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TUDES THOLOGIQUES

R. P. E. HUGON
DRS FRRES PRCHEURS
LA
MRE DE GRCE
Plena sibi, superplena nob
P ARI S ( VI
e
)
P. LETHIELLEUX, LIBRAIRE-DITEUR
10, RUE CASSETTE, 10
Biblio!que Saint Libre
http://www.liberius.net
Bibliothque Saint Libre 2009.
Toute reproduction but non lucratif est autorise.
LA
M RE DE GRCE
LA MKRE DE GRACE.
P E R M I S D ' I M P R I M E R
Pari s, le 25 Janvier 11)04
P . P AGE S , vi e. gon.
Laideur et l'diteur rservent tous droits de reproduction
et de'traduction.
Cet ouvrage a t dpos, conformment aux loin, en
Avril 1904.
AVANT- PROPOS
La thologie mariale a pris de nos jours un
dveloppement la fois consolant et fcond
pour la pit, que le grand Congrs de Lyon,
au mois de septembre 1900 et celui de F ri-
bourg (Suisse) en 1902, ont mis pleinement
en lumire. Les encycliques immortelles de
Lon XJIT sur le Rosaire constituent elles
seules un monument doctrinal, une vritable
dogmatique de la Sainte Vierge (1).
C'est faire uvre thomiste et uvre d'actua-
lit que d'entrer dans ce mouvement, Vheure
surtout o Vglise s'apprte exaller Marie
par le jubil d'or de VImmacule-Conception.
Notre but ici est modeste. Aprs Vouvrage
magistral du P. Terrien nous n'avons pas
traiter fond le magnifique sujet des gloires
de Marie : une invocation de l'glise sufft
(1) Nous avons tir quel ques consquences de cet en-
sei gnement du Souverai n Pontife dans un petit ouvrage
nti tul : Le Rosaire et la Saintet. Paris, Lethielleux.
VI AVANT-PROPOS
notre plan : Marie, Mre de grce ! Elle scan-
dalisait Vtroitesse jansniste, et cependant
elle renferme tant de doux mystres, elle cache
tant de profondeurs thologiques, elle rsume
tant de vrits fondamentales du christianisme !
L'lude complte de ce titre nous permettra
de toucher aux questions importantes qui se
ramnent la tliologie de la Sainte Vierge ;
et, comme la meilleure mthode pour faire
comprendre Marie est de la comparer avec
son divin Fils, nous aurons rappeler aussi
les grands principes du trait de l'Incarnation.
Cette marialogie en abrg ne peut, sans
doute, pas remplacer les longs ouvrages, mais
nous pensons qu'elle a son utilit et son intrt,
et nous osons offrir ce petit livre la Vierge
Immacule, en cette anne jubilaire, comme
un hommage de reconnaissance et un tribut
d'amour.
Marie est appele Mre de gr ce, parce
qu'elle a reue la plnitude des grces pour
elle-mme, et parce qu'elle est la distributrice
des grces pour tous les saints : Pl ena sibi,
superpl ena nobi s. De l deux divisions fon-
damentales de notre ouvrage :
AVANT-PROPOS VII
Premire partie, la plnitude des grces en
Marie.
Seconde partie, le rle de Marie dans
l'acquisition et la distribution des grces.
Ce travail tait dj livr Pimpression
lorsque a paru VEncyclique de S. S. Pie X
sur le Jubil de VImmacule-Conception. Tout
en regrettant de n avoir pu utiliser pour notre
sujet ce magnifique enseignement du Docteur
suprme de VEglise, nous avons t profon-
dment consol d'y trouver la confirmation de
nos principales thses sur le rle de Marie dans
l'acquisition et la distribution des grces. Le
document pontifical signale la valeur salis-
facioire des actions de la Sainte Vierge,
qui a eu pour mission de prparer une vic-
time pour le salut des hommes, de la nourrir
et de la prsenter, au jour voulu, Vaulel.
Aussi entre Marie et Jsus, perptuelle socit
de vie et de souffrance . Le rle mritoire :
Elle a t associe par Jsus-Christ l'u-
vre de la rdemption, elle nous mrite de con-
gruo, comme disent tes thologiens, ce que
Jsus-Christ nous a mrit de condigno .
VIII AVNT-P ROPOS
Le pouvoir d'intercession et la mdiation uni-
verselle pour la distribution des grces :
Elle est le minisire suprme de la dispensa-
lion de la grce .
L'Encyclique fait valoir les raisons fonda-
mentales que nous avons essay de mettre en
lumire : Marie est tout la fois mre du
corps naturel et du corps mystique du Sau-
veur ; elle est indissolublement unie son Fils
pour mriter, satisfaire et intercder. Elle
est l'aqueduc, comme dit saint Bernard, elle
est le cou surnaturel qui a pour office de
rattacher le corps la tte et de transmettre
aux membres les influences et les efficacits
de la tte .
C'est ainsi que pour clbrer dignement
Pauguste Vierge, le Souverain Pontife a cru
devoir associer les deux privilges les plus
glorieux pour Marie : son Immacule Con-
ception et sa double maternit.
Saluons donc avec Pie X la Reine Imma-
cule et la Mre de Grce !
CHAPI TRE PREMI ER
Les diverses plnitudes de la grce
Le mot gr ce dsi gne, en gnral , tout ce
qui est donn grat ui t ement . Les biens de la
nat ure, ce t i t re, sont des grces, car nous
les tenons de la munificence librale de Dieu.
La crat i on, l' existence, la conservat i on, tout
ce qu' il y a d' t re et de vie en nous, sont une
aumne que la Provi dence nous fait de plein
gr. Il n' y a pas* dans t out e not re nat ure, une
parcel l e d' t re qui soit nous : le Tout - Pui s-
sant donne t out , sout i ent t out par une in-
fluence cont i nuel l e et i mmdi at e ; prcaires
et dpendant s, nous avons sans cesse besoin
d' tre port s par lui. C' est bien l l' aumne
de chaque i nst ant , le bienfait qui n' est pas
d, le don grat ui t . Il y a ai nsi , dans l' ordre
nat urel , une sort e de grce qui atteint cha-
cune des crat ures pour les faire exister,
LA MRE DE GRACE. 1.
2 l
r o
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
vivre et pr ospr er ; c' est la nourri ce cle Puni-
ver s, comme par l e le livre cle la Sagesse :
Omnium nutrici grati iu (1). El l e est part i -
cul i rement remarquabl e dans l ' homme l ors-
qu' el l e ralise en lui toutes les perfections
de l' me et toute la beaut du cor ps.
Ces grces nat urel l es, Marie les a reues
dans leur pl ni t ude. Son me a pui s, en
quel que sort e, les ri chesses de l' idal et du
rel . Jsus- Chr i st , l ' homme parfait, est le r e-
prsent ant le pl us achev de l ' humani t . Son
corps a t form par la vertu surnat urel l e de
l' Esprit-SainL ; or Dieu ne fait de t el s mi -
racl es que pour enfanter des chefs-d' uvre :
c' est donc le modl e de tout ce qui est pur et
beau dans le monde matriel. Son me, qui
est le type du monde des espri t s, qui touche
la personne divine, source de t out e beaut ,
runi t en elle tout ce qu' il y a de grand, de g-
nreux, d' exquis clans l' me des art i st es, des
pot es, des orat eurs ; elle dpasse infiniment
le gnie : elle est , pour ainsi dire, l'idal sp-
cifique ral i s. Mais, comme Jsus et Marie
sont unis dans le mme plan ternel et que
(1) Sap. , xvi, 25.
CH. I. LES DIVERSES PLNIT. DE LA GRACE 3
Dieu les a cont empl s d' avance dans le mme
t abl eau, ils sont comme le moule ou le miroir
l' un de l ' aut re. Il n' y aura j amai s de crat ure
qui imite et reprodui se de plus prs la beaut
de Jsus que l' me de Marie : elle est bien le
miroir fidle dans lequel r ame de Jsus se
cont empl e et se reconna t . Elle est donc in-
comparabl ement belle, et il fallait bien, en
effet, que l ' me dest i ne porter t out es les
merveilles de la grce ft dj elle-mme la
merveille de la nat ure.
La dignit de l ' me rejaillit sur les pui s-
sances, comme l' clat de l' essence se reflte
sur les propri t s. Nous en concl uons une
perfection acheve dans toutes les facults
de l ' august e Vi erge, pntration et sret de
l' intelligence, force de la volont, harmoni e
des pui ssances infrieures.
Chez les aut res humai ns le corps est sou-
vent rfractaire l' action de l' me ; les indis-
posi t i ons de la mat i re interceptent la clart
supri eure de l' esprit, et le soleil de l' me,
pri sonni er de la chai r, doit retenir en lui te
trop-plein de sa l umi re ; le corps manque
d' clat, c' est la l ai deur ou la vul gari t .
4 l
r c
P. LA. PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
Mais, en Mari e, pouvons-nous concevoir de
sembl abl es i ndi sposi t i ons? La Provi dence,
qui a dt our n d' elle le fleuve de la corrup-
tion ori gi nel l e, qui n'a point permi s que ce
corps ft souill un seul i nst ant , devait-elle
souffrir qu' il ft rebelle l' action de l ' espri t ?
Cette chai r et cette Ame ont d s' pouser et
vivre dans l ' harmoni e parfai t e, afin de pr -
parer le t abernacl e o le Verbe devait faire sa
demeure et prendre ses dlices : l'Ame a donc
communi qu au corps ces perfections et cet
clat supri eurs qui font la beaut .
D' ai l l eurs Dieu devait la dignit de son
Fi l s de donner la beaut Mari e. Lorsqu' i l
pt ri ssai t le limon primitif, il pensai t au corps
que le Verbe devait un j our revt i r : qaodcum-
que limas exprimebalnr, Chrislus cor/itabatar
homo fatums (1). N' avons-nous pas pl us de
raison de dire avec Bossuet (2) que Dieu, en
formant le corps de Mari e, avait en vue
Jsus-Chri st et ne travaillait que pour lui ? 11
tait comme obl i g de met t re dans celte chai r
quel que chose d' exquis la rendant capabl e de
(1) TERTULL. De re&urreclionc carnis, cap. vi.
(2) I
e r
sermon sur la JNalivil de la Si c Vi erge, exorde.
CH. T. LES DIVERSES PLNIT. DE LA GRACE 5
devenir le moul e d' o sortirait le corps t rs
parfait du Verbe i ncarn. Ainsi que nous
l' avons dit de Pme, le corps de Marie est le
(idole miroir o Dieu cont empl e et reconna t
la beaut de son Fi l s. 11 faut croire, dit Ca-
j et an ( l ) , que la Sai nt e Vierge a t, ai dant
que faire se pouvai t , semblable en t out
J s us . Comme la beaut spirituelle est ra-
lise dans l'Ame du Chri st et de sa Mre, la
beaut sensible a t rouv ses types achevs
dans le corps de Jsus et le corps de Marie.
La Sai nt e Vierge a runi en elle les perfec-
tions des femmes cl bres qui l' ont figure
dans l' Ancien Test ament : la grce de H-
beeca, les charmes de Rachcl, la beaut de
Judi t h, la majest douce d' Est her. Sa seule
prsence est une appari t i on cle la beaut i m-
macul e. Les Pres et les aut eurs ecclsias-
tiques depuis sai nt Grgoi re de Nazianzc (2),
saint Jean Damasccnc (3), Richard de Saint-
Victor (4), Denis le Chart reux (5), Gcrson (6)
(l) De Spasmo Virginia.
(2j Truydia de Passione Chrisli.
\3) Serin. 1 de Naiiv. Virg.
(4) Comm. in Canlic.,. lib. xxvi.
(f>) De Laudibns Virginis, lib. .
(6) Serai, de Concept'. B. V.
6 I
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
j usqu' aux pl us rcent s cri vai ns de Mari e,
sont unani mes affirmer que la Vi erge a t
parfai t ement belle : bel l e d' esprit, belle de
corps, belle de vi sage.
Le mi racl e et la grce se sont ajouts la
nat ure pour former Marie une parure de
beaut i nconnue j usqu' al or s et qui ne se re-
verra j amai s pl us : les char mes de la vi erge et
la majest de la mre, l' intgrit parfaite et la
fcondit sans gal e. Elle possde la fois
les grces du pri nt emps et les ri chesses de
l' t ; elle donne son fruit t out en r est ant
fleur.
El l e est belle dans le t empl e de Jr usal em
o l ' Espri t divin la prpare sa myst ri euse
destine ; belle dans la chambr e vi rgi nal e o
elle vit dans le recuei l l ement et la pri re ;
belle quand elle berce l' Enfant-Dieu ou qu' el l e
le caresse sur son cur ; belle clans la mai son
de Nazaret h, ct du graci eux adol escent
qui est son fils et son Dieu ; belle sur les
chemi ns de la Jude et de la Galile, accom-
pagnant le cleste prdi cat eur et recuei l l ant
ses parol es ; belle sur le Calvaire, quand elle
assiste le divin mour ant et qu' elle devient la
CH. I. LES DIVERSES PLEN1T. DE LA GRACE 7
mr e de l ' humani t ; belle au Cnacle, o elle
i nst rui t les Apt res et protge l' glise nai s-
sant e ; belle enfin sur le trne de gloire o
elle rgne ct de Jsus, au-dessus de tous
les chur s des anges.
Elle est assur ment l' apparition vivante de
la beaut , et j e comprends que le pote nous
ait reprsent l ' archange en extase devant
Marie en cont empl ant ses yeux. Quel sera
donc le ravi ssement de la voir telle qu' elle
est , avec les charmes exquis de son corps et
les grces i ncomparabl es cle son me ! C'est
l une part du bonheur qui nous at t end pour
l' ternit.
Et cette beaut i mmacul e, mme sur la
t er r e, ne fut j amai s pour personne un attrait
au pch (1). La beaut chaste transfigure le
cur qu' elle ravit, comme l' clat d' une douce
lumire rjouit sans t roubl er. Dieu est la
premire beaut , la premire vierge, le pre-
mier amour, et cette beaut rend purs ceux
qui s' approchent d' elle : on est vierge en
l' aimant. Ainsi de Marie. Sa beaut porte
les mes au Dieu qu' elle reflte, la fleur de
( 1) S. TIIOM. , in III Sent., disl. 3, q. 1, a. 2, sol. 1, ad 4.
8 l
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
sa vi rgi ni t est un parfum o Ton respi re le
ciel ; c' est ai mer la pur et que d' ai mer Marie-
Heur euses les sai nt es mes qui l' aperoivent
dans l eurs mdi t at i ons, heureux les art i st es
qui l ' ent revoi ent , comme Angel i co, dans une
de ces concept i ons qui sont le commencement
de l' extase ; heureux enfin nous t ous, l orsqu' i l
nous sera donn de la voir au ciel, en vi vant
de sa vie, ai mant de son amour !
Telle est la premi re pl ni t ude de grce et
de beaut qui appart i ent Marie. Nous ne
faisons qu' effleurer ces consi drat i ons, pour
arri ver not re sujet pr opr ement dit, la grce
surnat urel l e.
Le bien grat ui t par excellence est celui qui
dpasse t out es les forces, toutes les nergi es,
t out es les propri t s, t out es les exigences de
la nat ure et nous met au niveau de Dieu.
L' gl i se a dfini, cont re Pel age et ses di s-
ciples, la ncessit de cette grce, et nous
n' avons pas t abl i r ici ce dogme fonda-
ment al .
Certaines grces ont pour objet de nous
sanctifier et de nous uni r Dieu, et, par le fait
qu' el l es ral i sent cette adhsion au souverain
CH. I. LES DIVERSES PLENIT. DE LA GRACE 9
bien, elles embel l i ssent nos mes, nous ren-
dent les ami s du Sei gneur. Bien des personnes
cherchent , sans j amai s le trouver, le don de
pl ai re ; nous sommes plus heureux dans
l' ordre surnat urel : nous recevons le privilge
de plaire au seul Roi dont il i mport e d' avoir
les faveurs : gralia gratam faciens.
D' aut res gr ces, quoi que trs excellentes et
t rs prci euses, ne suffisent point par elles-
mmes pour sanctifier, leur rle est extrieur
et social : procurer le bien du prochai n, la
conversion des pcheur s, l' utilit de l' Eglise,
comme la propht i e, le don des l angues, le
pouvoir des guri sons, la vertu des mi ra-
cles, etc. On l eur rserve le nom gnral
de grces grat ui t es, grati gratis dat, puis-
que leur prsence ne nous rend pas ncessai -
rement les ami s cle Dieu.
La grce qui confre le don de plaire, gra-
tam faciens, se divise en grces actuelles et
grces habi t uel l es. Les premi res sont des
secours t ransi t oi res : clairs surnat urel s qui
saisissent l' intelligence, impulsions subites
qui ent ra nent la volont, elles prparent et
di sposent au sal ut , comme les mouvement s
10 I
r e
P. L A PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
pieux qui prcdent l' tat de grce, ou bien
elles compl t ent l ' uvre du sal ut en dve-
l oppant les nergies dposes dj dans l ' me,
comme les secours qui sui vent la justifica-
tion. La grce habi t uel l e est cont i nuel l ement
penche sur notre me pour lui conserver la
chal eur et la vie, elle lui apport e un tre
nouveau et permanent , une seconde nat ur e,
qui est une nai ssance la vie divine. La grce
habi t uel l e confre la qual i t d' enfants de
Dieu, la grce actuelle l' opration des enfants
de Dieu ; la grce habi t uel l e nous unit au
Sei gneur et nous sanctifie par ce cont act , la
gr ce actuelle nous fait sentir la touche de
l ' Espri t -Sai nt ; avec la grce act uel l e c'est
Dieu qui passe, avec la grce habi t uel l e c'est
Dieu qui demeure.
La plnitude de la grce peut s' entendre de
diverses mani res. Pl ni t ude absol ue, l ors-
qu' el l e s' applique a tous les effets et qu' elle
est donne avec toute l' excellence et toute
l' intensit possibles : c' est celle qui appar -
tient Jsus-Chri st . Il est l' universel, l'ef-
ficace principe qui at t ei nt tous et chacun des
effets surnat urel s : t out es les oprat i ons du
CH. I. LES DIVERSES PLNIT. DE L GRCE 11
salut drivent de lui. Il a puis toutes les ca-
paci t s de la grce, comme un abme sans
ri vages qui cont i endrai t les eaux de tous les
ocans. Il t ouche, par l' union hyposlafique,
la source infinie des grces, la divinit ; cl,
comme il est i mpossi bl e d' tre pl us prs de
Dieu que lui, on ne saurait concevoir une
grce plus profonde et plus tendue que la
sienne : c' est la plnitude absol ue, sans li-
mite, j usqu' au dernier degr qui soit possible,
au moins de la puissance ordinaire de Dieu.
On di st i ngue ensuite (1) la plnitude de
suffisance, qui rend les j ust es capabl es d' ac-
compl i r les act es mritoires et excellents et
d' arriver au ferme du sal ut ternel : c' est celle
qui est commune tous les saints. En der-
nier lieu, la pl ni t ude de surabondance, qui
se dverse sur les hommes, comme un rser-
voir trop rempl i : c' est le privilge spcial de
Marie.
La source, le fleuve et les ruisseaux ont
leur pl ni t ude, niais d' une mani re diffrente;
ainsi le Christ, Marie et les sai nt s. Jsus a
la plnitude de la source, puisqu' il est l ' ocan-
(\) Cf. S. TIIOM. Comm. in joan., cap. I. Icct. x.
12 l
T e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
sans limite et sans fond, o l'on pui se sans
cesse et qui demeure toujours rempl i . Les
sai nt s ont la pl ni t ude des rui sseaux, cou-
r ant s plus ou moi ns l arges, pl us ou moi ns
profonds, mai s t ouj ours limits. Marie a la
pl ni t ude du fleuve, fleuve majestueux el d-
bor dant qui fait arri ver j usqu' nous les flots
du vast e ocan Jsus-Chri st .
Ment i onnons encore la plnitude d'uniuer*
salil, comme celle qui appart i ent l ' Egl i se,
dans laquelle se trouve runi l ' ensembl e des
bienfaits et des dons cl est es : il n' est aucune
grce que l' Eglise, prise dans sa totalit et
avec foute la dure de son existence, ne pui sse
et ne doive possder. Nous exami nerons si
une telle pl ni t ude appart i ent la Sai nt e
Vi erge.
Comme il y a eu pr ogr s dans ces diverses
gr ces, la pl ni t ude du premier i nst ant n' est
pas celle de la seconde sanctification l orsque
Marie conut le Christ, ni celle-ci la plni-
t ude finale. Notre t ude, pour tre compl t e,
devra donc passer en revue ces quat re poi nt s
i mpor t ant s :
La pl ni t ude de la premi re sanctification ;
CH. I. LES DIVERSES PLENIT. DE LA GRACE 13
La pl ni t ude de la seconde sanctification et
la grAce de la mat erni t divine ;
La pl ni t ude finale ;
La pl ni t ude d' universalit.
CHAPI TRE DEUXI ME
La plnitude de la premire sanctification
Le Christ cl Marie ont ce privilge ([ne leur
hi st oi re commence avanl leur nai ssance et
ne s' achve j amai s. Tous les deux, quoi que
d' une mani re diffrente, ont re<;u ds le pr e-
mier i nst ant une sai nt et singulire qui im-
pl i que la fois l' exclusion du pch originel
et l' infusion de I ou les les arAces.
Not re Sei gneur, lui, est exempt de la dette
originelle pour une doubl e cause. D' abord,
en vertu de sa concept i on. Form d' une vi erge
par l' opration seule du Sai nt -Espri t , en de-
hors des lois ordi nai res, il chappe la souil-
lure que la gnrat i on humai ne entrane avec
elle. N' ayant pas suivi pour venir en ce
monde le fleuve commun qui fait arri ver les
hommes la vie, il est ncessai rement sous-
CH. II. PLNITUDE DE L I
r o
SANCT1FICAT. 15
Irait la corrupt i on primitive charrie par ces
ilts i mpurs. Pi erre de Celle se sert d' une autre
comparai son : 11 est venu, le Fils de Dieu,
n de la Vi erge, sans le levain de la faute, et
il a choisi dans la niasse de la nat ure humai ne
la farine trs pure d' une chair immacule,
sans prendre le ferment du pch originel (1).
C' est la une raison premire et fondamen-
t al e.
Il y en a une aut re : le fait de l' union hy-
posl al i que. Comme toutes les actions et toutes
les propri t s sont attribues la personne,
et qu' il n' y a qu' un seul suppt en Noire Sei-
gneur, la faute originelle serait impute la
personne mme d' un Di eu! La grce subst an-
tielle d' union est donc une barrire infranchis-
sable contre t out pch, originel on actuel.
Les mmes rai sons n' existaient point pour
Marie. Por t e sur le fleuve ordinaire de la
gnration humai ne, elle devait subir le con-
tact de la soui l l ure, et elle n' avai t point, par
ailleurs, une grce subst ant i el l e qui dut ta
prserver. Mais d' aut res convenances rcla-
niaient i mpri eusement l' exemption. Etait-il
(li PKTILS GELLENSIH, De panibus, en p. iv.
16 I
r c
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
possi bl e que le t empl e o le Verbe devait
habi t er ft profan un seul i nst ant ? Ne fal-
lait-il pas que la Vi erge ret, ds le premi er
moment , une prparat i on digne de la future
mr e d' un Dieu ? L' opprobre ori gi nel aurait
perpt uel l ement rejailli sur le Fi l s. Avec
quel l e insolence le dmon aurait dit Jsus-
Christ^ Je t'ai vaincu un j our, car celle dont
tu as reu la chai r fut un i nst ant sous mon
pouvoi r !
De pl us, Marie devait tre la rparat ri ce du
genr e humai n. El. comment aurait-elle pu bri-
ser la tte du serpent si le serpent, le premi er,
lui avait dj fait sentir sa cruelle et hont euse
mor sur e? h ! l ' humani t ne s' y est point
t r ompe! elle a toujours procl am bien haut
sa foi h un pri vi l ge qui est une gl oi re pour
nous tous ; les sai nt s prchai ent publ i que-
ment ce que les fidles croyaient. Voici ce
sujet le prcieux t moi gnage de sai nt Vin-
cent Fcrrier. Marie n' attendit pas, pour
t re sanctifie, l' poque de sa nai ssance, la
derni re semai ne ou le dernier j our : au pre-
mi er instant, ds que son corps fut form et
son me cre, elle fut sanctifie, car elle
CH. II. PLNITUDE DE LA I
r e
SANCTIFICAT. 17
tait dj rai sonnabl e et capable de sanctifi-
calion ( l ) .
Il n' ent re pas dans not re dessein d' exposer
la t hol ogi e de l ' Immacul e Conception. Les
rai sons de ce dogme sont connues de tous :
les thologiens les ont dveloppes l ongue-
ment, les prdi cat eurs les ont fait pntrer
dans l' esprit des (idoles, et il serait inutile de
refaire cette page gl ori euse, qui est dans
tous les cur s.
Ce privilge, pourt ant si magnifique, n' est
que le cot ngatif de la premi re sanctifica-
tion ; c' est surt out l' abondance des grAccs qui
en a fait la beaut .
I
LA PREMIRE GRACE
En Jsus-Chri st la plnitude premire a t
la plnitude finale. Sa di gni t exigeait qu' il
(1) SCXIUH gracias csL super omnes alios ; est sanrLi-
flcalio bcaLo Marie, quia ista sanctificatio non fuit cum dc-
buiL nasci ji i cc in uilinio die scu ebdomada, sed in codem
die et liora, ymo in i nomeni o fonual o corporc cL crata
anima fuit sanctificata, quia tune fuit rationalis et capax
sanctifieationis . I. Sermo de Conceplione bate Marie.
Manuscrit de Toul ouse, mrs. 34G. Nous devons ce
loxle h l'obligeance du R. P. FAGKS, O, P., le savant hi s-
torien et diteur de saint Vincent Fcrricr.
LA MRE DE GRACE. 2 .
18 l
r o
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
n' y et pas de successi on dans ses gr ces et
ses vert us : d' un seul coup il at t ei gni t le fate.
D' ai l l eurs, pour nous servir d' une aut re i mage,
il ne pouvait j amai s tre plus prs de la source
qu' il Flait al ors, car il louchait Dieu dj
par cette union personnel l e qui n' admet poi nt
de degrs, qui ne peut tre j amai s pl us troite
qu' au premi er i nst ant : ds l' origine donc, l' o-
can divin s' est dvers dans l ' me clc Jsus
avec une telle abondance que rien ne saurai t
y t re ajout. La grce t ant parfai t e, les
ver t us se t rouvent aussi au degr suprme, qui
est l' hrosme : vert us nat urel l es ou infuses,
dons cl fruits du Sai nt -Espri t , grces gra-
tuites, tout ce qui appartient l' conomie du
surnat urel orne dj l' me de Celui qui est,
ds le premier i nst ant , le chef de l ' humani t
et la source de not re sanctification. Les grces
consommes des anges et des hommes for-
merai ent un ab me, si elles taient runies
ensembl e ; mai s il serait possible de les sonder
cl. d' y ajouter encor e: elles ne peuvent donc
se comparer avec la grce de Not re Sei gneur,
laquelle rien ne s' ajoute et qui a une sorte
d' infinit.
CH. II. PLNITUDE DE LA I
r c
SNCTIFICAT. 19
La perfection cle la Sai nt e Vierge n'a pas
le mme caract re. Mari e, sa conception,
touche Dieu de moi ns prs que plus tard
quand elle concevra le Verbe de vie ; sa grAcc
initiale n' est donc pas une grce consomme.
Mais c' est dj la prparation et le fondement
de la mat erni t divine. Or, ne semble-L-il pas
que les bases d' une dignit en quelque sorte
infinie doivent dpasser la hauteur de toutes
les grces accordes aux cratures ?
Une double question se pose ce sujet : 1 la
grce de la premire sanctification en Marie
est-elle suprieure la grAcc consomme des
anges et des pl us gr ands saints pris spar-
ment ? 2 est-elle supri eure h la grAcc con-
somme de tous les anges et de tous les saints
pris ensembl e ? Les Pr es et les anci ens
t hol ogi ens n' ont pas discut tous ces dtails,
mais ils ont pos les principes qui nous
permet t ront de rsoudre la difficult.
La rponse la premi re question ne parait
pas dout euse : c' est une doctrine aujourd' hui
commune que la grce initiale de Marie a
surpass la grAcc consomme des plus grands
sai nt s. Depuis l ongt emps d' ailleurs des doc-
20 i
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
t eur s i l l ust res s' taient pr ononcs dans le
mme sens. Sai nt Jean Dama scne di sai t
dj propos de la nai ssance de la Vi er ge:
C' est auj ourd' hui qu' est enfante la mon-
t agne de Dieu, mont agne august e qui dpasse
toule colline et toute mont agne, c' est--dire
les pl us subl i mes haut eur s des anges et des
hommes (1). Ce qui est dit de la nai ssance
peut vi demment s' appl i quer la concept i on.
Suarez (2) regarde comme pieux et vrai sem-
bl abl e le sent i ment qui accorde Marie, ds
le premi er instant, une grce supri eure la
grce consomme des ancres et des hommes.
Le domi ni cai n Just i n de Micbow crivait au
xvn
c
sicle dans ses confrences si t hol ogi -
ques sur les litanies : Ds sa concept i on, la
Sai nt e Vi erge a eu une abondance et une pl-
nitude de grces telles que nul homme ou
nul ange n' a j amai s eues, n' a j amai s pu ou
ne pcuLj amai s avoir (3). M. Olier a expos
graci eusement cette doct ri ne ; Contcnson et
saint Al phonse de Liguori vont mme pl us
(l) Oral, de Naliu. Virg.
(2, De myslcriis Vit ChrislL d. 1, s. L
(3) 134 confrence.
CH. II. PLNITUDE DE LA I
, e
SANCTIFICAT. 21
loin, ainsi que nous le dirons plus bas. Quant
aux aut eurs de not re poque, inutile de citer
des t moi gnages part i cul i ers, pui sque tous les
ouvrages act uel s de marialogie sont unani mes
sur ce point.
Sans di scut er t out es les preuves qu' on a
cout ume d' apport er, nous nous cont ent ons de
deux rai sons qui nous paraissent particuli-
rement claires et dcisives.
Ds le premi er i nst ant , Marie est marque
comme mre de Dieu, et il faut que la grce
la dispose dj en vue de cette destine,
qu' elle reoive la perfection d' une future mre
de Dieu. Elle n' a pas encore sa dignit su-
prme, mais elle doit en avoir la prparat i on
convenabl e ; en un mol , sa premire sancti-
fication doit t re le fondement de la mat erni t
divine.
Or une dignit de ce genre, qui a une sorte
d' infinit, dpasse t out es les mont agnes de
la saintet, et les plus haut es rgi ons des
grAccs ne sembl ent pas encore un fondement
capabl e de la port er. C' est ainsi qu' on explique
le psaume 86 : Fundamenia ejas in monli-
bus sanclis, ses fondements reposent sur les
22 r* 1\ LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
mont agnes sai nt es . Les commencement s
des grces (le Marie reposent sur le sommet
des aul rcs sai nt s ; l o ceux-ci ne parvi en-
nent qu' au terme de la grce consomme,
c' est de l que la Vierge est partie sa pre-
mire sanctificalion ; le faite de loules les
aut r es sai nt et s n' est que la base de la sienne.
On interprte dans le mme sens le passage
o le propht e Isae reprsent e la mont agne
de la mai son du Sei gneur leve au- dessus
de toutes les aut res mont agnes : Mans clomus
Domini in verlicc monliam (1).
On pourrai t di scut er sur la valeur exg-
tique cle ces deux interprta lions ; mai s, au
point de vue t radi t i onnel , el l es ont uncaul or i l
i ncont est abl e, base sur l' application quol i -
dienne que l ' Egl i se fait de ces textes la
Sai nt e Vi erge dans la l i t urgi e. Les sai nt s doc-
teurs et les crivains eccl si ast i ques, Gr-
goire le Grand, Jean Damascne dont nous
avons cit le t moi gnage, Cont enson, le P.
Poirier, M. Olier, le P. Terri en, reprodui sent
unani mement celle i nt erprt at i on. C' est bien
la mont agne, qui se dresse sur le fate des
(1) ISAI. , u, 2.
CH. II. PLNITUDE DE LA l
P e
SANCTiriCAT. 23
aut r es mont agnes, dit saint Grgoire, car
la haut eur de Marie resplendit au-dessus de
tous les aut res sai nl s (1). Les paroles de
M. Olier mri t ent d' lro connues: Les fon-
deincnts et les prmices de la vie de la Trs
Sai nt e Vierge sont levs par-dessus les plus
haut es mont agnes de l' Eglise, c' est - -di re
par - dessus les aines les plus parfaites et les
pl us surmi nent es de l' Eglise. . . D' o vienl
que Dieu aime plus ces entres ou aut rement
ces port es que les tabernacles de Jacob. Les
ent res de la Trs Sai nt e Vierge sont deux,
Lune cache et i nconnue, qui est sa sainte
Concept i on, l' autre est plus vidente, et c'est
sa Nativit (2).
Une seconde preuve qui est apport e com-
munment et que nous trouvons excellente,
c' est que Marie tait ai me de Dieu au-dessus
des anges et des sai nt s les pl us consomms
dans la saintet, car le Verbe la regardait et
l' aimait dj comme sa mre future. Or, l'a-
mour divin est crat eur : pour Dieu, aimer
(1) Mons quippe in verlice inonlium, quia alliUuln
Mariai supra omnes sanct os reluist . In /. 7?<v/.,
cap. i.
(2) M. OLIER, cit dans le Manuel Biblique, L IF. n. 7.V1.
24 r P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
c' est foire du bien ; ai mer dans l' ordre surna-
turel, c' est donner la grce. S'il ai me Marie
pl us que les gr ands sai nt s, il lui vcul plus de
bi en, il lui accorde pl us de grce (1). Nous
r epr endr ons pl us bas ce rai sonnement .
Abordons la seconde quest i on : celle grce
initiale est-elle supri eure aux grces consom-
mes de tous les anges cl de t ous les hommes
ensemble ? Les t moi gnages sur ce point
sont moi ns explicites ; bon nombre d' aut eurs
que nous avons cits pour la premi re ques-
tion ne se sont pas prononcs sur celle-ci.
Suarcz n' en parl e pas, quoiqu' il soutienne
que la grce finale de Marie soit plus par -
faite que la grce derni re des anges et des
sai nt s pris mme collectivement. Nous de-
vons reconna t re que celte opinion est com-
bat t ue par cert ai ns t hol ogi ens. Le P. Ter-
rien n' est pas de ce nombre, mai s il se
monl rc fort hsi t ant , et il semble mme
regarder ce sent i ment comme moi ns pr o-
bable (2).
(1) )cnm diligere mugis aliquid nihil aliud est qnani
ci ma j us bonum vcl l c : vol unl ns enim Dci csl causa bo-
nitalis (I P. , O. 20, a. I).
12} La Mre de Dieu, L I, p. 391,
CH. II. PLNITUDE DE LA I
l c
SANCT1FICAT. 25
Celle docl ri ne a pour t ant d' illustres dfen-
seurs. Sai nt Jean Damasccne parait bien l'en-
seigner lorsqu' il dit que Marie, sa nai s-
sance, a surpass t out es les haut eur s des
anges cl des hommes. Nous pensons que
c' est aussi l' avis de saint Vincent Ferrier.
Marie, sa concept i on, reoit dans leur
plnitude les grces qui ne sont donnes aux
aut res saints que partiellement . Ce qui re-
vient dire : Tout es les autres grces sont
des part i es qui , unies ensemble, nVgal cnl
pas la pl ni t ude totale dont Marie fut favo-
rise au premier i nst ant (1). Cette opinion est
sout enue expressment par Vga (2) ; Con-
tenson l' expose en fort beau l angage (o) ;
sai nt Al phonse en est comme le dfenseur
at t i t r (4). On a cit Billuart ; voici ce que
(1) Col ori s per partes clalur gratia Dei, Marie autem
lola se diffundil gracie pleniludo... in virginc Maria for-
ma lo corporc et creala anima slatim fuit sancl i fkal a.
LcLilicaL civitalem, sci l i cet Anglus, qui gratic divine rc-
vcl ati onc vidcrunl graliam sanctitatis Virginia et fece-
runL fcslum in cl o de cjus conccplionc II. Sermo de
conceplione Deale Marie, Mis. 310.
(2) Thcol. Mariant \\. llfiO.
(3 TheoL Mordis et C.ordis, lib. X, diss. 0. cap. , sp.
2, primo.
4^ Gloires de Marie, II
e
partie, dise. 2. Sur la Xalivilc
de Marie.
26 I
1 C
1\ LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
nous avons pu trouver dans ses ser mons
(Panyyr. de la Vierye). Aprs avoir di s-
t i ngu avec sai nt Thomas une double plni-
tude de grce, i! conclul que Marie a reu
une pl ni t ude de grce an-dessns de laides
les cralures, puisqu' elle a t leve Pclat
le pl us subl i me qui est Indi gni t de Mre de
Dieu . Et plus loin il ajoute : Ordi nai rement
les aut r es crat ures reoivent la grce aprs
leur nai ssance par les eaux sal ut ai res du
bapt me, ou a proport i on de ce qu' el l es ont
besoin pour prat i quer la vertu aprs l rc ar-
rives l' usage de rai son. Mais Marie, au-
dessus de ces lois, se trouve sanctifie ds le
sein de sa mre, ds ce moment les grAccs
coul ent abondamment dans son cur. Marie
reoit une pl ni t ude de grce et elle la reoit
d' une mani re ext raordi nai re ds le sein de
sa mre .
De nos j our s, le P. Monsabr a reprodui t ,
dans ses confrences Not re-Dame (T), l' o-
pinion de Gonlenson et de saint Li guori .
Nous n' hsi t ons pas, pour notre modest e
pari , suivre ce sent i ment . Il nous suffira de
(1 ; Carme de 1877. Le Paradis de ilncarnalion.
CH. 11. PLNITUDE DE LA I
1 C
SANCTIFICAT. 27
reprendre les deux preuves dcisives qui nous
oui: servi rsoudre la premire question :
bien compri ses et pousses dans toules l eurs
consquences elles rendent noire thse 1res
solidement probabl e. La grce initiale tant
la base et la prparat i on de la mat erni t di -
vine, doit tre proport i onne cette dignit,
puisque c' est un axiome que toute disposition
se mesure la qual i l dernire qu' elle com-
mence et prpare. Ici la qualil dernire,
c' est--dire la mat erni t divine, est d' une di-
gnit i ncommensurabl e, qui excde comme
l'infini toutes les perfections cl loulc la di-
gnil des crat ures runi es ensemble ; donc la
premire sanctification, pour l r e en rapport ,
mme de loin, avec celte dignit, doit dpasser
les dons cl les grAccs de toutes les crat ures
la fois.
Tel est le rai sonnement de Confenson. On
objecte vai nement qu' il ne s' agit pas encore
de la prparat i on prochai ne la mat erni t
divine. Nous rpondons : cela prouve que la
premire grce ne fut pas aussi parfaite que
celle de la seconde sanctification, lorsque
Marie devint mre du Verbe, mais non que
28 l
l c
l \ LA PLENITUDE DES GRACES EN MARIE
celle gr ce initiale ne soit supri eure l oul es
les gr ces des anges cl des hommes. Elle
n' t ai t qu' une disposition lointaine, d' accord ;
n' cmpche qu' elle ft une disposition con-
venable, car elle prparai t dj la Vi erge de-
venir la digne mre de Dieu. Prima quidem
(perfeclio gratine) quasi disposiliva per quam
reddebalur I DONEA ad hoc qnod essel maler
Chrisli ; et hc fait perfeclio sancii/icatio-
nis (1) . C' tait, di sons-nous, un fondement
digne, ou du moi ns convenable, del mat er-
nit divine. Eh bien ! ent assez t out es les per-
fections, toute la saintet de toutes les
cr at ur es, avez-vous un fondement di gne, ou
seul ement convenabl e, de cette august e ma-
ternit ? Tout es ces grces ajoutes les unes
aux aut res feront sans dout e une haut e et gi -
gant esque mont agne ; mai s de ce fate la su-
blimit de mre de Dieu, la di st ance est i n-
franchissable : ces sommet s ne sont pas encore
la base de la mat erni t divine. J' en concl us
qu' ils n' at t ei gnent pas la haut eur de cette
grce initiale qui a j et en Marie les fonde-
ment s convenables de sa future dignit. Cette
(1) III p., o. 27, a. 5, ad 2.
CH. II. PLNI TUDE DE LA T
VO
SANCT1FICAT. ^29
mont agne, forme de toutes les saintets ac-
cumul es, doit s' lever bien prs de Dieu ;
plus haut se dresse la mont agne sur laquelle
repose la maison du Seigneur, la mat erni t
divine. Ainsi, t ouchant Dieu de plus prs,
Marie a du recevoir pl us de grce que tous
les sai nt s ensembl e.
Nous arri vons la mme conclusion, si
nous sondons un i nst ant l' amour dont Dieu
chrissait Marie au premier moment o elle
sortait de ses mai ns. Il l' aimait plus que tous
les saints ensembl e, puisqu' il lui voulait
dj nubi en que les perfeelions de toutes les
crat ures n' at t ei ndront j amai s, le bien infini
de sa sublime mat erni t : il la regardai t et
l' aimait dj comme sa mre future (1). Sa
mre lui tant pl us prcieuse que tous les
mondes, il l' aime pl us que tous les mondes.
C' est bien, d' ai l l eurs, ce qu' enseignent nos
anciens et pieux exgfes lorsqu' ils disent,
propos du psaume 86, que Dieu aime les seules
(1) Illam profecto ndhuc in malrs utero decubnntem
adamavil Vcrbum sibiquo, in gcnilrice.m delegit, ul potc
superabundanti benedictione prrevcnlam jamque Sancli
Spirilus* niagistorio deputatam . S. LAURENT. JUSTI N.
Serin. cleNalw. Virg.
30 l
v c
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
port es de Si on, c' est--dire, les commence-
ment s de Marie, pl us que toutes les l ent es de
Jacob ensembl e, c' est--dire pl us que tous les
sai nt s la fois. Or c' est un principe t hol o-
gi que que la grce correspond l ' amour :
pour Dieu, nous r ayons remarqu, ai mer c' est
produi re la grce. Si donc il aime la Sai nt e
Vierge plus que tous les saints ensembl e, il
lui confre plus de gr ce qu' tous les sai nt s
la fois ; la concl usi on est inluctable. l i a
toujours aim Marie comme mre, dit Bos-
suet , il Ta consi dre comme telle ds le pre-
mier moment qu' elle fut conue ( \ ) . Donc,
des ce moment , pouvons-nous ajouter, il lui
a confr pl us de grce qu' tons les sai nl s.
Nous savons l' objection qui sera faite :
Sous prtexte d' exalter l' auguste Vi erge,
gardez-vous d' exclure l' tat de pr ogr essi on
que requi ert la nat ure de sa saintet. Eh !
en quoi , j e vous pri e, excluons-nous cet tat
de progression ? Une grAce supri eure celle
de toutes les crat ures ensemble est loin d' tre
infinie, et compare avec la dignit de mre
de Dieu, elle n' est qu' une disposition incom-
(1) Tom. XI, p. 38.
CH. II. PLNITUDE DE LA l
r e
SANCTIFICAT. 31
plte et qu' une lointaine prparat i on. Elle
peut se perfectionner encore, et rien ne nous
empche de la concevoi r plus abondant e au
t emps de la mat erni t , plus parfaite encore
l' heure de la mort .
II
CONSQUENCES DE LA PREMIRE GRACE
L' excellence de la premire sanctification
appelle le cort ge des vert us, des dons et
des aut res ornement s surnat urel s. Ces ri -
chesses divines ne sont pas seulement la pa-
rure de la grce : elles la suivent toujours et
part out , ainsi que les proprits accompa-
gnent l' essence et que la chaleur et la l u-
mire accompagnent le soleil. Marie, qui, ds
le premi er i nst ant , est prpare sa destine
de mre de Dieu, ne doit pas tre moi ns par-
faite qu' Eve sa crat i on. Or c' est l' enseigne-
ment commun que nos premiers parcnl s,
leur veil la vie, taient orns des ri chesses
infuses qui compl t ent l' tat de jusLice. El ,
comme la grAce dans la Sainte Vierge est
extraordinaire, elle demande ce qu' il y a d' ex-
32 l
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
t raordi nai rc, d' achev, de parfait dans les ver-
tus et les dons. Les grces grat ui t es elles-
mmes, si elles n' ont pas s' exercer encore,
sont dj l en germe, toutes prl es s' pa-
noui r. Les vertus doivent tre port es au mme
degr que leur principe, la grce : celle-ci d-
passant le sommet de toutes les sai nt et s,
les vert us du premi er i nst ant ont at t ei nt le
fate suprme o arri vent les vert us consom-
mes des aut res j ust es, c' est --di re l ' hro sme.
Nous croyons donc que cette bi enheureuse en-
fant a eu, ds l' origine, toutes les vert us au
degr hroque.
La plnitude premi re a exerc son in-
fluence sur le vast e domaine de l' esprit.
Notre Sei gneur a eu, ds le moment de sa
conception, le plein usage du libre arbi t re.
La raison chez lui n' a pas connu le sommei l ,
son regard, ouvert ds le premi er i nst ant ,
s'esl fix pour toujours sur l' essence divine
et a contempl la l umi re dans la lumire :
c' est la vision incffablcmcnt bi enheureuse.
Pri nci pe et chef de l' ordre surnat urel , cause
de foute bat i t ude, le Christ doit j oui r le pre-
mi er de cette gloire qu' il donnera aux aut res
CH. II. PLNITUDE DE LA I
r e
SANCTIFICAT. 33
et qui, (rai l l eurs, lui revient cle droit comme
un apanage i nami ssi bl e, en vertu mme de la
grce d' union. Comme le matre des crat ures
ne doit manquer d' aucune des perfections
qui embellissent ses sujets, nous devons re-
connatre dans l'unie de Jsus et au premier
moment, une science infuse la mani re des
anges : des ides pui ssant es imprimes direc-
tement par Dieu lui ont permis de voir et de
lire toute vrit. Ces deux sciences ont l
parfaites l' origine, car l' tat de progression
ne convient pas Notre Sei gneur. Elles s' -
tendent h tout ce qui est rel : prsent; pass
et futur. Il faut bien, en effet, que le j uge et
le roi de l' univers connai sse fout ce qui doit
tre soumis son tribunal et tout ce qui ar-
rive dans son empi re. Celte double connai s-
sance surnat urel l e n' a pas teint les nergies
natives de son intelligence ; dou d' une ac-
tivit bien supri eure t out es les forces du
gnie, il acquit, bien vite et sans fatigue,
cette science exprimentale que nous devons
cueillir par un pnible labeur sur t ous les
champs de la crat i on. 11 est clair que celle-
ci n' a pas t parfaite ds l' origine ; Notre
LA MRE DE GRACE. 3 .
34 l
r e
P. LA PLENITUDE DES GRACES EN MARIE
Sei gneur a pu progresser clans cette science
j usqu' au j our o son espri t s' est repos dans
la pl ni t ude du savoir.
Pour Marie, rien ne nous aut ori se a affir-
mer comme certain qu' el l e j oui t , au pr emi er
i nst ant , del vision batifique ; mai s faut-il
lui reconna t re la science infuse, l ' usage du
libre arbi t re, ou bien croire que sa raison est
rest e endormie comme celle des aut res en-
fants et ne s' est veille que plus tard ? Sai nt
Fr anoi s de Sal es et saint Al phonse de Li-
guori ne veulent pas mme que le dout e soit
permi s cet gard. tl n' y a nul dout e, dit
le premi er, qu' elle n' ai t t toute pure et rCail
eu l'usage de la raison, ds que son Ame fut
mi se en ce petit corps form dans les en-
trailles de sainte Anne (1). Ce n' est pas
une simple opinion, mai s l' opinion du monde
entier, ajoute sai nt Al phonse en ci t ant le V.
P. de la Colombirc, que Marie enfant ayant
reu dans le sein de sainte Anne la grAce
sanctifiante, reut dans le mme i nst ant le
parfait usage de la raison avec une grande
l umi re correspondant e la grce dont elle
(l) Serai. 38, pour la foie de la Prsentation.
CH. II. PLNITUDE DE LA I
r c
SANCTIF1CT. 35
fuL enrichie, cle sort e que nous pouvons croire
que, des l ' i nst ant o sa belle Ame fut unie
son corps trs pur, elle fut claire de toutes
les lumires de la divine sagesse (1 ). Saint
Thomas n' est pas oppos cescnt i mcnl . L' u-
sage habituel et permanent du libre arbitre
ds le sein mat ernel lui parat, il est vrai, le
privilge exclusif du Christ, mai s il ne nie
point que la bi enheureuse Vierge ait pu cer-
tains moment s et surt out au premier instant
j oui r de sa raison et de sa libert ; c' est ainsi,
d' ailleurs, que Cajtan et Contenson expli-
quent le texte du Docteur angl i que. Chris-
tophe de Vga, qui soutient fortement cette
doctrine, cite, pour l ' appuyer, saint Bernar-
din de Si enne, Sal meron, Azor, Vasquez,
Salazar, etc. (2). On ne doute pas du senti-
ment de Suarez (3). Trois illustres domini-
cains, Cajtan (4), Contenson (5), Just i n de
Michow (6), sont du mme avis. Saint Vin-
(1) Gloires de Marie, II
0
partie, 2 lise. Sur la Nativit de
Marie, 2 point.
(2) TlieoL Marianu, n. 050.
(3) De Mysleriis Vihv Chrisli
f
d. 4, s. 7.
(I) In III ]>., i|. 27, a. 3.
(5) Lib. X, di^s. 6, cap. i. sp. 2, octavo*
(G) Confrences sur les litanies, 'J3
C
conf.
36 r P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
cent Ferri cr avai t dj ensei gn que Marie au
premi er moment j oui t de sa rai son et fut ca-
pabl e de sanctification : Fuit sanciificala,
quia lune fnil ralionalis et capax sanctifica-
tionis (1). Le P. Terrien (2) dcl are n' avoir
trouv que deux adversai res dcids du privi-
lge de Marie, Jean Gerson et Murat ori .
Ce privilge n' est donc pas sri eusement
contest, bien qu' il n' engage pas la foi. Nous
avons, pour le prouver, trois rai sons fonda-
ment al es.
La premi re nous est fournie par saint Tho-
mas (3). Le Doct eur anglique rai sonne ainsi
propos de Not re Sei gneur : Le Christ a
t sanctifi ds le premi er i nst ant . Or il y a
deux modes de sanctification : celui qui est
propre aux adul t es et qui se fait par leur act e
personnel , et celui des enfants, lesquels sont
justifis non par leurs actes mai s par la foi
des parent s ou la foi de l' Eglise. Le premi er
mode est plus parfait que le second, de mme
que l' acte est suprieur l ' habi t ude et que ce
(1) Mrs. 346, cit prcdemment.
(2) La Mre de Dieu, t. II, p. 27.
(3) III i \ , Q. 34, a. 3.
CH. II. PLNITUDE DE LA V
e
SANCTIFICAT. 37
qui est par soi l ' emport e sur ce qui est par
aut rui . Or la sanctification du Christ devait
tre la pl us parfaite de toutes, car il tait sanc-
tifi pour devenir le sanctificateur des aut res.
