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La Expansin del Universo El aporte de los cusares.

Hubo un tiempo, casi un siglo atrs, en el que se crea que el universo era esttico. Esta idea, heredada del pensamiento
aristotlico, comenz a ser puesta en duda debido a varias observaciones y teoras que comenzaban a ser formuladas,
pero que an no podan ser comprobadas, poco antes de la llegada de la astronoma moderna.
Proceder a repasar brevemente el por qu se crea que el universo es esttico y los malestares que lo pusieron en duda.
Para finalmente llegar a los cusares y algunos puntos adicionales.
El primer modelo del universo que fue aceptado es el que ya mencion, el modelo de un universo esttico, ms
precisamente el modelo geocntrico del universo, inevitablemente asociado a Claudio Ptolomeo I, aunque casi cinco siglos
atrs ya lo haba propuesto Aristteles. Esta teora sostiene que, como su nombre lo dice, la Tierra es el centro del
universo, y alrededor de ella giran la luna, el sol, y los planetas, y, de fondo, permanecen las estrellas, supuestamente
inmviles. Esta teora resolvi varios problemas, el ms importante fue la descripcin de las orbitas de los planetas. Con la
resolucin de ese problema se pudo predecir eclipses, fenmeno que en ese entonces era inexplicable y posea un gran
misticismo entre las culturas.
Habiendo descrito el movimiento de los planetas y en la Tierra, esta teora logr sobrevivir dieciocho siglos, aceptada
como correcta debido a la falta de una explicacin de la fuerza de gravedad, por lo que la Tierra deba considerarse como
punto de referencia. Por este problema que presentaba la fuerza de gravedad tambin llev tiempo aceptar la teora
heliocntrica, ya que se deba suponer a la Tierra en movimiento, igual que los dems planetas. Y esta segunda teora no
fue aceptada sino hasta que hubiera datos experimentales que la respaldaran, datos hallados por Nicols Coprnico, en
1543, observaciones de Tycho Brahe, y a que Johannes Kepler las utilizar y llegar las formulas que permitieron investigar
y determinar las orbitas del sistema solar.
Tard varios aos, an as, que esta teora fuese aceptada, pues an no se explicaba la gravedad. Pero cuando esta ya
fuese aceptada, tuvo que llegar Isaac Newton, quien defini y explic a la gravedad, y no solo eso, puso en el universo un
nuevo concepto que significara un nuevo orden para este, que era la gravitacin entre las masas. Newton signific, junto a
Galileo Galilei, un gran salto para la ciencia; el expresar matemticamente una ley de la fsica permiti ponerla a prueba y
verificar su validez, sin duda una nueva forma de experimentar, y esta nueva forma de experimentar fue el inicio de una
nueva era cientfica, y por consiguiente, para la astronoma.
Sin embargo, hasta ahora, se poda decir que el universo segua siendo esttico? La verdad es que era un proceso de
cambios, si bien la teora heliocntrica segua siendo la aceptada, a esta le faltaba tan solo un empujn para que se
desmoronara.
Si el universo era infinito y eterno, por qu la noche era oscura? Pregunt Kepler, por primera vez. La Tierra, finalmente
fue tomada como un astro, al igual que los dems planetas y el mismo sol. Las estrellas se consideraron como otros
soles, que desprendan luminosidad. Si el universo fuera infinito y eterno, la luz de estas estrellas tambin debera serlo y
mirramos donde mirramos siempre nuestros ojos se toparan con un punto luminoso, sin embargo, en la noche el cielo
posea huecos oscuros, donde no haba estrellas.
La respuesta contempornea a este planteamiento fueron principalmente dos: las estrellas no han existido desde siempre,
y el universo est en expansin, y por ende, la luz de muchas estrellas an no ha llegado a nuestros ojos.
Para Aristteles el cielo no se somete a las mismas leyes que la Tierra. Para l las estrellas estn formadas de materia pura,
la cual no estn sometidas al cambio. Esta teora fue destruida por Galileo y Newton, que presentan la universalidad de las
leyes de la naturaleza, esto quiere decir que las estrellas, y el universo completo, est sometido a un cambio.
