 1ustlficat10n apparente .Aans le cercle,
caracteristiw ae qtii .. veut que l'habitl!s
.prodl!ire. fa 111scnte dai:s, sa formule ..
que ..nt.qu'il confere a. Ta. s1tuat1?n efficac1te de_ declenc?eur
e'i11a const1tuant selon ses prmc1pes, c est-a-dire en la fa1sant ex1ster
comrne-aueslwn ''jiertinenle par reference a une lllaniere J2art,iculiere
"
89
LE SENS PRATIQUE
deja realisees, modes d'emploi OU marches a suivre et d'objets
dotes d'un caractere teleologique permanent 'comme dit
ou,tils OU ; cela parce que reguJarites
mherentes a une cond1t10n arbitraire (au sens de Saussure ou
de Mauss) tendent a apparaitre comme necessaires voire
naturell.es, du fait qu'elles sont au principe des sche:Ues de
perception et d'appreciation au travers desquels elles sont
apprehendees.
Ll'og une correlation tres etroite
entre les scfoiifiliquement construites
les . ierbienf et les
<:..!J!!.:!!!!-ce!__!UDf!.EE-1!fi..LLles e!de.s ),
c::o.!]scLemment.1,eurs aspi-
chances de reussite,
O'Un Joueur qu1 reg1eralt son ieu en fonction d'une
parfaite sur ses chances de gain. En -realite du
les .. i.n.c_ulquees par
s1b1htes et les 1:n et les necessites, les
fac1 1 et es_ In t.e.rg_it. ,_ql1Ls.2..n t inscri ts dans les conditions
( a._prenen(!e travers des
comme fes probabffites obfect:!vemeii.i
a!f!iCFiees groupe OU a classe)
_obiecuvement. compatibles avec ces conditions et en
quelq:ie Ies
filus 1mpro6a6Ies se trouvent exc1ues . avant tout examen
soumission imml
!ate ,a or re qm d,e.nec.essite .vertu, c'est-a-
et a vouloir l'inevitable. Les
t10ns memes dela production de l'fiabitus,necessite faite
font que les anticipations qu'il engendre tendent a
ignorer la restriction a laquelle est subordonnee la validite
de tout des probabilites, a savoir que les conditions
de n'aient pas ete modifiees : a la difference des
est1mat10ns qui se corrigent apres chaque experience
des regles de les anticipations de
1.habitus, d ?ypotheses fondees sur l'expe-
passee, conferent un po1ds demesure aux premieres
; ce, sont. effet les caracteristiques
dune classe determmee de condtt10ns d'existence qui a
necessite. economique et sociale qu'elles font
sur 1 umvers relauvement autonome de l'economje domes-
90
STRUCTURES, HABITUS, PRATIQUES
tique et des relations familial;s. ou, mieux, au travers des
manifestations proprement familiales de <:ette necessite
externe (forme de la division du travail entre les sexes,
univers d'objets, modes de consommation, rapport aux
parents, etc.), produisent les structures de l'habitus qui sont
a leur tour au principe de la perception et de l'appreciation de
toute experience ulterieure.
.. des pratiques,. indi-
viduelles et collectives, done de l'histoire, conformement aux
; il
. pafsees ql!I, en chaque organisme
sous 1a forme de schemes de percepti<?.fl.,_ cle 4'actiel,!l,
terrcfen-t, et
Tu.S
. . ...1C: ... t.C:;r1PS .
