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Psicologia: Reflexo e Crtica

verso impressa ISSN 0102-7972


Psicol. Reflex. Crit. v.11 n.3 Porto Alegre 1998
http://dx.doi.org/10.1590/S0102-79721998000300014
Alguns aspectos observados no desenvolvimento de crianas
vtimas de abuso sexual
Mayte Raya Amazarray
Silvia Helena Koller
1

Universidade Federal do Rio Grande do Sul



Resumo
O abuso sexual de crianas um dos tipos de maus-tratos mais freqentes, apresentando
implicaes mdicas, legais e psicossociais. Essa reviso da literatura aponta para algumas
conseqncias do abuso sexual infantil, com o objetivo de entender o seu impacto no
desenvolvimento da criana. Os efeitos prejudiciais do abuso sexual, a reao negativa da famlia e
o despreparo dos profissionais constituem um potencial gerador de danos psicolgicos para a
criana. Devido a esses fatores, as crianas vitimizadas encontram-se em situao de risco.
Portanto, faz-se necessria uma capacitao dos profissionais que trabalham com essas crianas e
com suas famlias, de modo que se possa obter a verso real dos casos, bem como conduzir uma
interveno adequada.
Palavras-chave: abuso sexual; criana; desenvolvimento.
Children victims of sexual abuse: some aspects observed in their development
Abstract
Child sexual abuse is one of the most frequent form of maltreatment, which has medical, legal, and
psychosocial implications. This review of the literature points out to some consequences of child
sexual abuse, aiming to the understanding of its impact on the childs development. The adverse
effects of sexual abuse, the negative reaction of the family, and the unpreparedness of professionals
represent potencial source of psychological damage to the child. Due to these factors, the children
who are victimized are at risk. For this reason, it is necessary to professionalize the people who
work with these children and their families to allow them to do proper diagnosis and to carry out
proper interventions.
Key-words: sexual abuse, child, development.


"O abuso sexual deixa a maioria das pessoas incomodadas. triste pensar que adultos causem dor
fsica e psicolgica nas crianas para satisfazer seus prprios desejos, especialmente quando esses
adultos so amigos ou confiveis membros da famlia." (Watson, 1994, p.12)
De acordo com Kaplan e Sadock (1990), os maus-tratos na infncia representam uma doena
mdico-social que est assumindo propores epidmicas e se tornando cada vez mais arraigada na
populao. Os maus-tratos na infncia variam desde a privao de alimentos, roupas, abrigo e amor
parental, at incidentes nos quais as crianas so fisicamente maltratadas por um adulto, resultando
em traumas bvios criana e freqentemente levando ao bito. Ainda, segundo esses autores, os
maus-tratos na infncia constituem um aspecto da violncia social que est insidiosamente se
infiltrando na sociedade e reflete-se em todas as essatsticas sobre crimes.
Durante essa dcada, o problema da explorao de crianas tem se tornado um campo crescente de
interesses, na medida em que suas direes esto diretamente ligadas aos processos polticos,
econmicos e sociais, em uma escala internacional. Denunciar esse tipo de violncia uma tarefa
essencial, uma vez que o silncio perdoa o agressor e refora seu poder sobre a vtima. O agressor
no percebe a vtima como uma pessoa, mas como um objeto destitudo de sentimentos e de
direitos. Pressionada por um ciclo de violncia, a vtima sente-se impotente e est constantemente
lutando por sua sobrevivncia (Blanchard, 1996).
O abuso sexual e a explorao sexual de crianas vm se tornando um tipo de maus-tratos na
infncia cada vez mais difundido, com implicaes psicossociais, legais e mdicas (Kaplan &
Sadock, 1990). Entretanto, a violncia fsica e sexual com crianas e adolescentes ainda um fator
de surpresa em nossa sociedade (Flores & Caminha, 1994). Sugar (1992) aponta para o fato de que
muitas pessoas, inclusive profissionais, tm dificuldade de aceitar que o abuso sexual de crianas
ocorra com aqueles de variado grau de consanginidade e de proximidade.
As agresses sexuais contra crianas sempre existiram na maioria das civilizaes. Entretanto, antes
da dcada de 1950, a sexualidade geralmente era considerada um tabu e havia pouca pesquisa a
respeito desse tema (Blanchard, 1996). Atualmente, todavia, a situao de abuso sexual na infncia
tem recebido crescente ateno tanto dos meios de comunicao como do meio acadmico
(Kristensen, 1996). Alguns autores (Flores & Caminha, 1994; Finkelhor, 1994) sugerem, inclusive,
que a real freqncia de abusos tenha permanecido regularmente constante, o que parece essar
aumentando a ateno que dada atualmente ao problema.
Furniss (1993) afirma que a conscincia cada vez maior do abuso sexual da criana por parte dos
profissionais tem sua origem em duas fontes. A primeira o crescente movimento dos direitos da
criana, enquanto que a segunda fonte o crescente conhecimento e preocupao com a sade fsica
e mental da criana. Mas, infelizmente, observa-se um "despreparo generalizado envolvendo desde
os profissionais da rea de sade, educadores e juristas at as instituies escolares, hospitalares e
jurdicas, em manejar e tratar adequadamente os casos surgidos" (Flores & Caminha, 1994, p. 158).
Apesar da crescente ateno por parte dos pesquisadores para o tema do abuso sexual de crianas, o
trabalho nesse campo fragmentado, desorganizado e em geral metodologicamente difuso
(Knutson, 1995).
Segundo Furniss (1993), o abuso sexual da criana tanto uma questo normativa e poltica quanto
clnica, apresentando importantes aspectos sociolgicos e antropolgicos. Esse autor salienta que,
sendo esse um tema sexista um campo minado para fortes opinies. muito interessante a
afirmao do autor de que, para os profissionais, os quais precisam lidar com as conseqncias, o
abuso sexual da criana um campo repleto de complexidade e confuso, tanto pessoal como
profissionalmente, assim como uma ameaa aos papis profissionais tradicionais.