Tras la llegada de la termodinmica, en el siglo XIX, se anuncia que las estrellas mueren. Las estrellas, al igual que las
lmparas, se apagan cuando se les acaba la energa.
La repeticin constante de las rbitas significaba para Aristteles una prueba indudable de que el universo era eterno.
Kepler aport solamente que las rbitas son elpticas, pero el universo segua siendo eterno y perfecto. Fue Newton, quien
aport la gravitacin universal, quien destruy esta idea. El sol ejerca una fuerza gravitatoria sobre los planetas, lo que
haca que las rbitas fueran elpticas, pero no solo eso, todos los planetas ejercen fuerza de atraccin sobre los otros, lo
que haca que estas rbitas no fueran perfectas.
Einstein iba ser quien diera el golpe mortal al universo esttico, gracias a su teora de la relatividad general. Las ecuaciones
de movimiento que formul permitieron llegar a la conclusin fascinante de que las galaxias no pueden estar en reposo,
estn en constante movimiento. Y estas o bien se alejan, o bien se acercan.
Sin embargo, finalmente fue Hubble quien, gracias a observaciones que hizo, determin que las galaxias se mueven, y se
estn alejando. Por lo tanto el universo est en expansin y ste sigue evolucionando.
Las observaciones que hizo Hubble fueron en cierta cantidad de galaxias.
Quera determinar su distancia y velocidad.
Antes ya se haban hecho unas mediciones anteriormente sobre estrellas en el
cielo; algunas se alejaban y otras se acercaban de forma aleatoria. Sin
embargo en las galaxias de Hubble encontr una sorpresa: el
comportamiento de las galaxias era muy distinto al de las estrellas. A
excepcin de las ms cercanas, todas las galaxias se alejan de nosotros, y no
solo eso, las que estn ms lejos lo hacen con mayor velocidad.
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Todo esto ocurre como una expansin uniforme en todo el universo, como
una hinchazn en que las galaxias se alejan siempre crecientemente. Se
compara esta hinchazn con un pastel de pasas dentro de un horno. Las pasas representan las galaxias y la masa es el
espacio donde se encuentran. La masa se empieza a inflar y las pasas son arrastradas por este inflamiento, y si nos
situamos en el punto de vista de una de estas pasas descubriremos que las dems pasas se estn alejando de nosotros, y
las que estn ms lejos, son arrastradas a mayor velocidad. Y esto ocurrir de igual forma independiente de en qu pasas
nos posicionemos. As funciona el modelo de Hubble, e independiente de la galaxia en la que estemos, siempre
percibiremos el mismo alejamiento en las otras. Esto quiere decir, tambin, que no somos el centro del universo, y no hay
algn centro, todos los puntos son equivalentes. La nica falencia del modelo del pastel de pasas es que en el horno hay
dos espacios: dentro del pastel y fuera del pastel. En el universo no hay un espacio lleno de galaxias y otro vaco, el
universo es todo el espacio, y ste siempre se expande.
Estas observaciones llevaron a otra conclusin: la cantidad de galaxias en un espacio determinado disminuye con el
tiempo, debido a que se alejan. Esto quiere decir que la densidad de la materia csmica, con el transcurso de las eras, no es
constante. Disminuye. La teora de que las galaxias se alejan unas de otras fue la ms aceptada, a pesar de que la imagen
de un universo cambiante encontr mucha resistencia, naturalmente.