Q!!!lS J,' et gui te,11;d a se .. I avemr en
s 'actw!J.isant dUnS des pratiques
Fo!illrerieure r continument la
oi de necess1fes e:Xfernes'irreductibles aux contraintes imme-
des dispositions est au
principe et de la regularite que l'.objectivisme
accorde aux pratiques sodales sans pouvoir en rendre .!aisoll
etali$siaesffansformadonsreg1ees"dont ne peuvent rendre
4. Dans !es formations sociales ou Ia reproduction des rapports de
domination (et du capital economique ou culture!) n'est pas assuree par
des mecanismes objectifs, le travail incessant qui est necessaire pour
entretenir !es rapports de dependance personnelle serait d'avance voue
a l'echec s'il ne pouvait compter sur la constance des habitus socialement
constitues et sans cesse renforces par !es sanctions individuelles ou collec-
tives : clans ce cas, l'ordre social repose principalement sur l'ordre qui
regne clans !es cerveaux et l'habitus, c'estadire l'organisme en tant que
le groupe se !'est approprie et qu'il est d'avance accorde aux exigences
du groupe, fonctionne comme la materialisation de la memoire collective,
reproduisant clans !es successeurs l'acquis des devanciers. La tendance du
groupe a perseverer clans son etre qui se trouve ainsi assuree fonctionne
a un niveau beaucoup plus profond que !es (( traditions familiales ,
dont la permanence suppose une fidelite consciemment entretenue et
aussi des gardiens, et qui ont, de ce fait, une rigidite etrangere aux
strategies de l'habit:us, capable d'inventer, en presence de situations nou-
velles, des moyens nouveaux de remplir !es fonctions anciennes ; plus
profond aussi que !es strategies conscientes par lesquelles !es agents enten-
dent agir expressement sur leur avenir et le fal;onner a !'image du
passe, comme !es dispositions testamentaires ou meme !es normes expli-
cites, simples rappels a l'ordre, c'est-adire au probable, dont ils redoublent
l'efficacite.
91
LE SENS PRATIQUE
?-i ks determinismes instantanes d'un
piecaniste ni Ja pureiilent inte-
egalement ponctuelle du subjectivisme sponta-
a des forces-inscrites clans
1 etat du a l'exterieur des corps, et des
mottvattons surgies, dans l'instant, de la
dis.129si!ions interieures, .interiorisation d_e
l exterieures de s 'exercer,
mats des organismes dans lesquels
durable, sys-
et
generateurs;-T'F:iabitus rend .Poss1bI! la producITon Iibre de
<:;L.tQ_utes les actions
mscr,:tes da_ns lt:sJi1;11ites)rrMr:entesaux particu-
Heres ae _si!_product1on, et de celles-la seuiement. A travers
lUT,la structure iQ:iiflL effre-proCiu1f gouverne1apratique,
_detenninisme mecanique, mais au
lim,i (),riginairemen t assignees
infinie et pourtant
.. t1';st a penser qu'aussi
15mgtemps qu on reste en[erme aans!es alternatives ordi-
q::'il vise rdepasser, du determm1sme et de la liberte
au de la
et de la .c.@e
1 une c;a2acue mfime d engendrer en toute liberte
cks._oC!_llfts =-pensees, perceptions, expres-
s1.ons,. quLQ11f toujors, limites les conditions
.. de sa production, Ia
ltberte cond1t10nnee et cond1t10nnelle qu'il assure est aussi
nouveaute que d'une
mecamque des conditionnements ini-
plu,s trompeur que l'illusion retrospective qui
fait appara1tre 1 ensemble des traces d'une vie telles les
ceuvres les evenemen!s d'une 'biographie,
comme la reahsat10n dune essence qu1 leur preexisterait :
de meme que la verite d'un style artistique n'est pas inscrite
dans, ui:e origineIIe mais qu'elle se
et ,se contmume?-t clans la dialectique de l'in-
tentton d ob1ecuvat10n et de l'mtention deja objectivee de
meme confrontation entre des questions 'qui
92
STRUCTURES, HABITUS, PRATIQUES
n'existerg. qe par et pour. arme tY:pe _deter-
roiile-de schemes et des solutions obtenues par I. application de
ces memes <l,eJes transformer, que se
constitue cette unite de. sens gui, apres coup, peut sembler
.avoirpreceCll1es'aci:es et de _la ,signi-