Essa afirmao sugere que deve haver uma reorganizao da rede profissional responsvel pelo
manejo e pelo tratamento das vtimas de abuso sexual e suas respectivas famlias. Furniss (1993)
salienta que trabalhar com crianas que sofreram abuso sexual e com suas famlias basicamente
complicado devido a quatro fatores:
"Como um problema multidisciplinar, requer a estreita cooperao de uma ampla gama de
diferentes profissionais com diferentes tarefas. Como um problema legal e teraputico, requer, por
parte de todos os profissionais envolvidos, o conhecimento dos aspectos criminais e de proteo da
criana, assim como dos aspectos psicolgicos. Envolve as crianas como seres humanos
estruturalmente dependentes, que so pessoas com seus prprios direitos, mas que no podem
exercer esse direito elas mesmas, precisando de proteo e do cuidado dos pais. A natureza
especfica do abuso sexual da criana como uma sndrome conectadora de segredo para a criana,
a pessoa que cometeu o abuso e a famlia, e como uma sndrome de adio para a pessoa que
cometeu o abuso complica tanto a interveno legal quanto a interveno protetora da criana,
assim como a prpria terapia." (Furniss, 1993, p.5)
Tendo em vista a problemtica apontada quanto dificuldade de manejar e de tratar adequadamente
a criana vtima de abuso sexual e sua famlia, faz-se necessria a capacitao de diversos
profissionais, a fim de abordar o assunto sob um ponto de vista multidisciplinar. de suma
importncia que os psiclogos, sendo profissionais da sade, disponham de conhecimentos
profundos sobre a dinmica do abuso sexual na infncia e suas implicaes na vida da criana, da
famlia e da pessoa que abusa, visando um melhor desempenho profissional e uma melhoria na
qualidade das intervenes teraputicas.
Essa reviso bibliogrfica tem como objetivo apontar algumas conseqncias do abuso sexual
conhecidas e descritas na literatura. Sero abordados os aspectos fsicos, psicossociais e
comportamentais dessas conseqncias, com a finalidade de descrever o impacto dessa experincia
no desenvolvimento da criana, tanto a curto como a longo prazo.
Definies e categorias de abuso sexual
Existem muitas definies de abuso sexual, que variam de acordo com os comportamentos,
situaes e circunstncias que possam ser considerados ou no abusivos (Kalichman, 1993).Tanto
as definies legais como a viso pblica variam sobre o que constitui o abuso sexual de crianas
(Watson, 1994).
A definio de Christoffell, Scheldt, Agran, Kraus, McLoughlin, e Paulson (1992) bastante ampla.
De acordo com esses autores, abuso um termo usado para definir uma forma de maus-tratos de
crianas e adolescentes, que apresenta tanto violncia fsica como psicolgica, geralmente repetitivo
e intencional. Por isso, praticado mais freqentemente por familiares ou responsveis.
Watson (1994) define abuso sexual como qualquer atividade ou interao onde a inteno
estimular e/ou controlar a sexualidade da criana. Alm disso, segundo esse autor, devem ser
observados trs fatores, a fim de distinguir atos abusivos de atos no-abusivos:
- Um poder diferencial, implicando em que uma das partes exerce controle sobre a outra e que a
relao no mutuamente concebida e compreendida;
- Um conhecimento diferencial devido idade cronolgica mais avanada do agressor, a um maior
avano desenvolvimental do mesmo ou a uma inteligncia superior da vtima;
- Uma gratificao diferencial, reconhecendo que o propsito da relao a satisfao do agressor e
que qualquer prazer por parte da vtima acidental e de interesse para o prazer de quem abusa.
Em relao ao abuso sexual infantil, o estudo de Blanchard (1996) demonstra que, nesse tipo de
relao, existe um adulto em posio de autoridade e uma criana que, devido fase de
desenvolvimento em que se encontra, incapaz de entender a natureza desse contato sexual. Alm
disso, salienta-se que o abuso sexual tambm envolve abuso fsico e emocional.
Em outras palavras, o abuso sexual pode ser definido como o envolvimento de crianas e
adolescentes em atividades sexuais que no compreendem em sua totalidade e com as quais no
esto aptos a concordar. Desse modo, o abuso sexual da criana configura-se como uma relao que
viola as regras sociais e familiares de nossa cultura (Glaser, 1991).
Finkelhor e Hotaling (1984) argumentam que as definies de abuso sexual devem incluir as
diferenas de idade e os elementos de coero, assim como o tipo de comportamento envolvido. Os
autores recomendam que deve haver uma diferena de idade de cinco anos ou mais quando a vtima
menor de 12 anos e uma diferena de dez anos ou mais quando a criana tiver entre 13 e 16 anos.
Segundo esses autores, entretanto, o uso de fora, de ameaa ou de explorao da autoridade,
independentemente das diferenas de idade, sempre deveria ser considerado um comportamento
abusivo.
Friedman (1990) sugere que os essatutos que tratam do abuso sexual da criana deveriam abordar,
como principal fator em sua definio, a habilidade de consentir livremente para participar de um
determinado comportamento. Dessa forma, seria eliminada a nfase em uma varivel particular
(idade, nvel cognitivo, fora, habilidades sociais, maturidade fsica, etc.) e haveria uma anlise
completa da situao por parte do promotor (na deciso da acusao) e do juiz ou do jri (na
deciso de culpa ou inocncia). Essa perspectiva pode essender-se prtica teraputica com a
criana e sua famlia, pois o profissional da sade dispor de todas as variveis relevantes para
diagnosticar o abuso sexual.
Knutson (1995) salienta que, infelizmente, a literatura de abuso sexual tende a agrupar os maus-
tratos sexuais sem se referir ao grau de penetrao, insulto, fora, ou at mesmo contato fsico, o
que obviamente compromete as concluses sobre as conseqncias do abuso sexual. Uma definio
ampla de abuso sexual no deve limitar o mesmo apenas atividade ou ao ato em si, mas deve
envolver tambm as interaes, as quais podem ser at verbais (Kristensen, 1996). Alm disso, a
diferena de idade no deve ser a principal exigncia para o diagnstico, visto que a relao de
poder essabelecida entre abusador e vtima que caracteriza essa interao.
Outra questo a ser considerada na definio de abuso sexual diz respeito relatividade cultural,
conforme foi apontado por Kristensen (1996). A percepo do que seja um comportamento abusivo
algo definido pela sociedade, e varia tanto no espao geogrfico como na dimenso temporal
(Friedman, 1990). Portanto, ao avaliar um caso de abuso sexual, deve-se contextualizar a situao
das pessoas envolvidas.