Entonces, tan lejos como miremos las galaxias se alejan entre s. Si miramos un par de galaxias, la distancia entre ellas
crece; si miramos un tro, estas forman un tringulo cuya superficie crece sin que cambien sus ngulos. En base a este
experimento mental se puede concluir que el alejamiento de las galaxias es efecto de la expansin del espacio geomtrico
mismo. En este punto puede servir imaginarse un globo. A este globo le pegamos cintas adhesivas antes de comenzar a
inflarlo. Cuando comenzamos a soplar dentro de ste, notaremos que las cintas se empiezan a alejar unas de otras, pero
stas siguen en el mismo sitio desde siempre, es decir, no se mueven respecto a la membrana del globo en la que estn
pegadas, es el estiramiento de la membrana la que nos hace creer que se mueven. La relatividad de Einstein, del mismo
modo, nos propone imaginar que las galaxias estn fijas sobre un tejido espacial en expansin.
A primera vista uno se podra preguntar por qu es necesario complicarse tanto, cuando solo podramos decir que las
galaxias simplemente se alejan. La representacin del globo no quiere decir que sea imposible que las galaxias se alejen
simplemente, ambas posibilidades son posibles, pero, la representacin del globo permitir solucionar problemas que la
otra teora no, asique sta es mejor aceptada.
Las observaciones de Hubble, interpretadas con la relatividad de Einstein dieron origen a la teora del Big Bang, pero
pasar por este punto lo ms rpido posible.
Segn la teora del Big Bang, en un momento determinado del tiempo el universo es el mismo en todas partes, pero
cambia con el curso de las edades. Esto se prueba gracias a la velocidad de la luz. Mientras ms lejos veamos se observan
estados anteriores del universo. Por ejemplo, a cuatro mil millones de aos-luz, gracias al telescopio espacial Hubble,
podemos observar el espacio como era en el momento del nacimiento del sistema solar. All las galaxias espirales son
mucho ms abundantes que hoy. Estas galaxias se fusionaron con sus vecinas o simplemente se extinguieron? se
pregunta Hubert Reeves
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, y luego dice: Difcil decirlo. Pero el mensaje es claro: el estado del cosmos cambia con el
tiempo. Nuestro universo no es esttico
Los cusares han entregado un importante aporte a lo que es la teora del Big Bang, pero primero definamos los cusares.
Los cusares forman una poblacin de galaxias notables por el brillo de su ncleo central. Emiten mil veces ms energa
que toda nuesta Va Lctea, pero poseen un volumen comparable a nuestro sistema solar. Se sospecha que en el centro de
este esta zona deslumbradora existe un agujero negro masivo.

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Se puede observar que hay un ojo entre los puntos, que representan a las galaxias, y su respectivo vector, que indica cmo se alejan.
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Ultimas Noticias del Cosmos, pg.70, Hubert Reeves, Editorial Andrs Bello, 1995.
Una cualidad que tienen los cusares es su distribucin en el
universo. Hay absolutamente ningn cusar en las
proximidades de nuestro universo, todos estos se
encuentran a miles de millones de aos luz, mientras mas
lejos vayamos, ms cusares encontraremos., encontrando
su mximo de poblacin entre los diez y catorce mil millones
de aos luz, es decir, que los vemos tal como se presentaban
en un perodo en el que el universo slo tena el 20% de su
edad actual.
Lo curioso es que ms all de esa distancia los cusares
decrecen. Esto nos dice que los cusares son,
aparentemente, la etapa juvenl de cierto tipo de galaxias.
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Este fenmeno cusar implica que todas las galaxias
cusares nacieron en el mismo perodo de tiempo despus
del Big Bang, al menos es la nica forma de explicar el hecho de que los cusares solo se encuentren en cierto territorio
delimitado del universo. Implica tambin que el estado tal como lo conocemos depende de las distancias. Estas
conclusiones son pruebas de la expansin del universo, ms especficamente, del Big Bang, pues, si el universo fuera
esttico, entonces la distribucin de cusares en el universo sera proporcional.
Si consideraramos al conjunto de galaxias en el universo como un gas de galaxias podemos hacer una comparacin con
lo que se conoce como el principio de los refrigeradores: Un gas, que es un conjunto de millones de moleculas, que es
sometido a compresin se calienta, distendido se enfra. Esto quiere decir que, gracias a eso, sabemos que mientras ms
se alejan las galaxias de otras, el universo se va enfriando cada vez ms. Con el tiempo el cosmos se enrarece y se enfra,
por lo tanto, concluimos que en un pasado el cosmos era clido.