fication finale transformant retroacttvement les differents
serie temporelle en simples esquisses P.repa-
ratoires. Si la genese du systeme ceuvres ou pratiques
engendrees Qar namfos (OU par des hab1tus. hor;io-
logues tels que ceux quLJQI!t qu_style de vie dun
. ne peut fare ni
loppement autonome dune et tou1ours
tique a elle-meme, ni comme creation contmue de no.uvea;ite,
c'est qu'elle . .et par a la
fois ... de avec I
qui ne .une inc1t?tto;i pertmente que
si celui::Ltw.a,s:he a la contmge!'tc:t:._de lac:qd:ent et }e cons-
probleme en lui appliquant les princ1pes de
l'liab!tus, comme. tout art d'znven-
ter;estce de des prat1ques en. non;bre
infim et 'relativement imprevis1bles (comme les
da11_s Jeur
srre.-..fuef, et@t.Je_pr12.cf.uzt dune classe determmee de regi:-
larltes tend a
tes raisonnables , de sens commun , qut sont possibles
aansTesilmli:es de ces regulari tes ' t, , et
d'etre sapct1onnees
sont object1yt:;lp.e,p.ta1ustees a log1que
determine.., eUes anticipent
ollfectif ; il tend du meme coup a exclure. sans
san; art, sans argument , toutes les fohes ( ce ;i
pas pour nous ), c'est-a-dire toutes les condmtes vouees a
5. Cette probabilite subjective, 9ui ex,clut le. doute
et engendre une certitude sui generzs, qm d autres f01s n appara1t
que comme une lueur vacillante, est ce que nous nommons
philosophique parce qu'elle tient a l'exercice de cette faculte
par Jaquelle nous nous rendons compte de e; de_ Ia raison des
choses. Le sentiment confus de semblables probab1htes .che.z tous
!es hommes raisonnables ; il determine alors ou du moms 11 iusttfie les
croyances inebranlables qu'on appelle .de sens commun (A., Cournot,
Essai sur /es fondements de la connazssance !es caracteres de la
critique philosophique, Paris, Hachette, 1922, 1 edmon, 1851, P 70).
93
LE SENS PRATIQUE
etre negativement sancttonnees parce qu'incompatibles avec .
les conditions objectives.
. a reproduire les refill:larites imma-
a prin-
generateur. t?i:t 8- .. inscrites a
.de telle que ia
eJ....mouvatrices qui sont
ne se Taissent. deduire

condwon8- oiit produit l'habitl.ls,
'de leur prOclUCtjon. on ne en
raison_gu'a condition de mettre en raQ_9rt les condi-
tionssocfa!eS anslesquelfeS-s'eSi:t:OfiSfitueThabitus qui les
a et les con ltlotff sociales dans fesquelles il est
i:pis en _E'est-a-<!ire a concfition d'operer par le travail
en relation"de"ces deux_ etats du monde
clans .. ei: .. par la
deJaire l'econoi.nie
effet que l'oubli
g1;e l'_hist.Qire proouit-en
structures o jectives u'elle en endre ces quasi-natures
SOnt es _a ltUS
6
StOlre incorporee-;Taffe nature et
est la pres;nce
de tou!_le passectonCil est le produit : partant, i1
. est ce aux relative
par rapport aiiXaetermmatfoiis exterieures du present imme-
.- agi et agissant qui,
ca.eital .. accl1.tnule, produit de l'histoire
a part1r et assure ainsi la pei:manf:!nCe dans le
qui fait Pagent ifl,dlvic:ftiel comme monde dans
.. conscience ni volonte l'habitus
- -- _, ....... '
, 6. En, c.hacun, de nous, propoi:tions variables, ii y a de
1 homme d h1er ; c est meme I homme d h1er qm, par la force des choses
est predominant en nous, puisque le present n'est que bien peu de
compare a ce long passe au cours duquel nous nous sommes formes et
d'ou nous resultons. Seulement, cet homme du passe nous ne le sentons
pas, parce qu'il est invetere en nous ; ii forme la partie inconsciente de
Par on est porte a .n'en pas tenir compte, non plus que
de ses legmmes. Au !es acquisitions les plus recentes
de la c1v1hsat10n, nous en avons un vif sentiment parce qu'etant recentes
elles n'ont pas encore eu le temps de s'organiser clans l'inconscient
(E. Durkeim, L'evolution pedagogique en France Paris Akan 1938
p. 16). ' , ' '
94
STRUCTURES, HABITUS, PRATIQUES
ne s'oppose pas moins a la mecaniq;ie .qu'a
reflexive aux choses sans histo1re des theones mecamstes
qu'aux sans inertie des theories rationalistes.