Ainda, o abuso sexual pode ser definido e explicado como tendo origem na estrutura biossocial do
macho e da fmea humanos. Segundo Flores e Caminha (1994), na perspectiva evolucionista, o
indivduo melhor sucedido aquele com maior sucesso reprodutivo. Essa perspectiva reconhece
que, no caso da espcie humana, existe outro agente mediando os comportamentos: a cultura.
Entretanto, esse agente sempre ser determinado pelo gentipo. De acordo com essa perspectiva, o
estupro seria um comportamento adaptativo usado por machos com habilidades precrias de
competio.
Alm de relatar as diversas definies de abuso sexual, faz-se necessrio descrever as diferentes
categorias. A lei da maioria dos essados americanos faz uma distino entre abuso sexual e estupro.
Para ser considerado abuso sexual, os atos devem ser cometidos por uma pessoa responsvel pelo
cuidado da criana (um parente, uma babysitter, ou outra pessoa responsvel pela criana). Estupro
usualmente definido quando os atos sexuais so cometidos por uma pessoa que no responsvel
pelo cuidado da criana (DePanfilis & Salus, 1992) e caracteriza-se por uma agresso sexual que
inclui relao sexual contra a vontade da vtima (Coons, Cole, Pellow, & Milstein, 1990).
A primeira categoria de abuso sexual definida acima tambm pode ser entendida como incesto
(Kaplan & Sadock, 1990), que geralmente dura por um longo perodo de tempo com uma relao de
confiana essabelecida e ocorre com o conhecimento, aprovao e cobertura de outros membros da
famlia (Watson, 1994). Em nossa cultura, o incesto um dos abusos sexuais mais freqentes e que
apresentam conseqncias mais danosas s vtimas. Operacionalmente, o incesto seria qualquer
contato sexual entre pessoas que tenham um grau de parentesco, incluindo padrastos, tutores e
qualquer pessoa que assuma o papel dos pais (Flores & Caminha, 1994).
Outra categoria o abuso sexual familiar sistmico, como foi apontado por Watson (1994). O
sistema familiar lana a criana no processo de vitimao e o abuso acontece dentro da famlia,
sendo que geralmente h vrios abusadores. Normalmente, os pais participam ou encorajam o
abuso; no mnimo, eles falham em oferecer a superviso e proteo necessrias e permitem que o
abuso continue. Geralmente, a atividade sexual iniciada na infncia e a criana se desenvolve at a
vida adulta sem reconhecer o comportamento como abusivo.
A pedofilia tambm considerada outra categoria de abuso sexual. um distrbio sexual includo
no grupo das parafilias, cuja definio diagnstica no DSM-IV, American Psychiatric Associaton
(1994), descrita a seguir:
"Por um perodo de ao menos 6 meses, intensas fantasias sexualmente excitantes, impulsos sexuais
recorrentes, ou comportamentos envolvendo atividade sexual com uma criana pr-pbere. A
pessoa tem ao menos 16 anos de idade e ao menos cinco anos mais do que a criana. Para
indivduos no final da adolescncia, no se especifica a diferena precisa de idade, e deve ser
usado o julgamento clnico; tanto a maturidade sexual da criana como a diferena de idade devem
ser levadas em conta." (American Psychiatric Association, 1994, pp. 527-528).
Existem ainda outras situaes de abuso sexual na infncia e adolescncia. Uma delas o alto
ndice de envolvimento de crianas em pornografia (Kaplan & Sadock, 1990). Outra categoria
bastante comum so os diversos casos de prostituio infantil, amplamente divulgados pela
imprensa (conforme Pereira, 1993).
Incidncia
Sabe-se que o abuso sexual vem sendo reconhecido nos ltimos tempos como um relevante
problema social e de sade pblica. Contudo, deve-se fazer um levantamento dos dados a respeito
de sua ocorrncia, a fim de propiciar um conhecimento sobre a dimenso do fenmeno. De acordo
com Knutson (1995), os dados epidemiolgicos disponveis sobre maus-tratos na infncia so
determinados pelas definies adotadas pelos pesquisadores. Dessa forma, uma definio limitada
tende a reduzir a real ocorrncia de abuso sexual (Kalichman, 1993). Assim sendo, faz-se necessria
uma capacitao especial de modo a observar a real ocorrncia do abuso sexual infantil.
De acordo com as estimativas do National Committee for the Prevention of Child Abuse, a cada ano
so relatados aproximadamente 150.000 a 200.000 novos casos de abuso sexual infantil (Kaplan,
Sadock, & Grebb, 1997). Entretanto, as taxas de ocorrncia reais so provavelmente mais elevadas
do que as estimativas existentes, j que muitas crianas maltratadas no so reconhecidas nem
diagnosticadas (Kaplan & Sadock, 1990). Ainda, outros fatores podem influenciar os dados, como a
amostra escolhida, o mtodo utilizado para perguntar questes relacionadas ao abuso sexual, bem
como a atitude da famlia em denunciar ou no a ocorrncia do abuso (Kristensen, 1996).
Conforme Kaplan e Sadock (1990), a maioria dos casos de abuso sexual envolvendo crianas nunca
revelada devido aos sentimentos de culpa, vergonha, ignorncia e tolerncia da vtima.
Combinados a isso observa-se a relutncia de alguns profissionais em reconhecer e relatar o abuso
sexual, a insistncia dos tribunais em regras estritas de evidncia e o medo por parte das famlias, da
dissoluo das mesmas, se o fato for descoberto.
Um estudo com mulheres adultas em So Francisco, dirigido por Russell (1984), demonstrou que
mesmo aps excluir eventos menores (vtima de exibicionismo sem contato fsico), 16% da amostra
reportou abuso sexual intrafamiliar antes dos 18 anos e 12% antes dos 14 anos. Abuso sexual
extrafamiliar envolvendo sexo genital antes dos 18 anos foi referido por 31% da amostra, e 20%
reportou tais atividades antes dos 14 anos. Dentre o abuso sexual extrafamiliar antes dos 18 anos,
somente 15% foi perpetrado por um estranho. Raramente as mulheres eram identificadas como
perpetradoras.