11 a donc reu la grce par un mouvement de
son libre arbitre vers Dieu. Et comme cet
acte du libre arbitre est mritoire, il s' ensuit
que le Christ a mrit au premier i nst ant de
sa conception .
Nous tablissons un raisonnement anal ogue
pour Marie. Sa premi re sanctification est su-
prieure la saintet consomme des adul t es.
Une grce de cette excellence demande tre
reue dans Fume d' aprs un mode au moi ns
aussi parfait que celui par lequel les adultes
sont justifis, aut rement il en rsulterait pour
Marie une infriorit que Dieu ne saurai t to-
lrer. Or ce mode requi ert le concours du
libre arbi t re. Il faut en conclure que, si nos
premiers parent s ont eu, au moment de leur
justification, l' usage de la raison et de la li-
bert, Marie l'a eu un degr suprieur, et,
par suite, qu' elle a mrit ds le premier i ns-
tant. Nous ne concevons pas qu' il pui sse en
tre aut rement . Marie est dj la prfre,
38 l P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
l' unique du Sei gneur, pl us ai me que t ont es
les crat ures ensembl e : Dieu se donne elle
par une grftcc inoue, il faut qu' elle se donne
Dieu par un amour souverai n qui suppose la
consci ence cl la libert.
La seconde raison n' est pas moi ns plau-
sible. La grce du premi er moment est. Irop
extraordinaire pour qu' el l e pui sse rest er
inerte et i mproduct i ve; il n' ent re pas dans le
gouvernement suave de la Provi dence de d-
poser dans une mc des ri chesses qui n' au-
rai ent aucun moyen de fructifier. Mais, si
Marie est prive de l' usage de sa rai son,
toutes ces perfections minentes sont con-
damnes une sorte de strilit. El l es ne
sont pas entirement inutiles, di t es-vous, car
elles servent orner celte belle me. J e le
veux bien, mais n' est-ce vraiment pas trop
peu pour des dons si extraordinaires de rest er
pur ement dcoratifs ? Il y a l des ger mes
qui demandent clore, des nergies qui
veulent se dployer, des activits qui ont
besoin de passer en exercice : si toutes ces
faculls surnat urel l es sont prives de leur
dveloppement rgul i er, elles souffrent vio-
CH. II. PLNITUDE DE L I
r c
SANCT1FICAT. 39
lence. Tout cela rcl ame l' usage clu libre ar-
bitre. Cet usage es! extraordinaire sans doute,
mai s les grces et les vertus du premier ins-
tant le sont bien davant age ; pourquoi donc
accorder celles-ci et refuser ce qui est nces-
saire leur panoui ssement ? Vu la condition
et l' excellence de la grce initiale, l' usage de
la raison parait mme naturel, car il est n-
cessaire pour que tous ces dons soient pr-
servs do la strilit et sortent d' une fatale
inertie qui rpugne leurs tendances et
leurs nergi es.
Pui s donc que ce privilge est exig par
l' excellence de la grce initiale, il faut r a c -
corder h Marie, si un tel acte est possible ds
l' origine. Or l ' usage du libre arbi t re, qui
consiste dans l' opration de l' intelligence et
de la volont, peut se faire en un instant. Ce
n' est pas un acte l ong se produi re, i mpar-
fait et successif comme le mouvement, mais
un act e subit, pl us rapide encore que la vi-
sion du regard. Concl uons donc que Marie,
ainsi que le Christ, a eu l' usage du libre ar-
bitre au premi er i nst ant de sa conception (1).
(1) Nous appliquons Marie, l'analogie tant si mani-
40 I
r o
P. . LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
Pour comprendre la possibilit de la con-
nai ssance au premi er instant, il faut r emar -
quer qu' elle a pu se faire par des ides infuses
sans l' exercice des sens et le concours de
l ' i magi nat i on.
Ce qui est essentiel a la connai ssance in-
tellectuelle c' est d' at t ei ndre un objet i mmat -
riel. Il y a diverses mani res d' y parvenir.
Nous y arri vons d' ordi nai re par des act es
multiples et comme par bonds successifs : les
sens externes commencent la srie, l' imagina-
tion se forme ensuite une reprsent at i on qui
est le miroir et le vicaire de l' objet, l' esprit
exerce sur cette image un pui ssant et myst -
rieux travail d' abstraction et produi t une nou-
velle i mage d' un ordre tout diffrent, infini-
ment supri eure, qui reprsent e l' objet dans
reste, ce que saint Thomas dit de Notre Seigneur : Di-
cenduin est quod Chris tus in primo instanti suce con-
ceptionis habuit illam operationem animai qiuo pol est in
instanti haberi. Taiis autem est operatio vol untati s et
inlcllcctus, in qua consistt usus liberi arbitrai. Subito
enini et in instanti perficitur operalio intollcctus et vo-
luntatis, multo magi s quam visio corporalis, co quod
intclligerc, vellc et cnlirc, non est mol us imporl'ecLi
<[uod successi ve pcrlicitur, sed est actus jam pcii'ecti,
ut dicitur in III. De Anima. Et ideo dicendum est quod
(Ihristus in primo inslanti sua> ronceptionis habuit usum
liberi arbitrii . III p., o. 3-1, a. 2.
CH. II. PLNITUDE DE LA I
r c
SANCTIFICAT. 41
son tat spirituel. Tel est le mode naturel et
ordinaire. Ce n' est pas le seul qui soit pos-
sible. Si not re esprit peut se donner des
ides par son travail propre, pourquoi Dieu
ne pourrai t -i l pas lui en communi quer direc-
t ement , sans l' intermdiaire du monde ext-
ri eur ? Ce sera la science infuse comme celle
qui convient aux anges, aux fmes spares
et qui n' est pas un fait inou dans les annal es
de la sai nt et . Les ides venant d'en haut , la
connai ssance s' accompl i t dans les rgi ons
supri eures de rame, et l' appoint des facul-
ts sensibles n' est pl us indispensable. C'est
un mode mi racul eux, j e l' accorde, mai s il
n' est point i mpossi bl e : les scol ast i qucs ne
nous ensei gnent -i l s pas que not re intelli-
gence, aprs la rsurrect i on bi enheureuse,
pourra se servir ou se passer, son gr, du
concours de l' imagination et des sens ?
Voici une derni re preuve, que nous avons
trouve chez tous les aut eurs favorables au
privilge de Marie. Tout e grce, tout don,
toute faveur dont a pu jouir quel qu' un des
sai nt s, ont t oct roys Marie. Or Jean-Bap-
tiste a eu l ' usage de la raison ds le sein
42 I
r o
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
mat ernel . C' en est assez pour nous aut ori ser
conclure que Marie a reu ce privilge au
moment cle sa concept i on. Le pri nci pe invo-
qu ici est i ncont est abl e, surt out lorsqu' il
s' agit d' une faveur qui a rapport la sanct i -
fication de l'Ame. C' est le cas, pui sque l' usage
du libre arbi t re t ai t ncessai re pour prparer
l ' august e enfant l' infusion de la grce, pour
prserver de la strilit tant de ri chesses
surnat urel l es. Quant au fait relatif Jean-
Bapt i st e, l ' vangi l e semble l' affirmer claire-
ment .
Le tressaillement de r eni ant est signal
par saint Luc comme un vnement cxlraor-
r
dinaire (1), et sainte El i sabet h ajoute sous
l' inspiration divine que l' enfant a tressailli de
j oi e (2). La j oi e suit la connai ssance, et la
j oi e spirituelle fait cho une connai ssance
rai sonnabl e. Celle de Jean-Bapt i st e est de ce
genre, car elle est provoque, non par un
objet sensible, mai s par une chose sur nat u-
relle, la prsence de Jsus-Chri st , ainsi (pie
l' observe Cajtan : Conslal aulem Joannis
(1) Luc, i, 41.
(2) IbirL, v. 44.
CH. II. PLNITUDE DE LA I
r e
SANCTIFICAT. 43
gaudiiim non de re sensibili, sed de Christi
advenlu fuisse (1). Sa j oi e et sa connai s-
sance taient donc rai sonnabl es : c' est l' usage
du libre arbi t re. 11 le recul avec la crfice de
la justification, disent unani mement les saints
Pres. Jean l ui - mme, remarque saint
Irne, l orsqu' i l s taient, lui dans le sein de
sa mre et Jsus dans le sein de Marie,
reconnut cl salua le Sei gneur (2). Et sain!
Ambroise : Il avait l' usage de l' intelligence
celui qui le tmoigna dans l' acte mme du
tressaillement (3). Citons encore le mot
clbre de sainl Lon : Le Prcurseur reut
dans le sein mat ernel l' esprit de prophtie et,
avant de na t re, salua la Mre de Dieu par
des signes d' allgresse (4).
L' Egl i se professe manifestement cette
croyance dans sa liturgie : elle affirme que
(1) Comment., in II r
M
o. 27. a. 3.
(2) Joannes ij>sc, cuni adhuc in ventre matris sua* esset
et ille in vulva Marin?,Dominum cognoscens sal ul abnt.
Adv. Ineres., ni, 10.
(3) Habcbat inlHligcndi nsuin qui exultandi habebat
cflcclum . Lib. II in Luc.
([) Pr.'ccursor Christi spirituni prophclifc in Ira visecra
jnalris accepi l . et nonrium cditu.s Gcnitrici Dei signa
exullationis ostendit . Sermo in Naliv. Domini, 10,
cap. v.
44 l
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
Jean sentit le roi cle gloire cach dans son
lit nupt i al , le sein de Mar i e: Senseras regem
ihalamo manenlem (1), et que, grce Jean,
l ' gl i se de Dieu a connu l' auteur de sa rg-
nrat i on spirituelle : Per quem sa rgnra-
lionis cognovit auclorem (2).
Il est donc croire que l ' august e Vi erge
a fait des act es d' intelligence au premi er i ns-
t ant . Mais ce privilge a-l-il persvr ? Les
aut eur s sur l esquel s nous nous t i ons appuys
j usqu' i ci ne sont pl us unani mes sur ce der-
nier point ; il sembl e mme pl usi eurs qu' une
telle faveur ne saurai t tre accorde qu'
Jsus-Chri st . Un bon nombre pour t ant sou-
tiennent que Marie a const amment j oui de sa
raison : ci t ons, ent re tant d' aut res, saint
Franoi s de Sal es, saint Al phonse de Li guori ,
M. Sauv (3), le P. Terrien (4). Il en est mme
qui at t ri buent ce privilge Jean-Bapt i st e :
ainsi Origne (5), Tolet (6), Mal donat (7).
(1) Hymn. Vcspcr.
(2) Posl oom.
(3) Jsus intime, L. III, p. 262.
(4) La Mre de Dieu, t. II, ch. .
(5) In Luc., lib. II.
(G) Comm. in Luc, I, annot. 118.
(7) In cap. Luc.
CH. II. PLNITUDE DE L l
r e
SANCTIFICT. 45
Quoi qu' i l en soil du Prcurseur, nous
pensons que Marie a toujours conserv l' usage
de son libre arbi t re. Une des raisons que nous
avons fait val oi r pour le moment de la con-
ception nous semble garder la mme force
dmonst rat i ve pour tout le t emps suivant.
Les grces pri mordi al es de la Vierge sont
trop abondant es et trop extraordinaires pour
demeurer striles dans son me. Un instant
fugitif ne leur suffit pas pour se dvelopper
avec l ' ampl eur qui leur convient ; des ner-
gies si fcondes rcl ament un exercice conti-
nuel pour satisfaire l' aspiration vhmente
qui les emport e sans cesse vers la perfection.
Ce serait leur faire violence que d' arrter leur
essor. Et pourquoi Dieu retirerait-il ce privi-
lge ? 11 ne lui est pas plus difficile de le
maintenir habi t uel l ement que de l' accorder
un i nst ant ; la connai ssance infuse qui est
possible l' origine, l' est galement dans la
suite. Celui qui donne sans repentance ne
retire pas ses bienfaits le premier, surt out
lorsqu' un tel retrait impose une vritable con-
trainte des activits qui veulent agir et qui
ont besoin du libre arbitre pour se dployer.
46 l
r c
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
El pai s, si le privilge est enlev aussi t t
que reu, Marie dchoit ds l ' ori gi ne, elle est
moi ns parfaite dans la suite qu' au premier
i nst ant . Est-il convenable qu' une si sainte
crat ure pui sse ainsi dchoir sans sa faute,
al ors que sa dignit demande qu' el l e marche
sans cesse de pr ogr s en progrs, de perfec-
tions en perfections ? Celte simple remarque
suffirait nous convaincre que l ' usage du
libre arbitre a persvr.
En Notre Sei gneur cet exercice per mament
de l' intelligence et de la volont est comme un
droit nat urel , et on peut dire dans ce sens avec
saint Thomas que c' est son apanage et son
privilge exclusif. Pour Marie il n' est pas d
au mme titre, mai s de haut es convenances
et la seule dignit de future Mre de Dieu le
rcl ament et l' exigent.
Nous n' avons pas tout dit ; mai s il faut se
borner, et, d' ai l l eurs, il y a l des profondeurs
et des myst res qui nous chapperont toujours
ici-bas. Le peu que nous avons expliqu suffit
prouver que Marie, sa premi re sanctifica-
tion, a t pleine de grce en son me, dans
ses facults et j usque dans sa chai r immacule.
CHAPI TRE TROI SI ME
La plnitude de la seconde sanctification
Les perfections du premier instant ont i m-
prim l' me de la Vierge un lan si vi gou-
reux qu' elle est mont e toujours de sommet s
en sommet s. Les grces se sont sans cesse
accumul es en vertu de ce trafic admi rabl e du
mrite dont nous aurons parler dans la suite.
Au moment de la nai ssance, l' augmentation
surnat urel l e a dj pri s des proportions qu' il
est i mpossi bl e not re intelligence humai ne
de mesurer. Le commerce sacr continue tou-
j ours avec une fcondit que rien n' ent rave,
et de nouveau les grces s' entassent sur les
grces. Les annes vcues au temple activent
ce merveilleux dveloppement : l' me de
Marie dirige par l' Esprit-Saint lui-mme,
nourrie et comme engraisse de la plus pure
48 I
R
P. LA PLNI TUDE DES GRACES EN MARIE
sve du surnat urel , per Spirihim saginala,
ainsi que parle sai nt Jean Damascnc, arrive
de bonne heure cet lat qui est l' ge parfait
de la grce. Au moment o l ' ange vient la
sal uer, Marie a dj, bien que t out e j eune, la
pl ni t ude de la mat uri t : elle est prte pour
donner son fruit. Le Verbe, attir par sa cha-
rit, sa virginit, son humilit, lui demande
asile dans son sein. Le consent ement est
donn, et, en un instant, le pl us subl i me des
miracles est accompl i , le Verbe s' est fait
chair. Il se produi t al ors, dans l' aine cle la
Vi erge, un changement merveilleux, digne
d' un si grand myst re ; sa grce se transforme
et passe un ordre tellement supri eur qu' on
peut l' appeler dj une grce consomme,
non pas qu' elle mar que le dernier terme du
mri t e, mai s parce qu' elle fixe et confirme
i mmuabl ement dans le bien la volont dj
impeccable (1). La conception du Fi l s de
Dieu, plus efficace que tous nos sacrement s,
a confr l ' heureuse Mre t out es les ri chesses
(l) In conccpl i one aul em Filii Dci consummata est
ejus gralia, confirmans eam in bono . III. p., Q. 27, a. 5.
ad 2.
CH. III. PLNITUDE DE LA II
e
SANCTIFICAT. 49
du surnat urel . Troi s rai sons principales r-
clament pour elle et ds ce moment une pl -
nitude de surabondance.

PREMIRE RAISON
La grce de la seconde sanctification est
une prparat i on prochai ne et immdiate la
maternit divine. 11 doit y avoir proportion,
sinon gal i t , entre la perfection dernire et
la disposition qui est charge de la commen-
cer. C' est d' ailleurs une loi de la Providence
que, l orsqu' une crat ure est appele un mi -
nistre spcial, Dieu l' y prpare d' une mani re
qui soit di gne du rle h remplir. Si la grce
du premier i nst ant , prparat i on pourt ant loin-
taine et inacheve, a t si pleine et si fconde,
que dire de la grce prsent e, qui est la pr -
paration i mmdi at e, dernire, complte ? Il
faut qu' elle se mesure avec la maternit elle-
mme, qu' elle soit son niveau, dpassant
toutes les haut eurs humai nes et angliques et
atteignant les confins de la divinit. Nous
puiserions vainement toutes les comparai -
LA MRE DE GRACE. 4.
50 [
LC
P. LA PLNI TUDE DES GRACES EN MARIE
sons pour en donner une ide. Supposons
qu' une crat ure doive recevoir la prparat i on
convenabl e pour devenir la mre de milliers
de mondes pl us parfaits les uns que les aut res,
d' tres plus accompl i s que le premi er de tous
les saints, pl us levs que les chrubi ns et
les sraphi ns, et ainsi de suite l'infini : il
lui faudrait, cert es, une dignit qui dfie nos
faibles concept i ons. Tout cela ne saurait se
comparer, mme de loin, avec la mat erni t
divine. La grce de prparat i on qui di spose
Marie ce haut mi ni st re est donc ineffable.
Tout ce que nous pouvons en dire c' est qu' elle
est digne de Dieu. Il est certain, en effet, que
le Verbe a rendu sa mre digne de lui. Si les
ast res ne sont pas pur s en sa prsence, Marie
est pure devant lui ; si les sraphi ns eux-
mmes ne mri t ent pas d' approcher de la
Sai nt et substantielle, Marie lc mri t e, et elle
est assez, sainte pour que la Sai nt et s' ap-
proche d' elle, habi l e avec elle, cont ract e avec
elle une uni on indissoluble, forte comme l'-
ternit. Nous auri ons approfondi la plnitude
de cette grce si nous compreni ons ce mot :
digne de Dieu ! Oui , si elle est di gne de Dieu,
CH. III. PLENI TUDE DE LA I I
E
SANCTIFICAT. 51
elle a des proport i ons divines cl nous ne pou-
vons la comparer qu' avec la grce de Jsus-
Christ.
De l' me elle rejaillit sur le corps, afin que,
de cette chai r ainsi sanctifie, puisse tre
forme la chai r d' un Dieu. Deinde in corpus,
ai ex carne sua possei r/enerare Denm (1). 11
en rsulte pour toute la personne une beaut
nouvelle. De mme que l' habitation de la Tri-
nit dpose dans les j ust es une majest ca-
che qui se rvle parfois l' heure de la mort ,
de mme que l' union hypost at i que confre
l ' Humani t du Verbe une perfection et une
beaut qui relvent Jsus au-dessus de tous
les enfants des hommes, de mme la grce
de la mat erni t divine ajoute l' tre tout
entier de Marie une excellence et des agr-
ment s qui font de la Vi erge comme la rv-
lation et lc char me de Di eu. . .
II
DEUXI ME RAI SON
Seconde cause de cette plnitude, l' union
avec Faut eur de la grce. Pl us un tre s' unit
(1) III. P. o. 27, a. 4.
52 l
r 0
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
a son pri nci pe, mieux il en reoit l' influence ;
plus on es! prs d' une source, plus on part i ci pe
l ' abondance de ses flots ; plus on est r ap-
proch d' un foyer, mieux on ressent les effets
de sa chal eur et de sa lumire. Or, le pri nci pe
de la grAce c' est Jsus-Chri st , cause pri nci -
pale par sa divinit, cause i nst rument al e par
son humani t . La bi enheureuse Vierge Marie
fut de toutes les crat ures la pl us rapproche
du Christ selon l ' humani t , pui sque le Chri st
a reu de Marie sa nat ure humai ne. Donc
_>
Marie a d obtenir du Christ une pl ni t ude de
grce au-dessus de toutes les crat ures (1).
Essayons d' expliquer le rai sonnement de
saint Thomas. Ce qui dtermine la mesure
des grces c' est l' union plus ou moi ns troite
avec l ' humani t et la divinit de Jsus-Chri st .
Or est-il possible d' tre pl us prs que Marie
de l ' Humani t adorabl e ? On peut dire que
cette nat ure est quel que chose de Mari e, pui s-
qu' elle a t prise de Marie, et que, pendant
neuf mois, elle s' est nourrie et a respir par
elle. S'il suffisait de saisir la frange du man-
teau divin pour tre sauv : Virlus de illo
(l) m, p., Q. 27, a. 5.
CH. III. PLNITUDE DE LA II
e
SANCTIFICAT. 53
exihat et sanabal omnes ; si Jsus a pu sanc-
tifier Jean le Prcurseur h travers le sein ma-
ternel, que ne cloit-il pas oprer clans son
august e Mre, qui touche plus que son man-
teau, qui atteint son humani t par une sorte
d' union subst ant i el l e ? Pui sque ce cont act est
le plus intime de t ous, puisqu' il n' y a pas de
mesure dans cette uni on, il ne doit pas y en
avoir dans la grce qui en dcoule : il semble
que l' ocan se dverse tout entier.
Il est difficile aussi d' tre plus prs que
Marie de la nat ure divine, car la Mre de
Dieu, nous l' expliquerons au chapitre suivant,
appart i ent Tordre hypost at i que et s' lve
j usqu' aux confins del divinit. Et, d' ailleurs,
comme en Notre Sei gneur, les deux nat ures
sont i nsparabl es, comme l' onction du Verbe
a embaum tout l' tre du Christ, comme il
n' est en lui aucune partie qui ne soit pntre
tout entire de l' huile de la divinit, toucher
le Christ visible c' est atteindre le Christ Dieu,
on va infailliblement de l'un l' autre : Per
Chrisiam hominem ad Chrisium Deum. Marie,
tant de toutes les cratures celle qui tient
de plus prs au Chri st visible, approche aussi
54 1 p. l a p l n i t u d e d e s g r a c e s e n ma r i e
de pl us prs la divinit. At t ache ainsi plus
troitement que les aut res l ' humani t , r-
servoir, et la divinit, source des grces,
elle en reoit la plnitude ds la conceplion
du Verbe.
On n' aura pas de peine comprendre qu' un
tel contact ait du produi re la grAcc, si Ton
considre que Notre Seigneur cherche avant
tout l' union qui se lait par la chari t . De mme
que, en concevant Jsus selon la chair, la
Vi erge le conut selon l' esprit, ainsi que les
Sai nt s Pres se plaisent le rpter, de
mme, en s' uni ssant lui par le cont act phy-
sique de l ' humani t , elle a d s' at t acher a lui
et plus i nt i mement encore par le contact spi -
rituel de la grce. El, de son ct . Not re
Sei gneur dsire habiter en elle surt out par
l' esprit et le cur. 11 souffrirait une vritable
violence s'il n' y avait l que l' union matrielle
des corps : il ne peut pas vouloir le lien phy-
sique sans l' treinte morale de la charit,
l' union de la nat ure sans l' union de la grce.
Une mat erni t si surnat urel l e ne se conoit
pas sans l ' amour surnat urel . Le seul fait de
prendre nai ssance en Marie et d' tre en cou-
CH. III. PLNITUDE DE LA II
e
SANCTTF1CAT, 55
tact perptuel avec elle quivaut clone une
loi, a une obligation sacre de lui donner la
grce. La notion vraie de l' Incarnation nous
suffit pour conclure qu' il y eut de la part de
Dieu une sorte d' institution de confrer la
grce par le contaci physi que de l' humanit
du Verbe avec Marie, comme ce fut plus tard
une institution divine de confrer la vie
surnaturelle pa r l e contact physique des sa-
crements avec nos mes. Causes secondaires
et infirmes, les sacrement s produisent pour-
tant leurs effets d' une mani re toujours infail-
lible dans les sujets qui n' y mettent point
d' obstacle ; le contact de l' humanit adorabl e,
instrument conjoint de la divinit, doit agir
avec une efficacit plus grande. Et non seu-
lement Ja Vierge ne met poi nt d' obstacle, mai s
elle apport e les dispositions les plus parfaites
de la vertu hro que. Rien n' arrt ant la grce
du ct de Marie, il faut que, de la part de
Jsus, elle se donne sans limite, h (lots
presss, irrsistibles.
L' excellence des sacrement s, aussi bien que
leur efficacit, grandi t dans la mesure o ils
nous uni ssent davant age a Dieu, et le plus
56 l
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
parfait de t ous est celui qui contient et la vertu
divine et la personne mme de Jsus-Christ.
La conception du Verbe, qui apport e Marie
la vertu et la personne de Dieu, doit raliser
tout ce que produi t la communi on, et mme
davant age. Dans Y Eucharistie, Notre Sei gneur
se donne bien tout entier, mai s sous des ap-
parences t rangres : dans l' Incarnation il se
livre tout entier Marie sous sa forme vri -
table et par un cont act i mmdi at . Par l ' Eu-
charistie il nous fait vivre de l ui , mai s sans
vivre de nous, car il ne reoit rien du com-
muni ant ; dans l' Incarnation il est form de la
subst ance de sa Mre, il vit de Marie comme
le fruit cle la sve de l' arbre, il tient d' elle et
la nourri t ure et la respiration. Ne faut-il pas
que, son tour, il la nourrisse de sa divinit ?
A chaque flot cle vie que lui communi que la
Vi erge il rpond par des flots nouveaux de
grce, et chaque mouvement qui lui vient de
Marie provoque les panchement s de ses dons
surnat urel s : s'il vit cle sa Mre, sa Mre vit
de lui encore davant age.
Tous les effets de l ' Euchari st i e, toutes les
extases de la communi on sont dpasss ici et
CH. III. PLNITUDE DE LA II
e
SANCTIFICAT. 57
sans comparai son. Et pourt ant , que de mer-
veilles produi t chaque j our le hanquet eucha-
ristique ! Sai nt Thomas essaie de nous en
donner une ide : Ce sacrement confre la
grce dune mani re spirituelle avec la vertu
de charit. Aussi saint Damascne compare
l' Eucharistie au charbon ardent qui fut mont r
en vision au propht e Isa c. Le charbon n' est
pas si mpl ement du bois, c' est du bois uni la
flamme : de mme lc pain de la communion
n' est pas si mpl ement du pain, il devient la
chair unie la divinit. Et, comme dit saint
Grgoire, l ' amour de Dieu n' est pas oisif : il
opre de grandes choses part out o il se
trouve. C' est pourquoi ce sacrement, de sa
nature et en t ant qu' il dpend de sa vertu, ne
confre pas seulement les habitudes de grce
et de chari t , mai s il excite encore aux act es,
selon le l angage de l' Aptre : L' amour du
Christ nous presse. Ainsi l'Ame est spiri-
tuellement fortifie dans ce sacrement par
le fait qu' el l e y got e des dlices surna-
turelles et qu' elle s' enivre des douceurs de
la bont divine, d' aprs ces parol es du Can-
tique (r, 5) : Buvez et mangez mes ami s ;
IS8 l
t v
1>. L A P L N I T U D E D E S G R A C E S E N M A R I E
enivrez - vous , mes bien - ai ms ( 1 ) !
Tous ces effets du grand sacrement runis
ensembl e, depuis ri nsl i l ul i on dcr Euchar i s t i e,
et les communi ons des saints les pl us fervents
dans le cours des ges, et la derni re com-
muni on du dernier j ust e dans ce suprme sa-
crifice qui marquera la fin des t emps, ne suf-
fisent pas pour nous faire comprendre ce que
la Conception du Verbe a opr en Marie. La
prsence seule de Jsus, par el l e-mme et
par sa vertu propre, confrait les habi t udes
de grce et de char i t ; et elle excitait, mul -
tipliait les act es. Elle inondait la Vi erge de
tous les t orrent s des clestes vol upt s. Jsus
disait sa Mr e: Buvez et eni vrez-vous, ma
bi en-ai me, de tout mon amour et de t out es
mes grces ! El elle rpondait : Buvez et eni-
vrez-vous, mon bien-aim, de t out e ma ten-
dresse et de toute ma reconnai ssance ! 11 faut
ici s' arrter et se recueillir devant ces secrets
qu' il n' est pas permis l ' homme d' exprimer.
( 1) HL 1\ , O. 79, a. 1, ad 2.
en. m.
PLNITUDE DE LA l l
n
SANCTIFICAT. 59
111
T R O I S I M E R A I S O N
Ceci nous suggre une troisime raison de
celle pl ni t ude: l' amour rciproque du Fils
pour la Mre et de la Mre pour lc Fi l s. Un
principe souvent i nvoqu ici, c' est que la
grce correspond l ' amour et se mesure
lui. Dj au moment de sa conception Marie
est la prfre, plus chrie que toutes les
cratures ensembl e. Mais que dire lorsqu' elle
devient mre de Dieu ! Certes, le Christ a
aim ses apt res, et surt out son Vi cai re; ils
sont les choi si s, les intimes auxquels il a r-
vl tous ses secrets et confi ce qu' il avait
de pl us cher ici-bas, son pouse immortelle,
l' Eglise. Il ai me ses saints et ses sai nt es,
qu' il fait vivre sur son cur, qu' il associe
ds mai nt enant sa batitude par les ravi s-
sements et les extases, sa royaut par l' em-
pire qu' il leur accorde sur les cratures, sa
toute-puissance par le pouvoir des mi racl es,
sa science divine par lc don de propht i e. Il
nous ai me tous infiniment, puisqu' il nous a
60 r P. L A PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
donn ses sueur s, ses l armes, t out son cur,
t out son sang, toute son humani t et t out e sa
divinit. L' Euchari st i e est le mmori al de cet
amour pouss j usqu' l' excs. Si, pour nous
prouver sa t endresse, Dieu crqit chaque j our
une terre nouvelle et des cicux nouveaux,
nous serions confondus. Eh bien ! pour venir
nous {lans l ' Euchari st i e, il doit faire des
miracles pl us difficiles et plus gr ands que la
cration de la terre et du ciel. Le changement
du pain au Corps de Jsus et du vin en son
Sang i mpri me une secousse la nat ure en-
tire. La mer Rouge suspendi t ses flots la
voix de Mose ; la voix du prt re la nat ure
suspend ses lois, les mi racl es s' encha nent
les uns aux aut res, le monde est comme
branl par l' incroyable prodi ge de la cons-
crat i on, et, pour mai nt eni r l ' ordre au milieu
de cette commot i on gi gant esque, il faut une
pui ssance pl us grande, en un sens, que la
pui ssance de crer. In hac conversionc plura
sunl difficiliora quant in creatione (1). Et ce
myst re de chari t se continue sans i nt errup-
tion en t out t emps et en tout lieu. Tant qu' il
( 1) III. P., Q. 75, a- 8, ad 3
;
CH. III. PLNITUDE DE LA II
e
SANCTIFICAT. 61
y aura un prt re pour clbrer et un fidle
pour communi er, Jsus renouvellera des mer-
veilles pl us t onnant es que la production de
l' univers. Cela peut nous faire comprendre la
bonl de Dieu pour tous et chacun de nous,
mais non pas encore sa tendresse pour Marie.
Dieu s' appelle l ' amour : Deas charilas
est (1). Sa bont est ce soleil qui atteint
toutes les crat ures, qui claire et rchauffe
tous les ri vages, et les sommet s du royaume
angliquc et les pl us humbl es frontires de
l' tre. Tous ces r ayons, qui se dversent sur
l' ensemble des mondes, constituent comme
un faisceau gi gant esque d' une force i rrsi s-
tible.
Pour la Vi erge, c' est pl us qu' un faisceau :
il semble que le soleil se soit concentr tout
entier sur elle avec tout son clat et toute sa
chaleur. Qu' on essaie de sonder les nergies
de cet astre infini de l ' amour, et alors seul e-
ment on comprendra la plnitude des grces
en Marie.
Il est clair qu' elle doit tre pl us aime que
toutes les crat ures, car tre la Mre de Dieu
( 1) I Epist. JOAK., iv, 1G.
62 l
r c
P . L A P L N I T U D E D E S G R A C E S E N M A R I E
c' est i ncomparabl ement pl us que d' t re la
mre de t ous les t res act uel s, de t ous les
mondes possi bl es. L' amour du Chri st pour sa
Mre contient t out ce qu' il y a d' exquis dans
la nat ure, car il sort d' un cur o tous les
sent i ment s humai ns sont port s au subl i me;
t out ce qu' il y a d' exquis dans le surnat urel ,
car il vient d' une me laquelle la grce et
la charit ont communi qu des aspi rat i ons et
des bat t ement s qui ret ent i ssent j usque dans
l' ternit. Mais c' est, avant t out , l ' amour d' un
Dieu. Il y a, en effet, en Not re Sei gneur,
trois sources de tendresse qui sont trois
ab mes: son cur, son me, sa divinit.
L' me adorabl e j oui t de tout ce qui dlecte le
cur, et la divinit ai me tout ce qui a fait
tressaillir le cur et l' me. Oui , Jsus-Chri st
aime en Dieu, parce que, Dieu et homme t out
ensembl e, il veut de sa vol ont divine tout
ce que sa volont humai ne peut chri r ; il aime
en Dieu parce qu' il voit en sa Mre une Mre
de Di eu; il ne peut la regarder sans aperce-
voir ce lien substantiel qui l' unit elle, ce lien
de Tordre hyposl at i quc en vertu duquel Marie
touche aux confins de la divinit. S'il aime sa
C H . I I I . P L N I T U D E D E L A I I
E
S A N C T I F I C A T . 03
More en Dieu, il doit raliser en elle ce dont
est capabl e un amour crateur, infini, qui
tient son service une pui ssance infinie, des
abmes de grces dont not re esprit ne pourra
mesurer ni l' tendue ni la profondeur.
Bien que l' amour divin n' ait pas besoin
d' tre provoqu par le nt re, il agit cepen-
dant avec pl us d'efficacit l o il est mieux
accueilli. On conoit, en effet, que la grce
soit verse avec pl us d' abondance l orsque
l' amour reconnai ssant et coopra leur sait
mieux rpondre l ' amour prvenant et gratuit.
Pour faire apprcier les grces de Marie, il
nous faut donc dire quel ques mots de son
amour pour Jsus.
C' est d' abord un amour mat ernel . On sait
de quel hro sme les mres sont capables et
comment leur cur mont e vite au subl i me.
Cet amour a quel que chose d' extatique qui
jette hors de soi, empche de penser soi
pour ne s' occuper que du cher enfant. Une
femme se mourai t de la mal adi e cruelle qui
avait emport son fils quel ques annes aupa-
ravant. Ses doul eurs sont at roces, i nt ol -
rables ; elle ne s'en pl ai nt pas, elle n' y pense
64 l
r c
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
et n' en parl e que parce que cela lui rappel l e
le suppl i ce de son fils. Au lieu de dire : Com-
bien j e souffre! elle r pt e: Oh! combi en
mon pauvre enf ant a du souffrir ! Voil bien
la t endresse mat ernel l e ; ce n' est pas encore
celle de Marie pour Jsus. La Sai nt e Vi erge
Marie, parfaite tons les poi nt s de vue, a ex-
cell dans t out es les dl i cat esses du cur
mat ernel , mai s elle a des sent i ment s et des
t ransport s que les aut res mres ne conna t ront
j amai s, car elle est plus mre que t out es les
aut res mr es. Son Fils lui appart i ent totale-
ment , pui sque aucune aut re crat ure n' a con-
couru cet enfantement virginal, et elle ap-
part i ent t out entire son Fi l s, car elle n' a
que Lui . Pour Marie, Jsus est l' unique, le
seul enfant ; pour Jsus, Marie est l ' uni que,
le seul aut eur de ses j our s ici-bas. C' est l
un fait singulier, ce sont aussi des t endresses
d' un genre part dont il est i mpossi bl e de
saisir les nuances et les dl i cat esses.
Et pui s, c' est un amour de mre vierge. Lc
cur devient plus gnreux et pl us ai mant
dans la mesure o il est pl us pur. Chez les
aut res mres, l'affection est pl us ou moi ns
CH. III. PLNITUDE DE LA II
e
SANCTIFICAT. 65
part age ; le cur n' t ant plus vierge, n' est
pas tout entier pour l' enfant. Dans le cur de
Marie, qui est devenu pl us virginal encore par
la ma terni l, il n' y a aucune parcelle qui ne
soit toute rempl i e d' amour pour Jsus. La
chari t divine a pntr son tre dans toules
ses profondeurs: rien dans son cur, dans
son me, dans ses facults, rien qui soit vide
d' amour. Elle aime de toute sa volont, de
tout son esprit, de t out es ses forces et elle
est ainsi toute mre et toute mre d' amour
pour Celui dont le Pr e est aussi l' amour. Ut
nullam inpeclorc virginali parliculam vaciuun
cunore relinr/ueret, sed loto corde. Iota anima,
lola viriaie diligeret et feret mater cariiatis
cujiis Pater est charilas Deus (1).
Cette t endresse de mre et de vierge, qui
runit dj t out es les excellences de Tordre
nat urel , est transforme par les plus haut es
nergies de la grce. Nous avons dit que
toutes les vert us de Marie ont l port es au
degr parfait qui est l ' hro sme ; cela est plus
vrai encore de sa chari t . Chez les aut res
mres, Tamour n' est pas ncessairement la
( 1) S. BERNARD, Scrm, XXIX. in Cantic, n. 8.
LA M EUE DE GRACE. 5.
66 I
r c
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
chari t qui sanctifie, la nat ure n' est pas t ou-
j our s leve par la grce, et la mre peut
crai ndre de s' at t acher t rop la crat ure dans
son enfant. Pour Marie, tout ce qui vient de
la nat ure est embelli par la grce, tout ce qui
est amour est chari t , toul ce qui est donn
l' enfant s' adresse au Sei gneur ; elle n' a pas
redout er des t ransport s trop humai ns, car,
en ai mant son Fi l s, elle ai me son Dieu. Si la
nat ure toute seule opre tant de mervei l l es
dans le cur mat ernel et enfante si souvent
le subl i me, que sera-ce l orsque toutes ses
forces sont associ es aux pui ssances de la
gr ce ! Les dl i cat esses de la nat ure et les
perfections du surnat urel ont produi t en Marie
une nuance d' amour mat ernel qui n' a poi nt
ger m dans les aut res cur s.
Ce n' est pas dire assez. Il y a pl us que les
t endresses de la nat ur e, plus que les t en-
dresses de la grce ordinaire, il semble que ce
soient des tendresses divines. Cette august e
mat erni t tant d' un ordre supri eur celui
de la grce, il faut que l ' amour soit du mme
genre. Il est bien vi dent que celte affection
est toujours cre et finie, mai s elle est un
CIT. III. PLNITUDE DE LA II
f i
SANCTIFICAT. 67
coulement de l ' amour du Pre pour le Fi l s,
de morne que la mat erni t est une participa-
tion la fcondit du Pre. Ainsi Marie a
aim le Christ avec un cur de vierge-mre,
avec un cur de sai nt e, avec un cur qui a
quel que chose de divin, car une mat erni t
divine convi ennent des tendresses divines.
Amour du Fi l s pour la Mre, amour de la
Mre pour le Fi l s, tous les deux sont inson-
dabl es, et de tous les deux rsulte cet ocan
de grces qui est un des abmes de l' Incar-
nation.
Un progrs sans arrt a d se faire pendant
les neuf moi s, pour ainsi dire ex opre ope-
ralo, par lc cont act permanent avec l' Auteur
de la sai nt et . Dans quelle mesure de conti-
nuit ? tait-ce chaque instant ou bien 6
certains moment s dt ermi ns ? Nous n' avons
pas le dfinir. Il nous suffit de savoir que la
prsence du Verbe dans le sein de Marie
tait une cause permanent e de grce et que,
puisqu' elle ne rencont rai t point d' obstacle,
elle devait produi re habi t uel l ement ses effets.
Si la plnitude est dj i ncomprhensi bl e au
premier i nst ant o lc Verbe se fait chair.
GS l
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
quel degr elle a dii at t ei ndre a la nai ssance
de l' Enfanl-Dieu !
Et ne croyons pas que la source des gr ces
ait t tarie, aprs que Jsus est sorti du sein
mat er nel , car Marie rest e toujours en cont act
avec son Fi l s. Chaque fois qu' elle lui donne
boi re son lait vi rgi nal , elle reoit, en
change, la nourri t ure des gr ces ; l orsqu' el l e
le revt de l anges, elle est revt ue, par l ui ,
de la parure de l ' i mmort al i t ; quand elle le
dpose avec amour dans la crche, lui, la con-
vie la table des cl est es dlices (1). Quand
elle le berce doucement , quand clic le tient
ent re ses bras ou sur son cur, et qu' el l e lui
donne ses bai sers de vi erge et de mr e, elle
reoit de lui le bai ser de la divinit. Aussi bien,
ses rapport s i ncessant s avec l ' humani t sai nt e
suffisaient, dit le B. Cani si us, la rendre pl us
pur e, pl us sai nt e, pl us divine. Per crebram
divinte carnis contreclalioncm ipsa subinde
mundor, sanctior airjue divinior effeela est (2).
(1) Crcatori succuin porrigis l acl i s cl cibis cl csl i bus
sal i ari s ; pannis involvis pucrum, qui libi immortale con-
donavil indumentum ; in prroscpio poni s infantilia
membra, qui cl cst cm libi prpara vit mensam . S. Au-
GUSTINUS, Scrm. XIV, de Tempore.
(2) CANISIUS, de Deipava, l i b. 4, cap. xxvi.
C H . J 1 I . P L N I T U D E D E L A i l
R
S A N C T I F I C A T . 61)
Nous avons rappel , plus d' une fois, qu' il
suffisait mme aux t rangers de saisir la
frange du mant eau de Notre Sei gneur pour
recevoir le sal ut ; est-ce que lc rapport i mm-
diat avec sa chai r sacre n' invite pas le Verbe
i ncarn confrer la grce celle qui est
r
sa Mre, sa Sur et son Epouse?
Et, lors mme que ce cont act physi que
n' existerait pl us, les liens de la maternit n' en
restent pas moi ns troits ni moi ns forts,
l' amour est aussi vhment et appelle toujours
les mmes effets. C' est dire que, partir de
l ' Incarnat i on, Marie a toujours eu avec elle
une cause per manent e de grce, bien qu' il
soit impossible de fixer le degr de continuit
selon lequel la grce tait confre, et que sa
saintet a progress d' une mani re extraordi-
naire, j usqu' ce qu' elle soit arrive cette
plnitude consomme que nous essai erons
plus tard d' approfondir.
Bien que t ous les privilges de la Vierge
soient une consquence de sa mat erni t , la
seconde sanctification nous rappel l e cepen-
dant d' une mani re plus directe son titre et
sa dignit de Mre de Dieu. Pour comprendre
70 r
c
p. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
ent i rement colle gr ce de la seconde sanct i -
fication, il nous faut donc t udi er aussi la
gr ce de la mat erni t divine.
CHAPI TRE QUATRIME
La grce de la maternit divine
Nous n' avons pas h tablir ici le dogme de
la mat erni t divine, ni ses mul t i pl es harmo-
nies, ni son i ncomprhensi bl e dignit, ni ses
consquences i nnombrabl es. Mais il y a dans
cette maternit un doubl e point de vue qui se
rapport e not re sujet et qu' il est utile de
mettre en l umi re : la mat erni t divine con-
sidre comme grce de sanctification ; la ma-
ternit divine compare avec la grce habi-
tuelle.
1
L A M A T E R N I T D I V I N E C O M M E G R A C E
D E S A N C T I F I C A T I O N
Deux sort es de grces ont rempli Notre
Seigneur Jsus-Chri st : Tune cre et acciden-
telle, l' autre subst ant i el l e et infinie. La grce
72 I
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
sanctifiante a i nond t out es les profondeurs
de son mc, combl toutes ses capaci t s, elle
est devenue un ab me tellement plein que
Dieu mme, de sa pui ssance ordi nai re, ne
pourrait y ajouter. Mais, ant ri eurement
cette grce acci dent el l e, nous devons conce-
voir en Jsus-Chri st la grce incre de l' u-
nion hyposl al i que : celle-ci est le sacre par
excellence du Messie, elle suffit dj t out e
seule le sanctifier. Ou' cst-ce, en clfet, que
sanctifier une Ame ? C' est l' lever, r at t acher
Dieu, lui confrer avec une part i ci pat i on de
la nat ure divine l' adoption des enfants. L' u-
nion hypost al i que fait tout cela et pl us que
tout cela. El l e rive l ' humani t Dieu par une
treinte si forte et "si troite qu' il en rsul t e
une seule per sonne. C' est l' tre divin que le
Christ reoit et non pl us une part i ci pat i on
cre. En vertu de ce lien ternel, Jsus m-
rite le titre d' enfant bi en mieux que tous les
j ust es par la grce habituelle : il est le Fils
propre de Dieu, la grce ne fait que des lils
adoplifs. Enfin, l' union hyposl al i que exclut et
le pch et la pui ssance mme de pcher, car
elle exige que t out es les actions appart i ennent
CH. IV. LA GRACE DE LA MATERNIT DIVINE 73
la personne du Verbe, selon le principe :
Acliones sunl suppositorum.
Le pch, ds l ors, serai t imputable au sup-
pt divin. Il rpugne absol ument que l' ombre
du mal effleure cette humani t radieuse et
immacule que le Verbe vient gouverner.
Ainsi, la grce d' union est elle seule un
pouvoir minenfc de sanctification, elle em-
baume le Chri st tout ent i er, elle atteint toutes
les profondeurs de sa nat ure humai ne, les
pntre de cette onction j oyeuse et divine qui
fait de Jsus le plus beau des enfants des
hommes.
Celte t hse de la saintet substantielle de
Jsus-Chri st , bien qu' elle soit conteste par
Durand et l' cole scot i sl e, est enseigne par
la majorit des t hol ogi ens ; les t homi st es
lui ont consacr de l ongues et belles pages (1).
Une question anal ogue peut se poser au su-
jet de la Sai nt e Vi erge. Out re la grce habi-
tuelle dont nous avons dj parl , y aurait-il
en Marie une sorte de grce substantielle ?
En d' aut res t ermes, la mat erni t divine aurait-
(lj Voir l es superbes dissertations de GONET, De Incar-
nttlionc, dispul. XI et dispul. XX.
74 I
R O
P . LA PLNI TUDE DES GRACES EN MARI E
elle dj toute seule la vertu de sanct i fi er?
C' est le sujet que les scol ast i ques dbat t ai ent
sous ce litre : Ulrum maierniias Dei seipsa sit
forma sancti/cans ?
L' col e de Sal amanque et bon nombr e de
t hol ogi ens rpondent par la ngalive, mai s
des crivains de mar que, comme l i i pal da (1),
Chri st ophe de Vga (2), sout i ennent l'affirma-
tive. Les rai sons, de par t et d' aut re, sont ex-
poses avec beaucoup de force et de subt i l i t .
Nous n' avons pas les di scut er ici. El l es
prouvent au moi ns, di rons-nous avec Cont en-
son, que la mat erni t divine rcl ame la sain-
tet pour Marie par des exigences irrsistibles
que Dieu ne saurait violer. Qim sallem vin-
ant malernitalem illam, si non immdiate
sanctificel et formaliler, radicaliter lumen cl
remole, ac,si dicere fas esl, EXIGITIVE, Mariam
sanctifteare (3). Sans prt endre qu' elle soit
une saintet subst ant i el l e, comme la grce
d' union en Jsus-Chri st , ni qu' elle suffise
justifier toute seule, n' t ant qu' une relation
\\) De ente supcrnaluraL, riispul.. LXXIX.
(2) Thcoloyia Mariuna, pa];u*lra 2(>. n. 1002 et seqq.
(3) Thcoloyia Mentis et Cordis,L III, disscrl. VI, cap. n,
spcul ai . 2.
CH. IV. LA GRACE DE LA MATERNIT DIVINE 75
par elle-mme, nous estimons que la mater-
nit divine peut t re appele une grce de
sanctification, parce qu' elle ne saurait t re ac-
corde une crat ure, sans entraner aussi t t
la saintet avec tous ses privilges et tous
ses effets : participation de la nat ure divine,
amiti de Dieu, habi t at i on de la Trinit, ex-
clusion du pch, droit l' hritage ternel.
C'est ce que nous allons exposer grands
trails.
Et d' abord, la mat erni t de Marie demande
une participation de l' tre divin. Elle imite
et reproduit, dans le t emps, la gnration par
laquelle le Pr e engendre le Fi l s dans l' ter-
nit. Gcnevalio lemporalis Chrisii imago est
gneralionis lernse (1). Unie son Fi l s par un
lien au moins aussi troit que celui des aut res
mres, Marie a une vraie consangui ni t avec
lui et elle cont ract e par l une affinit mer-
veilleuse et inoue avec la divinit elle-mme.
Oui, affinit, parce que, consangui ne du
Christ, elle doit, par ce fait, entrer dans une
relle parent avec la famille de son enfant ;
c' est--dire avec la Trinit tout entire. Et
(l) D. ALUEHTUK M. Mariait'
y
cap. xxxvin.
7G l
l v
P . LA P L N H T D E DES GRACES EN MARI E
c' est la pl us forlc des affinits qui se pui sse
concevoir, car celui qui est, par nal ur e,
Fi l s de Di eu, est aussi , par nat ur e, quoi que
d' une aut re mani re, fils de Mari e. Seul e, par
l ' oprat i on qu' el l e a exerce l' gard de Dieu,
l orsqu' i l lui fut donn de l' enfanter, de le
nourri r, Marie a at t ei nt les frontires mmes
de la divinit (1). Ce voi si nage et ce contact
exigent une communaut de nat ure et de vie
ent re clic et Dieu ; c' est la Vierge surt out qui
devra dire : Dieu est ma vie. Son lre s' est
coul en moi , comme ma chai r est devenue
la si enne; il m' a leve son ni veau: ce n' est
(1) dette expressi on cl bre : atteindre les frontires ou
les confins de ta divinit est conimunmcnL attribue h saint
Thomas etel l o traduit bien la pensede l'Anglique Matre,
qui parle de l'affinit avec Dieu, mais nous devons dire
qu'elle est de Cajtan. Voici le texte entier de l'illustre com-
mentateur: Nota quodjunclio secundum carnutem consun-
(juinilatemad liumunilalem assuniplum a Vcrbo Dei uocaiur
in tiilera AFFINITAS adDcutn, ia quod consanguinei Chrisli,
in quantum Jwmo. suni AFFINES Dei, ea rationc qua Dcus
deitatis est nomen, quai nulli est consangui nca. Scd na-
in r a bumana ab extra ad deitatis fines attigit, quasi uxor
ab extra adveni ens in thalamo uteri virginalis, et ideo
^enitrix illius affinis Deo conslituta dicitur. Non omni bus
Lumen hujusmodi affinibus bypcrdulia debetur. . . , sed soli
13eaUe Virgini, OLVK SOLA AD FINES DEITATIS PROPRIA OPRA-
TION E NATL'RALI ATTIGIT, cuii Dcum concepit, pcperiL, gc-
nuiL cL laclc proprio paviL . Comment, in II
f t m
II
a e
, o. 103,
a. 4.
C H. I V . L A G R A C E D E L A M A T E R N I T E D I V I N E 77
plus moi qui vis, c' est lui qui vit eu moi .