A la vision dualiste qui ne veut conna!tre que l'acte de
conscience transparent a lui-meme OU determi?ee. en
exteriorite ii faut done opposer la log19ue r$11e de)
qui met obJectiyations. de
fiVatlori.cfans1es corps et
ou, ce qui etats d;t
et mcorpore,par lesqueTs. mstal1rc: 41sta.nce a I qe
la necessite et de ses urgences. Log1que dont on vo:r
une forme .. paradigmatique dans dialec:ique. de.s
tions expressives et des moyens d express.ion mst1tues
truments morphologiques, syntaxiques, litte-
raires etc.) qui s'observe par exemple dans I mvent1on, sans
inten;ion de !'improvisation reglee. Sans devance par
ses propres paroles, avec lesquelles, il entretient
du porter et de l'etre porte , dit N:colai
Hartmann le virtuose decouvre dans son discours les decle?-
de' son discours, qui progresse a la fa<;on d'un
apportant ses propres rails
7
; autrement dit, .etant produ:t
selon un modus operandi qui n'est .!?as ma1-
trise le discours enferme une intention ob1ect1ve , comme
dit ia scolastique, qui depasse les,
son auteur apparent et i1 ne cesse d de
pertinents au modus operandi dont 11 est le et qu1
fonctionne ainsi comme une sorte d' automate
Si Ies mots d'esprit imposent l'evidence de leur 1mprev1s1-
bilite et de leur necessite retrospective, c'est .que la trou-
vaille qui met au jour des . longtemps
enfouies suppose un habitus qu1 s1 les
moyens d'expression objectivement qu 11 est
possede par eux au point d'affirmer sa hberte. _rapp?.rt
a eux en accomplissant les plus rares des poss1b1htes qu ils
impliquent necessairement. La dialectique du de la
gue et des mots de la tribu est un cas part1cuher et. partl-
culierement significatif de la dialectique entre l;s et
les institutions, c'est-a-dire entre deux modes d ob1ect1vat1on
7. R. Ruyer, Paradoxes de la conscience et limites de l'automatisme,
Paris, Albin-Michel, 1966, p. 136.
95
STRUCTURES, HABITUS, PRATIQUES
passee, clans laquelle s'engendre continument une
fostOire VOuee a apparaitre, a la maniere du mot d'esprit
comme a la fois inoui'e et inevitable. '
, durab1ement monte d'improvisations
reglees, 1 comme sens pratique opere la reactivation
sens clans Jes institutions : produit du travail
cl mcukat1?n ct d:appr?priation qui est necessaire pour que
ces. 1 histoire collective que sont les structures
ob1ect1ves parv1ennent a se reproduire sous la forme des dis-
positions durables et ajustees qui sont la condition de leur
fonctionnement, l'habitus,. gui. se constitue au cams d'une
a 1 'in-
et par . _part}c,ipe_nt de 1 'histoire
.fe qui permet d'habiter
:approprier pr11tiquement, et par la
ei:i en vie, en vigueur, CieTes arra-
ctier a l'etat de lettre morte, de langue morte,
_s.ens-qui s'y tr9gye depose, mais en leur
.\.fi!1JQS!JJ,t_Jes revisions et les transformations qui sont la
s.o_!l.dition dela reactivation. Mieux, i1 est.