Knutson (1995) cita um estudo realizado com estudantes universitrios de New England, o qual
revelou que mais de 19% das mulheres e 8,6% dos homens haviam sofrido vitimao sexual. A
maior parte dos casos eram ocorrncias nicas, mas 40% dos mesmos caracterizaram-se por
perodos mais longos. Segundo outro estudo de Finkelhor, Hotaling, Lewis e Smith (1990), nos
Essados Unidos, 27% das mulheres e 16% dos homens apontaram pelo menos uma experincia de
abuso sexual na infncia. Abuso cometido por estranhos era mais prevalente nos meninos (40%) do
que nas meninas (21%), e abuso intrafamiliar acontecia mais com garotas (29%) do que com
garotos (11%). Os homens eram a maioria dos abusadores tanto contra meninas (98%) como contra
meninos (83%).
Finkelhor (1994) realizou um estudo epidemiolgico com 21 pases, e concluiu que o abuso sexual
de crianas , de fato, um problema internacional. Em todos os locais em que foi estudado, os
pesquisadores demonstraram sua existncia em nveis altos o suficiente para ser detectados com
uma amostra de apenas 100 sujeitos na populao em geral. O estudo no inclua o Brasil, mas
acredita-se que, aqui, os dados sejam semelhantes. Mulheres sofreram abuso sexual na infncia
numa variao de freqncia entre 7% a 36% e para os homens a variao oscilava entre 3% a 29%.
Essa variao entre os pases seria explicada pelas diferentes concepes de abuso sexual de
crianas, bem como pelas distintas abordagens metodolgicas utilizadas.
Quanto ao incesto, Finkelhor (1994) observou nos diversos estudos que o abuso intrafamiliar
apresentava-se entre um tero metade das experincias de abuso sexual da menina. Porm, a
incidncia de casos entre meninos tambm significativa (American Academy of Pediatrics, 1988).
Outros autores (DePanfilis & Salus, 1992; Kaplan & Sadock, 1990; Watson, 1994) confirmam que
o incesto a forma mais comum de abuso sexual na infncia.
Quanto relao entre abuso de meninos e meninas, o estudo de Finkelhor (1994) demonstrou que
as meninas, em relao aos meninos, so abusadas em uma razo de 1,5 a 3 vezes. Os dados
epidemiolgicos no permitem que se faa uma afirmao absoluta da verdade da prevalncia do
abuso sexual, mas nos indicam que o problema de magnitude suficiente para ser considerado um
risco significativo para a sade da criana (Knutson, 1995).

Abuso Intrafamiliar
J que o tema principal desse estudo entender o impacto do abuso sexual para a criana, faz-se
necessrio abordar a dinmica do abuso intrafamiliar, tendo em vista que o abuso sexual mais
freqente e que apresenta conseqncias mais danosas s vtimas (Flores & Caminha, 1994).
Aproximadamente 50% do abuso cometido por membros da famlia (Kaplan & Sadock, 1990).
Flores e Caminha (1994), comentam que a violncia sexual na espcie humana, em especial contra
os filhotes, usualmente produzida por homens. DePanfilis e Salus (1992) sustentam que o tipo de
incesto mais comum aquele que envolve pai ou padrasto e filha. Segundo um estudo realizado em
Porto Alegre, por Flores e cols. (1992), o quadro semelhante para os meninos: em 50% dos casos
o pai o abusador, enquanto que em 25% dos casos o padrasto o abusador.
Um estudo sobre incesto em So Paulo (Cohen, 1993), revelou que o pai era o abusador em 41,6%
dos casos, seguido pelo padrasto (20,6%), tio (13,8%), primo (10,9%) e irmo (3,7%). Entretanto, o
incesto tambm pode ocorrer entre me-filha e me-filho (DePanfilis & Salus, 1992), mas esse tipo
de incesto est associado com psicopatologia materna mais manifessamente grave que no incesto
pai-filha (Kaplan & Sadock, 1990).
Um estudo recente (Rudin, Zalewski, & Bodmer-Turner, 1995) comparou as caractersticas das
vtimas de acordo com o gnero do abusador. Foi encontrado que no h diferenas quanto
severidade. No entanto, as mulheres tendem a abusar de crianas menores e geralmente esto em
maior proximidade das vtimas. Considerando as mulheres abusadoras, as mes corresponderam
categoria mais significativa, constituindo 19,5% dos casos.
Um aspecto importante deve ser levado em conta no abuso entre irmos: a diferena de idade.
Quando o irmo abusador significativamente mais velho do que a vtima, supe-se que o primeiro
esseja numa posio de autoridade parental, enquanto que o segundo encontra-se numa situao de
imaturidade e dependncia. Em contraste, na relao sexual entre irmos com idades prximas,
pode ser inadequado utilizar as denominaes de abusador e vtima, visto que no h uma relao
de dependncia estrutural entre eles. O que ocorre uma confuso de relacionamento emocional e
de relacionamento sexual, na qual a excitao sexual substituta do carinho (Furniss, 1993).
Dinmica do abuso intrafamiliar
As famlias nas quais acontece o incesto so bastante disfuncionais (Flores & Caminha, 1994).
Segundo esses autores, algumas caractersticas familiares so sugestivas de abuso intrafamiliar,
como: violncia domstica; pai e/ou me abusados ou negligenciados em suas famlias de origem;
pai alcoolista; pai autoritrio demais ou excessivamente moralista; me demasiado passiva e
ausente; cnjuges com relao sexual inadequada; famlias reestruturadas (presena de padrasto ou
madrasta); pais que acariciam seus filhos ou exigem determinado tipo de carcias dos mesmos,
violando a privacidade sexual; pais que permanecem muito tempo a ss com seus filhos; filhas
desempenhando papel de me; filhas promscuas ou que apresentam comportamento autodestrutivo;
crianas isoladas e retradas, com poucos amigos, ou crianas que apresentam comportamento
sexual inadequado para sua etapa de desenvolvimento. Alm disso, essas famlias costumam
assumir atitudes de hostilidade diante de pessoas desconhecidas e os pais dificilmente autorizam a
entrevista de um profissional a ss com sua filha.