Ds lors elle mri t e l' amiti divine. La mre
a droit, sans aucun dout e, un amour qui
n' est pas refus aux enfants adoptifs. Un de-
voir de nat ure est i mpos au fils d' aimer la
mre, comme la mre d' aimer le fils. Ni Dieu
ni Marie ne peuvent se soust rai re h une obli-
gation aussi douce qu' elle est naturelle et sa-
cre. Cet amour est d' aut ant plus fort que
l' union est pl us t roi t e. Ici c' est l' union sou-
veraine, la pl us intime de t out es, une sorte
d' union subst ant i el l e, comme dit le B. Albert,
car quel que chose de la subst ance de Marie
est devenu celle de Jsus-Chri st , ainsi que
le remarque saint August i n : Caro Chrisii
caro est Mari (1). La mat erni t divine ne se
conoit donc pas sans un amour mutuel et
souverain ent re Dieu et Marie ; il devient une
force i mpt ueuse et pnt rant e qui les rive
l'un l' autre, les fait enLrer, pour ainsi dire,
l'un clans l' autre par la plus efficace et la pl us
merveilleuse des ext ases. Marie est toute
mre ; son Fi l s lui appart i ent totalement. Au-
cune aut re crat ure ne part age avec elle l' hon-
( 1) Serm. de Assumpt., cap. v.
78 I
r o
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
neur de lui avoi r donn le j our ; aucune aut re
non pl us ne part agera cel amour de choix qui
vient de la nai ssance. Jsus est tout entier
pour sa Mre comme sa Mre est tout entire
pour lui. Oui , il doit y avoir donat i on absol ue
de Fini l ' aut re, pnlration de l'un dans
l' autre. Remar quons que cette mat erni t di -
vine est surual urel l c ; elle ent ra ne donc un
amour du mme ordre, c' est--dire cette cha-
rit surnat urel l e cl ineffable qui produi t la
sai nt et .
L' amour de Dieu, en effet, est crat eur.
Nos affections supposent toujours un bien
qui les at t i re, il n' en est pas ainsi de l' amiti
divine. Pour nous , c' est l' objet qui ravit
l ' amour ; pour Dieu, c' est l ' amour qui produi t
son objet (1). Dieu ai me dans ses crat ures ce
qu' il y fait l ui -mme, comme en couronnant
nos mri t es il couronne ses propres dons. S'il
a pour Marie un amour surnat urel et souve-
rai n, il doit la rendre souverai nement agrabl e
ses yeux et raliser en elle tout ce qu' il y a
d' excellent et d' exquis dans le royaume du
surnat urel . De mme que tous les mondes de
( 1) Cf. lia lac,
g
. no, a. 1.
CIL IV. LA GRACE DE LA MATERNI T DTVINE 79
la nal ure, monde corporel et monde ang-
liquc, sonl runi s dans l ' homme, qui devient
de la sorte le rsum de la cration, microcos-
nuis nalurx, ainsi toutes les merveilles du sur-
naturel sont condenses en Marie, qui est le
chef-d' uvre cl le rsum de la grce, micro-
cosmus Ecclesi. L' amour crateur a dpos
en elle tout ce qu' il y a de pariait clans chacun
des Sai nt s : puret des vi erges, force des mar-
tyrs, dvotion des confesseurs, sagesse des
docteurs, dt achement des anachort es (1).
Oui, elle est souverai nement sainte parce
qu' elle esl souverai nement ai me.
Mais la chari t et la saintet ne se com-
prennent pas sans une intimit spciale avec
l' adorable Trinit : c' est le suave myst re que
la thologie appelle l' habitation des trois Per-
sonnes dans les mes j ust es. La grce con-
sacre not re me de son invisible onction et en
fait un temple qui appelle l' hte divin ; elle
tablit, au moyen de la chari t , une amiti
parfaite avec Dieu. Or, l' amiti veut jouir, et
il n' y a pas j oui ssance entire part out o il y
(li Voir le beau sermon de SAINT THOMAS DE VI LLE-
NEUVE, eonc. 3, in feslo Naliv. B. V. M.
80 I
r e
P. L PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
a sparat i on. Voil pourquoi l' amiti tend de
t out es ses forces au rapprochement , et, si elle
ne l' obtient pas, c' est par une i mpui ssance
qui la dsole. Du moi ns, on cherche la ra-
liser en pense, cette runi on, et plus d' une
fois on charge l' esprit de faire un voyage la
pl ace du cur pri sonni er. Si l' amiti humai ne
doit gmir de son infirmit, l' amiti divine,
elle, tient son service une pui ssance infinie.
L' union est aussi t t faite que dsir : Dieu
est l'Ame, l'Ame est Dieu. Par la grce, la
Tri ni t est pl us rel l ement prsent e au j ust e
que le j ust e n' est prsent h lui-mme.
La mat erni t divine exige pour Marie cette
habi t at i on spciale, raison des rapport s
qu' elle tablit avec chacune des trois Per -
sonnes.
Comme on l'a rpt tant de fois, Marie est
l' associe du Pr e dans la gnrat i on du Fi l s,
et elle peut dire la mme parol e : Filias meus
es tu, ego hodie genui le (1). Il faut, sans dout e,
se garder d' une exagration qui serait une
grave erreur. En donnant la nai ssance Jsus,
Marie ne le fait pas tre Dieu, ne lui commu-
(1) Ps. il, 7.
CH. IV. LA GRACE DE LA MATERNIT DIVINE 81
nique pas l' tre divin, et le Pre, en l' engen-
drant dans l ' t crni l , ne le fait pas tre
homme ; mai s, pui sque le mme Christ est
la fois Dieu et homme, Marie est vritable-
ment la mre de Celui qui est le fils du Pr e
Eternel, et le Pre Eternel est vraimeni le
pre du fils de Marie, et il l' engendre d' une
nouvelle mani re dans le sein de la Vi erge.
On conna t ce propos les paroles de Bossuet :
Pour tablir avec vous une socit ternelle,
il a voulu que vous fussiez la mre de son
Fils uni que, et tre le Pre du vtre. O pr o-
dige ! abme de chari t ! quel esprit ne se
perdrait pas dans la considration de ces
compl ai sances i ncomprhensi bl es qu' il a eues
pour vous, depuis que vous lui touchez de si
prs par ce commun Fi l s, le nud inviolable
de vot re sainte alliance, le gage de vos affec-
tions mut uel l es, que vous vous tes donn
amoureusement l'un l ' aut re. . . (1)?
Est-il possi bl e, ds l ors, que le Pr e n' ha-
bite pas avec Marie ? Ne doit-il pas vivre
d' une prsence toute particulire avec celle qui
(li Deuxi me sermon, pour le.vendredi de la sem. de la
Passion, I
r 0
partie.
LA MRE DE GRACE. 6.
82 l
r p
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
csl appel e sa comparenlalis (1), son associ e
clans la gnrat i on d' un mme Fi l s, qui appar-
tient tous les deux, quoi que d' une mani re
diffrente ?
Et que dire des rapport s avec la seconde
Per s onne? Le Fi l s a voulu habi t er dans le
sein de Marie et vivre ensuite son cont act .
Mais croira-t-on que ce cont act matriel lui
ait suffi ? C'est surt out dans l'Ame de sa Mre
qu' il est entr par une prsence tout insigne
de sa divinit : sa personne adorabl e s' est
unie cette Ame bien-aime dans un bai ser
pl us doux encore et plus fort que celui dont
ses lvres pressai ent les lvres de Marie.
Enfin, le Sai nt - Espr i t a couvert Marie de
son ombre, il est survenu en elle comme dans
son temple et son sanct uai re de prdilection :
il a fait d' elle sa coopratrice dans l ' Incarna-
tion , pour cette uvre de mi sri corde et
d' amour qui est approprie la troisime Per-
sonne. L' Espri t de grce doit prendre en elle
ses dlices et se crer dans son cur une de-
meure plus belle et pl us chrie que celle qu' il
se choisit dans les j ust es les plus parfaits.
( 1) Expressi on de Ucnys le Chartreux.
CH. IV. LA GRACE DE L MATERNITE DIVINE 83
Nous pouvons bien dire la Sainte Vi erge :
Dominas lecum. Lc Sei gneur est avec vous,
non seul ement par la prsence de son huma-
nit, mais aussi et surt out par l' habitation des
trois Personnes dans votre Ame pleine de grce.
l' n aut re privilge de la saintet est le pou-
voir d' imptration par lequel les j ust es savent
agir si efficacement sur la bont de Dieu.
Cetlc pui ssance irrsistible appartient Marie
en vertu de sa mat erni t . Inlinimenl aime
de son Fi l s, elle lui est i ncomparabl ement
agrabl e, et il n' est pas possible qu' elle essuie
un refus auprs de Celui qui lui doit obis-
sance- L' homme, s' crie le pieux Arnoul d
de Chart res, peut s' approcher de Dieu avec
assurance : devant le Pr e il a pour plaider sa
cause le Fi l s, et devant le Fi l s, la Mre. Lc
Fils mont re au Pre ses blessures et son ct
ouvert, Marie mont re au Christ le cur sur
lequel il a repos et le sein qui l'a nourri .
11 ne saurai t y avoir de refus l o pri ent
plus l oquemment que loulcs les l angues
ces souvenirs de la bont , ces insignes de
l' amour (1).
(I) Sccurum occessum jam habcl lionio ad Do.um, ubi
8 4 l
r c
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
Il n' esl pas concevabl e qu' une crat ure ai t
droit l' amiti divine et qu' elle rest e dans le
pch, c' est--dire que cette august e mat erni t
exclut et le mal et la pui ssance mme du mal .
Et re mre de Dieu est un privilge i nami s-
sible, ternel ; il rcl ame entre Marie et son
Fi l s un amour i nami ssi bl e, t ernel , qui ne
permet pas au pch de se mont rer mme une
seule fois. Ainsi la gl oi re balifique et la ma-
ternit divine ont ce commun privilge d' ex-
clure la possibilit de pcher : la gl oi re, par ce
qu' elle fixe la volont dans le parfai t , l' en-
chane i rrvocabl ement sa fin derni re, au
souverain bien qui rassasi e t ous ses dsi rs et
remplit toutes ses capaci t s; la mat erni t di -
vine, parce qu' elle ent ra ne des droi t s, des
grces et des privilges tels que t ous les
dfauts du libre arbi t re sont enlevs (1). Cette
mediatorem cause sua* Filiuin hahet ante Patrcm, et ante
Filium, Matrcm. ChrisLus, nudato laterc, Patri ostendi t
la tus el vulnera ; Maria Christo pectus et ul>era. Nec po-
test esse repuisa uhi concurrunt et orant omni lingua di-
sertius lucc clcmentifc moni menl a el charitatis insignia .
AnNOLDUS CARNOTKNSIS, Tract, de Laudibus Virr/ints.
1) PoLcnlia peccandi aufertur dupliciter. Vcl per hoc
quod liberuin arbilrium ullinio fini conjungiLiir qui i])sum
implct ut nullus defectus in co rcniancat, et hoc fit per
gloram... Alio modo aufertur per hoc quod gralia tanta
CH. IV. LA GRACE DE LA MATERNITE DIVINE 85
doctrine de saint Thomas est galement en-
sei gne par sai nt Bonavcnt ure (1), le B. Albert
le Grand (2) et, avant eux, par les Pres de
l' glise. La t radi t i on peut se rsumer dans
cette parol e de l i chard de Sai nt -Laurent :
Marie a en le privilge de l' impcccahilit
du moment qu' el l e a conu le Fi l s de Dieu.
Quod peccare non polaii ex rjuo Filium Dei
concepil (3). Si quel ques thologiens plus
rcent s ont sembl n' t re pas de cet avis, la
di vergence est dans les expressions pl ut t
que clans les choses (4).
Enfin cette mat erni t confre cert ai ns droits
rhritage t ernel . Si l' enfant par adoption
est appel j oui r des biens t rangers, la
mre par nat ure ne peut -el l e prtendre
l ' apanage de son i i l s? Or la bat i t ude ler-
infundalur qiue oi nncm dcfccLuni toIlaL, et sic in Beata
Yirgine, qnando concepi t Dei Filium ablata est peccand
potenlia, quamvi s in statu vife ipsa Virgo remanerel .
S. THOMAS, in III, di sl . 13, q. I, art. 2, qusl i unc. 3,
soliil. 3, ad 2.
(1) In III, disl. 3, p. I, art. 2, q. 3, ad 1.
("2) Super Missus es/, cap. CLXXX.
( 3) II lib. de Laiid. Virrj, prterogat. sept.
(4) Voir le P. TERRIEN, la Mre de Dieu, t. II, ch. v, p. 77.
Paris, Lctbicllcux, 1900, Nous reviendrons au chapitre
sixime, sur cel te questi on de rhnpeccabililc.
86 l
r c
l \ L A P L N I T U D E D E S G R A C E S E N M A R I E
nclle csl duc au Chri st comme un bien nat u-
rel qui lui revient de droi t rai son de l ' uni on
hyposl al i que. 11 faut bien aussi que Mari e,
son hritire ncessai re el pri nci pal e, possde
ce r oyaume, qu' el l e a d' ai l l eurs si bien m-
rit par sa cor r espondance hro que t out es
les grrtces. De pieux aut eur s vont pl us loin,
el , poussanl l ' ar gument j usque dans ses
derni res consquences, sout i ennent que la
Sai nt e Vi erge esl , par sa mat erni t , reine de
tout l ' uni vers. Car, si elle est mre, elle est
hri t i re naturelle de tout le pat ri moi ne du
Fils : Si maler, et Im>rex. Lc Fi l s de Marie
a reeu lc domai ne sur t out es choses, el par
droi t de nai ssance en vertu de l' union hypo-
sl al i que et par droi t de conqut e en vertu
de ses travaux et de ses mri l cs. Marie sera
de droit rei ne avec l ui . Voil pourquoi nous
l ' appel ons not re Souverai ne, par ant onomase,
Not r e- Dame (1). Tel est bien r ensei gnement
des Pr es. Celui qui esl n de la Vierge
t ant roi cl sei gneur, dit saint Alhaivase, sa
more esl vrai ment reine el souverai ne (2).
[V, GONTKNKON, Di secrl . HT, cap. n, specul . 2. nonapraj -
rogaliva.
(2) Ouunrioqulcm i pse rcx est qui nal us csl ex Yir-
CH. IV. LA GRACE DE LA MATERNIT DIVINE 87
El saint Jean Damascnc : Marie esl deve-
nue reine des crat ures en dvoua ni mre du
Crateur ( l ) . Il fallait bien que la Mre
possdt toutes les ri chesses du Fils ("2).
Saint Bernardi n de Sienne a clbr avec
beaucoup d' l oquence et de pit la pui s-
sance royal e de Marie. Voici quel ques pa-
rol es de ce beau sermon, qu' il faut lire en
entier : Tout ce qui obil la Trinit obit
Mari e. . . Toul ce qui est soumis au gouver-
nement divin est soumi s celui de la glorieuse
Vierge (Hj-
Nous n' avons pas besoin de pousser plus
loin celte dmonst rat i on ; il esl assez clair
que la mat erni t divine ne saurait aller sans
l' tat de j ust i ce el que, si elle n' est pas
iiinc iilcmquc Domi nu* cal Dons, caproplcr tsL MnLer <|iwr
CMi m >enuil cl regina cl. domina proprie cl vere cense-
Lur. Sernio de Deipara.
K
l) Maria rcrum omnium condilarum domina cflorin
o.sl, eu m Crcatorif maLcr cxlilil . De ftde orhodo.va,
lib. IV, cap. v.
(?) OporlebaL Dei Mal rem ca quai sunL Filii possi -
dorc. > Dr A&xampL
\?>) Toi croalurro scrviunl gloriosn; Virgini quoi, ser-
viunl TrinilaU. Omncs enim rrcnlime, quemcuinipic gra-
dum ohLincanl si ve spirilualcs, 11L Angcli, sive rnl-ionales,
uL hommes, si ve corporal es, uL corpora rfcleslia vol elc-
mcnln..; quro oinnia suiiLriivino imporio subjugala, oadom
gloriosc Virgini sunl suhjccla. Serm. til, arl. 3.
88 I
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
la forme mme de la sai nl et , elle en est la
raci ne et le fondement , elle en rcl ame les
effets et les pri vi l ges. Il y a l de ces conve-
nances supri eures, de ces exigences moral es
qui obl i gent Dieu cl engagent son honneur .
La mat erni t de Marie est donc une urAce de
sanctification ; il nous rest e la compar er
avec la grce habi t uel l e.
II
LA MATERNIT DIVINE ET LA GRACE HABITUELLE
On pourrai t ne voi r d' abord dans la mat er-
ni t de la Sai nt e Vierge que le si mpl e fait
d' avoir donn au Chri st la chai r et le sang, de
l' avoir port dans son sein et nourri de son
lait. Cette consi drat i on de Tordre pur ement
physi que, bien qu' el l e ne soit pas ddai -
gner , ne const i t ue pas la vraie di gni t de
Mari e.
La grce lui est, ce point de vue, bien
prfrabl e, et ainsi s' expliquent les t moi -
gnages des Pr es, que Marie fut pl us heureuse
de concevoir Dieu par la foi que par la chai r,
CH. IV. LA GRACE DE LA MATERNITE DIVINE 89
de le port er dans son cur par la grce que
dans son sein par la mat erni t . Notre Sei gneur
parle dans le mme sens, lorsqu' il rpond a
la pieuse femme qui vantait ce privilge trop
matriel : Heureux plutt ceux qui cou-
lent la parol e de Dieu et la mettent en pra-
tique (1).
Mais consi drons cette mat erni t sous son
vrai j our, comme se lerminant la produc-
tion de r i I ommc- Di cu, comme tablissant
avec Dieu ces r appor t s de parent et d'affinit
qui font t oucher Marie aux frontires de
l'infini, et ent ra nent pour elle d'ineffables
privilges. Ainsi ent endue, elle est i ncompa-
rablement supri eure la grce, et sous de
nombreux r appor t s.
En premi er lieu, elle appart i ent un ordre
plus relev des communi cat i ons divines. Le
Sei gneur se communi que selon trois degrs
ou trois hi rarchi es de perfections. Il y a
d' abord l' ordre cle la nat ure, dans lequel il se
rvle comme crat eur avec ses at t ri but s es-
sentiels, sa pui ssance infinie, sa sagesse, sa
bont, sa beaut . C' est la phrase insondable,
(l) Luc, xi, 27-28.
90 l
r e
P . L A P L N I T U D E D E S G R A C E S E N M A R I E
le livre i mmense (1) qui nous appr end lire
mi eux que lous les ouvrages des savant s, le
nom et les i des du suprme art i st e. Aussi
bien, d' aprs sai nt Thomas ("2), est-il prf-
rabl e d' acquri r la science dans la nat ure que
par r i nl er mdi ai r e d' un ma l re. Les livres ou
les parol es ne sont que le signe de la pense
humai ne, la nat ur e est le si gne di rect de la
pense divine.
Ensui t e l ' ordre de la grce, qui est une
part i ci pat i on trs parfaite de la vie intime de
Dieu, un coul ement de son ci re fcond, et
qui fait de nol re me le mi roi r 1 idole o
le (acl se cont empl e cl se reconna t . 11 nous
met , pour ainsi di re, au niveau de la Trinit,
rend les trois Per sonnes prsent es dans nos
co*urs, et commence ds ici-bas cette flicit
qui s' achve dans la vision et les ravi ssement s
(1 ; Le monde esl un livre
Sans fin ni milieu,
O rhacuii, pour vivre.
Cherche lire un pou.
Phrase si profonde,
Qu'on vain on la sonde :
L'u'il A voil un inonde.
L'Aine y trouve un Dieu .
VICTOR HUGO, Chaula du Crpuscule, xx.
'?) NI P., Q. xii, a. 3, ad 2.
OU. TV. LA GRACE DE LA MATERNIT DIVINE 91
de la gl oi r e. Enfin, au-dessus de LouLcs les
hi rarchi es du cr, Tordre hyposl al i que ;
celui-ci ne se conl enl e [dus d' une participa-
tion acci dent el l e de Dieu, il atteint Dieu lui-
mme el lait toucher sa personne sacre, de
sorte qu' une nat ure humai ne subsiste en celle
personne cl par ce tic personne. Aulanl lc
ciel est l oi gn de la terre et Voricnt de
l' occident, comme parl e l ' Ecri t ure, aut ant
el plus encore l' ordre de la grce esl su-
prieur celui de la nat ur e, et l' ordre hypos-
lalique celui de la grce. (Test Jsus-Christ
qui esl l\ proprement parler dans l' ordre hy-
posl al i que, mai s la mal erni l divine y appar-
licnl en quel que mani re. L' Incarnai ion a
produi t une relation ineffable dont Jsus el
Marie sont les deux fermes. Pui sque l' un des
termes, J s us , est dans cet ordre, l' autre qui
lui correspond, Marie, doil s' y rapport er en
un cert ai n poi nt . La mat erni t de la Vierge
va donc t oucher par quel ques cts Tordre
hyposl al i que et, par l a mme, dpasser comme
l'inlini la dignit de la grce.
De l dcoul e une aut re diffrence : l' u-
nion que la grce tablit entre Dieu cl Tame
92 I
1 0
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
est beaucoup moi ns troite que celle de la ma-
t erni t divine. Celle-ci est presque subst an-
t i el l e, comme nous l' avons r emar qu avec le
B. Albert le Grand. Marie el le Chri st sonl ,
pour ainsi di re, une seule chai r : quel que
chose de la subst ance de la mre a t saisi,
l ev, t ransform par le Verbe ; elle a reu
le sceau, l ' emprei nt e de la divinit : Dieu et
elle se sonl embr asss, dans cet t e efficace et
douce treinte dont est rsult une seule per-
sonne. L' august e Vi erge, qui a donn celte
port i on de sa subst ance, conservera donc
avec le Christ un lien indissoluble et fort
comme l' ternit. De l pour elle ces droi t s,
ces privilges, ces rapport s d' intimit qui la
rendent pl us chre Dieu que ne le fait la
gr ce ordinaire pour les aut res j ust es.
La grAce j et t e bien dans Tine des raci nes
profondes et durabl es : elle s'y t abl i t avec
une force qui enl ace t out es les pui ssances de
l' tre, et il faut une secousse vi ol ent e pour
l'en arracher. Mais elle peut tre branl e et,
ainsi qu' une triste exprience le prouve si fr-
quemment , il y a des t empt es qui bri sent
sa rsi st ance : si nergi que qu' on la suppose,
CH. IV. LA GRACE DE LA MATERNIT DIVINE 93
elle n' est pas i nami ssi bl e. La maternit divine
n' a rien a redout er ; il n' y a pas d' at t aque,
pas de mort pour elle. On ne conoit pas que
Marie pui sse perdre ses litres, son Jsus, qui
est sa propri t t ernel l e. Eternellement elle
aura droit au respect et l ' amour de son Fils,
ce qui exclut, nous l ' avons dit plus haut, la
puissance mme cie pcher.
Une prrogat i ve de la grce est de nous
confrer l' adoption divine. Les hros de l'an-
tiquit pa enne devai ent recouri r de sacri -
lges fables pour se faire appel er les fils d' un
dieu. Pour nous, c' est une ralit, nous
sommes ent rs par la grce dans la famille
cleste, et devenus enfants, devenus hritiers,
nous pouvons rpter avec liert la parole de
saint Paul : Genus sumns Dei. Nous sommes
de la race de Dieu (1).
La mat erni t divine inclut ce privilge,
elle suppose dj que Marie est fille adop-
tive de Dieu, car nous avons mont r que
celte dignit entrane tous les effets de la
grce. Nous al l ons voir que la maternit par
nature esl supri eure la filiation adop-
(1) ,1c/., xvii, 28-29.
94 F
e
P. LA PLNI TUDE DES GRACES EN MARI E
livc (1). Celle-ci ne produi t qu' une porent e
spi ri t uel l e et myst i que, ln mat erni t de la
Sai nt e Vi erge tablit une parent de nal urc,
une relation de consangui ni t avec Jsus-
Chri s L et d'affinit avec la Sai nt e Tri ni t tout
ent i re. La filial ion adopLivc n' engage pas si
st ri ct ement Dieu notre gard ; la mat erni t
divine i mpose Jsus ces devoi rs de j us -
lice que les enfant s doivent par une obl i gat i on
de nat ure l eurs par ent s, et elle confre a
Marie domai ne et pouvoi r sur Jsus, car
c' est l un droit nat urel qui accompagne la
diffnil mat ernel l e.
Jsus assur ment , le pl us affectueux et le
pl us obi ssant de tous les fils, n' enlvera
pas ce privilge l ' august e Mre dont il est
l ' amour et la propri t .
Les enfants adoptifs mme les pl us levs
dans la gloire ne mri t ent que le culte de clu-
lie ; la Mre cle Dieu a droit au culte d' hyper-
dulie, qui est d' une espce et d' un ordre su-
pri eurs, parce qu' il honore celte perfection
( 1 ) Ouidquid claudil alLcmm in se pl us csl cligenduni
quam illud quod non claurlil nllcrum in se. Scd es s e
malrcm Dei per naLurani claudit in se es s e filium Dei
adoplivum . 13. ALDERTUS M. . Murialc, q. CXLI, ad 4.
CH. TV. LA GRACE DE LA MATERNI TE DI VI NE 95
unique en vertu de laquelle Marie touche aux
frontires de la divinit (1). Nous croyons
donc, avec de nombreux thologiens, que la
maternit divine dpasse presque a l'infini
toutes les prrogat i ves des enfants adoplifs.
Quat ri me diffrence, les aut res grces ne
sont en Marie qu' une proprit de sa mat er-
nit divine. Ce qui fixe la mesure des grces
dpartir une crat ure, c' est la dignit ou
la fonction laquelle Dieu la destine f?). Le
rle surmi nenl de mre du Christ appelait
des grces proport i onnes, et, dans la pense
t emel l e, l' lection la mat erni t devait pr-
cder l' lection ces sort es de grces. Tout
cet ensembl e de dons i ncomparabl es devait
tre un moyen, une prparat i on l'office cl
la gloire de la mat erni t . Dieu, qui dcrte la
lin avant les moyens, a voulu la maternit de
Marie avant les aut res dons ; ils ne sont qu' un
coulement de cette source premire. Nous
concluons, avec Suarez, que la dignit de
mre de Dieu a, sur la grce, l' excellence de
(1) Voir S. THOMAS cl lc GonimcnLairc (Je CnjrLan,
II** o. 103, a. 4.
(2) III. P., o. 27, a. 4.
96 I
r
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
la nat ure sur les propri t s, de la source sur
les rui sseaux, de la cause sur l'effet, du t erme
final sur les di sposi t i ons qui le prparent (1).
La mat erni t divine, au cont rai re, ne sau-
rait aucunement dcouler de la grce. Ce ne
pourrai t tre que par la voie de mri t e ; or le
mrite n' at t ei ndra j amai s j usque-l . C' est un
axiome aussi clbre qu' i ncont est abl e qu' un
tre ne peut agir en dehors de son ordre. Qu' il
ralise l' idal de cette espce, pui se loute la
beaut de cet ordre, c' est t out ce qui est per -
mis ses efforts ; une loi essentielle, i nl uc-
table est l pour l ' arrt er et lui dire : Tu
n' i ras pas pl us loin. La mat erni t divine est
en dehors de la sphre du mri t e. Ce qui est
dans le rayon cl la port e du mri t e, c' est
l ' augment at i on de la grce, et la gl oi re, qui
est lc t erme et le couronnement de la gr ce.
Mais le privilge d' tre mre de Dieu dpasse
t out es les hi rarchi es du cr, pui squ' i l ap-
(1) Comparalur lifee dignilns mntris Dei ad alias gra-
tins cra la s lam(| uam prima forma ad suas propriclalos ;
el o converso aic graluo coinparanLur ad ipsam siout
riisposilioiics ad formam. Esl ergq luv.c riignilas mal ri s
excellenlior, si cul forma perfeelior est propri cl al i bus cl
di sposi l i oni bus . InIII P., di sp. I, sect. 2, n 4.
CIL IV. LA GRACE DE LA MATERNITE DIVINE 97
part i ent Tordre hypost at i que et divin. De
mme donc que la nat ur e ne franchira j amai s
les bornes de la grce, j amai s non pl us la
grce ne franchira les frontires de Tordre
hypost at i que. auquel se rapporte la mat erni t
de Marie. Observons, d' ailleurs, que cette di-
gnit et ITncarnalion sont deux termes corr-
latifs : mriter Tun serait mriter Taulre. Or
nous savons que Tl ncarnat i on est le bien infini
que personne n' a pu et ne pourra mriter. Il
est clair aussi que la Sainte Vierge n' a point
mrit son lection la maternit divine. Le
principe du mri t e, dit Taxiomc t hol ogi que,
ne tombe point sous le mrite. Cette lection
est le principe de toutes les grAccs, de tous
les mri t es, de t out es les gloires de Marie.
Elle est donc ent i rement gratuite, elle est la
grce i nsi gne, uni que, source et mesure de
toutes les aut res.
Il faut reconna t re cependant que Marie a
mrit cette faveur de ce titre de convenance,
de ce droit d' amiti qui a tant de pouvoir sur
le cur de Dieu. Si les saints de l' alliance
ant i que ont pu ht er Tpoquc de l' Incarna-
tion par l eurs ar dent s dsi rs, leurs i nst ances
LA MRE DE GRACE, 7.
98 I
1 0
P . LA PLNI TUDE DES GRACES EN MARI E
ferventes, l eurs pri res mul t i pl i es, Marie a
du y cont ri buer pl us que tous ensembl e. De
pl us, elle a mri t , en vertu des grces dj
reues, le degr de puret et de saintet qui
la di sposai t devenir la di gne mre de Di eu.
Meruil ex graiia sibi data illum purilaiis et
sanclilalis gradnm ut congrue possel esse
mater Dei (1 ).
Mais ceci n' est qu' un point de vue secon-
dai re. 11 reste acqui s que les grces dri vent
de la mat erni t et non rci proquement , et
cela suffit pour relever la mat erni t divine au-
dessus de toutes les grces.
Une aut re consi drat i on nous fera voir
mieux encore cette diffrence. Si excellente
que soit la plus leve des grces, elle n' est
pas le derni er mot du Tout - Pui ssant : il peut
y avoir mi eux. El l e ne reprodui t Dieu que
d' une mani re limite, et, comme la perfection
divine peut tre participe l'infini, il rest era
t ouj ours une distance infranchissable. Apr s
la grce parfaite, on peut en concevoi r de
pl us parfaites : plus haut , toujours pl us haut ,
et ainsi de suite, sans j amai s at t ei ndre au
( 1) III P. , Q. II, a. 11, ad 3.
CH. I V . L A G R A C E D E L A M A T E R N I T E D I V I N E 99
sommet. C' est d' ai l l eurs l' application de cette
thorie gnral e soutenue par saint Tho-
mas, Suarez et la pl upart des thologiens
contre Durand, Henri de Gand, Arriaga
que Dieu peut toujours produire quel que chose
de plus excellent que t out ce que nous con-
cevons de parfait soit dans Tordre de la na-
t ure, soit dans Tordre de la grAce. Mais la
mat erni t divine a une dignit infinie, et,
dans un sens, Dieu ne peut rien faire de
mieux. Et en effet, toute relation tire sa na-
ture et sa dignit de son terme : ici le terme,
le Fi l s cle Marie, est infini ; la mat erni t doit
Ttre en quel que faon, et, des lors, on ne
saurait i magi ner une plus grande merveille, de
mme qu' il est i mpossi bl e d' aller pl us loin que
l'infini. La Sai nt e Vi erge est revtue du soleil,
c' est--dire de la dignit de son Fi l s ; toutes
les toiles des gr andeur s cres la couronnent
et sa dernire parure est faite de Tinfini. La
Bienheureuse Vi erge, dit saint Thomas, par
cela mme qu' elle est mre de Dieu, reoit
une sorte d' infinit du bien infini qui est Dieu,
et, ce poi nt de vue, il ne peut y avoir rien
de plus parfait, de mme qu' il ne peut tre
100 l
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
rien de pl us parfait que Dieu (1). Et le B.
Al bert : Le Fi l s donne la perfection de sa
Mre une vritable infinit, car on conna t
l ' arbre la val eur de son fruit (2).
Ai nsi , Dieu peut aller au-del du t emps et
de l ' espace, niais il ne peut aller pl us loin
que le prodi ge de la mat erni t de Marie ; il
peut nous donner une terre nouvelle et des
cieux nouveaux, il ne peut pas faire une mr e
pl us parfaite que la mre d' un Dieu (3).
Ceci nous suggre une nouvelle pr mi -
nence de la mat erni t divine sur la grce.
Marie, en vertu de sa mat erni t , est la premi re
dans les voies divines et devient l' ane de la
cration. La grce ne fait point cela. Sans
dout e, elle nous place au-dessus de toutes les
frontires de la nat ure, pl us haut que le monde,
pl us haut que la subst ance angl i que consi -
dre toute seule ; elle lve l' me j usqu' aux
(1) Beata Virgo ex hoc quod est mater Dei habet
quamdam infinitaiem ex bono infinito quod est Dcus, et
ex hac parte nihil potest fieri mel i us, si cut non potest
aliquid es s e mel i us Deo . I. P. , Q. 25, a. G, ad 4.
(2) a Filius infinitat matris bonitalein, omni s enim ar-
bor ex fructu cognosci tur . Mariale, cap. ccxxx.
(3)-Majorcm mundum pot est facere Dcus, majorcm
matrem quam matrem Dei facere non potest . S . BONA-
VENTUBA, Spculum, cap. vm.
CH IV. LA GRACE DE LA MATERNIT DIVINE 101
derniers sommet s du cre, et l' tablit, en
quel que mani re, Taine des crat ures, pui s-
que toutes les choses de Tunivers sont pour
les lus. Mais ce n' est l qu' un sens secon-
daire et qu' un poi nt de vue accidentel, tandis
que la mat erni t const i t ue vritablement la
sainte Vierge r ai ne de la cration et dans
Tordre de la nat ure et dans celui de la grce.
Ce n' est point cependant que la volont de
crer Marie ait prcd, dans la pense di-
vine, le dcret de produi re le monde. Sans
la chut e de Thomme poinl d' Incarnation, par-
tant poi nt de mat erni t divine.
Nous savons que l' opinion contraire a d' il-
l ust res reprsent ant s ; elle a sduit de nos
j our s des Ames ardent es, des myst i ques pleins
d' idal pour l esquel s le monde entier serait
vide s'ils n' y trouvaient point Jsus. Ont-ils
bien considr que ce nom mme qui leur esl
si doux, Jsus, donn par Dieu comme le nom
propre, le nom caract ri st i que exprimant la
vraie nat ure du Verbe i ncarn, signifie Sau-
veur ? Donc, s'il n' y avait point eu de pcheurs
sauver, Jsus ne serait pas.
Ce n' est pas ici lc lieu de traiter fond ce
102 l
I C
P . L A P L N I T U D E D E S G R A C E S E N M A R I E
sujet cl bre, il nous suffira d' une si mpl e r e-
mar que. On a dfi ces aut eur s de nous appor-
r
ter de l ' Ecri t ure, des Pr es ou des Conci l es,
un seul t moi gnage clair qui assi gne une aut re
cause de l ' Incarnat i on que le sal ut du genre
humai n. Les promesses de l' Ancien Test a-
ment annoncent , dans le Messie, ce rle de
Sauveur qui doit bri ser la tte du serpent (1),
laver de nombreuses nat i ons dans son sang( 2) ,
effacer l' iniquit du monde (3). Le Nouveau
Test ament l' appelle J s us , affirme (pie sa
mission esl de sauver les hommes de l eurs
pchs (4), de se faire le mdecin de l ' huma-
nit mal ade (5), de donner la vie ceux qui
croient en lui, de guri r le monde (6), de ra-
chet er les pcheurs (7). Les Pr es s' expriment
avec pl us de cl art encore. Saint At hanase :
Ouc le Fi l s de Dieu se soit fait homme, cela
ne serait j amai s arri v, si la ncessit des
(1) GEN. , m, 15.
(2) I SA. , LU, 15.
(3) DAN. , IX, 25.
(4) MATTII. , r. 21.
(5) La c , v, 31-32.
(f>) JOAX. , 111, 10-17.
(7) I 77m., i, 15,
CH. IV. LA GRACE DE LA MATERNIT DIVINE 103
hommes n' en eut t la cause (1). Si
nous n' avi ons pas pch, (lit saint Cyrille
d' Alexandrie, le Fi l s de Dieu n' aurait j amai s
pris notre ressembl ance (2). On connafl la
formule incisive de saint Augustin : Si homo
non peccasset. Filins hominis non vonisseL Si
l ' homme n' avait poinl pch, le Fils de
l ' homme ne serait point venu (3).
Comme il est ais de le constater, les Pres,
non seulement n' i nvoquent pas d' autres motifs
de l' Incarnation, mai s ils les excluent expres-
sment en vertu de leurs formul es: nisi, si...
non. D' ailleurs, dans la matire prsenl e, ne
pas assigner d' aut res raisons, c' est positive-
ment les exclure. 11 s' agit d'un fait surnalurel
qui dpend uniquement de la volont divine
et que la rvlation seule nous permet t rai t
d'affirmer. Or une rvlation, qui n' est pas
mentionne dans la tradition cat hol i que, est
de soi nul l e: le silence, dans ce cas, est une
vraie dngation. Oui, ne pas indiquer d' autres
{[) v Quod outem Filius Doi homo fa d u s est, nunquam
accidissol, nisi hominum ncessi tas causam prrehuissct.
III. Cot. Arianos.
^2) Si non peccassemus, ncque facl us cs s cl nohis si-
milis Filius Dei >. Dialog. 5, de Trinil.
(3) Serin. S, de verbi Uomini.
104 l
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
mot i fs, c' est les banni r. Bien donc que la pui s-
sance divine ne soit pas limite l ' ordre ac-
t uel , qu' el l e eut pu agi r aut rement , nous
devons concl ure que, en fait, l ' Incarnat i on
n' aurai t pas eu lieu sans le pch de l ' homme.
lia quod, peccaio non exislenle, Incarnalio
non fusset (1). L' aut re opinion nous parai t
pl us sdui sant e que solide.
Dans quel sens donc Marie est-elle, aprs
J s us , l' ane des crat ures ? Quoi que Dieu
ait dcrt l ' Incarnat i on comme moyen de
sauver l ' homme, il a voul u que t out es choses
fussent ori ent es vers le Christ comme vers
leur cent re et diriges vers lui comme vers
l eur fin et leur i dal . Dans l ' ordre de l' inten-
tion et de la causalit finale, le Chri st tait le
premi er en vue, pui s la crat i on, la gl oi re, la
justification, la permi ssi on du pch, bien
que ce soit l' inverse dans l' ordre de l' excu-
tion et de la causalit matrielle (2). Ai nsi ,
(1) m. P., Q. I, a. 3.
{2) Il mi c inter divina dccrela ordincm e s s e eonsl i -
Lucndum, quod scilieeL in gnre cause iinalis prias fuit
in ordine i nl enl i oni s decrel um Incarnalionis decrcl o
crai i oni s, glorification!*, juslificalionis cl permi ssi oni s
pcccal i , cuni posl eri ori l al c in gnre causa; mal eri al i s
jam expl i cal a; in ordine lainen execul i oni s decrel um
CH. IV. LA GRACE DE LA MATERNIT DIVINE 105
sans la chut e de l ' homme Jsus ne serait pas;
mai s, en dcrt ant l' Incarnation pour rparer
cette chut e, Dieu voyait plus loin, il regardait
avant tout son Christ, et il ordonnait que tout
ce qui existerait serait pour lui et que lui
serait la fin de t out . De la sorte, Jsus a t
lc premier dans la pense ternelle, le premier
dans les voies du Tout -Pui ssant , le premier
en tle des uvres divines.
C' est en un sens anal ogue que Marie, ins-
parable de Jsus dans le plan misricordieux,
est l' ane de la cration, la premire dans la
pense et les uvres de Dieu. L' Eternel d-
crtait en mme t emps l' existence de Marie et
le fait de l' Incarnation, et il contemplait d' a-
vance, dans le mme tableau, la figure radieuse
de son Christ et la figure immacule de Marie.
La Sainte Vi erge prend ainsi place ct de
Jsus dans les propht i es et elle s' appliquent
les magnifiques loges des Livres sapienliaux.
Elle est encore l' ane clc toutes les cra-
t ures, mme dans l' ordre surnat urel , parce
crcaliouis fuit prius, posl ea dccrcLuin jusLifieationis,
deinde decrelum rcparalionis ab illo, ac tandem decretuin
glorificalionis . GONET, De Incarnat., disp. V, a. 2, col-
liyes primo.
106 I
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
qu' el l e est l' idal de toute perfection et de
toute puret , le modl e de notre prdest i na-
t i on. Sai nt August i n l appel l e/ br mc/ w Dei, le
moul e de Dieu. De mme que le Sei gneur
s' est servi de Marie pour former son premi er
lu, de mme veut- 1 que t ous ses saints
soi ent jels dans ce moul e virginal, el quand
ils en sort ent , ils sont des chri st s, des prdes-
tins.
Enfin elle est l' ane de la crai ion, parce
qu' el l e est le souverain chef-d' uvre, la pre-
mi re et la derni re invention de Dieu. La
subl i me invention divine, qui faisait tressaillir
Isa c (1), c' est l' Incarna Lion de .Jsus et la
mat er ni t de Marie. Dieu a puis l, pour
ai nsi dire, tous les t rsors de la nat ure et de
la grce. L' t erni t s' est en quel que sort e
branl e, les sicles ont t comme en travail
pour enfanter celle merveille qui est appel e
n e y o t i a m s c u l o n m i , la grande affaire des
si cl es. Et, quand le Tout -Pui ssant Ta eu ra-
lise, quand il a eu produi t son Chri st el la
Mre de son Chri st , les sicles ont pu se rc-
(1) Notas facile in populis adi nvcnl i ones cjus . Is,
xii, 4.
CH. IV. LA GRACE DE LA MATERNIT DIVINE 107
poser, car c' tait la plnitude des temps ; et
Dieu mme s' est repos pour admi rer et pour
cont empl er son chef-d' uvre, pour voir que
c' tait beau, car c' est ici lc cas de dire : Vidil
Dans rjuod essei bonam (1).
Voil de quelle manire la maternit divine
dpasse tous leseffels et lous les privilges
de la grce habi t uel l e. Elle esl au-dessus de
touie grce, elle est la grce des grces.
Oui, c' est une grce divine, infinie, que
Marie doit d' tre mre : Maler diuin yrali.
{ { ) GEN. , I.
CHAPI TRE CINQUIME
La plnitude finale
D' anciens aut eurs ont pens que la prsence
de Jsus-Chri st , part i r de l ' Incarnat i on,
avait suffi pour combl er les capacits de l' me
de Marie, et que la grce devenue parfaite
ne pouvait pl us s' accrotre d' un seul degr.
Qu' aj out er l ' ab me quand l' abme est r em-
pli ? Tout progrs dans la saintet tait ds
l ors i mpossi bl e. C' est la t hse de Pi erre le
Vnrable (1). On l' attribue aussi , mai s sans
fondement, cr oyons- nous, Al exandre de
Hal s (2), Alinain (3). On a mme cit dans
ce sens la parol e de sai nt Thomas : La grce
de la Vierge fut consomme a la conception
de son Fi l s (4).
( 1) Epi*l. vu, lib. III.
(2) III. P. Q. 8. mom. 3, a. 2, ad 1.
(3) III. Dist. 3. q. in.
(4j III. P. Q. 27, a. 5, ad 2.
CH. V. LA PLNITUDE FINALE 109
Les dfenseurs de cette opinion n' ont pas
considr qu' il y a divers degrs dans la pl-
nitude. La Mre de Dieu a toujours possd
la mesure qui convenait la condition du
moment , et ses capacits actuelles ont tou-
j ours t rempl i es ; mais ces abmes eux-
mmes se sont successi vement dilats : plus
vastes la nai ssance qu' l' instant de la
sanctification premi re, pl us profonds partir
de l ' Incarnat i on, i nsondabl es et i mmenses au
j our de la bi enheureuse mort . La grce s' est
dilate dans les mmes proport i ons, et elle
n'a acquis sa pl ni t ude dfinitive qu' l' ins-
tant o elle a fait place la gloire.
La doct ri ne de saint Thomas est, quoi qu' on
en dise, bien claire sur ce point. S'il appelle
la seconde sanctification une grce consom-
me, ce n' est pas qu' elle doive marquer le
terme du mri t e et exclure tout progrs ult-
rieur, mai s parce que, tant une cause nou-
velle d' impeccabilit, elle confirme nouveau
et i mmuabl ement la volont dans le bien,
confirmans eam in bono. Il distingue, comme
nous l' avons fait sa suite, trois plnitudes
ou trois degrs de perfection dans la saintet
110 l
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
de Marie : la grce cle la premi re sanctifica-
tion qui la disposait devenir la di gne Mre
de Dieu, la grce de la seconde sanctification
par la prsence du Fi l s de Dieu i ncarn dans
son sein et en vertu de laquelle sa vol ont a
t fixe j amai s dans le bien et dans le par-
fait ; enfin la grce finale qui s' est consom-
me au moment de la glorification, et Ta per-
fectionne dans la j oui ssance du souverai n
bien. Le progrs ne s' est pas arrl part i r
de l ' Incarnat i on, mai s, commenc avec cet t e
gl ori euse existence, il ne s' est termin qu' avec
la vie mortelle, car la seconde pl ni t ude,
ajoute le grand Doct eur, est supri eure la
premi re, et la plnitude finale l' emporte s ur
la seconde sanctification. Quod aalem secunda
perfeciio silpotior quant prima el lertia quant
secunda pateL.. ( 1 ). Peut -on dclarer en
t ermes pl us explicites qu' il y a eu croi ssance
j usqu' au j our de la glorification cleste ?
D' o viendrait, d' ailleurs, l ' i mpossi bi l i t ?
Ou du ct de la grce, qui aurai t at t ei nt le
suprme degr, ou du ct de Marie, qui se-
rai t parvenue au terme. Mais d' abord, la gr ce
( 1) III. P. Q. 27, a. 5, ad 2.
CH. V. LA PLNITUDE FINALE 111
a des capaci t s qui s' largissent indfiniment :
sa mesure, comme celle de l ' amour, est
d' tre sans mesure, modus sine modo dil'ujeve,
ainsi que parle sai nt Bernard (1). Jsus-Chri st
seul, principe universel du salut, a pu raliser
dans son Ame toutes les puissances de la
grce ; aucune crat ure, pas mme Marie,
n' est capable d' puiser ce qui se dilate sans
fin : de ce ct donc point d' obstacle l' ac-
croi ssement ; d' aut re part , la Mre de Dieu,
mme aprs la conception et la nai ssance de
son Fils, rest e dans les conditions ordi nai res
de la voie : le t erme, pour elle comme pour
les sai nt s, n' arri ve que lorsque la grce
succde la gloire. Et pui s, convient-il que des
ri chesses si extraordinaires soient condam-
nes rester i mproduct i ves ? que tant de ser-
vices prodi gus au Christ soient privs de
mri t e ? que tant de travaux et de souffrances
endurs pour lui ne contribuent pas rendre
Marie plus agrabl e Dieu, par l mme plus
pleine de grce ?
Un doit donc tenir pour indubitable qu' il y
a eu progrs j usqu' au moment de la mor t .
(Il De diliyendo Deo, cap. i.
112 l
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
Troi s causes ont concouru cet accroi sse-
ment : le mri t e, l ' usage des sacrement s, les
myst res surnat urel s auxquel s la Mre du
genre humai n a pris une si l arge part . Voil
les divers points qu' il nous rest e t udi er
pour nous former une ide adquat e de la
plnitude finale.
I
LE MRITE CONTINU
Le mri t e requi ert des act es libres, mor al e-
ment bons, faits en tal de grce, en vue de
Dieu, par une personne qui est encore dans
les condi t i ons de la voie. Tout es les act i ons
de la Sai nt e Vi erge runi ssent ces qual i t s.
La libert, Marie en a j oui ds l ' i nst ant de sa
conception et, aprs le Christ, nul n' a t
libre aut ant qu' el l e, car nul n' a t exempt
comme elle du pch d' ori gi ne, de l ' i gnorance,
de l' erreur, de la concupi scence, qui sont les
ennemi s de la libert. Tout es ses uvres sont
bonnes, excellentes : la pl ni t ude initiale suf-
fisait dj exclure le pch, et pl us tard la
conception du Verbe acheva de confirmer la
CIL V. LA PLNITUDE FINALE 113
volont dans le bien. L' tat de grce et la ma-
ternit divine sont des notions i nsparabl es.
Mais cette grce ne demeure pas inerte, elle
excite la chari t , qui , doue elle-mme d' une
activit toujours en vei l , inspire, stimule les
aut res vert us, dirige t out es les actions et leur
i mpri me toutes une impulsion gnreuse
pour les emport er vers Dieu et vers l' ternit.
Enfin nous savons que Marie est rest e j us -
qu' la mort dans l' tat de voie et de pro-
grs. Elle a donc toutes les conditions pour
mri t er.
Le mrite s' tend aussi loin que la motion
surnat urel l e dont Dieu se sert pour nous di-
riger vers notre fin. Or cette touche dlicate
et pui ssant e nous est communi que, non seu-
lement pour le t erme suprme, mai s pour
toute la marche et tout le progrs du mouve-
ment ; le t erme, c' est la gloire, la mar che et
le pr ogr s, c' est l ' augment at i on de la grce.
C' est dire que le mri t e atteint et la gloire et
l' accroissement de la grce et de la charit (1 ).
Ainsi, chacune de ses act i ons, la Mre cle
Dieu mritait un nouveau degr de gloire
( 1) 1 II", Q. 111, a. 8.
LA MRE DE GRACE. 8.
114 r P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
pour l' ternit, el ds ici-bas une grce nou-
velle pour son Ame.
Il nous rcslc mont r er que ce mri t e tait
cont i nu. Rappel ons d' abord cette doct ri ne c-
l bre que, dans la prat i que, aucun acte vrai -
ment dlibr ne saurai t tre indiffrent : du
moment qu' une uvre est rai sonnabl e, elle est
i mput abl e l ' homme, elle est bonne ou mau-
vai se et rcl ame une sanction. Nous savons
que pour Marie tous les actes sont bons. Or,
dans les j usl es, t ous les actes bons sont mri-
toires : hahentihus charitalem omns aclus esl
merilorius vel demeritorias (1). L' tat de j us-
tice, en effet, appelle la chari l , et la chari t
est active, elle ne peut manquer de provoquer,
d' excilcr nos nergies, de les incliner vers
Dieu. Elle dirige Torigine not re intention
vers la fin derni re, et par ce mouvement pr i -
mitif elle communi que son i nfl uence toutes
les vert us, de mme que la vol ont i mpose son
commandement toutes les pui ssances : cette
impulsion se continue aprs mme que Tordre
a cess ; elle reste encore dans les vert us et
dans les act es, et de la sorte t out es nos uvres
0) 00- Di&PP-i 4- De malo, a. r>, ad 7.
CIL V. L PLNITUDE FINALE 115
sonl vivifies par la chari t et deviennent m-
ri t oi res. St i mul e par ses forces natives pas-
ser en act e, la chari t renouvelle assez sou-
vent son impulsion efficace pour que notre
intention soit suffisamment dirige vers Dieu,
que tous les actes bons soient saisis par cet
lan gnral cl emport s vers rl erni l o.