Ce qu01 1 InStltUtIOn trouve sa pleine realisation ; la vertu
de qu} cipacite du corps a
&!U La per:{9t?.!iye d,u social' ce qui fai t que
le .. S()p heredi tain;,
financier. 9u .1
sous la forme
de pratiques parfaitement confor-
logique et a ses exigences. Si l'on est fonde a dire
Marx.' le beneficiaire du majorat, le fils
ne, appartient a la qu' elle en herite ou que les
personnes des capuahstes sont la personnification du
capital, c'es.t 9ue }e social et quasi magi-
marquage in..sti:.
un .md1v1du comme ame, neritier, successeur, chretien,
comme homme (par opposition a femme)
.. p.rivTieges"ef toutes Jes 05Iigations correlatives'
Eenforce, 1es- traitement:s
la d'institution en distinc-
effe_g; __bien reels, parce que dura-
mscnts clans le corps . et dans Ia croyance.
s'agirait-il et
96
STRUCTURES, HABITUS, PRATIQUES
ment viable que si elle s'objectiye durablement non seulement
ains-Tes choses,-c'est-adire clans la logique, transcendame
auxageiifS-sfriguliers:_c:l'tin pgrticulier, mais aussi clans
Ies corQ_s, clans Ies dispositions durables a recon-
a les exfaef}cesiinmanentes a ce champ ..
--C'est clans la mesure et clans la mesure seulement ou les
habirus. de la rnerne histoire . .
exactemeri-r; aefa meme histoire objectivee danS' des habitus
etcreSsti:UCtlires:::....:: que qu'ils engendrent sont
inutuellement ..
aux struEiures et aussi objectivement concertees et dotees
d'un sens objectifaTa fois unitaire et systematique, transcen-
dant aux'intentfons subjectives .. et aux projets conscients,
tnaividueIS OU coIIectifs. Un des' effets fondamentaux de


diate se qg1=! .. .. d. e l'ob;eq_tzvite. u'assl!r.e ..Je. consensus s. ur le
sens des ratiques et du }'harmonisation
es ex eriences et le renforcement . continu que chacune
e es rec;oit .. e. expteS.SIOilJlldividuelle OU collective ( dans
'Ia iroproyisie ou (lieux. com-
muns, dictons), d'experiences semblables ou identiques.
....
L'homogeneite des habitus qui s'observe dans Ies limites
d'une classe de conditions d'existence et de conditionne-
ments sociaux est ce qui fait que Ies pratiques et les reuvres
sont immediatement intelligibles et previsibles, done per-
r;ues comme evidentes et allant de soi : ..
l'economie de l'intention, non seulement dans Ia produc-
Je et des.
Automatiques et impersonnelles, signiliantes sans
8. Un des merites du subjectivisme et du moralisme de la conscience
(ou de !'examen de conscience) qu'il dissimule souvent est de demontrer
par l'absurde, clans Jes analyses qui condamnent comme inauthen-
tiques !es actions soumises aux sollicitations objectives du monde ( qu'il
s'agisse des analyses heideggeriennes de !'existence quotidienne et du
on ou des analyses sartriennes de !'esprit de serieux ), l'impossibilite
pratique de !'existence authentique qui reprendrait clans un projet
de la liberte toutes !es significations predonnees et !es determinations
objectives : la ethique de l' authenticite . est le
ayantleloislr de penser, est . en . mesure c,Ie faire -
T'econom1ecre cfe pensee qu'autorise Ta conduite inauthen-
.
97
LE SENS PRATIQUE
intention de signifier, les pratiques ordinaires se pretent a
une comprehension non moins automatique et imperson-
la reprise de !'intention objective qu'elles expriment
n'ex1geant aucunement Ia reactivation de !'intention
de ce}ui qui Jes accomplit, OU }e transfert
mtent1onnel en autrui , cher aux phenomenologues et a
tous I:s d'une conception participationniste
de. l'h1sto1re o.u. de Ia so,ciologie ou encore !'interrogation
ou _exphctte ( qu est-ce que tu veux dire ? ) sur
les mtent10ns des autres. La communication des cons-
.. .
( des ... ).
Le .. pratiques et
n a nen a vg1r avec!a reproduction
Ct:Jac'bbilaung, comme dit le premier Diltheyf.des expe-
nences vecues et Ia reconstitution .inutile et incertaine 3es
sipgUTar@ .. )irsC>nnelles-cFune in.tention . qui pas
a leur principe.