Analisando esses itens, percebe-se que em uma famlia na qual ocorre abuso, existem bastantes
indicadores da ocorrncia do mesmo em relao dinmica familiar. Contudo, no devemos
essabelecer uma relao de causalidade entre esses fatores e o abuso sexual intrafamiliar. As
relaes familiares em que ocorre o incesto so caticas, a diviso de fronteiras nebulosa e h
inverso de papis (Flores & Caminha, 1994; Kaplan & Sadock, 1990; Watson, 1994; Wright &
Scalora, 1996). Furniss (1993) tambm aponta para esses mesmos fatores, acrescentando que esse
sistema dificulta a revelao do abuso e criam-se situaes de confuso extrema para a criana.
Belsky (1980) uniu o conceito de desenvolvimento ontogentico de Tinbergen teoria ecolgica do
desenvolvimento humano de Bronfenbrenner propondo um modelo alternativo para compreender a
dinmica do abuso intrafamiliar. Esse modelo composto por quatro nveis de anlise:
microssistema, exossistema, macrossistema e desenvolvimento ontogentico.
Nesse sentido, Koller (no prelo) afirma que, na avaliao dos casos de violncia, devem ser
considerados os fatores de risco e de proteo presentes nos diversos nveis ecolgicos que
interagem no desenvolvimento da criana (nvel da pessoa, microssistema, exossitema e
macrossistema). Assim sendo, os profissionais que lidam com casos de abuso sexual infantil devem
essar atentos no s aos sintomas, mas principalmente s causas do ato abusivo.
O microssistema analisa especificamente as relaes intrafamiliares e seus subsistemas (subsistema
conjugal, subsistema pais-filhos, etc.). O exossistema analisa a influncia do trabalho dos pais e do
grupo social de que a famlia faz parte. O macrossistema considera as crenas culturais e os valores
que influenciam o micro e o exossistema. Por fim, o desenvolvimento ontogentico diz respeito s
diferenas individuais que os pais trazem de suas histrias de vida para o microssistema familiar
(Belsky, 1980).
Assim sendo, deve-se levar em considerao histrias de negligncia, abuso fsico e sexual na
infncia de ambos os pais, o desenvolvimento de sua socializao, a prtica com a paternidade, o
conhecimento do timing do desenvolvimento, bem como as mudanas radicais de vida pelas quais
passaram. Pais abusadores freqentemente apresentam histrias de maus-tratos em sua infncia e
ignorncia em relao ao cuidado dos filhos (Belsky, 1980).
A anlise do microssistema no abuso intrafamiliar de suma importncia, visto que a criana
desenvolve-se dentro da famlia. A dinmica de interao: os pais influenciam a criana, assim
como a criana influencia seus pais. A criana vista, de certa forma, como participante de seu
prprio abuso (Belsky, 1980; Furniss, 1993). Entretanto, isso no significa que ela seja responsvel
pelo ato abusivo (Furniss, 1993).
O abuso sexual da criana visto como uma conseqncia de um ciclo evolutivo de conflitos e
agresses entre pais e filhos (Belsky, 1980). Mas a abordagem ecolgica ainda mais complexa,
pois procura abordar a rede de relaes. Portanto, considera tambm as relaes conjugais
empobrecidas, como sendo um fator desencadeante procura de satisfao com os filhos.
Furniss (1993) tambm considera as dades conjugal e pais-filhos, mostrando que a criana procura
o pai (ou a me) em busca de apoio emocional e de carinho, visto que estruturalmente dependente.
Em resposta, o pai satisfaz seu desejo sexual utilizando-se da criana. Nessa medida, a criana tem
um papel no seu prprio abuso. De acordo com Furniss (1993), dessa relao surge, para a criana,
o abuso como sndrome de segredo: a criana previamente seduzida e recebe ameaas constantes,
caso ela revele a situao. Em casos de incesto, a vtima abordada para manter a atividade sexual
em segredo, e em famlias caticas, a criana intimada a manter o ato abusivo como um segredo
de famlia (Watson, 1994). Wright e Scalora (1996) afirmam que a confuso de papis na famlia
disfuncional perpetua o segredo do comportamento abusivo.
O exossitema considera a relao do mundo do trabalho e da vizinhana com a famlia. Em relao
ao trabalho, uma reviso da literatura realizada por Belsky (1980) comprovou que o desemprego o
maior fator de risco para que os pais desenvolvam comportamentos abusivos, o que tambm foi
indicado por Koller (no prelo). Alm disso, observa-se que nveis baixos de satisfao no trabalho
esto relacionados com prticas abusivas, assim como a alienao no mesmo (Belsky, 1980).
Quanto s relaes com a vizinhana, as famlias abusadoras de crianas so isoladas de sistemas de
apoio, tanto formais como informais (Koller, no prelo). Em crises de stress, essas famlias no tm
uma rede de apoio e apelam para atos abusivos para com seus filhos (Belsky, 1980; Wright &
Scalora, 1996).
Finalmente, no quarto nvel de anlise est o macrossistema, procurando relacionar as atitudes de
uma dada sociedade no que tange violncia, punio e s crianas. Por exemplo, um fator de
risco seria o alto nvel de violncia na Amrica e a atitude de controlar o comportamento das
crianas atravs da punio fsica (Belsky, 1980). Por outro lado, as culturas que compartilham um
senso de responsabilidade, de cuidado e que se ope violncia so exemplos de fatores de
proteo (Koller, no prelo).
As vantagens desse modelo para entender as causas do abuso sexual intrafamiliar e sua dinmica,
bem como as conseqncias do mesmo sobre a criana so mltiplas, na medida em que a ecologia
do desenvolvimento humano proporciona mais elementos para compreender o abuso como algo
multideterminado, onde todos os sistemas influenciam-se mutuamente. Belsky (1980) resume a
abordagem ecolgica do abuso sexual intrafamiliar, reforando a idia apontada por Knutson (1995)
de que os fatores de risco para ocorrer abuso sexual so mais provenientes do ambiente do que da
prpria criana:
"Enquanto os pais abusivos entram no microssistema familiar com histrias desenvolvimentais que
os podem predispor a tratar os filhos de uma forma abusiva ou negligente (desenvolvimento
ontogentico), foras resultantes do stress juntamente com a famlia nuclear (microssistema) e
longe dela (exossistema) aumentam a probabilidade de que conflitos entre pais e filhos vo
ocorrer. O fato de que a resposta de um dos pais a tal conflito e stress assuma a forma de maus-
tratos vista como uma conseqncia tanto da prpria experincia do pai quando criana
(desenvolvimento ontogentico) como dos valores e das prticas de cuidado das crianas que
caracterizam a sociedade ou subcultura na qual indivduo, famlia e comunidade esto inseridos
(macrossistema)." (Belsky, 1980, p.330)
Abuso extrafamiliar
Apesar de apresentar menor freqncia do que o abuso intrafamiliar, o abuso sexual extrafamiliar
de crianas acontece em nveis bastante elevados. O abuso sexual tem sido relatado em escolas,
creches e lares grupais, onde os adultos que cuidam das crianas so os principais perpetradores
(Kaplan & Sadock, 1990).