Voil comment t out es les actions du j ust e
sonl ent ra nes dans le courant qui sanctifie,
comment en vertu de l' impression reue elles
restent toujours orientes vers la fin de la
charit et se rapport ent Dieu, sans mme
que nous y pensi ons actuellement. Boire et
manger selon la mesure de la temprance, se
rcrer honnt ement selon les rgles de Pou-
t r apl i e( l )
J
tout cela sort du cercle de la vul -
gari t , il n' y a pl us ici le nant de la baga-
telle : tout est grand, t out est noble, car ces
actions ont pour mesur e l' ternit qui en est
l' enjeu.
Rsumons en un seul argument celte belle
et consol ant e doctrine : tout acte bon se ra-
[\) L'eutraplie, dans le l angage d'Aristotc cl de saint
Thomas, est la verlu particulire qui rgle l es rcra-
tions honntes et prside aux dl assements permis.
116 i
r o
P. LA PLNI TUDE DES GRACES EN MARIE
mne la fin d' une vert u, toute vert u converge
vers la fin de la chari t , car celle-ci est la
rei ne qui commande t out es les vert us,
comme la vol ont toutes les pui ssances.
Tous les actes bons se rapport ent donc la
fin de la chari t , subi ssent son influence, de-
vi ennent mri t oi res. Les act i ons qui chap-
pent cet empi re universel sont ncessai re-
ment en dehors de la fin derni re, drgl es,
ent aches de dmri t e (1). Dans la Mre de
Dieu, rien de dsordonn : tous les act es d-
librs sont bons, tous les act es bons sonl
couronns de mri t e. Quelle sera donc la
somme de ses t rsors spirituels la fin de sa
gl ori euse carri re ?
Mai s, si j amai s la moi ndre faute n' est venue
(1) In illo qui gratiam habcl oporLcl acl um vcl meri-
torium vcl demerilorium esse, quia, si cut mal us crit dc-
merilorius, sic cLiam bonus cril merilorius. Quia, eu m
charilas imperet omni bus virtutibus sicul, vol unl as omni-
bus poLonLiis, oporl el quod quidquid ordi naturi n flncm
alicujus virlutis, ordinclur in f i n e m charilatis ; cl, cum
omni s acl us bonus ordinclur in lnem alicujus virlutis,
in finem ehnrilalis ordinalus manebil, cl ila cril meri-
lorius. Et sic, comedere el bibere serval o modo temp-
r a nc e et ludere ad reercationem serval o modo cutra-
pelia, quro mdium tenct in ludis, merilorium crit in eo
qui habet cliaritatem qua Douai ultimum finem vil use
constituil . IL Dist.'10, q. 1, a. 5.
CH. V. LA PLNITUDE FINALE 117
couper la t rame de ses mrites, n' y aurait-il
pas du moi ns une interruption produite par
les actes indlibrs ? Saint Ambroise, Sua-
rez
3
Contenson, cl bien d' autres thologiens,
regardent comme certain qu' il n' y eut j amai s
en elle d' action indlibre, au moi ns pendant
le temps de la veille. Pourquoi donc nos act es
prviennent-ils lc cont rl e de Finlelligencc et
l' empire de la volont ? C' est grce l' igno-
rance, la concupi scence, aux passi ons. Rien
de sembl abl e en Marie. Sa science infuse la
garant i t contre toute imprvoyance et son im-
macul e concept i on, avec lc privilge de l'in-
tgrit absol ue, lui assure l' immunit cont re
la concupi scence cl les orages des sens.
Comme son me est soumi se Dieu, ainsi le
corps est soumi s l' me et les facults inf-
rieures la raison. Rien d' imparfait, rien
d' indlibr, c' est Tordre harmonieux dans
une crat ure qui est le monde abrg de la
nat ure et de la grce : microcosmus r/ral.
Une intelligence si vive, incapable d' oisi-
vet, se portait toujours sur quelque objet, et
la vol ont suivait la connaissance : ds l ors,
exercice continu du libre arbitre, cont i -
118 l
r e
P . LA PLNI TUDE DES GRACES EN MARI E
nuif absol ue des acl cs bons el mri t oi res.
Celte activit toujours veille n' absorbai t
pas la Mre de Dieu au point de paral yser sa
vie extrieure, elle ne nuisait en rien l' exer-
cice rgulier des facults, de mme qu' en
Jsus-Chri st la vision baliftque et la science
infuse n' ent ravai ent aucunement le j eu normal
de la vie humai ne. La connai ssance mi racu-
leuse dont nous parl ons s' exercant uni quement
dans la sphre spirituelle de rame, sans le
concours de l' imagination et des sens, les fa-
cults infrieures conservent toute leur aut o-
nomi e, ci les occupat i ons part i cul i res ne
rest ent ni moi ns nat urel l es ni moi ns faciles.
On comprend aussi que le travail non in-
t errompu de la science infuse ne devait emp-
cher ni le repos priodique des facults ni
mme le sommei l . Que ce repos fut trs limit
cause de cette parfaite et harmoni euse cons-
titution et que mme, pendant ce t emps,
l ' amour provoquai souvent lc rveil, nous le
croirons vol onl i crs, mais nous n' admel Irons
pas, comme cert ai ns vieux myst i ques, que la
Vierge n' ait j amai s gortl un sommei l vri -
table et rparat eur. La nature le rcl amai t , et
en. v.
LA PLNITUDE FINALE
119
l' tat surnat urel n' y apportait aucun obstacle.
C' est un sommeil d' amour, dit saint Fran-
ois? de Sal es, en sorte que son espoux mesme
veut qu' on la laisse dormi r tant qu' il lin
plaira. Ah ! gards bien, je vous en conjure,
dit-il, d' csveiller ma bienayme j usques ce
qu' elle le veuille. Ouy, Thol i me, celle reync
cleste ne s' endormait j amai s que d' amour,
puisqu' elle ne donnai! aucun repos a son pr-
cieux corps que pour le revigorer afin qu' il
servt mieux son Dieu par aprs, acle cert es
trs excellent de chari t (l ).
Le sommeil n' a pas empch la continuit
du mri l e. Pendant que le corps dormai t ,
l' esprit tait en veil, dit saint mbroisc : ul,
dam fjuiesceret corpus, vitjilarel animas (*2).
Mme durant son sommeil, ajoute saint
Bernardin de Si enne, la Vierge j oui ssai t d' une
contemplation plus leve que n' importe quel
autre mortel dans l' tat do veille (3). Si Sa-
lomon a eu l' usage de la raison en ce beau
songe, combien y a-l-il plus d' apparence,
(1) Trait de. l'amour de Dieu, livre 111, cbap.vni.
(2) Lib. IL De Virtjinibu*.
(3) Tom. III, serm. IV. art. I, chap. n.
120 l
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
concl ut le sai nt voque de Genve, que la mre
du vrai Sal omon eut l' usage de la rai son en
son sommei l . Citons en faveur du mme
sent i ment Suarez (1), Contenson (2), lc P.
Terri en (3).
Cette doctrine sera admi se de tous ceux qui
compr ennent bien la nat ure de la science in-
fuse. C' est une oprat i on ent i rement i nd-
pendant e des condi t i ons sensi bl es, ne recevant
aucun apport des facults infrieures, n' ayant
pas mendi er les services de l ' i magi nat i on :
elle n' est pas entrave l orsque les sens se
l ai ssent lier, elle ne s' endort pas avec eux,
elle veille encore l orsqu' i l s sont assoupi s. Elle
csl une imitation de la connai ssance ang-
l i quc, elle esL toute faite de clart ; elle est un
jour qui n' a pas de dclin, clic ne conna t ni
la nui t , ni la fatigue, ni le sommeil. Si Marie
a j oui de ce privilge ds sa concept i on, il
lui est encore possi bl e pendant son r epos,
car ici l' esprit n' est pas moi ns libre, ni la
vol ont moi ns parfaite qu' au premi er i nst ant .
(1) De Myslcriis vit Chrisli, d. 18, sect. 2.
(2
x
j Lib. X, dissort. VI, cap. I, spcul ai , II, quinlo.
(3) La Mre de Dieu, tom. II, liv. III, chap. i.
CH. V. LA PLNITUDE FINALE 121
Ainsi, depuis le moment bni qui a com-
menc son cxislence jusqu' celui qui a mar-
qu sa mort , la gl ori euse Marie n' a pas connu
la moi ndre interruption dans les actes de son
libre arbitre ni dans la srie de ses mri t es,
puisque tous ses act es libres taient mri-
toires.
D' aprs une graci euse adapt at i on, Marie est
*
le cur de l ' Egl i se, l' organe surnat urel et par-
lait qui n' i nt errompt j amai s son action, comme
dans l ' homme lc cur poursuit toujours son
travail, j our et nuit sans arrl , lors mme que
les aut res membr es suspendent leur exercice.
Si noire corps peut dire : Je dors, mais mon
cur veille ; j e repose, mais mon cur Ira-
vaille, l' Eglise lc dit avec plus de vrit. Je
dors, c' est--dire mes autres membres inter-
rompent parfois la srie de leurs mrites : lc
sommeil, la fatigue, les di st ract i ons, la ngli-
gence, empchent que tous leurs a d e s ne
soient dlibrs, et il arrive mme trop sou-
vent que les act es dlibrs ne sont ni lous
bons, ni tous mri t oi res. Mais mon cur,
Marie, veille t ouj ours, rien ne vient suspendre
son travail de sai nt et ni le j our ni la nuit :
122 l
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
en elle t out est dlibr, tout ce qui est d-
libr est mri t oi re, parfait. Grce Marie,
il y a eu dans l' Eglise au moi ns une crat ure
pour prat i quer la lettre le conseil de l ' A-
pt re : Oue tout ce que vous faites soit pour
la iloirc de Dieu .
Or il faut se rappel er que la grce s' accrot
toujours par les actes mri t oi res produi t s en
vertu de l ' habi t ude prexi st ant e. Si l' acte d-
passe en intensit l ' habi t ude el l e-mme, l' me
acqui ert chaque fois un nouveau et doubl e
mrite gal la somme de tous les mri t es
prcdent s. Nous avons tabli que les grces
de la Vi erge au premi er i nst ant sont sup-
ri eures toutes celles des anges et des
hommes pri s mme collectivement. L' i nt en-
sit du mouvement initial dans une crat ure
si bien di spose gale assurment l' intensit
de la grcc elle-mme, et l' lan se t r ansmet
avec une force qui le mul t i pl i e chaque fois :
de la sort e, la somme prodi gi euse de l' origine
est doubl e au second acte, cl ainsi de sui t e,
indfiniment sans limite et sans arrt . C' est l
ce trafic surnat urel que Marie a prat i qu avec
tant d' industrie.
CH. V. LA PLNITUDE FINALE 123
(I) 137
e
conf. sur l es litanies.
Comment donc apprci er lc total dfinitif
dans une si l ongue el si sainte vie ? Nos an-
ciens aut eurs ont essay ce sujet des sup-
putations i ngni euses, naves sans doute mai s
pleines de j ust esse, bases sur la ralit tho-
logique. Nous ci t erons, comme exemple et
titre de curiosit, la fable du P. .Justin de Mi-
chow, des Frres Pr cheur s. Soit le premier
acte : cent. Les suivants seront deux cent s,
quatre cent s. . . , six mille quat re cents, douze
mille huit cent s, etc. En procdant de la sorte,
vous arriverez pour le trentime seulement
un total de vingt-six mi l l i ards quat re cent
quarani e-deux millions sepL cent quarant e-
cinq mille six cent s. Et que serait-ce si nous
voulions calculer j usqu' au centime, j usqu' au
millime, e t c . . ? Donc ( la fin de sa vie) cette
augment at i on devient inexplicable et i ncom-
prhensible (1). Et encore pour ce calcul
nous sommes partis d' une base peu leve,
afin de ne pas trop dconcert er l' intelligence,
mais l' intensit du premier acte est dj pro-
digieuse, pl us que mille, plus qu' un mi l l i ard,
124 r P. LA PLNI TUDE DES GRACES EN MARI E
pui squ' el l e dpasse les mrites des anges et
des hommes ensembl e.
II
L' EXCELLENCE DE LA PERS ONNE
La continuit des act es ne dit pas toule la
val eur du mri t e, il faut envisager encore la
noblesse de la personne et l' excellence des
uvres. C' est la personne que sont at t ri -
bues les oprat i ons, les propri t s, les droi t s,
les privilges ; c' est aussi la dignit sur na-
turelle de la personne que le mri t e doit ses
excellences. Le mrite prend en quel que sorte
les proport i ons de la personne, son t endue,
sa profondeur : il n' a d' autre mesure qu' elle,
et il atteint l'infini l orsqu' el l c-mme est in-
finie. Ainsi, en Jsus-Chri st tous les act es
ont une infinie val eur raison de la personne
dont ils sont la propri t . Marie est aprs son
Fi l s la pl us haut e et la plus subl i me manifes-
tation de Dieu : les excellences de la grce
et cette perfection indfinissable qui lui vient
de sa mat erni t divine lui forment un genre
CH. V. LA PLNITUDE FINALE 125
de dignit t out fait part qui la relve au-
dessus de tous les j ust es et donne ses actes
une valeur que ne saurai ent avoir les uvres
des autres crat ures. Nous ne prt endrons pas
avec certains aut eurs (1) qu' elle ait des grces
et des actes d' une espce et d' un ordre tout
nouveaux, mai s il faut bien convenir que sa
grce est toute si ngul i re. Le P. Chardon,
des Frres Pr cheur s , a crit ce propos
d' intressantes pages, les plus t hol ogi ques el
les plus ori gi nal es que nous connai ssi ons sur
ce sujet (2). La grce commune donne
Dieu des fils adoptifs ; mais la grce si ngu-
lire de Marie la pl ace dans des rapport s
d'affinit avec Dieu. La grce commune peut
admettre ses panchemenl s une infinit de
sujets. La grce propre la Mre de Dieu ne
peut convenir personne qu' Marie. Et,
comme en la nat ure divine il n' y a qu' un
Dieu, et dans l' union hyposl al i que une seule
personne de Dieu, ainsi dans l' ordre de l'affi-
nit avec Dieu il n' y a que Marie. . . Cette con-
( 1) Christophe DE VEGA, par exemple, n 1170.
(?) La Croix de Jsus, nouvelle dition par le T. R. P.
BOUKGEOIS, p. 294 et suiv. , Paris, Lel hi cl l cux.
126 I
V E
P. LA PLNI TUDE DES GRACES EN MARI E
dilion exceptionnelle o est pl ace Marie ne
lui enlve pas pour t ant celle cle l' adoption
divine : au cont rai re, elle la perfectionne et
lui donne un pl us grand clat. On ne peut
pas nier qu' elle soit la Xillo adopt i ve de Dieu,
et il nous faut publ i er en mme t emps qu' elle
est la Mre de Dieu. Comme fille adopt i ve,
elle est donc prdest i ne la grce et h la
gl oi re, et comme ayant avec Dieu des rapport s
d'affinit, elle est prdestine pour tre la
Mre de Dieu .
Aprs avoir expliqu comment en Jsus-
Christ la filiation adoptive est prvenue par
la filiation nat urel l e, et que les deux filiations,
naturelle et adopt i ve, sont i ncompat i bl es dans
le mme sujet, bien que la grce de l' union
qui fait la filiation nat urel l e ne soit pas con-
traire la grce habituelle qui fait la filiation
adopt i ve en toute aut re personne que celle de
Jsus, le P. Chardon conclut : Pui sque
Marie est, aprs son Fi l s, le premi er sujet de
la grce justifiante et que cette grce ne
trouve pas en la mre l ' empchement ou, si
l' on veut, l' incompatibilit qu' elle rencont re
dans le Fi l s pour produire l' adoption, il est
CH. V. LA PLNITUDE FINALE 127
ais cle voir que Marie est, par la grce, la
premire fille adoptive de Dieu. Assurment,
elle n' est pas la premi re en la filiation cle la
grce ; cette pri maut convient son Fils,
comme le dit saint Jean : Nous avons vu
lc Fils uni que du Pre plein de grce .
Elle n' est pas non pl us la premire en la
source originelle de la grce d' adoption, ('/est
pourquoi, non seul ement elle reoit cle son
Fils la dnomi nat i on d' enfant adoplif comme
les aut res, mai s encore elle participe, d' une
certaine faon, la pri maut de la filiation
qui di st i ngue le fils par nat ure d' avec les
autres enfants. Cert es, elle n' est pas comme
lui la fille par nat ure de Dieu. Mais clic est
par proport i on la premi re fille adoptive dans
l' ordre de la grce, comme il est, lui, le pre-
mier Fils uni que de Dieu par nature, dans
cette grce dont il est la source incre et
originelle.
i< Qu' on me laisse clone dire que de celte
incompatibilit cle la filiation adoptive en
l' me sacre de Jsus avec la filiation natu-
relle, Jsus a tir lc dessein de donner a sa
Mre cette filiation adoptive, afin qu' elle ft
128 l
r c
P . LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
la premi re fille adoptive de la grce. 11 s' est
rserve d' en cire la source primitive et abon-
dant e, il a voulu lui en donner l'effet... Marie
est le premi er sujet de l'effet cle la grce d' a-
dopt i on, comme Jsus est l' unique sujet qui
possde la grce personnel l e. De mme qu' il
est le Fils uni que par nat ure, elle est la pr e-
mire fille adoptive. Elle a port sur la t erre
et port e mai nt enant au Ciel le caract re d' en-
fant adoptif de Dieu, comme Jsus port e le
caract re d' enfant par nat ure de Di eu. . . On
voit, ds l ors, avec vidence, que la pr i maut
en la filiation adoptive devait avoir pour fon-
dement une grce qui ft supri eure celle
de tous les aut res enfants adoptifs et inf-
rieure celle qui est proport i onne l' excel-
lence du Fi l s de Dieu par nat ure. Marie t ant
Mre de Celui qui est la pl ni t ude de t out es
les grces et le t ouchant de si prs dans cette
humani t sainte qu' elle lui a donne, a d,
sans aucun dout e, tre revtuc d' une grce
qui et quel que ressembl ance avec l'affinit
divine o l' tablit son august e mat erni t ( l ) .
(1) Voir le chapitre xxv : De la primaut en la filiation
adoptive.
CH. V. LA PLNITUDE FINALE 129
Celle excellence ajoute la valeur de ses
mri t es. Lc Ciel voit en clic la premire fille
adoptive de Dieu, en mme temps que la vraie
Mre de Dieu : t out ce qui vient d' elle esl plus
divin, plus agrabl e au Seigneur, part ant plus
mritoire.
D' ailleurs, elle possde, plus excellemment
que tout aut re, les condi t i ons du mri t e. Con-
t ent ons-nous d' examiner les deux principales :
la libert el la chari t . La libert, qui fait
l' acte humai n, sert pui ssamment lui conf-
rer la dignit mri t oi re. Quand une me choi-
sit lc bien avec une spontanit pl us com-
plte et une volont pl us pleine, elle accuse
pl us de gnrosit ; rien n' tant plus nous
que notre libert, c' est honorer Dieu d' une ma-
nire plus exquise, lui donner davant age du
nt re, el, ds l ors, obt eni r une rcompense
plus leve, que de nous porter vers lui avec
plus de libert. Oui donc a fait cela mieux que
Marie ? Le libre ar bi t r e, chez elle, est mont
h sa pl us haut e val eur : point d' i gnorance,
point de passi ons pour l' entraver ; son do-
maine est tellement universel et absolu qu' il
ne souffre pas un seul act e indlibr. Tout e
LV MERE DE GRACE. 9.
130 l
r e
P . LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
celle perfection esl pour Dieu. Marie, dans
chacune de ses act i ons, se donne lui de
toute l ' ardeur de sa volont et avec tout l' lan
d' une libert parfaile qui a toutes les nergi es
de la nat ure et de la grce. 11 faudra bien
qu' a cette intensit de la libert rponde l' in-
tensit du mri t e.
Mais, c' est surt out la chari t qui donne aux
aclcs leur prix ; elle, qui est le premi er et le
dernier mot de toutes choses, qui est la base
des commandement s et la fin de la loi, elle
doit tre le pri nci pe, le t erme, la mesure du
mri t e. Les actions, en effet, ont d' aut ant
pl us de val eur qu' el l es se rapport ent davan-
tage Dieu, et c' est par la chari t qu' el l es
vont droit au ciel. Le degr de chari t est donc
aussi le degr du mrite. D' ai l l eurs, la perfec-
tion d' ici-bas est dans la ressembl ance avec
l' idal de la patrie : l -haut , c' est la chari t
qui fait la perfection et le bonheur, c' est elle
qui fait ici-bas la val eur de nos uvres. Les
aut res vert us ont besoin de sa douce chal eur
pour produi re la Heur, le fruit et le parfum du
mrite ; sans elle, l eurs act es peuvent bien
avoir quel que saveur, mai s ils sont comme
CH. V. LA PLNITUDE FINALE 131
ces fruits imparfaits qui naissent tard et ne
mri ssent j amai s. Tout ce qui est soustrait
son influence est en dehors de la sphre m-
ritoire. C' est sa taille et son poids que se
mesure et se pse la rcompense ternelle :
les petites act i ons, les actes communs faits
avec plus de chari t sont plus grands devant
Dieu et psent pl us dans la balance tics c-
lestes j ust i ces que les actions d' clat issues
(Tune charit moi ndre ; et de mme la rcom-
pense due aux act es raison de la chari t ,
l' emporte i ncomparabl ement sur la rcom-
pense qui leur revient raison de l' objet.
Prmium respondens merito raiione chari-
ta lis, quanlumcumque sil parvum, csl ma jus
quolibet prsemio respondente aciui raiione sui
generis (1). Tout e l' existence de Marie est
tissue de chari t : la Mre de la belle dilcc-
lion a vcu d' amour, comme elle est mort e
d' amour.
Nous avons mont r que, au premier instant,
sa charit dj avait at t ei nt le degr hroque,
puisqu' elle tait la haut eur de la grce. Le
premier acte commenc avec un tel lan pos-
( 1) In IV disL 49, Q. 5, a. 5, ad 5.
132 l
r e
1\ LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
III
L'EXCELLENCE DES OEUVRES
Pour apprci er t out e la porte du mri t e,
il faut consi drer encore l' excellence des
sdai t une i nt ensi t prodi gi euse, qui s' est
doubl e chaque fois selon le calcul i ngni eux
rappel plus haut ; et cela sans arrt , car il
n' y a j amai s eu i nt errupt i on dans les act es de
la l i bert . La charit a donc saisi t out es les
ver t us, t out es leurs act i ons, les a faites
si ennes, et de la sorte a vri t abl ement tiss
d' amour cette gl ori euse vie. Rappel ons-nous
ce que nous avons dit prcdemment de l' a-
mour vi rgi nal et mat ernel de Marie. Et pui s,
de nombreuses ci rconst ances, le moment de.
l ' Incarnat i on, le t emps de la Passi on doul ou-
r euse, les scnes de la Pent ect e, ses commu-
ni ons ardent es et tant d' aut res vnement s de
sa vie, creusaicnl comme l'infini ces ab mes
de t endresse. Je comprends que l ' organi sme
n' ait pu rsi st er une telle vhmence et que
l ' heureuse victime soit mort e d' amour.
CH. V. LA PLNI TUDE FI NALE 133
uvres. De mme qu' il y a une hirarchie
dans les vert us, il y a un ordre dans les ac-
tions, et, l orsque la charit est gale de part
et d' aut re, la prmi nence appart i ent sans
conteste l ' uvre dont l'objet est pl us noble,
comme la virginit surpasse la continence
conjugale et comme la contemplation agi s-
sant e l' emporte sur la simple vie active. La
Mre pleine de grce a exerc les uvres les
plus nobl es, elle a eu la forme parfaite de
t out es les vert us. En elle, dit un saint doc-
teur, tout est puret et simplicit, grce et
vrit, justice et misricorde. Elle est vrita-
bl ement le j ardi n de dlices o Ton peut ad-
mirer toute la varit des fleurs et respirer
tous les parfums des vert us (1). Sa foi est
au-dessus de tout l oge, car elle lui a mrit
de concevoir l' ternel ; son humilit a attir
Dieu dans son sein ; la prudence est un de
ses titres, Vircjo prudentissima ; la j ust i ce l'a
tablie reine de t ous les sai nt s, la temprance
( 1) Ouidquirl in Maria gcst um csl loin m purilas el
simplicHas, l ol um gralia cl verilas fuil, l ol um miscricor-
dia cl juslilia, vere horl us deliciarum, in quo consila
sunl omnia lloruin genera el odoramcnla virlulum . So-
PIIRONIUS, serai, de Assiunpl.
134 1 P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
reine des vi erges, la force reine des mar t yr s.
Les ver t us nat urel l es cl les vert us infuses ont
dpl oy ici tout ce qu' elles pour r ont j amai s
avoir d' nergi e et d' ampl eur, sous les di verses
formes et dans les divers t at s o elles ont
s' exercer : vi erges, pouses, mr es, actifs ou
contemplatifs, trouvent en Marie leur i dal .
Sa vie se part age en quat re grandes p-
ri odes. La premi re s' coule l ' ombre du
Sei gneur, dans le Icmple de Jrusal em, con-
sacre tout entire l' exercice des pri res
sai nt es, l' lude de la loi divine et des cri -
tures. C' est comme un acte prol ong et con-
tinu de cont empl at i on, la voie d' uni on, la vie
des parfaits.
La seconde priode commence avec l ' Incar-
nation cl correspond aux myst res j oyeux du
rosai re. Le seul consent ement donn au mes-
sage de Gabr i el : Fiai mihi secundam verham
fourni possde une telle excellence que, ce
moment , dit saint Bernardin de Sienne (1), la
Vi erge mrita plus que toutes les crat ures,
anges cl hommes, dans tous l eurs act es, mou-
vements et penses. Ds ce j our et surt out
(1) Tome If, Rorm. 5] , ch. .
CH. V. LA PLNITUDE FINALE 135
aprs la nai ssance de Jsus, la contemplation
devient pour la Mre cle Dieu et l' aliment
dont elle se nourri t et la sphre o elle se
meut. Oui les dcri ra, ses cnlretiens avec le
Verbe i ncarn, l orsque llc tte, cur
cur avec lui, elle apprend les secrel sde l' -
ternit, qu' elle pnt re clans les saintes pro-
fondeurs de celle ai ne adorabl e, et cle l clans
les ab mes de la di vi ni t ? Oh! il faudrait ici
s' arrter, se cacher quel ques inslanls avec-
Marie clans ces trois tabernacles dlicieux : le
cur, l' amo, la divinit de Jsus, aux sources
mmos de la saintet et du bonheur !...
Le dvouement de la vie active s' unit aux
extases de la cont empl at i on, comme le prou-
vent la visite El i sabet h el Jean-Bapt i st e,
les soins qu' elle prodi gue son Fi l s, le por-
ter, l' allaiter, le nourri r, l' envelopper de
l anges, le bercer, pl us tard l ' accompagner et
le servir clans ses prdi cat i ons. Aussi bien est-
il permis de penser, avec de pieux aut eurs,
que le seul fait d' allailer lc Verbe cle vie lait
pl us mritoire que les supplices des mar t yr s,
non seul ement cause du principe de l' acte,
la charit hro que, mai s aussi cause cle son
136 I
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
t er me, la personne adorabl e l aquel l e il se
r appor t e. Le ministre qui s' exerce i mmdi a-
t ement sur Jsus-Chri st surpasse t ous les
aut r es offices, comme les vert us qui at t ei gnent
Dieu en l ui -mme excdent en nobl esse cel l es
dont l' objet n' est que le culte divin. Heureux
donc le sein qui a port J s us , les mamel l es
qui l' ont allait, les l vres qui Tout bai s, les
mai ns qui l' ont servi ! Heureuse la crat ure
qui a rempl i ce rle pendant de si l ongues an-
nes, qui a pu prodi guer son Dieu des ser-
vices et un dvouement de vierge et de mre !
La Passi on est l ' poque part i cul i rement
fconde en hro sme. L' act e excel l emment
hro que fut celui par lequel cette mre offrit
son Fi l s uni que pour le salut du genre humai n.
Connai ssant ds l ' ori gi ne le pl an t ernel de
la rdempt i on, elle avait fait depuis l ongt emps
ce sacrifice qui lui cota t out es les souffrances
de la nat ure avec celles de la grce, et, comme
elle tait sans cesse proccupe d' obir la
vol ont divine et de sauver les pauvres hu-
mai ns, elle renouvel ai t frquemment celte of-
frande de doul eur et d' amour. Elle est associ e
t out e l ' agoni e, tout le mart yre de l ' Homme-
CH. V. LA PLNITUDE FINALE 137
Dieu, et son i mmol at i on myst i que sur le Cal-
vaire est le derni er mot de la doul eur i ci -bas.
Il semble mme qu' il y ait l pl us que des
souffrances humai nes, car la grce et la ma-
ternit divine avai ent ajout sa nat ure de
nouvelles t endresses et des sensibilits d'un
ordre plus exquis, qu' elle a d briser avec son
cur. Oui, elle peut dire qu' il n' y a pas une
douleur pareille la sienne. Mais, si ses souf-
frances et son amert ume sont comme l' ocan,
son amour et ses mri t es sont plus inson-
dables encore.
Dans la quat ri me pri ode, qui commence
avec les premi ers myst res glorieux, elle de-
vient Ticlal transfigur de la cont empl at i on.
Elle suit son Fi l s au ciel par l' esprit et le
cur, elle j oui t encore de lui i ci -bas, grce
l' union et aux embrassemenl s de l' Eucharistie.
Elle est comme pl ace entre le ciel et la terre,
imitant l' occupation des bienheureux, penser
Dieu et l ' ai mer ; son front reflte dj les
premiers rayons de la gloire, elle vit dans la
splendeur et clic peut dire, avec le Psahni st e,
que la nuit mme d
e v
i
e i ]
d sa lumire au sein
de ses dlices. Elle pratique en mme t emps
138 l
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
les uvres parfaites de la vie active, car elle
i nst rui t les apt res, encourage les fidles,
dirige l' glise nai ssant e. C'est ainsi qu' elle
t er mi ne ses j our s dans l' exercice le plus re-
lev de l' aclion et de la cont empl at i on, j us -
qu' ce qu'enfin une dernire extase de ten-
dresse la dlivre de la terre et lui permet de
s' unir dfinitivement Dieu, comme la flamme
s' uni t la flamme, comme l ' amour s' unit
l ' amour.
La valeur dj si extraordinaire des actes
est leve et transforme encore par la motion
spciale de l ' Espri t -Sai nl . Le Paracl ct habile
dans toute unie j ust e, mai s le degr de cette
uni on est proport i onn la grce ; quand
celle-ci est son apoge, l' habitation est par-
faite. C' est donc en Marie que la Tri ni t a
pl ei nement habi t ; ce doit tre l aussi la
pl us sublime des uni ons aprs celle qui rive
t ernel l ement l ' humani t de Jsus la per-
sonne divine. L' Espri t -Sai nt , qui est le pri n-
cipe de toute activit, a dploy ses divines
nergi es dans cette me parfaite et, pour
qu' elle soit pl us apt e recevoir la louche
d' en haut cl pl us docile la suivre, il ajoute
CH. V. LA PLNITUDE FINALE 139
aux vertus les sept dons, qui doivent tre des
germes d' hro sme. Les dons sont la mesure
de la grce, c' est--dire au suprme degr.
Ils s' emparent des acl es, les lvent, leur
communi quent une excellence nouvelle. De
la sorle, les omvres de Marie sont comme
des lleurs dont le sublime est le fruit, ou
comme une lyre dont l' hrosme est le son.
C'est dire que le sublime lui tait naturel et
que l' hrosme tait comme la rgle et la
trame de sa vie.
Telle est donc la perfection du mrite en
l' auguste Mre de Dieu : continuit des actes,
dignit de la personne, excellence des uvres
grandie encore par l' influence des dons et la
touche divine du Sai nt -Espri t .
IV
LES SACREMENTS ET LES MYSTERES
Avec le mri t e il y eut une seconde cause
de l ' accroi ssement des grces : les sacre-
ment s. Ils sont les vhicules de la vertu
cleste, la grce coule travers ces si gnes, et
140 1 ] \ LA PLNI TUDE DES G H ACES EN MARIE
au moment o ils at t ei gnent le corps, l a grce
t ouche l ' ame. On peut tenir pour certain que
Marie, si fidle aux prescri pt i ons de l' ancienne
loi, donna aux premi ers chrt i ens l' exemple
de la vraie dvotion et du respect des sacre-
ment s. 11 est clair, d' aut re part , qu' el l e ne les
a pas tous r eus. Lorsqu' elle s' unit sai nt
Joseph, le mari age n' tait pas lev la
dignit de sacrement . La pni t ence, qui vient
rparer not re honte et nos rui nes, ne fut j amai s
possi bl e une me qui est la puret mme et
le sanct uai re du Sai nt des sai nt s. Reine des
apt res et des prt res, More du clerg, la
Sai nt e Vi erge possde d' une mani re sup-
rieure toutes les grces que nous confre le
sacerdoce, mai s il va sans dire que son sexe
ne lui permet t ai t pas le caract re de l ' ordre.
Le bi enheureux Albert (1), saint Ant oni n (2),
sai nt Bernardi n de Sienne (3) et d' aut res
aut eur s ont pens qu' el l e reut l' extrmc-onc-
lion. Nous est i mons avec de nombreux t ho-
l ogi ens qu' el l e ne pouvait tre le sujet de ce
(1) Mariai., cap. LXXII cl LXIV.
!2) III P. lit. XIV, cap. vin.
(3) Mariai, IV P. , serm. ix.
CH. V. LA PLNITUDE FINALE 141
sacrement . D' abord, l' onction des mour ant s
est un remde contre les suites et les restes
du pch et elle doit ragi r dans Y Ame contre
des faiblesses et des l angueurs qui ne se con-
oivent pas ici. D' aut re pari , la Mre du Tout -
Pui ssant n'a pas redout er les t ent at i ons ou
les assaut s de l'enfer et de ses lgions.
Enfi n, le sujet de ce sacrement est le fidle
atteint d' une mal adi e grave. Ici point d'infir-
mit : l'Age mmo n' avait pas dbilit ce
corps, cl l ' amour seul fut capable de retirer
l'Ame de ce beau t empl e o rien n' avait an-
nonc ni prpar des rui nes. S'il fallait une
grce derni re pour couronner la saintet de
l' auguste mourant e, Dieu put la verser lui-
mme sans l ' i nt ermdi ai re d' un signe sensible
qui suppose l' imperfection et l'infirmit dans
le corps et dans l'Ame.
Controverse anal ogue au sujet de la confir-
mat i on. Nous pensons que le myst re de la
Pent ect e fut l' investiture officielle de l ' Espri l -
Sainl, le sacre officiel qui produisit tous les
effets de la confirmation, et qu' il ne fut pl us
besoin de la forme extrieure et sacramen-
telle.
142 I
r o
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
Quant au bapl me, il n' tait point nces-
saire Marie. Elle n' avait pas renatre cle
l' eau, pui sque, prserve de la dchance
ori gi nel l e, elle n' tait pas mort e en Adam. Sa
mat erni t , qui est un titre suffisant tout
l' hritage du Christ, la constituait de plein
droi t membre de l' Eglise, et il n' tait pas
besoin d' un rite sensible pour l'y i ncorporer.
Mais rien ne la rendai t i ncapabl e du caract re
et de la grAce de ce sacrement . 11 convenai t
d' autre par t qu' el l e ret le bapt me pour
avoir comme tous les fidles lc sceau ternel
du caract re, acquri r par l une ressem-
bl ance particulire avec le Christ et les chr -
tiens, s' imprimer de nouveau la mar que de la
Passi on, dont le bapt me est lc souvenir et la
figure (1), donner tous l' exemple de l' obis-
sance et de ri i umi l i t . Aussi les t hol ogi ens
sont-ils peu prs unani mes sur ce sujet,
comme on peut lc const at er d' aprs les tmoi-
gnages rapport s par le bi enheureux Cani -
si us( 2) . Reu avec des di sposi t i ons si ext ra-
ordi nai res, lc sacrement a d produi re des
( 1) Cf. S. THOM. in IV dist. 6, O. 1, a. 1, sol . 3.
(2) Mariai, lib. I, cap. u.
CH. V. LA PLNITUDE FINALE 143
( 1) / l e/ . , n, 42.
grces qui ont fait dborder l' abme dj
rempli.
Nul doute l ouchant l' Eucharistie. Il est
bien certain que Marie la premire a mis en
honneur chez les fidles celle pratique clbre
de la communi on quot i di enne. Tous les au-
teurs se plaisent la reconnatre au nombre
de ceux qui persvraient dans la prire et
dans la communi on de la fraction du pain (1).
Celle prsence sacrament el l e de son Bien-
Aim lui rappelait tous les t ransport s du
premier instant de l' Incarnation, lui renou-
velait les j oi es de sa mat erni t et les dlices
de ses premi ers embrassement s. Jsus eni-
vrait encore sa Mre de tout son amour cl de
toutes ses grces et la Vierge rpondait par
des lans de tendresse et de reconnai ssance.
Et les torrents du surnat urel se prcipitaient
sans cesse dans cette me, et chaque j our les
capacits de la grce s' largissaient et s' em-
plissaient nouveau. Nous n' essai erons pas
d' apprcier cet accroi ssement quotidien, il
nous suffit de dire que, lorsque Dieu avai t
144 l P. [..V PLNI TUDE DES GRACES EN M A RIE
combl un ab me, il en creusait un aut re afin
d' avoir toujours donner.
Un dernier titre l ' augment at i on des grces
et cette fois encore ex opre operalo
ce furent les pri nci paux Myst res de l ' Incar-
nation el de la Rdempt i on. Cont enson, rsu-
mant r ensei gnement traditionnel, si gnal e au
nombre de ces causes : la conception du
Verbe, la prsence du Sauveur dans le sein
de Marie, sur ses bras, sur son c ur ; la mor t
de Jsus, la descente du Sai nt -Espri t ( 1) .
Nous avons dj mont r, en t udi ant la se-
conde sanctification, comment l' union de Ma-
rie avec l ' humani t et la divinit du Verbe
l' avait sanctifie, que ce cont act physi que
exigeait lc cont act spirituel cle la grce, qu' un
progrs sans arrt avait d se faire pendant
les neuf moi s, que dans la sui t e le rle ma-
ternel cle nourri r Jsus, lc port er, le servir,
taient des titres suffisants la production de
( 1) Gratiam mulLipliciter ex opre operal o fuisse auc-
lain : in concepti one Vorbi, in suscepti onc Euchari sti e,
in prrcscntia Salvatoris in sinu gestal i , inter brachia,
sugenti s rnaminas, in crucc morientis, in adventu Spiri-
tus Sancli. . . Lib. X, dissert. VI, cap. i, spcult. II,
quinlo.
CH. V. LA PLNI TUDE FI NALE 145
la grce. Nous t enons cependant rpter la
remarque faite prcdemment ce sujet. Il
est difficile, et mme impossible, de dt er-
miner dans quel degr de continuit Dieu
oprait dans l' me de sa Mre ; nous ne pr-
tendons pas ce que ft chaque instant, mais
nous est i mons que cette prsence du Verbe,
soil dans le sein mat ernel , soit plus lard dans
les rel at i ons ordi nai res de la vie, tait une
cause permanent e de saintet. Il semble que
ce principe souverai nement efficace devait
raliser souvent ses effets, el avec d' aut ant
plus d' infaillibilit qu' il ne rencontrait aucun
obstacle cle la part du sujet. Oui, ce cont act
incessant avec l ' adorabl e Humani t , rpt e-
rons-nous avec le B. Canisius, suffisait
rendre la Vi erge pl us pure, plus sainte et
plus divine.
Le drame du Calvaire fut pour elle un mys-
tre de saintet. Le crucifiement de Jsus est
le poi nt central de la Rdempt i on, la source
principale du s al ut : le moment solennel o
la Passi on s' achve, o le voile qui sparai t
l ' homme de Dieu se dchi r e, o le ciel
s' ouvre, doit tre par excellence le moment
LA MRE DE GRACE. 10
146 I P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
de la grAce, cl il est nat urel que ces flots s' -
panchcnl tout d' abord sur Marie, qui participe
la premi re cl. de pl us prs que tout aut re au
myst re de la croix.
Elle le mri t e assurment , car elle aussi
subit sa doul oureuse passi on, elle s' immole
pour le genre humai n, elle est mar t yr e. T-
moi gnage suprme de l ' amour, le mart yre est
pour les sai nt s une cause de grce. Est-ce
que l ' hol ocaust e de Marie ne doit pas ral i ser
d' une mani re mi nenl e tout ce que fait le
mart yre du gl ai ve? Il lui est supri eur par
l ' amour, il doit le surpasser par la grce (1).
El pui s, ce moment J s us crait en Ma-
rie un nouveau cur de mre. En di sant la
grande parol e : Voici Ion Fils, il a du verser
dans ce cur un amour assez vast e pour em-
brasser l ' humani t entire, assez fort pour
secouri r t out es les infortunes, assez tendre
pour adoucir l ' amert ume de t out es les esp-
(I) Les Pores de l'glise e l l e s Docteurs sonl unani mes
i\ donner Marie le titre de martyre. Vcga (n 12T>?) cite
saint Jrme, saint Ambroisc, saint Ephrein, saint Jean
Damascnc, sai nt Ansel me, sai nt Bernard, saint Laurent
Juslinicn, le D. Albert, saint Bernardin, sai nt Antonin,
etc.
CIT. V. LA PLNI TUDE FI NALE 147
ranccs t rompes. Mais cette charit il faut
un principe, et la parol e du Christ, efficace
et cratrice comme son amour, a produi t la
grAcc nouvelle qui donne une mre au genre
humai n.
Cet enfantement spirituel n' est que le com-
plment de la mat erni t di vi ne; la crat ure
bnie qui donna au Chri st la vie humai ne doit
l ' engendrer aussi dans les Ames, (die est la
mre du corps nal urel et du corps myst i que.
La mat erni t dans les deux cas est ent i re-
ment surnat urel l e : il faut donc que l' Espril-
Sainl survienne ici comme au premier instant
de r i ncar nat i on et que la puissance du Trs-
Haut confre Marie celle virginale et non-
velle fcondit. La premire mat erni t s' ac-
complit dans l' esprit et dans la vertu divine,
la seconde gal ement se parfait dans l' esprit
et dans la sr ace.
Le t est ament du Calvaire a institu Marie
mre de l ' humani t , le myst re de la Pent e-
cte va lui donner la suprme confirmation.
Les Apt res reurent en oc jour, avec l' inves-
titure du Sai nt -Espri t , la plnitude des dons
et des grces, en sort e qu' ils furent affermis
148 l
, , p
I>. LA PLNI TUDE DES GRACES EN MARI E
dans la saintet et acqui rent la rvlation
compl t e de toutes les vrits du sal ut (1). La
Reine des Apt res reut la premi re et un
degr supri eur celte pl ni t ude ; ce fut le sacre
dfinitif de sa mat erni t myst i que et la con-
sommat i on de sa saintet.
Comme la Pent ect e suppla pour clic la
confirmation, ainsi peut-on croire qu' il y eut
une grce exquise au dernier i nst ant pour
rempl acer l' extrme-onction, dont elle n' -
tait point capabl e, pour met t re le sceau sa
prdest i nat i on et la prparer i mmdi at ement
h la perfection de la vie batifique.
Quoi qu' il en soit, toutes les profondeurs
de l' me sont combl es : la grce augment e
sans cesse depui s le premi er instant, par le
trafic du mri t e, par l'efficacit des sacre-
ment s, par la vertu des myst res, est arrive
son dernier degr : elle doit s' arrter l et
se transformer en gloire.
(Il C'est l'opinion traditionnelle, que Damiez expose en
ces Lcnnes : Quort AposLoli sl al hn in adventu Spiritus
Sancli, in lie Pcnl ccosl cs, receperunt plcniludinem do-
norum Spiritus Sancli in tanla abundanlia ut noverint
onrincm veritatem de iis qu pertinent ad ncccssi l al cm
sal ul i s . In II- II, O. 1, a. 7.
CH. V. LA PLNI TUDE FI NALE 140
Est-il besoin de rpter qu' elle esl sup-
rieure la grce des anges el des hommes
pris mme col l ect i vement ? Cette proposi t i on,
discutable quand il s' agit de la plnitude ori -
ginelle, devient cert ai ne, au dire de saint
Al phonse, ds qu' elle s' applique la saintet
finale. Corneille de la Pi erre (1) exposait dj
ce sentiment, qui est aussi celui de Suarcz,
du P. de Michow, de Contenson et de tous
les thologiens act uel s. Nous ne voulons pas
nous at t arder sur cette t hse; ce que nous
avons dit de la gr ce initiale acquiert ici la
valeur d' une preuve premptoire. Bornons-
nous cette rflexion : Marie est aime plus
que toutes les crat ures ; donc elle a plus de
grce que t out es les crat ures ensembl e, puis-
que la grce se mesur e l' amour.
Mais c' est dire trop peu. Pour nous qui ad-
met t ons cette pl ni t ude pour le premi er i ns-
tant, tout cela n' est pas mme le fondement
d' une si haut e sai nt et , puisque cette grce
l' origine surpasse le sommet de t out es les
saintets runi es. Nous avons vu comment elle
s' est transforme au moment de l' Incarnation,
(1)7/2 Prov.
t
xxi, 29.
150 l
r e
P. LA PLNI TUDE DES GRACES EN MARI E
comment elle s' est indfiniment augment e
par le commerce du mri t e cl la vertu des sa-
crement s ou des myst res. La plnitude ori -
ginelle est dj i nsondabl e, l ' accroi ssement
est pl us prodigieux encor e; comment donc
apprci er la plnitude finale? Le mei l l eur
parti esl de se rfugier dans une muette admi-
ration, comme les Sai nt s. La grce de celte
femme est ineffable, elle mrite la stupfac-
tion de ions les sicles (1). O Vi erge,
vous l csi ncompar abl e. . . O sainte plus sai nt e
que les sai nt s, trsor 1res saint de toule sai n-
tet (2) ! Tout ce qu'il y a de pl us
grand est moi ndre que la Vierge ; le Cra-
teur est le seul qui surpasse cette cra-
turc (3).
Nous concl uons que, si celle plnitude n' est
pas infinie at t endu que toute qualil mme
surnat urel l e est ncessai rement limite elle
atteint le degr suprme auquel une pure
crat ure puisse parvenir. Elle est, en effet, la
consquence finale del mat erni t divine, elle
(1) S . KIMIMI. De exeellenlia Virfj., cap. ni.
(2) ANDH. CHET. ienn. cle Marie Deipar.
( 3) S. PET. DAMIANUS, Serina de NaliiK
CH. V. LA PLNI TUDE FI NALE 151
lui est proport i onne, et c' est celte mater-
nit qu' il faut la mesurer. De mme donc
qu' on ne conoit pas pour la crat ure une di-
gnit plus grande que d' tre la Mre de Dieu,
de mme il ne saurait y avoir en /ail quoi-
que le contraire soit une possibilit absolue
une grce pl us leve que la grce finale,
consquence dernire cl suprme de la ma-
ternit divine. Oui, lout cela mrite la st up-
faction des sicles, et il est plus doux encore
de penser que la connai ssance d' une saintet
si admi rabl e sera une part de nos dlices
dans la bi enheureuse ternit.
CHAPI TRE SI XI ME
La plnitude d'universalit
I
LES DEUX RGLES
Nous venons de sonder, dans la mesure de
nos forces, la subl i mi t et la profondeur,
c' est--dire l' intensit des bienfaits clestes en
Marie. De ce ct point de limite, pui sque
c' est la grflee la pl us pleine qui pui sse, en
fait, tre reue dans une simple crat ure. Es-
sayons mai nt enant d' explorer l' tendue. Y
aurai t -i l limite de ce ct, ou bien faut-il re-
conna t re la Mre de Dieu la pl ni t ude d' u-
niversalit ? Nous appel ons ainsi l' ensemble
des privilges et des dons qui ont t ou seront
accords l ' gl i se dans toute la dure de son
CH. VI. LA PLNITUDE D^ UNIVERSALIT 153
existence. La rponse est dans celte rgl e,
qui est accepte comme un axiome chez les
Pres et les t hol ogi ens : Toute faveur, toute
grce dont a joui quel qu' un des saints, a t
plus nobl ement et plus parfaitement dpartie
la Mre de Dieu.
Ent endons bien notre principe. 11 ne s' agit
pas des dons part i cul i ers qui rempl i ssent les
annales des saints : nous n' avons pas exa-
miner si la Vi erge a reu ces faveurs de dtail,
pas pl us que la science n' a a prvoir les cas
singuliers et cont i ngent s. Parce que des ser-
viteurs de Dieu oui march sur les eaux, ont
t nourri s surnat urel l ement ou honors du
miracle de bilocation, nous n'en concl urons
pas que t ous ces faits se sont passs pour
Marie aut ant de fois et de la mme faon. Il
y
suffit que de tels dons soient contenus dans
des grces d' un ordre suprieur. Nous parl ons
seulement de ces privilges dont l' absence
constituerait une sorte d' infriorit, comme la
sanctification de l' me et l' usage du libre ar-
bitre dans le sein mat ernel .
Notre rgl e carte aussi l out ce qui est jug
incompatible ou avec l' tal de progression et
154 I
r c
P. LA PLNI TUDE DES GRACES EN MARIE
les exigences de la voie : Lcllcs serai ent une
pl ni t ude finale ds le premier i nst ant cl. la vi-
sion l)alifique communi que Marie d' une
mani re permanenle pendant la vie ; ou avec
la perfection de son Ame et de son corps,
voil pourquoi nous l' avons dclare i nca-
pable de recevoir la pnitence el l ' ext rme-
onct i on; ou o.ndn avec sa condition de femme,
et c' est ainsi que nous excluons le caract re
de l' ordre et les pouvoi rs particuliers de l'a-
postolat. Rappelons cependant qu' elle possde
Iont- cela d' une mani re plus excellente. La
reine du clerg, qui exera mi nemment le
rle du prtre en donnant Jsus au monde,
reut un degr el dans un ordre pl us levs
toutes les grces de not re sacerdoce, de mme
qu' elle eut, au dernier moment , une gr ce su-
prieure pour rempl acer rext rme-oncl i on,
dont elle n' lail pas capabl e.
Notre principe ainsi entendu n' est qu' un
si mpl e ebo de la tradition. Sai nt Ambroi sc,
comment ant le Cant i que des cant i ques, sup-
pose que Not re Sei gneur s' adresse Marie en
ces termes : Mon Pr e a bien dcrt que
d' aut res mes serai ent rachet es de mon sang,
CH. VI.
LA PLNI TUDE D' UNI VERSALI T 155
mais en vous cont empl ant vous seule, j ' aper -
ois un Ici comble de perfections, un tel abme
de grces et de dons clcsies, que vous me
tenez lieu de toutes les mes, et que, riche de
vous seule, je serais presque tent de ngliger
les aut res et de resainicr les cicux fl ). ("est
bien l' exposition oratoire de noire axiome.
