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CROMATEMTICA DE ASCHERO

(los nmeros de la luz)




"La falta de dudas lleva al hombre a una falta de curiosidad y entonces no
existe la inquietud. Y sin ella, no hay ciencia". Isaac Newton

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La historia de los matemticos parece desarrollarse al margen de la vida de
todos los das porque no tienen que tomar partido por alguna versin de los
hechos, como el historiador, ni tienen que apreciar las tendencias de las
pocas, como el literato, ni siquiera tiene que vrselas con la realidad fsica,
como el gegrafo. Tampoco necesitan aprender otras lenguas porque una
demostracin puede ser comprendida por cualquier colega mientras est
escrita con las notaciones convencionalmente admitidas y, si quiere
cambiarlas, bastar que lo aclare para que el lector acomode su forma de
pensamiento y siga adelante con los nuevos cdigos sin que ello sea un
impedimento para entender de qu se trata y hasta para construir nuevas
conclusiones derivadas de ese trabajo. Como esta comunicacin se da aunque
los dos matemticos no se conozcan personalmente, aunque uno sea
argentino y el otro francs y aunque no sean contemporneos, el trabajo tiene
la apariencia de estar aislado del contexto social que lo gener.
La mayora de la gente no acierta a determinar con qu trabaja concretamente
el matemtico a menos que sea con la regla y el comps. Como no tiene
laboratorio como el fsico, ni hace excursiones como el antroplogo, al
matemtico se lo asocia con los razonamientos lgicos que hace y se lo rodea
con una fantasa en la que "el demostrador de teoremas" aparece aislado en su
lugar de trabajo, pensando en cosas abstractas y difciles y, fundamentalmente,
aislado de lo que pas, de lo que pasa y de lo que pasar. Y los matemticos
refuerzan esa idea cuando afirman que crean entes arbitrarios, que establecen
definiciones convencionales y que los smbolos los eligen mediante acuerdos,
con lo que todo parece un trabajo de unos pocos elegidos, que obtienen
aisladamente conclusiones que despus se intercambian pero slo pueden ser
entendidas por otros matemticos, conclusiones que luego sern usadas por
toda la gente (aunque no las comprendan) por aquello de que "las matemticas
gobiernan al mundo".
Ms an, a veces desarrollan teoras cuyos principios contradicen abiertamente
nuestros sentidos (por un punto exterior a una recta pasan infinitas paralelas en
el plano) y tampoco as dejan de ser vlidas. Estas particularidades dan la
impresin de que las producciones matemticas son independientes del
desarrollo histrico-social y que los matemticos, que afirman su desinters por
las aplicaciones prcticas estn ms all de las influencias del momento
histrico que les toca vivir.
Esta es una visin parcial del problema que no repara en que los matemticos
son seres humanos y que sus producciones deben estar inspiradas
fuertemente en la realidad para que sean las que, en ltima instancia,
resuelvan el problema del ingeniero, del mdico y hasta del almacenero.
Justamente por esa omnipotencia que tiene la matemtica en el quehacer

humano es que sus creadores necesariamente deben ser gente comprometida
con las cosas de todos los das.
Y esto es lo que pienso demostrar en esta obra.

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El primer paso pretende ser una visin de la evolucin del pensamiento
matemtico a travs de los siglos con vistas a mostrar la manera en que los
hechos han influido a los matemticos que, a su vez, han respondido
interpretndolos desde su manera de ver las cosas. Los descubrimientos (o
inventos) matemticos resultan ser un reflejo del pensamiento del hombre en
su evolucin, de modo que la historia influye a los matemticos ofrecindole
nuevos problemas o condicionando su accionar y ellos, con sus respuestas,
van mostrando los avances en el pensamiento humano, en la manera que el
hombre tiene de procesar la realidad.
La historia de la matemtica tiene perodos en los que una idea totalmente
innovadora toma cuerpo a travs de las creencias de los matemticos y
modifica los cimientos mismos de la ciencia. Su filosofa cambia no porque
niegue lo anterior sino porque ampla de tal forma lo que se considerada
terminado que da comienzo a una "nueva matemtica". No se trata, como
podra pensarse, que las nuevas conclusiones demuestran algn error en lo
anterior sino que la nueva teora toma a la anterior como caso particular. Dar
un ejemplo: en el juego del ta-te-ti no hay contradicciones, se lo puede jugar
porque sus principios y reglas son lgicamente
coherentes. Pero cuando, en vez de nueve casilleros, usamos veinticinco, es
decir, jugamos al ta-te-ti-to-tu, no contradecimos al viejo y querido ta-te-ti, ni
siquiera estamos probando que es contradictorio, lo que hacemos es trabajar
en una dimensin ms amplia y ambos juegos coexisten, uno como caso
particular del otro. Esto es lo que pasa con la matemtica. Como confiamos en
que sus conclusiones son "exactas" (dos ms dos son siempre cuatro) es fcil
creer que se trata de algo terminado, quin va a sospechar que el teorema de
Pitgoras no dice todo lo que tiene que decir? Pero la evolucin de la
matemtica no tiene el sentido de aproximarse ms y ms a la realidad como lo
hace la ciencia natural sino que, recrea las ideas y las ampla con cada
descubrimiento. Cuando se descubri que la Tierra gira alrededor del Sol, hubo
que abandonar la idea de que la tierra era el centro. En matemtica, en cambio,
la demostracin del teorema de Pitgoras asegura la validez total de la
propiedad enunciada para cualquier tringulo rectngulo, y un gran salto de
imaginacin puede llevar a plantear un teorema anlogo en tres, cuatro, cinco
dimensiones del espacio sin que se contradiga lo ya demostrado.
Por eso la historia de la matemtica tiene momentos especiales donde se logra
un grado de abstraccin que rompe con todos los lmites que en la mente de
los hombres se tenan por inamovibles, y tambin tiene perodos de gestacin y
de consolidacin de esos momentos.

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El primer matemtico fue seguramente un pastor genial que obligado a saber si
su rebao, tras ir al pastoreo y volver, tena la misma cantidad de animales,
ide un sistema con el que a cada animal le haca corresponder una piedrita y

as se aseguraba de tener tantas piedras como animales. Mientras conservaba
las piedras en bolsillo poda establecer una correspondencia que le permita
saber si tena todos sus animales.
Una economa agrcola, aunque rudimentaria, necesita datos numricos sobre
las estaciones y as se inici la confeccin de los calendarios. Las cuestiones
de la cronologa, el paso del tiempo, dio lugar a la astronoma. Pero la
geometra no exista porque mientras las comunidades fuesen nmades no
necesitaban medir terrenos ni construir edificios. A medida que evolucionaban
estas comunidades tuvieron que hacer frente a problemas de clculo que
tenan que ver con sus rudimentarios intercambios comerciales.

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En Sumer los recursos necesarios para la organizacin econmica se
acumularon en los templos y fueron administrados por los sacerdotes. Estos
administradores no estaban aislados sino que constituan corporaciones
permanentes. Por su parte los templos tampoco eran entes aislados porque las
deidades generalmente no eran exclusivas de una ciudad as que posiblemente
los sacerdotes, parecido a lo que sucedi con los clrigos medievales tenan
una influencia que no estaba limitada a una ciudad sino que se extenda a todo
el territorio. Esta soberana de las mismas deidades sobre todo el territorio
seguramente fue el factor que determin la correlacin teolgico-poltica de la
uniformidad de la cultura material en la regin de Sumer y que luego hered
toda Babilonia.
Los templos en Sumer tenan grandes propiedades de terreno, animales y
enormes rentas que aumentaban constantemente empleando las riquezas para
ayudar a los adeptos con prstamos que, por supuesto, eran devueltos
incrementados. Los sacerdotes eran los encargados de administrar estos
bienes con la consigna de protegerlos y hacerlos crecer dando cuenta a su
divino seor del enriquecimiento logrado. Nunca antes la humanidad haba
tenido entre manos riquezas semejantes concentradas bajo un poder unitario y
los sacerdotes tuvieron que enfrentar el problema de dar cuentas de ella a su
dios. Obviamente ya no podan confiar en su memoria para guardar
celosamente tanto detalle, tenan que tener en cuenta que su vida iba a
terminar pero no as la de la empresa y la del dios al que servan, y que
adems cualquier otro sacerdote tena que estar al tanto de las transacciones
para cuando llegara el momento de cobrar las deudas que seguiran vigentes
an despus de que el sacerdote muriera. Para registrar los tributos del dios y
sus transacciones ya no se poda confiar en los artificios mnemotcnicos, como
nudos en el pauelo, que no resolvan el problema. El ministro de dios tena a
su cargo el registro de cuntas vasijas de granos, de qu calidad y a quin se
las haba dado como anticipo. Cosas por el estilo deban estar a disposicin de
todos los sacerdotes para que estuviera garantizado el cumplimiento de los
compromisos. As las cuentas del templo dieron origen a la escritura como
sistema socialmente reconocido de registro que al principio fue solamente un
sistema de anotacin numrica.
Los documentos ms primitivos sobre matemtica son de los babilonios y de
los egipcios. No quiere decir que sean los nicos pueblos que tenan
conocimientos de matemtica pero s fueron los nicos que dejaron escritos
matemticos que llegaron a nuestros das. Los babilonios, por ejemplo, y en

general todos los pueblos que se ubicaron en la Mesopotamia, tenan el
sistema de escritura sobre tablillas de barro cocido, lo que hizo que perduraran
hasta nuestros das. Los egipcios escriban sobre piedra y papiro. Tales papiros
fueron utilizados para rellenar algunas momias, y eso ha permitido que esos
documentos llegaran a nuestros das. El papiro ms antiguo que ha llegado
hasta nosotros es el llamado Papiro Rhind.
Otros pueblos, como los hindes por ejemplo, escribieron sobre bamb ha
hecho que desapareciera la documentacin por lo que no se tiene constancia
de sus conocimientos acerca de la matemtica.
El primer pueblo que habit la Mesopotamia fue el sumerio cuya civilizacin
apareci all en el quinto milenio a.C y termin en el tercer milenio a.C que es
el momento en que ellos introdujeron el sistema sexagesimal, sistema que ha
perdurado a travs de los siglos y ha llegado a nuestros das.
Alrededor del tercer milenio a.C los acadios fueron los antecesores de la
cultura babilnica. Aproximadamente en el siglo XIV a.C vivieron los asirios que
luego tuvieron importancia en matemtica, importancia que culmina con la
creacin de la Biblioteca de Nnive en el siglo VII a.C. La traduccin de las
tablillas, que comenz en el siglo pasado demostr que tenan una cultura
matemtica importante y en algunos casos hasta sorprendente. Se han
encontrado depsitos de tablillas, aparentemente en bibliotecas, e inclusive una
de las colecciones perteneca a una escuela en la que se dictaban distintas
materias y esas tablillas bien podran ser textos que utilizaban para la
enseanza de la matemtica. En las tablillas se nota un inters didctico en el
desarrollo. En ellas se encontraron tablas de suma, de multiplicar, de dividir,
tablas de cuadrados y races cuadradas, de cubos y races cbicas y hasta
sumas de cuadrados y cubos de un mismo nmero. Esto ltimo lo hacan
porque les permita resolver algunos casos especiales de ecuaciones cbicas y
sistemas de ecuaciones lineales a veces con cinco o ms incgnitas. Esto tiene
mucha importancia porque en Occidente aparecen en el 1500 y estamos
hablando de varios miles de aos antes de Cristo. Comparando con lo que
saban en Europa en el 1400, los babilonios saban mucho ms de matemtica.
Seguramente no saban ms que los griegos de la poca de oro porque Europa
olvid el trabajo de los griegos durante muchos siglos. En las tablillas aparecen
tambin resoluciones de problemas de progresiones aritmticas y geomtricas,
regla de tres, inters simple y compuesto.
En geometra calculaban reas de rectngulos, tringulos, trapecios y
posiblemente conocan el rea del crculo.
Los egipcios hicieron de la matemtica una forma eficaz de resolver problemas
prcticos. Las inundaciones peridicas del Nilo los obligaba a dominar mtodos
de determinar, temporada a temporada, la divisin de las tierras. El Papiro
Rhind, el documento egipcio ms antiguo que trata de matemtica, es una
coleccin de unos ochenta y cinco problemas sobre fracciones, ecuaciones
simples, progresiones, medicin de reas y de volmenes. Las matemticas de
los egipcios eran sobre todo primitivas y complicadas. En el papiro Rhind se
observan sus procedimiento de clculo engorrosos y tambin la tenacidad que
ponan al resolverlos, pero en ningn caso muestran una imaginacin notable
ni inters alguno por las generalizaciones. Estos hombres fundamentalmente
prcticos y nada inclinados al logro cientfico consiguieron de todos modos
escribir un papiro all por el 1700 a.C plantear y resolver una coleccin de

problemas que un contemporneo nuestro de cultura media tendra dificultades
para resolver.
A pesar del avance en el clculo y la resolucin de problemas, toda esta
elaborada herencia de los pueblos antiguos, no pasa de ser una coleccin de
recetas sin deseo alguno de sistematizacin cientfica.




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Los griegos fueron los inventores de la ciencia. Aunque no hay acuerdo entre
los historiadores sobre la importancia relativa de cada uno de los aportes que
recibieron los griegos, ninguno duda en referirse al "milagro griego" al
considerar la obra sistemtica sobre la base de los conocimientos heredados
de Egipto y Oriente. Los griegos eran dados a los viajes y algunos fueron
criados por magos encargados de su instruccin. El milagro griego consisti en
ese salto que dieron entre la tcnica utilitaria que recibieron y la matemtica
cientfica sistematizada, que nos entregaron. Ellos consiguieron que el
pensamiento humano obtuviera el primer grado de abstraccin matemtica.
Los pueblos antiguos calcularon reas de tringulos pero los griegos
generalizaron esos clculos para "cualquier" tringulo, aunque sea el
determinado por tres estrellas, o an los que todava no se han dibujado nunca;
se ocuparon de definir los entes geomtricos con conceptos puramente
abstractos y de usar exclusivamente la lgica para obtener las conclusiones lo
cual garantiz la validez general de las demostraciones. Pero ms an,
Euclides, en Los Elementos, se ocup de encontrar la mnima cantidad de
principios necesarios y suficientes para definir toda su geometra en forma
coherente.
Sera interesante estudiar a travs de las obras griegas este paso del hombre
de la experiencia a la sistematizacin lgica pero han quedado muy pocos
documentos, se ha perdido la mayora de los textos y algunos los conocemos
slo por citas o referencias.
Las nociones matemticas son, para los griegos, puras abstracciones. Las
figuras o los nmeros son ideas que existen slo en el pensamiento y el dibujo
es slo una imperfecta representacin. Valoran extremadamente la simplicidad
y la armona de las ideas. La recta y la circunferencia son para ellos las lneas
perfectas. Pero lo ms notable, lo que inaugura una etapa en la concepcin

matemtica es que todas las conclusiones son seguidas de una escrupulosa
demostracin lgica.
La ciencia griega debe mucho al ideal de la armona y belleza del genio griego.
Sus geniales ideas, su preferencia por la ciencia terica y sin aplicacin y su
rigor pero tambin sus maneras artificiales de exponer las cosas, su restringido
campo de estudio y el prejuicio por el infinito que desacredit a los
procedimientos de Arqumedes y obstruy los de Pitgoras, creando un lmite
artificial para el desarrollo de la matemtica que slo seguir su desarrollo
despus de muchos siglos.
Los griegos valoraron el orden, la claridad, el rigor, pero se volvieron esclavos
de ellos y esto los cerr caminos que podran haber sido fecundos. As y todo
el paso dado es tan monumental que se ha dicho que slo "Los Elementos" de
Euclides hubiera bastado para asegurar la gloria de esa cultura. Los pueblos de
esa poca tenan esclavos y si bien es cierto que entre los griegos la esclavi tud
era ms tenue, de todos modos se reservaba a los esclavos toda la actividad
manual y artesanal. El concepto que los griegos tenan de los esclavos se nota
en Aristteles cuando analizaba las necesidades de los esclavos y deca que
son las que impiden que muera y deje de producir. Lo cierto es que todo esto
influy para que la filosofa de la matemtica tuviera un acentuado valor
negativo por las aplicaciones prcticas de la matemtica y hasta se puede
decir, sin exagerar, que en la escuela platnica hay una verdadera repugnancia
por todo lo que fuera instrumental y operativo. A esta tradicin se debe an en
nuestros das la resistencia de algunos profesores de matemtica para vincular
esta ciencia con las aplicaciones.

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Los griegos haban dado el gran paso que le dio el carcter de ciencia a la
matemtica.
Con sus principios generales y sus demostraciones lgicas haban conseguido
el primer pase de abstraccin del pensamiento matemtico. Para el segundo
avance hubo que esperar ms de diez siglos, a la poca de Descartes. Pero,
qu sucedi en todo ese tiempo?
La decadencia empieza con la dominacin romana y, poco a poco, se va
acentuando hasta que desaparece totalmente la matemtica en la Edad Media.
Los romanos, mezcla de abogados y militares no se ocuparon de la ciencia
porque su actitud no era contemplativa sino prctica.
La Edad Media Cristiana, con su rigidez, no tiene dudas de que el mundo fue
creado para el hombre y el hombre para Dios. Esta falta de duda provoca la
falta de curiosidad, de inquietudes, imprescindible para el desarrollo de la
ciencia. As no slo se desconoci a los griegos sino que los matemticos
saban menos que el escriba Ahms, autor del Papiro Rhind.
De la geometra lo nico que queda en los libros de textos son los cinco
postulados de Euclides y el enunciado de unos pocos teoremas. La matemtica
se refugia en los conventos en donde, por la necesidad de determinar el Da de
Pascuas se exige que haya siempre un fraile capaz de calcular el calendario.
Cuando Carlo Magno busca formar cierto centro cultural invita a su corte al
sabio ms distinguido de la poca que haba escrito un libro "dedicado al cultivo
del genio de los caballeros" cuyo contenido puede compararse a un manual de
ingreso a la escuela secundaria de nuestra poca.

Pero en Oriente se produce una eclosin a travs de los hindes y de los
rabes. El pueblo hind no tena los prejuicios de los griegos as que se
lanzaron a desarrollar la aritmtica y el lgebra dejando de lado la geometra.
Se preocuparon por la practicidad de las conclusiones y no teman al infinito as
que operaron en forma ms simple que los helenos pues no se ocupaban tanto
de la justificacin como de los resultados. Hicieron un descubrimiento
aparentemente modesto, el cero, que les dio la posibilidad de manejar un
sistema de numeracin posicional y hacer cuentas de modo diferente.
Esto, que parece slo un detalle hizo avanzar enormemente al clculo y la
aritmtica empez a perder la desventaja que en Grecia haba tenido con la
Geometra.
Los musulmanes, que gozaban por entonces de gran poder, tuvieron el mrito
de sintetizar los descubrimientos de los sabios griegos y de los calculadores
hindes. En la Alta Edad Media tuvo lugar el pasaje de la ciencia del mundo
rabe al cristiano. Los rabes crean firmemente en lo que Mahoma predic.
El Corn dice que conseguiran el paraso si moran en el campo de batalla,
pero tambin dice que es tan importante la sangre del guerrero que muere en
la guerra como la tinta con la que escribe el sabio. As, mostraron un profundo
respeto por la ciencia que les permiti trasvasar la cultura de los pueblos que
conquistaban.
Dice la leyenda que un Califa despus de haber sometido a un pueblo, pidi
como botn todos los libros griegos que haba en la ciudad. A comienzos del
siglo XI prcticamente no haba matemticos en el Occidente cristiano y hasta
los de la Espaa musulmana eran de escasa importancia. Pero a comienzos
del siglo XIII Occidente ya tena por lo menos un matemtico original.
Los rabes fueron ciertamente los iniciadores del lgebra aportndole, para
empezar, su nombre. Se dedicaron a resolver problemas prcticos y quisieron
obtener resultados rpidos. A menudo descuidaron el rigor y comprendieron
rpidamente que para tener xito no es necesario tener siempre ante los ojos la
significacin de los entes con los que se opera, es decir que se manejaban
cmodamente con los smbolos matemticos. Se comprende entonces la
dificultad de los griegos para recorrer el camino que llev a los rabes al
desarrollo del lgebra y el desprecio que sintieron por sus propios calculadores,
como Diofanto, por ejemplo. El lgebra de los rabes culmina su mxima
perfeccin con Omar Khayym en el siglo XI. El hombre que inicia la
matemtica occidental en el mundo cristiano es Fibonacci en el siglo XII.
Cuando el mundo cristiano, en los siglos XIV y XV, descubri esta nueva
disciplina, no tena la audacia de los rabes ni la de los hindes y no puedo
desembarazarse de los prejuicios tericos heredados de los griegos as que el
perodo de maduracin continu.
El sello renacentista se advierte en la matemtica del siglo XVI: ese mundo de
transicin, de enriquecimiento a travs de la revalorizacin de los viejos
saberes cientficos.
Los grandes seores mantuvieron a artistas y cientficos en sus cortes,
empezaron a popularizarse las ciencias y toda la cultura. Las lenguas
romances permitieron una mayor comunicacin. Las ciudades tomaban partido
por sus matemticos que enviaban, respaldados por sumas de dinero, carteles
de desafo pblico a los matemticos de otra ciudad. La ciencia se preparaba
para una nueva etapa.


7


Era necesario reformar las bases del lgebra para que adquiriera su
independencia y la obra de Descartes fue la que lo consigui. Plante al
lgebra como un mtodo que ayuda a razonar con cantidades abstractas e
indeterminadas. Era fundamentalmente un filsofo y aunque su libro se llama
"Geometra" lo que hizo fue usar desarrollar un lgebra que us para plantear
la geometra. Es el creador de la Geometra Analtica en la que, con nmeros y
ecuaciones se obtienen las propiedades de las figuras. Para Descartes el
objeto de la matemtica no tiene valor porque no colabora en la explicacin del
universo. Consigue que la matemtica se haga mecnica, fcil y no requiera
esfuerzo del espritu. La produccin se vuelve automatizada, industrializada,
slo es necesario combinar elementos entre s todo lo que se quiera. Para l, el
lgebra es el mtodo de la ciencia universal. Al aplicar el mtodo algebraico a
la geometra prev el importante papel del lgebra y del clculo en el desarrollo
cientfico.
Como no se interesa por la belleza y la armona de lo que estudia y se
concentra slo en un mtodo abstracto de combinaciones lgicas de elementos
indeterminados. Ren Descartes rompe claramente con el ideal griego y as
abre nuevas perspectivas a las matemticas del futuro. Queda atrs el ideal de
la ciencia contemplativa para dar paso al ideal de la ciencia constructiva. Esto
no quiere decir que el cambio fue de un da para otro. An matemticos de la
talla de Fermat y Newton permanecieron fieles al espritu griego y an en
nuestros das se observan influencias griegas en la enseanza elemental.
El otro aspecto importante del cambio de mentalidad de esta poca es el
nacimiento del Clculo Infinitesimal. Aunque en pocas palabras sera imposible
explicar este avance matemtico, sealar un aspecto que evidencia lo
novedoso del descubrimiento. As como entre dos puntos de una recta existen
infinitos puntos, son necesarios infinitos nmeros para ponerle un nombre a
cada uno de ellos, es decir, una coordenada. Trabajar con ese "infinito hacia
adentro" de la recta requiere perder el prejuicio que los griegos tenan por los
irracionales. Como sucedi para tantos otros contenidos, cuando el
pensamiento humano estuvo listo, surgi ms de un matemtico que lo
manifest. Newton y Leibniz son los protagonistas de este avance que dio
origen a la Cinemtica y a la Dinmica.
En esta etapa se da comienzo a una nueva poca en la que el lgebra
sistematizada por Descartes se efecta con combinaciones finitas y el anlisis
sistematizado por Leibniz lo hace con combinaciones infinitas, aunque ambos
derivan de un mismo espritu.
En el siglo XVIII se consolidan las nuevas ramas de la matemtica y se
construyen nuevas teoras pero lentamente se haba llegado a cuestiones cada
vez ms complicadas que carecan un poco de alcance. El trabajo matemtico
evidencia la necesidad de cosas nuevas.
Esta manera diferente de trabajar provoca a fines del siglo XVIII la aparicin de
las matemticas modernas.





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No debe pensarse en un cambio brusco ni en el abandono de viejas
tendencias. El espritu griego an influye en ciertos aspectos de la matemtica
y la sntesis algebraico-lgica todava sobrevive y produce resultados. Pero el
espritu bien diferente que anima a los matemticos modernos hace que ya no
traten de construir expresiones ni forjar nuevos medios de clculo, sino que
analicen conceptos considerados hasta entonces como intuitivos.
La originalidad de estos trabajos no consiste solamente en haber estudiado
crticamente algunas nociones conocidas o reformular sus demostraciones sino
en haber involucrado en la ciencia nociones diferentes que mostraron
enseguida ser muy ricas. Una cosa es calcular un resultado y otra bien distinta
es demostrar, en un teorema, que ese resultado efectivamente existe y es
nico. Una cosa es usar la lgica en las demostraciones y otra darle carcter
matemtico con axiomas y demostraciones que garanticen que esa lgica es
confiable. Dibujar una curva continua como representacin de una ecuacin es
una cosa, y otra es demostrar con un teorema que para recorrerla punto a
punto no hay necesidad de levantar el lpiz. Una cosa es contar objetos y partir
de los nmeros para hacer los clculos y otra muy diferente es considerar a los
conjuntos como entes matemticos y trabajar con ellos para deducir los
nmeros. El conjunto se lo pasa a considerar una nocin primitiva con una
cantidad finita o infinita de elementos y precede en el encadenamiento lgico
de los temas a todos los otros conceptos. El germen de la matemtica moderna
es el crtico espritu unificador. Es por esto que la poca moderna consigue el
tercer grado de abstraccin en la historia del pensamiento matemtico con una
variada cantidad de ramas, la matemtica muestra una gran diversificacin,
pero tambin muestra los contactos entre sus temas ms frecuentes y
profundos de todos los tiempos.
Este breve anlisis de la historia de la matemtica desmiente as la idea del
matemtico aislado de su contexto social. El pastor que descubre el nmero,
motivado por su necesidad de conservar el rebao; los sacerdotes sumerios
preocupados por dar cuenta fiel de las riquezas del templo; los egipcios
investigando la geometra para resolver el tema de sus tierras inundadas
peridicamente por el Nilo; los esclavos griegos asegurando a los matemticos,
ciudadanos libres y desocupados, el desinters por las cosas prcticas; el
descubrimiento de Amrica urgiendo a resolver problemas de navegacin,
entre otros, son ejemplos de cmo evoluciona la mente humana en funcin de
las necesidades de su poca para crear teoras matemticas.
Tambin es de destacar que a medida que las tcnicas se desarrollaron y se
hicieron ms complejas, fueron quedando reservadas para los especialistas
que detentaron por eso un determinado poder. Segn la expresin del escriba
Ahms, en el Papiro Rhind, los hombres detentaron los secretos de las "cosas
oscuras" as que las matemticas tomaron en ciertos momentos un carcter
esotrico convirtindose en una actividad para iniciados, y los matemticos
dispusieron de un monopolio del saber que conllevaba el poder. Hoy en da
apenas hemos comenzado a romper ese monopolio y a asegurar la
democrtica difusin de la ciencia.
Lejos est todo esto del matemtico encerrado con sus deducciones y que
pontifica sobre cosas que nadie comprende. Ms bien creo en el hombre, de

genio s, pero muy enganchado con su realidad que es capaz de expresarla
con su pensamiento en forma de frmulas y demostraciones.
Los personajes que siguen no pretenden mostrar, ni mucho menos agotar, la
evolucin de la matemtica. Fueron elegidos para representar lo tpicamente
humano que tienen los creadores de la matemtica, entre los cuales me
encuentro, en relacin con el tiempo que les toc vivir.




9

Pitgoras es sin duda el matemtico ms famoso, y con esto no quiero decir
que sea el ms grande sino el ms conocido: casi todo el mundo recuerda su
nombre aunque no sepa matemtica.
Era natural de Samos y naci en el ao -569. La historia lo ubica en la poca
del milagro griego junto a Euclides, Apolonio, Arqumedes y tantos otros genios
de la matemtica que produjeron el primer grado de abstraccin de esta poca.
Samos es una isla griega del Mar Egeo frente a las costas de Turqua.
Pitgoras recibi una fuerte influencia oriental ya que, con el espritu viajero tan
propio de los griegos, estuvo en Egipto y estudi con sus sacerdotes las
ciencias exotricas como as tambin los secretos del esoterismo que
determinaron, especialmente estos ltimos, la modalidad ms acentuada de
todo lo que hizo posteriormente. Sus actividades en Samos no eran slo
cientficas sin tambin religiosas y polticas y, por este motivo, fue perseguido y
posteriormente desterrado por el tirano Polcrates as que fue a refugiarse a
Crotona, en el sur de Italia.
En el ao -529, en esta ciudad, fund una escuela en la que se observa la
modalidad esotrica de su formacin oriental. En ella se estudiaba gimnasia,

matemtica y msica. Era en realidad una secta religiosa con reglas
incuestionables que, al estilo babilonio, tena una especie de secreto de
ctedra. Pitgoras fue el nico griego que transmita la matemtica bajo
juramento a sus seguidores. En ella los pitagricos iniciados tenan permitido
discutir, opinar y hasta dar clases, pero los nefitos solamente podan escuchar
y observar.
Esta enigmtica sociedad pretenda, en realidad, que sus adeptos se
purificaran por medio de la ciencia matemtica y del arte de la msica. Muchas
leyendas han llegado hasta nuestros das que hablan de los pitagricos como
hombres atados a supersticiones que van desde negarse a vestir ropa de lana
hasta considerar un verdadero tab el acto de levantar del piso una miga de
pan para comerla. Lo ms probable es que todas estas historias hayan sido
inspiradas por ese carcter enigmtico que tenan. Debido a ese ostracismo en
que vivan tampoco tenemos noticias ciertas sobre los autores de las obras
matemticas que produjeron.
Decimos comnmente "el teorema de Pitgoras" pero la verdad es que no se
sabe si fue l o alguno de sus discpulos quien lleg a probarlo. Y a propsito
del famoso teorema de los tringulos rectngulos, se ha conjeturado que era
conocido por los babilonios en tiempos anteriores a la poca de los pitagricos
y que probablemente stos ltimos hayan sido los primeros en demostrarlo.
En lo poltico la sociedad tena como objetivo luchar contra la democracia y
esto le vali serias persecuciones. Pero lo que realmente le daba carcter a la
hermandad eran las actividades religiosas. Pitgoras se pregunt por el
principio fundamental que a cada cosa le hace ser lo que es iniciando as la
filosofa idealista. Afirm que los conceptos fundamentales slo existen en el
pensamiento y que pueden obtenerse sin la ayuda de la experiencia; el
universo es imperfecto porque las cosas no son la realidad de los nmeros sino
su imitacin.
Pitgoras distingui en el hombre un aspecto divino y otro terrenal: el primero,
el alma, trascendente, y el segundo, el cuerpo que lo concibi corruptible. Con
su creencia en la transmigracin de las almas, en la idea de que el muerto es
un victorioso al que representa apareciendo en un carro arrastrado por caballos
alados, tiene gran influencia sobre la religin etrusca, que es la anterior a la
romana, pero eso le vale ser tomado por supersticioso. Esa conjuncin de
poltica y religin hizo crecer contra los pitagricos toda clase de sospechas y
las persecuciones determinaron que el crculo pitagrico se disgregara. Pero
tan fuerte fue su influencia que an despus de varios siglos se haca sentir la
tendencia pitagrica y una muestra de ello es que el emperador Augusto, en el
ao 30 a.C., acusando de prctica de la brujera, es decir, de invocacin a los
muertos, expuls a los magos que se identificaban con el pitagorismo.
Con este marco, la matemtica para los pitagricos no era ciertamente lo que
es para nosotros. Parece que Pitgoras no soaba con obtener frmulas para
construir mquinas o resolver problemas, ni tampoco le interesaba dominar
alguna lgica sin aplicacin como podra ser el ajedrez. No, para ellos la
matemtica, la ciencia de los nmeros, era la manera de comprender las
cosas: sacar alguna conclusin sobre los nmeros tena por finalidad "probar"
especulaciones metafsicas. Segn Pitgoras los nmeros constituyen la
sustancia de las cosas, como una especie de tomos, como partculas
indivisibles pero, de alguna manera, no como algo abstracto sino con
corporeidad ya que, para ellos, cada cosa guardaba una relacin numrica que

la distingue de las dems, y una ciencia exacta slo puede obtenerse por
medio de los nmeros. Pero hay ms, para los pitagricos los nmeros no eran
entes abstractos sino que les atribua un carcter antropomrfico as que les
asignaba virtudes y defectos como a los humanos. De ah que a los pares los
considerara terrenales y solubles y a los impares divinos e indisolubles. Por
esta razn dijo que los pares eran femeninos y los impares masculinos.
En esta poca se origin la gematra inspirada por esta filosofa de la
matemtica. Se trata de un curioso estudio en el que a cada letra se le asigna
un valor numrico y que a cada palabra tambin le corresponde un nmero que
se obtiene sacando cuentas con los valores de las letras que la forman. La idea
es que cada palabra termina por tener un poder singular que le confiere ese
valor calculado aritmticamente. Por ejemplo cada persona tiene un destino
propio que est determinado por el valor que deriva del valor de su nombre. La
gematra fue muy popular tambin en el primer siglo de la era cristiana y
continu interesando a la gente en la Edad Media y la Reforma.
Pero volvamos al tema del carcter humano con que concibieron los
pitagricos a los nmeros. Se dice que una vez le preguntaron a Pitgoras
cmo entenda l la amistad y contest: "Un amigo es un segundo yo", y puso
como ejemplo dos nmeros: 284 y 220 y explic que eran amigos entre s
porque la suma de los divisores propios de cada uno de ellos, da por resultado
el otro. Tambin calific de "perfectos" a ciertos nmeros y primos a otros,
siempre teniendo en cuenta las propiedades aritmticas.
Para ellos el elemento que forma todas las cosas es el nmero y llegaron a
esta conclusin por diversos motivos. En primer lugar se atribuy a Pitgoras el
descubrimiento de que los sonidos de la cuerda del monocordio tienen relacin
numrica con la longitud de la cuerda.
Para los griegos de esa poca que consideraban la belleza, la verdad y la
virtud casi como sinnimos, el hecho de poder "medir" los sonidos musicales, lo
interpretaron como una prueba irrefutable de que los nmeros eran la esencia
de todo; que el nmero era, por decirlo as, anterior a todo. Otro descubrimiento
vino a corroborar esta hiptesis: el descubrimiento de la seccin urea.
Se trata de una proporcin muy particular que se puede obtener al cortar un
segmento, de ah el nombre de seccin que significa corte. Esta seccin, de la
cual se deduce un nmero muy particular, no es nada sencilla de calcular para
los no matemticos, como podra ser cortar por la mitad, y curiosamente es
muy frecuente en la naturaleza y muy usada, a veces intuitivamente, por los
artistas en arquitectura, pintura, escultura, msica. Es llamada la divina
proporcin y est asociada explcitamente con la belleza. Y esto de que hubiera
un nmero que expresara "lo bello" fue a confirmar la idea de los pitagricos
que no dudaron en afirmar que todo cuanto existe obedece a una ley, a una
belleza, a una armona cuya forma y medida es el nmero".
Esta escuela griega asignaba a cada cosa un nmero: el uno era la fuente de
todos los nmeros, era la creacin y la razn; el cinco, como era la suma del
primer par: 2 y del primer impar: 3, representaba el matrimonio como unin de
lo femenino y de lo masculino. Si bien algunas de estas cuestiones ya haban
sido estudiadas por civilizaciones anteriores, Pitgoras fue quien les confiri
ese carcter filosfico y hasta mstico con el descubrimiento del teorema de los
tringulos, los pitagricos dieron con el conflicto que puso a prueba todas sus
teoras. El famoso teorema afirma que la suma de los cuadrados de los catetos
es igual al cuadrado de la hipotenusa. En el caso de un cuadrado, al trazar la

diagonal se forman tringulos rectngulos que tienen dos lados iguales, y en
ellos el cuadrado de la hipotenusa resulta contener exactamente dos veces al
cuadrado de un lado, de lo que resulta la sorprendente conclusin que la
cantidad de veces que la hipotenusa contiene al cateto no es nmero entero ni
tampoco una fraccin y as encontraron los pitagricos un hecho que no poda
medirse con ninguno de los nmeros conocidos y, lo que es peor, si ese
nmero se inventara, debera tener una cantidad infinita de cifras decimales y
no se podra predecir cules seran todas ellas. El planteo matemtico as
expuesto podra haber abierto un nuevo camino que ampliara el concepto de
nmero pero la desconfianza griega por el infinito llev a los pitagricos a
suponer que la solucin del problema los llevara a aceptar la existencia de un
ente que no era un verdadero nmero. Y como esto pona en tela de juicio la
enseanza fundamental del maestro: las cosas son nmeros, les sobrevino
algo as como una angustia csmica al constatar en hecho tan escandaloso y
optaron por considerar "irracional" a este nmero loco que no se comportaba
como los que ya conocan: lo rodearon de misterio y lo tuvieron por un saber
esotrico sujeto al secreto de ctedra. Pero Hipassos, al ser expulsado de la
orden por haberse atribuido la construccin del dodecaedro que para ellos era
un smbolo csmico, ya sea porque quiso vengarse de Pitgoras o porque no
crea en esta cosa esotrica de los nmeros, public el descubrimiento en su
obra Logos Mstico junto con otras cuestiones internas de la orden que estaban
reservadas a los iniciados y atribuyndose, adems, el liderazgo de la secta de
los acuticos que rivalizaban con los pitagricos en ser poseedores de la
verdadera doctrina pitagrica.
Muchas son las leyendas sobre el segmento "que se negaba a ser medido".
Una de ellas seala que tras descubrir este nmero con infinitas cifras
decimales Pitgoras mand matar una cantidad muy grande de bueyes, cosa
notable ya que los pitagricos eran vegetarianos debido a sus creencias sobre
la transmigracin de las almas que obtuvieron de los hindes. En otra historia
se cuenta que Hipassos termin sus das miserablemente vctima de un
naufragio.
Lo cierto es que en Crotona se desat una revuelta poltica contra Pitgoras
que lo oblig a huir a Italia donde muri hacia el ao -500.