Em relao ao abuso sexual fora da famlia, faz-se necessria uma distino quanto idade do
abusador, identificando se esse adulto, adolescente ou criana. Segundo Davis e Leitenberg
(1987), quando o abuso sexual perpetrado por adolescentes, h uma tendncia a consider-lo
apenas como uma experimentao sexual. Todavia, isso no parece ser verdadeiro, na medida em
que mais da metade dos casos de abuso sexual infantil, nos Essados Unidos, so cometidos por
menores de 18 anos (Katz, 1990).
Em mais da metade dos abusos cometidos por adolescentes, as vtimas so crianas mais jovens e,
na maioria das vezes, so crianas conhecidas pelos abusadores (Davis & Leitenberg, 1987). Outro
fator importante que freqentemente os abusadores adolescentes foram sexualmente abusados
(Furniss, 1993). O mesmo fato parece acontecer com crianas perpetradoras de abuso sexual;
provavelmente elas j foram vitimadas (Kirschner, Kirschner, & Rappaport, 1993). Nesse caso, o
que define abuso sexual no a diferena de idade, mas o uso de poder, autoridade ou fora pela
criana abusadora.
Furniss (1993) salienta que um dos grandes fatores quanto deteco de abuso intrafamiliar ou
extrafamiliar diz respeito reao dos pais. Conforme esse autor, nos casos de abuso fora da
famlia, ambos os pais normalmente manifessam profunda preocupao em relao criana,
enquanto que os pais e provveis abusadores, nos casos de abuso dentro da famlia, esto mais
preocupados com as alegaes e com a sua prpria maneira de formular sua negao.
Alm de perguntar a respeito do abusador e dos possveis efeitos fsicos e psicolgicos do abuso,
tanto a curto como a longo prazo, sobre o desenvolvimento da criana, os pais de crianas que
sofreram abuso fora da famlia perguntam se outros irmos tambm sofreram algo parecido. Essas
famlias tendem a proteger a criana vtima de abuso e seus outros filhos de novos episdios
abusivos, bem como se a criana precisa de aconselhamento ou terapia (Furniss, 1993).
Em casos de abuso sexual extrafamiliar breve, importante que a criana fale sobre o que
aconteceu com detalhes na presena dos pais, de modo a essabelecer os fatos do abuso e ajudar os
pais e a criana a poderem falar abertamente sobre isso sempre que for necessrio. Por outro lado,
as crianas devem poder esquecer o abuso e continuar com a sua vida (Furniss, 1993).
No abuso sexual prolongado extrafamiliar da criana, faz-se necessrio identificar os fatores
predisponentes (distncia emocional, rejeio e negligncia dos pais) que tornam a criana
vulnervel a esse tipo de abuso, alm de tratar os efeitos sobre a criana e tambm sobre a famlia.
As reaes parentais comuns so de desamparo, sentimento de completa perda de controle, auto-
censura e sentimentos de culpa. Deve haver um tratamento direcionado famlia, com grande valor
preventivo (Furniss, 1993).
Impactos do abuso sexual nas crianas
As conseqncias do abuso sexual para a criana podem ser divididas em fsicas, emocionais,
sexuais e sociais (comportamento interpessoal). Alm disso, a literatura refere-se a comportamentos
indicadores de vitimao sexual, teis para o diagnstico, que so os prprios efeitos do abuso
sexual.
As conseqncias do abuso sexual so mltiplas (Blanchard, 1996), sendo que seus efeitos fsicos e
psicolgicos podem ser devastadores e perptuos (Kaplan & Sadock, 1990). Knutson (1995)
ressalta que entender as conseqncias do abuso sexual um trabalho rduo e inseguro devido
falta de estudos longitudinais e ausncia de grupos de controle apropriados. Portanto, antes de
caracterizar a sintomatologia do abuso sexual infantil, faz-se necessrio citar os fatores que
influenciam o dano psicolgico causado por essa experincia. Segundo Furniss (1993) e Knutson
(1995), o grau de severidade dos efeitos do abuso sexual varia de acordo com:
- A idade da criana no incio do abuso sexual: no se sabe em qual idade h maior prejuzo;
- Durao do abuso: algumas evidncias sugerem que maior durao produz conseqncias mais
negativas;
- O grau de violncia: uso de fora pelo perpetrador resulta em conseqncias mais negativas tanto
a curto como a longo prazo;
- A diferena de idade entre a pessoa que cometeu o abuso e a vtima: quando maior a diferena,
mais grave so as conseqncias;
- A importncia da relao entre abusador e vtima: quanto maior a proximidade e intimidade,
piores as conseqncias - tambm apontado por Kendall-Tackett, Williams, e Finkelhor (1993);
- A ausncia de figuras parentais protetoras e de apoio social: nesses casos, o dano psicolgico
agravado;
- O grau de segredo e de ameaas contra a criana.
Wright e Scalora (1996) acrescentam os seguintes fatores: a) sade emocional prvia - crianas com
sade emocional positiva antes do abuso tendem a sofrer menos efeitos negativos; b) tipo de
atividade sexual - alguns dados sugerem que formas de abuso mais intrusivas, como a penetrao,
resultam em mais conseqncias negativas, tambm salientado por Kendall-Tackett, Williams, e
Finkelhor (1993); c) vrios tipos de abuso sexual cometidos; d) reao dos outros - resposta
negativa da famlia ou dos pares descoberta do abuso acentuam efeitos negativos (famlia, amigos
e juzes atribuindo a responsabilidade criana); e) dissoluo da famlia depois da revelao; f)
envolvimento com a corte jurdica; g) viver em uma famlia disfuncional durante a interao
abusiva; h) criana responsabilizando-se pela interao sexual; i) quando a vtima recebe
recompensa pelo abuso e o perpetrador nega que o abuso aconteceu.