Tous les privilges des saints sonl. si bien
condenss en Marie, qu' il suffit de la regar-
der, elle seul e, pour contempler toutes les
perfections, toutes les richesses des aut res
mes. Saint Thomas a rsum cet enseigne-
ment des Pres en quel ques mot s aussi pro-
fonds que lumineux : Tout ce qui est perfec-
tion a du briller en Marie : In Dnia Yiryine
debail apparere omne illud quod perfectionis
fuit (2). Ai l l eurs, il recourt au mme principe
pour dmont rer que la Bienheureuse Vierge
a t sanclilie avant sa naissance. Nous de-
vons croire, dit-il, que celle dont est n le Fils
(1) PnLrcm alias animas ineo sangui ne rcdimondns
slal.uissc, al le uuain eonlomplans LanLum pcrf'eclionuin
outuuluni, l-aiilum ijraLia u<: reliquorum cl esl i um dono-
ruin abvssui u hiLucor. ut Lu soin sis milii pro omnibus,
leque soin di ves paruin absi l ut reliquas onuies pro dc-
reliclis habeam cluinqiic rcpclaiu . In Canlic., vi.
(2) IV. Di&L 30, O. 2, a. L sol. 1.
156 l
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
uni que du Pr e, qui est plein de gr ce et de
vri t , a reu, elle seule, de pl us gr ands
privilges que tous les aut res sai nt s. Or J -
rmi e et Jean-Bapt i st e ont t sanctifis ds le
sein maternel ; donc il faut en dire aut ant de
la Sai nt e Vierge (1).
Le B. Al bert et, aprs lui, saint Anl oni n ont
nonc une rgl e sembl abl e, qu' ils regardent
comme un pri nci pe premi er en cette mat i re :
De mme que part out o il est question du
pch il faut exclure la Mre de Dieu, ai nsi ,
ds qu' il s' agit du bien, il va de soi que tout
privilge concd une crat ure se rencont re
en Marie (2). Le pieux et savant Idiot disait
dans le mme sens : 0 Vierge, vous avez en
vous tous les pri vi l ges : nul ne vous est
gal , nul ne vous est supri eur, except
Dieu (3). Saint Vi ncent Ferri er a condens la
doct ri ne commune dans un axiome emprunt
aux Pres : Aux aut r es la grce de Dieu est
donne partiellement, en Marie clic se dverse
dans toute sa pl ni t ude (4).
(1) I I I . P. Q. 27, a. 1.
V"2) S. ANTONIN. , Summ. , P. I V, tit. 15, cap. x.
(3) Conlcmpl., cap. n.
(i) CfoLcris per partes datur gratin Dei ; Maria? autem
CTI. VI. LA PLNITUDE D'UNIVERSALIT 157
Nous avons, d' ailleurs, des raisons bien d-
cisives en faveur de noi re rgle. Les aut res
saints, si levs qu' on les suppose, restent
toujours servi t eurs ; Marie a les litres et les
droits de la mre ; et la mre ne mrite-t-clle
pas plus d' honneur s, plus de privilges que
tous les servi t eurs ensemble ? En vertu de sa
maternit elle est hritire du Christ, comme
celui-ci, par le fait de l' union hypost at i que,
est hritier du Pre : tous les biens de son
Fils lui revenant de droit, s' imaginc-t-on que
d' autres possdent un apanage dont elle, l' h-
ritire nat urel l e, serait exclue ? Et pui s, elle
est la reine de toutes les crat ures ; il n' est
pas admissible qu' elle soit prive de la moi n-
dre perfection qui enrichit ses sujets. Elle est
l' unique, la prfre, plus chrie que tous les
mondes rel s ou possi bl es, et, puisque l' amour
divin est efficace, pui sque pour Dieu, aimer
c'est donner, il verse en elle plus de grces,
plus de biens que dans tous les tres runi s.
De cette rgl e pl usi eurs crivains ont inf-
r que la Vi erge durant sa vie a du j oui r
tola se dilTundil grati pleniLudo . Mss. de Toul ouse,
ms*s. 340.
158 l
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
quelquefois et t ransi l oi remenl de la vision
batifquc. Voici leur argument at i on. Sai nt
August i n (1) admet que Mose fut lev la
cont empl a Lion de l' essence divine, et saint
Thomas conclut au mme privilge pour saint
Paul . Il n'csl pas admi ssi bl e, dit-il, que le
di spensat eur de l' ancienne loi ait vu Dieu face
face el (pie le mi ni st re du Nouveau Test a-
ment , l' aptre et lc doct eur des nat i ons, ait
t priv de cette faveur (2). Combien est-il
pl us vrai de dire : Il n' est pas concevable que
l ani r e, l ' pouse, Tunique, la bi en-ai me, ait
t inoins honore que les servi t eurs ! Oui,
si le fait est admi s pour Mose et pour saint
Paul , la conclusion csl indiscutable pour Ma-
rie. Nous reconnai ssons que le fait en ques-
tion est trs probl mat i que. Encore serait-on
mal venu condamner par un simple souri re
l' opinion que les deux grands gni es de la
thologie cat hol i que, saint August i n et saint
Thomas, ont trouve si rai sonnabl e : Conve-
nienlins diciiar qnod Deum per essenliam vi-
dil (3).
(1) Lil>. XII Super Genesim.
(2) Comni. in II Co/\, xn.
(3)11 II, Q.175, a. 3.
CH. VI . LA PLNI TUDE D' UNI VERSALI T 159
El mme, sans embrasser leur sent i ment
sur ce point particulier, il serait peut-tre
permis de rsoudre le dbat d' une manire
favorable pour Marie. Les saints Docteurs, en
effet, ne se cont ent ent pas de cette premire
rgle. C'est trop peu, dclarent-ils, que les
privilges des crat ures se rencontrent dans
la Mre de Dieu, il faut lui reconna t re toute
perfection qui est due ou qui est conforme
sa dignit. Si vous pouvez dire : Il tait con-
venable qu' elle lut enrichie de telle faveur,
concluez : Ce don lui a t fait. Eh bien ! ne
c o n v e n a il-i 1 p a s, a j oui e n l d e p i e u x t h e o 1 o -
giens, que l' hritire des trsors et de la ba-
titude du Chri st j oui t , au moi ns quelquefois
d' une mani re transitoire, do cette vision bien-
heureuse laquelle son litre de mre lui don-
nait dj droit pour l' ternit ?
Quoi qu' il en soit de la conclusion, le prin-
cipe lui-mme, la rgle de convenance : 11
convenait que telle grfice ft accorde la
Mre de Dieu, donc clic a t accorde , reste
indiscutable, s'il esl entendu avec les restric-
tions dj si gnal es : c' est--dire lorsqu' il
s' agit de perfections qui ne sont pas incompa-
160 I
r c
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
tibles avec la condition de Mari e, son sexe,
son (lal de voie el de progressi on. Voici en
quel s t ermes enflammes l' expose sai nt Thomas
de Villeneuve, archevque de Val ence : 11
suffit que vous soyez la Mre de Dieu. Quelle
est la beaut , quelle est la vertu, quelle est la
perfection, quel l e est la grce, quelle est la
gloire qui ne convi endrai t pas h une Mre de
Dieu (1) ? Et , s' adressanl ensui t e aux pieux
lidlcs, l ' l oquent pontife s' crie : Lchez les
rnes vos penses, dilatez toutes les pui s-
sances de vot re espri t , essayez de vous repr-
sent er la Vi erge la pl us pure, la pl us prudent e,
la pl us belle qui se puisse concevoir, pleine
de t out es les gr ces, rayonnant de t oul es les
gl oi res, orne de toutes les vert us, favorise
de tous les dons, en qui Dieu a mi s t out es ses
compl ai sances. Efforcez-vous de parfaire sans
cesse lc t abl eau, augment ez les perfections
aut ant que vous pourrez, ajoutez selon toute
la mesure de vos forces : Quantum potes, tan-
tamauf/c, quantum vales, lanlum adde. Marie
(1) Suiicit Libi quocl ma 1er Dei es. Ourenaui, obsecro,
pulchriludo, qurcnain vi rl us, quro perfeclio, quai grnlia,
qiue gloria Matri Dei non congrui l ? Serai. 2, de Natiuit.
Virg.
CIJ. VI. LA PLNITUDE D'UNIVERSALIT 161
est plus belle que cette beaut , plus grande
que cette grandeur, pl us excellente que cette
perfection. L' Espr i t - Sai nt n' a pas dcrit tout
ce qu' elle est, il vous a laiss le soin de la
dpeindre dans vot re me, vous donnant
entendre par l qu' elle n' a manqu d' aucune
grce, d' aucune excellence, d' aucune gloire
dont notre intelligence puisse revtir une pure
crature. Di sons mieux, elle dpasse toute
conception (1).
Sai nt Al phonse de Li guori n' est pas moi ns
explicite. J' ai me mieux tre du nombre de
ceux qui croi ent pleinement et fermement tout
ce que sans erreur on peut croire des gr an-
deurs de Marie. Et ceci est conforme au
l angage de l' abb Rupert , qui parmi les hom-
mages les pl us agrabl es cette august e Mre
compte celui de croi re fermement tout ce
qui peut r ehausser sa gl oi re ( 2 ) . . . Ainsi pense
F
l' Eglise, qui nous fait lire ces parol es dans la
messe de la gl ori euse Vi erge : Vous tes
(1) ... Ut intclligas nihil gratire aut porfccUonis, aut
glorire, quam aninius in pura creatura concipcrc possi t
dcftiissc, imo rcpsa intcllecluni omnem superasse .
Md.
(2) * Ejus magnal i a firuriter credere . De laud. Virg.
LA MRE DE GRACE. 11.
162 J
R T
P. TA PLNI TUDE DES GRACES EN MARI E
heureuse et digne de toute louange, parce que
de vous csL sort i e soleil de j ust i ce, le Christ
not re Dieu (1).
Celle rgl e de convenance s' explique d' elle-
mme. La mat erni t de Marie t ouchant aux
confins de la divinit, exige, nous l ' avons
mai nt es fois redit, des privilges qui soient
la mme bai l l eur, et ds lors rien ne para t
trop beau compar cette di gni t .
Et pui s, Jsus-Chri st a toutes les dlica-
t esses du cur filial. Hl as ! chez nous la re-
connai ssance et l' amour, trop souvent rivs
l ' i mpui ssance, ont trouv bi ent t la limite de
l eurs bienfaits. Pour Jsus, l ' amour est ef-
ficace, le cur tient son service une pui s-
sance infinie : ce qui est convenabl e pour sa
mre il le veut , et ce qu' il veut il le ral i se.
C'en est assez pour dmont rer la vrit de
noi re doubl e pri nci pe qui r sume la pl ni t ude
d' universalit : Tout privilge concd aux
sai nt s appart i ent d' abord la Mre de Dieu ;
toute prrogat i ve que de haut es convenances
rcl ament pour Marie et qui , d' ai l l eurs, n' a
rien d' i ncompat i bl e avec son t al , lui a t
( 1) Les gloires de Marie, premire partie, ch. v.
CIT. VI . LA P L N I T U D E I ) ' UNJ VKI i S ALI TE 10'}
sremeni accorde. C' est ainsi que les sai nt s
Docteurs ont rai sonn : Tl convenait que la
Vi erge ft prserve de la souillure originelle,
donc elle est i mmacul e dans sa Conception ;
il convenait que le Chri st sa rsurrection
t ri omphant e se mont r t tout d' abord sa
Mre, donc elle a j oui de la premire appari -
tion ; il convenait que le corps trois fois saint
que le mal n' avai t j amai s effleur, o le Verbe
avait habi t , ft prserv cle la corruption du
t ombeau ; donc il faut admet t re l' Assomption
gl ori euse. Nous devri ons dj regarder ces
concl usi ons comme certaines en vertu de
notre pri nci pe, quoi que, d' autre part, elles
soient prouves avec vidence par la tradition.
Ce que nous avons dit de la plnitude ini-
tiale, de la seconde sanctification, de la grce
consomme, est dj une application de ces
deux rgl es ; not re dessei n n' est pas d' en
poursuivre toutes les aut res consquences ;
niais, pour avoir une ide sommai re de la
plnitude d' universalit, nous avons exami -
ner les privilges du corps, de l' intelligence
et de la volont, des facults infrieures,
enfin les grces grat ui t es.
164 l
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
II
PRIVILEGES DU CORPS
Nous avons signal la beaut de la Vi er ge.
Les mmes rai sons dmont r ent que l ' orga-
ni sme devai t t re parfait, exclure toute mal adi e
et pouvoir dfier les injures du t emps. J s us -
Christ en prenant not re chai r n'a pas revtu
t out es nos infirmits ; s'il a dai gn subir celles
qui pouvai ent cont ri buer h notre sal ut , sa
perfection devait cart er tout ce qui aurai t
sembl une tare, mme physi que, de la na-
t ure. Son corps form par miracle ne pouvait
t re qu' un chef-d' uvre. Le reprsent ant
achev de l ' humani t , l ' homme idal, est en-
tirement sain dans son corps comme dans
son me et ses facults. Il pouvait bien souf-
frir de la part de ses bourreaux ou subi r la
fatigue extrieure, mai s il n' y avait dans sa
constitution aucune cause intrieure de d-
cadence : pas de trouble organi que, rien qui
fut capable d' amener des dsordres, des rui nes,
pas mme la plus lgre indisposition : c' est
CH. VI. LA PLNITUDE D'UNIVERS ALIT 165
l' intgrit parfaite, la nat ure saine, qui n' est
pas soumi se au dclin.
Or nous savons que Marie devait en tout
ressembl er son Fi l s. Poi nt de tare non pl us,
point de dsordre, mme physi que, dans cette
terre i mmacul e o le Verbe a voulu moul er
son corps. Ils sont vierges tous les deux, le
corps du Chri st et le corps de Marie, tous les
deux pleins de vie saine : la nat ure y dploie
toutes ses ressources, et les organes, qui sont
aussi les i nst rument s du surnat urel , ont leur
jeu harmoni eux et mesur , avec une pl ni -
tude de force qui exclut tous les germes mor-
bides. Comme la Vierge a donn son fruit tout
en restant fleur, ainsi elle avance en ge sans
perdre cette j eunesse parfaite qui s' allie la
mat uri t .
Si j amai s une me fut ma t resse du corps
qu' elle ani me, c' est assurment celle de Marie.
Il n' y a point ici d' indispositions matrielles
pour i nt ercept er les clarts suprieures de
l' esprit, voil pourquoi cet organi sme doit
tre beau ; rien non plus qui pui sse arrt er
les nergies surabondant es de cette Ame saine
ou paral yser son influence sur l' instrument
166 l p. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
soupl e qui lui csL uni , voil pourquoi ce corps
est exempt cle mal adi e. Il obit l' esprit et
cet t e soumi ssi on mme cart e toute cause de
rui ne ; pl us il s' at t ache l'Orne, pl us il de-
vient parfait et vi goureux ; en se pliant tous
ses ordres, il approche toujours plus prs des
sources de la vie, il en reoit les flols d' une
mani re pl us pleine ; il part i ci pe la force
du principe i mmort el , et il est associ , en
quel que sort e, sa jeunesse et son incor-
ruptibilit.
Une aut re cause dvi e saine fut la concep-
tion du Verbe et le cont act per manent avec
l' adorable Humani t . Le fruit de l' arbre mys-
trieux dans le paradi s terrestre aurai t eu,
disent les t hol ogi ens, la vertu de conserver
au corps sa vi gueur et d' y faire germer l' im-
mort al i t . Croi rons-nous que la mat erni t di-
vine soit moi ns efficace ? Du moment que le
Verbe de vie s' est incarn dans une crat ure,
il lui a confr une sorte d' onct i on, un sacre
ineffaable cont re la mal adi e et la mort , c' est
comme une glorification anticipe. Le taber-
nacle o un Dieu habita devient l' arche in-
corruptible devant laquelle tous les agent s
CIT. VI. LA PLNITUDE D'UNIVERSALIT 167
dltres doivent s' arrter i mpui ssant s. Oui,
en t ouchant la chair du Seigneur, le corps
virginal de la Mre puise une abondance de
vie qui peut rsister tous les assauts : l'Age
ne russira pas le courber et les doul eurs,
qui peuveut venir du dehors et le faire souf-
frir, ne le soumet t ront pas d' humiliantes
faiblesses.
Cela suffiL rfuter une opinion, dont on a
fait trop de cas, au sujet du spasme ou de
l' vanouissement de la Vierge sur lc chemin
du Calvaire. L' illustre Cajlan crivit un tra-
vail spcial (1) pour faire justice d' une lgende
si injurieuse la dignit de la Mre de Dieu ;
Mdi na, Tol et , Suarcz et l' ensemble des tholo-
giens ont gal ement condamn cette opinion.
L' Evangi l e l' avait fait avant eux. Il nous r e-
prsent e la Mre de Dieu dans une attitude
hro que au pied de la croix : Slabat. Si lc
supplice du Calvaire, si les circonstances les
plus effrayantes de la Passi on n' ont pas russi
l ' abat t re, si son courage reste toujours de-
bout, est-il admissible qu' elle se soit vanouie
devant les scnes moi ns terribles de la voie
( 1) De spasmo Virginia.
168 I
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
doul oureuse ? Ce spasme (pui sque c' est le
mot t radi t i onnel ) suppose un t roubl e nerveux,
un gar ement des sens, une dfaillance phy-
sique et mor al e, qui sont une vritable humi -
liation pour la nat ure. Tout cela ne saurai t
se produi re l or squ' une me est ma t resse de
son corps. Pui s que ici les facults infrieures
obissent sans rsi st ance aux ordres de la
volont et le corps aux influences de Pme,
nous nous refusons nergi quement croire
une telle dfaillance. D' ai l l eurs, ce moment
uni que dans l' histoire du monde et l' histoire
du surnat urel , l ' abondance des grces, l' -
nergie des vert us, le subl i me des dons, en-
t rent en exercice et pr odui sent le subl i me.
Not re pit ne se figure pas aut rement une
r
Mre de Dieu et l ' Evangi l e ne la mont re pas
aut rement . Son corps, son Ame, son esprit,
son courage, sa vol ont , sont debout : Slabai.
Elle doit compat i r aux souffrances de Jsus,
mai s c' est par l' esprit et non par les faiblesses
du corps. Son affliction est i nsondabl e ; cette
t endre Mre est comme submer ge sous les
flots de sa douleur, elle n' est pas naufrage :
elle est t el l ement rsigne a la volont divine
CH. VI. LA PLNITUDE D'UNIVERSALIT 169
qu' elle renouvelle const amment l'offrande de
son Fi l s pour le sal ut du genre humai n. Elle
n' est ni moi ns gnreuse et obi ssant e, ni
moins courageuse et forte qu' Abraham. Neque
enim minoris fuit obedieniias, addo el forlilu-
dinis quant Abraham (1).
Ce n' est donc pas sans motif que l' Inqui-
sition espagnol e crut devoir interdire les
i mages qui reprodui sai ent cette apocryphe
et tmraire l gende. Mdina nous apprend
qu' on soumettait une rtractation solennelle
les prdi cat eurs dont la dvotion mal rgle
et le l angage i nt emprant amusai ent les
fidles avec cette fable (2).
Quant aux expressi ons des pieux crivains
ecclsiastiques, il ne faut pas les prendre
la lettre. Ce sont des hyperbol es destines
nous faire mieux sentir l'affliction de Marie
par la considration des aut res inres suc-
combant leur doul eur. Comme les ant hro-
pomorphi smes servent nous rvler l' invi-
sible divinit, ainsi ces expressions ont leur
part de vrit, pourvu qu' on les regarde seu-
il) S. ANTONIN, I V. P. TheoL Lit. 15, cap. 41.
( 2) MDINA, Comm. in I I I . P . 0- 27. a- 4.
170 F
e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
l ement comme des t ermes de comparai son,
III
PRI VI LGES DE / I NTELLI GENCE
Nous avons vu ailleurs que Marie fut orne
de la science infuse au moment de son I mma-
cule Conception, que ce n' tait pas la une
faveur fugitive, mais que celte connai ssance
dut persvrer et se dvelopper, sans t re
j amai s i nt errompue, pas mme durant le som-
meil, et que, grce ce privilge, tous les
actes de la Sainte Vierge furent dlibrs et
mri t oi res. Il faut nous faire mai nt enant une
ide pl us prcise de ce don.
La science en Marie doit tre proport i on-
nelle aux grces qu' elle accompagne, nces-
saire qu elle est pour permet t re aux nergi es
surnat urel l es de se dvelopper, la prudence
de conseiller les aut res vert us, et celles-ci
de s' panoui r en pleine l umi re. Elle est sur-
nat urel l e comme les act es qu' elle di ri ge.
Corollaire de la grce, elle doit tre merveil-
leuse cl extraordinaire comme elle ; condition
CH. VI. LA PLNITUDE D'UNIVERSALIT 171
de l' amour, elle ira de pair avec lui. Mais, s'il
y a proport i on ent re la science et la charit,
qui pourra mesurer l' tendue de ces connai s-
sances ? Pui sque t out es les faveurs des saints
se retrouvent dans la Mre de Dieu, nous
devons lui at t ri buer une science pour le
moi ns aussi vast e que celle des anges et celle
de nos premi ers parent s. Mme sur la terre,
elle est, par le droit de sa mat erni t , reine
des chrubi ns et des sraphi ns, et il ne con-
vient pas, avons-nous dit, qu' elle manque
d' une seule perfection dont sont orns ses
sujets. Adam reut assez cle lumires natu-
relles ou surnat urel l es pour devenir le matre
des intelligences comme il devait tre le pre
des corps. La Mre de Dieu et la Mre du
genre humai n mri t e davant age : cette double
mat erni t appart enant un ordre suprieur
et la faisant cooprer une conomie plus
parfaite, lui donne droit une science plus
nobl e.
Ses rapport s i ncessant s avec son Fils lui
valaient de nouvel l es lumires. Lorsqu' el l e
unissait son me l' aine du Verbe, elle pn-
trait dans ces profondeurs sereines o sont
172 l
r c
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
cachs lous les t rsors de la vrit et de la
sagesse. Al ors des clairs j ai l l i ssai ent de l' in-
t el l i gence du Chri st sur la sienne cl de nou-
veaux secrets se dvoilaient dans chaque
ent ret i en. Si l ' apt re Jean, qui n' tait que
l ' ami , a connu tant de myst res en reposant
quel ques i nst ant s sur la poitrine du Sei gneur,
que dire de l ' heureuse Marie, qui a vu s' in-
cliner et s' abri t er sur son cur de vi erge et
de mre le Matre de toute science divine et
humai ne, non pas une fois, mai s chaque j our
pendant de l ongues annes !
C' est donc sans hsitation que nous lui
at t ri buons une science tout fait ext raordi -
nai re pour tout ce qui concerne l' ordre surna-
t urcl , ce qui dans les Ecri t ures se rapport e
au Messie, ce qui touche aux grands mys-
t res de la Tri ni t , de l ' Incarnat i on, de la
Rdempt i on, ce qui relve du r oyaume de la
grce cl des vert us : ce que les propht es, les
apt res, les vangl i st es ont annonc, elle le
savait, car elle possdai t plus pl ei nement
qu' eux toute l' conomie du sal ut .
Quant aux objets cle l' ordre nat urel , nous
ne prt endons pas qu' elle ait d s' amuser aux
CH. VI. LA PLNITUDE D'UNIVERSALIT 173
subtilits des logiciens ni s' arrter tous les
dtails des sciences physi ques et mat hma-
tiques, mai s nous sout enons qu' elle eut des
choses cres une connai ssance trs claire et
trs profonde. Ce n' est point l la satisfac-
tion d' une vai ne curi osi t , mai s un ornement
ncessaire de son intelligence. Le dsir de
connatre est une des pl us nobles passi ons
de l ' humani t , l' instigateur du progrs, Tins-
pirateur de ces grandes uvres qui rest eront
comme une conqut e et une victoire perma-
nente du gni e. Une aspiration si lgitime
devait tre satisfaite et Dieu ne pouvait
refuser sa Mre une perfection sans laquelle
l' esprit est inquiet, incomplet, non rassasi .
D' ailleurs, cette connai ssance devait servir
la cont empl at i on des clestes myst res. Le
monde est la premire rvlation de Dieu, le
premier livre o sont imprimes ses ides
ternelles, le-prcmier vestige de ses at t ri but s,
la premi re i mage de sa beaut , le premi er
cho de sa voix. Marie ne doit-elle pas con-
natre t out es les pages de ce livre, cette
beaut qui l' excite louer davant age le Cra-
teur, cet cho qui lui apport e comme le son
174 l
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
du Bien-Aim ? L' uni vers extrieur est une
bauche du monde invisible, la nat ure sout i ent
la gr ce, comme la vie rai sonnabl e est le sup-
port de la vie mys t i que: les anal ogi es tires
du sensible sont not re mode ordi nai re d' arri -
ver a la notion de l ' t re Premi er, les cr at ur es
mat ri el l es sont le pidestal d' o not re ame
s' lance au spirituel et l'infini. Une i nt el l i -
gence parfaite de l ' ordre naturel tait donc
ncessai re a Marie pour bien comprendre l' -
conomi e du salut, bien apprcier les rapport s
de la nat ure et de la grce ; et de telles exi-
gences, le Ciel se croit t enu de les satisfaire.
Nous ne crai ndrons pas de confesser que
cette science avait des bornes, surt out l' o-
ri gi ne, Dieu ne j ugeant pas propos de ma-
nifester tout de suite certaines vrits dont la
connai ssance n' tait poi nt ncessaire a la con-
dition prsente de la Sai nt e Vi erge. Aussi
r
voyons-nous dans l ' Evangi l e que Marie inter-
roge F Angc( t ) , qu' elle entre en admi rat i on (2),
qu' elle ne comprend pas loutc la port e des
parol es de Jsus t ouchant les affaires du Pre
( 1) Lire, , 35.
(2) Ici, n, 33.
CH. VI. LA PLNITUDE D'UNIVERSALIT 175
cleste (1). Il n' est pas besoin cle rappeler les
diverses explications qu' on a donnes de ces
textes, il surfit d' observer que la science mme
trs parfaite, mme la vision propht i que,
mme l' intuition des anges, restent toujours
finies. Mais ce sont l des limites plutt cpie
des lacunes : l' ange n' ignore pas lors mme
qu'il ne voit pas t out , Marie non pl us, lors
mme que tous les dtails cle l' Incarnation et
cle la Rdemption ne lui sont pas encore rv-
ls. 11 n' y a pas de vritable i gnorance pour
celui qui conna t tout ce qui est utile sa
condition. La Mre de Dieu, aux diverses
poques de sa vie, savait tout ce qui l' int-
ressait prsent ement , comme elle a toujours
eu aussi la plnitude de grce qui correspon-
dait ses capaci t s act uel l es.
Il est pl us vident encore qu' elle ne fut j a-
mais sujette l' erreur. Celle-ci nal de l' igno-
rance et y ajoute une difformit qui produit
la laideur intellectuelle. L' homme dans l' tat
d' innocence avait une parfaite virginit d' es-
prit ; par la chute l' intelligence a l blesse
et viole. Marie, qui est exemple du pch
(l) Id., n, 48 cl suiv.
176 I
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
originel, est ent i rement saine de corps, d' me
et d' esprit : la virginit de son intelligence
est aussi inviolable que celle de son corps.
Son titre de Mre de Dieu lui est une garan-
tie contre Terreur, qui est plus qu' une i mper-
fection, plus qu' un dfaut : un dsordre et une
hont e de Tcsprit.
L' Evangi l e cependant semble offrir une
difficult. Marie croyait que son Fi l s se t rou-
vait dans le corl ge des parent s et des ami s,
tandis qu' il tait rest dans lc t empl e. La r-
ponse n' est pas moi ns connue que l' objection.
La Vi erge n'affirme point que TEnfanl -Jsus
est rellement dans le cort ge, mai s elle es-
time, existimanles ( 1) , qu' une telle supposi -
tion est vrai sembl abl e. Et en cela elle ne se
trompe pas, le fait tait vritablement pr o-
bable vu les ci rconst ances. La perfection de
la Mre de Dieu exigeait qu' elle ne fut j amai s
induite en erreur, mais non pas qu' elle et
propos de t ous les vnement s une certitude
absol ue. L' i nspi rat i on divine garant i t bien
Tcrivain sacr contre t out e assert i on fausse,
mai s ne lui confre pas sur tous les dtails
(1) Luc, n, 41.
CH. VI. LA PLNITUDE D'UNIVERSALIT 177
l' vidence et la certitude ; voil pourquoi la
Bible rapport e certains faits comme probabl es
ou d' une mani re dubitative. Marie gal ement
tait en toute ci rconst ance prserve d' erreur,
mais pour des cas particuliers elle n' avait
pas tous les lments del certitude, elle de-
vait met t re des conjectures, des opi ni ons,
qui j oui ssai ent cependant toujours d' une relle
et solide probabi l i t .
Cette science a progress et suivi une
marche ascendant e proport i onnel l e celle cle
la grce, depuis la premi re sanctification
jusqu' la consommat i on finale, comme un
jour radieux qui va de l' aurore brillante au
plein midi. Les poques part i cul i rement fer-
tiles en grce taient fcondes aussi en illu-
minations nouvelles. 11 est croire que le
moment subl i me de l' histoire de l ' humani t ,
cet i nst ant o le Verbe se fait chair, marqua
un progrs ext raordi nai re : plnitude de vie
surnaturelle dans l' me, rvlation dans l' es-
prit, tandis que s' accomplit dans le corps le
plus grand des mi racl es. Les entretiens de
Nazareth, les frquents tte--tte avec le
Dieu des sciences, le cont act avec son Ame,
LA MRE DE GRACE. 12.
178 F
e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
sont des litres d' aut res connai ssances.
Lorsque Marie devient la mr e du genre
humai n sur le Gol got ba, elle reoit des lu-
mi res en r appor t avec cette nouvelle dest i -
ne. La descent e du divin Paracl et lui apport a
la plnitude des dons de science, de sagesse
et d' intelligence ; sa vie de cont empl at i on
aprs l' Ascension de son Fi l s achve de t rans-
former son espri t : elle vit dans une l umi re
voisine du ciel des cieux.
Diverses causes ont cont ri bu ce pr ogr s.
L' infusion di rect e des ides nouvelles, selon
que Dieu le j ugeai t utile et que la condi t i on
de la Vi erge le rcl amai t ; l' illumination i mm-
diate de l ' Espri t -Sai nt , qui faisait dcouvrir
dans les ides anci ennes des aspect s nou-
veaux; les rvl at i ons reues par le mi ni st re
des anges, car il est j ust e que ces fidles mes-
sagers aient tout d' abord rendu leur reine
des services qu' i l s devaient prodi guer tant
de saints ; enfin l' activit propre de l' intelli-
gence. De mme que les sciences surnat urel l es
de Notre Sei gneur n' ont pas teint les r es-
sources natives de son esprit, mai s lui ont
permi s d' acquri r trs vite une connai ssance
CH. VI . LA PLNI TUDE D' UNI VERSALI T 179
exprimentale parfaite, ainsi la science infuse
en Marie n' a pas arrt le dveloppement r-
gulier de ses facults. Celles-ci ont dj, au
point de vue purement humai n, une extraor-
dinaire activit, car elles drivent d' une me
qui est le chef-d' uvre cle la nat ure. Marie sut
lire bien vile la vrit clans le livre du monde
r
ou des Ecri t ures, clans l' ensemble de la rv-
lation, clans ces myst res auxquels elle fut
mle et sur lesquels revenait sans cesse le
cours de ses penses el de ses rflexions :
confrais in corde suo. Guide par la lumire
infuse, sa connai ssance naturelle avait une
pnt rat i on que le gnie lui-mme ne donne
pas, et des deux rsul t e un trsor de savoir
qui dconcert e nos sciences timides et froides.
Aprs la vision batiflque, il n' est aucune con-
nai ssance aussi cl ai re, aussi profonde et aussi
t endue que celle dont j oui ssai t Marie pendant
sa vie mort el l e, de mme que, aprs la gloire,
il n' est rien qui se pui sse comparer avec la
grce d' une Mre de Dieu.
180 l
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
IV
PRIVILGES DE LA VOLONT
Les privilges de la volont ent ra nent ,
avec l ' abondance des vert us, l' exemption ab-
sol ue de tout pch. Les vert us, propri t et
parure i nsparabl e de la grce, sont sa me-
sure : la grce est son apoge, les vert us
sont au suprme degr de l ' hro sme. Nous
n' avons pas i nsi st er sur ce sujet, apr s ce
que nous avons dit des trois pl ni t udes. Quant
l' exemption de t out e faute, c' est un point im-
por t ant de l ' ensei gnement cat hol i que. L' ant i -
qui t chrt i enne se plaisait rpt er l' axiome
codifi par sai nt August i n : chaque fois qu' il
est question du pch, il faut exclure Marie.
Le concile de Trent e a procl am avec pl us
d' autorit encore et d' une mani re pl us au-
t hent i que la croyance cle l' Eglise au privilge
trs spcial de la Bi enheureuse Vi erge, spe-
ciali privilegio, qui est d' avoir t prserve
de toute faute, mme du plus lger pch v-
niel (1).
( 1) Scss. V I , can. 23.
CH. VI. LA PLNITUDE D'UNIVERSALIT 181
( 1) II Cor.; 6.
A dfaut de ces dcl arat i ons, l es deux rgles
exposes prcdemment nous seraient un sr
garant de cette i nnocence absolue.
Tout ce qui peut se dire la louange d' une
crat ure a t accord la Vierge : des mul -
titudes i nnombrabl es d' anges n' ont j amai s
pch : nous devons en dire aut ant de Marie.
Cela convenai t la dignit de la Mre de
Dieu : concl uons qu' el l e a eu ce privilge.
Sai nt Thomas expose en quelques mot s sobres
et mesurs cette rgl e de convenance la-
quelle Dieu ne manque j amai s :
Lor sque Dieu appel l e quelqu' un une
destine, il le di spose et le prpare d' une ma-
nire qui soit di gne du rl e remplir, selon
les parol es de l' Aptre : Il nous a tablis les
di gnes mi ni st res du Nouveau Test ament (1).
Marie tait choisie par une lection divine
pour t re la Mre du Sauveur. Il n' est pas
permi s de dout er que le Ciel par sa gr ce ne
l' ait rendue digne de cette destine. L' ange
l' insinue, l orsqu' i l dit la Vierge : Vous avez
trouv grce devant Dieu et voici que vous
182 l
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
concevrez (1). Or elle n' et j amai s t la cligne
Mre de Dieu, si elle et commi s un seul pch.
Car, d' abord, l ' honneur des parent s rejaillit
sur les enfants, selon la parole des Proverbes :
La gloire des fils, ce sont leurs pres (2), et
par conlrc la hont e de la mre fut ici retom-
be sur Je fils. De pl us, la Vi erge a cont ract
une alliance, une affinit toulc part i cul i re,
avec le Christ, puisqu' il a pris d' elle la chair
de son humani t . Or, dit l' Aptre, quelle union
peut-il ij avoir entre le Christ el Blial (3) ?
Enfin, lc Fi l s de Dieu, Sagesse ternelle, a
fait sa demeure spciale en Marie, non seule-
ment dans son me, mai s encore dans son
sein virginal. Or il est crit de la Sagesse
qu'elle n entrera pas dans une me mchante
et qu'elle n'habitera pas dans un corps sou-
mis au pch (4). C' est pourquoi il faut con-
cl ure absol ument que la bi enheureuse Vi erge
n' a j amai s commi s un pch act uel , soit mor-
tel, soif vniel, de sorte qu' en elle se vrifie
la parole du Cant i que : Vous t es bel l e, ma
( l ) Lue, i, 30.
(2) PROV. , XXV, fi.
^3) Il Cor., vi, 15.
(-1) SAP. I, 4.
Ci l . VI . L PLNI TUDE UNI VERSALI T 183
bien-aime et il n' y a point cle Lche en
vous (1 ).
Contenson complote ainsi la pense du
Ma t re: La grAcc de Marie cxcluail non seu-
lement toute faute actuelle, mais la puissance
morale de pcher. Si gnal ons d' abord, comme
prservatif ext ri nsque, une providence parti-
culire, qui veillait sur la Vierge et cartait
d' elle toutes les occasi ons du mal ; ensuite,
comme cause i nt ri eure, la srie sans i nt er-
ruption des grces efficaces, qui prvenaient
son intelligence pour lui faire connatre le
bien, et sa volont pour le lui faire accomplir ;
une attention d' esprit continuellement fixe
sur Dieu, l' ardeur de sa volont, la garde de
ses sens, le privilge qui avait li ou mme
teint le foyer de la concupiscence. De la
sorte, la Mre du Christ n' a j amai s eu rien de
commun avec les affections terrestres : j amai s
la pl us lgre convoitise n'a pu l' atteindre,
j amai s la volupt ne lui a fait sentir ses mor-
sures, j amai s mouvement indlibr n' est
venu la solliciter (2).
(1; III P. , Q. 27, a. L
(2) Lib. X, dissert. VI, cap. I, spculai. II, tlccuno.
184 l
r c
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
On comprend sans pei ne que Marie est de-
venue i mpeccabl e du moment qu' elle a conu
le Verbe de vie. Il sufft de se rappel er les
t roi s rai sons que nous avons fait valoir en t u-
di ant la seconde sanctification: le titre de
disposition prochai ne la mat erni t divine
ent ra nai t assez de grces pour suppr i mer
t ous les dfauts du libre ar bi t r e; l' union in-
di ssol ubl e avec l' Auteur de la sai nt et , l ' amour
rci proque ent re la Vi erge et son Fi l s car-
t ent la possibilit du mal . Le rle de mre
donne droit l' amiti des enfants et, comme
ici la mat erni t ne doit pas cesser, elle tablit
ent re Dieu et Marie une amiti i nami ssi bl e,
t ernel l e, qui ne permet point au pch de se
mont r er une seule fois.
Il est encore certain que, mme avant l' In-
carnat i on, l ' Immacul e tait garant i e cont re
t out e faute, soit par la grce i nt ri eure de
l ' me, soit par la prot ect i on et l ' assi st ance
extrieure de l ' Espri t -Sai nt . La difficult est
de dfinir si ce privilge suppri mai t la pui s-
sance mme de pcher, ou s'il tait seul ement
une prservat i on efficace, interdisant l' exer-
cice du mal sans en exclure la pui ssance. Des
CH. VI. LA PLNITUDE D'UNIVERSALIT 185
crivains, comme Suarez, ont pens que c' -
tait une i mpeccance plutt qu' une impecca-
bilit, soit avant , soit aprs l' Incarnation ;
d' aut res, surt out au moyen ge, admet t ai ent
Timpeccance pour la premire priode,
l' impeccabilit absol ue pour t out lc temps
qui suivit la Conception du Verbe. Pour
notre part , nous concl uons une vritable
impeccabilit mme ds le premi er i ns-
tant.
Le Verbe, en effet, ce moment o fut in-
fuse la grce initiale, regardai t et aimait dj
Marie comme sa mre future, et il devait dj
ral i ser en elle t out ce que rcl ament les exi-
gences filiales d' un Dieu. Elles demandent
que l ' amour soit indissoluble et la grce qui
le produi t i nami ssi bl e. Indissolubilit cle l'a-
mour, inamissibilit de la grce, n' est -ce pas
l' impeccabilit ?
Et pui s, si la grce initiale dpasse, comme
nous l' avons dit, toutes les saintets consom-
mes des anges et des hommes pris mme
collectivement, elle est assez forte pour briser
t ous les obst acl es du libre arbitre, en exclure
tous les dfauts.
186 l
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
Un passage des Questions Di sput es (1)
nous fera compr endr e le pri nci pe fondamen-
tal de cette doct ri ne. Rendre quel qu' un i m-
peccabl e, c' est tarir en lui loute la source du
mal . Or cette fatale origine tient ou une
erreur de la rai son, qui se laisse i l l usi onner
sur la nat ure pariicuHre de la fin derni re
cl des moyens, ou aux empchement s que les
passi ons infrieures apportent au droit et
continuel exercice de la rai son. Deux condi -
t i ons sonl ainsi requises pour l' iinpeccabilil
absol ue : une droite et cont i nuel l e cont em-
plation des choses di vi nes, de telle sot t e que
Dieu soit la rgl e et la lin de t ous les actes ;
en second lieu, une grce intrieure tellement
pui ssant e qu' el l e mai nt i enne t out es les forces
infrieures sous l' empire cle la rai son. Not re
Sei gneur Jsus-Chri st , lev ds le premi er
i nst ant la vision batifique, a joui toujours
de cet tal parfait ; c' est pour lui un droit.
Aucun mortel ne saurait avoir ces deux con-
ditions sans un privilge grat ui t et tout fait
insigne : c' est celui qui a t accord Marie
et ds le commencement . La premi re concli-
(1) De Verilalc, Q. a. .
C H . V I . L A P L N I T U D E D ' U N I V E R S A L I T 187
lion lui esl assure par la science infuse, les
dons de sagesse cl de conseil. Nous avons
montr, en expliquant le mri t e, comment la
divine Mre eut l' usage continuel de la raison
et du libre ar bi t r e, comment Dieu fut la rgle
constante de sa vie et de ses uvres. La
seconde condition lui fui garant i e par le don
de l' intgrit, qui soumet toutes les facults
infrieures l' obissance de l' esprit. Ces deux
conditions t ant ralises ds l' instant de sa
Conception Immacul e, nous concluons qu' elle
a joui ds lors d' une vritable el parfaite
impeccabilit.
V
L ' I N T G R I T
Il nous reste donc expliquer le privilge
de l' intgrit, qui regarde part i cul i rement
les pui ssances de l' ordre infrieur.
La nat ure est intgre lorsqu' il n' existe
aucune division entre les parties qui la com-
posent, l orsque le rgne d' en bas est entire-
ment subordonn au royaume d' en haut : le
188 l
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
corps l ' me, les sens la rai son, l' apptit
sensi bl e la vol ont . Pour que toute division
soit cart e, il faut que rien ne pui sse sparer
l ' me d' avec le corps et qu' il n' y ait j amai s de
t roubl e ni de dsaccord entre l' esprit et les
facults infrieures : l' intgrit parfaite com-
port e donc la prservat i on de la mort , de
l ' erreur et de la concupi scence. Tel tait le
privilge dont furent favoriss nos premi ers
par ent s, et tout cela provenai t de ce que l' me
tait ent i rement soumi se Dieu. La faute
originelle a dtruit l ' harmoni e. Ds l ors con-
flit perpt uel : entre l' me et le corps division
l ament abl e, qui ouvre la port e la mal adi e
et se t ermi ne par une cat ast rophe, la spara-
tion des deux l ment s, la mort ; ent re les
facults discorde rui neuse, qui empche les
sens de servir fidlement la raison, et l' apptit
de se faire le mi ni st re soupl e de la vol ont .
De l ce dsordre, ces luttes intimes qui ont
fait t ant gmi r les sai nt s. Ce n' est pas qu' une
qual i t morbi de se soit ajoute not re nat ur e,
mai s, le lien surnat urel qui mai nt enai t les
pui ssances t ant ret i r, les facults infrieures
sui vent leur aveugle i mpt uosi t , comme un
CH. VI. LA PLNITUDE D'UNIVERSALIT 189
coursier fougueux dont le frein a l rompu.
Bien que la vol ont reste libre de consent i r
ou de rsister ces mouvement s t umul t ueux,
il n' est pas en son pouvoir de suppri mer
t out e rvolte ; car la concupi scence n' est pas
comme l' esclave que le matre mne son
gr, mai s plutt comme Je citoyen gouvern
par des lois cont re lesquelles il peut s'in-
surger ( l ) . Telle est l' explication de ces
rbellions frquentes qui -prviennent le
contrle de la rai son et le domai ne de la
volont, qui ne sont point par elles-mmes
des fautes, mai s qui restent toujours un
dsordre et une humi l i at i on, qui deviennent
mme le st i mul ant du pch. La concupi s-
cence n' est pas le mal , mais elle en est le
foyer. Elle vient du pch et elle incline au
pch : suite fatale du pch originel, elle a
des at t rai t s et cause des surpri ses qui pous-
sent au pch act uel (2).
(1) Cf. AHISTOT., I Polilic, c. 3, et S. THOMAS, I. P. Q. 81,
a. 3, ad 2.
(2) Hanc concupiscentiain, quam aliquando Apostol us
peccatum appellat, sancta Synodus dclarai Ecclesiam
catholicam nunquam i ntel l exi sse peccatum appellari
quod vere et proprie in renatis peccatum si t , scd quia ex
190 F
e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARTE
La grce du bapt me, si elle confre assez
de force pour vaincre ces sduct i ons, ne sup-
pri me pas la racine maudi t e ; et, quoi que lc
j ust e soit assez arm pour viter de suc-
comber, il n' est pas l' abri de toute surpri se,
il n' arrive pas empcher tout mouvement
drgl . De l, l' impossibilit moral e de se
prserver pendant une vie entire de t out
pch vniel, surt out des fautes indlib-
res (1).
On voit que la perl e de l' intgrit i mpl i que
une doubl e peine : l' une purement physi que,
la souffrance, la mort ; l' autre qui nui t la
perfection moral e, l ' i gnorance, l' erreur, la
convoitise, les passi ons. La premi re, loin
d' tre une hont e, peut nous ennoblir : on est
grandi par une grande douleur, surt out lors-
qu' elle est immrite el di gnement support e,
et la mor t de l' innocent subie pour une august e
cause est le dernier t ri omphe de l ' hro sme.
La seconde est une profonde humi l i at i on, qui
ne va pas sans quel que dsordre et un certain
peccalo est et ad peccaium inclinai . CONCIL. TRIDENT ,
s es s . V, Decrelu/n de peccalo originali, 5.
(1) Cf. CONC. TRID. HCSS. VI , can. 23.
CH. VI. LA PLNITUDE D'UNIVERSALIT 191
dshonneur. La premi re pouvait tre, utile
h notre salut, et Dieu a voulu se servir des
souffrances et de la mort de son Fi l s pour
l' acheter le genre humai n, mais la seconde,
ce qui vient du pch et ce qui pousse au
pch, est une sort e de fltrissure dont Dieu
vite j usqu' l ' ombre mme. Le Christ et
Marie ont donc accept la premire peine,
qu' ils n' avaient cependant point contracte,
puisqu' ils sont tous deux immaculs dans leur
conception ; mai s ils ne devaient, en aucune
manire, subir la seconde, l' erreur et la concu-
piscence, qui sont une vritable privation mo-
rale, suite hont euse del dchance originelle.
Ce n' est point assez de confesser que la
glorieuse Vi erge n' a j amai s consenti un
mouvement dsor donn: ces rvoltes n' ont
pas mme pu se produi re, l'effet a t retran-
ch de la mani re la plus radicale, puisqu' il
a t suppri m avec sa cause: Marie, comme
le Christ, a pris dans la masse de la nat ure
humai ne la farine trs pure d' une chair i mma-
cule o j amai s n' est entr ni le levain du
pch originel ni le ferment de la concupi s-
cence.
192 l
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
Auj ourd' hui , que la thologie de l ' Immacu-
le Concept i on est devenue claire el 1res pr -
cise, il n' y a pl us lieu de di st i nguer deux tats
dans le privilge d' intgrit, comme le fai-
saient les anci ens scol ast i qucs. Selon eux, le
foyer de la concupi scence avant l ' Incarnat i on
tait seul ement li ou endormi , de telle sorte
cependant qu' il ne devait j amai s provoquer la
moi ndre rbel l i on; aprs la conception du
Verbe, il fut ent i rement et a jamais teint.
Ces t hol ogi ens, en parl ant ainsi, n' ent en-
daient pas droger a la dignit de la Mre de
Dieu ; ils procl amai ent , au cont rai re, bien
haut que j amai s l' ombre du mal n' avait ef-
fleur cette nat ure vierge ; mai s ils voulaient
par l mar quer davant age l'efficacit de la
prsence du Verbe dans lc sein de Marie.
Quant nous, nous faisons consi st er la seconde
sanctification clans une pl us grande abondance
cle grces, et nous avons expliqu comment
elle est supri eure la pl ni t ude initiale (1).
Pour ce qui est de l' exclusion du mal , nous
ne concevons aucune diffrence entre ces deux
priodes. L' Incarnat i on n' a pas eu dt rui re
( 1) Voir le chapitre III.
CH. VI. LA PLNITUDE D'UNIVERS ALIT 193
ce qui n' existail pas : l' Immacule Conception,
ret ranchant la cause, c' est--dire le pch
originel, a suppri m reflet, la concupiscence ;
le foyer maudi t a donc t teint ds le pre-
mier moment , ou, pour mieux dire, il n'a
j amai s exist.
Ainsi, en vertu de la grce pri mordi al e,
tellement abondant e qu' elle carte t ous les
dfauts du libre arbitre, tout doit tre harmo-
nie dans la sainte Vi erge, point de conflit ni
de di vi si on: l'Ame est soumise Dieu, le
corps Frne, les sens la raison, l' apptit
la vol ont . Ds lors plus de faute possi bl e, il
n' y a de place que pour le mrite. On voit que
l' Immacule Concept i on, ri mpeccabi l i l , l' in-
tgrit, la continuit du mri t e, sont comme
les lments mul t i pl es, mai s i nsparabl es,
d' un mme privilge.
VI
LES GRACES GRATUITES
Arrivons enfin aux grces grat ui t es. On sait
qu' elles ont un rle extrieur et social : pr o-
curer l' utilit de l ' Egl i se, le bien spirituel du
LA MRE DE GRACE* 13.
194. I
r c
F. LA PLNITUDE DES GRACES EX MARIE
( 1) I COR. , xn, 8- 11.
prochain en le ramenant Dieu. Saint Paul
en a numr neuf genres pri nci paux ( l j . En
premi er lieu, celles qui ont trait la con-
nai ssance et r ensei gnement des choses
divines : la sagesse est le don minent d' ex-
pl i quer les myst res de la religion par l eurs
sommet s, c' est--dire par les rai sons les pl us
haut es ; la science s' at t ache aux vrits plus
faciles et les prsent e avec des preuves mieux
adapt es l' intelligence nat urel l e. Vient en-
suite la foi, non point la vertu t hol ogal e,
mais une excellence et une fermet particu-
lires de celte vertu, ou encore cette foi qui
provoque les miracles et t ransport e les mon-
t agnes. Pui s, il faut convai ncre les Ames par
des ar gument s i rrcusabl es qui soient comme
la voix ou le sceau du Tout - Pui ssant ; faire
ce que Dieu seul peut faire, c' est la grce des
garisons et le pouvoir des miracles; ou mani -
fester ce que Dieu seul conna t , c' est la pro-
phtie et le discernement des esprits. Ncessit
enfin de se mettre en communi cat i on avec les
mes que l'on veut condui re au salut, ce qui
C H . VI . L A P L N I T U D E D' U. NI V E U S A L I T 19^
requiert le don de parler les langues et celui
iinlerprler les discours.
Ces faveurs taient plus frquentes aux
premi ers sicles, alors qu' il fallail rpandre
la foi et confondre l' infidlit, mais elles n' a-
bandonneront j amai s !a vritable Egl i se. De
mme que le inonde produira toujours des in-
crdules, le Ciel suscitera toujours dos t hau-
mat urges : les mi racl es seront le tonnerre de
Dieu pour couvrir les cl ameurs du rationa-
lisme el de ri rrl i gi on. Ces grces, quoi-
qu' elles ne sanctifient point par el l es-mmes,
sont cependant la marque el l' aurole de la
saintet, car elles servent faire resplendir
dans l' Eglise du Chrisl celle noie divine qui la
distingue de toutes les sectes : Credo sanclam
Ecclesiam.