10

"Que no entre nadie que no sepa geometra."
Esta frase estaba a la vista en la entrada de la Academia de Platn y muestra
el valor que este hombre asignaba a la matemtica a pesar de ser
fundamentalmente un estudioso de la filosofa.
Cmo expresar la importancia de la filosofa de Platn? Ricardo Baeza ha
escrito en el prlogo de una edicin de La Repblica: "Entre los libros del
mundo, solamente Platn tiene el derecho al fantico cumplido hecho por Omar
al Corn, cuando dijo: "Quemad las bibliotecas, pues lo que hay de valor en
ellas se encuentra en este libro". Verdaderamente sus pginas contienen la
cultura de las naciones.
La vida de Platn no es muy conocida. Las personas que se han dedicado a
hacer su biografa lo han hecho lejos en el tiempo y sus datos hay que tomarlos
con prudencia porque se deben a referencias de terceros, muchas veces de
segunda mano y mezcladas con leyendas. Ni siquiera se sabe con certeza si

naci en Atenas o en Egina pero la fecha se da por cierta entre los aos -428 y
-427. Descenda de las ms nobles familias atenienses. La ascendencia de
Aristn, su padre, se poda remontar hasta el dios Poseidn. La de su madre,
Perictiona, se entroncaba con la familia de Soln. Parece que Perictiona se
cas en segundas nupcias con Pirilampo que fue partidario y amigo allegado
de Pericles. Por este motivo se cree que Platn pas bastante tiempo en su
casa durante su niez y adolescencia. Pero adems Critias y Carmides, que
eran respectivamente primo y hermano de Perictiona, figuran entre los
dirigentes del movimiento terrorista del ao -404. Supuestamente a este
ambiente familiar y al haber nacido en la clase privilegiada, se debe su
concepcin de la democracia.
Dice Aristteles que la filosofa de Platn sigui las ms de las veces a la de
los pitagricos pero que tiene tambin sus ideas propias que lo separan de la
escuela itlica. Su primer maestro fue Cratilo, un ateniense partidario de
Herclito.
El acontecimiento espiritual quizs ms importante en la vida de Platn fue su
encuentro con Scrates. De todos modos queda claro que no perteneci nunca
al crculo de sus amigos ms ntimos ni se consideraba un verdadero discpulo
de Scrates ya que se refera a l como a su "amigo" y no a su "maestro".
Se cree que despus de la muerte del maestro los socrticos se reunieron en
Megara y que all Platn fue alumno de Euclides, el gemetra ms grande de la
antigua Grecia, quien influy notablemente en su pensamiento.
Por los aos -387, -386 fund una institucin para dedicarse a la investigacin
de la filosofa y de la ciencia. Presidi esa Academia hasta su muerte y a juzgar
por la leyenda que estaba a la entrada del edificio Platn daba una importancia
capital al estudio de la matemtica. En ese lugar se hicieron trabajos
importantsimos de matemtica de los cuales basta mencionar la fundacin de
la Geometra del Espacio que logr Teletetes y los primeros estudios sobre las
secciones cnicas. Eudoxio de Gnido, famoso gemetra y astrnomo;
Arquitas, inventor de la ciencia de la Mecnica, y muchos otros, se cuentan
entre los estudiosos de la Academia que constituy de esta forma el eslabn
entre la matemtica de los pitagricos y la de Alejandra.
En La Repblica, Platn propone, como se sabe, la formacin ideal del
ciudadano, y le asigna un valor importante a la enseanza de la matemtica, la
geometra y la astronoma.
"Hay acaso, dice, a tu parecer, una ciencia ms necesaria al guerrero que la
de los nmeros y del clculo?". Problemas de administracin y de distribucin
de bienes, presupuestos en tiempo de paz o de guerra, determinacin de la
formacin de las tropas y cosas por el estilo son trabajos de los encargados del
gobierno. Pero aclara que hay otro motivo por el cual hay que ensear
matemtica al futuro magistrado:
"No puedo menos que admirar cun hermosa en s es la ciencia del clculo, y
cun til al designio que nos proponemos, cuando se estudia slo por
conocerla y no para degradarla aplicndola a la granjera.
Nadie, pues, que tenga el menor conocimiento de geometra nos negar que el
objeto de esta ciencia es directamente contrario a los discursos que de ella
tienen los que la manejan.
El lenguaje de que se valen es muy ridculo, aunque ellos no pueden dejar de
usarlo.

Ellos no hablan sino de cuadrar, prolongar, aadir, y as de lo dems, como si
hiciesen algo y todas sus operaciones se dirigiesen a la prctica. Siendo as
que en la realidad esta ciencia se termina en la pura especulacin.
As expone Platn su filosofa de la matemtica que caracteriza al ideal griego
que tuviera tanta influencia y al que tantas veces aludo en esta obra.

11

Arqumedes es considerado entre los matemticos ms importantes de todas
las pocas. El historiador de la matemtica Gino Loria dice que su genio fue el
mayor de toda la historia no pudiendo igualarse a Newton, Gauss, ni ningn
otro. Quizs exagera un poco, llevado por su marcado nacionalismo, ya que
Arqumedes era siracusano, pero de cualquier modo es indiscutible que fue un
matemtico excepcional, si no el mayor de todos, evidentemente est en la
primera lnea. Adopt una actitud que se sala del modelo griego ya
que no tuvo prejuicios en estudiar curvas que no fueran la recta, la
circunferencia y las engendradas por ellas. Como adems era fsico, no
mostraba desprecio por el clculo y trabaj sin prejuicios con aproximaciones
con lo que su tratamiento de los nmeros irracionales fue totalmente opuesto al
pitagrico. Por esto, as como la postura de Pitgoras desencaden el fin
de su trabajo con esos nmeros, la de Arqumedes le abri fecundos caminos
de creacin.
Arqumedes naci en el ao -287 y vivi ms de 70 aos. Era hijo de un
astrnomo y quizs eso haya influido en sus inquietudes cientficas. Estudi en
Alejandra pero posteriormente regres a Siracusa. Era pariente y amigo del
tirano Hiern y estuvo a su servicio. Goz de una fama incomparable entre sus
contemporneos hasta tal punto que es una de las pocas personas de quien se
sabe que se le hizo una biografa mientras viva.
Heracleides fue el bigrafo pero esta obra no ha llegado a nuestros das. Los
detalles de su vida de todos modos se pueden conocer por los historiadores
generales. As se sabe que estudi matemtica en Alejandra; que construy
una especie de planetario en miniatura: una esfera que simulaba el movimiento
del Sol, la Luna y los planetas; que escribi un libro sobre mecnica; que
incendi los barcos romanos usando una serie de espejos y cristales; que
dedic muchos esfuerzos a la observacin astronmica; que descubri la
distancia entre los planetas; que una vez corriendo por las calles desnudo grit
Eureka al descubrir un dato importante; que no le gustaba baarse y sola
escribir, usando ceniza con el dedo sobre su cuerpo, frmulas mientras
cavilaba sus descubrimientos, y otras ancdotas por el estilo. Las
leyendas sobre Arqumedes son muchas y, probablemente la mayora de ellas
no sean del todo ciertas, pero en todo caso muestran lo mucho que se
ocuparon de l sus contemporneos.
Sus obras pueden ser consideradas del tipo moderno en cuanto a la ilacin. No
son textos sino ms bien memorias del tipo de las que actualmente se
presentan a las academias de ciencias: en ellas se da por supuesto que se
conoce todo lo anterior publicado sobre el tema y slo constan de aportes
personales nuevos, escritos en un lenguaje sinttico, slo para profesionales
en la materia. Algunas de sus obras son sumamente oscuras por este motivo.
Hubo matemticos de los siglos XVII y XVIII que renunciaron a entenderlas y,
algunos, al no poder llegar a los resultados indicados, consideraron que haba

errores, pero la geometra analtica y el anlisis matemtico permitieron
verificar los resultados. Esto aumenta la gloria de Arqumedes que, con
herramientas muy primitivas lleg a los resultados que obtuvieron
otros matemticos veinte siglos despus. Tuvo algunos disgustos con los
sabios oficiales de Alejandra. Como dije, sus trabajos eran sintticos, muy
complicados y, por lo general, Arqumedes no daba demasiadas explicaciones
de cmo los haba obtenido y los alejandrinos casi nunca contestaban a sus
envos de trabajos y cuando lo hacan decan que "eso ya lo conocan". Como
en una oportunidad, posiblemente por error, les haba enviado resultados
que no eran exactos, Arqumedes se refiri a estos cientficos en el prlogo de
una de sus obras, irnicamente, como "esos sabios que son capaces de
demostrar hasta lo que no tiene demostracin".
Al igual que Apolonio, Arqumedes no se dedic a sistematizar y perfeccionar
las nociones ya conocidas sino que se ocup de descubrir y desarrollar teoras
nuevas y teniendo en cuenta sus logros, a ambos se los puede considerar los
ms grandes investigadores de la Antigedad.
Contrariamente a la tendencia griega clsica, Arqumedes era un inventor.
Alternaba los trabajos de fsica y de matemtica con los de ingeniera
dedicndose a la construccin de mquinas a las que no consideraba como
producto digno de destacarse sino ms bien como un pasatiempo derivado de
su geometra. En realidad Platn haba descalificado a la mecnica como
ciencia porque, afirmaba, echaba a perder lo ms puro de la geometra que
era, justamente, esa particularidad de desenvolverse exclusivamente en el
mundo de las ideas.
Pero mientras la tendencia general de los matemticos griegos era mantener a
la geometra apartada de todo lo que fuera material, y algunos como
Arqumedes osaban disfrutar con las aplicaciones prcticas, al rey Hiern lo
nico que le preocupaba era lograr que un sabio con tanta popularidad como
Arqumedes dedicara un poco de su tiempo a mostrar alguna aplicacin
prctica que consiguiera ilustrar a la multitud.
As que cuando el matemtico le cont que estaba en conocimiento de una
mquina que con un pequeo peso consegua mover algo enorme, el rey le
pidi una demostracin y Arqumedes dispuso a muchos hombres para que
remolcaran a tierra una nave real de tres palos y adems la hizo llenar con la
carga ordinaria y una multitud de personas. Despus cmodamente desde
tierra accion una suerte de aparatos con poleas que consigui que el
barco se deslizara cmodamente. De ah la clebre frase: Dadme un punto de
apoyo y mover al mundo. Tan impresionado qued el rey que se dedic a
convencer al matemtico para que construyera mquinas de ataque y de
defensa para la guerra. Lo consigui pero los inventos de Arqumedes
estuvieron guardados mucho tiempo porque la fiesta continua no haca pensar
precisamente en las contiendas blicas. Pero cuando las tropas romanas
atacaron la ciudad desplegando todo su podero blico las esperanzas se
depositaron en Arqumedes que, poniendo en funcionamiento sus mquinas
consigui efectos que debieron fascinar a sus contemporneos. Se cuenta que
por efecto de ellas algunos barcos enemigos se elevaron en el aire cayendo
hasta hundirse en las aguas provocando que los tripulantes se tiraran por la
borda; otros eran levantados por la proa consiguiendo despus hundirlos por la
popa. Haba tambin cuerdas que accionadas por un mecanismo enlazaban
una embarcacin y hacindola girar la estrellaban contra las rocas mientras

que grandsimas piedras llegaban desde atrs de la muralla de la ciudad hasta
destrozar las plataformas que sostenan las armas de los romanos. Es de
imaginarse la perplejidad de Marcelo, sus soldados y tambin la de los
siracusanos al ser espectadores de semejante demostracin del poder de la
geometra de Arqumedes que consegua semejantes efectos "sobrenaturales".
Pero como el jefe romano pens que el poder de las maquinarias estaba en
que consegua que las cuerdas actuaran a distancia, calcul que la situacin se
le poda volver favorable si el ataque lo haca cerca de la muralla as que se
repleg y esper. Cuando consigui acercarse secretamente atac de nuevo
pero Arqumedes tena tambin inventos que a corta distancia y sin ser vistos
por el enemigo producan disparos cortos, persistentes y efectivos.
Los siracusanos que no haban usado todava sus armas estaban pendientes
slo de las mquinas de Arqumedes y los soldados romanos terminaron por
aterrorizarse de tal forma ante cualquier seal que viniera de Siracusa que con
slo ver una cuerda por encima de la muralla pensaban que Arqumedes
preparaba algn ataque contra ellos y huan despavoridos sin intentar siquiera
defenderse. As que Marcelo decidi esperar y que el tiempo definiera el
sitio de Siracusa.
En tanto Marcelo conquist Megara, una de las ms antiguas ciudades de
Sicilia y en ella mat cerca de 8000 hombres. Sigui con sus conquistas sin
que nadie pudiera vencerlo hasta que un macedonio, Damipo, intentando salir
por el mar de Siracusa pero es tomado prisionero. Los siracusanos ofrecen un
rescate por este hombre as que Marcelo tuvo con ellos varios encuentros para
discutir las condiciones y as tuvo la oportunidad de observar una torre que
eventualmente poda ser un punto vulnerable para los siracusanos porque la
muralla era de fcil acceso en ese lugar. Marcelo aprovech esta circunstancia
en las entrevistas y, pacientemente, calcul el alto de las escaleras que
necesitaba para que sus soldados ingresaran en la ciudad. La oportunidad
esperada la dio una fiesta en honor de Artemisa en que los siracusanos
bebieron y se relajaron lo suficiente como para que los romanos ocuparan
la torre, entraran en la ciudad y al amanecer, en cuanto los siracusanos notaron
el movimiento Marcelo hizo sonar las trompetas desde distintos puntos dando
la ilusin de que el ataque era mayor de lo que era y as en realidad consigui
despertar el terror y tomar por fin la ciudad.
Lo que sigue es historia de guerra: la toma de la ciudad. Se cuenta que
Marcelo llor al contemplar la bella ciudad que momentos despus iba a ser
saqueada porque los oficiales no negaban el pillaje a los soldados. Pero lo que
hizo famoso este episodio de la Segunda Guerra Pnica fue la muerte de
Arqumedes a manos de un soldado romano a pesar de que la orden
impartida era respetar la vida del gran matemtico. La leyenda cuenta que
estaba tan absorto en la solucin de un problema matemtico que no escuch
al soldado cuando le orden que le siguiera hasta donde se encontraba
Marcelo, y entonces el soldado lo lance por la espalda y lo mat. Y desde ese
momento se instituy la vida de Arqumedes como un smbolo de la
actitud del cientfico en el sentido de una persona totalmente absorta y alejada
de su realidad ms inmediata. Aunque son varias las leyendas sobre este
episodio, posiblemente sean todas falsas ya que cuesta imaginar a un cientfico
de la talla de Arqumedes, y ciudadano amante de su patria desvinculado de la
realidad de esa manera tan infantil. Tampoco hay razn para creer esas
historias en las que se dice que viva absorto, que se olvidaba hasta de comer

y de baarse.
Arqumedes pidi que pusieran en su tumba un cilindro conteniendo una esfera
con la inscripcin que mostrara la proporcin entre un slido y el otro.
La misma cultura que gener la matemtica griega, fiel al ideal platnico que se
desarroll en un estricto marco terico despreciando las aplicaciones, dio lugar
tambin a Arqumedes que personifica la conveniente y razonable reaccin que
reivindica la actividad tcnica, aunque l mismo seale el carcter deleznable y
vil de las aplicaciones. Con su "mtodo de exhaucin" avanza por nuevos
caminos de clculo que trascienden los lmites alcanzados hasta ese momento.
Pero la tendencia de la poca era reconocer como matemticamente vlido
todo lo que estaba acabadamente demostrado al estilo eucldeo.
Como adems esta tendencia perdur por siglos, la obra de clculo de
Arqumedes, que hubiera adelantado el Clculo Infinitesimal, no fue reconocida
y hubo que esperar la poca de Galileo para seguir avanzando.
Quizs el detalle que engloba toda su obra sea que nunca public nada que
explicara en qu consistan sus mquinas. Justamente lo que le proporcion
esa fama no humana sino divina, para l era la menos importante de sus
teoras matemticas.

12

El papel que tradicionalmente se ha asignado a las mujeres en la historia de la
matemtica es bien pobre y no es ste el caso de hacer un anlisis de las
razones que han llevado a las mujeres a ser colaboradoras de las creaciones
de los hombres y han pasado a la historia, en el mejor de los casos, como
excelentes alumnas o colaboradoras perfectas. Lo cierto es que la primera
matemtica que consta en la historia es una mujer griega de Alejandra que
vivi en el siglo VI de nuestra era.
Naci en esa ciudad en el ao 370 y era hija de Then de Alejandra. Se dedic
enteramente a la ciencia y fue muy famosa por su sabidura, su elocuencia y
tambin por su belleza. Fund una escuela en su ciudad natal y en ella
enseaba la filosofa de Platn y Aristteles. Esta concepcin neo-platnica de
la ciencia hizo que se dedicara a la matemtica, trabaj las obras de Diofanto,
las secciones cnicas de Apolonio de Perga y tambin hizo algunos aportes
personales.
Sus actividades de jefe de la secta que floreca en la tierra de los faraones no
eran bien vistas por la Iglesia. Era el tiempo en que el cristianismo intentaba
sentar las bases de sus dogmas y luchaba constantemente contra lo que se
consideraban herejas y por esa poca Cirilo, sucesor de Tefilo en el
patriarcado de Alejandra luchaba contra las teoras de Nestorio que tenan
gran repercusin. Nestorio era un telogo sirio que sostena que haba en
Cristo dos naturalezas y dos personas, una divina y otra humana, unidas de
modo psicolgico, o sea por la voluntad, y no de manera hiposttica. Un snodo
romano lo conden en 430. Por su parte el emperador Teodosio II convoc un
concilio para condenar la doctrina de Nestorio. Este concilio se reuni en feso,
ciudad situada en el oeste del Asia Menor entre Esmirna y Mileto, durante los
aos 431, 432 y 433. Finalmente el concilio depuso a Nestorio por sus
doctrinas y Teodosio II lo desterr en el ao 435, confisc sus bienes y quem
sus escritos, de los cuales se conservan fragmentos. Tal era la atmsfera en la
poca en que Hipatya trabajaba en su academia y daba conferencias sobre la

filosofa griega y el arte de razonar de las matemticas. Aunque no se sabe con
precisin la razn que llev a Cirilo, hombre que dedic su vida a luchar contra
Nestorio, a instigar a sus monjes en contra de nuestra matemtica, lo cierto es
que los monjes consiguieron exaltar a la multitud en contra de ella y terminaron
arrojndola bajo un carruaje.
Y as muri trgicamente a los cuarenta y cinco aos la primera matemtica
que consigna la historia a manos de fanticos que no soportaron la libertad que
Hipatya tena para divulgar su ideologa platnica.
Adems del hecho humano que conmueve en la desaparicin trgica de esta
eminente pensadora, el acontecimiento marca el fin de la gloriosa escuela de
Alejandra.

13

Despus de los griegos antiguos que hicieron matemtica de veras por primera
vez en la historia, axiomatizando la ciencia de los nmeros y las figuras, recin
despus del Renacimiento el pensamiento humano alcanza el segundo grado
de abstraccin matemtica y en el tiempo intermedio pasaron muchas cosas
para que la matemtica quedara olvidada primero y fuera rescatada y
reelaborada despus. En todo ese proceso tuvieron mucho que ver los rabes
que supieron valorar el saber griego, aprovechar la influencia de los hindes y
llevar a Europa todo eso que sera la base del movimiento del siglo de
Descartes. No hay entre los rabes grandes creadores comparables con un
Euclides o un Leibniz pero el pueblo rabe tuvo ciertas caractersticas
peculiares que le permitieron trasvasar la cultura de los griegos.
Los primitivos rabes eran un pueblo nmade que viva en la pennsula que
estaba limitada por Egipto, el Golfo Prsico, el ocano ndico y el Mar Rojo. Se
dedicaban al cultivo en los campos de Yemen, al cuidado de sus rebaos en
las estepas de Hedjaz y tambin al pillaje en las fronteras, ya que la ubicacin
geogrfica les daba ventajas comerciales y polticas. El nico nexo entre las
tribus era el idioma y por lo dems tenan cada una un lder diferente,
adoraban astros distintos y poco antes de aparecer Mahoma ni siquiera
conocan la escritura.
Si no fuera por las costas del golfo Prsico y del Mar Rojo, los rabes estaban
incomunicados con los otros pueblos pero lo ms importante es que no tenan
demasiado inters en ellos porque sus preocupaciones, si las tenan, se
limitaban a la bebida, los placeres y, en todo caso, a pelear entre ellos.
Durante el siglo VI apareci un hombre que, con su personalidad original,
consigui despertar en los rabes un destino bien diferente que los sac de la
inactividad en que vivan.
Mahoma predicaba la existencia de un dios nico: Ala y afirmaba ser su
profeta. Impuso la oracin, el ayuno en el mes de ramadn, la limosna y la
peregrinacin a la Meca. Prometa un cielo despus de la muerte, estableci
leyes jurdicas y en base a todo eso sent las bases de una nacionalidad que
consigui en el siglo VI transformar al pueblo cambiando su inactividad e
indolencia por un espritu de unidad y que canaliz su belicosidad hacia la
conquista organizada que los llev a expandirse hasta lograr un imperio.
A la muerte de Mahoma sus enseanzas fueron recopiladas en el Corn que
no slo era un libro religioso sino tambin un cdigo y una verdadera
constitucin. Se lanzaron as los musulmanes a la conquista. La revolucin

religiosa y poltica que se produjo se ve claramente al observar que an no
haba terminado el siglo VII y ya dominaban el reino de Kabul, las
provincias de Kaschgar y el Pendjab y llegaron al extremo occidental de las
costas de frica para encarar la conquista de Espaa.
Inspirados en el Corn y esgrimiendo las armas los rabes avanzaron
desembarcando en Algeciras en el ao 709 con el conde visigodo Don Julin
que era gobernador de Ceuta y quera vengarse del rey Don Rodrigo y su hija
la Cava. Dos aos despus ocuparon Gibraltar y poco despus Crdoba, al
tiempo que Don Rodrigo, traicionado por el Obispo Don Opas era vencido en
Guadalete.
A cien aos de la muerte de Mahoma, en el ao 732, el imperio musulmn ya
se extenda desde el Indo hasta los Pirineos y la expansin haba dejado a su
paso la destruccin de cosas valiossimas sobre todo en Alejandra que en sus
momentos de esplendor ostentara su famosa biblioteca fundada por los
ptolomeos. Pero los rabes tuvieron una curiosa actitud hacia la ciencia que les
permiti ser lo suficientemente respetuosos del saber antiguo como
para que a su paso no todo fuera devastado. El Corn no slo dice que "la
espada es la llave del cielo" y que "las heridas de los guerreros manan
almizcle", sino tambin que "quien ensea teme a Dios; quien le apetece, le
adora; quien combate por ella, traba una pelea sagrada, y quien la reparte, da
limosna a los ignorantes"; "la tinta del sabio es tan preciosa como la sangre del
mrtir"; "el Paraso espera lo mismo a quien hizo buen uso de la pluma
que a quien cay al golpe de la espada". En realidad consideraban que la base
fundamental de la humanidad estaba en "la justicia del grande, la virtud del
bueno, el arrojo del valiente" pero tambin en "la ciencia del sabio". Esta es la
filosofa que les permiti jugar ese papel decisivo en la historia de la
matemtica y que los hiciera, para los aficionados a los nmeros, el smbolo del
calculista de todos los tiempos.
Pero volvamos un poco la historia atrs. A consecuencia de las conquistas de
Alejandro Magno el saber griego se extendi por Siria y Mesopotamia, y las
obras cientficas de los sabios de Alejandra fueron traducidas en la escuela de
Gondesapor, fundada por el monarca Cosroes I en el ao 350. As que a pesar
de la destruccin de las bibliotecas, la ciencia de los antiguos no se perdi y las
traducciones hechas por los monjes de Siria y los manuscritos salvados de la
destruccin alcanzaron para reconstruir la civilizacin griega que fue
trasplantada a las Academias de Antioqua y Edesa. All se estudiaba
principalmente las obras de Aristteles, Hipcrates y Euclides y de ellas se
nutrieron los rabes desde el ao 762 justamente porque el califa abasida
Almanzor traslad su corte de Bagdad, despus de restablecer la paz en
Mesopotamia y Persia, y dedic sus esfuerzos claramente a proteger las
letras y las ciencias.
De esta forma Bagdad, la nueva capital del imperio islmico, con la proteccin
de los primeros prncipes abasidas que actuaron como en otros tiempos los
ptolomeos, se convirti, y gracias tambin a su posicin geogrfica, en centro
del saber, procesando y recreando dos grandes civilizaciones, la griega y la
hind. Se cuenta que con motivo de una indigestin que probablemente tuviera
su causa en los excesos de la vida cortesana, y que los mdicos beduinos no
pudieron curar, se recurri a la medicina de los asirios. Este suceso llev a
Almanzor a pedir la traduccin del siraco al rabe de los libros de Hipcrates y
Galeno. Al leer las citas que mencionaban a Aristteles y a Euclides hizo

tambin traducir esas obras. Esta ancdota muestra claramente las inquietudes
y los mviles de los rabes que contrastan con las de los antiguos griegos a los
que superaron sin embargo con ese arrojo que permitiera lograr que la ciencia
de los nmeros superara las barreras con que Pitgoras haba contenido
el avance de la aritmtica.
La Alta Edad Media es el perodo ms fecundo del contacto entre rabes y
cristianos. En ese lapso se da la corriente de traduccin que influy en el saber
occidental. Este contacto se dio por varios conductos: el comercio
mediterrneo, las contiendas blicas pero en especial por la permanencia
rabe en tierras cristianas. Tambin las cruzadas influyeron desde fines
del siglo XI hasta fines del siglo XIII, que pusieron en contacto grandes masas
de poblacin cristiana y rabe.
Y as como los griegos se inmortalizaron como inventores de la ciencia
matemtica, los rabes sern para siempre los calculistas por excelencia.
Quedaron en la historia de la matemtica como hombres prcticos,
solucionadores de problemas y giles calculadores.
Muchos son los autores que tomaron esta imagen para sus libros de problemas
matemticos recreativos. Y esto del entretenimiento no es casual porque tiene
que ver con la vida de los musulmanes mucho ms que con la de los griegos
antiguos.
Malba Tahan en "El Hombre que Calculaba", libro que ha llegado a convertirse
en un clsico de los problemas divertidos de matemtica lo explica con estas
palabras:
"Los rabes han sido siempre un pueblo paciente, acostumbrado a las
adversidades del clima, la falta de agua y los inmensos pramos que les es
preciso salvar para comunicarse con todos los pueblos de su rea. La dureza
del desierto, las noches silenciosas, el calor agobiante durante el da y el fro
penetrante al caer el sol, impiden en realidad una actividad fsica pero
predisponen el nimo para la meditacin.
Los griegos tambin hicieron filosofa pero para unos pocos, pero los pueblos
rabes, en cambio, la tomaron como principal ejercicio de su actividad mental,
heredera de los principios de la India a los que desarrollaron y engrandecieron
por su cuenta"
Con una enorme dosis de poesa, Beremiz Samir, el personaje de este libro,
plantea y resuelve en forma amable problemas en los que habla de camellos
del desierto, jeques islamitas, turbantes, mercaderes, palacios, hermosas
mujeres, califas y sin olvidarse de mencionar a Pitgoras o Eratstenes,
llevando al lector a la atmsfera en la que los rabes gestaron el lgebra.
Un libro ms pequeo pero no menos ingenioso es Acertijos Derviches en el
que Jaime Ponichik expone una serie de rompecabezas lgicos cuyos
personajes nos remontan a los musulmanes en el desierto y sus costumbres.
Esta analoga entre el lgebra y los musulmanes se ve aprovechada ya en el
ttulo en el que se alude a la secta de musulmanes negros que guiados por
mahdi Muhammad al Taaichi, se hicieron con el dominio de Sudn entre 1881 y
1898.






14


La mxima expresin de la matemtica rabe es la obra de Omar Khayym,
considerada la culminacin y perfeccin de los calculistas islmicos.
Omar Khayym es un matemtico persa famoso por su obra matemtica pero,
ms an, por ser poeta de modo que en l se ve claramente esa caracterstica
de los rabes de ocuparse de la ciencia pero desde una perspectiva diferente.
Muy lejos de la visin platnica de las ideas est este hombre cuya filosofa de
la vida da gran importancia al vino y a los placeres.
Omar Ibn Ibrahim al Khayym naci cerca de Nishapur el ao 1040 de nuestra
era, y adopt el sobrenombre de Khayym en honor al oficio su padre que
era fabricante de tiendas.
Durante la poca de sus estudios que hizo en el colegio de su ciudad natal,
ciudad famosa por cierto, recibi la influencia de dos personas que se
convertiran en amigos entraables y que gozaran de fama considerable. Uno
de esos compaeros de estudios era Hassan Sabbah, que posteriormente
fuera el jefe de la misteriosa secta de los Hachisistas y que por esto fue
llamado el "Anciano de la Montaa". El otro, Nzam-ol-Molk, con el tiempo
lleg a ser gran visir del sultn selyukida Alp Arslam y fue el que le facilit las
cosas para que Khayym pudiera estudiar matemtica y astronoma.
Sus trabajos matemticos fueron muy valiosos, siempre en el sentido del
aporte rabe, es decir, no se trata de grandes teoras nuevas ni de
concepciones drsticamente originales, sino ms bien de un estudio de la obra
de los griegos antiguos con un fuerte contenido de clculo pragmtico.
Compuso varias obras que hicieron crecer su fama de cientfico hasta
convertirlo en el ms grande de su poca. Una de las inspiraciones ms
profundas, quizs, fue el estudio de la astronoma. En realidad, leyendo su obra
literaria es fcil imaginar a Khayym extasiado observando el cielo estrellado
por las noches, por razones que trascendieran la ciencia y lo llevara por los
caminos de la poesa hasta la filosofa. Construy tablas de astronoma y
tambin se dedic al clculo aritmtico ideando un mtodo para calcular races
cuadradas y cbicas.
Lleg a demostrar algunos problemas de lgebra y en materia de ecuaciones
cbicas, es decir aquellas en la que la incgnita aparece elevada a la tercera
potencia, consigui el mayor progreso de los tiempos medievales. Lleg a dar
una clasificacin completa de esas ecuaciones con coeficientes positivos
analizando todos los casos y encontrando soluciones por vas geomtricas
mediante la interseccin de cnicas. Este trabajo no fue conocido en
Occidente y es una pena ya que hubiera ahorrado mucho camino a los
matemticos del Renacimiento que, al ignorar las conclusiones de Khayym
trataron de resolver las ecuaciones siguiendo el camino algebraico que era ms
conocido.
Escribi un tratado sobre algunos problemas de las definiciones de Euclides.
Para comprender la diferencia entre este ltimo trabajo y los otros, recordemos
que Euclides fue el genio que en la antigua Grecia busc la definiciones
mnimas indispensables sobre las que construy todos los conceptos
geomtricos existentes pero no especific en su obra por qu ni
cmo se decidi por esos conceptos. Esta especie de misterio llev a los
matemticos posteriores a dar muchas vueltas sobre el tema de si Euclides

haba elegido bien o no esos puntos de partida para su teora as que esta obra
de Khayym supone su preocupacin por esta cuestin y es bien diferente de
sus tablas de clculo.
Khayym lleg a ser el Director del Observatorio de Merv y desde esa casa se
dedic a la reforma del calendario musulmn. Muri en Nishapur cuando tena
85 aos de edad.
La obra literaria que le dio fama mundial, Rubaiyat, consta slo de 170
cuartetos y muestra una simplicidad muy especial para transmitir un
materialismo que no es para nada grosero y su preocupacin por el destino de
la vida. Cuestiona claramente las creencias religiosas de su poca y valora
enormemente los placeres como medio de encontrarle sentido a la existencia.
En la desconfianza que siente por las verdades absolutas se advierte su
espritu cientfico y el aspecto que ms lo caracteriza es sin duda la rebelda.
En sus poemas que toman como tema bsico las costumbres musulmanas
muestra claramente todas esas condiciones que lo caracterizan. Lo que sigue
son dos de esas cuartetas:

Qu vale ms? Examinar nuestra conciencia sentados en una taberna o
postrarnos en una mezquita con el alma ausente? No me preocupa saber si
tenemos un Dios ni el destino que me reserva.

Puesto que ignoras lo que te reserva el maana, esfurzate por ser feliz hoy.
Toma un cntaro de vino, sintate a la luz de la luna y bebe pensando en que
maana quizs la luna te busque intilmente.

En Khayym, el ms grande matemtico rabe, se aprecia claramente la
influencia de la Astronoma como motivacin a la investigacin matemtica.
Pero tambin hay una bsqueda de la verdad en la ciencia. Su filosofa es una
muestra de la actitud rabe ante la vida y en su poesa se advierten no slo los
valores de su civilizacin sino tambin una actitud crtica hacia las verdades
dogmticas que evidencian su formacin cientfica.


15

Albrecht Drer, ms conocido entre nosotros por su nombre castellanizado,
Durero, fue el artista alemn cuya obra ha gozado de gran fama durante el
medio milenio que transcurri desde su creacin hasta nuestros das y es
considerado el pintor ms conocido de Alemania.
Quizs su capacidad de expresar la relacin entre la vida y el arte, slo
superada por la de Leonardo, sea la causa de su gloria artstica.
Durero naci en Nuremberg el 21 de mayo de 1471 y su padre era un famoso,
aunque no rico, orfebre. Despus de dedicarse un tiempo al oficio de su padre,
se hizo evidente su pasin por la pintura as que ingres al taller del mejor
pintor y dibujante de su ciudad. Ms tarde empez a peregrinar por otros
talleres tal como era la costumbre de la poca a fin de aprender el oficio.
Cuando lleg el momento de viajar al extranjero en busca de otras
corrientes artsticas que enriquecieran su estilo no fue a Holanda como era
habitual entre los alemanes sino que decidi que la pintura italiana era la ms
excelsa y se estableci en Venecia. En esa poca aprendi las leyes de las

proporciones que consista en aplicar conocimientos matemticos al dibujo ya
sea trazando figuras geomtricas como calculando proporciones para
determinar las distancias. La representacin de la figura humana fue en
todo momento el tema central de las obras de Durero y al cabo de intensos
estudios lleg a la conclusin de que para lograr la belleza en el trazado de las
formas humanas no bastaba con la fantasa artstica sino que era
imprescindible la ayuda de la geometra. Convencido de que los pintores
italianos haban heredado esa ciencia de los antiguos griegos consideraba que
ellos estaban en ventaja respecto de los artistas de otras nacionalidades.
As se dedic, al igual que Leonardo da Vinci, a encontrar la belleza en la
representacin de las formas humanas con regla y comps. En "Instrucciones
sobre la medida" y "Manual sobre las proporciones" explica detalladamente las
conclusiones sobre la creacin artstica a las que lleg con el auxilio de la
matemtica.


16


En el Occidente europeo en la Edad Media las obras de los matemticos
griegos llegaban a los lectores despus de haber pasado por manos de los
traductores rabes y a travs del trabajo de muchos copistas as que fueron
verdaderas desfiguraciones de las obras originales. Pero con la toma de
Constantinopla en poder de los turcos los griegos cultos que huyeron de la
invasin otomana fueron los que hicieron conocer al Occidente europeo a los
grandes matemticos de la antigedad. Los originales que trajeron fueron
rpidamente multiplicados por la imprenta recientemente inventada por
Gutenberg. Esto vino a modificar mucho las cosas porque los matemticos no
contaban con ejemplares suficientes y ya no existan centros de reunin
cientfica, como antiguamente en Alejandra. De modo que la
imprenta inaugura pocas nuevas no slo en lo poltico sino tambin en lo
cientfico. El Renacimiento se caracteriza as por una gran actividad en las
artes y en las ciencias y, en especial en el caso del lgebra dio origen al
lgebra sincopada que era una ciencia de origen rabe que se ocupaba del
estudio de las ecuaciones. Estas expresiones matemticas, como
se sabe, constan de una incgnita que casi siempre simbolizamos con una x, y
de las cuales obtenemos su valor cuando resolvemos la ecuacin. Esta manera
de nombrar a la incgnita es de origen posterior; los rabes la llamaron res que
significa cosa porque cuando se trataba de, por ejemplo:
2 + x = 5
ellos decan cul es la cosa que sumada a 2 da por resultado 5?
As llamaron "regla de la cosa" al lgebra y denominaban con una R a la
incgnita.
La matemtica en general y en especial el lgebra sincopada se desarrollaron
enormemente en Italia que fue la primera en tener la influencia griega y recibi
un impulso que dur hasta fines del siglo XVI en que Vite inicia el lgebra
simblica. Estudiadas las ecuaciones de primer y segundo grado, los
matemticos, llevados por una especie de exagerado optimismo, confiaron en
que su trabajo les llevara a encontrar las frmulas que resolviesen cualquier
ecuacin sin que influyera el grado. As se lanzaron a la investigacin en

circunstancias que estuvieron determinadas por las caractersticas peculiares
de la poca.
Finalmente la manera de resolver las de tercer grado se encontr en esta
poca y en las circunstancias que relatar. En cuanto a las ecuaciones que
tenan grado mayor que tres tuvieron que esperar mucho tiempo ms.
Los protagonistas de este episodio son Tartaglia y Cardano. El verdadero
nombre de Tartaglia era Nicol Fontana y no se sabe la fecha de su
nacimiento. El sobrenombre, que luego lleg a ser su apellido, significa
tartamudo y as era a causa de unas heridas recibidas en la niez. Cuando
Gaston de Foix tom Brescia, que era la ciudad de la infancia de Tartaglia, el
19 de febrero de 1512, los habitantes se refugiaron en la catedral pero los
soldados entraron igualmente al templo y atacaron a la gente. Tartaglia fue
herido despiadadamente sufriendo fractura de crneo, una rotura en la
mandbula y tambin en la lengua. Salv milagrosamente su vida porque su
madre le brind enormes cuidados y as y todo estuvo mucho tiempo sin
poder hablar ni comer. Su padre que se llamaba Micheletto muri cuando
Tartaglia y sus dos hermanos eran pequeos.
En estas circunstancias, y llevando una vida de gran estrechez econmica,
Tartaglia no tuvo la posibilidad de recibir educacin, ni siquiera saba escribir
en latn que era la lengua culta de la poca y por esto public en italiano vulgar,
que era el idioma que hablaba. De todos modos estudi por su cuenta,
aprendi a leer y escribir y despus ley lo suficiente como para desenvolverse
como profesor y tambin como investigador matemtico. Se dedic a dar
clases particulares y a escribir. Adems de toda su obra a travs de los carteles
de desafo hizo la primera versin en italiano de Los Elementos de Euclides y
tambin tradujo obras de otros griegos, Arqumedes entre ellos. Ense en
varias ciudades de la Repblica de Venecia. Entre 1521 y 1523 fue profesor en
Verona; en 1526 estaba en Mantua; en 1534 ense en Venecia; en 1548
volvi a Brescia y finalmente regres a Venecia en donde muri el 13 de
diciembre de 1557.
Tartaglia actu en la cosa pblica a travs de trabajos suyos inspirados en los
problemas de actualidad. Escribi una enciclopedia donde se encuentran
incidentalmente preciosos informes sobre la vida ordinaria y los usos y
costumbres comerciales de la Italia del Renacimiento. Denunci la ley de
usura, explicando la manera de que se valan los terratenientes para burlarla. Y
como los magistrados de Verona le pidieron que usara sus conocimientos de
matemtica para determinar el precio del pan en funcin del valor del trigo,
l ide una escala mvil que resolva el problema.
El otro matemtico que tuvo mucho que ver con la cuestin de las ecuaciones
de tercer grado es Gernimo Cardano que fue sin duda una de los personajes
ms curiosos del Renacimiento. En su vida estrafalaria se alternan los
episodios ms variados. Fue un prolfico escritor sobre temas diversos en los
que la astrologa y la magia le valieron ms fama e influencias que sus obras
cientficas de dudosa autora.
Naci en Pava el 24 de setiembre de 1501. Era hijo de un jurisconsulto
milans as que las circunstancias de su vida fueron muy distintas de las de
Tartaglia. Pudo estudiar en su ciudad y despus en la Universidad de Padua
hizo la carrera de Medicina. Ser mdico fue su verdadera profesin y se dedic
a la matemtica slo por pasatiempo. Posiblemente su obra ms original son
unos escritos sobre juegos de azar que lo hacen el creador del clculo de

probabilidades. Claro que este tema se debe a su aficin por el juego que lleg
a convertirse para l, en algn momento, en un medio de vida.
A pesar de que, a diferencia de la de Tartaglia, su vida comenz en trminos
que podan hacer pensar que llegara a ser un hombre tranquilo y honorable,
fue mostrando con el correr del tiempo rasgos tan especiales que lo
convirtieron en todo lo contrario. Ejerci la medicina en Sacco y en Miln en el
perodo que va desde 1524 a 1556 y en ese tiempo estudi matemtica y
public sus principales obras. Despus de viajar por Francia, Inglaterra y
Escocia regres a Miln y en 1534 se hizo cargo de una ctedra en la
Academia Palatina.
Cuando posteriormente perdi esa ctedra, volvi a Pava.
Obtuvo un puesto en la Universidad de Bologna gracias al respaldo que le dio
el cardenal legado pero la verdad es que Cardano tena otras ocupaciones
adems de la medicina y de la matemtica; una de ellas era la astrologa. Pero
lo que lo meta en situaciones difciles era adems ciertas caractersticas de su
temperamento que quedaron para siempre en sus memorias. De l se ha dicho
que "no era muy honesto, un poco astrlogo y charlatn y otro poco ateo y
sopln". En su Autobiografa l mismo se define con estas palabras: "He
recibido de la naturaleza un espritu filosfico e inclinado a la ciencia. Soy
ingenioso, amable, elegante, voluptuoso, alegre, piadoso, amigo de la verdad,
apasionado por la meditacin, dotado de talento inventivo y lleno de doctrina.
Me entusiasman los conocimientos mdicos y adoro lo maravilloso. Astuto,
investigador y satrico, cultivo las artes ocultas. Sobrio, laborioso, aplicado,
detractor de la religin, vengativo, envidioso, triste, prfido y mago, sufro mil
contradicciones. Lascivo, misntropo, dotado de facultades adivinatorias,
celoso, calumniador e inconstante, contemplo el contraste entre mi naturaleza y
mis costumbres."
La cuestin es que para el tiempo en que estaba en la Universidad de Bologna
recomendado por el cardenal no tuvo empacho en hacer el horscopo de
Jesucristo y fue a parar a la crcel. Esto sucedi el 14 de octubre de 1570 y
sali un ao despus pero con la prohibicin de dar clase en cualquier lugar de
los Estados Pontificios. De modo que se march a Roma donde se dedic a la
Astrologa y lleg a ser el astrlogo ms renombrado de su poca.
Aunque parezca difcil imaginar de esta manera a un matemtico clebre, lo
cierto es que las locuras de Cardano llegaron a extremos insospechados.
Confera a su cumpleaos una importancia capital en la Historia y dijo
pblicamente que sus facultades adivinatorias le permitan predecir el da de su
muerte que sera el 21 de setiembre de 1576. Nunca sabremos
del todo qu quiso decir con eso porque llegado el da se suicid. El ms
grande de sus hijos parece que fue sentenciado a muerte porque haba
asesinado a su propia esposa. Tambin se sabe que cuando el menor iba a ser
llevado a la crcel, vaya a saber por qu motivos, Cardano lo castig nada
menos que cortndole las orejas. A causa de esto tena que dar cuenta a las
autoridades pero se salv por influencia de Gregorio XIII. Lo curioso es que ese
favor no se lo gan por su prestigio de mdico ni de matemtico sino por ser el
astrlogo de la corte.
Ahora que ya estn presentados los protagonistas volvamos a las ecuaciones
de tercer grado cuya manera de resolverse todava no est clara a cul de los
dos matemticos se debe.