.. ha.bitJAS. d_egrnupe ou de
classe gm des cq11djtions d'existence
est ce fare objectivement
accordees en dehors de tout calcul strategique et de toute
ajustees
en l absenc(g..lQ}Jle ... w.ter.1JI;./!Q1J_!f.zrectf a fortiori, de
- !'interaction devant
sa forme aux structures objectives qui ont produit les dispo-
sitions des agents en interaction et qui leur assignent encore
a travers elles leurs positions relatives clans !'interaction et
ailleurs
9
Figurez-vous, dit Leibniz, deux horloges ou mon-
tres qui s'accordent parfaitement. Or cela se peut faire de
trois manieres. La premiere consiste clans une influence
9. Contre toutes !es formes de !'illusion occasionnaliste qui incline a
rapporter directement !es pratiques a des proprietes inscrites clans la
situation, iI faut rappeler que !es relations interpersonnelles ne sont
jamais qu'en apparence des relations de personne a personne et que la
verite de !'interaction ne reside jamais tout entiere clans !'interaction (chose
que !'on oublie lorsque, reduisant Ia structure objective de la relation entre
!es individus rassembles ou leurs groupes d'appartenance - c'est-a-dire
!es distances et !es hierarchies - a la structure conjoncturelle de leur
interaction clans une situation et un groupe particuliers, on explique tout
ce qui se passe clans une inl\eraction experimentale par !es caracteristiques
experimentalement controlees de la situation, comme la oosition relative
clans l'espace des participants ou la nature des canaux utilises).
98
STRUCTURES, HABITUS, PRATIQUES
mutuelle ; la deuxieme est d'y attacher un ouvrier habile
qui les redresse, et les mette d'accord a tous moments ; la
troisieme est de fabriquer ces deux pendules avec tant d'art
et de justesse, qu'on se puisse assurer de leur accord par la
suite
10
Aussi longtemps que l'on ignore le veritable prin-
cipe de cette orchestration sans d'orchestre qui confere
regularite, unite et systematicite aux pratiques en !'absence
meme de toute organisation spontanee OU imposee des pro-
jets individuels, on se condamne a l'artificialisme nalf qui ne
reconnait d'autre principe unificateur que la concertation
COnsciente II : si les pratiques des membres du meme groupe
ou, clans une societe differenciee, de la meme classe, sont
toujours plus et mieux accordees que les agents ne le savent
et ne le veulent, c'est que, comme le dit encore Leibniz, en
ne suivant que ses propres lois , chacun s'accorde pourtant
avec l'autre . +;habitus n'est autre chose que celle l_oi}l!lm.a-
;iente, lex insita jnsciife .. his!oires
JSkntiqu.e_, __QJJi. estJa .. c.onditi.olJ. .. de la concer-
des mais aussi de. COnC.W!

En effet, les reatessements et les ajustements cons-


ciemment operes par les agents eux-memes supposent la
maitrise d'un code commun et les entreprises de mobilisation
collective ne peuvent reussir sans un minimum de concor-
dance entre les habitus des agents mobilisateurs (prophete,
meneur, etc.) et les dispositions de ceux qui se reconnais-
sent clans leurs pratiques ou leurs propos et surtout sans
!'inclination au regroupement que suscite !'orchestration
spontanee des dispositions.
10. Leibniz, Second eclaircissement du systeme de la communication des
substances (1696), in <Euvres philosophiques, t. II. P. Janet ed., Paris, de
Ladrange, 1866, p. 548.
11. C'est ainsi que !'ignorance du fondement le plus sur, mais le mieux
cache, de !'integration des groupes ou des classes peut conduire !es uns
a nier !'unite de la classe dominante sans autre preuve que l'impossibilite
d'etablir empiriquement que !es membres de la classe dominante ont une
politique explicite, expressement imposee par la concertation, voire le
complot, et !es autres a faire de Ia prise de conscience, sorte de cogito
revolutionnaire qui ferait acceder la classe ouvriere a !'existence en la
constituant comme classe pour soi , le seul fondement possible de
!'unite de la classe dominee.
12. On comprend que la danse, cas particulier et particulierement spec-
taculaire de synchronisation de l'homogene et d'orchestration de I'hetero-
gene, soit predisposee a symboliser partout !'integration du groupe et a la
renforcer en la symbolisant.
99