Los exploradores, abordando riberas desconocidas, se aventuraban al interior de las tierras remontando las corrientes de
agua. El sentido de las corriente les indicaba la direccin correcta. Las observaciones de Hubble nos sealan el camino del
pasado: hay que ir hacia lo ms denso y lo ms clido
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Cmo podemos medir este enframiento? Fcil, usando una regla simple: la cada de la temperatura csmica es
inversamente proporcional a la prolongacin de las distancias. Es decir, la temperatura disminuye a la mitad cuando la
distancia entre dos galaxias aumenta al doble.
Actualmente estamos en un punto que para que la temperatura disminuyera a la mitad habra que esperar unos
veinticinco mil millones de aos para que las galaxias estuvieran dos veces ms lejos. Pero esto implica que en un principio
esto era todo lo contrario, todo ocurra en fracciones de segundo.
Pero hay un lmite para le temperatura, conocida como el cero absoluto. Entonces, qu pasar cuando el cosmos se enfre
hasta el cero absoluto?, invertir su movimiento a una contraccin para volver a un estado ms clido nuevamente, o
seguir enfrandose?
El futuro del universo est liagado a su densidad. Mientras mayor sea la densidad, el poder de atraccin mutua entre la
galaxias es mayor. Esta fuerza de atraccin aminorara el movimiento, lo cual llevara al universo a una inevitable
contraccin. As, mientras menor sea la densidad, la atraccin es menor y las galaxias se alejaran sin pausa, permitiendo al
universo enrarecerse ms, indefinidamente. Estas son las dos posibilidades.
En el siguiente grfico se mostrar universos hipotticos de diversas densidades en dos puntos determinados (eje vertical)
en funcin del tiempo.
La pregunta, ahora, es: cul es la densidad de la materia de nuestro universo? Seguir expandiendose o llegar hasta el
cero absoluto para contraerse nuevamente?
Para hacernos una idea de esto debemos analizar algunos puntos que nos daran una idea de esto:
a) Los componentes de la materia csmica: Las galaxias, estrellas y nebulosas estn formadas por tomos que emiten
luz, gracias a los cual podemos verlos.Esta materia corresponde a un dcimo de nucleones en el espacio por metro cbico.
Considerando que, en este espacio, hay millones de millones de nucleones, nos podemos dar cuenta que la materia en el

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Cantidad de cusares observados por unidad de volumen en funcin de la edad del universo.
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Ultimas Noticias del Cosmos, pg.72, Hubert Reeves, Editorial Andrs Bello, 1995.
espacio es realmente escasa. Pero debemos tomar en cuenta, tambin, la posibilidad de que en el espacio hayan cuerpos
sombros que no emiten luz.Cmo podramos saberlo? La fuerza de gravedad, que afecta a todos los cuerpos por igual, a
nivel universal, nos ayuda a descubrirlo.
b) La manifestacin de la fuerza de gravedad: Estas nos indican que no vemos ms del 90% de la materia csmica. Cmo
lo sabemos? Las mediciones de las velocidades de las estrellas proporciona esta informacin. En relacin a la materia
galctica visible estas giran demasiado rpido. Por ejemplo, en nuestro sistema solar, el sol ejerce una fuerza de gravedad
sobre los planetas, que es compenzada con la fuerza centrifuga de stos y as se mantiene la orbita estable. Mientras ms
alejado est el planeta, ms lento orbita, pues la atraccin orbital es menor.
De igual modo las estrellas orbitan el centro galctico. Esta rotacin compensa la fuerza que los atraera hacia el nucleo, de
no existir. Luego se mide la velocidad requerida para mantener la orbita estable, en base a la materia csmica visible. Sin
embargo los datos astronmicos observados son incongruentes a los calculados, se ha observado que las estrellas ms
lejanas tienen una velocidad mayor.