Los rabes haban resuelto algunas de estas ecuaciones por mtodos de la
geometra as que los italianos trataron de encontrar una "receta", por as decir,
que permitiera resolver cualquier ecuacin de ese tipo, es decir, un mtodo
general. Esto provoc una famosa disputa teida de las costumbres de la
poca que gustaba de los torneos y las discusiones cientficas.
Eran muy frecuentes las competencias pblicas respaldadas con apuestas de
dinero en las que una ciudad, a travs de sus matemticos, desafiaba a otra a
resolver problemas. Esto se haca por medio de carteles y en cuanto un
matemtico ideaba algo nuevo, inventaba varios problemas que necesitaran
esa frmula para ser resueltos y los enviaba desafiando a otra ciudad en la casi
absoluta certeza de que sus oponentes tenan muy pocas probabilidades de
dar con la frmula que a l mismo le haba dado mucho trabajo obtener.
Aunque los historiadores todava no terminaron de ponerse de acuerdo sobre
los detalles de la disputa entre Tartaglia y Cardano, contar la versin ms
difundida sin la intencin de estar de parte de uno ni del otro sino tratando de
mostrar facetas del alma humana de los matemticos que rara vez se
destacan.
Como en 1530 Lucas Pacioli declar que ciertas ecuaciones de tercer grado
eran imposibles de resolver y Tartaglia, que en esa poca estaba en Brescia,
dijo lo contrario, intervino Antonio del Fiore diciendo que Tartaglia era un
mentiroso, que no las saba resolver y que l s saba un mtodo emprico que
le haba enseado uno de sus maestros que se llamaba Escipin del Ferro,
mtodo probablemente aprendido de algn libro rabe. Tartaglia respondi que
pese a lo que se dijera saba efectivamente resolver las ecuaciones. A esta
altura Fiore desafi a Tartaglia a resolver treinta problemas en el plazo de
cuarenta das y los dos depositaron ante un notario la acostumbrada suma de
dinero.
Tartaglia resolvi los problemas en un par de horas y hasta puso las reglas que
haba usado, en verso, por supuesto, como se usaba en esa poca, y termina
con la fecha y el lugar del descubrimiento, Venecia, 1534, diciendo as:

"Esto lo encontr, y no con paso tardo
en mil quinientos treinta y cuatro
con fundamento slido y gallardo
en la ciudad que rodea el mar."

En los aos que siguieron Tartaglia recibi otros desafos que tambin resolvi
y sus investigaciones seguan creciendo pero sin ser publicadas. Hasta que el
2 de enero de 1539 recibi de un librero una carta que le mandaba Cardano, a
quien l no conoca, en donde le deca que saba toda la cuestin de los
desafos y le peda que le enviara todo el material, en especial los treinta
problemas, con el fin de agregarlo a una obra que estaba prximo a
publicar, manifestando adems que su intencin era mostrar que Tartaglia era
el autor del descubrimiento.
Tartaglia no quiso saber nada del asunto as que Cardano le manda otra carta
el 12 de febrero pero esta vez lo insulta y se da por ofendido. Al poco tiempo, el
13 de marzo, insiste, ahora cortsmente, y lo invita a visitarlo en Miln y le
asegura que su protector, el marqus del Vasto, quiere conocerlo
personalmente.

A los pocos das Tartaglia estaba en Miln pero no haba ningn marqus
esperndolo y se hosped en casa de Cardano. ste se dedic a obtener la
frmula y al final lo consigui bajo promesa de no publicarla nunca y de
guardarla para su uso personal en caracteres cifrados para que nadie ms la
usara. Bueno, la cuestin es que Tartaglia cedi, entreg la frmula,
volvi a Venecia y al poco tiempo ya ni se carteaba con Cardano.
En 1545 aparece la obra que hizo famoso a Cardano Ars Magna y en el primer
captulo aparece el trabajo que haba obtenido de Tartaglia y ampliado en
colaboracin con un alumno suyo: Ferrari. Cuando Tartaglia reaccion
desafiando a Cardano, ste le pas la cuestin a Ferrari que contraatac
enviando un cartel de desafo el 10 de febrero de 1547 proponindole
una "controversia pblica en el lugar cmodo para los dos y ante jueces
idneos sobre Geometra, Aritmtica y todas las disciplinas que dependen de
stas" y con los datos usuales: ofreca doscientos escudos y un plazo de treinta
das para contestar.
Hasta que se lleg al verdadero encuentro pas mucho ms de un ao porque
Tartaglia insista en que su diferencia era con Cardano y, como en una
conversacin de sordos, Ferrari trataba de distraerlo con otras cuestiones.
Aunque es difcil de imaginar a los autores clebres de la matemtica en estas
peleas, las cartas que se cruzaron mientras tanto tienen muy poca
ciencia y muchos insultos y reproches infantiles, Ferrari lleg a enviar textos en
latn para humillar a Tartaglia. Y Ferrari termin mandando cinco carteles de
desafo que parece que fueron contestados pero adems de las soluciones
Tartaglia exiga la presencia de Cardano.
Por fin, el encuentro fue el 10 de agosto de 1548 en la ctedra Giardino de los
recoletos de Miln. No hubo mucha matemtica sino ms bien una pelea oral
que no vale la pena pasar a la historia. A pesar de todo, el valor de los desafos
est en que permite seguir con bastante detalle el tema este de las ecuaciones
con un enfoque costumbrista que dice mucho del aspecto humano de los
matemticos. Ms all de la polmica y de las versiones, lo cierto es
que Cardano fue quien primero public la manera de resolver las ecuaciones
de tercer grado y que us el latn, idioma cientficamente reconocido por la
cultura de la poca. La frmula se conoce en matemtica como frmula
cardnica.
As que los algebristas italianos de la primera mitad del siglo resolvieron la
ecuacin en circunstancias nada fciles de precisar, dada la costumbre de la
poca de mantener en secreto los descubrimientos cientficos, con el objeto de
asegurar la prioridad de la publicacin, o por prevalecer en las justas y torneos
en las que se planteaban cuestiones cientficas.
Puede decirse que el trabajo matemtico del Renacimiento tuvo origen en la
necesidad de profundizar la herencia griega que la imprenta puso de buenas a
primeras en manos de los matemticos pero tambin hubo motivaciones
prcticas muy importantes: los comerciantes y los contadores plantearon los
problemas de clculo, los artistas necesitaban soluciones geomtricas para sus
dibujos en perspectiva y los astrnomos y navegantes requeran herramientas
tcnicas que finalmente elabor la trigonometra. Pero ms all de todo esto, el
factor que influy en el desarrollo del lgebra con el descubrimiento de las
frmulas de la ecuacin de tercer grado fue este estilo casi deportivo que
acicate a los matemticos para desafiarse pblicamente. Como en ningn otro
momento de la historia, estas competencias llegaron incluso a motivar al

pblico en general y el aspecto ldico de la matemtica tuvo un papel
importante entre las motivaciones que hicieron avanzar las teoras
matemticas.




17


Newton es sin duda uno de los grandes entre los ms grandes cientficos de la
humanidad. Algunos lo consideran el ms trascendental entre sus
contemporneos con lo que la poca de la aparicin del Clculo Infinitesimal, y
de la Geometra Analtica es llamada por algunos poca newtoniana. Fue uno
de los pocos matemticos que goz de gloria, dinero y poder a causa de su
obra cientfica y su nombre fue tan famoso en vida como despus de su
muerte.
Su obra cientfica comprende tres grandes temas y sus aportes son tan
geniales que cualquiera de ellas hubiera alcanzado para asegurar su gloria.
Desarroll revolucionarios trabajos de ptica y mecnica, y en matemtica es
uno de los padres del Clculo Infinitesimal.
Isaac Newton naci sin padre en la Navidad de 1642 en Inglaterra. No puede
decirse que fue un nio prodigio ya que en su infancia mostr la aplicacin a
los estudios que puede esperarse de cualquier chico y si bien se sabe que
construy algunas mquinas como un reloj de sol y cosas por el estilo, no se
puede presumir que haya puesto en ello ms ingenio y dedicacin que
cualquier chico de esa edad que usa un mecano para jugar. A los dieciocho

aos fue enviado a Cambridge sin expectativas extraordinarias, se cree que por
ser un estudiante con la capacidad suficiente pero tambin porque no mostraba
aptitudes especiales para la labor del campo. As que en 1661 ingres a la
Universidad con el claro propsito de que el estudio le permitiera en el futuro
ingresar a la Iglesia que era la manera tpica de llegar a forjar una posicin.
De los dos primeros aos de su estada en Cambridge no se sabe nada. Pero
hubo un profesor que advirti sus condiciones extraordinarias: fue Barrow,
excelente matemtico y profesor lucasiano en esa poca. Newton tena ya 21
aos cuando Barrow lo anim para que profundizara sus estudios de
matemtica y lo dirigi hacia el estudio de la ptica. El respeto que Barrow
senta por Newton lo llev a consultarlo como a un colega al publicar una de
sus obras ya en 1669, y hasta le pidi que se hiciera cargo de revisar las
pruebas.
En 1665 Newton se gradu y como se declar en Londres una peste y se cerr
la universidad como medio de proteger a las personas que all vivan, Newton
tuvo que pasar un tiempo en su tierra natal: Woolsthorpe. Esa poca, en la que
tuvo mucho tiempo libre y mucha tranquilidad fue muy fecunda para Newton y
le permiti redondear las investigaciones que haba empezado en las ltimas
pocas de Cambridge. En este tiempo de la vida de Newton se observa una
actitud de gran inters por la ciencia cosa que le permiti llevar a cabo sus ms
geniales descubrimientos porque Newton era decididamente neurtico y
necesitaba esos impulsos temperamentales para hacer sus producciones. El
pintoresco y famoso episodio de la cada de la manzana con el que
tradicionalmente se lo asocia a Newton ocurri precisamente en esta poca
que pas en su casa natal. Existen dos versiones de la leyenda: en una de
ellas se dice que al ver cmo caa la manzana del rbol, Newton comprendi
que era la Tierra la que tiraba de la manzana; la otra asegura que el
matemtico estaba cavilando sobre qu poder mantena a la Luna en su rbita,
y cuando la manzana cay le hizo pensar en que podra ser la misma fuerza
gravitatoria, adecuadamente disminuida por la distancia, la que actuaba sobre
la manzana.
Lo cierto es que para cuando volvi, a los 24 aos, ya tena claros los
fundamentos del clculo, la naturaleza de la luz blanca y la gravitacin
universal, los tres temas que le dieron la inmortalidad.
En 1669 Barrow le cedi su ctedra de matemtica, la ctedra lucasiana. Y
para esa poca Newton dedic parte de su tiempo a dictar unas conferencias
sobre ptica en las que expona ya sus conclusiones revolucionarias. Parece,
segn las crnicas, que poco y nada de pblico asista a estas charlas sobre
ptica.
Toda su produccin cientfica se desarroll en este tiempo y hasta 1688
aproximadamente. La caracterstica constante de sus producciones es la
genialidad y el ostracismo. Creaba sus teoras y no las publicaba. No le
gustaba dar a conocer sus descubrimientos. Todo hace suponer que odiaba ser
evaluado por los dems y tema desproporcionadamente al plagio de sus ideas.
Tena una manera especial de plasmar sus descubrimientos: intua las teoras y
cuando las "saba", entonces trabajaba en la demostracin; lo genial en l era
su intuicin. Por 1675 ya haba realizado el grueso del trabajo sobre ptica
(publicado en 1704) y en los aos que siguieron hasta 1687, aproximadamente,
trabaj en mecnica pero hubo considerable tiempo entre que elaborara

sus ideas y preparara la obra que las contena y que le diera su mayor fama:
Principia.
Su obra matemtica responde claramente al ideal griego antiguo de cuyos
mtodo Newton era un maestro y que aplic a sus demostraciones con
escrupulosidad que lo llev a esmerarse en los detalles y que lo diferencian
diametralmente de la obra de sus contemporneos Descartes y Leibniz.
Agregado esto a su mana de "escribir difcil" para prevenir la copia y las
crticas, hizo de Principia un libro extremadamente oscuro que l mismo
calific de "libro duro". Whewell ha dicho:
"Nadie despus de Newton ha podido utilizar las mtodos geomtricos en la
misma extensin y para propsitos parecidos; y cuando leemos los Principia
nos sentimos como cuando nos hallamos en una armera antigua donde hay
armas de tamao gigantesco; y cuando las miramos nos maravillamos de qu
tipo de hombre fuera aquel que pudiera utilizar como arma lo que nosotros
apenas podemos levantar como carga."
Cuando concluy el trabajo de la composicin de los Principia empez para
Newton una poca bien distinta de su vida. El marco propicio pudo haber sido,
indudablemente el del cansancio por su enorme trabajo; no hay que olvidar el
esfuerzo de imaginacin que tuvo que suponer su obra que daba por tierra las
certezas cientficas de todas las poca ni tampoco que l mismo ya
evidenciaba una especie de aburrimiento por la ciencia que describa as en
una de sus cartas a Hooke en 1679:
"Pero an habindose gastado mi aficin por la filosofa, de manera que me
preocupo casi tan poco de ella como un comerciante acostumbre a ocuparse
del comercio de otro hombre o un campesino de la ciencia, debo confesarme
contrario a perder el tiempo escribiendo sobre ella cuando creo que puedo
perderlo de otra forma ms efectiva para mi propia satisfaccin y para el bien
de los dems; espero que ni usted ni nadie reproche esta aversin."
Se agreg adems la muerte de su amigo Henry More. No hay que olvidar
tampoco que en esa poca Jaime II plante un conflicto con las autoridades de
la universidad y que Newton actu decididamente en favor de Cambridge. En
1688 Jaime huy del pas y entonces Newton fue elegido Miembro del
Parlamento as que sus viajes a Londres cada vez ms frecuentes lo
distrajeron crecientemente de sus actividades cientficas. Su madre, personaje
clave en su vida, estaba ya a punto de morir y l cuid dedicadamente sus
ltimos das hasta que muri produciendo en el matemtico el fin de una poca
y el comienzo de otra que empez con una dedicacin a cuestiones teolgicas
y que ya para 1693 le depar una profunda depresin, con noches de insomnio
y mana de persecucin. Las versiones sobre este tiempo de su vida son
variadas y hay quien lleg a hablar de la "locura de Newton" y circularon
ancdotas contradictorias. Algunos dicen que su perrito Diamond tir una vela
encendida sobre unos papeles y al quemarse esos manuscritos Newton
enloqueci, y otros aseguran que Newton nunca tuvo un perro y que no existi
tal incendio.
En 1696 sus amigos consiguieron que finalmente dejara Cambridge y se
mudara a Londres al ser nombrado Inspector de la Casa de la Moneda. Charles
Montagne, que fuera despus Lord Halifax, fue quien lo llev a colaborar con l
en esas tareas administrativas desligndose as de sus intensas actividades
cientficas aunque igualmente sigui supervisando la publicacin de sus obras,

haciendo algunos aportes menores y, como veremos despus, manteniendo
sus proverbiales litigios con otros sabios contemporneos. La cuestin es que
Newton se dedic seriamente a su trabajo respaldado por su fama de cientfico
que pocos han disfrutado en vida: su reputacin era reconocida en todo el
mundo erudito.
Desde 1703 tuvo el indiscutido cargo de Presidente Vitalicio de la Royal
Society; era verdaderamente una figura nacional y en 1705 la Reina Ana lo
nombr caballero por sus aportes a la ciencia. Parece que la Reina
consideraba un verdadero privilegio haber sido contempornea de Newton y
haberle conocido. Todo esto le permiti tener una posicin
privilegiada y "lucrativa" hasta sus ltimos das. Hasta tena abiertas las puertas
a los ms altos niveles sociales ya que una sobrina suya era ntima amiga de
Montague, figura social de la ciudad.
A su muerte, en 1727, tuvo los honores mximos y se considera que fue la
primera y ltima ocasin en que se concedieron estos honores a nivel nacional
en su pas a un hombre de ciencia, del arte o de las letras. Estuvo en la
Cmara de Jerusaln de cuerpo presente y fue llevado por el Lord Canciller,
dos duques y tres condes.
Pero la figura de este matemtico es sin duda una de las ms controvertidas.
Era un tipo raro, alejado toda su vida de las mujeres, reservado al extremo,
pero de l se ha dicho que era un brujo, cosa que para su poca era mucho
decir. Si bien se lo refiere como un racionalista que ense a pensar a las
generaciones posteriores en trminos de fra e incolora razn, hay quienes
opinan bien diferente de los mtodos deductivos que lo llevaron a sus
grandes descubrimientos. Me refiero a que algunos historiadores y
comentaristas de su vida opinan que, en lugar de ser el primero de la edad de
la razn es el ltimo de la poca anterior. La clave de esta afirmacin se
encuentra en una caja en donde l mismo guard sus trabajos secretos. Para
cuando abandon definitivamente Cambridge, en 1696, los intensos
trabajos que haba desarrollado durante 25 aos tenan dos lneas bien
diferentes: una, la de sus obras cientficas publicadas y la otra, la de sus
manuscritos de la famosa caja. Esta voluminosa produccin de las que an
existen ms de un milln de palabras versa sobre cuestiones esotricas y
teolgicas. Se ha afirmado que si pudiramos soslayar su carcter
mgico, podramos decir que son tan cientficas como los Principia teniendo en
cuenta la prolijidad de sus afirmaciones, el cuidado y la sobriedad de su
estudio.
Por esa poca los socianos tenan una gran influencia en los crculos
intelectuales. Su teora tena origen en la religin impulsada por Arrio, un
sacerdote libio que, discpulo de Luciano de Antioqua y rector de una parroquia
de Alejandra, sostena que el Hijo de Dios estaba por encima del resto de la
creacin pero, no obstante, era algo menos que divino.
Estas enseanzas le valieron que el Snodo de Alejandra lo depusiera en el
ao 318 y que el Concilio de Nicea confirmara tal medida en el ao 325. La
secta sociana a la que me refiero fue impulsada por Lelio Socino (1525-1562)
que era un telogo protestante italiano que, cuando termin sus estudios en
Padua, se propuso renovar la Iglesia. Sus ideas le indispusieron con catlicos y
protestantes. Sobre todo el concepto antitrinitario y la defensa de
la tolerancia a la hereja, y la crtica a los dogmas de fe y a la disciplina
eclesistica. Su sobrino Fausto (1539-1604) fue el telogo que se encarg de

propagar las ideas de su to y organizar los movimientos antitrinitarios de
Transilvania y Polonia lo que le vali que la Inquisicin incautara sus bienes en
1590.
Volviendo a Newton, l abandon tempranamente la teora trinitaria; estaba
convencido de que el Dios revelado era un slo Dios, pero todo hace suponer
que la influencia de los socianos de su poca no fue precisamente la causa. A
Newton se lo puede definir ms bien como un monotesta judaico de la secta
Maimnides. Moiss Maimnides era un filsofo y mdico judeo-espaol (1135-
1204) que por las persecuciones religiosas de que fuera objeto abandon
Crdoba en donde haba nacido para ir a Fez y ms tarde establecerse en
Egipto.
Newton estaba convencido de que los documentos revelados no apoyaban la
doctrina trinitaria y expuso sus convicciones de fe apoyadas por estudios que
hizo sobre la obra de San Atanasio. Atanasio de Alejandra (295-373), Doctor
de la Iglesia, fue obispo de Alejandra y precisamente quien, respaldado en las
definiciones del Concilio de Nicea, dedic su vida a luchar contra el arrianismo.
Nuestro matemtico estaba convencido de la deshonestidad de San Atanasio y
hasta lo acusa, en sus escritos, de falsificacin de documentos. Y toda esta
historia, que para algunos muestra otra cara diferente de la vida de Newton, se
encuentra testimoniada slo por los documentos manuscritos de esa famosa
caja secreta.
Estas convicciones fueron las que le impidieron a Newton aceptar las rdenes
sagradas y hasta tuvo que obtener un permiso especial para seguir siendo
miembro del Trinity y conservar la ctedra lucasiana aunque no le alcanz para
llegar a ser el Director. Lo cierto es que ese secreto era verdaderamente
peligroso considerando que el ser antitrinitario era considerado tan grave que
todava en el siglo XIX fue una excepcin de la famosa Ley de Tolerancia y
Newton lo guard celosamente toda su vida y sus esfuerzos no fueron en vano
porque slo hubo algunos rumores pero ya para cuando haba dejado de ser un
miembro joven del Trinity y por lo dems el secreto slo qued en los escritos
de la caja. Despus de su muerte se pens en publicar las obras inditas y el
Obispo Horsley fue designado para seleccionar el material de la caja pero al
ver lo que contena dej el asunto en el olvido para no comprometer el nombre
del famoso sabio. Un siglo despus Sir David Brewster volvi a revolver el tema
y sali del paso disfrazando el asunto. Newton era un hombre muy especial y
hay un episodio respecto de este tema que lo pinta de cuerpo entero. Resulta
que Whiston ocup la Lucasian Chair despus que l la dej, y como hizo
declaraciones antitrinitarias fue destituido de ella pero Newton no dijo una
palabra para defenderlo. Si bien cuesta mucho reconciliar la imagen del genio,
del sabio, con la cobarda, el caso de Newton viene muy bien para resaltar el
carcter humano de los hombres de ciencia y en especial de los matemticos
con sus grandezas y sus miserias.
Otro tema de los trabajos secretos fue la investigacin de los escritos
apocalpticos.
Estudi minuciosamente las medidas del Templo de Salomn, el libro de David,
el Libro de las Revelaciones, material con el que intent descubrir las leyes del
Universo. Humphrey Newton era un pariente que se desempe como su
secretario durante la poca de Cambridge. Por l se sabe que el matemtico
dedicaba "6 semanas de la primavera y 6 durante la cada de las hojas" a estar

completamente solo con sus investigaciones. Lo que se puede suponer,
aunque el mismo Humphrey no lo supiera, es que Newton se ocupaba de sus
experimentos alquimistas sobre la transmutacin, la piedra filosofal, el elixir de
la vida de los que ha quedado un amplio registro en los manuscritos de la
dichosa caja. Se sabe que en la biblioteca de Cambridge hay demasiada
cantidad de libros sobre alquimia con lo que se puede suponer que hubiera una
especie de tradicin esotrica dentro mismo de la Universidad y tambin es
cierto que por el ao 1650 Cooper, un editor, se ocup notablemente en
Londres del tema de los alquimistas ingleses del siglo XV pero tambin de los
medievales y postmedievales. A juzgar por los manuscritos de Newton entre los
que se encuentran traducciones hechas por l mismo y copias, pero tambin
registros de experimentos suyos que constan de unas 100 000 palabras, queda
claro que tena una verdadera adiccin por esos temas que han sido calificados
de brujera por quienes los han revisado. Lo notable es que los 25 aos de
produccin que Newton pas en la Universidad y a los que me he referido
antes se ven, despus de examinar estos datos, como ha dicho Keunes, "con
un pie en la Edad Media y un pie trazando una trayectoria para la ciencia
moderna". Sin embargo, se puede hacer otra lectura de la cuestin y para eso
echaremos una mirada a la evolucin del saber cientfico. La cultura griega
haba llegado a logros que se retomaron despus del Renacimiento dejando en
el medio una poca larga y oscura. Los historiadores de la ciencia muestran
que en la Edad Media la Iglesia hizo hincapi en que el conocimiento cientfico
no era bien visto porque pretenda que el hombre escudriara las "cosas altas".
Pablo haba sido el apstol de los gentiles y en su epstola a los Romanos, 11,
20, haba reprochado la postura arrogante hacia los judos con la frase "no te
ensorbezcas, sino teme". Esta recriminacin, originalmente por razones
morales, con el correr del tiempo y al pasar por las traducciones, se convirti ya
en el siglo IV en una advertencia contra la curiosidad intelectual. Esta es la
poca en que Ambrosio, padre y doctor de la Iglesia, amigo y consejero de los
emperadores romanos, adverta: "Es mejor temer a las cosas futuras que
conocerlas". A fines del siglo XV, uno de los primeros traductores de la Biblia al
italiano, Niccolo Marlemi, escriba "no quieras conocer las cosas altas". Estas
cosas altas involucraban, dadas las pautas sociales y polticas tanto lo
csmico, lo religioso como el poder. El fin de la Edad Media dio paso a la Edad
Moderna. Tuvo que desestructurarse la sociedad feudal para que surgieran los
estados y muchas fueron las cosas que tuvieron que transformarse para que
ese cambio pudiera darse. Los que intentaron recorrer esos caminos que
transformaran las cuestiones de poder tuvieron que hacerlo, como todos los
pioneros, a fuerza de luchas.
Muchos fueron los acontecimientos y los factores que desencadenaron la
modernidad pero hay uno al que quiero referirme: el fenmeno de la brujera.
Los especialistas coinciden en que tanto la aparicin de las brujas como la de
sus acusadores y sus represores engloban un fenmeno que es sntoma del
cambio en lo poltico, lo social y lo religioso. Toda esta transformacin, en lo
cientfico, dio por resultado revalorizar la curiosidad intelectual ya lograda por
los griegos y producir la postura racionalista ante la ciencia. No es casual,
entonces, que Newton, admirador de los griegos y compenetrado de su filosofa
de la ciencia, haya investigado a fondo no slo los escritos helnicos sino
tambin los documentos de la Iglesia desde sus comienzos tratando de develar
los camino que llevaron a los fundadores de los dogmas a obstaculizar el

pensamiento cientfico. Tampoco es casual que se lo haya tildado de brujo y
que l se cuidara mucho de que sus investigaciones trascendieran.
Todo esto tuvo que influir, seguramente, en el desequilibrio depresivo que vivi,
que tuvo como detonante la muerte de su madre y que lo llevara a convertirse,
como se dijo, en un viejo chocho. As se comprende el esfuerzo que hicieron
sus amigos, Halifax en especial, para sacarlo de Cambridge y ubicarlo en el
ambiente de la administracin pblica.
Conociendo ya tantos detalles de las caractersticas de Newton no es difcil
comprender los motivos por los que ha pasado a la historia cientfica como un
hombre desconfiado, siempre a la defensiva, que trataba de no dar a conocer
sus investigaciones por verdadero terror a la controversia, y protagonista de
una cantidad de litigios de prioridad de los descubrimientos. Los ms famosos
son el que mantuvo con Hooke que desembocara fructferamente en la
publicacin de Principia y la que comparti con Leibniz por la prioridad de
la creacin del Clculo Infinitesimal.
Hooke era un cientfico notable pero no ms notable que Newton y haba
descubierto que se poda explicar el movimiento de los planetas sobre la base
de una ley de atraccin teniendo en cuenta los inversos de los cuadrados de
las distancias. Halley saba esto de boca del mismo Hooke y tambin saba que
Hooke aceptaba no haber encontrado una demostracin del asunto, as que fue
a Cambridge a visitar a Newton para hablar de este tema. Y se encontr con
que Newton haba obtenido esas pruebas de modo que le propuso que
escribiera un libro sobre el tema y se ofreci l mismo a editarlo.
As empez a componer Principia que cambiara el rumbo de la ciencia. Pero
Hooke quera que Newton por lo menos lo mencionara en su libro porque l
tambin haba hecho el descubrimiento aunque aparentemente no tena
intenciones de robarle ningn derecho y tampoco tena inconvenientes en que
se supiera que su capacidad nunca le haba alcanzado para encontrar las
pruebas que slo Newton obtuvo. Pero Newton era un perseguido y arm
tal revuelo que estuvo a punto de publicar su obra con un captulo menos.
Afortunadamente Halley logr convencerlo de que no mutilara su obra.
Pero este incidente que no tuvo graves consecuencias no puede ni compararse
con el escndalo que arm con Leibniz por los temas de clculo que se llam el
Clculo Infinitesimal.
Se trata de una rama de la matemtica que ya haba sido iniciada por los
griegos antiguos pero como para su desarrollo se necesitan herramientas
matemticas que tienen que ver con el descubrimiento del cero de posicin que
aportaron los hindes mucho despus y con superar las barreras que los
griegos se inventaron a cerca del infinito, se necesit que pasara mucho tiempo
hasta que esta parte de la matemtica se consolidara. Estos descubrimientos
dieron lugar al avance de las ramas de Fsica y actualmente son estudiados a
nivel de la enseanza superior.
Newton y Leibniz trabajaron en esto contemporneamente pero en pases
diferentes.
Ambos matemticos tienen una formacin distinta y sus trabajos difieren
notablemente pero eso no alcanz para evitar sus diferencias en las que
evidenciaron sus matices temperamentales pero tambin sus intereses sociales
y polticos.
Estos dos matemticos no podan ser ms opuestos. Newton, como sabemos,
era ingls, su filosofa de la matemtica permaneca atada a los prejuicios

griegos y era un cristiano profundamente mstico. Leibniz, en cambio, era
alemn, partidario de las ideas revolucionarias de Descartes suficientemente
revolucionarias como para cambiar la filosofa de la matemtica en su poca, y
adems ateo.
El desarrollo de la cuestin se puede seguir a travs de la correspondencia que
mantuvieron entre 1673 y 1676, que empez con comunicaciones cientficas de
ambos y que a medida que pasaba el tiempo empez a evidenciar ms y ms
desconfianza hasta que la cuestin tom ribetes de disputa porque ambos se
acusaban mutuamente de plagio y mala fe, y en las que llegaron a formar parte
seguidores de uno y de otro. Hay un detalle que no quiero dejar de mencionar
porque es muy tpico de Newton. En la carta del 24 de octubre de 1676, que no
fue enviada hasta mayo del ao siguiente, expone una larga serie de clculos
sobre la construccin de tablas de logaritmos pero no explica cmo los obtuvo,
y agrega que est en posesin de un mtodo general para el problema de las
tangentes que enuncia as:
6a2cdae13e2f7i319n4oq2r4s8t12vx
pretendiendo, como despus arguy, estar dando a conocer el Clculo
diferencial.
Este jeroglfico, muestra clara de su formacin esotrica, fue traducido por l
mismo (quin otro podra hacerlo?) en 1687 con estas palabras:
Dada un ecuacin en la que se encuentran mezcladas diversas fluentes, hallar
las fluxiones de estas variables.
Ya para fines de siglo empezaron a intervenir otras variables en el asunto.
Newton era lord ingls, Presidente perpetuo de la Royal Society y haba
pasado de Inspector a Director de la Casa de la Moneda de modo que ya
estaba rodeado de fama, dinero y poder, y us estas armas para conseguir que
el pleito trascendiera al pblico en general acumulando las acusaciones contra
Leibniz.
Como se sabe el partido Tory era tradicionalista y monrquico mientras que el
Whig sostena la superioridad del Parlamento sobre el rey. Aprovechando la
ocasin de estar los tories en el poder y gracias a su actuacin pblica y a su
ya crecida fama internacional, Newton consigui que el pleito por los derechos
intelectuales trascendiera al gran pblico.
Derrotado el partido Whigh que era tolerante en materia religiosa y en plena
euforia del tory que defenda el anglicanismo y las tradiciones de la Inglaterra
rural y conservadora, Newton se vali de todas sus influencias para que
tambin en Alemania se tomara partido por l. Esto lo consigui gracias a que
en esos tiempos en Alemania no era bien vista la poltica de la Reina Ana que
en 1702 haba sucedido a Guillermo III.
La disputa cientfica degener en un debate poltico sacando a relucir el
testamento de Carlos II de Espaa y la subida al trono de Felipe V, primer
Borbn que pis las calles de Madrid y los celos implacables que Inglaterra,
Espaa y Holanda tenan mutuamente por los intereses mercantiles que se
disputaban en la explotacin de las riquezas de Amrica.
Como Guillermo III haba visto el peligro que supona para Europa el
monstruoso crecimiento del poder borbnico por obra de Luis XIV de Francia,
implant en Inglaterra una poltica anti francesa y pens en asegurar la
sucesin para que al morir l, ltimo miembro de los Estuardos, gobernara
Inglaterra un protestante que contrarrestara la influencia catlica de

Luis XIV, y cuando el 7 de setiembre se firma en El Haya la llamada Gran
Alianza, Europa qued dividida en dos secciones: la germnica y la romana.
Y como si todo ese lo poltico fuera poco, los dos matemticos iniciaron una
discusin de carcter religioso y Newton se las arregl para que sus partidarios
atacasen a Leibniz en el terreno de la teologa. Newton intentaba demostrar la
existencia de Dios diciendo que el sistema solar tena un orden tan
impresionante que slo una fuerza sobrenatural poda impedir que los astros se
precipitaran sobre el sol; pero reconoca que la mquina universal no
era perfecta. Entonces Leibniz le contestaba que el sistema newtoniano del
mundo era como un pndulo que necesitaba de vez en cuando lo corrigiera un
relojero. En realidad ya Voltaire haba ridiculizado a Newton cuando dijo: "El
catolicismo anuncia a Dios a los nios y Newton lo demuestra a los sabios".
Leibniz por su parte trabajaba filosficamente tratando de encontrar una
filosofa que se encontrara con la ciencia sin pasar por los dogmas, no
participaba de las confesiones religiosas, no practicaba ninguna religin ni iba
al templo, por lo que tena fama de "no creer en nada" entre sus
conciudadanos. Estas posturas encontradas llevaron la simpata popular del
lado de Newton en la cuestin de los discutidos derechos del Clculo. Y
as, cuando Leibniz, ingenuamente, llev el pleito a la Royal Society, sta no se
olvid que Newton era el presidente (ya vitalicio) y se pronunci de parte del
ingls. Leibniz entonces protest con una publicacin que era una carta dirigida
a la condesa de Kilmansegge, consiguiendo encender ms a Newton.
Pero acababa de morir la reina Ana y al no dejar sucesin la casa Hannover
aspiraba al trono ingls. Leibniz, que tena actividades polticas internacionales
a causa de su actuacin en la diplomacia y porque se ocup varios aos en
hacer la historia de la casa Hannover, apoyaba al candidato alemn cuyas
ideas liberales concordaban con el partido whig, y Newton perteneca al otro
partido: al tory. As que cuando en 1714 un acta del parlamento ingls da
por terminada la dinasta de los Estuardos y proclama a Jorge I de Hannover
como rey de Inglaterra que designa a Stanhope, jefe de los whigs, como su
primer ministro, la influencia de Newton y sus amigos se vio empalidecida. As
y todo, los conservadores que en Alemania trabajaban por la restauracin de
los Estuardos, llevaron sus intrigas hasta el punto de aprovechar la ausencia de
Leibniz para despojarlo de la direccin de la Academia de Ciencias que l
mismo haba fundado.
Y la lucha sigui cada vez ms enconada presentando nuevos matices pero
nunca se pusieron de acuerdo. La ltima palabra la dieron Biot y Lefort que en
1856, ms de un siglo despus, hicieron un examen del asunto y terminaron
sus conclusiones con un informe que dice:
"Si los comisarios nombrados por la Royal Society hubieran apreciado en su
justo valor el poder de abstraccin, el auxilio del algoritmo y la fuerza de las
ecuaciones diferenciales, habran visto que no haba ni poda haber en ello
primer ni ltimo inventor y hubiesen declarado que Newton era el dueo del
mtodo de las fluxiones antes que Leibniz estuviera en posesin del Clculo
Diferencial y proclamado en voz alta que el descubrimiento de Leibniz era
independiente del de Newton.
Lo cierto es que con el Clculo Infinitesimal se obtienen las respuestas que ya
desde la antigedad planteaban las longitudes y los volmenes. Los griegos no
supieron trascender la recta y la circunferencia y tampoco pudieron manejarse
con el infinito. Intentos como los de Arqumedes fueron subestimados. Por fin,

con el nuevo mtodo de clculo se pudieron justificar conclusiones de clculo
variadsimas que tanto se ocupan de la rbita de los planetas, que no son
lneas ponderadas por los griegos, como calcular la cantidad de vino que
contiene un barril que no tiene, por cierto, forma esfrica ni cilndrica.