Apesar da complexidade e da quantidade de variveis envolvidas no impacto do abuso sexual na
criana, a literatura, baseada em casos clnicos e em algumas pesquisas, apresenta alguns sintomas
normalmente presentes nas vtimas de abuso sexual. Kendall-Tackett, Williams, e Finkelhor (1993)
analisaram os estudos recentes sobre os efeitos do abuso sexual e dividiram as conseqncias de
acordo com as idades pr-escolar (0 a 6 anos), escolar (7 a 12 anos) e adolescncia (13 a 18 anos).
Os sintomas mais comuns em pr-escolares so: ansiedade, pesadelos, transtorno de stress ps-
traumtico e comportamento sexual inapropriado. Para as crianas em idade escolar, os sintomas
mais comuns incluem: medo, distrbios neurticos, agresso, pesadelos, problemas escolares,
hiperatividade e comportamento regressivo. Na adolescncia, os sintomas comuns so: depresso,
isolamento, comportamento suicida, auto-agresso, queixas somticas, atos ilegais, fugas, abuso de
substncias e comportamento sexual inadequado. Sintomas comuns s trs fases de
desenvolvimento so: pesadelos, depresso, retraimento, distrbios neurticos, agresso e
comportamento regressivo. Isso leva a pensar em efeitos a longo prazo causados pela experincia de
abuso sexual na infncia.
Browne e Finkelhor (1986) fizeram uma reviso da literatura sobre os efeitos do abuso sexual,
apenas com amostras femininas, e dividiram as conseqncias em efeitos a curto prazo e em efeitos
a longo prazo. As principais reaes iniciais das vtimas so: medo, depresso, ansiedade, raiva,
hostilidade e comportamento sexual inapropriado. Mulheres adultas, sexualmente abusadas quando
crianas, manifessam: depresso, comportamento autodestrutivo, ansiedade, sentimentos de
isolamento e estigmatizao, baixa auto-estima, tendncia revitimao e abuso de substncias.
Muitos autores enfatizam o transtorno de estresseps-traumtico (TEPT) como uma conseqncia a
curto prazo muito comum do abuso sexual (Browne & Finkelhor, 1986; Flores & Caminha, 1994;
Gabbard, 1992; Kaplan & Sadock, 1990; Kendall-Tackett, Williams & Finkelhor, 1993). O TEPT
est ligado a experincias incomuns da existncia humana, que causam um impacto
emocionalmente severo no indivduo (Gabbard, 1992), sendo que o agente causal externo e a
tentativa da vtima de organizar o sentido da experincia traumtica gera condutas ou estruturas de
pensamento patolgicas (Flores & Caminha, 1994).
No caso de crianas e adolescentes, a experincia incontrolvel e atemorizante tem efeitos ainda
mais traumticos do que em adultos, pois a regulao das funes afetivas e cognitivas do sistema
nervoso central ainda no amadureceram totalmente (Garfinkel, Carlson, & Weller, 1992). As
manifessaes do TEPT, de acordo com Flores e Caminha (1994) e Gabbard (1992) so divididas
em trs grupos: reexperimentao dos fenmenos (lembranas intrusas, sonhos traumticos, jogos
repetitivos, comportamento de reconstituio, angstia nas lembranas traumticas); evitao
psicolgica (fuga de sentimentos, pensamentos, locais e situaes, interesse reduzido em atividades
habituais, sentimento de essar sozinho, mbito emocional restrito, transtorno de memria, perda de
habilidades j adquiridas, alterao na orientao com respeito ao futuro); e essado de excitao
aumentada (transtorno do sono, irritabilidade, raiva, dificuldade de concentrao, hipervigilncia,
resposta exagerada de sobressalto e resposta autnoma a lembranas traumticas).
O comportamento sexual inadequado outro sintoma muito caracterstico de crianas sexualmente
abusadas (Browne & Finkelhor, 1986; Kendall-Tackett, Williams & Finkelhor, 1993; Knutson,
1995; Watson, 1994). Comportamento sexual inapropriado inclui: brinquedo sexualizado com
bonecas, introduzir objetos ou dedos no nus ou na vagina, masturbao excessiva e em pblico,
comportamento sedutor, conhecimento sexual inapropriado para a idade e pedido de estimulao
sexual para adultos ou outras crianas (Kendall-Tackett, Williams & Finkelhor, 1993).
Wright e Scalora (1996) apontam para conseqncias no comportamento sexual a curto prazo
(infncia) e a longo prazo (adolescncia e idade adulta): alta atividade sexual quando crianas,
adolescentes e adultos; confuso e ansiedade a respeito da identidade sexual para aqueles que
sofreram abuso homossexual, especialmente vtimas do sexo masculino; dificuldades no
ajustamento sexual adulto (dificuldades conjugais, impotncia, ansiedade sexual, menor satisfao
sexual, evitao de sexo ou desejo compulsivo por sexo) e confuso quanto aos valores sexuais.
Parte desses efeitos tambm so sustentados por Browne e Finkelhor (1993).
O abuso sexual de crianas afeta o comportamento social das vtimas tanto a curto como a longo
prazo, sendo que um efeito muito comum a dificuldade de confiar nos outros (Hay, Berg, &
Safnuk, 1995; Watson, 1994). Flores & Caminha (1994) apresentam um estudo, segundo o qual as
crianas abusadas possuem menos comportamento pr-social: compartilham menos, ajudam menos,
e se associam menos a outras crianas, quando comparadas com crianas no abusadas. Outras
conseqncias no que diz respeito ao comportamento interpessoal incluem o retraimento e
relacionamentos superficiais, alm do risco de tornarem-se adultos abusadores (Wright & Scalora,
1996).
Sentimentos de culpa so comuns entre crianas sexualmente abusadas, sendo um dos mais graves
efeitos emocionais resultantes da interao abusiva, especialmente se essa foi incestuosa e durou
por muito tempo. Ao sentimento de culpa, soma-se o dano secundrio de estigmatizao, devido
acusao por parte dos pais e da famlia (Furniss, 1993).
As possveis conseqncias fsicas do abuso sexual tambm so de extrema preocupao, visto que
sua gravidade acarreta ainda mais danos psicolgicos. Os efeitos fsicos do abuso so: gravidez,
doenas sexualmente transmissveis e trauma fsico (Wright & Scalora, 1996).