Se concluye, con esto, que existe una componente cuya fuerza de atraccin hace que las estrellas lejanas se aceleren, a
esta componente se le ha llamado materia oscura, y se dice que corresponde a diez a veinte veces la masa de la materia
luminosa, y de ah se saca la idea de que corresponde al 90%.
C) Materia Oscura: Otra forma en la que se manifiesta esta materia desconocida. Tomemos un cmulo de galaxias
cualesquiera. Se evalua la masa de este cmulo sumando las masas de las galaxias individualmente. Despus calculamos la
velocidad de escape
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que le permitira a una salir del campo gravitatorio del cmulo.
Paralelamente se ha calculado la velocidad que llevan estas galaxias. Las velocidades observadas son mucho mayores a las
de escape calculadas, por lo que el cmulo debera evaporarse en poco tiempo. Pero este problema tiene una solucin: la
presencia de la materia oscura, la cual aumenta la masa de los cmulos lo suficiente como para reestablecer el orden, pues
como se ha dicho, la masa de la materia oscura es diez a veinte veces superior a la materia luminosa. Ahora la velocidad de
escape es superior a la de las galaxias.
Tomando estos puntos en cuenta volvemos a la inquietud inicial: Seguir el universo expandiendose o no?
Esto depende de si sus velocidades son mayores o menores a su velocidad de escape. En el primer caso el universo seguira
en expansin y la temperatura descenderia sin lmites. En el segundo caso, la contraccin es evidente y el universo se
volvera a recalentar.
En trminos de densidad se dice que si la densidad es mayor a diez nucleones por metro cbico, el campo de gravedad de
las galaxias es bastante para que ocurra esa reversin; si es menor, la expansin contina. Es conocida como densidad
crtica la que separa las dos posibilidades.
Resumiendo:
La densidad de la materia luminosa es de un dcimo de nucleones por metro cbico, es decir, un 1% de la densidad crtica.
Por otro lado, existe la presencia de la materia oscura, que es al menos diez veces la de la materia luminosa, es decir, un
10% de la densidad crtica.
En pocas palabras, la densidad es muy ligera como para que se produsca una contraccin.
Sin embargo, tenemos la respuesta definitiva con estas observaciones? Las estimaciones que he encontrado se refieren a
objetos cuyas dimensiones son muy dbiles en relacin al cosmos observable.
Adems, otras estimaciones, obtenidas gracias a la distribucin de las galaxias en el espacio indican la posibilidad de que
exista una densidad an mayor, prxima a la crtica. Estas estimaciones, observadas por un satlite de rayos infrarrojos
llamado IRAS (Infrared Astronomy Satellite), suponen una componente oscura cien veces ms masiva que la componente
luminosa. En ese caso, no desconocemos un 90% de la materia, sino un 99%.
Es un hecho que el universo se expande, y lo seguir haciendo. La gran pregunta, que posiblemente habr de aqu hasta
mucho tiempo despus, es si se seguir expandiendo por siempre o no, la incertidumbre nos acompaar, sin duda alguna,
en este an largo trayecto por recorrer.


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La velocidad de escape es la velocidad mnima que debe tener un cuerpo para salir del campo gravitatorio de otro cuerpo mucho ms masivo. Aqu se
utiliza como la velocidad que deben tener las galaxias para no caer unas sobre otras. Para evitar confusiones: las galaxias no se escapan, nada puede
escapar del universo, pues no hay otro espacio fuera del universo.
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Un universo menos denso no volvera jams sobre s mismo. En cambio, un universo denso, donde la fuerza de atraccin es grande. Superada cierta
densidad, llamada densidad crtica, la dilatacin acabara y se transformara en contraccin, calentando al universo hasta un punto llamado Big
Crunch
Bibliografa
1. Ultimas Noticias del Cosmos, Hacia el primer segundo, de Hubert Reeves, Editorial Andrs Bello, 1995.
2. http://www.unav.es/cryf/origenuniverso.html

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