18

A fines del siglo XVIII y principios del XIX los matemticos estaban ocupados
en desarrollar las ramas de la matemtica que se haban originado en las
nuevas concepciones posteriores al Renacimiento. El Anlisis Matemtico de
Newton y Leibniz y los caminos algebraicos abiertos por Descartes haban
dejado mucho que hacer a los matemticos y en geometra en particular uno de
los grandes protagonistas fue Monge cuya obra fue nada menos que la de
crear una nueva rama: la Geometra Descriptiva.
Gaspar Monge, que naci el 10 de mayo de 1746 en Beaune, Borgoa, era hijo
de un humilde afilador que valoraba la cultura y dedic sus esfuerzos a que su
hijo tuviera acceso a una posicin social ms elevada. Monge, respondiendo a
esas expectativas se destac en el colegio como un excelente alumno y hasta
obtuvo varios premios por su capacidad.
A los catorce aos se hizo famoso en su pueblo por inventar una bomba de
incendios.
"He empleado, deca, dos medios infalibles: una tenacidad a toda prueba y mis
dedos, que han reproducido mi pensamiento con fidelidad geomtrica".
Verdaderamente estas dos condiciones se reflejan en la vida y la obra de este
matemtico que llev una vida laboriosa, que dedic grandes esfuerzos a la
actuacin pblica y a la actividad cientfica, pero que no por esto despreci el
trabajo manual.
Desde muy joven fue profesor y a los veintids aos present trabajos
matemticos a la Academia de Ciencias de Pars y fue nombrado profesor
titular de la Escuela Militar: primero de matemtica y despus de fsica, lo que
le obligaba a un doble trabajo abrumador.
Pero sus ocupaciones cientficas no eran estorbo para que dedicara parte de
su tiempo a las actividades sociales. Al fin y al cabo era un francs de fines del
siglo XVIII, as que gustaba de las reuniones, del dilogo galante y de la
conversacin literaria. La historia lo presenta como a un ser humano cabal con
una vida hogarea estable y una esposa que lo alent en sus empresas. Se
cuenta que su mujer era viuda cuando la conoci, en una reunin
social, y que desafi a duelo a un hombre porque lo escuch hablar mal de ella.
Le propuso un duelo a muerte pero finalmente "la sangre no lleg al ro" porque
los padrinos consiguieron que la diferencia se superara por medio de un acta y
el duelo no se consum. En el ao 1877 se cas con ella en momentos en que
su prestigio cientfico ya era conocido en Pars. A los tres aos de ese episodio
se funda el Instituto de Hidrulica en el Louvre y como le ofrecieron hacerse
cargo de l se muda a Pars terminando as una etapa apacible de su vida en la
que se haba dedicado a la enseanza y a forjar las bases de sus creaciones
cientficas posteriores que le daran una fama inmortal.
Su fama de cientfico laborioso y honesto hizo que fuera considerado un
hombre de confianza para el gobierno y sus actividades pblicas hicieron por
ese entonces que su vida se desenvolviera en condiciones ms azarosas de
ah en adelante. Monge senta verdaderamente los principios de la Revolucin

Francesa ya que su origen era genuinamente popular y cuando el 20 de
setiembre de 1792 la batalla de Valmy hizo que se aboliera la monarqua y se
implantara la repblica, la Asamblea Legislativa ofreci ser el ministro de
Marina. Acept el nombramiento pero al poco tiempo corri la versin de que
Monge no era demasiado radical en sus convicciones revolucionarias as que
renunci el 13 de febrero de 1793. De todos modos la Convencin volvi a
nombrarlo al poco tiempo al convencerse de que era honesto en su postura
poltica.
Fue un ministro incorruptible y aunque era muy consciente de las
circunstancias histricas que le tocaban vivir y de la inestabilidad de su puesto
poltico, no claudic nunca a la hora de enfrentarse con los ineptos. Crea
firmemente en el rumbo que haba tomado Francia pero le preocupaba que su
pas se encontraba presionada por luchas internas y, al no poseer armas corra
el peligro de ser atacada por el extranjero lo cual amenazaba invalidar las
conquistas de la Revolucin.
Habl con el gobierno de estas cosas y cuando la ofensiva se produjo la
Convencin le pidi que sugiriera las soluciones que haba estado ideando. Era
abril de 1793 y los arsenales no tenan municiones para hacer frente a la
situacin. Hasta ese momento el salitre indispensable para la plvora se
importaba as que Monge propuso que se obtuviera de los stanos de las
casas. Toda la nacin se puso en pie de guerra. Se moviliz un ejrcito de
novecientos mil hombres para defender el suelo patrio dirigidos por el
matemtico que convirti a Francia en una inmensa fbrica de material blico.
En la ciudad de Pars se instalaron doscientas cincuenta y ocho fraguas y
quince herreras que producan unos mil fusiles por da; la fbrica de Grenoble
fabricaba unas mil libras de plvora diarias y las fundiciones producan al ritmo
de siete mil piezas de bronce y trece mil de hierro colado al ao. Monge se
dedic enteramente a este proyecto; no slo tom la delantera en idear nuevas
maneras de produccin apelando a todos sus conocimientos cientficos sino
que tambin puso en juego todas sus otras condiciones humanas. Inspirado en
su profundo amor a la patria y en el convencimiento de que la Revolucin era el
verdadero camino que Francia tena para su destino de grandeza, aport a ese
momento histrico que le toc vivir su capacidad de mando para organizar a los
obreros, su capacidad de trabajar sostenidamente para recorrer personalmente
las instalaciones y hasta corregir los elementos que se producan defectuosos y
tambin su experiencia profesional redactando circulares sobre las maneras
ms eficaces de trabajar y de hacer mxima la produccin y mnimo el tiempo
que se empleaba. Este trabajo consta en una publicacin que se llam El arte
de construir caones que sirvi de material de consulta an en nuestro siglo.
Como es de imaginar todo esto redund en una gran fama para Monge y
tambin para Berthollet, el qumico amigo suyo que tanto tena que ver con el
tema de la plvora y que comprometiera como Monge sus esfuerzos en el
rearme de Francia. Y con la popularidad vinieron tambin los enemigos que
trataron de sembrar sospechas que minaran la confianza que el gobierno tena
en el matemtico. Pero esos no eran tiempos para malentendidos porque
una acusacin, aunque falsa, bien poda pagarse con la vida as que cuando a
los pocos das de comenzar los rumores Monge fue denunciado por su portero
decidi que lo ms prudente era ausentarse de Pars hasta que se olvidaran de
l y, efectivamente despus pudo volver sin que nadie ms lo molestara.

As termina una etapa en la vida de este hombre dando paso a otra bien
distinta. La preocupacin de la Convencin Nacional se centr entonces en la
educacin de los ciudadanos y decidi que lo primero que necesitaban eran
maestros y para eso el 30 de octubre de 1793 cre la Escuela Normal, la
misma que fuera aos despus de la muerte de Monge la que expulsara a
Galois por sus actividades revolucionarias. El espritu de esta institucin era
convocar profesores hbiles que capacitaran a ciudadanos conocedores de la
ciencia para que se convirtieran en maestros capaces de instruir a los
ciudadanos de Francia. Monge fue llamado para dar clases de matemtica all
y en los aos que siguieron ense los secretos de la nueva geometra que
haba creado, la Geometra Descriptiva, que recin fue publicada como tal en el
ao 1800.
Despus de la Escuela Normal se cre la Central de Trabajos Pblicos que era
una escuela de ingenieros civiles y militares que, para describir su fama, basta
decir que luego se llam Escuela Politcnica de Pars. Monge no slo organiz
la Politcnica y explic en ella matemtica sino que su nombre ha quedado
asociado para siempre a esta famosa casa de altos estudios.
Hasta ese entonces el sabio propiamente dicho, el investigador, rara vez se
dedicaba en esa poca a la enseanza. Vera, historiador de la matemtica, lo
describe muy bien: "mal vestido y peor alimentado, por lo general, saba lo que
todo el mundo ignoraba e ignoraba lo que todo el mundo saba". Los cientficos
eran hombres al margen de la vida de todos los dems. Se conectaban con sus
colegas en las sociedades cientficas que haban comenzado a crearse a fines
del siglo anterior y publicaban los resultados de sus investigaciones en las
revistas que ya se editaban aunque sin mucho profesionalismo y que hoy son
una necesidad imperativa para el intercambio cientfico. Pero la Convencin
que haba modificado por completo el sistema social y poltico de Francia dio
tambin un paso decisivo en materia pedaggica cuando autoriz a Monge a
innovar en este sentido. Y a partir de 1795 los mtodos de enseanza sufrieron
una transformacin cuando Monge dio lugar para que los sabios empezaran a
ensear.
Monge tuvo un gran amigo, entraable, y la relacin con l le depar no slo
aventuras sino tambin una orientacin diferente a su carrera. Se trata de
Napolen. En el ao 1796 recibe una carta donde Napolen le dice:
"Permtame que le agradezca la acogida que el ministro de Marina de 1792
dispens en cierta ocasin a un joven oficial de artillera, desconocido y un
poco en desgracia. El oscuro oficial de entonces es hoy el general del
ejrcito de Italia y tiene el honor de tenderle una mano agradecida y amiga".
As comenz una larga y noble amistad entre ellos que no es sorprendente en
el caso de Monge pero s considerando que Napolen era tan poco sensible a
los afectos y tena poco de desinteresado.
Se dijo que Napolen deca de Monge que "lo adoraba como a una amante".
Monge estuvo muy cerca de Napolen, como veremos, sobre todo porque ste
lo requera para misiones para las cuales el matemtico haba probado
sobradamente estar capacitado. As, fue nombrado comisario del Directorio que
se encargara de seleccionar en Italia las obras de arte "regaladas" por los
italianos como aporte "voluntario" para contribuir a los gastos de guerra. En el
ao que sigui a su peritaje de obras de arte en Italia fue nombrado miembro
de una comisin encargada de investigar el asesinato del general Duphot.

En el ao 1798 fue designado miembro de la Legin de Cultura junto con otro
gran matemtico que tambin era amigo de Napolen: Fourier. Esta Legin de
Cultura era un agregado que Napolen llev consigo a Egipto y cuyos
objetivos, un poco desubicados pero influidos por las creencias imperialistas,
fueron: "para tender una mano segura a los pueblos desgraciados y libertarlos
del yugo brutal bajo el cual gimen desde hace siglos, a fin de hacerles gozar sin
retraso de los beneficios de la civilizacin europea".
La cuestin es que Monge, Fourier y Berthollet se embarcaron en esa
expedicin y realmente corrieron toda suerte de aventuras. La flota francesa,
que se compona de quinientos barcos lleg a Malta el 8 de junio y tres das
despus los gruones tomaban la plaza. Como primera medida "civilizadora"
Monge cre quince escuelas elementales y una superior con el molde de la
Politcnica y a los pocos das los tres matemticos partan rumbo a Egipto en
el navo "Oriente" junto a Napolen. Se cuenta que en estos viajes el militar era
dado a mantener largas tertulias nocturnas en las que, despus de la cena se
dedicaba a discutir con los sabios las teoras que explicaban el origen de la
Tierra, la posibilidad de que se destruyera y tambin los misterios de otros
mundos habitados.
Ya para el 1 de julio la flota francesa lleg a Alejandra y como Napolen quiso
resguardar la seguridad de los matemticos, ellos partieron directamente hacia
El Cairo remontando el Nilo y se perdieron as el asalto a la ciudad al son de la
Marsellesa.
Las aventuras de Monge en este viaje incluyeron un episodio en que el barco
fluvial de los intelectuales en el que se encontraba var en un banco de arena y
fue atacado por unos asaltantes. Pero Monge no tuvo ningn reparo en
contestar la ofensiva mostrando sus cualidades de artillero consumado.
Para cuando el ejrcito francs entr en El Cairo, el 20 de julio, despus de la
batalla de las Pirmides, Napolen empez a preocuparse por la reaccin de
los egipcios que insistan en matar todos los franceses que podan, pero,
obviamente ms le preocupaba la postura de los ingleses as que decidi
volver secretamente a Pars y se llev a Monge y a Berthollot. Y la
ltima aventura fue el viaje de vuelta acompaando a Napolen preocupado
fundamentalmente por la posibilidad de ser atrapado por los ingleses. Llegaron
con un aspecto que mostraba a las claras que ni siquiera se haban mudado de
ropa en todo el viaje.
Cuando se produjo la retirada de Rusia, en 1812, Monge no particip de la
campaa porque ya tena sesenta y seis aos y era demasiado viejo para eso.
Cuando se enter de la novedad y comprendi que era el fin del imperio
napolenico se impresion tan profundamente que tuvo un ataque de apopleja.
Monge estimaba profundamente a Napolen pero su patriotismo estaba basado
en un gran amor a Francia y una conviccin republicana. Por otra parte todava
no haba claudicado a la hora de decir lo que pensaba de modo que tampoco lo
hizo con Napolen y no dud en enfrentarse con l cuando lo crea justo.
Cuando se coron emperador los alumnos de la Escuela Politcnica
protestaron ostensiblemente como slo saben hacerlo los estudiantes y
entonces se quej a su amigo matemtico preguntando si los politcnicos se
haban vuelto en su contra y Monge le contest tranquilamente: "Es natural, me
cost mucho trabajo hacerlos republicanos y como usted ha cambiado de
casaca tan bruscamente, no he tenido tiempo todava de hacerlos
imperialistas".

Monge pas sus ltimos aos retirado de la cosa pblica lo mejor que pudo.
Casi siempre estaba en su casa de campo donde poda descansar
merecidamente despus de llevar una vida tan significativa para la ciencia y
para Francia. Pero haba una razn ms ingrata para ese ostracismo. Su doble
carrera de revolucionario y favorito de Napolen despert las iras de los
borbones y fue perseguido vindose obligado a cambiar de domicilio varias
veces.
Cuando muri, el 23 de julio de 1818, caus hondo pesar en los crculos
cientficos pero los borbones se vengaron de l prohibiendo a los politcnicos
asistir al entierro. De todos modos los estudiantes asistieron masivamente a
rendir al gran gemetra el homenaje que indudablemente mereca.
Con su geometra descriptiva Monge aport una rama a la matemtica que
permiti representar en una hoja de papel, que slo tiene largo y ancho,
problemas planteados por cuerpos en tres dimensiones. El mvil fue dar
respuesta a los problemas de la ingeniera militar, el dibujo de mquinas y los
mtodos grficos de construccin, pero tambin consigui
consolidar las ideas matemticas que invent Vitrubio en el siglo -I para la
construccin de la Roma de Augusto, las investigaciones geomtricas de
Durero motivadas por su pasin por la pintura en la Alemania luterana y los
avances de Leonardo da Vinci que busc en la matemtica las respuestas a
interrogantes que le planteaban tanto la arquitectura como la pintura en el
Renacimiento italiano.


19

Galois es un matemtico genial que no es conocido por el pblico en general
porque su obra pertenece al campo del Anlisis Matemtico que no est entre
los contenidos de la escuela primaria ni secundaria, quedando al margen de los
estudios bsicos de cultura general. Y curiosamente es uno de los matemticos
ms famosos para los que alguna vez hemos tenido contacto con la historia de
la matemtica porque su genio le permiti dejar una obra de inestimable valor
habiendo vivido slo 21 aos y en circunstancias muy azarosas relatar a
continuacin.
Su vida se desarroll en Francia a comienzos del siglo XIX en uno de los
turbulentos perodos de la historia de Europa, en plena poca romntica, con
revoluciones polticas, luchas filosficas, mejoramientos econmicos, avances
cientficos y sobre todo una poca en la que el ansia de libertad era una
prioridad y se gestaba la reaccin contra el falso idealismo de la poca anterior.
Evaristo Galois naci en Bourg-la-Reine el 25 de octubre de 1811. Su padre,
con el espritu que anim a los franceses en el siglo anterior, tanto
representaba comedias de saln como compona cupls galantes y haba
tenido actuacin pblica en la poca de los Cien Das.
A los doce aos gan una beca para estudiar en el Colegio de Reims y al poco
tiempo se fue a Pars para estudiar en el Liceo Luis-le-Grand. De ah en ms su
vida se convirti prcticamente en un torbellino. Al comienzo de la escuela
secundaria dice uno de los informes escolares: "Es dulce, lleno de candor y de
buenas cualidades, pero hay algo raro en l".
Realmente Galois era un raro, con sus escasos doce aos discuta
violentamente sobre el destino poltico de Francia. El contraste entre la

agresividad que pona al manifestar sus ideas polticas y sus escasos aos
consegua poner nerviosos a los adultos y sobre todo al director del Liceo. En
realidad la poltica era el tema que lo volva agresivo y por lo dems era un
adolescente soador como lo testimonia un informe escolar: "Nada travieso;
pero original y singular; razonador". Pero ya en las notas de fin de curso haba
algo ms: "Hay algo oculto en su carcter. Afecta ambicin y originalidad. Odia
perder el tiempo en redactar los deberes literarios". La verdad es que Galois
gustaba de la literatura, lea mucho, lea los clsicos igual que a sus
contemporneos y tambin participaba de las tertulias literarias no con poco
entusiasmo y sin por esto descuidar su inclinacin ya notable por la
matemtica. Pero la incomprensin de sus maestros fue una constante en la
vida de Galois. Quizs el nico maestro que supo interpretar el genio de Galois
fue Vernier, profesor de matemtica del Liceo que escribi este informe sobre
su atpico alumno: "La locura matemtica domina a este alumno y sus padres
deberan dejarle estudiar matemtica. Aqu pierde el tiempo, y todo lo
que hace es atormentar a sus profesores y atormentarse a s mismo". Dice
Vera, historiador de la matemtica, "Tena razn Vernier. A poco de estar en el
Liceo, Galois inspiraba a sus profesores y condiscpulos una mezcla de temor y
clera. Suave y violento, dulce y agresivo a un mismo tiempo, aquel nio de
doce aos era la encarnacin de una paradoja viva".
Entonces hubo una revuelta en la calle provocada por las luchas polticas del
momento y Galois, por supuesto, lider un grupo de alumnos del Liceo para
participar activamente en ella. Era un orador de barricada que arengaba a los
parisinos vehementemente pero debi ser un individuo de esos que mientras
hablaba a la gente de poltica, su cerebro elaboraba matemtica pero cuando
llegaba a su casa tampoco se sentaba a escribir. La consecuencia fue
inmediata: lo expulsaron del Liceo. De todos modos Vernier sigui siendo su
amigo y le aconsejaba, ahora con ms razn, que se dedicara a trabajar en
forma organizada para que sus estudios se consolidaran pero Galois tena
tanto de genial como de desordenado as que su vida continu con los altibajos
de siempre.
A esa altura dio con la geometra de Legendre y a pesar de tener slo trece
aos, la ley de un tirn y en pocos meses asimil su contenido. Busc
aprender lgebra as que desech los manuales y se puso a desentraar la
obra de Lagrange. Estos dos matemticos, Legendre y Lagrange, influyeron
notablemente en su pasin por la matemtica y entonces se propuso
prepararse para el ingreso a la Escuela Politcnica de Pars sin dejar, por
supuesto las otras actividades. Intervena en las discusiones artsticas, dividida
la opinin en dos bandos: los partidarios del viejo Ingres, que haba expuesto El
voto de Luis XII, y los adictos de Delacroix, con su Matanza de Chios,
discusiones que no pudo parar el gobierno a pesar de que lo intent
concedindole la Legin de Honor al ms viejo y de haberle comprado el
cuadro al ms joven. Lea con pasin a Lamartine publicado recientemente y
odiaba igualmente a los partidarios de Napolen, que a esta altura ya estaba
en Santa Elena, y tambin al conde de Artois que acababa de suceder a Luis
XVIII.
En el ao 1827 cuando ya no estaba Monge al frente de la Escuela Politcnica,
Galois intent ingresar a ella pero fracas as que se dedic a preparar una
memoria con sus trabajos y la present por su cuenta en la Academia de
Ciencias. Cuachy era el secretario de la Academia y el encargado de recibir el

trabajo de Galois sobre la teora de ecuaciones algebraicas. Por un lado
debieron influir los prejuicios religiosos que Cauchy tena contra los
republicanos como Galois ya que l era realista borbnico, pero tambin le
pudo haber preocupado que ese joven matemtico pudiera hacer sombra a su
fama. Lo cierto es que las investigaciones de Galois se perdieron
irremisiblemente en manos de Cauchy y nunca ms se supo de ellas.
Al ao siguiente volvi a dar el examen de ingreso a la Politcnica pero ya en
otros trminos. No consigui entenderse con los profesores que le tomaron el
examen y se puso a corregir las preguntas que le hacan sobre la teora de
logaritmos y es muy probable que Galois, a esa altura, supiera mucho ms que
sus profesores. Pero claro, a ellos no les gust nada la observacin del
aspirante y le llamaron seriamente la atencin con lo cual Galois ya no
pudo dominar su temperamento, les tir el borrador por la cabeza y se fue
diciendo que eran unos "ganapanes de la enseanza" y, por supuesto,
tampoco esa vez pudo ingresar a la Politcnica de Pars.
En aquellos das Pars herva de emocin poltica y Galois, con sus
apasionados diecisis aos, se prendi en la actividad. La hostilidad contra el
dspota consagrado en la catedral de Reims con ritos arcaicos, se haca cada
vez mayor. Se haba reformado la ley electoral de modo que entonces los ricos
podan votar dos veces; los peridicos ya no podan informar claramente no
slo porque la censura decida lo que se tena que publicar sino tambin por
que deban presentar los ejemplares con cinco das de anticipacin para ser
revisados; la Facultad de Derecho y la de Medicina haban sido clausuradas; la
Escuela Normal Superior, de enseanza liberal, haba sido suprimida; el Clero
vigilaba la Universidad; se haban suspendido los cursos de Guizot, de
Villemain y de Cousin y sobre todos se extenda el control de la llamada "Ley
del sacrilegio". En este estado de cosas los bonapartistas y los republicanos se
unieron contra la monarqua borbnica y Galois se hizo jefe de un grupo de
estudiantes.
Por otro lado, las luchas entre los liberales y los clericales en los que el padre
de Galois se vio envuelto, lo perturbaron de tal forma que finalmente se suicid
en 1829. Este hecho impresion profundamente a Galois no solamente por la
muerte de su pap sino porque le mostr crudamente los desengaos de las
correras polticas as que se apart por un tiempo de estas actividades y su
particular temperamento lo impuls a dedicarse, no con menos pasin, al
estudio de la matemtica.
Abandon para siempre la posibilidad del ingreso a la Politcnica y se dedic a
entrar en la Escuela Normal que haba sido reabierta. Luis Richard fue el
maestro que lo ayud en los preparativos valorando en la medida real la
capacidad de Galois al punto de llamarlo el "Abel francs".
Entr en la Escuela Normal el 20 de febrero de 1830. Parece que ganarse la
incomprensin de sus maestros fue una condicin que Galois conserv toda su
vida de estudiante. En la Escuela Normal sus profesores de matemtica lo
tenan por un alumno inteligente, lcido y aceptaban que haba obtenido
resultados nuevos en el Anlisis Matemtico, pero los otros lo consideraban un
psimo alumno y hasta se extraaban que hubiera sido capaz de hacer algo en
matemtica.
Cinco das despus de ser aceptado como alumno de la Normal se estrenaba
la obra de Vctor Hugo, Hernani, que era una clara alusin a la vigencia del
movimiento romntico lanzado en el prefacio de Cronwell. Es fcil de imaginar

el efecto que produjo en el alma de nuestro joven matemtico el clima que se
vivi en el tumultuoso estreno; la atmsfera de la ciudad ya estaba cargada y
desde ese momento lo que sigui fue a desembocar directamente en la
revolucin de julio que derroc a Carlos X y puso en el poder a Luis Felipe. Y
as fue como olvid sus recientes dudas sobre la actuacin pblica y se lanz
nuevamente a la actividad poltica. Pero esta vez sin descuidar totalmente sus
estudios matemticos. En esta poca public el resultados de algunas de sus
investigaciones, dio clases particulares de lgebra superior, funciones elpticas
y teora de nmeros, pero tambin se hizo tiempo para participar de las
reuniones literarias en el Cenculo, una sociedad literaria famosa fantica de
Vctor Hugo que se reuna en el saln Charles Nodier.
Cuando el 26 de julio se publicaron las famosas Ordenanzas que pretendan
anular las elecciones que haban dado el triunfo a los liberales, la hostilidad
contra Carlos X creci precipitadamente porque adems el gobierno pretenda
sostener a Polignac que era un reaccionario y deca actuar por inspiracin
directa de la Virgen. La reaccin del pueblo francs, parecida a la del 14 de
julio de 1789, fue salir a las calles a defender su libertad. Para esto levantaron
toda suerte de barricadas que les permitiera hacer frente a las fuerzas realistas
del mariscal Marmont en un intento de acabar con los borbones. Y por
supuesto all estaba Galois tomando parte de la accin, con toda la pasin de
sus ideales y de su juventud e imprimiendo en el compromiso el mismo genio
con que haca todas sus cosas, hasta la matemtica.
Cuando Carlos X fue expulsado del poder, el 9 de agosto, se proclam a Luis
Felipe como rey de Francia. Pero los republicanos que eran los verdaderos
hacedores de la revolucin se sintieron ultrajados al ver que los orleanistas
haban conseguido el lugar para su candidato.
As que Galois, llevado por su temperamento extremista no tuvo mejor idea que
dejar aclarado su punto de vista y para eso eligi a un partidario de Luis Felipe,
nada menos que el director de la Escuela Normal a quien envi una explosiva
carta de protesta. Y as fue como lo expulsaron tambin de la Escuela Normal.
Al poco tiempo form parte de la artillera de la Guardia Nacional. Si era
necesario, quera morir por su patria, dijo. Pero como los artilleros
desconfiaban de Luis Felipe que cada vez ms renegaba de su origen
revolucionario para mostrarse marcadamente conservador, decidieron entregar
los caones a los republicanos por lo que se dispuso la disolucin del Cuerpo y
fueron sometidos a juicio. En el proceso fueron declarados inocentes as que
hubo un festejo, en el que particip Galois con unos doscientos correligionarios.
La comida se hizo en Belleville a las afueras de la Pars. Galois dio la nota en
el banquete cuando propuso un brindis en honor de Luis Felipe pero
levantando a un tiempo la copa y un cuchillo. Se arm un revuelo enorme en el
que la mayora huy como pudo previendo las implicaciones del caso y los ms
jvenes, inspirados por la misma inconsciencia de Galois lo aplaudieron, lo
vitorearon y hasta lo acompaaron a seguir los festejos en Pars bailando y
tomando hasta el amanecer en la Plaza Vendome. Como es de suponer,
cuando Galois lleg a su casa, lo estaban esperando para llevarlo a la crcel
de Santa Pelagia de donde su abogado defensor consigui sacarlo inventando
que el cuchillo que haba usado en el brindis no pretenda mostrar intenciones
de matar a Luis Felipe sino que era lo que le esperaba si traicionaba a su
patria.

Lo cierto es que Galois sali en libertad pero por poco tiempo. El partido
republicano tena preparada una manifestacin para el 14 de julio y el gobierno
acentu las medidas de seguridad. Entre esas medidas estaba tener a Galois
en la crcel. As que usaron una excusa tonta para detenerlo, lo acusaron de
usar indebidamente el uniforma de artillero y lo retuvieron en Santa Pelagia
mucho tiempo ms del que dur la protesta. En marzo del ao siguiente, como
estaba declarada una epidemia de clera en Pars, el gobierno decidi que
Galois era un preso poltico lo suficientemente importante como para ser
protegido de la enfermedad as que el 6 de marzo lo trasladaron a un sanatorio.
Aunque volvi a la crcel, sali de ella en el mes de mayo. En cuanto estuvo en
libertad se complic nuevamente con enredos polticos con sus enemigos a
consecuencia de lo cual acept batirse a duelo por motivos que nunca
quedaron claros. Lo cierto es que dej una carta en la que se dirige a "los
patriotas" diciendo que muere por una mujer que no vale la pena, que se
arrepiente de haber hablado con la verdad a hombres que no lo pudieron
comprender y que lo hace con la conciencia limpia de mentiras y
considerndose un verdadero patriota. Y en otra carta a sus amigos dice: "He
sido provocado por dos patriotas y me ha sido imposible negarme. Os pido
perdn por no haberos prevenido; pero mis adversarios me han obligado a
jurar por mi honor guardar el secreto. Slo os hago un encargo muy sencillo:
probar que me he batido a pesar de m mismo, es decir, luego de haber
agotado todos los medios de arreglo, y sostener que no soy capaz de mentir ni
an por tan pequeo motivo como el de una infame coqueta. Conservad mi
recuerdo ya que la suerte no me ha dado vida bastante para que la Patria
conozca mi nombre".
Pero quizs el detalle ms impresionante de la vida de este matemtico es que
la noche anterior la dedic a escribir su testamento cientfico. En l puso sus
especulaciones sobre la teora de grupos que haba concebido en los ltimo
tiempos y a las que nunca haba destinado el tiempo suficiente para escribirlas
ya que estaba siempre involucrado en episodios confusos aunque es obvio que
sus pocos momentos desocupados le haban alcanzado para concebirlas.
As expuso sus teoras en una sola noche intercalando las frmulas
matemticas con frases como esta: "No tengo tiempo, no tengo tiempo, mi vida
se extingue como un miserable cancn", porque saba perfectamente que iba a
ser superado por su contrincante al da siguiente.
Cules podran ser los valores de Galois que lo llevaron a dedicar sus ltimas
horas a escribir sus teoras matemticas? Cmo hubiera sido su obra si sus
contemporneos hubieran comprendido la medida de su genio? No tengo las
respuestas a estas cosas, lo cierto es que al da siguiente se enfrent con su
adversario: duelo a pistola y a veinticinco pasos. Recibi un balazo en el vientre
y lo dejaron tirado, sin ms, a que muriera. A media maana pas un
desconocido y avis al hospital para que vinieran a buscar. Aunque estaba con
vida y fue trasladado al centro de salud, la peritonitis presagiaba su muerte
inminente. El nico que lo vio agonizar fue su hermano al que dijo: "No llores
que me emocionas. Necesito conservar todo mi valor para morir a los veinte
aos". Falleci al da siguiente, el 31 de mayo de 1832 y fue enterrado en la
fosa comn. Por supuesto que sus restos se perdieron y su actuacin
poltica no cambi el rumbo de la historia pero su obra matemtica escrita
sintticamente esa noche dio trabajo a los matemticos por mucho tiempo.

Galois era un genio, pero un genio netamente romntico. No hace falta
destacar que su vida y tambin su muerte tuvieron los detalles del
romanticismo francs. No es casual entonces que los temas matemticos de su
inters hayan sido abstractos y que incursionara en la teora de las estructuras
mostrando as las aspiraciones romnticas de ocuparse de ideales filosficos
elevados.

20

Bertrand Russell, filsofo, matemtico, poltico y ensayista, fue definido como
un "escptico apasionado". Tanto el escepticismo como la pasin han
caracterizado su extensa obra y su vida inquieta. En su Autobiografa explica
que han sido tres las pasiones ("simples pero abrumadoramente intensas") las
que motivaron su vida: "el ansia de amor, la bsqueda de conocimiento y una
insoportable piedad por el sufrimiento de la Humanidad. Estas tres pasiones
como grandes vendavales, me han zarandeado por una ruta cambiante." Pero
su escepticismo le ha marcado los rumbos llevndolo a fundar sus
convicciones slo en los casos en que las pruebas racionales se lo
garantizaban. As combati duramente los prejuicios de los
sistemas polticos, pautas sociales y credos religiosos que, en lugar de basarse
en la razn, lo hacan en el ansia de poder, en la fe o en la costumbre. Estaba
convencido de que para resolver los problemas de la Humanidad haca falta
que las personas alcanzaran la independencia basando sus convicciones en
elementos de juicio valederos.
Russell naci en Trellec, Gales, el 18 de mayo de 1872 en una familia de
nobles polticamente reformistas. Cuando tena dos aos muri su padre y
antes que cumpliera cuatro, tambin muri su mam, as que qued al cuidado
de sus abuelos y le dieron una educacin puritana. No supo casi nada de sus
padres durante su solitaria infancia y adolescencia en que fue educado por
institutrices alemanas y suizas, y algn tutor ingls, y casi no tena contacto con
otros chicos. Recin a los 21 aos lleg a conocer los detalles de la vida de sus
padres y de sus opiniones y, como l mismo declara, con sorpresa advirti que
l mismo haba seguido prcticamente las mismas inclinaciones de su padre.
Como era tradicional en la familia Russell, se esperaba que el padre de Russell
se dedicara a la poltica. Estuvo un corto perodo en el parlamento y se
present en las elecciones de 1868. Ya a los 21 aos se neg a asistir a la
iglesia el da de Navidad porque consider que ya no era cristiano y se
identific con posturas demasiado revolucionarias para la poca, como
el sufragio femenino y el control de la natalidad. Todo esto le vali una
campaa en su contra, se lo acus de inmoralidad, un obispo catlico le
achac defender el infanticidio y se lo llam "cochino, calavera, malhablado" y,
por supuesto, perdi las elecciones. Aunque quera seguir su carrera poltica ya
no consigui otra candidatura. La madre, que comparta las opiniones de
su marido, tambin tuvo actuacin pblica organizando protestas en favor de
los derechos de la mujer en plena dcada del 60. Aunque tenan previsto
educar liberalmente a Bertand Russell y asignaron para l dos tutores
librepensadores, los abuelos, a la muerte de los padres, hicieron revocar el
testamento para brindarle una formacin cristiana.
El abuelo, lord John Russell, muri al poco tiempo de hacerse cargo de su nieto
as que la abuela, presbiteriana escocesa, fue la que contuvo efectivamente la

infancia de Russell. Ella posea una rgida moral puritana: despreciaba el
confort, nada de vino, comida en exceso ni tabaco y quera que sus hijos y sus
nietos llevaran una vida til y virtuosa. Como protestante estaba convencida del
valor del juicio personal para forjar las convicciones. En lo poltico era
decidida enemiga del imperialismo y ense a Russell a desarrollar un espritu
crtico ante las decisiones de los gobernantes.
En el saln de su casa tenan una estatua de Italia que haba regalado a su
abuelo el gobierno italiano con la inscripcin "A lord John Russell l'Italia
Riconoscente". Esta obra de arte despert de tal modo la curiosidad del
pequeo Bertrand que aprendi la historia completa de Garibaldi y la
unificacin italiana. Pero la biblioteca de su abuelo fue la que lo estimul en un
sentido ms amplio: llen los vacos de su solitaria infancia y se convirti en su
cuarto de estudios, en ella ley los clsicos y codici algunos libros que no
pudo leer por ser demasiado pesados para moverlos.
Desde los catorce aos dedic sus esfuerzos a revisar sus creencias religiosas.
Durante unos meses pudo compartir sus especulaciones con un tutor agnstico
que tuvo, pero pronto lo despidieron justamente por ese motivo y desde ese
momento guard para s esas cuestiones y las anotaba en su diario con
caracteres griegos para que nadie las leyera.
Finalmente, a los 18 aos descart la idea de Dios al decidir que los
argumentos en que haba credo eran contradictorios.
Para esta poca fue a estudiar a Cambridge donde empez una vida
socialmente diferente cuando en 1890 ingres al Trinity Collage en donde
estudi matemtica y filosofa hasta 1894. El mismo dice refirindose a esta
hermosa etapa de su vida: "Cambridge me abri un mundo nuevo de infinito
encanto. Por primera vez me encontr con que mis opiniones parecan ser
aceptadas como dignas de consideracin." Esta apertura social y la posibilidad
de compartir las inquietudes intelectuales con gente de su edad le permiti vivir
una poca hermosa. "Encontr, dice, un grupo de compaeros capaces
bastante serios y trabajadores pero interesados en muchas cosas aparte de su
labor acadmica (poesa, filosofa, tica) de hecho, en todo el mundo de la
aventura intelectual. Acostumbrbamos a quedarnos discutiendo hasta tarde
los sbados a la noche. El domingo nos encontrbamos para desayunar ya
tarde y nos bamos a pasear todo el resto del da. Los jvenes inteligentes no
haban adoptado la cnica superioridad que vino unos aos ms tarde. El
mundo pareca slido y esperanzador; todos nos sentamos convencidos de
que el progreso del siglo XIX iba a continuar, y que nosotros mismos tenamos
que ser capaces de contribuir con algo valioso.
Para los que han sido jvenes despus de 1914, debe ser difcil de imaginar la
felicidad de aquellos das."
Despus de 1894 pas algn tiempo en el extranjero. Estuvo como delegado
honorario en la embajada britnica en Pars pero, como no deseaba seguir la
carrera diplomtica, la dej a los pocos meses. Luego se cas (por primera
vez, recordemos que lo hizo cuatro veces) y pas gran parte del ao 1985 en
Berln estudiando economa y la social-democracia alemana.
En 1896 estuvo con su esposa tres meses en Amrica y luego se establecieron
en Sussex.
El ao 1900 fue, segn l mismo lo manifestara, el ms importante de su vida
intelectual y el hecho que lo determin fue la concurrencia al Congreso
Internacional de Filosofa de Pars. Comenz as el perodo ms fructfero de