D' aprs not re principe que les faveurs ac-
cordes l' Eglise se retrouvent en Marie,
nous devons concl ure que la Mre de Dieu a
reu les grAccs grat ui t es, cl qu' elle a mme
fait usage de toutes celles qui ne sonl pas in-
compatibles avec son sexe ou sa condition,
La sagesse et la science lui ont donn la p-
ntration cl comme l' intuition des myst res
196 l
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
divins ; unie de si prs l' me du Christ dans
l aquel l e sont cachs t ous les trsors des con-
nai ssances surnat urel l es, elle a lu dans les
secret s de l' ternit pl us clairement que les
propht es, les vanglistes et les doct eurs. Il
ne lui appart enai t pas d' exercer le mi ni st re
officiel de la prdication publ i que, mai s il est
un ensei gnement 1res efficace, quoi que pri v,
qui n' est pas interdit la femme et que les
premi ers fidles al l ai ent demander Mari e.
Avec quelle pieuse avidit les crivains et les
prdi cat eurs vangl i ques devaient recueillir
sur ses lvres tant de prcieux dtails tou-
chant l' Incarnation, l' enfance de Jsus et les
aut res vnement s dont elle fut le hros ou le
tmoin (1) ! Mme ce point de vue, elle est
la rei ne des vangl i st es, des apt res et des
doct eurs.
La foi a eu chez elle une excellence et une
fermet qui n' ont j amai s t gal es. Quant
la foi, mre des pr odi ges, Marie en a fait
usage en pl us d' une occasion, et surt out dans
( 1) Posset tamen dici quod non publica doclrina, aed
familiari i nsl rucl i one, quam constat mulieribus non es s e
prohibitam, B. Virgo alqua particularia facla explicavit
Apostol i s . CAJETANUS, in III P. Q. 27, a. 5.
CH. VI. LA PLNITUDE D'UNIVERSALIT 197
une ci rconst ance particulirement solennelle,
aux Noces cle Cana, en demandant Notre
Sei gneur son premi er miracle, et en ne*se
l ai ssant pas t roubl er par la rponse. Au lieu
d' y voir un refus, elle s' empresse de dire aux
serviteurs : ce Observez et faites tout ce qu' il
vous commandera .
Que penser du pouvoir des guri sons et de
la vertu des mi racl es? 11 ne semble pas qu' elle
ail us de ces grces avant l' Ascension. Il
fallait que t ous les regards fussent tourns
vers le Christ, et c' est pourquoi ni la sainte
Vierge ni Jean-Bapt i st e ne devaient se rvler
au monde par des prodi ges. Nous admet t ons
aussi avec le Docteur Anglique (1) que,
mme aprs l' Ascension, Marie n' eut j amai s
oprer ces mi racl es solennels destines
accompagner la prdication de PEvangi l e. Ces
faits divins devaient tre comme les clairs
et les t onnerres au milieu desquels il fallait
promul guer le Nouveau Test ament , cl c' est
par les apt res, ministres officiels de cette
loi, que devaient se faire et la prdication par
la parol e et la confirmation par les prodi ges
( 1) III P. Q. 27, a. 5, ad 3.
1
C
J8 I
r
P. L A PLNI TUDE DES GRACES EN MARI E
surnat urel s. Mais il y a d' aut res mi racl es, qui ,
sans avoir ce caract re public, sonl cepen-
dant un acte de l ouange pour Dieu el un of-
fice de charit pour le prochai n. Ils ne sont
point l ' apanage exclusif des apt res ou des
doct eurs : ils remplissent les annal es de l ' -
gl i se, et nous voyons ce pouvoir accord des
laques et de si mpl es femmes. Per sonne ne
le contestera la Mre de Dieu. I lui fallait
ce don pour satisfaire les aspi rat i ons de sa
bont , son besoin de mi sri corde, pour relever
les esprances abat t ues, adoucir les amer -
t umes, essuyer les larmes qu' elle voyait cou-
ler, secourir tant de mal heureux qui r appe-
laient dj leur mre el qu' elle portait tous
dans son cur. Enfin, si le miracle est le t-
moi gnage de l ' hro sme, peut-il manquer
une vie toute tissue d' act i ons hro ques ? De
vnrabl es traditions rapport ent que des pr o-
di ges furent oprs aprs la mort de la Sai nt e
Vi erge au seul at t ouchement de son corps
sacr, du spulcre qui l' abrita quel ques i ns-
t ant s, de ses vt ement s et de ses rel i ques.
Pourquoi n' aurail-elle pas fait de son vivant
ce que son corps opra mme avant sa gl o-
CH. VI. L A PLNI TUDE D' UNI VERSALI T 109
rieuse Assompt i on ? Nous croyons donc,
comme saint Antonin ( 1) , qui suit en cela le
B. Albert le Grand, comme Suarez et la
pl upart des ouvrages actuels de Marialogie,
que la Mre de Dieu fit un frquent usage de la
grce des gur i sonscl de la vertu des miracles.
Si ces faits sont rests dans l' ombre, Dieu
veut mai nt enant , par une compensation cla-
tante, que les grandes merveilles s' oprent
par Marie. 11 est remarquabl e, en effet, que
les miracles hi st ori ques, comme le triomphe
de la foi sur Terreur albigeoise, la victoire de
Lpant e, l es guri sons clbres de notre sicle,
sont dus l' intercession de la Vi erge, ou
s' accomplissent dans ses sanct uai res el en
son nom. Le Christ dsire que sa Mre le r-
vle encore au monde de cette mani re, comme
il le manifesta j adi s par l' Incarnation : il con-
sent passer encore travers l' humanit
souffrante, mai s il veut que Marie annonce
cette visite par la voix des miracles.
Quant au don de prophtie, le Magnificat
en est une dmonst rat i on de premire valeur.
( 1) I V P. , tu. xv.
( 2) De Mijsleriis Vit Chrisii, d. 20, s c c L 3.
200 l
r e
P. LA PLNI TUDE DES GRACES EN MARI E
La propht i e est le regard qui lit avec cert i -
tude dans les ombres du prsent et surt out
dans celles de l' avenir ce qui est connu de
Dieu seul- La Vi erge pntre les secret s du
prsent, ces profonds myst res de l ' Incarna-
tion cl rie la Maternit divine qui sont encore
voils aux yeux des crat ures el qu' elle voit
clairement ral i ss en cUc:
t
Fecit mihi magna
qui paens esl. Les secrets de l' avenir, car elle
entend dj dans les sicles futurs cl lointains
la voix universelle qui la procl ame bi enheu-
reuse : Ecce enim ex hoc beatam me dicent
omnes generaliones. Certains oracles de l' Ecri-
ture parai ssent obscurs et vagues ; celui-ci
csl part i cul i rement clair et dt ermi n. On ne
saurait voir ici l'effet du hasard. Voil une
humbl e lille sans aucune clbrit, mme
dans son pays, qui vient de confesser sa bas-
sesse et qui au mme i nst ant , dans les t ermes
les plus nets et avec la cert i t ude la plus ab-
sol ue, affirme que tous les peupl es cl t out es
les l angues la cl breront l' envi. Comment
expliquer une telle ide cl une telle conviction
dans une personne i nconnue et d' ailleurs si
modest e ?
CIT. VI, LA PLNITUDE D'UNIVERSALIT 201
La ralisation de la prophtie est aussi
videnle que l' nonc est prcis. Il y a dans
l ' humani t un besoin sacr de louer et d' aimer
Marie. Non, l ' humani t ne s' est pas mpri se
sur le sens de cet oracle ; il vous suffira de
le demander la vi erge, la mre, au vieil-
lard, l' enfant. Les gloires de Marie nous
sont pl us chres que nos propres gl oi res.
Lorsque le concile d' phse eut procl am la
maternit divine, ce fut dans toute la ville une
i mmense explosion de bonheur : on flicitait,
on accl amai t les vques qui venaient d' exal-
ter Marie, les femmes brl ai ent des parfums,
c' tait la fle de famille. Le mme cri de joie
s' est renouvel quand Pi e IX a dfini l ' Imma-
cule Conception : ce fut une fte du cur
que chacun voul ut clbrer. Part out et tou-
j ours on a vu les foules se prcipiter aux sanc-
tuaires de Marie, comme pour apaiser leur
besoin de l' aimer et de l' exalter. Aussi a-t-on
pu dfier l' incrdulit d' apport er un argument
srieux cont re la ralisation de celte court e
et si claire propht i e et d' chapper la valeur
dmonst rat i ve qui se dgage d' un accomplis-
sement si manifeste.
202 l
r e
P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
Ce ne fut sans doute pas la seul e propht i e
dans la vie de la Sai nt e Vi erge, Dieu ne sa-
chant pas se mont r er avare envers elle d' un
don qu' il a si l i bral ement accord tant d' au-
tres et qui est d' ailleurs si frquent et si im-
port ant dans l' conomie du surnat urel .
Le discernement des esprits es t i me l umi re
d' en haut , sorte cle compl ment de la pr o-
pht i e, qui permet de distinguer avec sret
les oprations des bons et des mauvai s es-
pri t s, ou de sonder les secrets des cur s.
Marie ne pouvait manquer de cette grce. Elle
ent ret enai t un commerce habituel et familier
avec les anges. Aussi , l orsque Gabriel lui ap-
port e le subl i me message, elle n' hsi t e pas,
elle reconnat avec certitude r envoy divin,
elle l' interroge sur le grand myst re et se rend
un compt e parfait de la merveille qui s' opre
en elle. L' Espri t -Sai nt devait son pouse
de l' assister, de l' clairer, de la prmuni r
cont re toute illusion diabolique dans le cas
o elle serait tente ext ri eurement comme
Not re Sei gneur le fut lui-mme.
El l e avait cle pl us instruire et diriger les
nombreux croyant s rpii venaient de toutes
CII. VI.
LA PLNITUDE D'UNIVERSALITE 203
part s demander conseil ses lumires et sa
chari t . Nul dout e que ses paroles ne fussent
toujours opport unes, toujours adaptes aux
besoi ns des mes : elle pntrait les secrets
des cur s et Dieu ouvrai t son regard les
sanct uai res les plus intimes. Remarquons
d' ailleurs que cette faveur est assez commune
dans l' histoire des saints ; qu' il suffise de citer
saint Ant oi ne, sai nt Martin, sainte Monique,
saint Vi ncent Ferri er, sainte Catherine de
Si enne, sainte Catherine de Ricci, sainte Ma-
deleine de Pazzi, la vnrable Anne-Maria
Tagi. Nous sommes en droit de conclure
que la Mre de Dieu a excell dans cet t e
science un degr plus mi nent encore.
Sai nt Ant oni n ( 1) , qui reproduit en cela le
sentiment du B. Al bert , Gerson (2), Suarez (3),
Corneille de la Pi erre (4) et la pl upart des
t hol ogi ens modernes se plaisent lui recon-
natre le don des langues. Le Saint-Esprit, qui
se manifesta sous la forme de langues de feu
au j our de la Pent ect e, se reposa d' abord
( 1) IV P. , cap. XIX.
(2) Serm. I, de Spiritu Sancto.
(3) In III P. , disp. 20, sect. 2.
(4)JnAct AposL, II, 4.
204 l
r t
' P. LA PLNITUDE DES GRACES EN MARIE
sur Marie avec la plnitude de tous les dons
qui furent ensui t e part ags aux apt res et
aux disciples. Il n' avait pas attendu ce j our
pour lui communi quer ces grces. Si elle ne
fut pas charge de port er la foi aux divers
peupl es cle l' univers, elle eut voyager en
pays t ranger, pour le moins en Egypt e et
Ephsc. Croit-on que Dieu aura refus sa
Mre ce qu' il a fait si souvent pour ses servi-
teurs ? Saint Domi ni que, voyageant un j our
avec des pl eri ns al l emands qui lui avaient
fait l ' aumne corporel l e, obtint du Ciel de
parl er leur l angue, afin de les nourri r son
t our de la parol e divine. Sans exercer le rle
officiel de l ' apost ol at , la Vi erge, avons-nous
dit, devait i nst rui re, consoler, encourager les
prt res et les fidles qui recourai ent elle de
t ous les pays. Il ne lui tait pas moi ns nces-
saire de conna t re leur langue que de lire les
penses de l eurs cur s.
Ce don est compl t par un aut r e, celui
A"interprter les discours. Ces deux grces
sont di st i nct es, cl parfois mme spares,
dans les si mpl es fidles, mai s conoit-on
qu' el l es ne soient pas unies dans la Sai nt e
CH. VI. LA PLNITUDE D'UNIVERSALITE 205
Vierge ? La premi re faveur serait de peu
d' utilit sans la seconde, et Dieu ne fait pas
les choses demi , quand il s' agit de sa Mre.
Voil rsumes gr ands traits les diverses
plnitudes de la grce en Marie. Nous termi-
nerons par celte pense voque plusieurs
fois : Dieu a donn Marie sans mesure, et,
lorsqu' il avai t combl un ab me, il en creusai t
un aut re, afin d' avoir encore et toujours
donner ( 1) .
(I) Nous reconnai ssons volontiers que certaines de nos
concl usi ons peuvent tre di scutes et qu'elles n'obligent
pas la foi des catholiques. Nous avons indiqu les prin-
cipales autorits sur l esquel l es nous appuyons notre
doctrine : sai nt Ambroisc, saint Thomas d'Aquin, saint
Antonin, sai nt Thomas de Villeneuve, Cajlan, Mdina,
Suarcz, Contenson, saint Alphonse. Nous avons ici des
dductions ou des inductions qui n'engendrent pas t ou-
j ours une certitude absol ue, mai s qui mritent d'tre
prises en considration par le thologien.
SECONDE PARTI E
LE ROLE DE MARIE DANS L' ACQUISITION
ET LA DISTRIBUTION DES GRACES
CHAPI TRE PREMI ER
Le rle multiple de Marie dans l'affaire du salut.
Sa causalit exemplaire.
Pl ei ne de vie divine pour elle-mme, la
Mre du genre humai n surabonde de grce
pour nous : Plena sibi, snperplena nobis. Il
ne faut sans doute pas oublier qu' il est un m-
diateur uni que de Dieu et des hommes, le
Christ Jsus. Il pouvait seul galer la rpa-
ration l'offense, seul mriter et satisfaire
en ri gueur de j ust i ce pour toute la race d-
chue. C' est encore lui qui nous appl i que
chaque j our par sa vertu pr opr e les effets du
salut. La pluie et la rose se forment dans
l ' at mosphre, toute grce et toute rose c-
leste sont engendres dans l' Humanit du
Christ. Mais ce rle principal n' exclut pas
l' action universelle de Mari e.
LA MRE DE GRACE. 14.
210 Tl
c
P. LE ROLE DE MARIE
Le Sauveur pouvait assurment se passer
cle tout auxiliaire dans l ' uvre de la Rdemp-
tion : il lui a plu, et c' tait lc plan t ernel ,
que la Vi erge lui ft associe en toutes choses.
Apres avoir reu la vie physi que par elle, il
veut qu' elle l' enfante spi ri t uel l ement dans les
mes ; elle sera la mre du corps myst i que
aussi bien que du corps nat urel . C' est elle
donc qui doit donner la nai ssance tous les
frres de Jsus cl c' est de sa pl ni t ude, aprs
celle du Sei gneur, que nous devons tous t re
enri chi s. De l celle proposition clbre que
toutes les grAccs nous arri vent par la Sai nt e
Vi erge.
Cette doct ri ne, pour t re tout h fait pl au-
sible, ne doit pas s' entendre uni quement de
l' intercession actuelle, abst ract i on faite de la
par i que Marie a prise autrefois l'affaire de
la Rdemption : le rle de not re Mre dans la
distribution des grces est la consquence du
rle qu' el l e a eu dans leur acquisition. Un
mme dcret ternel ayant dcid la fois
l ' Incarnat i on cl la Maternit divine, lc Chri st
et la Vi erge sont i nsparabl es dans l ' uvre
du salut : l eurs vol ont s sont unies dans un
CH. 1. SA CAUSALIT EXEMPLAIRE 211
mme consenl cmenl el un mme concours,
leurs oprat i ons unies pour mriter et sat i s-
faire, leurs pri res et leur intercession unies
encore aujourd' hui pour obtenir et distribuer
la grce. Ne perdons j amai s de vue cette rela-
tion. Comme dans toutes nos erlises nous de-
vons rserver une place au Rdempt eur et
sa Mre, au Sai nt -Sacrement et la Sainte
Vi erge, ainsi faut-il, dans chaque myst re,
apercevoir l ' uvre de Jsus et celle de Marie.
L' oubli cle cette vrit inspirait au B. Grignion
de Montforl une pl ai nt e pieuse et loquente :
Je me t ourne un moment vers vous, mon
Jsus, pour me pl ai ndre amoureusement
voire Majest de ce que la pl upart des chr-
t i ens, mme les pl us savant s, ne savent pas
la liaison ncessai re qui existe ent re vous et
votre sainte Mre (1).
Si l'on veut exprimer exactement cette rela-
tion, il faudra dire que la Mre de grce est
cause secondai re part out o le Christ est
cause pri nci pal e. Nous ai mons t out d' abord
h cont empl er en Jsus notre idal i mmacul ;
(1) Trail de la vraie dvotion la Sainte Vierge, cdil.
1891, p. 42.
212 II
e
P. LE ROLE DE MARIE
Marie est apr s lui le modl e de la pr dest i -
nat i on. J s us est la cause mri t oi re qui nous
obt i ent la grce d' un droi t de j ust i ce ; Mari e
est cause mri l oi rc du litre de convenance et
du droi t d' amiti. Jsus a offert une sat i sfac-
tion gal e et mme supri eure t ous les
cri mes de l ' humani t ; Marie, sans payer la
ranon adquat e, a sat i sfai t sa mani re pour
nos fautes. Jsus rest e dans la gl oi re noi r e
i nt ercesseur officiel : ses pl ai es, dont il gar de
la t race, i nt erpel l ent encore en not re faveur,
et t out don cleste nous arri ve par l ui , de
mme que t out e prire de l' Eglise est faite en
son nom. Marie est aprs lui la t out e-pui s-
sance qui suppl i e, et par l aquel l e doit mont er
t out e pri re et descendre toute gr ce. Pour
faire compr endr e l' action uni versel l e de Ma-
rie, il nous faut donc t udi er sa causal i t
exempl ai re, son pouvoi r mri t oi re, son rle
sat i sfact oi re, sa pui ssance d' i nt ercessi on.
Et d' abord, consi drons en elle l' idal de
not re prdest i nat i on t ernel l e. Le Ver be de
Dieu est l' exemplaire de tous les t res, l u-
mi re pri nci pal e, foyer de t out e spl endeur,
beaut premi re, idal et cause de t out e
C H . I . S A C A U S A L I T E X E M P L A I R E 213
beaut . C' est en ce moul e que tout tait con-
tenu dans l' ternit et c' est par lui que tout a
t cr dans le t emps. Briss par la malice
et la ruse du dmon. Dieu nous a refaits par
son Verbe, comme l' artiste se sert du mme
moule pour former son uvre cL pour la r-
parer ( 1) . Le Chri st est devenu en tout notre
exemplaire. Il est prdest i n pri nci pal ement
la filiation par nat ur e, et c' est sur ce mo-
dle que nous sommes appels devenir fils
de Dieu par adopt i on. Un prdestin est un
choi si , et, pui sque l' lection est un amour de
prfrence, le prdest i n est avant tout un
bi en-ai m. Dieu donc, en sparant ses lus
de la masse commune, regardai t son premier
Bien-Aim, le Chri st -Sauveur, et il prenait
modle sur lui. En second lieu, Jsus est
prdestin la gl oi re et aux biens surnat urel s
qui r accompagnent ; c' est sa suite que nous
sommes ori ent s vers la bat i t ude ternelle et
tout ce qu' el l e i mpl i que. Tous les lus doivent
reflter ce supr me i dal , comme un cristal
qui rflchit les cieux. Il faut que le Pre
Eternel pui sse reconna t re en ses bien-aims
( 1 ) Cf. I I I . P. , Q. 3, a. 8.
214 II
e
P. LE ROLE DE MARIE
les t rai t s de J s us , qu' i l pui sse di re : C' est
ainsi qu' est mon Chri st . Ils doi vent faire re-
vivre en eux son i mage et sa l i gure, et la pr-
dest i nat i on consi st e nous donner cet t e con-
formit. Prseclesiinavii conformes fie ri ima-
(jins F ilii s ai (1 ).
Le Chri st et Mari e, nous l ' avons mai nt e
fois expos, sont si bi en associ s dans le pl an
divin, il y a ent re eux une telle r essembl ance,
que nous avons pu les appel er le mi roi r l' un de
l ' aut re. Aussi bien Mari e, au dire de sai nt Au-
gust i n, est le moul e de Dieu, et par l mme
l' idal cle tous les frres de Jsus. Pour avoir
droi t la gl oi re il faut t re chri st , et pour de-
veni r chri st il faut passer par le moul e vi r-
ginal qui est Marie. Dieu nous a forms aussi
sur ce modl e et nous a prdest i ns r epr o-
dui re en nous la figure radi euse et bni e de
not r e Mre.
Tel est bien l ' ensei gnement t radi t i onnel .
Un pieux crivain, Georges de Veni se (2),
appel l e la Vi erge la pri mi ci re de not re r -
dempt i on. On donnai t le titre de pri mi ci er au
( 1) Rom. vin, 29.
(2) Harmonia mundi, cant. 2.
CIL I. SA CAUSALIT EXEMPLAIRE 215
not ai re royal qui avait pour office d' inscrire
les sol dat s sur les rl es, de sceller les ta-
blettes des fonctionnaires et les dcrets
royaux. La Sai nt e Vierge est dans l' ordre
surnat urel le premi er notaire du grand Roi :
non seul ement elle est en tte des rles t er-
nel s, mai s elle est charge d' inscrire tous les
prdest i ns et de sceller leurs noms au livre
de l' lection. Il faut tre marqu de son sceau
et reprodui re ses traits pour avoir place parmi
les bi en- ai msdu Sei gneur. Le B. Hugues de
Sai nt -Cher va mme pl us loin, et il ne craint
pas d' appel er la Mre de Jsus librum vit,
le livre de vie (1). C' est en elle et par elle,
que Dieu a grav le nom de ses prfrs, de
mme qu' il a voulu former en elle et par elle
le Christ, son premi er lu. C'est dire que tous
les saints sont forms la ressembl ance de
la Vi erge.
Nous pouvons adapt er not re sujet la gra-
cieuse fiction d' Anast ase le Sinate (2). Il
reprsent e le Pr e Eternel amenant les na-
tions au Chri st pour voir quel nom il leur im
( 1 ) Comnu in Eccles. XXV.
(2) Ilexaemeron, lib. IX.
216 II
e
P. LE ROLE DE MARIE
poserai t . Dieu avai t aussi Marie en vue en
appel ant ses l us, il tait cens la consul t er ,
lui amener les mes, at t endant qu' el l e leur
choi s t un nom, et celui qu' elle donne est bien
le t i t re qui leur convi ent . Les unes sont ap-
pel es brebis ou agneaux, parce qu' el l es doi -
vent tre conformes l ' i mage de la Vi erge :
ce sont les bi en-ai ms, les choi si s, l ' arme de
droi t e. Les aut res, qui ne voudront pas ral i -
ser l eur i dal , sont appel es boucs, r enar ds,
l oups ravi sseurs : c' est le rebut de gauche, la
foule des rejels et des maudi t s.
Les crivains de Marie disent encore qu' elle
est le caract re des prdest i ns. Les rprou-
vs se sont i mpri m le signe de la bl e ; ceux
que Dieu prserve de la mort t ernel l e ont
l ' emprei nt e indlbile du Christ et por t ent la
mar que de sa Mre. Qui conque aura le carac-
t re de la Vi erge sera plac au nombr e des
choi si s.
Le B. Gri gni on de Monlfort a expos cette
doct ri ne en des pages trs t hol ogi ques cl Lrs
pi euses. Il reprsent e Dieu le Fi l s di sant sa
Mre : In Isral hredilare. Ayez Isral pour
hri t age. C' est comme s'il di sai t : Dieu mon
CH. I. SA CAUSALIT EXEMPLAIRE 217
Pre m' a donn pour hri t age toutes les na-
t i ons de la t erre, t ous les hommes bons et
mauvai s, prdest i ns et rprouvs. Je con-
duirai les uns par la verge d' or cL les aut res
par la verge de fer ; j e serai le pre et l' avo-
cat des uns, le j ust e vengeur des autres, et le
j uge de t ous ; mai s pour vous, ma chre Mre,
vous n' aurez pour votre hri t age et possession
que les prdest i ns, ligures par Isral ; et,
comme leur bonne mre, vous les enfanterez,
les lverez, et, comme leur souveraine, vous
les condui rez, gouvernerez et dfendrez (1).
Tout es ces expressions tendent faire com-
prendre comment la Mre de grce est l' exem-
plaire de not re prdest i nat i on. De mme que
l' artiste cont empl e son idal intrieur pour
excuter le chef-d' uvre au dehors, Dieu re-
garde Marie pour produi re ses lus ; comme
l' uvre est l' imitation clu modl e, les prdes-
tins sont l' imitation de l' auguste Vierge.
Notre proccupat i on sera donc de nous t rans-
figurer en not r e idal, de graver en nous cha-
cun de ses t rai t s par la prat i que de ses vertus,
afin que nous pui ssi ons toujours reconnatre
(1) La vraie dvotion la Sainte Vierge, p. 49.
218 II
e
P. LE R OL E DE MARIE
en nous celle figure chri e. Il nous est doux
de penser que not re Mre nous ai de dans ce
t ravai l , pui squ' el l e nous a mri t et qu' el l e
nous distribue les gr ces.
CHAPI TRE DEUXI ME
Marie cause mritoire et satisfactoire.
On di st i ngue dans les act es du j ust e une
triple val eur : mritoire, satisfactoire, i mp-
t rat oi re. Le mri t e donne droit et la gloire
ternelle dans la pat ri e et l ' augment at i on de
la grce mme ici-bas. La satisfaction a pour
but de rparer l ' out rage fait par le pch la
Majest infinie, et elle est ainsi expiatoire ; ou
bien de nous rendre favorable le Dieu offens,
et elle devient al ors propitiatoire. On peut
cder d' aut res ses satisfactions, comme l' ont
fait tant de mar t yr s, le mri t e est inalinable ;
les personnes qui font le vu hroque aban-
donnent aux mes souffrantes toute la val eur
expiatoire cle l eurs bonnes uvres, elles ne
se dpouillent pas de leurs mri t es. L' i mp-
tration est le pouvoir que possde le j ust e
220 H P. LE ROLE DE MARIE
d' obt eni r par la pri re les grces ncessai res
au salut. Elle peut s' tendre pl us loin que
l'efficacit mri t oi re : ainsi la persvrance
finale chappe la sphre du mr i t e, elle
t ombe sous le domai ne de l ' i mpt rat i on, car
elle est promise tous ceux qui pri ent au nom
de Not re Sei gneur Jsus- Chr i st avec les con-
di t i ons requi ses.
Rappel ons la di st i nct i on bien connue du
mri t e proprement dit, ou cle condi gni t , et
du mrite de convenance. Il y a mri t e parfait,
di gne de sa r compense, de condigno, l orsque
la val eur de l ' uvre gale la valeur de la r -
t ri but i on, et que celle-ci est confre titre
de j ust i ce. Le mri t e de convenance s' appuie
sur un droit d' ami t i ; il appelle une rcom-
pense qui est affaire de libralit, pl ut t que
d' obligation absol ue.
En Jsus-Chri st le mrite de condi gni t a
t out e la ri gueur d' un droit de j ust i ce, car il
procde tout entier du Sauveur ; chez nous, il
n' a pas ces exi gences, car il sort de la grce,
qui est dj un bienfait divin, en sort e que le
Sei gneur, en couronnant nos mri t es, cou-
ronne ses propres dons. Mais, vu la promesse
CH. II. MARIE CAUSE MERITOIRE 221
ou le pact e de Dieu, vu la valeur de l' uvre
faite en t at de grce, il y a rellement pr o-
portion ent re le mri t e et la gloire. C' est
pourquoi la vie ternelle esl appele une r -
compense ( l ) , l c salaire d' une j our ne cle tra-
vail ^2), une couronne de j usl i ce(3), une rt ri -
bution qui doit se faire d' aprs les uvres (4),
lc pai ement d' un l abeur que la j ust i ce divine
ne peut oubl i er (5).
Il est de foi que le j ust e peut, par les bonnes
uvres qu' il fait avec la grce et lc mrite de
Jsus-Chri st , obtenir d' un mrite rel l ' aug-
mentation de la grce, la vie ternelle, la pos-
session cle cette flicit, s'il meurt dans l' amiti
divine, et enfin l ' augment at i on de la gloire (6).
Mais pouvons-nous mriter pour les aut res,
(1) Merces vesl ra copiosa est in clo , MATTH., V,
12.
( 2) Conueniione facla cum operariis ex denario diurno ,
Mattii., xx, 2.
1^3) Reposita osL mihi corona jusliiiae quam redrlcl mi-
hi Domi nus in illa clic, jus lus jude , II Tim. iv, S.
(I) Jieddel unicuique secunduni opra sua, iis qui sc-
cunrium paLienLiain boni operis gloriam quan-unl, vitam
sclcrnain Rom. n, G-7.
(5) Non enim injustus esl Deus ul obliviscatur operis
vestri . Heb. vi, 19.
(G) CONC. TRID. , sess. VI , can. 3 2 .
222 II
e
P. LE ROLE DE MARIE
d' un droit de condi gni t ? Not re sphre mri-
toire ne s' tend pas plus loin que la t ouche
divine qui nous est donne pour not re propre
sanctification ; le mri t e s' puise en nous tout
ent i er. Pour l ' appl i quer d' aut res il faudrait
t re le chef surnat urel de l ' humani t . Ce rle
n' appart i ent qu' Jsus-Chri st . Pri nci pe uni-
versel du sal ut , il devient notre j ust i ce en nous
at t ri buant ses mri t es, comme il est not re vie
en nous donnant sa grce.
La Sai nt e Vi erge n' t ant ni le chef de l' hu-
mani t ni la cause premi re du surnat urel ,
ayant el l e-mme reu la grce en prvision
des mri t es de son Fi l s, ne pouvai t nous ob-
tenir le sal ut d' un droit ri goureux de j ust i ce.
Il lui rest ai t cependant le mri t e de conve-
nance, ce droi t d' ami t i qui est souverai n et
efficace. C' est de cette sorte qu' el l e a con-
couru not re rdempt i on : B. Virgo de con-
gruo merail quod Chrislus de condigno. La
Bi enheureuse Vi erge a mri t t i t re de con-
venance tout ce que le Christ a mri t en
ri gueur de j ust i ce. C' est l un axi ome admi s
communment par les t hol ogi ens (1). C' est
( 1) Voir, entre autres, VEGA palrestra X X I X , certamen
CH. II. MARIE CAUSE MERITOIRE 223
que, en effet, la Mre est indissolublement
associe au Fi l s dans t out e l' conomie de la
rparat i on. Si Dieu sollicite son consent e-
ment avec t ant de sol enni t , c' est une preuve
qu' il a dcrt de faire concouri r sa vol ont
h notre sal ut . Le consent ement del Vi erge,
dit sai nt Thomas, tait rcl am au nom du
genre humai n tout entier ( 1) . Pourquoi cela ?
Le Verbe vient cont ract er une alliance immor-
telle avec not re nat ure, il lui faut une accep-
tation donne au nom de la fiance ; et c' est
Marie que sont dl gus ce devoir et cet
honneur. De pl us, la libre volont de la pre-
mire femme avait t la cause de notre mort ;
il faut, pour rtablir l ' ordre et donner au bien
sa compl t e revanche, que le salut nous
vienne par la libre lection de la nouvelle
Eve.
Ds que celle-ci aura prononc le fit, elle
commencera sa mi ssi on et deviendra l' auxi-
liaire de Dieu. Not re destine est, pour ainsi
dire, sa merci : c' est de son acceptation
ni ; le P. LnciEK, Traclaius de Beaiissima Viryinc Maria,
p. 390.
( 1) r Per Annunciationem expeelabatur consensus Vir-
ginia, loco l ol i us human natur . m, P
M
Q. 30, a. 1.
224 11 P. LE ROLE DE MARIE
que dpend not re dlivrance ( 1) . A ce moment
uni que dans l' histoire des divines mi sri -
cordes, le Ciel considre l ' humbl e fille de Na-
zaret h, at t end d' elle une parol e. Il ne veut
pas qu' elle soit un simple canal d' une telle
grce, mai s un i nst rument volontaire qui con-
tribue ce grand ouvrage, non seul ement par
ses excellentes di sposi t i ons, mai s encore par
un mouvement de sa vol ont . C' est pourquoi
le Pr e ternel lui envoie un ange pour lui
proposer le myst re, qui ne s' achvera pas
t ant que Marie sera i ncert ai ne ; si bien que
ce grand ouvrage de l ' Incarnat i on qui lient
depui s tant de sicles toute la nat ure en at-
tente, l orsque Dieu est rsolu de l ' accompl i r,
demeure encore en suspens, j usqu' ce que
la divine Vi erge y ait consent i : t ant il a t
ncessai re aux hommes que Marie ait dsir
leur salut (2).
Ds que les anges ont saisi sa rponse, ils
ent onnent t ous d' une mme voix, dit sai nt
Laurent Just i ni cn, l ' hymne reconnai ssant et
( 1) Offertur libi pretium sal ul i s ; sl ati m liberabimur
si consenti s . S. BERNARD, homi l . I V super Missus esl.
(2) BOSSUET, Serai, sur la dvot, la S. V., premi er
point.
CH. II. MARIE CAUSE MERITOIRE 225
t ri omphal : Bni soit le Seigneur, Dieu d' Is-
ral , qui vient de visiter et de racheter son
peuple (1).
Dsormai s la vol ont del Mre et celle du
Fi l s n' en feront qu' une pour offrir Dieu leur
vie, leurs communes supplications el un
mme hol ocaust e. Le Christ et Marie forment
le couple rparat eur, le Pre cleste les con-
sidre toujours ensembl e soit dans les scnes
des myst res j oyeux, soit dans la srie dou-
loureuse de la Passi on. Il est naturel, ds lors,
qu' ils aient eu un effet commun pour le salut
du monde : Cum Chvisto commancm in sainte
mundi effectuai obiinuit (2) ; que la grce d-
rive de tous les deux, quoique un poi nt de
vue diffrent, que Marie obtienne du mrite de
convenance ce qui revient au Christ titre de
j ust i ce.
La Mre des chrt i ens est charge de don-
ner aux mes cette vie surnaturelle qui part
de l' ternit et qui rejaillit dans l' ternit.
Elle ne la produit pas sans doute par sa vertu
propre, pui sque cette vie est une part i ci pa-
(1) Sermo de AnnuncaUone.
(2) ARNOLDUS CAIUVOTENSIS, De Laud. B. F.
LA MRE DE GRACE. 15.
226 II
e
P. LE ROLE DE MARIE
lion el un coul ement de la nat ur e divine ; ce
sera au moi ns par voie de mri t e. Elle est
not re mre t ous, comme lc Christ est le prin-
cipe de tous nos bi ens ; son efficacit doit at -
teindre tous ceux auxquel s s' applique la cau-
sal i t de son Fi l s, cl sa mat erni t uni versel l e
exige que son mri t e secondai re ou de conve-
nance, s' tende tout ce qui tombe sous le
mri t e premi er el pri nci pal de Jsus-Chri st .
Enfin, le respect que Dieu lui doit demande
qu' el l e soit exauce en tous ses dsi rs. L' au-
t eur de la grce aperoi t en elle une di gni t
qui confine aux frontires du divin ; des
pri res venant d' une personne qui lc t ouche
de si prs sont comme des ordres pour lui.
El l e veut pour nous, et d' un dsir trs ardent ,
les grces du Sei gneur ; son excellence, sa
dignit mri t ent que ces biens nous soient
accords. Dieu n' a son gard aucun motif
de refus : en elle pas l ' ombre de l' imperfec-
tion, tout est pur, t out est beau ; elle esl le
char me de Dieu, souverai nement agrabl e au
premi er Amour. Associ e la vie et la pas-
sion de Jsus-Chri st , mar t yr e avec lui, offrant
avec lui des souffrances el des uvr es d' un
CH. I I . MARIE CAUSE MERITOIRE 227
tel hr o sme, elle est cligne que la Trinit la
regarde en mme temps que Jsus, ct que tout
ce qui appart i ent son Fils en rigueur de j us-
tice lui soit donn, el!e, par amiti. Nous
retiendrons dsormai s comme incontestable
le pri nci pe: B. Virr/o de conyrno mernil quod
Chrislus de condujno, En Marie, le mrite de
convenance csl aussi tendu que le mrite de
condignil en Jsus-Chri st . Elle a obtenu la
moiti du royaume cleste, elle est reine de
misricorde l o le Christ est roi de j ust i ce.
C'est en cooprant ainsi avec le Soigneur
qu' elle est devenue son aide. Lc Sei gneur,
dit Richard de Sai nt -Laurent , a l avec
Marie et Marie avec lui dans le mme travail
et la mme uvre de not re Rdempt i on. La
Mre de mi sri corde a aid le Pre des mis-
ricordes dans l'affaire de not re salut. 11 avait
t dit dans le paradi s terrestre : Il n' est pas
bon que l ' homme soit seul, faisons-lui une
aide qui lui soit sembl abl e. La premire Eve
ne fut pas une aide pour l ' homme, mais plutt
une cause de ruine ; celle-ci est vraiment
l' aide du nouvel Adam (1).
( 1) Lib. I, De Laad. Virg.
228 11
e
P. LE ROLE DE MARIE
Le B. Hugues de Sai nt -Cher, pr opos du
psaume : Celui qui habile dans le secours du
Trs-Haut, explique trs graci eusement com-
ment ce secours et celle aide c' est la Vi erge
Marie ( 1) .
Denis le Chart reux rsume la tradition en
affirmant que c' est par les prires et les m-
ri t es de la Vi erge que la vertu et les fruits de
la passion de Jsus-Chri st sonl appl i qus aux
hommes, (pie les Apt res furent rempl i s de
l ' Espri t Sai nt (2).
Telle est l' universalit de son mrite ; exa-
mi nons mai nt enant son rle dans l' ordre de
la satisfaction.
Ici encore, nous rappel l erons que J s us -
Christ seul peut offrir une rparat i on gal e
l'offense du pch mort el . S' il s' agit d' une
simple faute vnielle qui laisse i nt act e la
vie de l' me et ne blesse point la lin derni re,
le j ust e peut, avec le secours divin, payer
cette dette limite. Mais la mal i ce du pch
mortel n'a pas de borne, pui squ' el l e s' at t aque
une majest infinie ; une telle injure ne se
(1) Comm, in psal m 90.
(2) De Laud , B. V., Hb. II et lib. IV.
CH. II. MARIE CAUSE MRITOIRE 229
rpare que moyennant une satisfaction infinie.
Or , la valeur de la satisfaction, comme celle
du mri t e, provient de l' excellence de la per-
sonne, elle prend l' tendue et les proport i ons
de cet t e dignit et ne devient infinie que par
elle. C' est dire qu' il faut une personne d' une
dignit infinie pour rparer un pch mortel
aut ant que le rcl ament les exigences de la
j ust i ce divine. Mais, suppos dj les sat i s-
factions plnires de Jsus-Chri st , Marie a pu
offrir pour toutes nos fautes une satisfaction
de convenance. B. Virgo salisfecit de congrue
ubi Chrislus de condigno. Ce second axiome
est le corollaire du premi er principe sur le
mri t e.
La satisfaction est toujours proportionnelle
au mrite et a la grce. Les trsors mritoires
de Marie, augment s sans interruption depuis
l' instant de sa conception immacule j usqu'
l ' heure de son bi enheureux trpas, sont vrai-
ment i nsondabl es. Il en est de mme de ses
richesses sal i sfact oi res. El , comme elle n'a
j amai s eu expier pour elle-mme, tous
ses biens sont devenus noi re hri t age, et ils
sont tombs dans le domai ne de l ' Egl i se,
230
n
e
p.
LE ROLE DE MARI E
qui nous les appl i que par les i ndul gences.
Remar quons que l' excellence de la per-
sonne en Marie relve si ngul i rement la va-
leur des acl es. Celte mat erni t ineffable qui
la port e si prs de Dieu, lui forme, nous
l ' avons cil (1), une dignit d' un ordre part,
et tout ce qui procde d' une Mre de Dieu,
mri t es ou sat i sfact i ons, a une perfection
qui ne se ret rouvera j amai s dans aucun des
j ust es.
Souvenons- nous aussi qu' el l e offre la
Trinit un sacrifice infiniment propi t i at oi re.
L' acle sublime par excellence dans une vie
toute tissue d' hro sme, fut le don de son Fi l s
uni que pour lc sal ut du genre humai n. Pl us
gnreuse et pl us forte qu' Abr aham, elle
renouvela const amment cette offrande : ds
l ' heure o l' enfant est n, d' une mani re plus
solennelle au j our de la Prsent at i on au
temple. La victime est dj voue l ' i mmo-
lation, et voil pourquoi ds ce moment le
vieillard Si mon annonce la passi on du Fi l s
avec celle de la Mre. L' hol ocaust e officiel et
dfinitif se fait sur le Gol got ha. On a pu dire
( 1) Voir l
r e
partie, ch. v, n.
CI. II. MARIE CAUSE MERITOIRE 231
que Marie fut prtre au pied de la croix : elle
achve ce sacrifice dont nous avons dit qu' il
lui cota toutes les doul eurs rie la nat ure et
de la grce. Elle-mme, dit saint Bonaven-
t ure, offre pour nous ce Fils unique qui lui
est i ncomparabl ement pl us cher que sa propre
vie (1). Elle est victime avec lui. Il y a l
deux aut el s levs par un mme amour, deux
i nnocent es victimes qui s' immolent mut uel l e-
ment . C' est une pense familire aux saints
Doct eurs ; ils cont empl ent au Calvaire deux
autels : l' un sur lequel le corps de Jsus,
suspendu la croix, est offert par la passion,
l' autre sur lequel l ' me de la Vierge est
t ransperce par la compassi on. Un glaive de
doul eur va du Fi l s la Mre pour faire tous
deux une bl essure de feu ; les dchi rement s
du Cur de Jsus ret ent i ssent dans le Cur
de Marie pour revenir avec une force pl us
grande branl er de nouveau l' me d' o ils
taient part i s.
Pour apprci er ce pouvoir satisfactoire, il
faudrait bien comprendre ce que fut la compas-
( 1 ) Filium suum quoin mul l o plus se amavil nobis
dcdil cL pro nobi s oblulit. Serm. I de B. V*
232 II
e
P. LE ROLE DE MARIE
sion de la Sai nt e Vi erge. Qu' on se rappel l e
ce que nous avons dit de son amour pour son
Fi l s ( i ) , que Ton considre son dsir intense
de procurer la gl oi re de Dieu et de sauver les
Ames, ses indicibles angoi sses la vue des
pchs du monde, la pense que tant d' in-
gr al s refuseront de profiter de la Passi on, et
que tant de souffrances seront i nut i l es. Qui
donc a j amai s explor la profondeur de la
bl essure que lui cause lc 1er myst ri eux du
Golgotha ? La t ri bul at i on, dit saint Augus-
tin (2), tait dsi gne sous le nom du glaive
qui t ranspera, par la violence de la doul eur,
son Ame mat ernel l e. Ce que les clous et la
lance produi sai ent sur la chai r du Christ,
ajoute saint Bernard, l ' amour mat ernel le
faisait dans l a me de la Vierge (3). Sai nt Lau-
rent Just i ni cn dit avec beaucoup de j ust esse
que lc Cur de Marie fut le mi roi r trs lim-
pide de la Passi on du Christ (4). Tous les
coups, t out es les bl essures, t out es les dou-
leurs du Fils sont reprsent es, reprodui t es,
(]) Voir l
r 0
parLiCj ch. m, ni.
(
4
2) Episl. xix.
(3) Sermo de Passione.
(i) De pugna iriumphali Chri&tL
CH. II. MARIE CAUSE MERITOIRE 233
vcues nouveau dans le cur de la Mre.
D' anci ens aut eurs expliquaient dans leur lan-
gage naf et exquis, qu' ent re le Christ et la
Vierge il y a pl us de sympat hi e qu' ent re les
deux yeux d' un mme corps, qu' ent re deux
l yres dont l' une rsonne ds que l' autre a
vibr ; et que, ai nsi , t out es les souffrances du
Crucifi ont leur rpercussi on trs vive dans
l' me compat i ssant e qui esL transperce avec
lui.
Comme Adam et live furent cooprat eurs
dans une mme faute, le Christ et Marie sont
associs clans une mme passion et une mme
rparat i on. Tous les deux sont mart yrs. Or,
il est i ncomparabl ement plus grand et pl us
beau d' tre mar t yr avec le Christ que d' tre
mart yr pour lui : Plus est esse commetrtyrem
Chrisii quant esse marlyrem Chrisii ( 1 ).
Quelle qu' ai t t la cruaut exerce sur les
corps des mar t yr s, dit saint Anselme, elle
Lait lgre, ou pl ut t elle n' tait rien, com-
pare la cruaut cle la passion de Marie.
Saint Bernardin de Si enne dit que la doul eur
de la Sai nt e Vi erge a t si grande que,
( 1) GUILLELMUS ABDAS, In Cantic, m.
231 I I
e
P. LE ROLE DE MARI E
si clic clail. divise cl part age entre (oues
les crat ures capabl es de souffrir, colles-ci
priraient l' instant. Un ange rvla sai nt e
Brigitte que, si Notre Sei gneur n' avait pas
soutenu mi racul eusement sa Mre, elle n' au-
rait pu conserver la vie pendant son mar t yr e.
11 serait facile de multiplier de sembl abl es
passages tirs tant des rvlations des sai nt s
que des doct eurs de l ' Egl i se (1) .
Marie a donc endur pour nous, sur le Cal -
vai re, ces doul eurs de l' enfantement dont elle
fut prserve en donnant le j our son divin
Fils. La nai ssance que nous lui devons est
une ranon qu' elle a paye avec ses l armes
et ses souffrances. Oui , si clic est i mmol e
avec le Christ, elle satisfait avec lui ; mar t yr e
comme lui, elle est son aide dans l ' uvre
rdempt ri ce. Tous les deux devant le Pr e
t ernel , ils se part agent les rl es pour ce
grand uvre de la rdemption humai ne ; ils
t abl i ssent ensembl e le t est ament inviolable
de not re rconciliation. Marie s' immole au
Chri st en esprit, et intercde pour le sal ut
( 1) Le P. FABER, Le Pied de la Croix, p. 9.
CU. II. MARI E CAUSE MRITOIRE 235
du monde ; le Fi l s implore et obtient grce
pour nous ; le Pr e pardonne 11).
r
Je comprends que les docteurs de l' Eglise
appellent Marie la rdemption des caplils, le
salut de tous les hommes (2); la mre et la
rparat ri ce du genre humain (3); considra-
tions et formules diverses qui aboutissent
la mme concl usi on : elle a expi pour nous,
et elle peut faire valoir pour notre salul dans
Tordre de la satisfaction le droit souverain de
convenance, par t out o le Christ invoque le
droit de j ust i ce : Maria salis fecil de congruo
ubi Chris lus de condigno.
(1) Dividunl coram Paire inlcr se Mater el Filius
pielalis officia et miris allcgalionihus muniunl ml c mp-
lionis humanai ncgoLium, el condunL inler se rcconcilia-
tionis noslrfc inviolabile l esl amenl um. Maria Gl msl o se
spirilu immolai el pro mundi salulc obsccral, Filius im-
pclrat, Pater condonal. ARNOLDUS CARXOTEXSIS, De
Laudib. B. V.
(2) Captivorum redemptio et omnium sal us . S.
EPHREM, Oral, ad Virg.
(3) Genitriccm, reparatricem sculi . S. LAURENT.
JUSTINIAKUG, Scrmo De nalivil. Virg.
CIIP1TBE TROI SI ME
Le pouvoir d'intercession. Si toutes les grces
sans exception, nous viennent par Marie. Le sen-
timent des docteurs et des thologiens.
La doctrine cat hol i que dfinie au concile
de Trent e (1) est que les saints une fois ad-
mi s rgner avec le Christ dans le ciel, of-
frent Dieu l eurs pri res pour les hommes,
qu' il nous est utile de les invoquer et de re-
couri r eux dans nos besoi ns. Jsus- Chr i st
seul est l' intercesseur ncessai re et pri nci pal ,
mai s ce n' est pas lui faire injure que de lui
prsent er nos requt es par sa Mre ou ses
ami s. Comme tout mrite s' appuie sur ses
mri t es et toute expiation sur ses satisfactions
infinies, ainsi aucune intercession n' a de va-
l eur que par lui. Il est toujours i mpl i ci t ement
( l ) Sc s s . XXV.
CH. III. LA DISTRIBUTION DES GRACES 237
invoqu, l ors mme que not re demande ne
w
s' adresserai t qu' un saint. Aussi bien l' E-
glise conclut-elle ses prires et ses oraisons
par cetle formule d' aut ant plus loquente
qu' elle est pl us souvent rpte : Par Jsus-
Christ, Not re Sei gneur.
Cooprat ri ce du Christ pour l' acquisition
des grces, Marie doit lui rester unie pour la
distribution de ces mmes biens, car ce. der-
nier rle est une consquence du premier.
Pour simplifier la question, nous parl erons
seul ement du t emps qui suivit l' Assomption
glorieuse. Est-il vrai que toutes les grAces ac-
cordes depui s lors, ou qui seront accordes
l ' humani t j usqu' la lin des sicles, aient
du ou devront passer par les mai ns de not re
Mre ? On peut concevoir pl usi eurs hypo-
thses. Ou bien on a pri explicitement la
Sainte Vi erge, et dans ce cas il est nat urel
que la faveur sollicite nous soit venue par sa
mdiation. Ou bien on s' est adresse quel-
qu' un des sai nt s, lequel s' est fait notre i nt er-
mdiaire auprs de la Reine, et ici encore
c' est elle qui a obtenu la grce ; elle esl t ou-
j ours i mpl i ci t ement invoque dans toute
238 II
e
P. LE ROLE DE MARIE
pri re. Ou enfin le secours cleste nous a t
confr sans aucune demande de not re part ,
comme la premi re gr ce, et les illumina-
t i ons ou les i nspi rat i ons qui , si souvent dans
le cours de not re vie, prviennent l' intelli-
gence el la vol ont , ou comme ces mouve-
ment s pieux qui sont accept s l i brement mai s
que nous n' avons pas sollicits. Mme pour
ces faveurs, nous admet t ons la mdiation de
Marie. Ce n' est pas d' une mani re gnral e
que la vie divine nous est communi que par
elle : chaque grce en particulier et pour
chacun des hommes, qu' elle soit l ' aumne
mendie par nos pri res, qu' elle soit le don
prvenant accord sans demande, est due
l' intercession actuelle de la Sai nt e Vierge ;
mme la grce sacrament el l e, car c' est la Mre
de Dieu qui nous procure les mi ni st res du sa-
crement et les di sposi t i ons pour recevoir avec
fruit le rite sacr. C' est dans lc sens le plus
absolu que nous ent endons not re thse : au-
cune grce, aucune sans exception, ne des-
cend du ciel sur la lerre sans avoir pass par
les mai ns de Marie, c' est--dire par sa m-
diation act uel l e.