Algumas conseqncias do abuso sexual, citadas por Blanchard (1996), so de especial importncia
para compreendermos a real dimenso dos impactos fsicos, emocionais e psicossociais causados
pelo abuso sexual:
"...Ter vivido um trauma fsico e psicolgico faz com que a vtima questione sua capacidade de
defender-se... Ela aprende a odiar seu corpo porque ele a faz lembrar de ms experincias. Ela tem
respostas dissociadas, apresenta dificuldade de intimidade e emocionalmente distante. Ela
aprende que no pode controlar seu corpo e que outra pessoa pode toc-la sem o seu
consentimento... Ela no confia na sua memria, nos seus pensamentos e no seu senso de
realidade. Essas conseqncias afetam no s a vtima, mas tambm a sociedade em geral porque
uma criana traumatizada torna-se eventualmente um adulto que pode adotar comportamentos
agressivos ou passivos para resolver as situaes e o estresse." (Blanchard, 1996, p.7)

Concluso
O abuso sexual de crianas faz parte da realidade de todos os pases. preocupante saber que
milhares de crianas sejam vtimas desse tipo de violncia a cada ano. Dessa forma, os profissionais
da sade devem essar conscientes da necessidade de uma capacitao adequada, de modo que seja
possvel conduzir intervenes corretas nos casos de abuso sexual, seja esse extra ou intrafamiliar.
Portanto, os diferentes profissionais que trabalham com as crianas vtimas de abuso sexual e com
suas famlias devem ser treinados para atuar em conjunto em uma equipe multidisciplinar.
A interveno legal, desconhecendo os aspectos psicolgicos do abuso sexual e as necessidades
teraputicas da criana e das famlias disfuncionais, acaba produzindo um dano psicolgico
adicional vtima. Por outro lado, os profissionais da sade mental, negligenciando os aspectos
legais do abuso (proteo criana e preveno adicional do crime), tambm contribuem para um
aumento do dano psicolgico sofrido pela criana. Ainda, se os profissionais da sade no
denunciarem a ocorrncia do crime ou desconsiderarem sua possvel existncia, essaro
perpetuando o abuso sexual, colaborando com a sndrome de segredo do mesmo e levando adiante
uma terapia que no tem valor nenhum para minimizar o impacto fsico e psicolgico do abuso
sexual na criana.
Essas consideraes tm a finalidade de salientar a complexidade das conseqncias do abuso
sexual para a criana. Essa experincia, por si s, propicia interaes e situaes que causam efeitos
prejudiciais para a vtima, tanto fsicos (trauma fsico, transmisso de DSTs, gravidez indesejada)
como psicolgicos (medo, ansiedade, depresso, entre outros j citados) e comportamentais
(comportamento sexual inapropriado, retraimento, entre outros).
Como se no bastassem essas severas conseqncias, o contexto da revelao do ato abusivo, a
reao freqentemente negativa da famlia e de toda a rede social da criana, bem como o
despreparo dos profissionais, apresentam um grande potencial gerador de danos psicolgicos
secundrios criana. Esse potencial gerador de danos psicolgicos constitui-se pela falta de apoio
familiar e profissional (tanto na rea teraputica como na rea legal) criana, pela falta de crena
na histria da vtima, pela desvalorizao do essado emocional fragilizado da mesma e pela
atribuio, por parte da famlia, de culpa e de responsabilidade criana pelo ato abusivo. Alm
disso, deve-se salientar que, agindo dessa forma, a famlia acaba apresentando uma conduta de
cumplicidade com o agressor.
Atravs dessa reviso, foi possvel descrever em parte o significado da experincia do abuso sexual
para a criana e suas conseqncias fsicas, cognitivas e psicossociais. No possvel generalizar os
efeitos do abuso sexual para todas as crianas, pois a gravidade e a quantidade das conseqncias
dependem da singularidade da experincia de cada vtima. Entretanto, podem ser essabelecidas
determinadas conseqncias muito comuns em vtimas de abuso sexual, como a ansiedade e o
comportamento sexual inadequado.
Mesmo que uma criana, vtima de abuso sexual, no apresente sintomas externos ou se esses so
de pouca relevncia, isto no quer dizer que ela no sofra ou no venha a sofrer com os efeitos
dessa experincia. Ela pode apresentar um sofrimento emocional muito intenso. Alm disso, suas
conseqncias podem estar ainda latentes e talvez se manifestem posteriormente, frente resoluo
de uma crise evolutiva ou situacional e frente ao estresse. Dessa forma, uma criana que sofreu
abuso sexual deve ser considerada uma criana em situao de risco.
Esse risco muito diversificado, na medida em que a criana pode apresentar desde pesadelos at
srios problemas de aprendizagem, ou desde fobias at o transtorno de personalidade mltipla, por
exemplo. O risco tambm deve ser considerado nas crianas assintomticas, visto que as
conseqncias do abuso sexual, geralmente, manifessam-se no decorrer do ciclo vital, atravs dos
efeitos a longo prazo. Contudo, dificilmente uma criana sexualmente abusada no apresentar
sintomas.
Dessa forma, faz-se necessrio providenciar uma capacitao especializada para os profissionais da
sade, de modo que os mesmos essejam preparados para identificar corretamente os casos de abuso
sexual infantil. Alm disso, esses profissionais tambm devem essar preparados para abordar a
criana de forma correta, a fim de obter a verso real da situao (ver Garbarino & Stott, 1992).
Para que essa capacitao seja bem sucedida, preciso que se conhea ainda mais a respeito das
conseqncias do abuso sexual da criana. Alm disso, sugere-se que o profissional esseja
consciente da necessidade de realizar suas intervenes atravs de uma abordagem compreensiva e
contextualizada de cada caso. Deve-se levar em conta a histria de vida da criana, o
funcionamento familiar, o contexto do abuso e o contexto da revelao, seja para fins teraputicos
ou na coleta de dados para pesquisas.















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Recebido em 15.08.97
Revisado em 16.02.98
Aceito em 07.08.98


1
Endereo para correspondncia: Slvia H. Koller, Instituto de Psicologia, UFRGS, Ramiro
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