su vida. Fue fundamentalmente un filsofo; as como otros se dedicaron a la
matemtica por que les interesaba la fsica o la ciencia natural, Russell lo hizo
por la filosofa y, como mostrar ms adelante, este congreso fue determinante
para su carrera de matemtico. Public en esta poca algunas de sus obras
ms importantes: Sobre la denotacin (1905), Los problemas de la filosofa
(1912) y, su obra ms conocida: Principia Mathematica (1910-1913).
Por ms que siempre se interes por la actualidad poltica y social y hasta fue
candidato al parlamento en 1907, la Segunda Guerra Mundial fue lo que dio un
vuelco a su vida. Desde 1910 fue profesor del Trinity pero en 1916 fue apartado
de la ctedra por sus actividades antibelicistas. En 1918 estuvo 6 meses en la
crcel por haber escrito un panfleto abiertamente antiamericano en el que
acusaba al ejrcito de "intimidar a los huelguistas de su pas". Pero su tiempo
en la crcel no fue perdido porque lo aprovech para escribir una de sus obras
ms notables: Introduccin a la filosofa matemtica. Aunque en 1919 lo invit
nuevamente la Universidad, prefiri dejar su carrera acadmica y vivir de sus
libros y conferencias.
Por cuestiones tericas Russell era contrario al rgimen poltico implantado en
Rusia tras la revolucin de principios de siglo pero en 1920 decidi viajar all
para tener una experiencia directa. Conoci personalmente a Lenin, Trotsky y
Gorki. Con estos encuentros privados con dirigentes, y las amplias facilidades
que all se le brindaron para informarse sobre el funcionamiento del sistema
comunista, reafirm sus opiniones. Dice, "no encontr nada que me gustara ni
pudiera admirar". Muy frecuentemente reconoci que este viaje fue uno de los
acontecimientos definitivos en su vida a cuyo regreso public Teora y prctica
del Bolchevismo en la que critica al rgimen sovitico. Despus de volver de
Rusia fue invitado a China donde estuvo casi un ao. Cuando cuenta las
experiencias de este viaje dice que "el espritu oriental de este pueblo me
enseo a pensar al tiempo en grandes perodos y a no desesperar por la
precariedad del presente".
Sus obras directas y polmicas contienen ideas sobre educacin, moral,
cuestiones sociales, que lo llevaron a ser una figura controvertida. No es de
extraar que 1940 se le prohibiera ocupar una ctedra en la universidad en una
de las ms notables persecuciones religiosas del siglo XX.
La dcada del 40, con una notable produccin filosfica le trajo un gran
reconocimiento: lo nombraron Miembro Honorario de la British Academy y
Orden del Mrito en 1949. Al ao siguiente recibi el Premio Nobel de
Literatura y bien podra haber recibido el de la Paz ya que sus ltimos aos los
pas entregado a tareas de solidaridad que lo han llevado a convertirse en un
mito. Junto con Einstein cre en 1953 el Movimiento Pugwash para oponerse
a los peligros de la guerra atmica y a la poltica de Bloques. En 1961, a los 89
aos de edad todava tena espritu para protestar en actos pblicos contra las
armas nucleares y hasta para pasar un tiempo en la crcel por organizar una
marcha de protesta antinuclear en Inglaterra.
En 1967 promovi un tribunal para juzgar la agresin norteamericana en
Vietnam y consigui que Jean Paul Sartre aceptara integrarlo como presidente.
Y qu lugar tuvo la matemtica en la vida de este pacifista europeo? Russell
se enganch verdaderamente con la matemtica a los once aos de edad. "Un
gran suceso en mi vida, dice, fue mi encuentro con Euclides. Cuando super el
desengao que sigui al descubrimiento de que parta de axiomas que tenan
que ser aceptados sin prueba, llegu a disfrutar mucho con l. Durante el resto

de mi niez las matemticas absorbieron en gran parte mi inters." Ms
adelante, en el ao 1900, que como ya dije antes fue trascendental en
su evolucin, tuvo la oportunidad de conocer a Peano en el Congreso
Internacional de Filosofa de Pars. Le impresion el hecho de que este
matemtico y sus discpulos hablaban con una precisin que nadie ms tena
en las discusiones. A partir de ese momento se dedic al estudio
de la matemtica y, basndose en los trabajos de Cantor, Frege y del mismo
Peano, se propuso fundamentar y axiomatizar la matemtica a partir de la
lgica. Este empeo culmin con la publicacin de su monumental obra
Principia Mathematica (en colaboracin con Whitehead), sentando adems las
bases de una moderna lgica formal.
Su trascendental aporte a la matemtica surgi como una manera de precisar
la filosofa y, contando con la habilidad que haba desarrollado en la niez, lo
llev a aportar mucho a la filosofa de la matemtica as como tambin a la
epistemologa y la metafsica.
No es de extraar esta integracin entre las ramas del saber en un hombre que
manifest genio y sensibilidad en los campos ms dismiles. Dice l mismo que
la historia siempre le haba interesado ms que nada a excepcin de la filosofa
y la matemtica. Sus intereses polticos, aunque secundarios eran, de todos
modos, muy serios a pesar de que sus mayores siempre esperaron que fueran
prioritarios. Su abuela hablaba de "la vida que has estado llevando" cuando se
refera a sus investigaciones sobre los fundamentos de la matemtica y deca
"Oh, Bertie, he odo decir que ests escribiendo otro libro". Creci con la
idea de que cualquier cosa es buena si se hace en contra de la monarqua a no
ser que fuese hecha por la Iglesia. Aunque su familia perteneca a la nobleza,
era reformista y republicana y l puede considerarse un independiente en
poltica.
La Guerra del '14 llam su atencin sobre la psicologa social porque le "choc
especialmente el hecho de que al principio, mucha gente pareca gozar con la
guerra". En filosofa consider que era misin del filsofo convertirse en un
verdadero espejo del mundo lo ms fiel posible y precisamente por esto se
dedic a escribir sus ideas para el lector de cultura general varias obras. El
ABC de la relatividad por ejemplo, es una sugestiva y extraordinariamente
rigurosa vulgarizacin de la teora de Einstein.
Aunque su prestigio ya estaba ganado con su contribucin a la filosofa de la
matemtica, abri sus ideas a un pblico ms amplio con su extensa
produccin literaria. En sus escritos se combinan la claridad, el estilo literario, la
agudeza y el pensamiento enrgico.
Tiene el mrito de haber llegado al pblico en general no slo por su estilo sino
tambin porque capt los grandes cambios de la poca y no dud en
pronunciarse en temas espinosos.
Sus conceptos sobre la educacin engloban su visin de las cosas. Deca que
hay que educar a las personas para la felicidad, felicidad como sinnimo de
vida buena, constituida en gran parte por la casa, la comida, el amor, el xito
en el propio trabajo y el respeto de los dems.
En este sentido se pronunci en favor de las relaciones prematrimoniales como
medio de formar en la juventud criterios vlidos forjados en la experiencia, se
mostr partidario del trabajo profesional de la mujer fuera del hogar y de no
hacer de la reproduccin el nico fin de las relaciones sexuales. Aunque

pregonaba conceptos bsicos de los credos religiosos, no era partidario de la
religin organizada porque la consideraba una manera de control social y de
intolerancia. Crea que el secreto para que no prosperaran los males de la
Humanidad es despertar, mediante la educacin, el espritu crtico en las
generaciones jvenes. En la poca que dedic sus esfuerzos a la educacin
haban nacido sus hijos, durante su segundo matrimonio, y por ese motivo
fund, junto con su esposa, una escuela, pero no tuvo mucho futuro ya que
Russell no era bueno como administrador.
En suma, su concepto de aceptar slo las razones evidentes las aplic tanto a
la matemtica como a su vida entera. Al cumplir los 80 aos opin que le
gustara vivir otros diez aos ms (lleg casi hasta los 100) con la buena salud
de que gozaba y que atribua al "hbito de la alegre controversia olmpica, al
estar siempre ocupado y evitar los excesos, salvo fumar, y dice: hasta los
cuarenta y dos aos no fum pero luego he fumado sin cesar,
interrumpindome slo para comer y dormir."
No es casual que Russell se haya dedicado a la matemtica motivado por el
estudio de la filosofa ya que en esa poca los problemas que se planteaban
necesitaban pensadores que definieran una nueva filosofa de la matemtica.
Si bien Russell vio en el trabajo de los matemticos herramientas que le
sirvieron para la filosofa y por esto empez a hacer matemtica, finalmente las
necesidades concretas de tener una lgica confiable lo llevaron a sentar las
bases de la teora de los conjuntos.


21

Doctorado en Musicologa, en la Universidad Complutense de Madrid, Sergio
Aschero es el creador de la Numerofona lo que supone una revolucin en la
semitica de la msica.
Con el correr de la historia, los sistemas de notacin musical se han ido
convirtiendo en factores determinantes a la hora de representar
convencionalmente los sonidos y, en especial, los distintos parmetros de la
msica.

Si bien existen registros de algn tipo de notacin musical en la antigua Grecia,
es a partir de la Edad Media, fundamentalmente con los cantos gregorianos de
la Iglesia Catlica Romana, que se establecen los antecedentes ms
significativos del sistema de notacin tradicional vigente.

El monje benedictino Guido de Arezzo, bautiz a las notas con los nombres
que presentan hoy en da, considerando la primera slaba de cada uno de los
versos del Himno a San Juan Bautista, del monje Paolo Diacono; y, a su vez,
propuso una escritura basada en lneas y espacios, que utilizaban tintas de
colores para representar las lneas de los neumas, dando origen al tetragrama,
predecesor del moderno pentagrama actual.

Es la imprenta la que sacrifica el color del invento original que en Aschero
vuelve a incorporarse desde una ptica cientfica.

El origen de la necesidad del cambio surge a los 20 aos de Aschero, al

obtener una beca del Fondo Nacional de las Artes, para ir estudiar la msica de
los chahuancos, una comunidad aborigen oriunda de Jujuy. El joven estudiante,
con slo unas hojas de papel pentagramado y un grabador bajo el brazo, vivi
una experiencia inolvidable que marc el comienzo de una investigacin a la
que dedicara el resto de su vida...

Cuando volvi a San Salvador de Jujuy a desgrabar lo que haba escuchado y
a presentar sus informes, se encontr con que no poda escribir esa msica,
porque los chahuancos cantaban y ejecutaban instrumentos simples que
producan sonidos que estaban lejos de la afinacin de un piano y por ende de
su propia formacin acadmica.
La msica era simple y la escritura para representarla muy compleja. Entonces
entr en crisis y se puso a dilucidar en dnde se produca el conflicto.
Encontrarlo le llev 40 aos de investigacin. Prueba y error, prueba y error, y
ms error que otra cosa, hasta que en el ao 1998, logr armar este cdigo
que, basado en el conocimiento cientfico, me funcion perfectamente para
representar cualquier tipo de sonido, natural o artificial.

Los cdigos, que son invenciones humanas, envejecen. Cuntas veces
cambiamos los sistemas operativos en las computadoras? Y nadie se rasga las
vestiduras por un cambio de la tecnologa. Cuando se habla de la escritura,
parecera ser que, para algunas personas muy conservadoras, lo que est
escrito es casi sagrado. Y eso es un error.

La Numerofona es un cdigo interactivo de las reas fsico-matemticas, de
origen platnico - aristotlico, que Aschero ha desarrollado con un criterio
cientfico, integrando la ptica, la acstica, la geometra, la aritmtica y la
lingstica, en un modelo indito de representacin simblica y perceptiva, el
cual, mediante signos simples de carcter universal, permite representar
cualquier sonido existente, proveniente de la naturaleza, de la msica y de los
objetos.

Slo el cinco % de la humanidad lee msica. El 95 % restante es analfabeto
musical, porque aunque admire las creaciones de otros no puede apropiarse
del lenguaje. Incluso hay infinidad de msicos populares que rechazan la
escritura musical tradicional, porque ven en la teora y el solfeo ms dificultades
que beneficios. En ese sentido, la Numerofona busca ocupar un espacio vaco.

Sergio Aschero comenz sus estudios musicales en el Collegium Musicum de
Buenos Aires de la mano del maestro Guillermo Grtzer, continuando su
formacin en el Conservatorio Nacional de Msica de Buenos Aires y en el
Real Conservatorio Superior de Msica de Madrid, donde se recibi con el
ttulo de Profesor Superior de Armona y Composicin. Ms tarde obtuvo su
Doctorado en Musicologa, en la Universidad Complutense de Madrid.
Y desde el punto de vista matemtico, Aschero propone un cambio radical en la
representacin simblica y conceptual de los nmeros a travs de la
Cromatemtica, cdigo que parte inicialmente del modelo que la Numerofona
propone, con las diferencias producidas por su carcter atemporal y su
especfica condicin de lenguaje primigenio.

Desde el punto de vista biolgico en el ser humano la sensacin (efecto
producido cuando la informacin llega a los receptores sensitivos del
organismo) es anterior a la percepcin (interpretacin de lo que se siente) y al
desarrollo cognitivo donde aparecen los diversos sistemas de smbolos que
utilizamos para comunicarnos.
La percepcin visual (cromaticidad) es anterior a su comprensin.
A lo largo de la historia de las diferentes etnias y civilizaciones de la humanidad
y sus correspondientes culturas, se han utilizado distintos signos para
determinar el valor cuantitativo de cualquier elemento que se pretende
mensurar.
Hasta hoy el ms universal de esos signos ha sido el nmero.
La Cromatemtica demuestra que el color es un atributo mucho ms universal
que el mismo nmero para determinar el valor cuantitativo de cualquier
elemento mensurable, dado que el color es y fue una constante inmutable para
todas las culturas tanto antiguas como modernas en la historia de la
humanidad.
Los smbolos han cambiado pero la cromaticidad de la luz, no.

22

La civilizacin maya del sur de Mxico y Centroamrica us un sistema de
numeracin posicional y el smbolo del cero de posicin. Independientemente
de los pases asiticos, los mayas hicieron este descubrimiento cinco o seis
siglos antes que en Oriente.
En el siglo III antes de Cristo, en la India, gobernaba el rey Asoka de la dinasta
Mauryas, que dedic su vida a la difusin del budismo al que declar religin
oficial de su pas.
Hizo construir gran nmero de columnas en donde se tallaron los principios
religiosos y es precisamente en esas inscripciones donde se encuentran los
primeros indicios de los smbolos
1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, que usamos nosotros actualmente.
Al-Kuwarizmi fue uno de los ms grandes matemticos del Islam. Trabajaba en
la biblioteca del califa Al-Mamun quien rein entre 813 y 833. Su obra fue
escrita en Bagdag y rpidamente difundida en el mundo musulmn y luego en
el cristiano, siendo traducida en el siglo XII por el benedictino ingls Athelhard.
De su nombre deriva la palabra algoritmo que en matemtica designa los
mecanismos para sacar clculos sin hacer un anlisis sobre los conceptos
involucrados en el problema. As, por ejemplo, el algoritmo de la multiplicacin,
la cuenta de multiplicar, es un procedimiento directo que permite calcular el
resultado de nmeros de muchas cifras con solo saber los productos y sumas
de nmeros de una cifra.
Los bacos fueron usados por todos los pueblos de la antigedad. Los chinos
usaban rodillos de bamb aproximadamente en el siglo -V y desarrollaron
modernos contadores en el siglo XII. Los japoneses disponan de bacos ya en
el siglo XVI a los que denominaban soroban. Los griegos en cambio empleaban
bastoncitos puntiagudos para hacer marcas sobre tablas de arena o polvo lo

que le dio el nombre a los contadores ya que baco proviene del griego "polvo".
Los romanos por su parte, idearon unas placas metlicas con ranuras en las
que ponan piedras. La palabra latina clculus, que significa piedra, dio lugar a
la nuestra clculo.
John Neper inici sus investigaciones sobre computacin en el siglo XVI y
llam logaritmos a su descubrimiento.
La primera regla de clculos fue ideada por un matemtico ingls, Willam
Oughtred, en 1622 y lo hizo inspirado en los logaritmos de Neper.
La leyenda dice que el emperador Yu de la China, hacia el 2200 a.C., se
encontraba a orillas del ro Amarillo cuando apareci una tortuga con un
smbolo mtico, llamado Lo-Shu, grabado en su concha. El smbolo representa
lo que hoy llamamos cuadrado mgico de tres filas y tres columnas. Se trata de
un cuadrado, que mucho ha preocupado y entretenido a los matemticos de
todos los tiempos. Tiene nueve casilleros en los que estn dispuestos los
nmeros del 1 al 9 de modo que la suma de los nmeros de cualquier fila,
cualquier columna o cualquier diagonal, es siempre la misma. Actualmente se
dispone de mtodos sencillos para construir cuadrados mgicos aunque tengan
ms filas y columnas.
Hay una frmula de nmeros complejos que rene a los cinco nmeros ms
famosos de la matemtica:
1, 0, e, i,
Los poliedros regulares que son slo cinco: tetraedro, cubo, octaedro,
dodecaedro e icosaedro, tienen la particularidad de tener todas las caras
iguales. Los griegos mostraron especial inters por el estudio de ellos y Platn
en especial les dio tanta importancia que estos cuerpos llegaron a nuestros
das como "slidos platnicos".
En 1324 en Inglaterra, el rey Eduardo II estableci la pulgada como el largo de
"3 granos de cebada, redondos y secos, colocados a lo largo".
3000 aos antes de Cristo el pueblo egipcio era el nico que usaba un
calendario solar.
Los babilonios y los egipcios discutieron entonces cul era el astro ms
conveniente para medir el tiempo: la Luna o el Sol.
A principios de nuestro siglo se trabajaba reestructurando la matemtica. Los
grandes avances de las pocas anteriores haban dado como resultado una
especie de desarticulacin, por as decirlo, entre los saberes matemticos.
Teniendo, los matemticos, una filosofa ms amplia respecto de lo que
significaba "hacer" matemtica y despus de mucho andar, se puso
como base a la Lgica Matemtica (que garantizaba cmo razonar). A partir de
ella se fundament la Teora de los Conjuntos y luego el concepto de nmero
que dara lugar a la Aritmtica y todo el resto, convirtiendo a la matemtica en
una suerte de sucesin de temas unos deducidos de los otros.
Gottlob Frege hizo gran parte de esta tarea definiendo el concepto de nmero a
partir de la teora de conjuntos. Pero en 1903, cuando estaba a punto de
publicar su segunda obra, otro matemtico ms joven, Bertrand Russell,
descubri una paradoja en la teora que, obviamente, invalidaba no slo todo el
trabajo de Frege, sino tambin el de todos los que estaban trabajando en el
asunto: una especie de pesadilla a esa altura crucial de las investigaciones ya
que tambin haba matemticos de prestigio que estaban en contra del
camino que Frege y sus seguidores haban tomado para la redefinicin de la
filosofa de la matemtica.

Frege, en un rasgo de honestidad incomparable, public su libro y le agreg un
apndice con la novedad que el "joven" Bertrand Russell, que tena 30 aos en
ese momento, haba descubierto y que virtualmente tiraba por tierra su trabajo.
"Difcilmente dice, pueda encontrarse un cientfico con algo ms indeseable
que venirse abajo los fundamentos de su trabajo justamente cuando lo estaba
dando por terminado". Frege agreg adems un intento de solucin que no
resolva el problema y fue el mismo Russell quien dio con la solucin, aos
ms tarde, con su "teora de las descripciones" que, es en realidad, un trabajo
de epistemologa.
No siempre los matemticos han estado de acuerdo con los rumbos que le
asignaban a la matemtica. El concepto de conjunto, a principios de siglo, ha
tenido sus adherentes y sus detractores. Poincar pensaba que la produccin
cientfica de Cantor referida a la teora de conjuntos era "un interesante caso
patolgico"; Hilbert, en cambio, deca que "nadie podr arrojarnos del paraso
que Cantor ha creado para nosotros". Dedekind, por su parte, era amigo de
Cantor y lo alentaba en su trabajo pero no lo comprenda demasiado y pensaba
que finalmente un conjunto deba ser una "bolsa de elementos".
Renato Descartes, que estudi jurisprudencia, idiomas, ptica, fsica, qumica,
astronoma, medicina, matemtica y, sobre todo, filosofa, cre en el siglo XVII
una geometra nueva: la Geometra Analtica. Era francs y fue a estudiar a un
convento jesuita a los 8 aos.
Los sacerdotes consintieron que cultivara la costumbre de levantarse tarde y
esto se convirti en una modalidad que conserv toda su vida al punto de
considerar que su produccin cientfica dependa de dormir hasta medioda.
Despus de una larga temporada en Holanda donde produjo su obra, cuando
ya tena ms de 50 aos de edad, acept la invitacin de Cristina de Suecia
para mudarse a su pas y darle lecciones. Pero Cristina tena por costumbre,
a pesar de los rigores del clima de su pas, trabajar desde las cinco de la
maana y con todas las ventanas abiertas as que decidi aplicar a sus clases
las mismas costumbres que a sus reuniones de ministros y Descartes no lo
pudo resistir y a los cinco meses de llegar se enferm de pulmona y muri.
Dice Gino Loria (historiador de la matemtica) que el conocido divulgador de la
teora de Newton, Algaroti, llevado por la excesiva confianza que caracteriz a
los matemticos de su poca, confianza que haca suponer que todos los
problemas tenan solucin y que slo era cuestin de trabajar para encontrar la
frmula que lo resolviera, enunci la siguiente ley: "El amor de un amante
decrece en razn inversamente proporcional al cubo de la distancia que lo
separa de su amada y del cuadrado del tiempo que dure su ausencia".
Kroneker estaba en contra de la teora de los conjuntos de Cantor. Opinaba
que el punto de partida de la matemtica eran los nmeros naturales 0, 1, 2, 3,
4, 5,... que eran una obra de Dios. Consideraba al intento de Cantor de explicar
a esos nmeros con los conjuntos, como algo en contra de sus creencias
religiosas. Esta cuestin fue el origen de una enemistad entre ellos que dur
toda su vida.
Renato Descartes, en el siglo XVII, compuso una obra cosmolgica que
evidenciaba la teora heliocntrica y parece que la Iglesia de Roma no estuvo
de acuerdo con que se publicara. El era ciudadano francs, poda contar con el
respaldo de Luis XIV, era un cientfico reconocido y adems viva en Holanda
que era un pas protestante, pero todo esto no alcanz para darle el coraje
suficiente para enfrentar las iras de la Iglesia as que no slo renunci a la

publicacin sino que adems quem los manuscritos.
En 1896, Russell y su primera esposa pasaron unos meses en Amrica.
Estuvo en contacto con los ms brillantes pensadores de ese pas
intercambiando sus experiencias matemticas y filosficas.
Weirerstrass gustaba de la cerveza en compaa de sus alumnos a quien
invitaba pagando las consumiciones. En clase jams escriba en el pizarrn: le
dictaba a un alumno y si se equivocaba, tranquilamente borraba y volva a
dictar. Adoraba la esgrima.
A Lobatschewski en 1827 lo nombraron rector de la Universidad de Kasan en
Rusia y estuvo en ese puesto 20 aos. Cambi total y radicalmente el ambiente
universitario y esa casa de estudios lleg a ser su hogar y su vida. No slo
diriga las actividades docentes y cientficas sino que adems reciba a los
invitados y tambin lleg a limpiar los pisos por la maana. En 1830 hubo en la
ciudad una epidemia de clera y entonces Weirerstrass aloj en las aulas a
todos los profesores y a sus familias para protegerlos de la enfermedad.
Thales fue un gran viajero, rico comerciante y prspero hombre de negocios de
los que se retir tempranamente, como era la costumbre de la poca. A partir
de ese momento se dedic por pasatiempo a la filosofa y la matemtica. Muri
repentinamente el ao -550 mientras asista a los juegos olmpicos.
Amhs es el escriba del Papiro Rhind, el ms antiguo escrito matemtico que
lleg a nuestros das. Es una coleccin de problemas del siglo -XVIII y se
encuentra actualmente en el Museo Britnico. En l hay clculos de reas de
figuras planas y volmenes de cuerpos.
Aparecen en forma de instrucciones pero no tienen justificaciones cientficas.
Pitgoras fue discpulo de Thales y viaj una temporada por Egipto siguiendo
un consejo de su maestro.
Las reglas de juego son la que nos indican cmo hacer para jugar a algo. Para
un novato de las damas, por ejemplo, es indispensable que comprenda
cuidadosamente las reglas de juego antes de hacer jugadas. El criterio es que
una jugada es vlida si es coherente con las reglas de juego. Pero
pongmonos en el lugar del inventor del juego; l es el que tiene que inventar
las reglas. En realidad no es que invente las reglas primero y surja el juego
despus, sino todo lo contrario: imagina el juego y despus elabora las reglas
de juego que necesita para que otra persona tambin lo comprenda sin lugar a
dudas. Para nosotros es inmediato buscar las instrucciones del ajedrez, por
ejemplo, si tenemos alguna duda porque ya estn elaboradas y editadas desde
hace mucho tiempo. Pero, qu pasara si tenemos que explicar las reglas del
ta-te-ti que no estn escritas? El problema no es slo dar las reglas sino
tambin que no sean contradictorias y adems que no tengan informacin de
ms, es decir, detalles que se puedan deducir de las reglas que se dieron.
Este es el trabajo que hizo Euclides, unos tres siglos antes de Cristo, con la
geometra.
Eligi cuidadosamente los elementos bsicos con los cuales construir toda la
geometra que se conoca y que era mucha. El se decidi por cinco reglas de
juego que llam postulados. Pero el quinto postulado de Euclides tuvo un
destino insospechado, seguramente, por el matemtico.
Resulta que el famoso quinto postulado dice que "por un punto exterior a una
recta siempre pasa una paralela a ella, y es nica". La verdad es que Euclides
nunca dijo por qu se haba decidido por esos postulados y no por otros: l
present su teora terminada y nada ms. Con el tiempo, los matemticos

empezaron a tener la impresin de que ese postulado estaba de ms, es decir,
que se poda deducir, mediante un teorema, de los cuatro anteriores; que no
era una regla de juego sino una jugada as que se pusieron a trabajar para
elaborar la demostracin del teorema con lo que se proponan corregir el
trabajo de Euclides que supona que tena el error de haber elegido mal el
quinto postulado... Como no lo conseguan pensaron en demostrarlo por el
absurdo, ellos razonaban as: si suponemos que no es cierto que por un
punto exterior a una recta pasa una paralela y slo una, y empezamos a sacar
conclusiones lgicas, en algn momento tenemos que llegar a una
contradiccin y entonces quedar demostrada la cuestin.
Al negar la existencia de la paralela nica, se abrieron dos posibilidades:
-puede ser que por un punto exterior a una recta no pase ninguna paralela, o
-por un punto exterior a una recta pasan infinitas paralelas.
Los siglos pasaron sin que se pudiera develar el misterio aunque nunca faltaron
los que se dejaron tentar por el famoso quinto postulado. Recin en el siglo
XIX, cuando las dos teoras ya eran frondosas y la contradiccin esperada no
apareca, los matemticos pudieron comprender que lo que haban construido
eran dos nuevas geometras justamente por tomar un postulado diferente.
Volviendo a la analoga del juego, es como si en el ta-te-ti definiramos
un tablero circular en lugar de cuadrado. Jugar al ta-te-ti circular no demuestra
que el cuadrado sea contradictorio, slo demuestra que es otro juego distinto
tan coherente como el anterior. Pero lo que costaba realmente era
desprenderse de la representacin fsica de la paralela; el hecho de que en
nuestro ambiente fsico las paralelas funcionen como lo describe Euclides
pareca ser una prueba irrefutable de que cualquier otra opcin era
contradictoria. Se estaba a punto de transformar la idea de que la matemtica
es una ciencia natural, quedaba por ver si las nuevas geometras eran un
simple "juguete lgico" o si tenan aplicacin a la realidad cosa que se devel
cuando la teora de la relatividad us una de estas geometras no euclideanas.
Pero al llegar a esta conclusin, el siglo XIX da un vuelco a la filosofa de la
matemtica al dejar de considerarla una ciencia experimental: ya no era
necesario observar objetos para obtener ideas matemticas, se las poda
elaborar con slo dar reglas de juego claras y deducir con una lgica
coherente. Los horizontes se ampliaron a campos insospechados.
Por ms que en matemtica se habla del concepto de nmero como si todos
los nmeros fueran de la misma naturaleza, la verdad es que no slo hay
diferentes clases de nmeros sino que, matemticamente, un nmero natural
es tan diferente de un nmero entero como un tringulo lo es de una funcin.
Las distintas clases de nmeros fueron apareciendo histricamente a lo largo
de las pocas de la manera en que lo hacen los conceptos matemticos:
ampliando los conceptos y tomando lo anterior como caso particular de lo
nuevo. Pero lo curioso es que con el tema de los nmeros los matemticos han
sufrido una especie de resistencia a permitir que los nmeros nuevos entraran
en la matemtica; es como que los nmeros nuevos les parecan
una manera tan arrojada de pensar que han temido que sus colegas creyeran
que haban abandonado el rigor cientfico. Y esto pas en todos los casos y el
testimonio son los nombres que les han puesto y que han llegado a nuestros
das:

Nmeros irracionales (locos)

Nmeros negativos (contradictorios)
Nmeros imaginarios (que son fantasiosos)
Y aqu entra la Cromatemtica de Aschero con su propuesta revolucionaria de
un cambio de paradigma a la hora de representar los nmeros a travs de la
ptica, adems de los cambios que propone en la forma de contar. No es una
tarea fcil el cambio de notacin (lo mismo que ocurre en el rea de la msica
con su Numerofona), pero es una tarea necesaria que no puede frenarse por
la tendencia conservadora de ciertos matemticos, incapaces de mirar con
otros ojos el verdadero sentido de una evolucin que ya se ha iniciado y que no
podrn frenar.
La determinacin de la fecha de Pascua congreg los esfuerzos de los
matemticos desde principios de nuestra era. Para ello se necesita encontrar la
edad de la Luna en marzo 21, hallar el da de la semana en el cual cae esta
luna llena, y determinar la fecha del siguiente domingo. Fueron escritos muchos
trabajos al respecto; el de Bede en el siglo VIII es famoso pero recin Gauss en
1800 dio un mtodo sencillo para resolverlo.
Los matemticos se han interesado desde la antigedad por el nmero pi de la
circunferencia. A principios del siglo XVII se lleg a calcular las 35 primeras
cifras decimales, en el ao 1720 se determin hasta la cifra 55, pero recin en
1882 se demostr que pi tiene infinitas cifras decimales.



Nicols Bourbaki es el seudnimo utilizado por un grupo de matemticos
franceses que alrededor de 1940 iniciaron la publicacin de una obra de
carcter enciclopdica titulada Los Elementos Matemticos, que abarca casi la
totalidad de la matemtica y presenta los temas clsicos bajo formas que
constituyen una autntica revolucin en muchos casos.

H. Cartan y C. Chevalley forman ese grupo.
Las pinturas de la Edad Media representaban fundamentalmente los temas
religiosos y lo hacan con formas humanas pero se caracterizan por ser
totalmente figurativas. Si el pintor quera dar ms importancia a un determinado
personaje en lugar de mostrarlo con los gestos u otros detalles, resolva el
problema haciendo la figura ms grande. As por ejemplo, el Cristo aparece
ms grande que los discpulos. Pero para los artistas renacentistas fue ms
importante detenerse en los detalles humanos y entonces no slo
representaron cada vez ms los gestos y los detalles del cuerpo humano sino
que se dedicaron a pintar en perspectiva los objetos que en la Edad Media se
representaban en un slo plano. Este es el motivo que llev a los matemticos
a progresar en la geometra que despus sera la Geometra Descriptiva y los
artistas se interesaron vivamente por la matemtica para tener los mtodos que
le garantizaran la fidelidad de sus representaciones. Miguel Angel y Leonardo
se dedicaron por esta causa a la matemtica.
A fines del siglo XVI los misioneros jesuitas introdujeron en el Nuevo Mundo el
primer libro impreso de matemtica, que se public en Mxico en 1556.
Vite en el siglo XVI fue el que empez a usar letras para designar nmeros en
lgebra.
En el siglo XVI se construyeron las primeras tablas de seno, coseno, etc. de
ngulos y se lleg a calcular aproximaciones de 10 segundos en 10 segundos
con hasta 15 cifras decimales. Esta tarea, tan aburrida por otra parte, a veces
demand una vida entera pero adems era difcil de editar porque la
complicada la tipografa y porque era difcil conseguir un mecenas que quisiera
apoyar una obra tan especfica.
Fibonacci, que abri el estudio de la matemtica al Occidente Cristiano
medieval, inici la lucha entre los que defendan la permanencia del baco para
calcular y los algortmicos que queran imponer, como efectivamente lo
lograron, el uso de las cifras hindes y las cuentas como las manejamos hoy en
da. Los algebristas dudaban entre una y otra propuesta y los hombres de
negocios preferan seguir con los bacos. La verdad es que como el 6 y el 9 se
podan convertir en 0 al escribirlas, esta manera de anotar los nmeros poda
usarse para fraguar las cantidades as que a fines del siglo XIII los banqueros
italianos prohibieron su uso.
Pero con el tiempo las cifras arbigas se impusieron de todos modos.
Ch'in Chiu-Shao, notable matemtico chino del siglo XIII, distingua los
nmeros positivos de los negativos escribindolos con rojo y azul, en ese
orden, y el cero con un circulo pequeo. Otro autor de esa poca los escriba
cruzando los negativos con una diagonal.
Bhascara, matemtico hind del siglo XII, fue el que nos dej la frmula de la
ecuacin de segundo grado. Planteaba para ella problemas de tipo folklrico y
de tono potico como este:
"La raz cuadrada de la mitad de un enjambre de abejas se esconde en la
espesura de un jardn. Una abeja hembra con un macho quedan encerrados en
una flor de loto que los sedujo por su dulce olor. Los 8/9 del enjambre quedaron
atrs. Dime el nmero de abejas."
Las cuestiones prcticas de la humanidad movieron a los matemticos a
resolver problemas a lo largo de toda la historia. Tanto los rabes se
preocuparon por calcular las particiones de las complicadas herencias
familiares, como los primeros matemticos de la remota antigedad

concibieron el nmero cardinal para proteger sus rebaos de posibles prdidas,
los calculistas orientales desarrollaron mtodos que necesitaban para el
comercio, los egipcios hicieron geometra para determinar sus propiedades
territoriales cuando las crecidas del Nilo borraban las marcas y la trigonometra
se desarroll a expensas de las necesidades de la navegacin.
Pero adems de estas motivaciones y muchas otras por el estilo asociadas al
clculo y a los intereses econmicos que a priori se conceden a la tarea del
matemtico, es interesante observar la variada gama de intereses que han
movido a los creadores de la matemtica a desarrollar sus teoras.
A Monge, involucrado con la Revolucin Francesa, su dedicacin a la
consolidacin de los ideales de libertad lo llev a la creacin de la Geometra
Descriptiva; a los pitagricos, su intento de plasmar una filosofa en base a sus
creencias msticas, les hizo desarrollar la aritmtica; Hipatya hizo matemtica
terica a fin de proporcionar a sus contemporneos unas herramientas
racionales que contrarrestaran el dogmatismo de su poca; Russell, admirado
de la precisin del mtodo matemtico, y con el fin de aplicarlo a la
filosofa, termin haciendo filosofa de la matemtica; los italianos renacentistas
como Tartaglia, entusiasmados por el verdadero festn que les proporcionaba
Gutenberg y mostrando un verdadero gusto por el desafo que entraa la
resolucin de problemas, arribaron a la frmula de la resolucin de la ecuacin
de tercer grado; Arqumedes dio pasos fundamentales en el clculo fabricando
mquinas a pedido del rey; todo esto sin olvidar a Platn que vio en la
matemtica una parte fundamental de la formacin de los ciudadanos de
su repblica ideal. Las pasiones ms diversas han movido a la creacin
matemtica y las producciones muestran a su vez los coloridos matices de las
civilizaciones asignndoles a los matemticos un lugar en la historia similar a la
de los artistas que interpretan el momento que les toca vivir, dejan un
testimonio de esa interpretacin e influyen en las pocas posteriores.
Tal es la historia que vivieron los matemticos.
Y ahora pasemos a la Cromatemtica.














23
En los albores de la raza humana la conciencia de nmero estara relacionada
ms bien con diferencias y contrastes que con semejanzas, as el hombre
primitivo seguramente comenz a observar las diferencias que hay entre un
rbol y varios rboles. Despus a partir de estas diferencias seguro que
comenz a encontrar correspondencias entre, por ejemplo, un grupo de tres
hombres y tres rboles.
Este reconocimiento de una propiedad abstracta que tiene en comn ciertos
grupos, y a la que nosotros llamamos nmero, representa ya una importante
etapa en el desarrollo humano.
Cuando esta idea se hace lo suficientemente extendida y clara se comienza a
sentir la necesidad de expresar esta propiedad de alguna manera. As los
dedos de la mano pueden usarse fcilmente para representar uno, dos, tres,
cuatro o cinco objetos. Por medio de los dedos de las dos manos se podan
representar colecciones de hasta diez elementos. A partir de aqu se pueden
utilizar montones de piedras, de conchas, muescas en huesos, pies y manos,
etc. Lo ms usual es utilizar quntuplos de objetos en referencia a pies y
manos. Como hizo observar Aristteles, lo extendido que se halla el uso del
sistema decimal no es sino la consecuencia del accidente anatmico de que la
mayor parte de nosotros nacemos con diez dedos en las manos y otros diez en
los pies.
As que sepamos, no ha existido nunca ninguna sociedad sin alguna forma de
contar. En un principio por mtodos rudimentarios que poco a poco se fueron
complicando a medida que fueron mayores las cantidades a simbolizar,
llegando a veces a sistemas que pese a lo rudimentario de sus formas ya sean
estas, muescas, conchas, nudos, etc., requeran una complejidad de mtodos
al alcance de slo una lite. As empiezan a aparecer una simbologa para
representar nmeros de cierto tamao, incluso con el uso de los lenguajes se
asocian unos sonidos o fonemas.
Antecediendo a todos est el sistema babilnico, que debe haberse
desarrollado durante el tercer milenio a.C. Utiliz una escala sexagesimal, con
una simple coleccin del nmero correcto de smbolos empleados para escribir
los nmeros menores de 60. Los que estaban por encima de esta cantidad se
escriban por el principio de posicin, aunque la ausencia de un smbolo para el
cero hasta los comienzos del perodo helenstico limit la utilidad del sistema
para el clculo y la representacin, ya que sta poda ser ambigua.
El sistema de numeracin chino con varillas es esencialmente un sistema
decimal. Los nmeros 1, 2,..., 9, se representan con varillas cuya orientacin y
localizacin determinan el valor posicional del nmero representado, y cuyos
colores indican si la cantidad es positiva o negativa.
El tercer sistema posicional fue el maya, esencialmente un sistema vigesimal
que incorpora un smbolo para el cero.

Un sistema de numeracin es un conjunto de smbolos y reglas de generacin
que permiten construir todos los nmeros vlidos en el sistema.
Cualquier sistema consta fundamentalmente de una serie de elementos que lo
conforman, una serie de reglas que permite establecer operaciones y
relaciones entre tales elementos. Por ello, puede decirse que un sistema de
numeracin es el conjunto de elementos (smbolos o nmeros), operaciones y
relaciones que por intermedio de reglas propias permite establecer el papel de
tales relaciones y operaciones.
Un sistema de numeracin puede representarse como: N = (S,R)
N es el sistema de numeracin considerado.
S es el conjunto de smbolos permitidos en el sistema.
R son las reglas del sistema.
Estas reglas son diferentes para cada sistema de numeracin considerado,
pero una regla comn a todos es que para construir nmeros vlidos en un
sistema de numeracin determinado slo se pueden utilizar los smbolos
permitidos en ese sistema.
Los sistemas de numeracin pueden clasificarse en tres grupos que son:
=> S. Numeracin no-posicional.
=> S. Numeracin semi-posicional.
=> S. Numeracin posicional.
En los sistemas no-posicionales los dgitos tienen el valor del smbolo utilizado,
que no depende de la posicin (columna) que ocupan en el nmero.
Por ejemplo, el sistema de numeracin egipcio es no posicional, en cambio el
babilnico es posicional. Las lenguas naturales poseen sistemas de
numeracin posicionales basados en base 10 20, a veces con subsistemas
de cinco elementos. Adems, en algunas pocas lenguas los numerales bsicos
a partir de cuatro tienen nombres basados en numerales ms pequeos.
En los sistemas no-posicionales los dgitos tienen el valor del smbolo utilizado,
que no depende de la posicin (columna) que ocupan en el nmero.
Entre ellos estn los sistemas el antiguo Egipto, el sistema de numeracin
romana, y los usados en Mesoamrica por mayas, aztecas y otros pueblos.
El sistema de los nmeros romanos no es estrictamente posicional. Por esto,
es muy complejo disear algoritmos de uso general (por ejemplo, para sumar,
restar, multiplicar o dividir). Como ejemplo, en el nmero romano XCIX (99
decimal) los numerales X (10 decimal) del inicio y del fin de la cifra equivalen
siempre al mismo valor, sin importar su posicin dentro de la cifra.
En los sistemas de numeracin ponderados o posicionales el valor de un dgito
depende tanto del smbolo utilizado, como de la posicin que se smbolo
ocupa en el nmero.
El nmero de smbolos permitidos en un sistema de numeracin posicional se
conoce como base del sistema de numeracin. Si un sistema de numeracin

posicional tiene base b significa que disponemos de b smbolos diferentes para
escribir los nmeros, y que b unidades forman una unidad de orden superior.
El color ha sido empleado por ciertos mtodos de enseanza de la matemtica.
Las regletas Cuisenaire son de forma rectangular, de diez tamaos y colores.
Cada tamao va asociado a un color y a un nmero. La ms pequea tiene una
longitud de un centmetro, y las restantes aumentan de centmetro en
centmetro, hasta la mayor que tiene una longitud de 10 centmetros. Y son un
mtodo para el estudio y didctica de la aritmtica y de los nmeros naturales,
sobre todo en nios.
Fueron creadas por el maestro belga Emile George Cuisenaire, que public en
1952 "los nmeros de color" pero fue Caleb Gattegno quien desarroll su
aprovechamiento didctico.
En 1954 Gattegno fund la Cuisenaire Company para fabricar regletas y
publicar libros y materiales asociados. Las regletas Cuissenaire son un material
matemtico destinado bsicamente a que los nios aprendan la composicin y
descomposicin de los nmeros e iniciarles en las actividades de clculo.