CH. ll. LA DISTRIBUTION DES GRACES 239
Les Pr es el les anci ens t hol ogi ens, sans
s' lrc pos la qucslion en ces t ermes, ont
laiss clans leurs crits la substance de cet
enseignement. Auxvi r sicle, Thophile Ray-
nautl exami ne ex professo celte opinion, qu' il
appelle pieuse mais qu' il n' adopte pas. Lej an-
suibme s'efforce de crer un courant cont rai re
cotte croyance. Un savant du xvi n
e
sicle,
Muratori, la combat au nom de la dvotion
bien rgle ; il est rfut par saint Al phonse.
Trombcl l i , qui a lev pourt ant un beau mo-
nument thologique la gloire de Marie, n' ose
pas embrasser ce sentiment ; il sembl epl ut ol
se laisser mouvoir par les raisons con-
traires (1). Au xix
1
' sicle, qui fut le sicle de
Marie, la croyance des mes pieuses est de-
venue la doctrine peu prs commune des
thologiens.
Avant de prouver notre proposition, il nous
faut claircir une question pralable. Pour
que Marie intercde dans chacun des cas et
pour chacune des grAces, il faut qu' elle con-
naisse les prires, les besoi ns, les intrts de
( 1) Cf. MIGNE , Summa aurea de laudibus Beaiissim
Viryinifii au commencement, du loin. IV.
240 II
e
P. LE ROLE DE MARIE
t ous et de chacun des hommes. Cette science
en j oui t -el l e? Oui , croyons-nous, s'il s' agit des
faveurs accordes depuis l ' Assompt i on. C' est
un principe, admi s par tous les t hol ogi ens
et qu' il n' est pas besoin de prouver pour le
moment , que, au ciel, les bi enheureux ont
droit la connai ssance de tout ce qui peut
les intresser ici-bas raison de leur office,
de leur rle, de l eurs relations avec nous :
tout cela fait part i e de leur bat i t ude, el nous
n' appel l eri ons pas bonheur parfait un tat qui
ne rassasi erai t poi nt des dsi rs si lgitimes.
Un fondateur d' ordre voit les lutes et les
t ri omphes de sa famille spirituelle ; un pre
et une mre, les besoi ns de l eurs enfants.
Marie est mre pour tous les hommes d' une
mat erni t trs effective qui s' accompl i t par l a
grce. 11 faut bien qu' el l e connai sse tout ce
qui a rapport cette vie surnat urel l e qu' elle
est charge de nous donner et d' entretenir :
les act es bons qui la dvel oppent , les fautes
qui la di mi nuent ou la dt rui sent , et par l
mme toutes nos penses et tous nos dsirs ;
les danger s qui la menacent et les secours
qui doivent la prot ger, el par l mme t ous
CIL III. LA DISTRIBUTION DES GRACES 241
nos besoi ns, toutes nos, t ent at i ons, toutes les
grces qui nous sont utiles ou ncessaires.
Celle science uni versel l e, trs prcise et trs
cert ai ne, qui s' tend chaque dtail de not re
destine, est un apanage de la mat erni t di-
vine, elle ent re dans la notion mme des droi t s
et des devoirs que la Vierge a envers nous :
tout cela l' intresse, parce qu' elle est not re
mre.
Or, si elle voit nos ncessits, nul dout e
qu' elle pui sse et veuille y porter remde. 11
suffit une mre de souponner les besoi ns
de son enfant, pour qu' elle essaie de les sou-
lager. Et, comme ici la pri re est toujours effi-
cace et les dsirs toujours exaucs, nous en
avons assez pour conclure que tous les secours
surnat urel s nous arri vent par cette i nt erces-
sion. Tout e cette doctrine peut se rsumer et
se prouver en trois mot s : Marie connat t out es
les grces dont nous avons besoin, parce
qu' elle est notre mre ; donc elle les demande,
parce qu' elle est toute bonne ; donc elle les
obtient, parce qu' eHe est t out e-pui ssant e.
Telle est la pi euse croyance, que nous em-
brassons sans hsiter, tout en dclarant que
LA MRE DE GRACE. 16.
242 II
e
P. LE ROLE DE MARIE
les opi ni ons sont libres sur ce point. Voyons
quelle en est la valeur t hol ogi que. Celte pr o-
posi t i on n' est pas nouvelle ; nous al l ons trou-
ver dans l' antiquit chrt i enne le ger me de
cette doct ri ne.
Per sonne, s' crie saint Germain de Cons
l ant i nopl e, ne reoit les dons de Dieu que par
vous, trs pure ; personne n' est accorde
la grce divine que par vous, t rs hono-
re ! (1)
Sai nt Pi erre Dami cn dclare que la Vierge
tient en ses mai ns t out es les ri chesses des
mi sri cordes divines : In manibus luis sunl
thesuuri miserationum Domini (2). Dire qu' el l e
est la trsorire uni versel l e, n' est -ce pas pr o-
cl amer que toutes les grces doivent passer
par sa mdiation ? Et il ne s' agit pas l d' une
i nt ercessi on rest rei nt e comme celle des aut r es
sai nt s, car l' illustre doct eur ajoute qu' la
Mre de Dieu seule est rserv un tel privi-
lge : Soin electa es oui gralia tanla co/i-
cedalur.
Sai nt Ansel me, pour bien faire compr endr e
que Marie est invoque i mpl i ci t ement dans
(1) Homil. in. S. A/. Zonam,n 5. (2) Serai. LDeNalivit.
CH. III. LA DISTRIBUTION DES GRACES 243
t out e prire et qu' aucun secours ne peut nous
arriver sans son intervention, lui dit : O
Vi erge, si vous gardez le silence, aucun aut re
saint ne peut ni pri er ni nous aider ; ds que
vous intercdez, les aut res peuvent et prier et
nous secouri r (1 ).
Mais c' est surt out saint Bernard qui a mis
cette doct ri ne en l umi re. Dieu, dit-il, a d-
pos en Marie la pl ni t ude de tout bien : t out
ce que nous avons d' esprance, de grce, de
salut, drive d' elle. Enlevez l' astre qui claire
le monde, o donc est l cj our ? Enlevez Marie,
l' toile de la mer, de ce vaste et spacieux
ocan o s' agi t ent les humai ns, quercst e-l -i l ?
Nous voil envel opps dans l' obscurit et
l' ombre de la mort , dans les t nbres les plus
paisses. Honor ons donc Marie du plus pro-
fond de not re cur, du pl us i nt i me de nos
affections, de t ous nos vux, car telle est la
volont de Celui qui a voulu que nous ayons
tout par Marie (2). Et ailleurs : Dieu a d-
crt que rien ne nous arriverait sans avoir
( 1) Tel accnl e nul l us orabit, nullus juvabit ; Le orante
omnes orabunt, omnes juvabunL . Oral. 45 ad B. V,
(2) Sermo de Aquaeduclu.
^44 i T P. LE MOLE DE MARI E
passe par les mai ns cle Marie : Xihil nos ha-
bere volnil quod par Marias manns non trun-
sirel (1).
C' est peu prs dans les mmes t ermes que
s' exprime le B. Albert : *< La di st ri but ri ce uni -
verselle de t ous les bi ens. Omnium bonilalnm
nniversaliler disiributiva (2).
Nous al l ons pui ser dans saint Thomas le
m m e e n sei un e \ n e n t : L a b i e n heu re u se
Vierge est appele pleine cle grAcc, parce
qu' elle rpand cette vie divine sur lous les
hommes : quantum ad refnsionem in omnes
homines. C' est dj beaucoup de possder la
grce qui suffit au salut d' un grand nombr e
d'Ames, c' est le degr suprme d' avoir la grce
qui suffit au sal ut de tout le genre humai n. Tel
est le privilge du Christ et cle sa Mre. Dans
ioal pril vous pouvez obtenir d' elle le sal ut ;
pour toute uvre de vertu vous pouvez avoir
son secours. Elle dit elle-mme clans l ' Ecri -
ture {Eccli. xxiv, 25) : En moi rside toute
esprance de vie et de vertu (3). Ainsi, d' -
(1) Scrm. 3, in Vigil. Domin'u nu ni. 10.
(2) Q. O. Super Missus csl, q. XXIX.
(3 j Comment, in Salutaiionem Atujelieam.
CH. 111. LA DI STRI BUTI ON DES GRACES 2 lo
prs le Doct eur Anglique, Marie peut nous
obtenir tout secours pour pratiquer toute ver-
tu, viter t out pri l , vaincre toute tentation,
c' est--dire tout l' ensemble des biens surnat u-
rel s. Sai nt Thomas ne parle pas ici d' une
pui ssance strile ou indiffrente, il sait trop
bien que pour la Mre des hommes pouvoir
c' est faire. Si elle peut nous procurer toutes
les grces, concl uons que, en ralit, elle
veut les obtenir et les obtient.
Voici le t moi gnage trs explicite de saint
Bernardin de Si enne : Telle est l' conomie
des grces qui descendent sur le genre hu-
mai n : Dieu en est la source universelle, le
Chri st le mdi at eur universel, Marie la distri-
but ri ce universelle. La Vierge, en effet, est le
cou myst i que de notre ltc divine ; c' est par
cet organe que les dons clestes sont commu-
niqus au rest e du corps. Voil pourquoi il
est dit de Marie dans le Cantique (vu, 4) :
Vot re cou est semblable une tour d' i-
voire (1). Et ai l l eurs : Marie a la beaut de
la lune. El l e di spense ses amis la lumire
( 1) Scrm. 10, in Quadrayc&imuli.
246 II
e
P. LE ROLE DE MARIE
( 1) De glorio&o nomine Virginia Mari.
de la divine sagesse et la rose cl est e. Aussi
pouvons-nous dire avec saint Bernard : Au-
cune crrce ne descend du ciel sur la terre
sans passer par les mai ns de la gl ori euse
Vi erge . Et avec sai nt Jrme : La plni-
t ude des grces est dans le Christ comme dans
la tte d' o toute grce procde, en Marie
comme dans le cou myst i que qui t ransmet les
nergi es de la tte . Voil pourquoi Sal omon
disait de la Vierge en parl ant au Christ :
Vot re cou est sembl abl e une tour d' ivoire .
De mme que dans Tordre physi que les in-
fluences de la tte t raversent , pour arriver aux
membr es, Vorgane qui runit la tte au corps,
ainsi c' est par Marie que les nergies de la
grce descendent del tte, le Christ, au corps
spi ri t uel , et en particulier aux ami s et dvots
de cette august e Reine (1).
Gerson est du mme avis : O vous qui
tes la Mre de la gr ce, la Vi erge illustre
par les mai ns de l aquel l e nous arri vent , au
t moi gnage de saint Bernard, tous les bi ens
qui nous sont accords, vous qui tes ri che
CH. III. LA DISTRIBUTION DES GRACES 247
pour tous ceux qui vous invoquent, nous vous
i mpl orons en vous saluant, nous vous saluons
en vous i mpl orant ( 1) .
Suarez s' est fait le champi on cle cette doc-
trine (2) ; Vga r ensei gne expressment et
l' appuie sur de nombreuses autorits (3). Con-
tenson l' expose en un l angage aussi pieux que
t hol ogi que : En prononant cette parole :
Voici votre mre, le Christ semble dire : De
mme que personne ne peut tre sauv que
par le mri t e de ma Croix, personne ne par-
ticipe aux fruits de mon sang que par l' inter-
cession de ma Mre. Celui-l seul sera regard
comme le fils de mes doul eurs qui aura Marie
pour mre. Mes bl essures sonl des sources
ternelles de grce, elles restent loujours ou-
vert es ; mai s ces flots n' arrivent aux mes
qu' en suivant le condui t el le canal qui est
Marie. On m' i nvoque en vain comme pre si
on ne veut pas honorer Marie comme mre (4).
( 1) Scrmo in Cna Domini.
(2) De Mysleriis Vil Chrisii, d. 23, soct. 3, g 5.
(3; Tlicol. Mariana, pal?eslra, xxix, ccrlamcn iv.
(4) Theol. Mentis ci Cordis, lib. x, disscrL. iv, cap. J,
quarlas excessas.
248 11
E
P. LE ROLE DE MARI E
Cherchons donc la grce, mai s par la
Sai nt e Vi er ge, car telle esl la vol ont de Dieu :
il a dcrt que tout don nous arriverait par
Marie, et il a dpos en elle la pl ni t ude de
t out bien ( 1) . La Vierge est appel e le
compl ment cle la Trinit pour diverses rai-
sons, et l' un de ces motifs, c' est que tous les
bienfaits qui drivent de la Tri ni t sur nous
doivent nous tre appl i qus par les prires de
la Mre de Dieu. De l cette expression que
les Pres ai ment empl oyer : Marie veine de
la Tri ni t , veine du salut. Comme le sang, qui
est la vie de la chair, circule par les veines, la
grce, vie de lYune, descend et remont e par
Marie. Sai nt Bernard (serm. 98) a rsum ad-
mi rabl ement celte doct ri ne : a La Vi erge, dit-
il, a su se faire lout t ous, aux sages et aux
i nsenss, se const i t uant leur vol ont ai re dbi-
trice par son abondant e chari t . A tous elle
ouvre le sein de sa mi sri corde, afin que tous
reoivent de sa plnitude : les captifs, la d-
livrance ; les mal ades, la guri son ; les affli-
gs, la consolation ; les pcheurs, le pardon ;
les j ust es, la grce ; les anges, la joie ; la
{\)Ibid, dissorl. vi, cap. , reflexio, in fine.
CH. III. LA DI STRI BUTI ON DES GRACES 249
Trinit toute entire elle donne une gloire
nouvelle, la personne du Fils la chair do
l ' humani t . De la sort e, aucun n' chappe sa
douce chal eur. Pui s donc que cette plnitude
s' panche sur toutes choses, la Vierge est ap-
pele bon droit le complment de la Tri -
nit (1).
Ecout ons mai nt enant le B. Grignion de
Montforl (2) : Dieu le Fils a communi qu h
sa Mre tout ce qu' il a acquis par sa vie et
sa mort , ses mrites infinis el ses vertus ad-
mi rabl es, et il Ta faile trsorire de tout ce
que son Pre lui a donn en hritage ; c' est
par clic qu' il applique ses mrites ses
membr es, qu' il communi que ses vertus el dis-
tribue ses grAccs. C'est un canal mystrieux,
c' est son aqueduc, par o il fait passer dou-
cement et abondamment ses mi sri cordes.
Dieu le Sai nt -Espri t a communi qu a Ma-
rie, sa fidle pouse, ses dons ineffables, et il
l'a choisie pour la dispensatrice de tout ce
qu' il possde : en sorte qu' elle distribue a qui
(1) //rf, dissert, vi, cap. n, spcul t H, cirr.n iinem.
(2 Trait de la vraie dnotion la Sainte Vierge, pre-
mire partie, ch. I
e r
.
250 II
e
P. LE ROLE DE MARIE
elle veut, aut ant qu' elle veut, comme elle veut
et tant qu' elle veut, Ions ses dons et toutes ses
grces, et il ne se fait aucun don cleste qui
ne passe par ses mains virginales. Car telle
est la vol ont de Dieu, qui a voul u que nous
ayons tout par Marie .
Bossuet va nous rsumer sa grande ma-
nire cette haut e thologie : Dieu ayant une
fois voulu nous donner Jsus-Chri st par la
Sainte Vi erge, les dons de Dieu sont sans re-
penl ance (1), et cet ordre ne change pl us. Il
est et sera toujours vri t abl e, qu' ayant reu
par sa chari t le principe universel de la
grce, nous en recevions encore par son entre-
mise les diverses applications dans tous les
tats diffrents qui composent la vie chr-
tienne. Sa chari t mat ernel l e ayant tant con-
tribu notre sal ut dans le myst re de l' In-
carnat i on, qui est le principe universel de la
grAcc, elle g contribuera ternellement dans
toutes les autres oprations, qui n'en sont que
des dpendances (2).
Sai nt Al phonse a trait l onguement , dans
(!) Rom. xi, 29.
(2) EdiLion LEHARQ, tome V, p. G09.
CIL III. LA DISTRIBUTION DES GRACES 251
Les gloires cle Marie (1), cette question, qui
lui est particulirement chre, et il a rpondu
aux attaques diriges contre une si pieuse et
si solide doctrine.
De nos jours ce sentiment est devenu com-
mun. Qu'il suffise de citer le P. Petilalol (2),
M. Sauv (3), le P. de la Broise (4), le P. L-
picier (5), le P. Terrien, lequel donne la
liste complte des partisans de la pieuse
croyance (6).
Il nous reste prouver notre thse par l'en-
seignement de l'glise et les raisons de la
thologie.
(1) Premire partie, ch. 5, et deuxime partie, di s-
cours f).
(2) La Vierge Mre, chap. xvr.
(3) Jsus intime, tome I I I , p. 284.
(4) tudes publies par des PP. de la Compagnie de
Jsus, mai 1896.
(5) Trachdus de Becdissima Virtjine Maria, p. 404 et seqq.
(Gj La Mre des hommes, liv. VU, ch. ITT, ch. V. Voir
aussi dans les ludes, 5 mars 1 0 0 3 , un article du P.
Dainvel sur ce mme sujet. Ce travail a depuis paru en
brochure.
CHAPI TRE QUATRI ME
Les preuves de la thse : le sentiment de l'glise
et les raisons thologiques
Nous avons d' abord les dcl arat i ons des
Souverai ns Pontifes- Bien que ce ne soit pas
une dfinition dogmat i que, cet ensei gnement
officiel et sol ennel ne saurai t proposer ni re-
commander aux fidles une doct ri ne qui n' au-
rait pas de fondement solide dans la tradition,
disons pl us, qui n' expri merai t pas la croyance
gnrale du cat hol i ci sme. Qu' il suffise cle rap-
port er deux t moi gnages. Benot XIV, au doi-
hut de la clbre bulle Gloriosae Dominas,
procl ame que Marie est comme le cleste
canal par lequel descendent dans le sein des
infortuns mort el s les eaux de lonles les
grces el de lotis les dons . Lon XIII est
pl us explicite encore. Il expose ainsi l' cono-
CH. IV. T OUT E S L E S GRACE S P AR MARI E 253
mic du Rosaire : Vient d'abord, comme il
est juste, rOraison dominicale, la prire
notre Pre des cieux. A peine l'avons-nous
invoqu en sublimes accents que, de son
trne, notre prire descend et se tourne sup-
pliante vers Marie, tout naturellement, en
vertu de cette loi de conciliation et de suppli-
cation si bien formule par saint Bernardin de
Sienne (1) : toute grce accorde aux hommes
arrive jusqu' eux par trois degrs parfaite-
ment ordonns : Dieu la communique au
Christ, du Christ elle passe la sainte Vierge,
et des mains de Marie, elle descend jusqu'
nous (2) .
Entendons bien ce que signifient ces degrs.
S'il s'agit de la production physique des
grces, Dieu les verse directement dans l'me,
bien que l'Humanit du Christ en soit l'ins-
trument efficace ; mais dans la causalit mo-
rale il y a un ordre et un procd pleins
d'harmonie. Dieu voit et exauce l'interces-
sion de Jsus-Christ, le Christ voit et exauce
(l) Sorm. VI, in fesl. B. M. F., a. 1, c. 2.
(2)Encyc. sur le Rosaire, Jucunda semper, 8 septembre
1894.
254 Tl
e
P, LE ROLE DE MARIE
les pri res de Marie, et la Vi erge, soit qu' elle
ait t, au moi ns i mpl i ci t ement , i nvoque,
soit d' el l e-mme, pourvoi t nos besoi ns et
nous fait parveni r les clestes bienfaits : t out
don divin nous arrive par son intercession.
En second lieu, la l i t urgi e : elle t radui t en
w
acte la croyance de l ' Egl i se, et l' on a pu dire,
avec le pape saint Clcstin, que le dogme el la
prire ont une mme loi : Lex supplieandi
slatait legem credendi. Or l'office l i t urgi que
rappel l e frquemment cette intercession uni -
verselle ; il insinue que Marie est charge de
prsent er au Christ nos pri res : Samalper le
preces, et de secourir les chrt i ens dans toutes
l eurs ncessits : Sai nt e Marie, secourez les
infortuns, fortifiez les pusi l l ani mes, consolez
ceux qui pl eurent , priez pour le peupl e, in-
tervenez en faveur du clerg, intercdez pour
les vierges : que tous prouvent l'efficacit de
votre assi st ance (1) .
Pour bien monlrer qu' el l e at t end toutes les
grces de la mdiation de Marie aprs celle
du Christ, l ' Egl i se veut que, au commence-
Il) Prire de l'office tire de saint Augustin, serm. 18,
De sanclis.
CH. IV. TOUTES LES GRACES PAR MARTE 255
ment et la fin de chaque heure, de mme
qu' au commencement et la fin cle l'office tout
entier, Y Ave Maria soit rcit aprs le Pater.
Cette prat i que fournit un argument que le
R. P. de la Broise pr opose en ces t ermes :
Le moyen dont se sert l' glise pour rappeler
que Not re Sei gneur est mdiateur universel
cl que toute grce vient par lui, c' est de pr-
senter Dieu par lui t out es ses pri res. En
effet, dans toute pri re l i t urgi que, la mdiation
de Not re Sei gneur est indique au moins par
le Pater que nous avons appri s de lui et que
nous rci t ons avec lui, et par la conclusion
des orai sons. De mme l ' Egl i se, dans son of-
fice quot i di en, ne prsent e Dieu aucune
prire sans avoir recours secondairement
l' intercession de Marie. N' insinue-t-elle pas
que cette i nt ercessi on, d' un ordre infrieur
celle du Christ, est cependant , elle aussi , une
intercession universelle et ncessai re? (1)
Une autre preuve de cette croyance, c' est la
dvotion du Rosaire. L' Egl i se, par sa prat i que
gnrale et quot i di enne, par l' enseignement
rpt cle ses Pontifes, nous recommande i ns-
(1) tudes, mai 1896, p. 29.
256 II
e
P. LE ROLE DE MARIE
t ammcnl le Rosai re, qui est la pl us haut e puis-
sance d' invocation Marie. Tandi s que les
nat i ons frmissaient et que les socits sem-
bl ai ent chancel er sur un sol flottant, tandis
que les hommes pol i t i ques s' i nt errogeai ent
avec angoi sse, Lon XIII publiait chaque
anne une humbl e encyclique sur le Hosaire,
et il tait sr d' avoir trouv le vrai remde
aux mauxde notre poque, lui, le grand tholo-
gien qui a sond toutes les profondeurs du
chri st i ani sme, le grand homme d' Et at qui a
vu tous les besoins et toutes les aspi rat i ons
des temps nouveaux. Pour quoi cette insis-
t ance pri er l ' august e Vi erge ? pourquoi ce
mois solennel dans toute la cat hol i ci t , mai n-
tenu gal ement par Pie X ?
Pourquoi ces A oc rpts dans les ci rcons-
t ances les pl us critiques et les dangers les
plus pressant s ? N' est-ce pas un indice que
l' Eglise at t end lout de Marie, mme dans les
causes difficiles et comme dsespres ? Et ,
si l' Eglise reconna t que les secours les pl us
efficaces et les pl us ext raordi nai res lui arri -
vent par cette mdiation de la Mre de mi s-
ri corde, ne laisse-t-elle pas ent endre qu' il doit
CH. IV. TOUTES LES GRACES PAR MARIE 257
en tre ainsi, pl us forte raison, cle tous les
aut res dons part i cul i ers et de toutes les grces
communes ? Cette grandi ose supplication de
l ' Egl i se universelle par le moyen du Rosai re
const i t ue pour not re thse un ar gument de
premi re val eur. C' est bien ainsi, semble-l-il,
que l'a compri s Lon XIII dans l' encyclique
dj cite. Aprs avoir rappel que la grce
nous arrive par t roi s degrs : de Dieu au
Christ, du Christ Marie, de Marie nos
Ames, il ajoute : Or, par la rcitation du
Rosai re, nous nous arrt ons plus volontiers,
en quel que sorte avec plus de bonheur, sur le
t roi si me de ces degrs, qui ont chacun leur
caract re. Par la Sal ut at i on anglique rpte
par di zai nes, nous prenons force et confiance
pour gravir les deux aut res degrs, pour arri-
ver par Jsus-Chri st Dieu, son Pre. Cette
mme sal ut at i on, nous la rpt ons si souvent
Marie pour que not re pauvre et faible pri re
se pnt re, se fortifie de la confiance nces-
sai re, l orsque nous la supplions de prier
Dieu pour nous comme en notre nom t ous .
Abordons les preuves thologiques. La pre-
mi re est tire de l ' Evangi l e. Dans toutes les
LA MRE DE GRACE. 17.
258 I I
e
p . LE ROLE DE MARI E
ci rconst ances solennelles o Jsus-Chri st a
di st ri bu la grce dur ant sa vie mort el l e, il a
voul u que ce ft par l' intermdiaire de Marie :
c' est par elle qu' il sanctifie le Pr cur seur , par
elle et sa prire qu' il raffermit la foi des
Apt res au mi racl e de Cana, par elle qu' il
confirme dans la grce l' aptre Jean sur le
Calvaire l orsque ses lvres laissent l omber la
grande parole : Voici ton fils, voici ta mre.
Ces trois scnes rsument toute l ' conomi e
surnat urel l e. Les oprat i ons principales du
salut se ramnent trois sries de gr ces :
la vocation la foi qui est le premier pas, la
justification qui fait not re progrs, la persv-
rance qui conclut le voyage. Or, d' aprs l' in-
t erprt at i on traditionnelle si bien expose
par Bossuet , la grce de la vocation nous
est figure par la soudai ne illumination que
reoit le saint Pr cur seur dans les ent rai l l es
de sa mre. La justification est reprsent e
dans les noces de Cana en la personne des
Apt res, qui furent tablis dans la foi et la
grce la vue de ce grand mi racl e. Sai nt
Jean, le disciple chri , qui suivit avec Marie
Jsus-Chri st j usque sur la Croix, reprsent e
CH. V. TOUTES LES GRACES PAR MARIE 2~)9
au Calvaire les enfants de misricorde et de
grce, d' adoption et de prdestination ter-
nelle, fidles compagnons du Sauveur Jsus,
qui persvrent avec lui j usqu' la fin (1).
En se servant de sa Mre pour communi -
quer ces trois formes du salut, le Christ nous
donne ent endre que tous les aut res secours
devront passer par elle, puisqu' ils ne sont
que des consquences, des dpendances, des
appl i cat i ons de ces trois grces fondamen-
tales. D' o nous concl uons, avec le profond
thologien qu' est Bossue!, que la charit de
Marie est un i nst rument f/rnral des opra-
tions de la grce , c' est--dire une cause uni-
verselle qui concourt tous et chacun des
effets du sal ut .
Aprs l ' Ascensi on, Notre Sei gneur veut
que l'effusion du Sai nt -Espri t soit faite par
l' intermdiaire de l ' august e Vi erge. 11 nous
enseigne par ce myst re quelle sera l' cono-
mie des grces dans toute la suite des temps.
La Pent ect e tait l' image de tout ce que
Dieu doit oprer dans les mes j usqu' la
(1) Scrm. sur la Conception de la Vierge, dit. LEBARQ,
t. V, p. G0.9 et suiv.
260 lie
P <
LE ROLE DE MARIE
consommat i on des sicles. Jsus- Chr i st con-
servera dans la distribution de ses dons
l ' ordre qu' il tablit l' origine de son Egl i se ;
car t out es les aut res grces sont des cons-
quences et comme des appl i cat i ons part i cu-
lires du sacre grandi ose qui a sanctifi et
confirm l' Eglise nai ssant e. Or cette premi re
effusion des grces au Cnacle s' est faite
par Marie ; donc, j usqu' la fin des t emps, les
dons de Dieu seront t ransmi s par clic. Le
myst re de la Rdempt i on ne sera achev,
dit Lon XI I I , que l orsque sera venu le
Sai nt -Espri t promi s par le Chri st ; c' est pour-
quoi voici Marie prsent e not re admi rat i on
au milieu du Cnacle. El l e est l ent oure
des Apt res, pri ant pour eux, avec l' innar-
rabl e gmi ssement de son me, ht ant l' av-
nement parfait du Par acl et , don suprme du
Christ, t rsor, source prci euse, qui j amai s
ne tarira (1).
Une aut re raison dcisive se lire de la doc-
trine que nous avons prcdemment expose
sur les mri t es et les satisfactions de la Sai nt e
Vi erge : le pouvoir d' i nt ercessi on va de pai r
(1) Encyc. Jucunda semper, 8 septembre 1891.
CH. IV. TOUTES LES GRACES PAR MARIE 261
avec la valeur mritoire ou expiatoire, car il
drive, aussi bien que celle-ci, de l' tat de
grce et de la dignit de la personne. La m-
diation du ciel s' appuie sur les mrites acquis
ici-bas. Pui sque en Marie la pui ssance du m-
rite et celle de la satisfaction at t ei gnent ,
un titre secondai re, tout ce que Jsus-Chri st
a obtenu comme cause principale et en ri-
gueur de j ust i ce, il est convenable que Tinter-
cession secondaire de la Mre des chrtiens,
s' tende aussi loin que l' intercession princi-
pale du Sauveur, c' est--dire toutes les
grces sans exception. Oui, il semble j ust e
que le rle de la Vi erge dans la distribution
des grces corresponde entirement celui
qu' elle a eu autrefois dans leur acquisition.
Elle nous les a t out es mrites secondaire-
ment et en union avec son Fils ; elle doit nous
les distribuer t out es, quoique par une mdia-
tion secondaire et en union avec Jsus.
On a object que Marie a pu mriter sans
nous connatre, t andi s que le rle de distri-
butrice demande une connaissance intime et
dtaille de tous les hommes et de tous leurs
besoi ns.
262 le ] \ LE ROLE DE MARIE
Nous rappel l erons d' abord que, dans l' An-
cien TcslamcnL, les grces onl t donnes
comme crdit, en vertu des mri t es futurs
du Rdempt eur et de sa Mre. L'efficacit
mri t oi re de la Vi erge s' est donc t endue par
anticipation aux anci ens j ust es, comme elle
devait at t ei ndre t ous les appel s de la nouvelle
loi. Quant son i nt ercessi on elle a dj t
t out e-pui ssant e mme pendant la vie mor-
telle ; nous croyons que ses pri res ont attir
les dons du ciel sur les Apt res et les pre-
mi ers fidles ; mai s est-il ncessai re qu' elle
connt dj t out es les mes humai nes dans
t out es l eurs condi t i ons et avec tous l eurs be-
soi ns ? De vnrabl es myst i ques ont pens
qu' elle reut cette connai ssance par des rv-
lations part i cul i res. Ne pouvait-elle cepen-
dant pas prier pour les hommes sans les con-
na t re tous en dtail ? Quoi qu' il en soit, elle
a eu cette science plnire part i r de son cou-
ronnement au ciel, car tout cela est un apa-
nage de sa bat i t ude, ainsi que nous l' avons
expos pl us haut . Ent endue des grces conf-
res aprs l ' Assompt i on, la thse chappe aux
difficults. De mme donc que pendant sa vie
CTI. IV. TOUTES LES GRACES PAR MARIE 263
la Sai nt e Vi erge a concouru avec le Christ
l' acquisition des t rsors du salut, ainsi est-elle
charge au ciel de nous les distribuer : con-
nai ssant t ous nos besoi ns, elle peut, elle oeul
pourvoir t ous. Redisons-le encore, elle con-
nat toutes les grces dont nous avons besoin,
parce qu' elle est noire mre ; elle les demande
parce qu' el l e est toute bonne ; elle les obtient,
parce qu' elle est l oul e-pui ssant e.
Notre Sei gneur ayanl dcrt que sa Mre
lui serait unie dans l ' uvre de la Rdemption,
il est nat urel qu' elle lui reste associe encore
au ciel pour l' uvre de la sanctification, qui
en est l'effet et le compl ment . L' Incarnat i on
n' a pu se raliser sans son acceptation for-
melle et prcise ; les suites, le prol ongement
de l ' Incarnat i on, les dons surnat urel s, le salut,
doivent dpendre aussi de son consent ement
actuel et sans cesse renouvel . L' influence est
clone continuelle, et s' applique tous les ef-
fets : grAccs des penses pures, des dsirs g-
nreux, des nergi ques rsolutions, des uvres
sai nt es, des subl i mes hro smes, des divins
ent housi asmes, tout drive de celle i nt erces-
sion universelle. La vie du corps requiert l' ac-
264 11
e
P. LE ROLE DE MARIE
tion de l ' at mosphre, la vie surnat urel l e ne
se mai nt i ent que par la double cflicacit du
Chri st et de la Vi erge : ils sont Tun et l ' aut re,
l ' at mosphre embaume o respi re not re me.
La raison fondamentale, c' est le titre de Mre
des hommes. La fcondit virginale de Marie
s' exerce sur le corps myst i que aussi bien que
sur le corps nat urel du Chri st ; l' enfantement
spirituel n' est que le compl ment de la mater-
nit divine. L'office de la inre, dans l' ordre
surnat urel , n' est pas seulement, de donner la
vie, mai s aussi de la conserver, de l ' ent ret e-
nir, de la fortifier. L' existence physi que, une
fois communi que, peut se dvelopper par le
j eu normal de la nat ur e, les soins mat ernel s
ne sont pas cont i nuel l ement i ndi spensabl es.
La vie du sal ut , pour grandi r, exige une in-
fluence i mmdi at e et continuelle d' en haut ;
pour tout acte mri t oi re, ou mme sal ut ai re, il
faut une nouvelle nergi e, un nouveau mou-
vement , une grce actuelle. Si Marie est vrai-
ment et entirement not re Mre, elle doit nous
communi quer chacun de ces mouvement s qui
accroi ssent nos forces surnat urel l es, chacune
de ces nergies vi t al es qui font arriver l' me
CH. IV. TOUTES LES GRACES PAR MARIE 265
sa mat uri t , en un mot , chacune de ces
grces qui dveloppent la vie.
Or, il est bien vrai que Marie est entire-
ment mr e, t out e mre, iota mater : de toute
son me, de tout son cur, de toutes ses ten-
dresses, de toutes ses j oi es, de toutes ses dou-
l eurs. Tout e mre pour nous tous, pour tou-
j our s, pour t out ce qui a rapport notre vie.
Aprs nous avoir engendrs au prix d' un si
cruel mar t yr e, elle n' abandonue pas ses en-
fants, ce sont des chri st s qu' elle est charge
de faonner, et comme cette formation ne
s' achve qu' au dernier instant du plerinage
t errest re, not re Mre est continuellement oc-
cupe donner, conserver, h protger, d-
velopper t out ce que nous avons de vie surna-
turelle. Or, c' est en nous procurant toutes et
chacune des grces, qu' elle sera toute mre,
ent i rement mre, dans l' ordre du salut. Es -
sayez de soust rai re quelques-uns de ces dons
son intercession et ses mrites, vous avez
amoi ndri sa mat erni t . Mais cela n' est point
permis : il est trop doux de penser et de dire
qu' elle esl toute mre.
Consi drons enfin la place qu' elle occupe
266 Tl
e
P. LE ROLE DE MARI E
dans l' Eglise. On conna t la magnifique doc-
trine do. saint Paul au sujet du corps myst i que
du Sauveur. Nous pouvons di st i nguer ici
trois organes qui communi quent la vie aux
membr es. La 161e est Jsus-Chri st : c'est de
lui ([uo descendent t out e nergie, et tout mou-
vement , ol, sans cotte influence aussi conti-
nuelle qu' i mmdi at e, le corps rest erai t inerte,
paral ys. Ce rle de la tte, qui est apparent ,
convient bien Not re Sei gneur raison de
r
son humani t visible. Le cur de l ' Egl i se est
l' Esprit-Saint. La fonction du cur, en effet,
est intrieure et cache : elle est bien appr o-
pri e au divin Par acl et , qui exerce dans
r
l ' Egl i se une opration secrte et myst ri euse,
mai s universelle et t out e-pui ssant e: il fait cir-
cul er dans tous les membres ce sang et cette
vie qui promet t ent la j eunesse et l ' i mmort al i t ,
et il nous communi que des bat t ement s assez
forts pour faire jaillir lc sang de not re ai ne
j us que dans la vie ternelle. Aprs l ' Espri t -
Sai nt et un titre secondai re, Marie aussi est
appel e le cur de l ' Egl i se, el nous avons dit
prcdemment (1) comment cet or gane mys-
(1) P. 121.
CH. IV. TOUTES LES GRACES PAR MARIE 267
tique avait toujours t eu veil, comment
l' glise avait pu dire : J e dors, mes aut res
membr es i nt errompent parfois la srie de
leurs mri t es, mai s mon cur, Marie, veille
sans cesse, et poursui t j our el nuit son travail
bni de sanctification. Ce cur, sans dout e,
dpend de la tte, le Christ, et reoit de lui
le mouvement ; mais il est charg ensuite de
t ransmet t re la vie et la chal eur tous les
membres, j usqu' aux dernires extrmits : il
n' est aucune gout t e de sang divin, c' est--dire
aucune grce, qui ne vienne du cur, Marie.
Il y a un troisime organe dont la fonction
est at t ri bue la Sai nt e Vierge : Maria col-
lum Ecclesi. Tout es les impressions de la
tle doi vent , pour atteindre les membres, tra-
verser la col onne mobile qui les relie au chef.
Marie est le cou myst i que. Elle est en tout
dpendant e du Christ, et c' est de Lui qu' elle
tire la pl ni t ude de ses perfections, mai s le
Sauveur doit se servir d' elle pour agir sur nos
mes, ayant voulu qu' elle ft l' organe immor-
tel et efficace qui le relierait lui-mme aux
membres de son corps.
Cette comparai son exprime d' une manire
268 II
e
P. LE ROLE DE MARIE
pi t t oresque comment , dans Tordre de Tinter-
cessi on, la grce descend du Christ en Marie ;
de Marie, en nos mes, et comment ensui t e,
transforme en mri t es et en suppl i cat i ons,
elle remont e de nos Ames la Mre de gloire,
pui s Jsus, et, par lui, Tternit d' o elle
tait partie (1).
Marie est donc bien le condui t qui nous
t r ansmet les eaux vives du salut, aqaseducliis,
comme dit saint Bernard. L' ocan des grces,
nous l' avons bien des fois rpt, c' est Not re
Sei gneur Jsus-Chri st ; mai s ces flots in-
pui sabl es doivent, pour venir j usqu' nous et
ret ourner l eur source, suivre lc canal lim-
pide et profond qui est Marie. La Sai nt e
Vi erge est donc le fleuve toujours plein o
les flots du t emps se rencont rent et s' uni ssent
avec ceux de l' ternit (2).
( 1) Sur celte comparaison, voir S. BERNARD, serm. de
Aquseduclu ; S. BERNARDIN DE SIENNE, De glorioso nomine
V. M. ; BELLARMIN, Conc. 12. de Naiiv. B. M. V.
\2) Prci euse confirmation de ce Lie doctri ne: l'ency-
clique de S. S. Pi e X sur l'Immacule Conception pro-
cl ame que Marie est minisire suprme de la dispensalion
de la grce.
CHAPI TRE CINQUIME
Comment Marie est mre de la grce
pour les anges
Nous avons parl j usqu' i ci des grces ac-
cordes l ' humani t depuis la chute et mri -
tes par la passion et )a mort de Not re Sei -
gneur. Il nous reste h tudier si la causalit
de Marie s' tend aussi sur les anges.
Pl usi eurs opinions ce sujet sont librement
discutes. Fi dl es leur thorie qui admet
ITncarnation du Verbe i ndpendamment de
la chut e et de la rparat i on, de nombreux
thologiens sout i ennent que toute grce vient
du Christ, mme celle des anges, mme celle
qui justifia nos pz^emiers parent s. La Vi erge,
tant i ndi ssol ubl ement associe son Fi l s,
ayant acqui s d' un mrite de convenance t out
ce qui revient Jsus d' un droit de j ust i ce,
il faudra dire que les anges furent sanctifis
270 II
e
P. LE ROLE DE MARIE
en prvision pri nci pal ement des mri t es de
Jsus-Chri st et secondai rement des mri t es de
Marie. Dans cette hypot hse t out e grAcc di-
vine vient du Chri st , et, comme toutes les
ri chesses du Rdempt eur appart i ennent aussi
sa Mre, les dons surnat urel s dpart i s ces
purs esprits seraient des bienfaits de Marie.
D' autres aut eur s ont pens que la mat erni t
divine avait t l' objet de l' preuve des anges.
Pour rpondre ces opinions, il nous faudra
traiter le sujet avec une certaine ampl eur.
Le quat ri me concile de Lat ran a dfini que
Dieu cra en mme temps la crat ure spiri-
tuelle et la crat ure corporelle, les anges et
le monde, et ensuite la crature humai ne, qui
participe des deux, compose qu' elle est d' un
esprit et d' un corps (1). Saint August i n nous
expose ce sujet une profonde et magnifique
doctrine (2). Dieu se mont ra libral pour ses
anges ; en crant la nat ure, il leur infusa la
grce, et, tandis qu' il ralisait au dehors le
monde corporel, il en i mpri mai t l ' i mage dans
(1) Cap. Firmiier.
(2) De Civil. Dei, lib. XII, c. x. De Gcnesi ad lilL, lib.
II, c. vin.
CIJ. V. ACTION SUR LES ANGES 271
les espri t s angl i ques, par des ides puis-
sant es qui leur permet t ent de lire l' ensemble
de l ' uni vers.
Deux quest i ons ici se posent : les anges
ont-ils t levs Tordre surnat urel dans
Ttai de voie? ont-ils reu la grce au premier
insLant ? Le concile de Trent e a dclar qu' A-
dam fut constitu dans la j ust i ce et la sain-
tet avant sa chute (1) ; il ne s' est pas pro-
nonc sur les anges, mai s il est certain que
t ous ces espri t s reurent la grce avant de
parvenir leur terme. Notre Seigneur a dit
de Sat an : Il n' est pas rest dans la vrit (2).
D' aprs le l angage de TEcriture, demeurer
dans la vrit c' est persvrer dans Inj ust i ce
et la rectitude surnat urel l es. Ce texte prouve
donc que les dnions furent tablis dans une
condition surnat urel l e, dont leur malice les a
fait dchoir. Sai nt Jude dclare aussi que ces
rvolts ne surent pas conserver leur dignit
originelle : Non sevvauerunl saum principa-
lam (3). 11 s' agit vi demment de T excellence
(1) Scss. 5, can 1.
(2) Euang. JOAN. , vin, 44.
(3) tfpisL, v. 6.
272 II
e
P. LE ROLE DE MARIE
de l grce, pui sque les bi ens de la nat ure
sont rests i nt act s mal gr la faute.
La rponse la seconde question est moi ns
cert ai ne. Des t hol ogi ens de mar que, comme
Hugues de Sai nt -Vi ct or, le Matre des Sen-
tences, saint Bonavcnl ure, Victoria, Molina,
ont enseign que le Crat eur avai t d' abord
tabli ses anges dans l' tat de nat ure pure,
comme dans une condition d' at t ent e, et les
avait ensuite levs l' ordre surnat urel . Saint
Thomas dans ses premi ers cri t s n' osai t pas
combat t re cette opinion, il l'a fait pl us tard
dans la Somme (1); les thologiens l' ont
suivi, et le sent i ment auj ourd' hui commun est
que Dieu au mme i nst ant produi si t la nat ure
et infusa la gr ce. On i nvoque un passage c-
F
lbre d' Ezchiel, o le pr opht e interpelle
l' ange dchu sous la figure du roi de Tyr :
Tu tais parfait, au j our de ta crat i on. . .
j usqu' ce que l' iniquit s' est trouve en
toi (2).
Ainsi, Lucifer en sort ant des mai ns de
Dieu, avait une beaut et des perfections que
(1) P., Q. 62.
(2) EZECII., c. xxviii.
CH. V. ACTION SUR LES ANGES 273
l' iniquit lui a ravies. Ces excellences que le
pch anant i t ne peuvent tre que la grce
et la sai nt et .
Nous avons dj rapport le t moi gnage de
saint August i n. Sai nt Basile parle dans le
mme sens : Ce n' esl pas dans un lat d' en-
fance que naquirent les anges ; quand Dieu
cra leur substance., il leur infusa la sain-
tet (1).
Voici, en deux mot s, la raison de conve-
nance : Dieu, en produi sant les t res, doit
leur insrer le germe de leurs effets et les
forces suffisantes pour parvenir leur ternie.
Les anges n' ayant en ralit, qu' une fin, qui
est de l' ordre surnat urel , ont d recevoir
l' origine la vertu qui fait atteindre ce t erme
dernier, le germe de cette batitude surnat u-
relle. Cette vert u, ce germe, c' est la grce,
qui est appel e la semence de la vie ternelle.
Il convenait donc que les anges fussent crs
dans l' tat de j ust i ce (2).
Quant l' preuve angl i que, les thories
sont nombreuses et contradictoires. Certains
(1) In P&alm. xxxn.
(2) I. P. , Q. 62, a. 3.
LA MRE DE GRACE. 18.
274 IL
P
P. LE ROLE DE MARIE
crivains eccl si ast i ques des premi ers sicles,
Cl ment d' Alexandrie, Terlullicn, pensai ent
que les mauvai s espri t s s' taient l ai ss sdui re
par la beaut charnel l e; on a prt endu que ce
lut la luxure spirituelle, dlectation exagre
de leur propre beaut ; ou l' envie l' gard de
l ' homme ; ou le dsir de l' union hypost at i que,
ou la volont de se faire adorer pa r l e Christ
et par l ' humani t .
Il serait puril de rfuter en dtail ces opi -
ni ons fantaisistes, mai s il y a une thorie qui
se rapport e not re sujet et dont nous (levons
parl er plus l onguement .
C' est, en effet, une thse clbre, port e
mme bien des fois dans nos chai res chr -
t i ennes, que l' preuve angl i que aurai t eu
pour objet l' Incarnation et la mat erni t di-
vine : Dieu rvlant aux anges ce doubl e mys-
t re leur aurait command de croi re aux
abai ssement s du Ver be, d' adorer d' avance
l ' Humani t difie de Jsus, de reconna t re
pour leur reine la Mre de cet Homme-Di eu.
Les uns, par orguei l , s' y refusent, les aut res
font avec empressement , avec amour , ces
act es de foi et d' adorat i on ou de soumission
C H . V . A C T I O N S U R L E S A N G E S 275
qui leur obt i ennent la persvrance. Le sal ut
leur est donc assur en prvision des grces
de ce Dieu Incarn qu' ils adorent d' avance, et
des mri t es de cette divine Mre, qu' ils saluent
dj comme leur pri ncesse et leur reine.
Cette t hol ogi e, en mme temps qu' elle est
sduisante, ne manque pas de grandeur, et,
pui sque l' Eglise la respect e, nous concevons
que des prdi cat eurs puissent l' exposer la
pit des fidles. Ce n est point elle cepen-
dant qu' i ront nos suffrages.
Nous avons dit prcdemment (1) pourquoi
nous n' embrassons pas la thorie optimiste
qui veut l' Incarnation tout prix, indpen-
damment mme de la chut e. Quant prt endre
que le myst re du Verbe Incarn et celui de
la Maternit divine furent l' objet de l' preuve
angl i que, c' est deviner, ce n' est pas prouver.
Pour des quest i ons si profondes il n' est pas
permis de recourir ces procds divinatoires
sans des . argument s trs graves. Or, dit Pe-
lau, il n' existe aucune de ces raisons : Xeque
sine fjvavissimo argumenta, Q U O D N U L L U M E S T
O M N I N O , valicinari de re lanta fas esse arbi-
(1) Ps. 101 el suiv.
276 lie P. LE ROLE DE MARIE
fror (1). Les rai sons cont rai res sonl aut r e-
ment solides. Exami nons brivement la ques-
tion.
D' aprs une opinion trs vrai sembl abl e,
fonde sur la nat ure mme des subst ances
spirituelles, la voie des anges aurai t dur
trois i nst ant s (2). Au premier, ils furent crs
et ils eurent tous un mouvement d' amour,
qui, d' ailleurs, n' tait pas ent i rement l i bre,
puisqu' il leur tait i mpri m par Faut eur mme
de leur tre. Au second instant, il fallut choi-
sir. Les uns se t ournrent vers Dieu avec
t out e la plnitude de leur libert, les aut res
voul urent tre eux-mmes leur fin derni re.
Au troisime i nst ant , les bons anges furent
couronns, les mauvai s livrs au suppl i ce.
Connurent -i l s, dans cette pri ode de la
voie, le myst re de l' Incarnation ? Nous le
pensons. Sai nt August i n est de cet avi s.
Les anges n' ont pas entirement i gnor le
secret du r oyaume des cicux qui a t rvl
en temps opport un pour notre sal ut (3). Or
(1) PKTAVIUS, lib. III, cap. n, n
c
10.
(2) Voir GONET, Clypeiis, de Angelis, di sp. XII, a. iv ;
BILLURT, de Angelis, dissert. IV, a. vu.
(3) De Genesiad litteram, lib. V, cap. xix.
CIT. V. ACTION SUR LES ANGES 277
le saint Doct eur parle ici de l' tat de voie
dont les bons anges sortirent t ri omphant s .
Saint Thomas reprodui t celle doct ri ne: Ainsi
que le dit saint August i n, les anges n' ont pas
ignore lc myst re du royaume de Dieu (1).
Ce myst r e du royaume divin accompli
par lc Christ, tous les anges le connurent de
quelque manire l' origine ; mais les bons le
connai ssent surt out depuis qu' ils furent ba-
tifis par la vision du Verbe, dont les dmons
ne j oui rent j amai s (2). Tous les anges, l' ori-
gi ne, eurent une connai ssance gnrale du
myst re de l' Incarnation (3). 11 tait souve-
rai nement convenable, en effet, que le Christ,
futur roi et j uge des anges, leur ft rvl au
moins d' une manire gnral e.
Tout en sout enant celle hypot hse, nous
ne concdons pas que ITncarnation ait t
pour les rebelles l' occasion de la chut e, ni que
ce premi er pch ait pu tre un acte de
j al ousi e et d' envie envers l' Hommc-Dicu, ou
un refus de l' adorer et de se soumettre sa
(1) II n
t
o- % a- 7, ad 1.
(2) I P., o- 61, a. 1. Cf. Ibid., o. 57, a. o, ad 1.
(3) Comment in Episi. ad Ephcs. III. Iccl. ni.
278 II
e
P. LE P.OLE DE MARIE
Mre. Sai nt Thomas explique commcnl t out es
les fautes dont l' ange est capabl e se ramnent
deux espces : l' orgueil et l' envie. La
nat ure intellectuelle, entirement affranchie
des concupi scences sensibles, ne peut se
port er que vers les ralits spirituelles. Le
mal ici est de convoiter ces perfections avec
excs, sans respect er la rgle du supri eur ;
c' est le dsir dsordonn de sa propre excel-
lence, l' orgueil. Mais, en s' nllachant soi de
cette mani re exclusive, on regarde le bien
d' autrui comme un empchement la gloire
personnel l e, d' o la jalousie et l' envie. Cet
act e est un mouvement de recul, de rpul si on,
pui sque c' est un dplaisir du bien des aut res.
