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II.

ISLAMOLOGIE, DROIT, PHILOSOPHIE, SCIENCES


BCAI 23 2007 38
al-Tirmidh al-akim, Le Livre des nuances ou de limpossibilit de la synonymie Kitb al-furq wa-man al-tarduf [Pierre Lory]
al-Tirmidh al-akim,
Le Livre des nuances ou de limpossibilit de la
synonymie Kitb al-furq wa-man al-tarduf.
Traduction commente, prcde dune
tude des aspects historiques, thmatiques et
linguistiques du texte par Genevive Gobillot,
Paris, Geuthner, 2006, 570 p.
ISBN : 978-2705337698
Le Kitb al-furq wa-man al-tarduf, dit assez
rcemment (1998, par M. I. al-Geyoushi) nest pas
louvrage le plus connu ou le plus consult du sage
de Tirmi. Le mrite du prsent livre consiste donc
dabord mettre la disposition du public franco-
phone cette rexion originale sur la langue arabe,
sur la prcision de son lexique, sur sa fonction sacrale
et spirituelle. Mais il va bien au-del dune simple
traduction. Les questions thologiques et philoso-
phiques impliques dans les positions de Tirmi sur
la synonymie suscitent des dbats sur les points les
plus centraux de la pense musulmane, pour ne pas
dire parfois de la pense humaine tout court. Ces
implications sont dtailles par Genevive Gobillot
dans une ample introduction (plus de 200 pages) qui
met en relief les originalits et les traits saillants de la
position tirmidhienne sur les points doctrinaux les
plus saillants. On peut les rsumer comme suit :
Un premier niveau est dordre linguistique.
Comme bien dautres penseurs musulmans, Tirmi
considre que la langue arabe est en parfaite adqua-
tion avec les ralits quelle voque, que le Coran est
compltement prcis, sans superuits ni redondan-
ces. Sa rfutation de la possibilit de la synonymie
(mais non de la polysmie) repose toutefois sur une
position originale. Il ne sagit pas pour lui de diffren-
cier les concepts les uns des autres selon des oppo-
sitions symtriques (en fonction de leurs contraires
par exemple), mais de voir comment la prcision de
ce vocabulaire aide le croyant musulman connatre
son univers extrieur et intrieur, se guider dans la
voie droite, sapproprier les intentions justes.
Un deuxime niveau a donc logiquement trait la
psychologie spirituelle. Tirmi part de la constatation
que lme humaine nest pas un tout monolithique. Le
psychisme humain sarticule autour de la distinction
r / nafs / aql, facults dterminant les volutions du
cur (qalb, fud) ; ces distinctions reposent sur une an-
thropologie fort labore, parfois originale, concernant
les rapports entre la physiologie dense comme subtile
et lactivit de lesprit (p. 123-132). Pour autant, lme
charnelle, la nafs, nest pas un lment foncirement
mauvais . Il ne sagit pas de la repousser, de la refouler
comme le prconisent les asctes et dvots moralistes,
mais bien plutt de la transformer, de la transgurer
(p. 21 ; 33-40 ; 154 s.). Le vocabulaire arabe est donn
pour permettre au croyant de reprer et nommer
la qualication morale et spirituelle des diffrentes
situations o il se trouve. Ce qui diffrencie souvent
deux notions proches mais non synonymes, cest que
lune est investie par le cur donc par lamour et
lautre par lme goste, suscitant souvent lillusion
trompeuse de bien agir. Se rapproprier le langage
son niveau le plus lev est corrlatif dune volution
dans la voie du cur (p. 204 s.). Chaque terme tudi
est ainsi analys en fonction des motivations profondes
(cest--dire ici spirituelles) qui laniment.
Un troisime aspect, plus thique, est impliqu
ici : le moi , cest--dire le cur, est, selon Tirmi,
m par lamour, il est donc relationnel (p. 77-78).
Certes, les actes humains peuvent tre dirigs vers la
satisfaction gocentrique, mais cest une perversion.
La voie spirituelle consiste enraciner les actes dans
le cur, dans le foyer de lamour. On trouvera din-
tressantes considrations orientes par cette vision
sur la guerre de ihd et le rle politique possible du
saint (p. 93-106), sur la prdisposition des femmes
la saintet (p. 117-122), sur la psychologie humaine
de faon plus gnrale, sur lapocatastase fonde
sur lide dgalit adamique (p. 147-153). Mais la
morale, tout comme le droit, ne sont pas ici des ns
en eux-mmes ; ils se trouvent en fait coiffs par la
conception de la saintet, qui est le centre mme de
la pense de Tirmi.
Laspect thologique et spirituel donne en effet
sa cohrence lensemble du trait. Nous retrouvons
ici la position de Tirmi sur la saintet, objectif nal
de son propos. Les saints, qui sont en communication
avec le monde divin (muaddan), constituent la
fois le terme ultime de lvolution de lhumain et le
sommet de la hirarchie structurant la communaut
des croyants. Cest an daccder la saintet que le
croyant reoit sa disposition une langue adapte
aux mouvances de lme. On notera qu un niveau
mtaphysique, ce nest plus la linguistique propre-
ment dite que Tirmi a recours, mais bien plutt
la science mystique des lettres. Les spculations sur
les lettres en tant quisoles, sur leurs permutations
dans les mots, rverbrent en quelque sorte pour lui
la lumire du langage mme par lequel Dieu instaura
les choses (p. 43 ; 169-173 ; 191-193).
Lexpos de Genevive Gobillot ne se prsente
pas comme un rsum de la pense de Tirmi prise
en elle-mme. Elle la met en regard duvres de
grammairiens et lexicographes (comme Ab Hill
al-Askar), de thologiens et moralistes (Ibn azm),
dautres mystiques (Musib, et bien sr Ibn Arab).
Bien plus, elle voque des vis--vis dans le christianisme
(vagre, Origne), le bouddhisme (p. 65-70) et la pen-
se contemporaine en anthropologie des religions.
BCAI 23 (2007) al-Tirmidh al-Hakim: Le Livre des nuances ou de l`impossibilit de la synonymie - Kitab al-furuq wa-man al-taraduf , recens par Pierre Lory
IFAO 2009 BCAI en ligne http://www.ifao.egnet.net
II. ISLAMOLOGIE, DROIT, PHILOSOPHIE, SCIENCES
BCAI 23 2007 39
Le texte mme des 156 notices de Tirmi sur
la non synonymie de diffrents termes est traduit
de faon fort claire, malgr la difcult de restituer
les nuances prcisment que lauteur entend y
distinguer. Les annotations permettent de suivre les
va-et-vient incessants dans le style de Tirmi entre
la lexicographie, le Coran et le ad, la mystique bien
sr, mais galement le qh toutes ces disciplines
sintgrant dans un ensemble pistmologique
dune cohrence surprenante. La dernire notice sur
la diffrence entre lanalogie et la comparaison en
fournit un exemple frappant. Au total, le travail de
Genevive Gobillot, qui sajoute plusieurs recher-
ches prcdentes de mme valeur concernant Tirmi,
en particulier Le Livre de la profondeur des choses,
1996, est une puissante contribution une meilleure
connaissance dun auteur assez mal connu, malgr
ou cause de son originalit et sa profondeur.
Pierre Lory
Ephe - Paris
BCAI 23 (2007) al-Tirmidh al-Hakim: Le Livre des nuances ou de l`impossibilit de la synonymie - Kitab al-furuq wa-man al-taraduf , recens par Pierre Lory
IFAO 2009 BCAI en ligne http://www.ifao.egnet.net

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