Otro mtodo tambin muy conocido es el de Mara Montessori (1930) de
similares objetivos que el de Gattegno, aunque con un modelo diferenciado.

En ambos mtodos la eleccin de los colores es totalmente arbitraria y no tiene
ninguna base cientfica. Esto debilita notablemente la validez de las propuestas
ms all de que su uso ha funcionado bien en ciertas escuelas.
La Cromatemtica de Aschero no acta desde una perspectiva subjetiva y s
desde una razn avalada en este caso por la ptica. Veamos:


El espectro electromagntico est constituido por todos los posibles niveles
de energa de la luz. Hablar de energa es equivalente a hablar de longitud de
onda; por ello, el espectro electromagntico abarca todas las longitudes de
onda que la luz puede tener. De todo el espectro, la porcin que el ser humano
es capaz de percibir es muy pequea en comparacin con todas las existentes.
Esta regin, denominada espectro visible, comprende longitudes de onda
desde los 380 nm hasta los 780 nm (1nm = 1 nanmetro = 0,000001 mm). La
luz de cada una de estas longitudes de onda es percibida en el cerebro
humano como un color diferente. Por eso, en la descomposicin de la luz
blanca en todas sus longitudes de onda, mediante un prisma o por la lluvia en
el arco iris, el cerebro percibe todos los colores.
Por tanto, del espectro visible, que es la parte del espectro electromagntico de
la luz solar que podemos notar, cada longitud de onda es percibida en el
cerebro como un color diferente.
Newton uso por primera vez la palabra espectro (del latn, "apariencia" o
"aparicin") en 1671 al describir sus experimentos en ptica. Newton observ
que cuando un estrecho haz de luz solar incide sobre un prisma de vidrio
triangular con un ngulo, una parte se refleja y otra pasa a travs del vidrio y se
desintegra en diferentes bandas de colores. Tambin Newton hizo converger
esos mismos rayos de color en una segunda lente para formar nuevamente luz
blanca. Demostr que la luz solar tiene todos los colores del arco iris.
Cuando llueve y luce el sol, cada gota de lluvia se comporta de igual manera
que el prisma de Newton y de la unin de millones de gotas de agua se forma
el fenmeno del arco iris.
A pesar que el espectro es continuo y por lo tanto no hay cantidades vacas
entre uno y otro color, se puede establecer la siguiente aproximacin:

Color Longitud de onda
violeta ~ 380-450 nm

~ 450-495 nm

~ 495-570 nm

~ 570590 nm

~ 590620 nm
rojo ~ 620750 nm
Cuando la luz incide sobre un objeto, su superficie absorbe ciertas longitudes
de onda y refleja otras. Slo las longitudes de onda reflejadas podrn ser vistas
por el ojo y por tanto en el cerebro slo se percibirn esos colores. Es un
proceso diferente a luz natural que tiene todas las longitudes de onda, all todo
el proceso nada ms tiene que ver con luz, ahora en los colores que percibimos
en un objeto hay que tener en cuenta tambin el objeto en s, que tiene
capacidad de absorber ciertas longitudes de onda y reflejar las dems.

Consideremos una manzana "roja". Cuando es vista bajo una luz blanca,
parece roja. Pero esto no significa que emita luz roja, que sera el caso una
sntesis aditiva. Si lo hiciese, seramos capaces de verla en la oscuridad. En
lugar de eso, absorbe algunas de las longitudes de onda que componen la luz
blanca, reflejando slo aquellas que el humano ve como rojas. Los humanos
ven la manzana roja debido al funcionamiento particular de su ojo y a la
interpretacin que hace el cerebro de la informacin que le llega del ojo.

Se llama sntesis aditiva a obtener un color de luz determinado por la suma de
otros colores. Thomas Young partiendo del descubrimiento de Newton que la
suma de los colores del espectro visible formaba luz blanca realiz un
experimento con linternas con los seis colores del espectro visible, proyectando
estos focos y superponindolos lleg a un nuevo descubrimiento: para formar
los seis colores del espectro slo hacan falta tres colores y adems sumando
los tres se formaba luz blanca.
El proceso de reproduccin aditiva normalmente utiliza luz roja, verde y azul
para producir el resto de los colores. Combinando uno de estos colores
primarios con otro en proporciones iguales produce los colores aditivos
secundarios, ms claros que los anteriores: cian, magenta y amarillo. Variando
la intensidad de cada luz de color finalmente deja ver el espectro completo de
estas tres luces. La ausencia de los tres da el negro, y la suma de los tres da
el blanco. Estos tres colores se corresponden con los tres picos de sensibilidad
de los tres sensores de color en nuestros ojos.
Los colores primarios no son una propiedad fundamental de la luz, sino un
concepto biolgico, basado en la respuesta fisiolgica del ojo humano a la luz.
Un ojo humano normal slo contiene tres tipos de receptores, llamados conos.
Estos responden a longitudes de onda especficas de luz roja, verde y azul. Las
personas y los miembros de otras especies que tienen estos tres tipos de
receptores se llaman tricrmatas. Aunque la sensibilidad mxima de los conos
no se produce exactamente en las frecuencias: roja, verde y azul, son los
colores que se eligen como primarios, porque con ellos es posible estimular los
tres receptores de color de manera casi independiente, proporcionando un
amplio gamut. Para generar rangos de color ptimos para otras especies
aparte de los seres humanos se tendran que usar otros colores primarios
aditivos. Por ejemplo, para las especies conocidas como tetracrmatas, con
cuatro receptores de color distintos, se utilizaran cuatro colores primarios

(como los humanos slo pueden ver hasta 400 nanmetros (violeta), pero los
tetracrmatas pueden ver parte del ultravioleta, hasta los 300 nanmetros
aproximadamente, este cuarto color primario estara situado en este rango y
probablemente sera un violeta espectral puro, en lugar del violeta que vemos).
Muchas aves y marsupiales son tetracrmatas, y se ha sugerido que algunas
mujeres nacen tambin tetracrmatas, con un receptor extra para el amarillo.
Por otro lado, la mayora de los mamferos tienen slo dos tipos de receptor de
color y por lo tanto son dicrmatas; para ellos, slo hay dos colores primarios.
Los televisores y los diversos monitores de ordenador y pantallas de celulares
son las aplicaciones prcticas ms comunes de la sntesis aditiva.




Rojo + Verde = Amarillo

Verde + Azul = Cian

Azul + Rojo = Magenta
Azul + Rojo + Verde = Blanco


Todo lo que no es color aditivo es color sustractivo. En otras palabras, todo lo
que no es luz directa es luz reflejada en un objeto, la primera se basa en la
sntesis aditiva de color, la segunda en la sntesis sustractiva de color.

La sntesis sustractiva explica la teora de la mezcla de pigmentos y tintes para
crear color. El color que parece que tiene un determinado objeto depende de
qu partes del espectro electromagntico son reflejadas por l, o dicho a la
inversa, qu partes del espectro son absorbidas.
Se llama sntesis sustractiva porque a la energa de radiacin se le sustrae algo
por absorcin. En la sntesis sustractiva el color de partida siempre suele ser el
color acromtico blanco, el que aporta la luz (en el caso de una fotografa el
papel blanco, si hablamos de un cuadro es el lienzo blanco), es un elemento
imprescindible para que las capas de color puedan poner en juego sus
capacidades de absorcin. En la sntesis sustractiva los colores primarios son
el amarillo, el magenta y el cian, cada uno de estos colores tiene la misin de

absorber el campo de radiacin de cada tipo de conos. Actan como filtros, el
amarillo, no deja pasar las ondas que forman el azul, el magenta no deja pasar
el verde y el cian no permite pasar al rojo.
En los sistemas de reproduccin de color segn la sntesis sustractiva, la
cantidad de color de cada filtro puede variar del 0% al 100%. Cuanto mayor es
la cantidad de color mayor es la absorcin y menos la parte reflejada, si de un
color no existe nada, de ese campo de radiaciones pasar todo. Por ello, a
cada capa de color le corresponde modular un color sensacin del rgano de la
vista: al amarillo le corresponde modular el azul, al magenta el verde y al cian
el rojo.
As mezclando sobre un papel blanco cian al 100% y magenta al 100%, no
dejaran pasar el color rojo y el verde con lo que el resultado es el color azul. De
igual manera el magenta y el amarillo formaran el rojo, mientras el cian y el
amarillo forman el verde. El azul, verde y rojo son colores secundarios en la
sntesis sustractiva y son ms oscuros que los primarios. En las mezclas
sustractivas se parte de tres primarios claros y segn se mezcla los nuevos
colores se van oscureciendo, al mezclar estamos restando luz. Los tres
primarios mezclados dan el negro.
La aplicacin prctica de la sntesis sustractiva es la impresin en color y los
cuadros de pintura.




Cian + Magenta = Azul

Magenta + Amarillo = Rojo

Cian + Amarillo = Verde
Cian + Amarillo + Magenta = Negro


En la impresin en color, las tintas que se usan principalmente como primarios
son el cian, magenta y amarillo. Como se ha dicho, el Cian es el opuesto al
rojo, lo que significa que acta como un filtro que absorbe dicho color. La
cantidad de cian aplicada a un papel controlar cuanto rojo mostrar. Magenta
es el opuesto al verde y amarillo el opuesto al azul. Con este conocimiento se
puede afirmar que hay infinitas combinaciones posibles de colores. As es
como las reproducciones de ilustraciones son producidas en grandes
cantidades, aunque por varias razones tambin suele usarse una tinta negra.
Esta mezcla de cian, magenta, amarillo y negro se llama modelo de color
CMYK. CMYK es un ejemplo de espacio de colores sustractivos, o una gama
entera de espacios de color.
Con respecto a la percepcin fisiolgica de los colores podemos establecer lo
siguiente:


A partir de la novena semana de gestacin, el feto ya tiene ojos de beb, con
crnea, iris y cristalino, que permanecen abiertos hasta que se forma el
prpado que se cierra para protegerlos.

Dos meses antes del nacimiento, el beb puede distinguir entre lo claro y lo
oscuro, y cuando el doctor le enfoca una luz clara al vientre de la madre, el
pequeo manifiesta su malestar.

El beb a penas nace puede percibir sueltas vagamente, pero su sistema visual
no funciona del todo bien ya que necesita adaptarse al nuevo entorno. Para ello
es preciso que los ojos reciban una cantidad determinada de estmulos as se
desarrolla la zona cerebral encargada de la vista.
La evolucin ms significativa del sistema visual es en el primer semestre de
vida, aunque la madurez completa no se alcanza hasta los dos aos.

La Cromatemtica de Aschero propone entonces un modelo sistemtico que
apoyado inicialmente en la ptica se relaciona en primer lugar con la imagen
que vemos.
Forma y color cumplen la dos funciones ms caractersticas del acto visual: nos
permiten obtener la informacin ms importante para el reconocimiento de los
objetos. La identidad perceptiva depende relativamente poco de la dimensin.
La forma, el color la orientacin de un objeto no se alteran con el cambio de
dimensin. Un objeto es siempre reconocible an si la dimensin se altera.
El valor secundario de la dimensin respecto a la forma y al color se observa
en aquello que normalmente no advertimos: el cambio constante de la
dimensin que la perspectiva provoca entre nuestra visin y los objetos que
nos rodean.
Con la forma se identifican los smbolos y los operadores; y con el color y su
posicin, los nmeros.

La Cromatemtica tambin cuestiona la escritura tradicional decimal de base
diez y su representacin simblica.
En este modelo por ejemplo cuando contamos hasta diez, hemos agotado los
smbolos disponibles para la primer columna; por lo tanto si contamos
(sumamos) una unidad ms, se inicia la segunda columna con la cifra diez y
uno.
El uno es el nmero que inicia el conteo de cada nueva serie numrica.
Como vemos, un sistema de numeracin posicional se comporta como un
cuentakilmetros: va sumando 1 a la columna de la derecha y, cuando la rueda
de esa columna ha dado una vuelta (se agotan los smbolos), se aade una
unidad a la siguiente columna de la izquierda.
Queda claro que un sistema de numeracin est definido por la eleccin
arbitraria de una base de numeracin (esta base, en la Cromatemtica de
Aschero, es igual al nmero de colores, llamados cifras, que se utilizarn para
representar los nmeros) y por ciertas reglas de posicin.
La representacin escrita de los nmeros naturales se fundamenta en el hecho
de que todo nmero natural se puede expresar de forma nica como
combinacin lineal de potencias de la base elegida, siendo los coeficientes de
la combinacin nmeros naturales estrictamente inferiores a la base (estos
nmeros pueden ser nulos).
Por otro lado, la palabra cifra proviene del rabe sifr, "vaco", "cero". Primero
sirvi para designar al cero, pero despus pas a utilizarse para el resto de los
numerales.
Qu hicimos entonces para nombrar al cero? Pues tomamos del italiano la
palabra cero, curiosamente del mismo origen rabe sifr, pero en este caso
evolucionada a partir del latn zephrum.
Total, que a todos los guarismos los estamos llamando, en el fondo, cero.
Otro significado de cifra est relacionado con la criptografa: en ciertos mtodos
de escritura secreta se utiliza una cifra como clave para encriptar el mensaje.
Por eso se llama des-cifrar a averiguar el significado oculto de algo.
El punto de partida es establecer el nico smbolo denominado nmero que
incorporar en su superficie interna el color de su valor:


Veamos un modelo de equivalencia bisistemtica:




Por medio de la ptica se define la cromaticidad de las cifras:

El "nanmetro" es la unidad de longitud que equivale a una mil millonsima
parte de un metro. "Nano" significa una mil millonsima parte.
Comnmente se utiliza para medir la longitud de onda de la radiacin
ultravioleta, radiacin infrarroja y la luz. Recientemente la unidad ha cobrado
notoriedad en el estudio de la nanotecnologa, rea que estudia materiales que
poseen dimensiones de unos pocos nanmetros.
El smbolo del nanmetro es nm.

uno dos tres cuatro cinco seis siete ocho nueve diez
700nm. 400nm.



cero infinito infranmero ultranmero
Los smbolos matemticos buscan llegar histricamente a la mayor sntesis
posible sin prdida de sentido.
La cromaticidad que parte del anlisis ptico, otorga al lenguaje matemtico
una herramienta poderosa para definir todas las magnitudes de lo numerable.
El smbolo de la cifra en la Cromatemtica es nico y el contenido de dicho
nmero cambiar con la cromaticidad y la posicin.
El permetro de la cifra estar delimitado por una lnea negra circular que
actuar como contenedora del color.
Veamos su representacin:

una unidad
dos unidades
tres unidades
cuatro unidades
cinco unidades : = (centro)
seis unidades
siete unidades
ocho unidades
nueve unidades
diez unidades = 1 decena
Opera dando a cada cifra de una secuencia el valor obtenido multiplicando la
cifra por la potencia de relativa a su posicin.
Es el ms utilizado puesto que permite emplear en los clculos los dedos de las
manos.
Su origen es indo rabe, fue introducido en Europa por Leonardo de Pisa en el
siglo XIII y modificado para hacerlo realmente decimal por Sergio Aschero a
comienzos del siglo XXI.

Sus decenas se representan as:

una decena una unidad
una decena dos unidades
una decena tres unidades
una decena cuatro unidades
una decena cinco unidades
una decena seis unidades
una decena siete unidades
una decena ocho unidades
una decena nueve unidades
una decena diez unidades
dos decenas una unidad
cinco decenas cinco unidades : = (centro)
diez decenas diez unidades
Y sus centenas:
una centena una decena una unidad
: = (centro)
una centena diez decenas una unidad
diez centenas diez decenas diez unidades
.
..
una unidad de millar una centena una decena una unidad

diez millares diez centenas diez decenas diez unidades
..
Los nmeros menores a la unidad se expresan mediante fracciones decimales:
: = ,

El infranmero es un nuevo concepto matemtico creado por Aschero que
determina la diversidad de lo no existente, actuando como una alternativa
eficaz y lgica ante la invariabilidad del cero tradicional, que no tiene en cuenta
el desarrollo de las diversas operaciones que finalizan o pasan por l.
Desde el momento en que existe un dato distinto a la nada (singularidad
irrepetible), contamos con una energa numeral que llegar a ser infranumeral
en el caso de lograr su completa interferencia con las operaciones lgicas del
sistema.
El infranmero es la energa resultante de una operacin de interferencia total,
con la interferencia parcial se est dentro de la zona numeral o ultranumeral.
El infranmero determina una nueva nocin matemtica de fundamental
importancia con el fin de poder operar sobre cantidades de elementos que
expresan medidas de entidades no materiales.
Es energa cuantificada neutra surgida de todas las prdidas operativas.
Se considera fsicamente interferencia cuando dos ondas se superponen en
oposicin de fase.
Si las ondas son de igual frecuencia y amplitud, la interferencia resulta total,
(infranmero).
Desde el punto de vista acstico, si se colocan dos tubos de rgano iguales,
supongamos que de una frecuencia de 256 Hz. cada uno; acoplados a la
misma caja de aire y se sopla en ambos, no oiremos un sonido ms fuerte, sino
slo el aire que escapa.
Tambin un haz de luz viene a estar compuesto por un tren de ondas. Cuando
dos haces luminosos de iguales caractersticas chocan entre s, su energa se
interfiere provocndose la oscuridad; pero la energa no ha desaparecido.
Una de las reglas fundamentales de la fsica dice que la energa no puede
desaparecer.
Tal es la ley de conservacin de la energa.
En el fenmeno de la interferencia hay una energa que ha dejado de existir en
forma de luz.
Por tanto, tiene que aparecer una cantidad exactamente igual de energa en
otra forma distinta; y en este caso es el calor.
Supongamos que damos cuerda al resorte de un reloj; ahora contiene ms
energa que cuando estaba distendido.
A continuacin disolvemos el resorte todava tenso, en un cido. Qu ocurre
con la energa?

Tambin aqu se convierte en calor.
Si empezamos con dos soluciones cidas a la misma temperatura y disolvemos
en una de ellas el muelle distendido y en la otra un muelle tenso (por lo dems
idnticos), la segunda solucin tendr al final una temperatura mayor que la
primera.
La propia materia es una forma de energa.
La serie infranumeral es ilimitada y se utiliza indistintamente para los nmeros y
ultranmeros reales e imaginarios.
- = - = (modelo tradicional) (cero = cero)
- = - = (modelo infranumeral) (infra cinco infra diez)
As como el infranmero cuestiona la existencia del cero como nico smbolo
representativo de la nada, el ultranmero acta como smbolo inverso de
aproximacin al concepto del todo, identificado tradicionalmente por los
diversos infinitos y en el modelo de Aschero con el ultra cero. Un mismo punto
bidireccional de polo positivo y negativo, origina y finaliza lo incontable, que se
extiende ms all y ms ac de toda serie numrica, tanto como se desee. Si el
nmero avanza, el ultranmero retrocede y en la medida que se aleja su
magnitud decrece, con lo cual se invierten todas las operaciones aritmticas.
Con el nmero y el infranmero se cuenta, con el ultranmero se descuenta. El
absoluto es mensurable mediante el ultra cero, y as se define uno de los
lmites que ayuden de una vez por todas a solucionar alguno de los enigmas y
contradicciones ms importantes del lenguaje matemtico. Para esto se
establece la serie ultranumeral.
Es tan lgico contar a partir de la nada como descontar a partir del todo.
Cada ultranmero que proceda del todo es algo que debe ser medido con
exactitud, para as establecer su magnitud, que tiene una progresin
decreciente en la medida que se aleja de su punto de partida: el ultra cero.
La serie ultranumeral es ilimitada y se utiliza indistintamente para los
ultranmeros reales y los imaginarios.
: = (uno dividido cero es igual a ultra uno)
De esta forma la Ecuacin de Wallis se resuelve: ultra uno es el uno ms
grande que existe ya que es el nmero uno ms prximo a ultra cero. En
cambio, lo que es imposible de determinar es el ultranmero menor (el de
mayor cantidad de cifras: el ultra infinito).
La frontera (o el puente) que vincula a los nmeros con los ultranmeros para
permitir el traspaso entre ambos es (por ahora) el ggolduplex.

El ggolduplex es uno de los nmeros ms grandes a los que se puso nombre.
As como una hoja de papel lo suficientemente grande como para escribir todos
los ceros de un ggolplex es ms grande que el universo conocido, entonces,
una hoja de papel lo suficientemente grande como para escribir un ggolduplex
sera ms grande que un ggolplex de universos como el nuestro.

=

Para la recta numrica el gugoldplex es un meganmero finito, y al pasar
dicha frontera se convierte en un ultranmero muy pequeo, por la ley de la
inversin que el mundo ultranumeral establece, determinando que los
ultranmeros ms grandes, poseen las cifras ms pequeas:
>
A partir de aqu podemos establecer por un lado cul es el nmero primo mayor
que existe. Sin lugar a dudas es ultra uno, por ser el nmero uno ms prximo
un infinito mensurable:

El matemtico Georg Cantor (San Petersburgo, 3 de marzo de 1845 Halle, 6
de enero de 1918) elabor ingeniosos argumentos que demostraban la
existencia de diversos infinitos diferentes, y algunos de ellos eran ms grandes
que otros es decir, ms infinitos.
El tipo menor de infinito es el que se obtiene simplemente contando sin
descanso para siempre: 0, 1, 2, 3, 4 y as hasta el infinito. Este nmero lo
llam Alef
0
(que recibe su nombre de la primera letra del alfabeto hebreo). Este
nmero pertenece a lo que Cantor llam nmeros transfinitos.
Esta clase de nmeros poseen determinadas propiedades. Por ejemplo, si se
suma Alef
0
a s mismo se obtiene sencillamente Alef
0
. Y lo mismo pasa si se
multiplica a s mismo.
Cantor tambin demostr que existen otros infinitos incluso mayores,
empezando por el Alef
1
, un nmero tan grande que ni siquiera puede
alcanzarse contando durante una cantidad infinita de tiempo.

Resulta que tambin hay un nmero infinito de ms infinitos, cada uno mayor
que el anterior, hasta llegar al mayor de todos ellos, conocido como el infinito
absoluto y denominado Omega.
Para la Cromatemtica esta idea brillante de Cantor lo nico que hace es
establecer puentes mucho ms lejanos dentro de lo numerable, que al
convertirse en ultra infinitos pasan a ser, por la propia construccin de los
ultranmeros, en nmeros ms pequeos que cualquier meganmero
descubierto, con lo cual siempre estarn infinitamente ms lejos de ultra cero
que recordemos, es el nmero ms grande que existe y que contiene en su ser
a todo lo finito e infinito.
> = > >
(ultra cero es mayor que ultra infinito que es igual a infinito Omega y a todos los
infinitos Alef).







Suma
La suma es la reunin de nmeros en uno slo; expresin algebraica con
operacin de enlace aditiva resultando:

+ =
(cada uno de los trminos de la suma se llaman sumandos).

Resta
La resta es la inversa de la suma, de una magnitud, (un nmero), el minuendo,
se quita, (resta), otra, el sustraendo; el resultado es la diferencia.

- = - = - + =

Multiplicacin
Es una suma reiterada; los factores (multiplicando y multiplicador) operados
entre s, dan el producto.

x =

Divisin
Es la inversa de la multiplicacin: el dividendo dividido por el divisor genera un
cociente.

: =

Potenciacin, Radicacin y Exponenciacin

A partir de la relacin = , se obtienen tres operaciones segn el nmero
que queramos hallar:


La potenciacin que tiene por objeto hallar la potencia.

= X (la potencia es )

La radicacin que tiene por objeto hallar la base.

X = (la base es )

La exponenciacin que tiene por objeto hallar el exponente.


X
= (el exponente es )

Siete son las operaciones aritmticas:

Suma
Resta
Multiplicacin
Divisin
Potenciacin
Radicacin
Exponenciacin

Jerarqua operativa

El clculo con nmeros o letras lleva implcito una prioridad entre las
operaciones. Esta jerarqua u orden de ejecucin interoperativo se ha hecho
por convenio, y las calculadoras y computadoras estn programadas para
hacerlo as:

a.- Potenciacin (radicacin = exponente fraccionario)
b.- Multiplicacin
c.- Divisin
d.- Suma
e.- Resta

Factorial

Expresin algebraica del producto de todos los nmeros naturales hasta n,
escrito n!.

! = x x x =

Tipologa numeral:

Nmero Abundante

Nmero natural para el cual, la suma de sus divisores es mayor que su duplo:
tiene los divisores , , , , , y es
+ + + + + = ; > x

Nmeros Amigos

Dos nmeros tales que la suma de los divisores de cada uno de ellos es igual
al otro nmero respectivamente: y




Nmeros de Fibonacci

, , , , , , ,

Nmeros de Pitgoras

+ =

Nmeros Triangulares

, , ,

Nmeros Cuadrados

, , ,

Nmeros Pentagonales

, ,

Nmeros Pares

, , ,

Nmeros Impares

, , ,

Nmeros Opuestos

/ , - /

Nmeros Perfectos

, ,

Son iguales a la suma de sus divisores:

= + + + +

Nmeros Primos

, , , , ,

Nmeros Racionales

/ , /

Nmeros Binarios

,

Nmeros Naturales

, , ,

Nmeros Ordinales

, ,

Nmeros Negativos

- , - , -

Nmeros Positivos

, ,

Nmeros Irracionales y Trascendentes

No son representables como fraccin de dos nmeros enteros. Se representan
como fracciones decimales infinitas no peridicas.
= ,
e = ,

Nmeros Enteros

- , ,

Nmeros Decimales

,


Nmeros Algebraicos

(X - )

Nmeros Imaginarios

i , i

Nmeros Complejos

+ i = parte real y parte imaginaria

Infranmeros

, ,

Ultranmeros

, ,

Algoritmo

Conjunto bien definido de instrucciones o condiciones operativas que regulan el
comportamiento de un operador para la resolucin de un problema.




Perodo

La repeticin de determinados valores numerales en una sucesin.

/ = ,

Nmero combinatorio

( / ) = x x x x : x x x x =

Cuadrado mgico






Ordenacin cuadrada de nmeros enteros, de forma que las sumas por
columnas, por filas y en diagonal coincidan.

Tringulo de Tartaglia







Parntesis

a x (b + c) = ab + ac

a x b + c = ab + c

a + b (c + d) = a + bc + bd

a + b (c - d) = a + bc bd

a - b (c + d) = a - bc - bd

a - b (c - d) = a - bc + bd

Sucesin armnica

, / , / , / , / , /

Sucesin convergente

/ + / + / + / (menor que )

Sucesin divergente

/ + / + / + / (mayor que )



Raz


rea
Crculo: xr

Volumen
Esfera: xr

Sistema octal
, , , , , , ,

Sistema hexadecimal
, , , , , , , , , ,
Smbolos matemticos

A B C D E F






24
En las muchas etapas que componen la evolucin, en la forma de
comunicacin humana, del desarrollo del lenguaje hablado a la escritura, los
signos visuales representan la transicin de la perspectiva visual, a travs de
las figuras y los pictogramas, a las seales abstractas. Sistemas de notacin
capaces de transmitir el significado de conceptos, palabras o sonidos simples.
Los signos y smbolos transmiten ideas en las culturas pre alfabetizadas y
prcticamente analfabetas. Pero su utilidad no es menor entre las verbalmente
alfabetizadas: al contrario, es mayor. En la sociedad tecnolgicamente
desarrollada, con su exigencia de comprensin inmediata, los signos y
smbolos son muy eficaces para producir una respuesta rpida. Su estricta
atencin a los elementos visuales principales y su simplicidad estructural,
proporcionan facilidad de percepcin y memoria.
Entre signos y smbolos hay diferencias:
Los signos pueden ser comprendidos por los seres humanos y, algunos
(como los signos gestuales), incluso por ciertos animales; los smbolos
son especficamente humanos.
Los signos sealan; son especficos de un cometido o una circunstancia.
Los smbolos tienen un significado ms amplio.
Qu puede ofrecer a la ciencia del color la perspectiva semitica, en relacin
a las perspectivas fsica, fisiolgica y psicolgica? Es el color una sensacin,
una percepcin, un fenmeno ptico o un fenmeno fsico?
Podemos decir que es todo eso, dependiendo del contexto en el cual es
considerado. Si consideramos el color como signo, estamos incluyendo todos
los aspectos, ya que un signo no es una cosa definida previamente sino una
consecuencia de varios factores y del contexto en que es tomado como tal. El
color puede ser el signo de un fenmeno fsico y el signo de una sensacin.
Tambin puede ser el signo de un mecanismo fisiolgico o de una asociacin
psicolgica. Como quiera que sea, en todos estos casos es un signo diferente.
Por "color" se entiende la percepcin de la distribucin espectral de la radiacin
visible, lo que produce las sensaciones cromticas elementales (rojo, verde,
azul, amarillo, blanco y negro, segn la teora de oponencia cromtica) y sus
combinaciones. El color se da slo en presencia de tres factores: radiacin
visible, objetos fsicos y observador. Si falta alguno de estos factores el color no
existe. Una persona en una habitacin cerrada, sin aberturas exteriores y sin
iluminacin artificial, no ve el color de los muebles y dems objetos porque falta
el primer factor: radiacin visible. Un astronauta en una nave espacial fuera de
la atmsfera terrestre ve un "cielo" negro porque, si bien la radiacin solar
atraviesa el espacio, falta el segundo factor: partculas u objetos que reflejen
esa radiacin. En un planeta deshabitado llega la radiacin solar y hay objetos
(supongamos, minerales), pero no podemos decir que exista la sensacin de
color porque no hay un observador con un sistema visual que sense esa
radiacin reflejada por los objetos. En resumen, la radiacin visible incide sobre
la materia fsica, que puede absorberla, reflejarla o transmitirla en forma
selectiva con respecto a su longitud de onda en distintas proporciones. Pero

tanto la materia fsica como la radiacin no tienen color por s mismos, slo
tienen la capacidad de producir una determinada distribucin espectral que un
observador interpreta como sensacin de color.

El conocimiento de algo se basa en los enunciados o las representaciones que
de ese algo se tienen. En este sentido, las teoras cientficas deben
considerarse como modelos mediante los cuales se representa de una manera
determinada algn aspecto del mundo que se desea conocer. Estudiar los
objetos visuales equivale a estudiar los sistemas mediante los cuales puede
producirse algn tipo de conocimiento acerca de ellos. Estos sistemas pueden
incluirse en una variedad muy amplia de campos: la morfologa, la ciencia del
color, la semitica del espacio, la semitica visual, la psicologa de la
percepcin. Cada uno de estos campos produce un enfoque determinado de la
cuestin, centrndose particularmente en la explicacin o la produccin de
ciertas cualidades de lo visual. A su vez, cada uno de estos campos involucra
ciertas reas de conocimiento o se nutre de otros campos.
As, la morfologa, que en el rea de la visin abarca el estudio de las formas
visuales, tiene relacin con los modelos tericos de definicin de la forma y el
espacio, tales como la geometra euclidiana, las diversas geometras
contemporneas, la topologa, etc., involucrando asimismo los sistemas de
representacin de la forma y el espacio tales como la geometra descriptiva, la
perspectiva y otros.
La ciencia de la luz y el color se ha basado tradicionalmente en tres reas: 1) la
ptica, que estudia los procesos fsicos de la luz y el color, 2) la fisiologa y la
neurofisiologa, que estudian los mecanismos de la visin, y 3) la psicofsica y
la psicologa de la percepcin, que estudian las representaciones sensoriales y
perceptuales de los fenmenos de luz y color.
La semitica se ocupa del estudio de la semiosis, es decir, los procesos de
significacin. Hablamos de semiosis toda vez que estamos frente a situaciones
donde se produce una transmisin o intercambio de informacin, una reaccin
fsica o un efecto de sentido dados a travs de signos que actan como
agentes entre un objeto y un sujeto, sirviendo para ese sujeto como
representacin del objeto. Desde una base semitica, se considera a los
objetos bajo estudio como signos pertenecientes a algn sistema y mediante
los cuales se puede representar de alguna manera el conocimiento de una
parcela del mundo. La semitica del espacio es la parte de la semitica que se
interesa por el estudio de los mensajes y los procesos de significacin
generados mediante signos espaciales. Dentro de ella, la semitica visual se
ocupa del estudio de aquellos procesos donde intervienen signos que operan
en el canal de la visin. Este artculo se centrar a su vez en cierto tipo de
semiosis visual, aquella donde los signos estn dados exclusivamente por

diferentes distribuciones de la luz en el espacio (la clase de signos visuales que
se ha llamado cesas) y por diferentes distribuciones espectrales de la luz (el
color).
Podemos considerar que el universo de la investigacin visual est compuesto
por todo el conjunto de signos visuales, divididos en signos de delimitacin
espacial o forma, de color, de textura visual y de cesa. El conjunto es infinito y
cada uno de los subconjuntos tambin lo es (en el mismo sentido en que el
conjunto de nmeros reales es infinito). Esto no implica que el universo no sea
abarcable o acotable. Lo es por medio de estructuras y variables de anlisis. La
hiptesis que intentar demostrar en la seccin siguiente es que el estudio de
los objetos visuales slo puede hacerse desde los sistemas de representacin
cognitiva de los mismos.
Qu puede ofrecer a la ciencia del color la perspectiva semitica, en relacin
a las perspectivas fsica, fisiolgica y psicolgica? Es el color una sensacin,
una percepcin, un fenmeno ptico o un fenmeno fsico?
Podemos decir que es todo eso, dependiendo del contexto en el cual es
considerado. Si consideramos el color como signo, estamos incluyendo todos
los aspectos, ya que un signo no es una cosa definida previamente sino una
consecuencia de varios factores y del contexto en que es tomado como tal. El
color puede ser el signo de un fenmeno fsico y el signo de una sensacin.
Tambin puede ser el signo de un mecanismo fisiolgico o de una asociacin
psicolgica. Como quiera que sea, en todos estos casos es un signo diferente.

Existen al menos tres posibilidades de abordar el problema de las
distribuciones espectrales y espaciales de la luz, y las apariencias visuales que
originan (color y cesa, respectivamente): 1) desde el punto de vista de la fsica
de los fenmenos involucrados, 2) desde el punto de vista de la fenomenologa
de la percepcin, 3) desde el punto de vista de la semitica.
La primera aproximacin se concentra en las causas y permite recorrer el
problema en un nico sentido: a partir de medir y conocer las caractersticas
fsicas de un objeto es posible predecir su apariencia. Pero el camino inverso
no es tan fcil: no existe hasta el momento ningn sistema de visin artificial
que pueda inferir las caractersticas fsicas de un objeto a partir de su
apariencia. La visin humana s puede hacer este tipo de operacin gracias a la
extraordinaria complejidad de las redes que conectan sensaciones producto de
impulsos nerviosos con la experiencia previa y la memoria.
La segunda aproximacin se interesa por los efectos pero no por las causas.
Segn la corriente que se alinea con la psicologa de la percepcin o la
fenomenologa, lo que importa es lo que se percibe y cmo puede describirse,
independientemente de las causas fsicas que intervienen. En este sentido, por
ejemplo, no es relevante la diferencia entre transparencia fsica y transparencia
perceptual o fenomenolgica.
La tercera aproximacin permite conciliar estas dos corrientes, ya que los
procesos semiticos se manifiestan en todos los niveles y en todos los campos.
La semiosis no es exclusividad de los humanos sino que opera tambin en el
reino de la biologa toda, de la qumica y de la fsica. Tanto es semiosis la
lectura y medicin del flujo luminoso que hace un instrumento mecnico o
electrnico como la interpretacin o transformacin de ese mismo flujo que

produce un organismo biolgico.
Considerando que para los organismos vivos la cuestin importante es que la
luz y el color funcionan como sistemas de signos, el objetivo general en las
investigaciones visuales debera ser investigar la teora de la luz y el color
desde la perspectiva semitica, ya que esta perspectiva provee instrumentos
tericos y metodolgicos aptos para la clasificacin y anlisis de los diferentes
aspectos involucrados. Adems, la semitica de la luz y el color puede ser
establecida como un campo sumamente sofisticado, alimentado en principio
por los ya maduros desarrollos de la teora del color, especialmente en lo que
respecta a sus rasgos sintcticos, as como por los incipientes desarrollos con
respecto a la percepcin de la distribucin espacial de la luz (cesa).
A pesar de que es posible contar con muchos desarrollos que alimentan las
investigaciones visuales, en ninguno de ellos aparece un abordaje semitico
que tenga una visin global y sea al mismo tiempo exhaustivo en cuanto al
tratamiento de los innumerables problemas relacionados con la percepcin de
la luz y el color. Por un lado, los tericos del color tradicionales no poseen por
lo general una visin semitica amplia y profunda, y por lo tanto, incluso
cuando investigan sobre la significacin del color, suelen carecer del marco
semitico adecuado. Por otro lado, si bien en los trabajos de los semiticos
dedicados al estudio de los signos visuales la concepcin semitica s es
profunda, no se muestran en ellos conocimientos sobre la ciencia del color y la
luz que sean equivalentes en profundidad, y en este sentido hasta pueden
detectarse errores conceptuales respecto de ciertos aspectos fsicos o
psicofsicos de la cuestin.
El aporte de una investigacin visual con base semitica sera entonces cubrir
el vaco que aparece en el cruce de estas dos disciplinas, la semitica y la
ciencia de la luz y el color. Si bien ambos campos del conocimiento tienen
desarrollos tericos sumamente elaborados, hace falta justamente un trabajo
interdisciplinario que arroje como fruto una coherente y consistente semitica
visual de la luz y el color.