Or, on ne fuit devant ce qu' on regarde comme
un obstacle sa propre excellence que parce
qu' on s' aime l' excs. La j al ousi e et l' envie
supposent toujours l' amour de soi -mme
pouss au del des limites ; elles ne saurai ent
t re le premier acte d' une crat ure intelli-
gent e. Le premier pch des anges, qui fut
aussi leur acte initial, ne pouvait donc tre
que l' orgueil.
La Sai nt e Ecri t ure et les Pr es de l ' Egl i se
CI. V. ACTION SUR LES ANGES 279
reviennent frquemment sur celte ide que
l' orgueil a t l' origine de tout mal, le com-
mencement de toule perdition. L' orgueil est
appel le pch diabolique, par excellence,
peccalmn diabolicum. Sai nt Paul insinue
clairement cette doctrine lorsqu' il recom-
mande cle ne pas ordonner vque un no-
phyt e, de crai nt e que cette Ame faible, s' le-
vanl: dans Y orgueil, ne tombe dans la faute
qui a fait condamner lc diable : In judicium
incidat diaboli (1).
Cet orgueil, au dire de la rvlation, a
consist dans la volont perverse d' galer
Dieu : Similis ero Altissimo (2). Elevalum est
cor luiim, el dixisli : Dens ego sum (3). l est
clair que ces rebelles n' aspiraient pas h l' ga-
lit de nat ure avec Dieu, ils savaient trop
bien qu' un tel dsir est absol ument irrali-
sable ; ils ont voulu tre i ndpendant s comme
lc Trs-Haut . De mme que Dieu esl sa fin
propre cl ne relve que de lui, ainsi ont-ils
prtendu tre leur fin naturelle et ne relever
( l ^ I Timolh.
y
ni, G.
(2) I S A I
m
XI V.
(3) l i ZECI UEL, X X Y I 1 1 .
280 II
e
P. LE ROLE DE MARIE
d' aucun ma t re, ou, s'ils acceptaient la bati-
tude surnat urel l e, c' tait la condition d' y
arriver par l eurs propres forces (1). L' ind-
pendance, le non scvviam, telle fut la devise
de Sat an, telle est celle des anges et des
hommes qui forment son parti. Voil ce que
nous apprennent l ' cri t ure et la Tradi t i on.
Les aut res t hori es sent ent trop l ' hypot hse
et un peu la divination, ualicinari, comme
parl e Pcl au.
Dans la sui t e, les dmons commi rent sans
aucun doute des pchs d' envie et de haine
l' gard de l ' homme, de Notre Sei gneur et
de sa Mre, mai s t out cela est une cons-
quence du premier acte, non la faute initiale.
Nous l ai sserons bien dire que les anges
rprouvs, ds l' instant de leur damnat i on,
refusrent d' adorer le Christ et de reconna t re
Marie pour rei ne, et que les bons, ds l'ori-
gine, adorrent leur Dieu qui devait se faire
homme, et se soumi rent d' avance l eur
future souveraine ; mai s nous mai nt enons
que l' occasion de la ruine pour les uns et la
(1) Cf. I P., o. G3, nu. 2 et 3.
CIT. V. ACTION SUR LES ANGES 281
cause du salut pour les aut res ne fut ni l' In-
carnation ni la Maternit divine.
Allons-nous de l conclure que les anges
fidles n' ont rien reu du Christ ou de sa
Mre ? Nous di st i nguerons ici deux sort es de
grces : Tune essent i el l e, qui sanctifie, qui
donne une participation permanent e de la
nat ure divine, confre des droits Phrilagc
ternel ; Pautre accidentelle, qui consiste en
cert ai nes illuminations ou rvlations t ouchant
le grand uvre du Verbe Incarn, un bonheur
nouveau, des j oi es plus intenses provenant de
la connai ssance de ces myst res. La grce
essentielle des anges vient de Notre Sei gneur
comme seconde personne de la Trinit, mai s
non comme Verbe fait chai r : elle est une
grce de Dieu, non une grce du Christ ni
une grce de Marie. Telle est la doctrine
enseigne communment par les Thomi st es,
par Lugo, Vasque/,, cont re les Scot i sl es,
cont re Suarez, Val cnt i a, etc.
Que l' Incarnation ne soit pas la cause du
salut pour les anges, le messager cleste le
dclare aux bergers : Je vous annonce une
grande joie, qui sera pour tout le peupl e; il
282 lie P. LE ROLE DE MARIE
vous csl no un Sauveur (1). Ce n' est pas
pour nous, anges, mai s pour vous, hommes :
nous le possdons dans sa grandeur, il n' a
pas s' amoi ndri r ; c' est pour vous qu' il se
fait petit, qu' il se met votre taille, qu' il est
Sauveur. Oui, s' exclame saint Bernard,
c' est pour nous, mort el s, qu' il est n, nous
qu' il a t donn, car c' est nous qui avi ons
besoin de lui (2).
Le pieux abb Guerric s' crie de mme :
C' est pour nous humai ns, non pour lui, non
pour les anges, qu' il est n (3).
Sai nt Paul va nous exposer cette haut e
t hol ogi e. Tous ceux qui sont sanctifis par
le Christ ont une mme vie avec lui, ils sont
ses frres, l' os de ses os, il a pri s leur chai r
et leur sang ; ils communi ent la mme
nat ure : Qui enim sanctificai et qui sanclifi-
caniur ex uno omnes (4). Jsus n' est pas de
la famille des anges, il n' a pas pri s leur
( l ) Luc
f
n, 10-11.
(2) Nobis ergo nal us, nobis csl daLuB, quia nobis
necessari us . Super M issus est, circa iinem.
(3) Nobis prorsus, non enim s/6/, non angel i s , Serai.
3, de Naliv.DominL
(4) CL Ilcbr., il, 11-18.
a i . v. A C T I O N sur; L E S A N G E S 283
ressembl ance, il n' a pas communi leur
nat ure ; ce n' est donc point son Incarnation
qui les a sanctifis.
S'il est vrai, d' aut re part, que toute grce
du Christ suppose la chut e et la rparation de
l ' homme, il n' est pas permis cle faire dpendre
la justification des anges d' une telle hypo-
thse. Les mri t es du Sauveur n' ayant t
consomms que par la Passi on, sa grce est
applique ceux pour lesquels il est mort :
les lus qu' il sanctifie sont des rachet s, pour
lesquels il a offert ce sacrifice unique dont
la vertu est ternelle : Una oblalione consam-
muvil in ternum sanctificalos (1). Or ce n' est
pas aux anges qu' a profit l' oblation du Cal-
vaire ; son i mmol at i on a servi ceux-la seu-
lement qui taient dj mort s par le pch :
Si anus pro omnibus moriuus est, eryo omnes
morlui sunt (2). Les anges fidles, qui n' ont
j amai s connu de mort , n' ont donc pas reu
de ses mri t es la justification et la persv-
rance.
Saint Thomas rsume cet ensei gnement en
(1) /ftZ.,x, 14.
(2) II Cor., v, 14.
284 II
e
P. LE ROLE DE MARIE
quel ques moi s : S' il s' agit de la rcom-
pense essentielle, le Christ n' a rien mrit
pour les anges, bien qu' il leur ail obtenu une
gloire accidentelle (1). Nos bonnes uvres
doivent se baser sur les mrites du Rdemp-
teur, il n' en est pas ainsi de l' opration
angl i que : Operalio hominis fundalur in
merilo Chrisli, non vevo operalio anjeli (2).
Cependant Not re Sei gneur, mme en lant
qu' homme, est roi des anges, chef de toute
pri nci paut et de t out e pui ssance : Capal
omnisprincipalus el poteslalis (3).
11 exerce leur gard le multiple rle de la
t t e: il a sur eux la pri maut , il les dpasse
en perfection, il leur communi que une vri-
t abl e influence vitale. Il leur a oct roy, en
effet, de nombreuses grces accidentelles :
accroi ssement de science par rapport aux
myst res du sal ut ; accroi ssement de j oi e en
rparant les ruines et les vides que la rbel-
lion avait laisss dans les rangs des clestes
hi rarchi es ; accroi ssement cle gloire et d' hon-
(1) Q. 29, de Vcrilcde, a. 7, a<I 5.
(2) II, Sent. Dist. 9, Q. 1, a. S, ad. 2.
(3) Colos., n, 10.
CH. V. ACTION SUR LES ANGES 285
neur, par suite des t ri omphes du Christ et de
l' glise. Ce sera seul ement dans la pleine
lumire de l' ternit que nous comprendrons
bien tout ce que les anges doivent de bonheur
et de gloire a l ' Incarnat i on et la Rdemption.
D' aprs les principes dj tablis, tout ce
qui vient de Jsus passe aussi par Marie : les
bienheureux espri t s lui sont donc redevables
de ces grces et de ces gloires accidentelles
qui achvent leur perfection et compltent
leur bonheur. Pour eux aussi elle est mre de
la grce.
C' est dans ce sens qu' il faut entendre les
passages o de saints Doct eurs clbrent
Marie comme Mre des anges, c' est--dire
qu' elle les a enfants un accroissement de
science, de di gni t , de dlices, de gloires ac-
cidentelles. On explique de mme le texte de
saint Antonin : Marie tant la mre du divin
Rdempt eur, est en quelque manire lc prin-
cipe et la source de la gloire des anges, et
peut bon droit tre appel leur mre (1).
Elle esl dj leur reine bien des titres :
parce qu' elle a pl us de grce et plus de gloire
(1) IV P. , til. XV, cap. xiv.
28C> U I. LE HOLE DE MARI E
que toutes les crat ures ensembl e, parce
qu' el l e est leve au-dessus de t ous les chur s
angl i ques et de t out es les grandeurs cres,
et surt out parce que, hritire de tous les
bi ens de son Fi s, elle a sur toute crat ure, sur
t out e pri nci paut , sur les plus parfaits des
sraphi ns, un vri t abl e pouvoir de domi na-
tion. Souverai ne des anges, elle est aussi leur
mre, parce qu' el l e leur a communi qu une
cert ai ne vie surnat urel l e, c' es t - - di r e ces
grces et ces gl oi res secondai res que nous
venons d' expliquer.
Conclusion bien douce pour not re pit :
Marie est pl us nous qu' aux anges, elle nous
appart i ent davant age; nous lui avons plus
cot , elle nous a donn plus qu' eux. Pour
eux, elle n' est mr e que des grces et de
gl oi res accidentelles, pour nous elle est mre
de toute grce, de t out e gloire, de tout bi en:
tola mater, elle est toute mre. Nous sommes
l es fils cle ses doul eur s, les anges les hri t i ers
de ses t ri omphes. Pour eux la mat erni t n' a
que des j oi es, pour nous c' est lc vritable en-
fantement avec t out es ses souffrances et tous
ses amours. Par ce que nous lui avons cot
CH. V. ACTI ON SUU LKS ANGES 287
davant age, nous sommes elle, elle est
nous un titre particulier ; parce que nous lui
devons plus de grces, nous sommes tenus
une plus grande reconnai ssance, el il faut
que nous soyons tout entiers elle comme
elle esl t out e nous.
CHAPI TRE SIXIME
L'action de la Mre de grce sur les mes spares
au ciel ou en purgatoire
Di st ri but ri ce des biens surnat urel s pour la
vie prsent e, Marie est aussi la mre des saints
qui t ri omphent avec elle dans la patrie. La
gloire tant le couronnement de la grce, et
t out e grce ayant pass par cette mdi at i on,
on peut affirmer que la gloire vient de la
Sai nt e Vierge ; elle a t obt enue, un titre
secondai re, par ses mri t es et son i nt erces-
sion, et, d' aut re part , toute gloire des sai nt s
est une participation et une imitation de la
gl oi re de Mari e.
La Reine du Ciel procure aux lus un ac-
croi ssement de flicit. Bien que la bat i t ude
essentielle soit i mmuabl e, les saints sont ca-
pabl es de ces gloires accidentelles, rvlations
CH. VI. ACTION SUR LES AMES SPARES 289
ou j oi es nouvelles, qui compltent leur bon-
heur. Ils j oui ssent de savoir Marie si bonne,
si pui ssant e, si gl ori euse, d' apprendre que par
elle les j ust es mar chent dans les sentiers de
la persvrance, . ou parviennent j usqu' aux
sommet s de l ' hro sme, que le dmon est ter-
rass, que l ' Egl i se poursui t sa marche pros-
p r e t ravers les sicles, avec le Christ, sans
j amai s mouri r. C' est grce Marie que les
bienheureux ret rouvent l-haut les amis et
les parent s qu' i l s avaient t ant chris ici-bas.
Et ce bonheur, quoi que secondaire et acciden-
tel, dpasse t out es nos t errest res flicits. On
a souvent dcri t les j oi es de la mre retrou-
vant tout coup son enfant qu' elle croyait
mort . Et cependant cette mre ne j oui t pas
compl t ement , elle aperoit toujours la limite,
la sparat i on ; t ravers ses sourires et ses
l armes de bonheur passe un nuage de tristesse
et de crai nt e, car son lls peut lui chapper
encore. Au ciel, les parent s et les enfants,
l' ami et l' ami, l' poux et l' pouse, ne se quit-
t eront pl us, car ils ne se spareront plus de
Dieu, car ils sont rivs pour toujours aux
cha nes du bonheur.
LA MRE DE GRACE. 19.
290 II
e
P. LE ROLE DE MARIE
La joie qui dpasse les aut res flicits acci-
dent el l es, c' est de voir Marie telle qu' elle csl .
Il y a un double objet qui repose, satisfait,
ravi t : la beaut et la bont . On sait lc plaisir
que produit mme ici-bas la seule prsence
d' un homme parfait ; il en est qui abandonne-
raient tout pour le char me seul de la personne
exquise. Marie est la beaut , la bont , ce qu' il
y a de pl us exquis dans toute la crat i on,
pui squ' el l e est l ' agrment et le char me de
Dieu. Si les anges, d' aprs la fiction du pot e,
sont en extase devant la Vi erge, muet s, ravi s,
rien qu' en regardant ses yeux, quel doit tre
l' enivrement de la voir tout entire avec toutes
ses grces et t out es ses gloires !
Aprs le bonheur essentiel de voir face
face l' adorable Tri ni t , Beaut premi re et
premi er Amour, apr s la flicit acci dent el l e
de cont empl er PHuni ani l de Jsus, l' idal de
t out ce qui est pur et beau, il ne peut pas y
avoir de plus grande j oi e que de voir et d' ai-
mer la divine Marie.
Elle est donc mre, de la gloire pour les
l us, comme elle esl dans la vie prsente, mre
de la grce pour t ous les hommes. IL nous
CH. VI. ACTION SUR LES AMES SEPAREES 291
sera agrabl e d' tudier comment elle est mre
de la mi sri corde pour ses enfanls du Pur ga-
toire.
On peut appel er le Purgat oi re le royaume
de la doul eur, de la rsi gnat i on, de l' esp-
rance. Sur la terre la souffrance est souvent
accompagne de plaintes et s' panche en mur -
mur es, l' espoir est sujet aux illusions ; en
Purgat oi re ces trois grandes ralits sonl
toujours uni es : doul eur indicible, patience
i nal t rabl e, esprance infaillible. Souffrance
ineffable, qui treint ces pauvres captifs, sai-
sit t out es l eurs pui ssances, comme si leur
tre tout entier tait imbib de douleur. Pa-
tience inaltrable. Lors mme que ces Ames
seraient l depuis des sicles, leur rsignation
n' aurai t fait que grandi r, elles adorerai ent
toujours avec j oi e les j ugement s du Sei gneur ;
et, selon la pense originale de Mgr Gay, si
elles pouvaient avoir une dvotion particulire,
ce serait envers ces mai ns de la j ust i ce divine
qui les retiennent dans le lieu de t ourment .
Enfin et surt out , esprance infaillible ; elle
s' appuie sur les promesses el les satisfaclions
de Jsus-Chri st , mai s aussi sur les bonts de
292 II
0
P. LE ROLE DE MARIE
Marie. Ainsi que les exils de la t erre, les
souffrants du Pur gat oi r e peuvent dire leur
Mre : Spes nostra, salve. O notre esprance,
sal ut !
Sai nt e Brigitte affirme pl usi eurs repri ses
que la Vierge est la mre de tous ceux qui
souffrent dans le lieu d' expiation et que ses
pri res adouci ssent l eurs t ourment s (1).
D' aut res rvlations nous reprsent ent Marie
descendant en purgat oi re parmi des flots de
l umi re et de rose pour clairer ces t nbres
et rafrachir ces ar deur s. D' aprs une vision
de la vnrable Paul e de Sai nt e-Thrse, reli-
gi euse dominicaine au monast re de Sai nt e-
Cat heri ne, Naplcs, c' est surt out les samedi s
que la Reine du Purgat oi re visite ses sujets
pri sonni ers. Un doct eur de l ' Egl i se, saint
Pi erre Damien ( 2) , assure que chaque anne,
au j our de l ' Assompt i on, Marie dlivre pl u-
si eurs milliers de ces captifs. Saint Al phonse
de Li guori ajoute, en citant Denis le Char-
t reux, que ces dl i vrances ont lieu part i cul i -
( 1 ) Cf. Rvlt. S. Birgitl, lib. I, c. xvi et lib. VI, c. x.
(2) Cf. lib. III, Epist. 52 et Opusc. xxiv. Disput. de variis
apparit. et mirac., c. ni.
CH. VI. ACTION SUR LES AMES SEPAREES 293
rement aux ftes de la naissance du Sei gneur
et de sa Rsurrect i on (1).
Ces t moi gnages, quoi que trs respectables,
n' engageant pas entirement not re croyance,
il faut nous placer sur un terrain plus solide,
exclusivement t hol ogi que.
Il est cert ai n, d' abord, que la Mre de mis-
ricorde conna t tous les besoins de t out es les
mes du Pur gat oi r e.
Cette science universelle et dtaille est un
apanage de sa mat erni t , et son tat bati-
fique doit lui assurer la rvlation complte
de tout ce qui peut l' intresser dans la per-
sonne de ses. enfants, au ciel, sur la terre ou
en Pur gat oi r e. Ses prires ont-elles, par elles
seul es, en t ant que simples pri res, la vertu
de dlivrer ces mes ? Les thologiens ne sont
pas d' accord sur ce point, mai s, s'il est con-
venable qu' elle ne suppri me pas l' uvre de la
j ust i ce divine, elle peut appuyer ses prires
sur ses satisfactions d' autrefois. Nous avons
dj expliqu comment ces trsors mritoires
et satisfactoires, surpassant ceux de toutes les
cratures runi es, atteignent en tendue et en
( 1 ) Cf. Gloires de Marie, I. P., c. vin.
294 H P. LE ROLE DE MARIE
profondeur des proport i ons que not re espri t
ne pourra j amai s mesurer. Pui squ' el l e a t
exemple de la plus lgre souillure, que l' om-
bre du mal ne l'a pas mme effleure, elle n' a
j amai seu besoin de ses saiisfaclions, elle les
abandonne au domai ne de l' Eglise, qui les
distribue aux mes par les i ndul gences. Ainsi
ent endue, l' indulgence est une monnai e c-
lcsle avec laquelle se soldent les dettes con-
tractes envers la j ust i ce de Dieu. Lors donc
que les satisfactions de Marie sont appl i ques
aux pauvres dbiteurs du Purgat oi re, elle a un
certain droit leur dlivrance, pui squ' el l e
paie leurs dettes avec ses propres t rsors.
Cependant ses satisfactions, quoique d u n e
valeur inestimable, ne sont pas infinies. Mais
elle ne manque pas d' aut res moyens pour sou-
lager ses serviteurs. Ses prires, appuyes
sur ses anciennes satisfactions, peuvent in-
cliner Notre Sei gneur appl i quer l ui -mme
aux Aines les mrites infinis de la Passi on.
Elle obtient par ses mat ernel l es i ndust ri es
que ses enfants de la terre prient pour ses
clients du Pur gat oi r e, offrent celle inten-
tion l eurs bonnes uvres, leurs aumnes,
CH. VI. ACTION SUR LES AMES SEPAREES 295
leurs pni t ences, el fassent clbrer l' auguste
sacrifice cle la dlivrance. Combien de fois des
personnes pi euses, obissant des influences
secrtes mai s efficaces, ont t, leur insu,
les i nst rument s de Marie, lui ont permis, par
le moyen de ces uvres, de ces prires et de
ces messes, d' teindre elle-mme les flammes
expiatrices avec le sang de son Fils ! Et c' est
elle qui a inspir et dirig ces inlcnlions.
Elle peut obtenir encore que les suffrages
destins des Ames qui n' eu ont plus besoin
ou qui sont incapables de les recevoir, pro-
fitent aux enfants de sa prdilection.
Sa mi sri corde a trouv un double inoven
permanent d' appl i quer aux dfunls les satis-
factions de Jsus- Chr i st : le Scapul ai re et le
Rosai re. Nous n' avons pas discuter ici le fa-
meux privilge de la bulle sabbal i ne, mai s
nous rappel l erons que le Saint-Office, le 15
fvrier 1615, et la Congrgation des Indul-
gences, le l
r
dcembre 1S86, ont permis de
prcher (pie le peuple peut croire pieusement
une protection spciale de Mari caprsl a mort
part i cul i rement le samedi , pour les frres et
confrres du Mont-Carmel dcods en charit .
296 II
e
P. LE ROLE DE MARIE
Quant au Rosai re, c' est l' institution perma-
nente de la mi sri corde en faveur des pauvres
mes. Les i ndul gences appl i cabl es aux d-
funts sont tellement nombreuses que Pi c IX
put dire un jour en mont r ant son chapel et
des plerins admi s son audience : Voici le
pl us riche trsor du Vatican !
Enfin, il est vrai sembl abl e qu' elle rjouit
de t emps en t emps le royaume de la doul eur
par la visite des anges. Si elle a charg tant
de fois ces clestes envoys d' aller fortifier ses
servi t eurs de la t erre l' heure de l ' preuve,
de l ' angoi sse, de l ' agoni e, pourquoi ne leur
confierait-elle pas de j oyeux messages pour
ses enfants qui gmi ssent en Pur gat oi r e ?
Not re pit peut donc l gi t i mement se repr-
sent er les anges venant encourager les mes
captives, leur dire l ' amour de la divine Mre et
leur annoncer de sa part la future dl i vrance.
Mais la t hol ogi e ne nous apprend ici rien de
cert ai n.
Une ville de Fr ance clbre chaque anne
la fte de Not re-Dame des Clefs. Par un pro-
dige de la plus t ouchant e bont, les clefs de la
pl ace, qu' un tratre avait livres l ' ennemi ,
CH. VI. ACTION SUR LES AMES SEPAREES 297
furent trouves tout coup entre les mai ns
d' une st at ue de la Vierge. Nous pouvons
croire que les mes souffrantes appellent
amoureusement leur Reine Notre-Dame des
Clefs, car c' est elle qui ouvre leur terrible ca-
chot. Oui, comme toute grce sur la terre
nous est t ransmi se par son intercession, nous
pensons que t out e consolation, tout soulage-
ment , t out e dlivrance arrive aux mes du
Pur gat oi r e par sa misricorde.
Les personnes pieuses voudront aider Marie
dans son uvre de charit, et, par leurs
uvres, l eurs pri res et leurs sacrifices, l' ai-
deront briser les chanes de la douleur ; elles
obtiendront ainsi que Marie soit pour elles
Notre-Dame des Clefs, qu' elle possde la clef
de leur cur, comme elle tient la clef du Pur-
gat oi re et celle du Ciel.
Marie est donc bien la Mre de la grce dans
ce monde et dans l ' aut re, et les chos de l'-
ternit rpondent aux chos du t emps : Maria,
Maler Grati.
CHAPI TRE SEPTI ME
Conclusion
Il csl donc tabli que l'influence de Marie,
pl us universelle que l' action du soleil, s' -
tend aussi loin que le royaume du surnat urel .
Nec est qui se abscondat a colore ejus. Au-
cune me n' est ent i rement soust rai t e sa
l umi re et sa chaleur. Mais, si elle est une
cause de salut pour t ous, elle a cependant ses
privilgis, elle est mre avec pl us de ten-
dresse pour ceux que le Christ chrit davan-
t age. Pour quoi cert ai nes mes sont-elles
i nondes de plus de grces ? La raison pr e-
mire et dernire c' est la mi sri cordi euse
volont de Dieu, qui aime grat ui t ement et
choisit librement. Mais, au lieu de sonder ce
myst re de la prdestination ternelle o des
esprits pourrai ent inutilement se t roubl er,
cont ent ons-nous de cette pense trs prat i que
et trs consol ant e : Voul ons-nous que Marie
en. vu. C O N C L U S I O N 299'
nous aime pl us t endrement , soit plus effica-
cement encore mre de la grce pour nous,
aimons-la davant age. Elle nous rpte \ Ego
diligentes me diligo (1). Mes bienfaits sont
verss avec pl us d' abondance lorsque mon
amour prvenant sait rpondre l' amour recon-
nai ssant et fidle de mes enfants.
La dvotion Marie est donc un signe de
prdest i nat i on. Tant qu' on reste attach la
distributrice des grces, on est avec le Sei-
gneur ; pl us on s' unit elle, plus on reoit
les iniluences divines, de mme qu' on parti-
cipe davant age l' abondance des eaux quand
on est pl us prs de la source. La respira-
tion cont i nuel l e, dit sai nt Germain de Cons-
t ant i nopl c, est le signe et la cause de la vie ;
Marie est un si gne que nous vivons, elle est
la cause qui mai nt i ent la vie, qui nous ob-
tient du Sei gneur toute sainte allgresse et
t out cleste secours (2). Sai nt Bernard com-
pare la Vierge avec l' arche de No. L' arche
prserva du dl uge, Marie sauve du naufrage
du pch. La premi re fut fabrique par No
(1) Prov. vi n, 17.
(2) Oratio de Deipara.
300 II
e
P. LE ROLE DE MARIE
pour s' abriter contre les flots dest ruct eurs,
l' arche nouvelle a t prpare par le Christ
pour retirer de la mor t le genre humai n ; la
premi re n' a sauv que huit personnes, not re
arcUe nous, tout le genre humai n ( 1) . Ho-
norer Marie, ajoute sai nt Bonavent ure, c' est
t rouver la vie. Si nous savons l' invoquer avec
la pit qui convienL, nous avons un gage de
persvrance, un si gne que le Sei gneur nous
a donn le salut (2).
Il est superflu de multiplier les t moi gnages,
le sens chrtien suffit ; et il est manifeste,
d' ailleurs, qu' on ne peut t omber dans l' abme
l orsqu' on est uni aux deux principes du sal ut :
au Christ, cause universelle et premi re,
Marie, cause universelle quoique secondai re.
Mre de la grce pendant la vie, elle est
surt out mre de la persvrance l ' heure du
t rpas. Nous avons expos ailleurs cet office
de pat ronne de la bonne mort (3).
Mais, pour que cette dvotion soit une ga-
rantie cont re l'enfer, elle ne doit pas consi s-
(1) In Salut. AntjeL
(2; Ipsa pic invocala est si gnum nobis ad sal utem a
Domi no daLam y* In Pu. 48.
(3) Le Rosaire et la Saintet.
CH. VII. CONCLUSION 301
ter seul ement en quel ques prires, certains
exercices extrieurs et vides, qui seraient
compat i bl es avec la vanit et laisseraient
pleine libert aux passi ons : c' est une prat i que
d' imitation, une vritable vie d' union avec
not re Mre. Le Rosai re bien compri s est la
vraie forme de cette dvotion ; car, avec la
prire vocal e, il nous donne dans ses mys-
tres les exempl es sai si ssant s de t out es les
vert us, et il peut nous confrer des nergies
assez efficaces pour que nous pui ssi ons pn-
t rer dans les profondeurs de Jsus, le Cur,
l' Ame, la Divinit, vivre de la vie de Marie,
el parvenir j usqu' aux sommet s de la saintet
parfaite et mme hro que (1).
Il n' entre pas dans not re plan, qui est pure-
ment doct ri nal , de t racer sur ce sujet une m-
t hode de spiritualit ; nos principes tholo-
gi ques suffiraient, d' ailleurs, pour orienter une
vie chrtienne vers la Sai nt e Vi erge. Nous ren-
voyons pour les dtails au trs pieux ouvrage
du P. Giraud, mi ssi onnai re de la Salctte :
La vie cT union avec Marie. On y verra com-
ment t out es nos act i ons, prire, communi on,
(1) Ibid.
302 II
e
P. LE ROLE DE MARIE
t ude, t ravai l , et c. , peuvent se faire avec Marie
et par Marie. Les mes ont diverses i ndust ri es
pour prat i quer cette intimit, et chacun peut
l gi t i mement suivre la mt hode de son choix.
11 nous est part i cul i rement doux, en ter-
mi nant cet ouvrage, de pouvoir reprodui re
quel ques-unes des pi euses exhort at i ons du
Souverain Pontife Pi c X, dans son encycl i que
sur r i mmacul e- Concept i on :
Que chacun se persuade donc bien de cette
vrit, que, si sa pit l' gard de la bi en-
heureuse Vi erge ne le retient pas de pcher
ou ne lui inspire pas la volont d' amender une
vie coupabl e, c' est l une pit fallacieuse et
mensongre, dpourvue qu' elle est de son
effet propre et nat urel , . . Qui conque veut , et
qui ne doit le vouloir ? que sa dvotion envers
la Vierge soit digne d' elle et parfaite, doit
aller pl us loin, et t endre par t ous ses efforts a
l' imitation de ses exempl es.
C' est une loi di vi ne, en effet, que ceux-l
seuls obtiennent l' ternelle bat i t ude, qui se
trouvent avoir reprodui t en eux, par. une fi-
dle i mi t at i on, la forme de la patience et de la
saintet de Jsus-Chri st . . . Mais telle est gn-
CH. VII. CONCLUSION 303
ral emenl not re infirmit que la sublimit de
cet exemplaire aisment nous dcourage.
Aussi ce fut de la part de Dieu une attention
toute providentielle de nous en proposer un
aut re aussi rapproch de Jsus-Chri st qu' il
est permis l ' humai ne nature, et nanmoi ns
merveilleusement accommod notre fai-
blesse. C' est la Mre de Dieu. Telle fut Marie,
dit ace sujet saint Ambroise (1), que sa vie,
elle seule, est pour tous un enseignement.
D' o il concl ut avec beaucoup de j ust esse :
Ayez donc sous les yeux, dpeintes, comme
dans une i mage, la virginit et la vie de la
bi enheureuse Vi erge, laquelle rflchit, ainsi
qu' un miroir, l' clat de la puret cl la forme
mme de la vertu .
L' i mport ant est que cette vie d' union soit
bien compri se, que nous restions at t achs
la Vierge comme un principe de not re salut,
de telle sorte que Marie soit pour nous la
mre de la grce pendant not re pl eri nage
t errest re, la mre de la persvrance l' heure
de la mort, la mre de la gloire dans les
sicles des sicles.
(1) De Virginibus, lib. n, c. n.
TABLE DES MATI RES
AVANT-rROPOS V
PREMIRE PARTIE
La plnitude des grces en Marie
CHAPITRE PREMIER
LES DIVERSES PLNITUDES DE LA GRACE
La grce dans son accepti on la plus gnral e. Les
grces naturel l es en Marie : perfecti ons de l'Ame, per-
f ect i ons du corps. La beaut de Marie. La grce
surnaturel l e. Grces qui confrent le don de plaire,
grces gratui tes. Grce actuel l e et g
r
c e habi t uel l e.
Pl ni t ude d' excel l ence, de surabondance, de suffi-
sance, d' uni versal i t. Quel l es sont l es pl ni t udes que
nous al l ons tudi er en Marie Page i
CHAPITRE DEUXIME
LA PLNITUDE DE LA PREMIERE SANCTIFICATION
Notre Sei gneur est i mmacul dans sa concept i on pour
une doubl e cause. Les rai sons de l ' i mmacul e con-
cepti on de Marie. Le ct positif de la premi re
sancti fi cati on. I. La premire grce. La grce, i ni -
tiale en J.-C. fut aussi l a grce finale. La grce en
LA MRE DE GRACE. 20.
306 TABLE DES MATIERES
Marie a progress. La premi re grce de Marie fut
supri eure la grce cons omme des anges et des
sai nts pris sparment . De ux rai sons : la di sposi ti on
la mat erni t di vi ne, l ' amour de Di eu pour la Vi erge.
Cette grce est supri eure aux grces des anges et
des homme s pri s m me col l ect i vement . Les part i -
sans de cette croyance. Les deux rai sons prcdent es
de nouveau appl i ques. II. Les consquences de la
premire grce. Vertus el. dons. La sci ence e n
J. -C. Mari e a eu l ' usage du libre arbitre au premi er
i nstant. Trois preuves : Marie a d recevoi r la j us -
tification la mani re des adul t es ; ses grces extra-
ordi nai res avai ent besoi n du libre arbitre pour fructi-
fier ; el l e ne pouvai t pas Aire moi ns favori se que Jean-
Baptiste. Possi bi l i t de l a connai ssance, au moye n
des i des i nf uses. Ce pri vi l ge a persvr : Di eu ne
retire pas ses dons, l es grces de la premi re sanctifica-
tion requi rent l'usage permanent du libre arbitre. . 14
CHAPITRE TROISIME
LA PLNITUDE DR LA SECONDE SANCTIFICATION
L'me de Marie au mome nt de l ' Annonci ati on.
Trois rai sons qui rcl ament l a pl ni tude des grces.
I. Premire raison : Le titre de prparati on prochai ne
la mat erni t di vi ne. Marie di gne de Di eu !
IL Deuxime raison : L'union avec l'auteur de la grce.
Le cont act de Marie avec l ' humani t et la di vi ni t de
Jsus. Ce contact qui vaut une loi de confrer la
grce. L'Incarnation et l es sacrement s. L' Incarna-
tion et l'Eucharistie. III. Troisime raison : L'amour
rci proque. Ce qu'est l ' amour de Di eu pour nous .
Marie pl us ai me que toutes l es crat ures. Amour
du cur, amour de l ' me, amour de la di vi ni t.
Amour de Marie pour Jsus. Amour de m r e : ce que
fait l ' hro sme mat ernel . Amour de mre vi erge : l es
exquis.es t endresses du cur vi rgi nal . Tendresses
TABLE DES MATIERES 307
de Ici nature, t endresses de la grce, t endresses en
quel que sorte di vi nes. Lc progrs sans arrel. Ma-
ri e, toujours en contact avec son Fils, avait avec el l e
une cause permanent e de grce 47
CHAPITRE QUATRIME
LA ORACFi T)E LA MATERNIT DIVINE
I. La maternit divine comme grce de sanctifica-
tion. La grce substanti el l e on J.-C. La materni t
di vi ne est-el l e une grce sanct i f i ant e? Elle exi ge,
au moi ns, la sai ntet, el l e n rcl ame tous les el l e!s.
Elle demande une participation de l'tre di vi n.
El l e mri t e l'amiti di vi ne. Elle suppose une habi l a-
ti on spciale de la sai nte Trinit. Elle donne un
pouvoi r souverai n d' i mpctrati on. El l e assure Tiin-
peccabi l i t. Elle confre un droit i nal i nabl e l'hri-
t age ternel , et m me au domai ne sur toutes choses.
II. La maternit divine et la grce habituelle.
Deux aspects de la materni t di vi ne. Elle apparti ent
i\ un ordre supri eur des communi cat i ons di vi nes.
L'ordre de la nat ure, Tordre de la grce, Tordre liypo-
stati que. L'union de la grce est moi ns troite que
cel l e de l a materni t di vi ne. La grce habi tuel l e
peut se perdre, la materni t divine est i nami ssi bl e.
La filiation adopti ve et la materni t di vi ne. Les
autres grces en Marie ne sont qu'une propri t de sa
materni t. La grce habituelle est toujours l i mi te,
l a materni t di vi ne a une sorte d'infinit. Marie, en
vertu de sa materni t, est l'ane de la crati on.
Quoi que l'Incarnation suppose la chut e, Jsus et Marie
sont cependant l es premi ers dans la pense et dans
l'uvre de Dieu 71
308
TABLE DES MATIRES
CHAPITRE CINQUIME
LA PLNITUDE FINALE
La grce de Marie a pu s'accrotre mme aprs la
concept i on de son Fi l s. Les causes de cet accroi sse-
ment . L Le mrite continu. Noti on et t endue du
mri te. Dans l es j ust es tous l es actes bons sont
mri toi res. Eu Marie tous l es actes sont dl i brs,
bons et mri toi res. Cette acti vi t toujours en veil
n' empchai t pas l e repos. Le s ommei l n'arrtait pas
la conti nui t du mri t e : la sci ence i nfuse. Marie
cur de l'Eglise. Comment la grce s'accrot par l es
act es. La s omme totale : table du P. Mi chow.
IL L'excellence de. la personne. Dignit de la Mre
de Dieu. Mari e a la primaut en la filiation adopti ve :
citation du P. Chardon. El l e possde pl us excel l em-
ment que tout autre l es condi t i ons du mri te : l a l i -
bert et la chari t. III. L'excellence des uvres.
Hirarchie des verl us. - Les quatre pri odes de la vie
de Marie : son mi ni st re l'gard de l ' IIomme-Di eu
pl us mri toi re que l es actes parfaits des s ai nt s ; son
hro sme pendant la Passi on, ses progrs aprs l'Ascen-
si on. La val eur des actes l eve par la mot i on s p -
ciale de l'Esprit Saint. IV. Lc$ sacrements el les
mystres. Quels sont les sacrement s que Marie a pu
recevoi r. Nul doute t ouchant le Baptme et l'Eucha-
ristie. Le contact avec Jsus cause de grce. Le
drame du Calvaire, le martyre de Marie, sa mat erni t
spi ri tuel l e lui donnent droit de nouvel l es grces.
La Pent ect e suprme confi rmati on. La grce du
derni er i nstant. Concl usi on 108
CHAPITRE SIXIME
LA PLNITUDE D'UNIVERSALIT
I. Les deux rgles. Toutes l es grces accordes
l'glise se retrouvent en Marie. La porte de ce
TABLE DES MATIERES 309
pri nci pe. Preuves de la rgl e par le tmoi gnage des
sai nts et l es argument s de raison. Marie a-t-el l e
joui quel quefoi s pendant sa vie de la vi si on batiiiquc ?
La rgle de convenance. Preuves : tmoi gnage
des sai nts, argument s de rai son. IL Privilges du
corps. La nature sai ne en Marie : pas de tare phy-
si que, pas de mal adi e. La concepti on du Verbe
autre cause de vie sai ne. Rfutation de la l gende
concernant le spasme , l gende condamne par les
t hol ogi ens et par l ' i nqui si ti on espagnol e. III. Pri-
vilges de Vintelligence. La sci ence en Marie est
proporti onnel l e aux grces qu' el l e accompagne. Ses
rapports i ncessants avec son Fils lui val ai ent de nou-
vel l es l umi res. Connai ssance des choses surnatu-
rel l es . Sci ence trs profonde de l'ordre naturel.
Ces connai ssances avai ent des bornes, surtout l'ori-
gi ne, mai s c'taient des l i mi tes plutt que des l acunes.
Marie exempt e d' erreur. Rponse une difficult.
Le progrs dans la sci ence et les causes qui pou-
vai ent y contri buer. IV. Privilges de la volont.
Les vertus mont es au suprme degr. L'exemption
de tout pch : preuves de saint Thomas, expl i cati on
de Contenson. Impeccabi l i l ou i mpeccance : di vers
sent i ment s parmi l es t hol ogi ens. No us admet t ons
l ' i mpeccabi l i t partir du premi er i nst ant . Preuve
tire de S. Thomas. V. inlgril. Ce qu'o en-
tend par nature i ntgre. La concupi scence. Jamais
un mouvement dsordonn n'a pu se produi re en Ma-
ri e. Le foyer maudi t n'a jamai s exist en el l e.
VI. Les grces gratuites. Les neuf genres dcrits
par S. Paul . conomi e de ces grces dans l'glise.
La sagesse, la sci ence, la loi *n Marie. La Vierge
a-t-ellc fait des mi racl es aprs l'Ascension ? Le don
de prophtie, le Magnificat. La grce du di scerne-
ment des espri ts n'a pu manquer la Mre de Di eu.
Marie a eu le don des l angues el celui d'interprter les
di scours 152
310
TABLE DES MATIERES
SECONDE PARTIE
Le rle de Marie dans l'acquisition et la distribu-
tion des grces
CHAPITRE PREMIER
LE RLE MULTIPLE DE MARTE DANS L' AFFAI RE DU SALUT.
SA CAUSALIT EXEMPLAIRE
Jsus-Clirist l ' uni que mdi ateur ncessai re. Marie
i nsparabl e du Christ. Elle est, comme l ui , cause
exempl ai re, mri toi re, sati sfactoi re, i mptral oi ro.
Jsus i dal et moul e des l us . Marie moul e de Di eu
et i dal des prdes t i ns . La pri mi ci re de notre
rdempt i on. Di eu amenant l es mes Marie pour
qu' el l e l eur choi si sse an nom. Marie caractre des
prodesti ns. L'hritage de Marie ; ci tati on du
B. Grignion de Montfort 200
CHAPITRE DEUXIME
MARIE CAUSE MRITOIRE ET IMPHTRATOIItE
La triple val eur des uvres sai nt es: mri t e, satisfac-
ti on et i mpt rat i on. Mrite de condi gni t et mri t e
de convenance. Le mri t e de condi gni t dans le
Christ et dans l es j us t es . Le mri t e de convenance
en Marie : Vivyo de congruo ment quod Chrislus
de condigno. Preuves de cette assert i on. La
vol ont de Marie est uni e cel l e de Jsus dans toute
l ' conomi e de l a rparati on. La val eur de son c on-
sent ement . Marie est charge de nous donner l a
vie : donc el l e a d mri t er pour nous . Le respect
que Dieu lui doit demande qu'elle soi t exauce en tous
ses dsirs. Marie aide du Christ el secours du Trs-
TABLE DES MATIERES
311
Haut. La sati sfacti on en Marie : /?. Virgo salisfecil
de congruo ubi Chrhtus de condigno. Preuves de
cette asserti on. La satisfaction est proporti onnel l e
au mri t e. L' excel l ence de la personne rel ve la
val eur de l a sati sfacti on. Le sacrifice que Marie
offre sur le Cal vai re. La compassi on de Marie.
Marie martyre avec l e Christ. Sa doul oureuse mat er-
nit 219
CHAPITRE TROISIME
LE POUVOIR D'INTERCESSION. SI TOUTES LES GRACES, SANS
EXCEPTION, NOUS VIENNENT PAR MARIE. LE SENTIMENT
DES DOCTEURS ET DES THOLOGIENS
La doctrine cathol i que touchant l ' i ntercessi on des
sai nt s. Marie unie au Christ pour la distribution des
grces . Elle esl toujours i nvoque, au moi ns i mpl i -
ci t ement , dans chaque pri re. tat de la questi on.
Il s'agit des grces accordes aprs l ' Assompti on.
Marie conna t toutes l es grces dont nous avons
besoi n, parce qu' el l e es t notre mre; elle l es demande,
parce qu'elle est toute bonne ; el l e l es obti ent, parce
qu' el l e esl toute-pui ssante, Tmoi gnages de l a tra-
di ti on. Saint Germai n de Gonsl anl i nopl e. Saint
Pi erre Dami en. Sai nt Ansel me. Sai nt Bernard.
Le B. Albert et sai nt Thomas.- Saint Bernardi n de
Si enne. Les Thol ogi ens. Citations de Contenson.
Le B. Grignion de Montfort. Bossuet. Saint
Al phonse. Les Thol ogi ens actuel s 236
CHAPITRE QUATRIME
LES PREUVES DE LA THESE : LE SENTIMENT D L'GLISE
ET LES RAISONS TIIOLOGIQUES
Les dcl arati ons des Souverai ns Ponti fes : t moi -
gnages de Beno t XIV et de Lon XIII. La l i turgi e :
312 TABLE DES MATIERES
el l e i nsi nue que Marie est charge de prsent er au
Christ nos pri res et de nous assi ster dans t ous nos
besoi ns. Argument tir de la rci tati on du Paler
et de Y Ave Maria au commencement et la tin de
l'office di vi n. Le Rosaire : cette rci tati on sol ennel l e
dans toute la cathol i ci t est un i ndi ce que l'glise
attend de Marie tout secours et toute grce. Preuve
tire de l ' vangi l e. Dans toutes l es ci rconst ances
sol ennel l es o Jsus-Christ a di stri bu la grce pendant
sa vi e mort el l e, il a voulu que ce ft par l ' i ntermdi ai re
de Marie : c'est par elle qu'il accorde la vocati on la
foi, la justi fi cati on, la pers vrance. Les trois s cnes
vangl i ques expl i ques par Rossuet. Aprs l ' As-
censi on Jsus-Christ veut que l'effusion du Saint-Esprit
soi t faite par l ' i ntermdi ai re de l ' auguste Vierge ; c'est
l ' i mage de ce qui doi t se ral i ser dans l'Eglise jusqu'
la consommat i on des si cl es. Le pouvoi r d'interces-
si on va de pai r avec le mri t e : Marie ayant mri t
toutes les grces en uni on avec Jsus, doit l es distri-
buer toutes en uni on avec Lui. Rponse une diffi-
cul t. Comme Marie fut uni e au Christ dans
l ' uvre de la Rdempt i on, el l e doit lui rester associ e
encore au ci el pour l'uvre de l a sancti fi cati on, qui
en est l'effet et le compl ment . La rai son fonda-
ment al e, le titre de Mre des homme s . La mat erni t
surnaturel l e requi ert une acti on sans cesse renouvel e.
Marie est toute mre ; el l e nous donne et nous con-
serve tout ce que nous avons de vie spi ri tuel l e.
Marie, cur de l'Eglise, t ransmet l a vi e tous l es
membres. Maria collum Ecclesise : l es nergi es de
notre tte, le Christ, passent par la Vierge pour veni r
jusqu' nous. Maria aquduclus 2u2
CHAPITRE CINQUIME
COMMENT MARIE EST MERE DE LA GBACE POUR LES ANGES.
Si les anges ont t sanctifis en vue des mri tes de
TABLE DES MATIERES
313
Jsus-Christ et des mri t es de Marie ; l es opi ni ons.
Les anges furent l evs Tordre surnaturel dans l'tat
de voie ; preuves de cette assert i on. Reurent-i l s la
grce au premi er i nst ant ? Di verses opi ni ons. T-
moi gnages des Pres. Raison de convenance.
Thori es l ouchant l'objet de l'preuve angi i que. La
thse d'aprs l aquel l e l ' preuve des anges aurait eu
pour objet l ' Incarnati on cl la materni t di vi ne. Cri-
ti que. Les trois instants de la voie angi i que.
Les anges connurent dans cette pri ode de la voie le
myst re de l'Incarnai ion : tmoi gnages de saint Au-
gusti n et de sai nt Thomas. Ce myst re ne fut pas
pour l es rebel l es l'occasion de la chute. Les deux
pchs dont l es anges sont capabl es : l'orgueil et l ' en-
vi e. Le premi er poch ne pouvait tre que l ' orguei l .
Cet orguei l a consi st dans la volont perverse d'-
gal er Dieu : 6Ire l eur f i n naturel l e comme Di eu est la
si enne, ou, s'ils acceptai ent la batitude surnaturel l e,
c'tait la condi ti on d'y arriver par l eurs propres
forces. Dans la sui te i l s commi rent des pchs d'en-
vie et de hai ne, mai s tout cela est une consquence
du premi er acte, non la faute i ni ti al e. Ce que les
bons anges ont reu du Christ et de Marie, c'est la grce
acci dent el l e, non l a grft.ee essenti el l e. Preuves ti res
de l'criture et de sai nt Thomas. Dans quel sens
Marie est appel e mre des anges. Marie est pl us
nous qu'aux anges 269
CHAPITRE SIXIME
L'ACTION DE LA MERE DE CRACK SUR LES AMES SPARES
AU CIEL OU EN PURCATOIRE.
Gloire acci dentel l e que Marie procure aux l us.
Le bonheur de voir Marie. Le Purgatoi re royaume
de la doul eur, de la rsi gnati on, de l ' esprance.
La rei ne du Purgatoi re d'aprs les rvl at i ons. Ce
314 TABLE DES MATIRES
qu'on peut penser d'aprs l a t hol ogi e. Les sati sfac-
ti ons de Marie appl i ques aux mes . Les i ndustri es
de la Mre de mi sri corde pour soul ager ses enfants.
Le Scapul ai re et l e Rosai re. Not re- Dame des
Clefs 288
CHAPITRE SEPTIME
CONCLUSION
Les pri vi l gi s de Mari e. La dvoti on la Sai nte
Vierge si gne de prdesti nati on. Marie et l'arche.
Le sal ut en Marie. La vraie dvotion la Sainte Vierge
est une prati que d'imitation el une vie d' uni on. Le
Rosai re. Toutes nos acti ons en uni on avec Marie.
Les exhort at i ons du Souverai n Ponti fe Pi e X. . 21)8
P A R I S ( V I
e
)
L I B R A I R I E D E P. L E T H I E L L E U X , D I T E U R
10, R U E C A S S E T T E , 10
DU MME AUTEUR
CURSUS PHILOSOPHIAE THOMISTICAE
ADTHEOLOGIAM D0CT0R1S ANGELICI PROPAEDEUTICUS
A n c t o r e K. P . F r . E d . H U G O N
O R D 1 N 1 S PR/EDICATORUM, S. THEOLOGIES PROFESSORE
Prelum reliquil
TOMUS PRIMUS. LOGICA M1NOR. I. De simplici appr-
hensi on e ejusque si gno. IL De Judicio ejusque si^no.
De raliocinio ejusque si gno, nempe argument at i ons
et prscrtiin de syl l ogi smo. LOGICA MAJOR.
In-8 carr <> fr.
, Opus loium in se.v voluminibus fere coniinebiiur
LA LUMIRE ET LA FOI
In-12 a fr. 5 0
LE ROSAI RE ET LA SAI NTET
In-18 1 fr. 5
C'est un travail substantiel et tout nouveau qui est offert
au public religieux. 11 tait difficile de runir sous un
petit nombre de pages conci ses pl us de ri chesses doc-
trinales.
Ce livre sembl e tout choisi comme sujet de lecture
pour le moi s d'octobre ; il rpond en tous points aux
intentions du Pontife immortel qui sera dsonnai s appel
le Pape du Rosaire.
P . LKTUIELLEUX, diteur, 10, rue Cassette, PARIS (6
e
).
DU MME AUTEUR [Suite)
CONTRE L E S A T T A Q U E S A C T U E L L E S
n-l-2 1 fr. 50
Une question minemment actuelle, que la
presse discute chaque jour avec passion el qui
depuis deux lgislatures se dbat devant le
parlement franais, est celle des vux de reli-
gion. Il tait ncessaire qu'elle fui
4
porte aupa-
ravant devant la tribune de la justice populaire.
Lc H. Pre E- Hugon a crit ce sujet une
lude claire, solide, loquente, palpitante d'ac-
lualil, pour montrer que les vux, bien loin
d'clrc un outrage a la raison, rpondent une
conception cl un idal sublimes, qu'ils ne sont
contraires ni la libert, ni la nature, ni aux
droits de l'homme, ni l'exercice des facults
naturelles, el enfin qu'ils ont une immense porte
sociale.
LA
F R A T E R N I T D U S A C E R D O C E
E T
CELLE DE L'TAT RELIGIEUX
In-12 1 fr. 2 5
MONTDIDIER. IMPRIMERIE BELLIN