1.- El cristalino se encuentra justo al lado de la pupila y est protegido por el
lquido acuoso que existe entre l y la crnea. El cristalino se mantiene en su
lugar gracias a un ligamento que est unido a un msculo ciliar que se
encuentra en la parte frontal del ojo. El cristalino refracta la luz para enfocar
ntidamente una imagen en la retina. En una persona sana, los msculos de
este elemento tan elstico pueden cambiar de tamao para enfocar objetos
que se encuentran a diferente distancia. Cuando se mira un objeto distante,
el msculo ciliar se relaja y el cristalino tiene una forma algo curvada. Para
enfocar un objeto cercano, el msculo ciliar debe contraerse, dando una
forma ms curva al cristalino. Sin embargo, si el globo del ojo presenta una
forma por la cual la retina est demasiado cerca (hipermetropa) o demasiado
lejos (miopa) del cristalino, los objetos no estarn enfocados. Esto puede
corregirse muy a menudo con gafas o lentes de contacto. El astigmatismo se
debe a una forma irregular de la crnea o del cristalino. Los recin nacidos
suelen ser hipermtropes y no pueden enfocar objetos cercanos durante los
primeros meses. Los nios pequeos suelen tener una vista normal, aunque
pueden producirse algunos cambios con los aos. Algunas personas de
edad avanzada tienen problemas para enfocar tanto objetos cercanos como
lejanos, ya que sus cristalinos han perdido su elasticidad natural. Este
problema puede solucionarse con lentes bifocales.
2.- La crnea es un abultamiento en la parte anterior del ojo. Es transparente
y est cubierta por la conjuntiva, una fina membrana protectora. Permite el
paso de los rayos lumnicos dentro del ojo y los refleja o los refracta. El iris
est situado justo detrs de la crnea.
1 CRISTALINO
2 CRNEA
3 ARTERIAS Y VENAS
DE LA RETINA
1
2
3
4
4 CANAL
HIALOIDE
ENTRE 1 Y 2 HUMOR ACUOSO
5 FVEA
5
6 RETINA
6
7 NERVIO
PTICO

7
8 MSCULO OBLCUO SUPERIOR
9 MSCULO RECTO LATERAL
10 MSCULO RECTO INFERIOR
8
9
10
11 PUPILA
12 CONDUCTO LACRIMAL
13 IRIS 16 HUESO FRONTAL
1 4
15 ESCLEROIDES

3.- Las arterias y las venas de la retina aseguran un constante flujo sanguneo
a los ojos. Discurren paralelas al nervio ptico hasta llegar al centro del
cuerpo vtreo.
4.- El canal hialoide, tambin conocido como conducto de Stilling, es un fino
canal de lquido cubierto por una membrana que se extiende desde el centro
del cuerpo vtreo partiendo del nervio ptico hasta el cristalino.
5.- La fvea es el punto focal de la retina. Solamente contiene conos que
permiten una vista precisa cuando hay mucha iluminacin. La fvea tiene un
campo de visin reducido, por lo que el globo del ojo se mueve
constantemente para mantener la imagen dentro. La fvea es el rea de
visin ms aguda y ntida.
6.- La retina es una finsima capa que protege la parte posterior del globo del
ojo. En ellas se encuentran clulas receptoras especiales, denominadas
conos y bastones, que detectan la luz. Las clulas nerviosas de la retina
transforman la energa de la luz en mensajes elctricos que se transmiten al
encfalo gracias al nervio ptico.
7.- El nervio ptico transmite los impulsos nerviosos de los conos y bastones
de la retina al encfalo. Esta zona de la retina, donde el nervio ptico
abandona el ojo, se llama punto ciego. Al no presentar clulas visuales es
insensible a la luz.
8.- El movimiento del globo del ojo se controla gracias a pequeos msculos.
El oblicuo superior es un msculo fusiforme que ayuda a mover el ojo
lateralmente y a rotarlo ligeramente. El oblicuo superior trabaja con los otros
msculos para mover el ojo. Estos msculos estn unidos al escleroides
cerca de la crnea. El encfalo enva mensajes de estos msculos,
moviendo los dos ojos en la misma direccin y al mismo tiempo. Cuando no
hay coordinacin entre los msculos, la persona est bizca o tiene leucoma
corneal (exotropa).
9.- El movimiento del globo del ojo se controla gracias a pequeos msculos.
El msculo recto lateral empuja el ojo hacia fuera. Trabaja junto con los otros
msculos del ojo para poder moverlo. Todos ellos estn unidos al
escleroides cerca de la crnea. El encfalo enva mensajes a estos msculos
para que muevan los dos ojos en la misma direccin y al mismo tiempo.
Cuando no hay una coordinacin entre los msculos, la persona est bizca o
tiene leucoma corneal (exotropa).
10.- El movimiento del globo del ojo se controla gracias a pequeos
msculos. El msculo recto inferior empuja el ojo hacia abajo y medialmente.
Trabaja junto con los otros msculos del ojo para poder moverlo. Todos ellos
estn unidos al escleroides cerca de la crnea. El encfalo enva mensajes a
estos msculos para que muevan los dos ojos en la misma direccin y al
mismo tiempo. Cuando no hay una coordinacin entre los msculos, la
persona est bizca o tiene leucoma corneal (exotropa).
11.- La pupila se encuentra situada en el centro del iris y es de color negro.
Alrededor de la pupila hay un esfnter que se contrae segn la cantidad de luz
que haya. Si el ojo est expuesto a una luz fuerte, el ojo se contrae para

proteger las clulas nerviosas que hay en el fondo del ojo. Si hay poca luz, la
pupila se agranda para dejar pasar la mayor cantidad de luz posible.
12.- El conducto lacrimal es uno de los dos canales que segrega el lquido
lacrimal estril, que continuamente empapa la parte frontal del ojo y la
conjuntiva, que es su fina membrana protectora. Aunque el flujo de lquido
lacrimal es continuo, solo se produce alrededor de 1/2 a 2/3 de gramo al da.
El conducto lacrimal se encuentra en el borde interno del prpado inferior.
13.- El iris es ese anillo de color que est situado justo detrs de la crnea y
que rodea la pupila. Esta membrana coloreada le da a los ojos su color
caracterstico. Est compuesto por un esfnter en forma de anillo y por
msculos dilatadores, los cuales controlan el tamao de la pupila. El color de
los ojos se debe a depsitos de pigmento (que varan desde el amarillo al
marrn rojizo). Los ojos son azules cuando los pigmentos estn ausentes y
permiten ver la superficie violcea de la parte posterior del iris. A veces hay
un pigmento blanco que hace que el iris sea de color gris. Los recin nacidos
frecuentemente tienen los ojos azules, ya que todava no tienen pigmento en
el iris.
14.- Entre el cristalino y la retina se encuentra un gran compartimento que
contiene un lquido viscoso (una sustancia clara parecida al gel) que forma la
mayor parte del globo del ojo. Esta rea se conoce como humor o cuerpo
vtreo. El humor vtreo mantiene la retina en su posicin y conserva la forma
esfrica del globo ocular.
15.- La esclertica es la parte blanca del ojo. Est compuesta de un
resistente tejido fibroso de color blanco que recubre el globo del ojo. El
escleroides contiene finos vasos sanguneos. Cuando el ojo est irritado a
causa del polvo o de alguna otra dolencia, los vasos sanguneos se alargan y
el "blanco" del ojo aparece de color rosa o inyectado en sangre.
16.- El hueso frontal es uno de los huesos del crneo. Su forma es aplanada
y forma la parte frontal y el techo de las rbitas (cuencas del ojo). El hueso
frontal tambin forma la parte superior de la cavidad nasal, as como el piso
del crneo, donde se encuentra el encfalo. Dentro del hueso frontal existen
dos cavidades, denominadas senos frontales, situadas al lado de los puntos
encima de cada rbita. El hueso frontal est conectado a los huesos
parietales mediante la sutura coronaria y gracias a otras suturas a los huesos
esfenoides, etmoides, maxilar, nasal, lacrimal y malar (cigomaticofacial). En
el centro de la parte delantera del hueso frontal, justo en la parte superior
central de las rbitas, se encuentra una parte elevada del hueso denominada
glabela. El hueso frontal tambin presenta dos agujeros (o cortes). Cada
uno de ellos se encuentra justo encima de cada rbita (por lo que se les
denomina agujeros supra orbitarios).
(Sin numeracin entre 1 y 2. HUMOR ACUOSO). Entre la crnea y el iris se
encuentra un pequeo compartimento formado por un lquido claro
denominado humor acuoso. Este lquido protege el cristalino y nutre la
crnea. El lquido se sustituye cada cuatro horas, pero puede tener
ocasionalmente impurezas, lo que produce sombras en la retina y crea
"puntos delante de los ojos". Generalmente, el humor acuoso se segrega al
lado del iris rodeado de la pupila y se filtra al exterior entre el iris y la crnea.

Sin embargo, si el lquido se segrega ms rpidamente de lo que puede ser
reabsorbido por las venas, la presin aumentar y se desarrollar un
glaucoma.

El concepto de aprendizaje tiene una base poderosa el dominio de lo sensorial;
que en casos como el dolor pone de manifiesto el papel de lo externo captado
sensorialmente.
Sin embargo se debe situar el aprendizaje en el plano de la comprensin,
dentro de una visin dominada por el uso intersubjetivo del lenguaje. As la
actividad de aprender tiene relacin con las acciones de aprendizaje por
medios observables y con actos mentales que no son posibles de comprobar
sensorialmente.
El aprendizaje humano se produce unido a una forma de vida, a una estructura
determinada por la realidad (los seres humanos no podran aprender a contar si
todos los objetos que nos rodean aparecieran y desaparecieran
continuamente). Tambin aprendemos a usar las palabras que se refieren a los
distintos colores porque existen cosas de colores diferentes en nuestro entorno.
As el aprendizaje est condicionado por nuestro entorno, es decir, en los
hechos naturales. Esta postura respecto del aprendizaje en general tiene que
ver con una teora del significado, donde la realidad determina el lenguaje y por
lo tanto al sujeto que utiliza el lenguaje.
La esencia no est creada por la gramtica.
Las formas de vida son captadas sensorialmente y constituye el determinante
fundamental del aprendizaje de los conceptos. Tales conceptos estn
presentes en el lenguaje y, a travs de la gramtica, conectan con la realidad.
De acuerdo a estos principios, la esencia se expresa en la gramtica. Es
conveniente recordar dos cuestiones: la inexistencia de conceptos con lmites
fijos y el papel relevante de las circunstancias en que se produce el aprendizaje
de un concepto.
Se debe separar el aprender humano de cualquier otro aprendizaje, en el
aprendizaje humano se da el pensamiento cosa que no ocurre en el
aprendizaje animal, aunque para ambos se pueda a veces usar el trmino
aprender. Se debe establecer el nexo entre pensamiento y accin concibiendo
el pensamiento como algo especficamente humano. Donde el nexo entre
lenguaje y pensamiento unido a la actividad de aprender est cargado de
significado. El aprendizaje humano escapa al mero automatismo del reflejo,
pues pude establecerse una diferencia entre las criaturas que pueden aprender
a realizar un trabajo, incluso complicado de manera mecnica, y aquellas que
ensayan y comparan sus acciones durante sus tareas.
Hay, pues, una neta opcin a favor de la genuina especificidad humana del
aprendizaje, aceptando su posible proyeccin analgica en los animales.
Esta diferencia entre el aprendizaje humano y animal es algo que aparece
habitualmente asociado al empleo ordinario del trmino "pensar", pues cuando
se aprende de un modo determinado se ejercitan actos de pensamiento. As el
aprender humano no slo supone la capacidad de pensar sino que, adems lo
muestra en su actividad. En los seres humanos el aprendizaje configura una
seria de caractersticas que lo hacen especfico. Cabe resaltar entre stas el
rasgo del perfeccionamiento: el enriquecimiento del individuo como ser
humano. Pensar le abre unas grandes posibilidades: si alguien ha hecho una

combinacin jugando, pongamos por caso, o la ha hecho por casualidad, y
despus la aplica como mtodo para desarrollar esto o aquello, diremos que
piensa. Al reflexionar repasara mentalmente recursos y tcticas. Pero, a tal
efecto, ya debe tener algunos su disposicin. El pensar le da la posibilidad de
perfeccionar sus mtodos. El "piensa" cuando ha llegado a perfeccionar su
mtodo de determinada forma.
Aparece ahora el trmino el pensar, que incluye el empleo de recursos y
tcticas ya conocidos, as como la posibilidad de perfeccionar los mtodos que
se han utilizado. Las actividades mediadas por el pensar, entre las que destaca
el aprender, no pueden ser explicadas desde un puro anlisis en funcin de
estmulos y respuestas. Si unimos a esto que el trmino pensar se refiera la
vida humana y se aprende a usar para ser aplicado slo a los seres humanos,
tenemos entonces la propuesta de una neta orientacin psicolgica, que
afecta notablemente a las nociones debatidas por psiclogos y antroplogos:
propicia un enfoque distinto de los conceptos de instinto y reflejo condicionado,
que incide en el problema bsico de la voluntariedad o no de la conducta.
La cohesin del reflejo condicionado se enraza en la teora del
condicionamiento clsico de larga tradicin psicobiolgica, en las que se ha
tratado de hacer coincidir el aprendizaje humano y animal.

No existe una inteligencia general que crezca o se estanque, sino un elenco
mltiple de aspectos de la inteligencia, algunos mucho ms sensibles que otros
a la modificacin de estmulos adecuados.
Cuando hablamos de desarrollar la personalidad, las aptitudes y la capacidad
mental y fsica del nio hasta el mximo de sus posibilidades, nos estamos
refiriendo a su desarrollo integral.
Este desarrollo integral es lo que se conoce como desarrollo de las
inteligencias mltiples.
Segn investigaciones en el campo de la neurobiologa, existen en el cerebro
zonas que se corresponden a ciertos espacios de cognicin. Cada una de esas
zonas alberga una zona especfica de procesar la informacin, as cada uno
puede expresar una forma distinta de inteligencia.
As, los programas educativos deben dirigirse a la consecucin de todas las
potencialidades fsicas y psquicas del nio, lo cual equivale decir que ha de
dirigirse a la formacin y desarrollo de todas sus inteligencias. Para su
sistematizacin, hemos tomado como patrn la divisin que de las mismas, en
sus primeras investigaciones, realiza Gardner, que relata la presencia de siete
inteligencias bsicas:

La inteligencia lingstica, o capacidad de emplear de manera eficaz las
palabras, manipulando la estructura o sintaxis del lenguaje, la fontica, la
semntica, y sus dimensiones prcticas.

La inteligencia fsica y cinestsica, o habilidad para usar el propio cuerpo
para expresar ideas y sentimientos, y sus particularidades de coordinacin,
equilibrio, destreza, fuerza, flexibilidad y velocidad, as como propioceptivas,
tctiles y hpticas.




La inteligencia lgica y matemtica, o capacidad de manejar nmeros,
relaciones y patrones lgicos de manera eficaz, as como otras funciones y
abstracciones de este tipo.

La inteligencia espacial, o habilidad de apreciar con certeza la imagen visual
y espacial, de representarse grficamente las ideas, y de sensibilizar el color, la
lnea, la forma la figura, el espacio y sus interrelaciones.

La inteligencia musical, o capacidad de percibir, distinguir, transformar y
expresar la duracin, la altura, la intensidad y el timbre de los sonidos
musicales.

La inteligencia interpersonal, o posibilidad de distinguir y percibir los
estados emocionales y signos interpersonales de los dems, y responder de
manera efectiva a dichas acciones de forma prctica.

La inteligencia intrapersonal, o habilidad de la autoinstrospeccin, y de
actuar consecuentemente sobre la base de este conocimiento, de tener una
autoimagen acertada, y capacidad de autodisciplina, comprensin y amor
propio.

Cada inteligencia hace referencia al desarrollo de mltiples capacidades.
*Inteligencia lingstica
Vocabulario
Expresin oral
Comprensin oral
Fontica y articulacin

*Inteligencia lgico-matemtica
Resolucin de problemas
Clasificacin
Comparacin
Seriacin
Agrupaciones

*Inteligencia espacial
Relaciones espaciales
Memoria visual
Orientacin espacial
Localizacin espacial
Representacin grfica

*Inteligencia fsico-cinestsica
Motricidad fina
Motricidad gruesa
Expresin corporal
Esquema corporal




*Inteligencia musical
Relaciones temporales
Audicin musical
Instrumentos musicales
Entonacin
Percepcin, discriminacin y memoria auditiva
Discriminacin y comprensin de sonidos

*Inteligencia interpersonal
Cooperacin
Comunicacin
Solidaridad
Respeto a los dems

*Inteligencia intrapersonal
Autodisciplina
Amor propio
Expresin
Seguridad en s mismo
Responsabilidad
Autocrtica

Existen dos tipos de experiencias extremas claves en el desarrollo de las
inteligencias que es importante tener en cuenta:
Las experiencias cristalizantes.
Las experiencias paralizantes.
Las primeras, las experiencias cristalizantes, son hitos en la historia personal,
claves para el desarrollo del talento y de las habilidades en las personas. A
menudo estos hechos se producen en la temprana infancia.
Por otro lado, como contrapartida, existen las experiencias paralizantes. Son
aquellas que bloquean el desarrollo de una inteligencia.

Debido a su abstraccin, las matemticas son universales en un sentido en
que no lo son otros campos del pensamiento humano. Tienen aplicaciones
tiles en los negocios, la industria, la msica, la historia, la poltica, los
deportes, la medicina, la agricultura, la ingeniera y las ciencias naturales y
sociales. Es muy amplia la relacin entre las matemticas y los otros campos
de la ciencia bsica y aplicada. Ello obedece a varias razones, incluidas las
siguientes:
La relacin entre la ciencia y las matemticas tiene una larga historia, que data
de muchos siglos. La ciencia le ofrece a las matemticas problemas
interesantes para investigar, y stas le brindan a aqulla herramientas
poderosas para el anlisis de datos. Con frecuencia, los modelos abstractos
que han sido estudiados por los matemticos, por el puro inters que
despiertan han resultado ser muy tiles para la ciencia tiempo despus. La
ciencia y las matemticas estn tratando de descubrir pautas y relaciones
generales, y en este caso ambas son parte del mismo quehacer.
Las matemticas son el principal lenguaje de la ciencia. El lenguaje
simblico matemtico ha resultado ser en extremo valioso para expresar
las ideas cientficas sin ambigedad. La declaracin a = F/m no es slo

una manera abreviada de decir que la aceleracin de un objeto depende de
la fuerza que se le aplique y de su masa; sino que es un enunciado
preciso de la relacin cuantitativa entre esas variables. Ms importante
an, las matemticas proporcionan la gramtica de la ciencia las reglas
para el anlisis riguroso de ideas cientficas y datos.
Las matemticas y la ciencia tienen muchas caractersticas en comn.
Estas incluyen la creencia en un orden comprensible; una interaccin de
imaginacin y lgica rigurosa; ideales de honestidad y franqueza; la
importancia decisiva de la crtica de los compaeros; el valor atribuido
a ser el primero en hacer un descubrimiento clave; abarcar el mbito
internacional; e incluso, con el desarrollo de poderosas computadoras
electrnicas, ser capaz de utilizar la tecnologa para abrir nuevos
campos de investigacin.
Las matemticas y la tecnologa tambin han desarrollado una relacin
productiva mutua. Las matemticas de las relaciones y cadenas lgicas,
por ejemplo, han contribuido considerablemente al diseo del hardware
computacional y a las tcnicas de programacin. Las matemticas tambin
ayudan de manera importante a la ingeniera, como en la descripcin de
sistemas complejos cuyo comportamiento puede ser simulado por la
computadora. En tales simulaciones, pueden variarse las caractersticas
del diseo y las condiciones de operacin como un medio para encontrar
diseos ptimos. Por su parte, la tecnologa computacional ha abierto
reas totalmente nuevas en las matemticas, aun en la misma naturaleza
de la comprobacin, y tambin contina ayudando a resolver problemas
anteriormente atemorizantes.

La investigacin matemtica

El uso de las matemticas para expresar ideas o resolver problemas
comprende por lo menos tres fases:
1. representar de manera abstracta algunos aspectos de las cosas;
2. manejar las abstracciones mediante reglas de lgica para hallar nuevas
relaciones entre ellas, y
3. ver si las nuevas relaciones indican algo til sobre las cosas originales.

Abstraccin y representacin simblica

El pensamiento matemtico comienza con frecuencia con el proceso de
abstraccin esto es, observar una similitud entre dos o ms acontecimientos u
objetos. Los aspectos que tienen en comn, ya sea concretos o hipotticos, se
pueden representar por smbolos como los
nmeros, letras, otros signos, diagramas, construcciones geomtricas,
palabras y en el caso de la Cromatemtica, colores surgidos de la ptica.
Todos los nmeros son abstracciones que representan el tamao de conjuntos
de cosas y sucesos, o el orden de los elementos en una serie.
Y las abstracciones no se hacen slo a partir de objetos o procesos concretos;
tambin pueden realizarse con base en otras abstracciones, como
las clases de nmeros (los nmeros pares, por ejemplo).
Tal abstraccin permite a los matemticos concentrarse en ciertas
caractersticas de los objetos, adems de que les evita la necesidad de

guardar continuamente otras en su mente. En lo que a las matemticas se
refiere, no importa si un tringulo representa el rea de un velero o la
convergencia de dos lneas visuales sobre una estrella; los matemticos
pueden trabajar con ambos conceptos de igual manera. El ahorro de esfuerzo
resultante es muy til siempre y cuando al hacer la abstraccin se ponga
cuidado en no soslayar las caractersticas que juegan un papel importante
en la determinacin de los resultados de los sucesos que se estn estudiando.

Las palabras son signos. En los signos podemos distinguir entre el significado y
el significante, entre los cuales se establece una relacin convencional que
denominamos significacin o, en este caso, sentido. Pero no solo las palabras
son signos; tambin las cosas y los acontecimientos pueden serlo.
Adems, hay signos que remiten a otro significado: se tratan de los smbolos.
Podemos entender los smbolos como un signo que significa un objeto que, a
su vez, significa otra realidad. La relacin del smbolo con el objeto simbolizado
es social y cultural.
Las cosas y los acontecimientos establecen conexiones de sentido formando
un universo simblico.
Esta acepcin de trmino sentido tiene una raz religiosa profunda. Las
religiones mas evolucionadas presentan un significado profundo de las cosas y
de los hechos e intentan alcanzar lo inefable, lo que no se puede expresar con
palabras.
Desde esta perspectiva, tiene sentido lo que vale la pena. La vida o el mundo
no tiene sentido si los esfuerzos y sufrimientos de la existencia no tienen
alguna contrapartida. Lo que se est planteando es si hay alguna justificacin
de la existencia.

Percepcin: consiste en la organizacin de las sensaciones integrndolas en
un objeto.
Esta idea de percepcin corresponde a una escuela alemana llamad Gestalt o
escuela de la forma. Esta escuela afirma que la primera operacin que
realizamos es la percepcin y luego analizamos las sensaciones.
El objeto se recibe de golpe integrado, organizado de antemano. Por lo tanto la
organizacin de una figura sobre un fondo y las leyes que la constituyen son
factores objetivos. Tambin se dan factores subjetivos que son propios de cada
uno: deseos, personalidad, motivaciones que influyen directamente en la
percepcin. Por tanto la percepcin es un proceso bipolar.
Gracias a ella nos adaptamos al medio en el que vivimos y adquirimos
informacin para sobrevivir desde el punto de vista fsico e intelectual. Es un
proceso selectivo porque solo percibimos si prestamos atencin. La atencin
posibilita que percibamos unas cosas y no otras.

Imaginacin: facultad de fijar, conservar y reproducir aquello que hemos
percibido y la imagen es la representacin mental de objetos ausentes. La
reproduccin de imgenes puede ser espontnea o voluntaria y se basa en
unas leyes llamadas "Leyes de asociacin de imgenes". Llamamos asociacin
al vnculo existente entre dos o ms imgenes de modo que la aparicin de una
implica la aparicin de otra u otras. Dichas leyes son:

Ley de semejanza: imgenes semejantes tienden a aparecer unidas.

Ley de contraste: imgenes contrastadas tienden a aparecer unidas.
Ley de contigidad: objetos percibidos en el mismo espacio de tiempo, en el
mismo lugar o ambos a la vez tienden a aparecer asociados

Existen dos tipos de imaginacin:

Imaginacin reproductora: consiste en reproducir con la mayor fidelidad posible
lo que se ha percibido antes. Sin percepcin no hay imagen.

Imaginacin creadora: consiste en elaborar imgenes originales a partir de la
que ya poseemos.

Memoria: facultad de fijar, conservar y reproducir imgenes, conceptos y
acontecimientos.
El resultado de la memoria es el recuerdo cuya diferencia con la imagen es la
incorporacin del espacio y del tiempo.
La diferencia entre la memoria animal y la humana es que la animal es
sensitiva y la humana adems de sensitiva es intelectual. Cuanta ms
capacidad de memoria el animal es ms inteligente. Aumenta la capacidad
intelectual conforme ascendemos en la escala animal: peces, anfibios, reptiles,
aves y mamferos.

El aprendizaje provoca el estrechamiento del espacio sinptico. Hay dos tipos
de memoria que dependen del tiempo de aprendizaje:

A corto plazo (M.I) o memoria inmediata: es aquella que tiene un aprendizaje
de muy pocos segundos.

Memoria a largo plazo (M.L.P): para que lo aprendido en La M.I pase a M.L.P
es necesario emplear ms tiempo en ese aprendizaje y adems repetirlo en
sucesivas ocasiones. Si aprendemos con objetos concretos se llama memoria
mecnica. La Cromatemtica utiliza este tipo de memoria al relacionarse con
los colores de la realidad.

Si lo que intentamos conservar son ideas de nuestra memoria y no se vincula a
objetos concretos, el aprendizaje es abstracto y se relaciona con las ideas. La
Cromatemtica tambin utiliza este tipo de memoria en su aplicacin.

Se distinguen diferentes tipos de conducta, en funcin de su mayor o menor
complejidad en el proceso evolutivo de adaptacin biolgica de los organismos
a su medio.

La conducta instintiva es innata y no se modifica ni se aprende con la
experiencia. La conducta animal implica un modo de adaptacin ambiental
rgido, mecnico y automtico. En cambio el ser humano es un ser de
carencias, ya que le faltan esas pautas de accin fijas que permiten
acomodarse al medio. Pero a diferencia de los animales no est programado y
fijado frreamente a su ambiente. Su forma aleatoria y no acabada, le permite
poder realizarse y completarse adaptndose a las ms diversas situaciones y
circunstancias.

En los animales inferiores la mayor parte de su conducta est orientada y
determinada por el instinto. En cambio en los animales superiores y en el
hombre la mayor parte de su conducta es aprendida.
El aprendizaje en la nueva psicologa, se entiende como el proceso por el cual
se origina o se modifica una conducta mediante la experiencia.
La primera forma de aprendizaje es el aprendizaje asociativo, que ha sido
estudiado por los autores de las escuelas reflexolgica rusa y conductista
norteamericana. Estos psiclogos analizan la conducta en trminos de
estimulo-respuesta (E-R) aplicando el mtodo de aprendizaje que se llama
"condicionamiento". En este tipo de aprendizaje podemos distinguir dos formas:

1) condicionamiento clsico

El ruso Ivn Pavlov elabora la teora del aprendizaje como condicionamiento.
Observ que todo organismo vivo emite unas respuestas reflejas o innatas al
serle presentado un estmulo adecuado. Su trabajo consisti en transmitir a un
estmulo neutro, que es incapaz de provocar por s mismo una respuesta
refleja, las propiedades de otro estimulo que fuera capaz de ello.
Se pueden encontrar muchos ejemplos de este tipo de conducta en el ser
humano. Las fobias se desarrollan en su mayora de este modo. Si en el
momento en que un nio acaricia a un animal se produce algo extrao que
pueda asustarlo, el nio aprender a temer al animal, aunque este no sea la
causa del sobresalto. As, la conducta refleja queda explicada por un
mecanismo fisiolgico de asociacin.

2) condicionamiento operante o instrumental

La escuela conductista centra su estudio en la conducta, que considera el nico
aspecto que puede ser abordado cientficamente por ser observable. De este
modo pretende explicar todo tipo de respuestas. En este tipo de
condicionamiento, la conducta acta sobre el medio para producir algn efecto
y, al mismo tiempo, puede ser controlada mediante la alteracin de las
consecuencias que le siguen. Se le da el nombre de refuerzo a todo estimulo
capaz de aumentar la frecuencia de una respuesta.
El aprendizaje se realiza a travs del ensayo-error y depende de la obtencin
del refuerzo.

Thorndike enuncio tres leyes que caracterizan y definen el proceso de
aprendizaje. De ellas la ms importante es la del efecto que segn esta,
cuando una respuesta va seguida de una recompensa tiende a repetirse,
mientras cuando va seguida de un castigo disminuye la probabilidad de su
repeticin.
La mayor parte de la conducta animal y gran parte de la humana podran
explicarse mediante este esquema: aprendemos a hacer algo con el objetivo de
obtener un resultado.

Algunos de los psiclogos neo conductistas consideraron que el esquema
estimulo respuesta es insuficiente para explicar muchas de las conductas que
se observaban en los animales y la mayora de las humanas. Para explicarlas
completamente es necesario tener en cuenta los procesos centrales de

organizacin de la informacin y su capacidad para generar diversas y
mltiples respuestas. A estos elementos motivacionales y cognitivos se les da
el nombre de variables intermedias, mediacionales u organsmicas (O).
Debido a esto se pasa del esquema (E-R) se pasa a (E-O-R).
En este aprendizaje el organismo aprende a percibir tal situacin de forma que
adquiere el conocimiento de nuevas relaciones entre estmulos (E-E) y la
situacin total.

Tipos:

Aprendizaje por discriminacin: es aquel en el que se entrena el sujeto para
distinguir entre dos cosas y escoger entre ellas. Lo que regula la respuesta son
las relaciones.

Aprendizaje latente: es aquel que supone la retencin y comprensin
perceptiva de relaciones espacio-temporales complejas. Este aprendizaje no se
manifiesta hasta que el organismo es motivado a hacerlo.

Aprendizaje por discernimiento y descubrimiento: se realiza cuando para hallar
la solucin a un problema el sujeto ha de poner una relacin perceptiva objetos
o estmulos sin conexin aparente, y ello acontece de manera sbita.

Aprendizaje por imitacin: adems de lograr dar respuestas genuinamente
nuevas y ejecutadas de pronto sin necesidad de haber sido ensayadas antes.
Este proceso adquisitivo requiere el concurso de dos sujetos al menos, lo cual
introduce en el aprendizaje un ingrediente social, que es el componente de
toda conducta superior.

La conducta inteligente especifica de los seres humanos:

Segn la teora de Max Scheler, en todas las formas de aprendizaje perceptivo-
cognitivo opera lo que denomina inteligencia prctica, que tienen en comn los
animales superiores y los humanos. Sin embargo, habra que reservar para
estos ltimos la conducta racional, a la que llama inteligencia abstracta.
Gracias a ella los sujetos ya no necesitan tener presentes las cosas con las
que tratan sino que pueden tratar con los smbolos o las ideas que le producen.
Con esta inteligencia el ser humano se libera del mero dato sensible, de la
percepcin y de la imagen, y llega a las nociones de carcter general y
abstracto. Gracias a ella la resolucin de problemas se efecta por la va del
pensamiento (capacidad de representacin simblica).
La inteligencia especfica de los seres humanos permite nuevas formas de
comportamiento marcadas por diversas formas de pensamiento. Gracias a
estos procesos cognitivos superiores hemos desarrollado la tcnica, la ciencia
y la filosofa. Estas inteligencias son la base operativa de la Cromatemtica.







Teora psiconeurolgicas

Conciben la inteligencia fundamentalmente ligada a la estructura y el
funcionamiento cerebral y dependiente del conjunto de la informacin gentica
de un organismo.

Teoras del procesamiento de la informacin

Desarrollan sus explicaciones utilizando trminos prestados de la informtica y
conciben la mente humana como un tipo particular de sistema de
procesamiento de informacin. La simulacin del ordenador les sirve como
modelo para estudiar los procesos cognitivos que intervienen en la conducta
inteligente.

Teora evolutiva

Jean Piaget sostiene que los procesos cognitivos que muestran la inteligencia
en el individuo evolucionan de un periodo cronolgico al siguiente. Segn l la
conducta inteligente manifiesta la capacidad de los sujetos de adaptarse al
ambiente. Considera que hay dos principios que rigen el desarrollo de la
conducta inteligente:
a) La organizacin permite ordenar la informacin interiorizada de los
sujetos, conformando esquemas.
b) La adaptacin a las circunstancias ambientales. Esta adaptacin implica
dos procesos complementarios:
La asimilacin, proceso de captacin de aquellos elementos del mundo exterior
que son capaces de ajustarse al conocimiento que tiene el sujeto.
La acomodacin, el ajuste del propio organismo a fin de adaptarse mejor a las
circunstancias.
El producto de los sucesivos encuentros de asimilacin y acomodacin con el
medio ambiente permitir la incorporar nuevos esquemas mentales.
Esta teora presenta los estados de desarrollo cognitivo desde la infancia a la
adolescencia.

Teoras contextuales o socioculturales

Defienden que las personas no se comportan inteligentemente en el vaco. Por
ello consideran la posibilidad de que una misma persona sea inteligente de
diferentes maneras en distintos contextos.
El enfoque sociocultural intenta abrir el estudio de la inteligencia a conceptos
tales como la motivacin, la comunicacin, las relaciones interpersonales, la
cultura y la historia.
Propone pasar de una psicologa bipolar, sujeto-objeto, a una psicologa
tripolar, sujeto-otro-objeto. Sostiene que el desarrollo cognitivo consiste en una
estructuracin progresiva de las relaciones con el ambiente.
Estas teoras establecen que lo social es un constituyente de la inteligencia y
del desarrollo.

Con el trmino pensamiento creativo nos referimos a ese modo peculiar por el
que el ser humano conoce, proyecta y crea la realidad en que vive.

La creatividad es la capacidad para ver las cosas desde una perspectiva
original, para ver problemas que nadie ha visto antes y descubrir soluciones
nuevas y eficaces.
En este sentido, habra que hablar del pensamiento del hombre como
proyectista, como creador de proyectos, sugeridor de fines. La formulacin de
problemas, de metas es una actividad esencial del pensamiento creador.
Inteligencia es la capacidad de resolver complicadas integrales, pero ante todo
es la aptitud para organizar los comportamientos, descubrir valores, inventar
proyectos, solucionar problemas y plantearlos.
Esta capacidad de dirigir la conducta mediante proyectos implica
necesariamente la presencia de libertad para elegir entre varios. Por ello
podramos decir que el hombre es un ser inteligente capaz de
autodeterminarse, de elegir y de construir el proyecto de s mismo.

Modelo cromatemtico

Todo puede empezar con esta imagen comparativa de un mismo nmero
escrito con los siguientes cdigos:



De todas estas representaciones simblicas de lo igual, hay una sola que no se
ve afectada por el tiempo y es la que proviene de la luz.
La luz verde del espectro lumnico ha sido la misma desde el origen.
Por lo tanto el proceso de formacin cromatemtico se inicia naturalmente
cuando el nio empieza a reconocer los colores de la naturaleza y los objetos
y en este caso, a relacionarlos con estos nuevos nmeros:

700nm. 400nm.


Uno Dos Tres Cuatro Cinco Seis Siete Ocho Nueve Diez

Los colores equivalentes son:

Rojo, Naranja, Amarillo, Lima, Verde, Esmeralda, Cian, Cobalto, Azul, Violeta





Cero Infinito Infranmero Ultranmero

Con sus colores acromticos:
Negro, Gris y Blanco

La realidad propone el inicio de las asociaciones:










El siguiente paso tiene que ver con las Regletas Cromatemticas y sus
mecanismos de aprendizaje.

La Cromatemtica se basa en la naturaleza de la luz y de la visin.
Los signos naturales son signos que no tienen un productor humano. Su
reconocimiento est dependiente en forma directa del estado de la ciencia en el
momento en el que se lo considera. Su calificacin se fijar segn el grado de
informacin cientfica de su intrprete.
Los signos naturales, puesto que constituyen signos, presuponen una conexin
entre el signo que representa y un objeto determinado que est representado.
Sin embargo esta conexin queda establecida por la naturaleza sin la menor
intervencin humana; se sita en el mundo fsico, exclusivamente, y el
intrprete no hace ms que constatar ese hecho.
Todos los cdigos normativos estn constituidos por su propia funcin y son un
instrumento convencional no originado en la naturaleza. Para cambiarlos hace
falta tener en cuenta los siguientes requisitos:
Constatacin de la necesidad del cambio.
Explicacin de la finalidad por la cual se quiere cambiar.
Anlisis crtico y comparativo del viejo y del nuevo cdigo.
Sustitucin del cdigo que presenta mayores deficiencias.

Para llegar a la concepcin e invencin de un sistema numrico, fueron
necesarios muchos miles de aos antes que el hombre concibiera la idea del
nmero, un paso fundamental en el proceso de la abstraccin matemtica fue
la creacin de los smbolos matemticos, las matemticas es una de las ms
hermosas creaciones de la inteligencia de la especie humana, la invencin de
un sistema numrico es quiz una de las mayores invenciones del hombre
antiguo. Dentro de estos sistemas se encuentran los aditivos, los hbridos y los
posicionales. La Cromatemtica es un sistema posicional.

El nio aprende por descubrimiento, es agente de su propio aprendizaje
basado en la motivacin y estimulacin sensorial. El nio aprende a aprender.
El maestro tendr el papel de mediador entre el nio y el material didctico
para resolver posibles dudas, conflictos, al mismo tiempo que observar la
ejecucin y resolucin de las actividades. Adems el maestro tendr un papel
de dinamizador, es decir, ser capaz de promover el deseo de los nios a
adquirir conocimiento, aprovechando la potencialidad del lenguaje
cromatemtico para crear un entorno favorable, y desarrollar el pensamiento
creativo de los nios.
Los objetivos generales son:
Desarrollar los "tomos del conocimiento": percepcin, atencin,
memoria, relacin, razonamiento deductivo e inductivo, anlisis.
Desarrollar y estimular las capacidades lgicas.
Iniciar en los alumnos la comprensin del mundo que les rodea a travs
de la exploracin matemtica.
Desarrollar la comprensin a travs de la construccin activa del
conocimiento.
Descubrir y elaborar conceptos a travs de la experimentacin con
materiales digitales (regletas): color, tamao, orden, nmero.
Adquirir formas de expresin y representacin adecuadas.
Efectuar clasificaciones, seriaciones.
Desarrollar la competencia numrica.
Reconocer los nmeros hasta el diez. (Progresiva y regresivamente).
Descubrir la estructura del sistema de numeracin decimal.
Utilizar y ampliar otras series numricas
El nio aprende por descubrimiento, es agente de su propio aprendizaje
basado en la motivacin y estimulacin sensorial. El nio aprende a aprender.
Consideraciones tericas
Para Vigotsky la accin de contar y el clculo son sistemas simblicos, que no
solo permiten al nio resolver situaciones, sino tambin construir su
pensamiento.
Para Piaget el desarrollo de la competencia numrica depende del desarrollo
de la capacidad lgica. Considera que hay un sincronismo entre la

conservacin de cantidad, seriacin y la inclusin. La adquisicin del nmero
llegara ms tarde.
La teora cognitiva considera que para el aprendizaje de la Matemtica es
importante el establecimiento de relaciones. Estas relaciones propician la
construccin del conocimiento, que puede hacer cambiar los esquemas
anteriores.
En nuestra accin pedaggica adems de considerar importantes las teoras
que mueven nuestra prctica tambin damos importancia a la investigacin en
accin.
Es a partir de esta prctica que constatamos la importancia del contar para el
desarrollo del pensamiento matemtico del nio, con la apropiacin de las
reglas del conteo.
Por lo cual pensamos que para la Didctica de la Matemtica "que la accin de
contar desempea un papel importante en el desarrollo de la competencia
numrica" y que "calcular es progresar en la apropiacin del nmero".
- Las etapas del aprendizaje en las matemticas se iniciarn desde la
utilizacin didctica de las Regletas Cromatemticas como paso previo a los
smbolos numerales.
Se pueden distinguir dos momentos bien diferenciados en el paso del manejo
de las regletas a los nmeros. Se inicia con la manipulacin, se incentiva la
creatividad y la oralidad; luego, en una segunda etapa, cuando el nio tiene
dominio del material y puede dejarlo a un lado se inicia con el apoyo de sus
compaeros de clase y del profesor en la escritura de las relaciones numricas
que ha encontrado; lo hace sin dificultad y busca nuevas posibilidades de
expresin matemtica que enriquezcan su saber.
La escritura nace de la necesidad que tiene cada nio de traducir y comunicar
por escrito lo que est en su mente, por ello el nio debe "descubrir" la notacin
de la misma manera que descubre sus ideas: paso a paso.
El nmero natural y las operaciones con nmeros naturales pueden trabajarse
con ayuda de distintos materiales.
Cuando llevemos al aula el material y preguntemos qu permiten los
Regletas Cromatemticas a un nivel de actuacin con el educando,
observaremos, entre otros puntos, los que a continuacin me parecen los ms
importantes:

Construir desde s mismo y sus propias experiencias el conocimiento
matemtico, as como ver las dependencias y relaciones de los conceptos
matemticos entre s.

Poder manejar un instrumento que estimula el desarrollo de sus capacidades
mentales, respetando el intelecto de cada educando: instrumento no es aqu
sinnimo de material, pues este por s mismo no desarrolla capacidad mental
alguna. Son las acciones que se llevan a cabo con el material las causantes de
este desarrollo.

Crear situaciones mentales, firmes y precisas en las que el alumno se pueda
apoyar para seguir trabajando la matemtica.

Observar, crear, analizar, reflexionar, criticar, dialogar con sus compaeros, y
llegar a encontrar las formas esenciales del pensamiento: el concepto que
refleja los indicios sustanciales de una accin, el juicio que permite afirmar o
negar algo sobre los objetos y el razonamiento, que a travs de los juicios,
llega a conclusiones vlidas. El dilogo con los compaeros es un medio que
permite una dinmica de grupo y aporta cualidades muy significativas en la
educacin, como el desarrollo de la capacidad social, la adquisicin de
conocimientos y la responsabilidad del nio hacia el respeto de los dems.
Mediante la creatividad el nio se potencia, tanto si es una creacin ambigua e
incompleta para nosotros, tanto si es el fruto de una vlida reflexin. El hacer
creativo rompe los moldes previsibles y ofrece una originalidad que va ms all
de una inteligente solucin. El nio creativo se expresa libremente. Pues en s
la esencia del pensamiento reside en la capacidad de producir formas nuevas,
de conjugar elementos que se consideran, por lo general, independientes o
dispares.
Desde las cuatro operaciones bsicas, sus propiedades y relaciones hasta el
clculo combinatorio o las progresiones aritmticas; tambin: medida de
segmentos rectilneos, potencia, logaritmo, divisibilidad, y multitud de
relaciones anteriores al concepto de nmero, tan importantes para el desarrollo
del pensamiento lgico-matemtico.

Y finalmente en cuanto al conocimiento matemtico:

Es un proceso constructivo que se inicia de manera muy precoz, a travs de
una gran variedad de intercambios, de acciones y de transformaciones que el
sujeto (alumno) realiza con los objetos del entorno.
Este conocimiento evoluciona a partir de la propia actividad del sujeto,
encaminada a la bsqueda, exploracin y verificacin de significados en torno a
los objetos de conocimiento.
El conocimiento implica no slo actuar con y sobre los objetos, sino
comprenderlos, representarlos ("internamente") y formar ideas, conceptos,
nociones, relaciones, etc.
El conocimiento apela tanto a las representaciones de los objetos, como a la
interiorizacin de las acciones aplicadas, ejercidas o realizadas sobre ellos.

Y ahora veamos las Regletas Cromatemticas:



















Hablar de los nios y los nmeros es abrir el dilogo a un universo amplio,
profundo y tan lleno de variaciones y detalles como nios hay. Si bien nuestro
propsito a largo plazo es tratar de abrazar ese universo, tenemos claro que
para lograrlo debemos comenzar por acotar, delimitar en la medida de lo
posible y conocer seriamente cada uno de los aspectos que lo integran.
Una primera delimitacin de este universo y tema de esta entrega puede ser:
a cules nios estamos haciendo referencia, de qu edad? La respuesta es
contundente y puede sorprendernos: a nios de cero aos en adelante.
Aclaremos lo anterior.
Efectivamente, el nio entra en contacto con las matemticas desde que
nace, puesto que el lenguaje cotidiano en el que est inmerso expresa -
dependiendo, en mayor o menor grado, de la cultura y el medio social al que
pertenece- gran cantidad y variedad de nociones matemticas. Las palabras
que las expresan se van adquiriendo conjuntamente con el resto de la lengua
sin que exista, la mayora de las veces, conciencia de ello por parte de los
adultos que rodean al nio en distintos momentos de su vida: los padres, los
familiares, los educadores. No es poco frecuente la creencia de que el primer
contacto del nio con las matemticas, y en particular con los nmeros, tiene
lugar en el jardn de infantes; sin embargo, se trata de un gran equvoco que
puede llevar a que la escuela no slo desaproveche el bagaje matemtico con
el que llegan los menores, sino que incluso lo ignore totalmente.
Detengmonos por un momento a pensar cules son esas palabras que
denotan nociones matemticas y hagamos una lista de ellas. Pensemos,
asimismo, el contexto en el que las empleamos. Esta actividad nos ayudar a
ver cmo las matemticas no son algo ajeno al entorno familiar y social
cotidiano del nio, ni algo que comienza cuando ste empieza a ir a la
escuela. Por el contrario, desde pequeo se encuentra colocado en gran
cantidad de situaciones matemticas que son expresadas con un determinado
lenguaje: el nio oye, y ms adelante habla de nmeros, tiempos, espacios,
distancias, formas, pesos, tamaos., y en sus juegos compara, agrupa,
separa, ordena, mide y resuelve pequeos problemas de suma, resta, reparto,
etctera.
Lejos de ignorar esta riqueza, la escuela debe no slo aprovecharla, sino
promoverla en los hogares. Cada vez es ms claro que la educacin no es
una cuestin exclusivamente escolar sino social, que maestros, padres y
alumnos deben trabajar conjuntamente. El aspecto de la adquisicin de las
primeras nociones matemticas resulta un terreno ideal para esta
colaboracin. Como educadores, podemos informar y orientar a los padres
respecto al importantsimo papel que el entorno familiar juega en el desarrollo
de dichas nociones en el inicio del proceso que llamamos numerizacin
temprana.


En la literatura anglosajona sobre la enseanza de la matemtica elemental
se ha introducido el uso de la palabra numeracy, un neologismo resultante de
la contraccin de las palabras: number (nmero) y literacy (capacidad de leer
y escribir, alfabetizacin), que se ha traducido -en nuestra opinin, sin acierto-
como "alfabetizacin numrica" o "competencia numrica". Durante el trabajo
de traduccin de algunos textos en ingls relativos al tema analizamos las
ventajas de poseer un trmino anlogo en espaol que no fuera tan confuso
como las traducciones mencionadas. Entre varias propuestas, elegimos el
neologismo numerizacin, formado por la contraccin de las palabras:
"nmero" y "alfabetizacin".
La numerizacin temprana hace referencia no slo a la edad de los nios, que
en este caso va aproximadamente de cero a seis aos, sino tambin a las
primeras nociones matemticas, como el inicio de la clasificacin y
ordenacin, el conteo, la identificacin, el reconocimiento de cifras y
pequeos clculos mentales de suma y resta.
En la escuela se deben generar estrategias de sacar al problema "cotidiano" de
su contexto, para tomar conciencia y poder poner en palabras las relaciones y
estructuras matemticas que sirven para solucionarlo, pero que quedan
"ocultas" en las situaciones de vida cotidiana.
Esta tarea de la escuela es necesaria para lograr el cambio conceptual que
significa apropiarse de las nociones matemticas.
Es evidente que un cierto tipo de conocimiento matemtico puede ser
desarrollado fuera de la escuela, en contextos sociales y a travs de prcticas
culturales.
Pero en la vida prctica ese conocimiento parece ser rutinariamente eficaz y
reflexivamente intencional, sin conocer las condiciones de su propia
produccin.
Los nios y las nias que compran en los kioscos no son conscientes de la
eficacia de su prctica matemtica y de la estructura matemtica implcita. Por
eso puede decirse que la adquisicin del conocimiento matemtico formal slo
se adquiere en la escuela, donde las metas, los contenidos, las actividades, la
organizacin, etc., son muy diferentes de los de la vida cotidiana.
Pero, como regla general, el conocimiento matemtico que se ensea en las
aulas se presenta alejado del significado y de las condiciones de produccin y
aplicacin de dicho conocimiento, y por ello es muy difcil que los alumnos y las
alumnas puedan adquirir un adecuado sentido matemtico, lo que los lleva a
diferenciar la matemtica "de la escuela", que se aprende para aprobar (o no
se aprende y se fracasa), y la matemtica "de la vida". Por eso es muy
importante que los docentes puedan redefinir el verdadero sentido y los
objetivos del conocimiento matemtico a ensear en la escuela, que difiere
tanto del conocimiento matemtico cotidiano como del conocimiento cientfico.
La enseanza de la matemtica ganara en significatividad si incorporase
elementos de la prctica cotidiana a sus actividades tpicas, "ms formales".
La consecuencia de un aprendizaje eficaz en la escuela es poder reconocer las

relaciones entre la matemtica (conocimiento cientfico) y la vida (conocimiento
cotidiano). Por ello, lo importante es ubicar a los nios y las nias en
situaciones que realmente los obliguen a "pensar matemticamente" y en este
caso "cromatemticamente."
El profesional o el cientfico utiliza una forma peculiar de pensar que depende
de su razonamiento para adquirir informacin y utiliza la argumentacin como
medio de descubrimiento para resolver los problemas. En cambio, el nio o la
nia depende de su actividad en el mundo exterior para resolver los problemas,
utiliza una aproximacin emprica.
Para acercar a los nios y las nias a la forma de operar del cientfico, los
docentes deben organizar sus actividades para que aprendan aquello que
valoran los matemticos, cediendo progresivamente la responsabilidad a los
alumnos y las alumnas a travs de un proceso de participacin guiada.

Para lograr un aprendizaje significativo en la Cromatemtica hay que proponer
situaciones que planteen problemas, para cuya solucin las nociones
matemticas se constituyan en instrumentos necesarios. Un conocimiento
matemtico slo puede considerarse aprendido cuando se ha funcionalizado;
es decir, cuando es posible emplearlo como medio para resolver una situacin
o problema.

Las investigaciones de las ltimas tres dcadas muestran que los nios llegan
a preescolar con grandes diferencias entre s. Desde pequeos puede haber
una brecha entre ellos: los que en su hogar han sido muy estimulados hacia el
conteo y otras nociones matemticas, y los que no. Pensemos, a manera de
ejemplo, en un nio que entra a la escuela sabiendo la secuencia numrica
oral hasta diez y otro que no; o en el nio que es capaz de coordinar cada
elemento contado con una palabra numrica y el que todava omite objetos o
cuenta uno de ellos dos o ms veces.
Los estudios muestran que si esta diferencia entre unos y otros no es salvada
en los primeros aos de escolarizacin, tender a hacerse ms profunda a
medida que los nios avanzan en los grados escolares; y, debemos decirlo,
no es un problema de fcil solucin en el contexto del trabajo en el aula. De
ah que, para contribuir a que la brecha de conocimiento entre los nios sea lo
ms pequea posible, debemos insistir en hablar con los padres de familia
acerca de la importancia de estimular a sus hijos mediante juegos.
Hay muchas actividades que se pueden sugerir a los padres de familia, pero
es importante que stas vayan acompaadas, en la medida de lo posible, de
cierta fundamentacin terica que explique por qu se propone y qu se
pretende lograr con ellas, aunque esto slo sea el acercamiento o la
introduccin del nio a una nocin, misma que se adquirir mucho despus y
luego de repetir y variar la actividad en diversas ocasiones.
La enseanza de las matemticas parte del uso del material concreto porque

permite que el mismo estudiante experimente el concepto desde la
estimulacin de sus sentidos, logrando llegar a interiorizar los conceptos que se
quieren ensear a partir de la manipulacin de los objetos de su entorno. Como
bien lo dice Piaget los nios y nias necesitan aprender a travs de
experiencias concretas, en concordancia a su estadio de desarrollo cognitivo.
La transicin hacia estadios formales del pensamiento resulta de la
modificacin de estructuras mentales que se generan en las interacciones con
el mundo fsico y social. Es as como la enseanza de las matemticas inicia
con una etapa exploratoria, la que requiere de la manipulacin de material
concreto, y sigue con actividades que facilitan el desarrollo conceptual a partir
de las experiencias recogidas por los alumnos durante la exploracin. A partir
de la experiencia concreta, la cual comienza con la observacin y el anlisis, se
contina con la conceptualizacin y luego con la generalizacin.
Lo anterior, lleva a reconocer la importancia que tiene la enseanza de las
matemticas en la bsica primaria a travs del uso de instrumentos y objetos
concretos para el estudiante, ya que estos buscan lograr un aprendizaje
significativo dentro de sus estudiantes, pues los resultados de los ellos en el
aprendizaje de las matemticas no son satisfactorios en los contenidos
conceptuales de los diferentes temas que se trabajan en esta rea, pues las
estrategias que el maestro est utilizando para la enseanza de la matemticas
no garantizan la comprensin del alumno frente al tema estudiado debido a
que se ha limitado a estrategias memorsticas y visuales que no crean ningn
inters en el estudiante y por lo tanto ningn aprendizaje significativo.
Debido a la necesidad de avanzar progresivamente en la comprensin de las
operaciones de suma y resta, resulta necesario presentar a los alumnos y las
alumnas una gran gama de situaciones. La ampliacin del tipo de problemas
que los nios y las nias pueden resolver en la escuela exige un trabajo
especfico.
Como se ha visto anteriormente, los problemas aditivos no constituyen una
clase homognea; presentan una estructuracin que es necesario desarrollar
durante un largo perodo de tiempo.
El primer paso consiste en asociar objetos con los nmeros cromatemticos:












ste es el color del nmero uno. Podemos encontrarlo en otras cosas?


ste es el color del nmero dos. Podemos encontrarlo en otras cosas?

ste es el color del nmero tres. Podemos encontrarlo en otras cosas?















ste es el color del nmero cuatro. Podemos encontrarlo en otras cosas?


ste es el color del nmero cinco. Podemos encontrarlo en otras cosas?


ste es el color del nmero seis. Podemos encontrarlo en otras cosas?








ste es el color del nmero siete. Podemos encontrarlo en otras cosas?





ste es el color del nmero ocho. Podemos encontrarlo en otras cosas?


ste es el color del nmero nueve. Podemos encontrarlo en otras cosas?







ste es el color del nmero diez. Podemos encontrarlo en otras cosas?

Y ste es el color del nmero cero. Podemos encontrarlo en otras cosas?


Tambin se pueden asociar los nmeros cromatemticos con objetos reales:




Y operar con ellos:














Respecto de la suma, uno de los primeros sentidos que elaboran los alumnos y
las alumnas del ciclo inicial es el de agregar, unir, y respecto de la resta el de
perder, quitar.
Por ejemplo, para comenzar a trabajar el sentido de agregar y dar significado a
las escrituras a + b y a - b, se puede presentar a los alumnos y las alumnas el
siguiente esquema:




Se trata de una secuencia, que intenta avanzar progresivamente en la
complejidad de las situaciones de suma y resta, abarcando lo numrico, los
distintos tipos de enunciados y los procedimientos de clculo (desde
estrategias de clculo mental hacia el clculo algortmico).
Debido a la necesidad de avanzar progresivamente en la comprensin de las
operaciones de suma y resta, resulta necesario presentar a los alumnos y las
alumnas una gran gama de situaciones. La ampliacin del tipo de problemas
que los nios y las nias pueden resolver en la escuela exige un trabajo
especfico.
Como se ha visto anteriormente, los problemas aditivos no constituyen una
clase homognea; presentan una estructuracin que es necesario desarrollar
durante un largo perodo de tiempo.
Respecto de la suma, uno de los primeros sentidos que elaboran los alumnos y
las alumnas del primer ciclo es el de agregar, unir, y respecto de la resta el de
perder, quitar.
Y aqu cabe la capacidad de cada docente para incorporar las variables que
hagan ms atractiva la apropiacin de la Cromatemtica.
En este apartado han sido planteadas algunas ideas respecto de la enseanza
de la suma y la resta, que forman parte fundamental del marco terico que este
captulo toma como base para desarrollar las propuestas que realiza a los
docentes del primer ciclo. Desde esta concepcin de la enseanza, que intenta
favorecer la diversidad y provocar evoluciones en el conocimiento, resulta
fundamental para los nios y las nias:

analizar qu procedimientos son correctos y cules no,
discutir acerca de la posibilidad de utilizar varias formas de resolucin
para una misma operacin o problema,
decidir cules son los procedimientos ms econmicos para resolver
cada operacin o problema,
comunicar a sus compaeros y compaeras y al maestro lo realizado en
forma oral y escrita,
discutir con sus pares las producciones realizadas,
abandonar procedimientos inadecuados o poco ptimos para la
resolucin de los problemas,
incorporar procedimientos planteados por los otros, como propios,
reflexionar y tomar conciencia de lo que saben y de lo que no saben,
reflexionar acerca de lo que es fcil o difcil para unos y para otros,
tomar conciencia de lo que se aprende con la resolucin de los
problemas.
La construccin del sentido de la multiplicacin como operacin matemtica se
logra cuando los nios y las nias aprenden a reconocer cul es el conjunto de
problemas que se resuelven con dicha operacin. Progresivamente, deberan

poder reconocer y resolver nuevos tipos de problemas de complejidad
creciente, ampliar los recursos de clculo que utilizan y sistematizar nuevos
conocimientos sobre las propiedades de esta operacin.
Es preciso tener en cuenta que, aun cuando no hayan aprendido todava "la
tabla de multiplicar", ya estn en condiciones de movilizar recursos para
resolver problemas del campo multiplicativo. Por ejemplo:



















Se considera que la construccin del sentido de la divisin se logra cuando los
nios y las nias reconocen cul es el conjunto de problemas que se resuelven
con dicha operacin. Progresivamente, deberan poder reconocer y resolver
nuevos tipos de problemas, de mayor complejidad, ampliar los recursos de
clculo que utilizan y sistematizar nuevos conocimientos sobre las propiedades
de la operacin.
Aun cuando los nios y las nias de primer ao no hayan aprendido "la tabla de
dividir" pueden movilizar recursos para resolver problemas "de divisin".































ndice

1.- Introduccin
2.- Breve historia de la matemtica
3.- El pensamiento matemtico primitivo
4.- Los pueblos antiguos
5.- El milagro griego
6.- Los romanos, la Edad Media y el Renacimiento
7.- La era cartesiana
8.- Las matemticas modernas
9.- Pitgoras y los pitagricos
10.- Platn
11.- Arqumedes
12.- Hipatya
13.- Los rabes
14.- Omar Khayym
15.- Durero
16.- Los carteles de desafo renacentistas
17.- Newton
18.- Monge
19.- Galois
20.- Russell
21.- Aschero
22.- Sobre los matemticos
23.- Cromatemtica de Aschero
24.- Didctica de la Cromatemtica





















CROMOLENGUA DE ASCHERO
(las letras de la luz)

1. Introduccin
La escritura es un sistema grfico de representacin de una lengua, por medio
de signos trazados o grabados sobre un soporte plano.
Como medio de representacin, la escritura se diferencia de los pictogramas en
que es una codificacin sistemtica que no permite registrar con toda precisin
el lenguaje hablado por medio de signos visuales regularmente dispuestos.
Adems los pictogramas no tienen generalmente una estructura secuencial
lineal, como s tienen el habla o la escritura.
Existen diversos hallazgos de representaciones grficas previas a la escritura
propiamente dicha, como los de las cuevas
de Chauvet (1.995), Cosquer (1.994) o Lascaux (1.940) en Francia, con
imgenes que datan de 31.000, 24.000 y 15.000 aos aproximadamente de
antigedad, respectivamente, o la cueva de Altamira (descubierta en 1.868). El
desarrollo de la escritura pudo tener motivaciones y funciones completamente
diferentes de las que llevaron a crear otro tipo de representaciones grficas.
La invencin de la escritura se dio en varios lugares del mundo de forma
independiente.
Las primeras tcnicas de escritura se remontan al cuarto milenio a. C. Surgi
en Egipto, Mesopotamia y China. El sistema creado en Oriente Medio y Egipto
se extendi rpidamente a las reas culturales cercanas y es el origen de la
mayora de las escrituras del mundo. En Amrica la escritura tambin apareci
en Mesoamrica. Se le atribuye a la escritura la historia siguiente: Las
transacciones entre tierras alejadas y diferidas en el tiempo necesitaban
plasmarse en contratos.
Estos contratos se fundamentaban en unas bolas huecas de arcilla que
contenan los datos, pequeas formas de arcilla que simbolizaban los nombres
de tres maneras diferentes: esferas, conos y cilindros a los que se aadan
unas formas convencionales que designaban aquello que se contrataba.
En caso de reclamacin se rompa la bola seca, sobre la cual se haba firmado
con su sello para su control, y en la que se comparaba la cantidad y la entrega.
Estas transacciones fueron puestas en forma de escuadra. Este era el medio
para dibujar una cua, un redondel y un cono, que representaban los datos y
servan tambin para dibujar las formas convencionales. Finalmente se
encontr la solucin ms simple: aplastar esta bola de arcilla y dibujar (escribir)
en ambas caras el contenido del contrato: qu, cunto y cundo utilizando,
siempre, esta pequea caa.

La escritura ha evolucionado a travs del tiempo. Fundamentalmente ha usado
dos principios:
Principio ideogrfico, por el cual ciertos objetos, lugares, personas o
animales eran representados regularmente por signos pictogrficos, con
cierto grado de realismo o ms bien idealizados. La representacin
ideogrfica y pictrica fue comn en los inicios de todos los sistemas de
escritura conocidos,
Principio fontico, segn el cual ciertos signos correspondan a sonidos o
secuencias de sonidos. Inicialmente el sonido de un signo no fue totalmente
convencional, sino que segua el principio pro rebus, por el cual un sonido
pictogrfico pasaba a representar un sonido contenido en el nombre del
objeto designado. As, por ejemplo, en sumerio se us un signo pictogrfico
para "arco", pero posteriormente dicho signo se emple en la transcripcin
de la palabra "vida", ya que ambos tenan una pronunciacin similar. As
ciertos signos pasaron gradualmente a usarse para representar objetos que
tenan un sonido comn o similar, con lo que surgieron sistemas basados
en el principio fontico.
Tanto los sistemas jeroglficos sumerios y egipcios como en la escritura china
se encuentran conjuntamente signos que siguen el principio ideogrfico junto a
signos que siguen el principio fontico.
No existe ningn sistema de escritura pleno, es decir, capaz de representar con
precisin el lenguaje hablado que sea puramente ideogrfico. El idioma
chino es citado como ejemplo de escritura puramente ideogrfica, pero eso no
es ms que un mito, puesto que un buen nmero de los signos son
"complementos fonticos" que tienen que ver ms con el sonido de la palabra
que con una representacin pictogrfica del referente. Algo similar sucede en la
escritura jeroglfica egipcia, donde muchas palabras se escriben mediante
signos monolteros, bilteros o trilteros junto a un complemento semntico. Los
"signos n-lteros" siguen el principio fontico, mientras que los complementos
semnticos siguen el principio ideogrfico, al menos parcialmente.
Un sistema de escritura permite la escritura de una lengua. Si se refiere a una
lengua hablada, como es lo normal y corriente, se habla entonces de "escritura
glotogrfica" (pero puede tratarse tambin de una lengua no hablada, en este
caso se hablara de "escritura semasiogrfica") Las escrituras glotogrficas
ordinarias pueden estar divididas en dos grandes grupos:
Las escrituras basadas completamente en el principio fontico, en que cada
uno los signos representa algn tipo de sonido de la lengua hablada. Dentro
de este tipo de escrituras puede distinguirse entre:
Alfabetos, en los que cada signo (o la mayor parte de ellos) representa
un alfono segmental, sonido o fonema de la lengua. Esto es
parcialmente falso, porque algunos sonidos se pueden representar

mediante dgrafos y/o trgrafos. Este es el tipo de escritura usado para
todas las lenguas europeas y un buen nmero de lenguas africanas,
americanas, ocenicas, etc.
Abydes o consonantarios, en los que slo algunos sonidos o
fonemas tienen representacin grfica, usualmente las consonantes, por
lo que no constituyen una representacin completa. Estos sistemas
resultan ms econmicos desde el nmero de signos a costa de ser
parcialmente ambiguos (aunque el contexto elimina la mayor parte de
esa ambigedad, por lo que leerlos correctamente requiere conocer la
lengua en que estn escritos).
Abugidas o pseudosilabarios, que constituyen una refinamiento de los
abydes, al introducirse una manera no ambigua de marcar la vocal del
ncleo silbico, sin que en general se emplee un signo diferente y aparte
de la consonante. Las escrituras etipicas, las usadas en la India o el
"silabario" Cri son en realidad "abgidas" y no silabarios genuinos como
frecuentemente se dice.
Silabarios, en los que cada signo generalmente representa una nica
slaba, sin que exista necesariamente relacin entre los signos de las
slabas que empiezan por el mismo sonido. La escritura ibrica es un
ejemplo.
Las escrituras basadas parcialmente en el principio ideogrfico, en que
algunos de los signos representan directamente un tipo de referente,
un campo semntico, etc. En la prctica todas las escrituras plenamente
desarrolladas que usan el principio ideogrfico, lo combinan con signos que
siguen el principio fonogrfico. Ejemplos de este tipo de escrituras mixtas
son:
La escritura china, y sus derivados.
Varios de los signos jeroglficos egipcios y cuneiformes pertenecen a
este grupo.
Un mismo sistema puede servir para muchas lenguas y una misma lengua
puede estar representada por diferentes sistemas. Los
grafemas fundamentales de una escritura pueden completarse con la utilizacin
de diacrticos, de ligaduras y de grafemas modificados.
Desde la psicologa, Wells (1.987) explora el concepto de lo escrito e identifica
cuatro niveles de uso, que no se deben considerar exactamente funciones en el
sentido lingstico: ejecutivo, funcional, instrumental y epistmico.
El ms bsico es el ejecutivo, que se refiere al control del cdigo escrito, a
la capacidad de codificar y descodificar signos grficos.
El funcional incluye la comunicacin interpersonal y exige el conocimiento
de los diferentes contextos, gneros y registros en que se usa la escritura.
El instrumental corresponde al uso de la lectoescritura como vehculo para
acceder al conocimiento cientfico y disciplinario.

Y el epistmico se refiere al uso ms desarrollado cognitivamente, en el que
el autor, al escribir, transforma el conocimiento desde su experiencia
personal y crea ideas.
La taxonoma de funciones lingsticas de M.A.K. Halliday (1.973) distingue dos
categoras en el nivel epistmico: el uso heurstico y el imaginativo. Coulmas
(1.989) se refiere a esta ltima funcin como esttica, adems de incluir otra
con la denominacin de control social. Despus de estas consideraciones,
podemos distinguir y clasificar los siguientes tipos de funciones:
La primera distincin ser entre usos individuales (intrapersonales) o sociales
(interpersonales):
Intrapersonales: el autor del escrito y su destinatario son la misma persona.
Las principales funciones son:
Registrativa: la escritura permite guardar informacin sin lmite de
cantidad o duracin. Se trata de la funcin mnemotcnica ms bsica
que utilizamos corrientemente cuando anotamos direcciones y telfonos,
compromisos en agendas o ideas que se nos ocurren en un momento
imprevisto. Requiere dominio del cdigo escrito y su correspondencia
con los sonidos.
Manipulativa: al ser bidireccional y planificada, la escritura facilita la re-
formulacin de los enunciados, segn las necesidades y las
circunstancias. No siempre reproducimos literalmente lo escuchado,
ledo, visto o pensado. Escribir permite elaborar la informacin. As
preparamos el guin de una charla, etc.
Epistmica: subiendo otro peldao del desarrollo cognitivo, la
manipulacin de datos permite al autor generar opiniones e ideas que no
existan antes de iniciar la actividad escritora. Escribir se convierte en
una potente herramienta de creacin y aprendizaje de conocimientos
nuevos. Todos hemos experimentado el poder epistmico de la escritura
en situaciones cotidianas. Al tener que explicar por carta a un amigo una
situacin complicada o comprometida.
Interpersonales: el autor escribe para otros: un lector conocido o no, un
grupo, una asociacin, una comunidad lingstica, etc. La escritura se
convierte en un instrumento de actuacin social para informar, influir,
ordenar, etc. Aqu tambin distinguimos varias funciones:
Comunicativa: la escritura permite interactuar con el prjimo en
circunstancias nuevas: en diferentes lugares y tiempos, cuando lo escrito
resulta ms preciso o corts. Esta funcin exige dominar los rasgos
discursivos y gramaticales propios de cada gnero y tipo de texto.
Organizativa: desarrolla funciones ordenadoras, certificadoras o
administradoras. Lo escrito garantiza derechos y deberes de la
ciudadana, informa al pblico lector, garantiza derechos al trabajador,
etc.

Finalmente, la ltima funcin que participa de los usos intrapersonales tanto
como de los interpersonales es la esttica o ldica. En cualquier situacin,
la escritura posee una dimensin placentera o de diversin.
El lenguaje verbal ("verbum" quiere decir en latn "palabra") descansa en la
posibilidad de articular elementos fsicos, los cuales constituyen el significante
de una clase especfica de signos: los signos lingsticos.
Todas las lenguas naturales son sistemas doblemente articulados: los sonidos -
ms exactamente, los fonemas- forman signos; los signos, mensajes. La
relacin que existe entre lo que llamamos lengua y habla es la misma que hay
entre cdigo y mensaje.
De entre la multitud de signos que nos rodean, los lingsticos son los ms
importantes. "El lenguaje es la casa en la que el hombre vive", deca un
personaje de una famosa pelcula de J. L. Godard. O, como ms densamente
se ha dicho, "el lenguaje es la casa del ser".
Qu es un signo lingstico? Como todos los signos, la asociacin entre un
significante y un significado. El significante es la imagen que nuestros sentidos
pueden percibir y nuestra memoria registrar. En muchas ocasiones omos
series de sonidos que forman palabras como "agua", "noche" o "madre", y eso
con independencia de que los hayan articulado unas voces u otras, ahora
mismo o hace tiempo, con mayor o menor intensidad.
El significante es la imagen que todas estas realizaciones concretas tienen en
comn, su invariante acstica. Con menos frecuencia omos "charape",
"oleaginoso", "petrografa"; percibimos tambin sus significantes y podramos,
sin dificultad alguna, reproducirlos, aun cuando carezcan para nosotros de
significado. (Lo tienen, sin embargo, ya que son palabras del castellano,
signos, aunque no funcionen como tales para nosotros si no conocemos su
significado.)
El significado es el concepto, la idea que, para la comunidad de hablantes,
despierta en su mente la audicin del significante, y sin el cual no tendran el
menor sentido.
Podra representarse mediante un conocido esquema:


La relacin que se establece entre significante y significado es arbitraria. Nada
hay en un significante que exija un determinado significado ni viceversa.
Tampoco lo hay en la realidad. Un mismo concepto se expresa -y un mismo
referente se designa- mediante significantes que son distintos en espaol
("rbol"), francs ("arbre"), alemn ("baum"), ingls ("tree")...
Como la diversidad de lenguas muestra, la relacin entre las dos caras o
planos del signo lingstico estriba en una convencin, en un acuerdo entre los
hablantes.
Que un signo sea arbitrario no quiere decir que los usuarios puedan cambiarlo
a su gusto -como ocurra en un cuento en que la protagonista, una nia, decide
usar "lpiz" con el significado de "padre", "carpeta" para "madre" y "cantar" en
lugar de "comer"-. Esto slo les llevara a no ser entendidos por nadie, a no ser
que los cambios se extiendan por lo menos a otro hablante, con quien
compartira as una especie de lenguaje secreto -es lo que ocurre en el cuento-.
Al nacer nos sumergimos no slo en una poca y un pas, sino tambin en una
lengua a cuyas reglas no podemos ms que someternos, so pena de caer en la
incomunicacin.
2. Mutabilidad e inmutabilidad
Sin embargo, los signos cambian de muchas maneras. Unos desaparecen
("poridad") y algunos nacen ("agujeros negros"); unos modifican su significante
("radiodifusin": "radio") y algunos significantes se adaptan a nuevos
significados ("azafata"). Pero ello ocurre en un proceso que es largo en la
historia y extenso en lo social.
Para el individuo y para el presente los signos lingsticos son inmutables; para
la sociedad y la historia son, en cambio, objetos que varan. Ambos fenmenos
no son, pues, contradictorios sino complementarios, puesto que los dos
dependen de la arbitrariedad del signo: inmutabilidad porque, siendo arbitrario,
no puede ser cuestionado en nombre de ninguna razn; mutabilidad porque,
siendo arbitrario, siempre puede cambiarse.
3. Hay signos motivados?
Con todo, encontramos en las lenguas ciertos signos que parecen contradecir
esta arbitrariedad. Se trata de las onomatopeyas, palabras cuyo significado
trata de evocar un sonido efectivamente existente en la realidad. En el lenguaje
infantil son abundantes: el nio llama "guau" al perro y "po" al pjaro, "rin-rin" a
un timbre o "ratapln" a un tambor. Palabras como "chistar" u otras son
onomatopyicas. Pero si comparamos algunas onomatopeyas en distintas
lenguas -la del gallo es "quiquiriqu" en castellano, "quiquiriqu" (que suena
aproximadamente como "kokorik") en francs: nadie en su sano juicio dira

que los gallos cacarean de distinta manera a un lado y otro de la frontera-,
vemos que cada una de esas lenguas reorganiza a su manera un determinado
material sonoro, somete a especficas convenciones -su timbre, sus esquemas
de entonacin, su propio sistema fonolgico- dicho material.
Hay otros signos en la lengua que parecen motivados: las palabras derivadas
("blanquear") o las compuestas ("aguanieve") vienen exigidas por las primitivas
o simples que las originan. Y si miramos a la historia vemos que casi todas las
palabras derivan de otras (los timos de la lengua originaria, como el latn para
el castellano). Pero tales motivaciones remiten siempre a una arbitrariedad, a
una convencin de principio que resulta esencial.
4. Linealidad y carcter diferencial
Los signos lingsticos se producen sucesivamente, en la lnea del tiempo.
Como sus significantes han de realizarse sonoramente, no aparecen dos
signos simultneamente (cosa que s ocurre en signos visuales, como las
seales martimas o las de trfico, por ejemplo). Un sonido detrs de otro, una
palabra tras otra, un enunciado tras otro.
Y en esta sucesin (o cadena hablada; los signos representan los eslabones de
la cadena) cada signo tiene su carcter diferencial, o sea, significa, por su
presencia o por su ausencia, en relacin con los dems signos, con los que
contrasta en la cadena, y a los que se opone en un sistema.
5. Dos representaciones del signo lingstico
La reflexin sobre el signo lingstico ha sido abundante y ha llevado con
frecuencia a intentar representar grficamente qu es lo que hay en un signo.
Este es el esquema que propuso el psiclogo Karl Bhler en su "Teora del
lenguaje" (1.934):


En la figura, el crculo representa el fenmeno acstico concreto, el conjunto de
sonidos; el tringulo equivale al signo propiamente dicho, que comprende algo
menos que el crculo (pues no todo el material sonoro es significativo para los
interlocutores: el signo abstrae) y tambin algo ms (para indicar que ese
material sonoro se hace inteligible).
El signo est representado por un tringulo porque todo signo -dice Bhler- lo
es triplemente: es smbolo, o sea, est en lugar de los objetos y relaciones que
hay en la realidad; es sntoma o indicio de quien lo emite, y es una seal
porque se dirige hacia alguien, apela al oyente. Estas tres dimensiones del
signo, que siempre son, en algn sentido, simultneas, coinciden con tres de
las funciones del lenguaje que en otro lugar analizbamos: la representativa, la
expresiva y la apelativa.
Desde otro punto de vista, al margen de esquema propuesto por Karl Bhler,
que hemos visto en el apartado anterior, varios especialistas en semntica han
diseado figuras triangulares, que podemos resumir en la siguiente:

Lo que representara que en todo signo lingstico hay un significante y un
significado, pero tambin est en l la referencia a un objeto extralingstico
(referente). La lnea discontinua que une los extremos del significante y el
referente seala que, mientras las otras relaciones son causales (referente-
significado, significado-significante), sta es convencional. Aqu estara la
arbitrariedad del signo y no, como otros afirman, en la relacin entre significado
y significante.



6. Valor en un sistema
La palabra "sistema" tiene diversos sentidos. Retengamos aqu el ms
importante: conjunto organizado en el que los elementos poseen un valor que
es relativo al de los otros y al conjunto.
Pensemos en las monedas de un Estado o en las figuras del ajedrez: lo que
hace a una moneda de peso o a un caballo de ajedrez ser lo que son, no es su
volumen ni el material de que estn hechos ni, en realidad, su forma o color
(sera suficiente con utilizar un color diferente al del oponente). La forma es
slo la expresin de un valor, el que poseen en relacin con las restantes
monedas o con las piezas restantes. Si en el momento de empezar a jugar una
partida de ajedrez descubrimos que una torre ha desaparecido, nada impide
que cualquier objeto --una caja de pastillas, el tapn de una botella-- pueda
servir como tal: mover como mueve la torre, ser y actuar como la torre.


Lo que interesa en una pieza de ajedrez no es su
forma, material, tamao o color, sino su valor; en
realidad, cualquier otro objeto podra servir para
simular su misma funcin.
De igual manera, en una moneda lo que interesa es su valor, no su forma,
tamao, material o color. De hecho, cuando una autoridad monetaria renueva
una moneda de determinado valor con apreciables cambios fsicos, enseguida
con el uso nos habituaremos a relacionar el valor con la nueva forma, y a
olvidar la antigua.
Lo mismo sucede con los signos lingsticos. "Bueno" tiene un significado en
relacin con "malo" (y con "regular"); "padre" en relacin con "hijo"; la
entonacin enunciativa ("acabar de trabajar a las ocho") indica algo preciso en
relacin con otras clases de entonacin ("acabar de trabajar a las ocho?").

Cualquier vocal de las que existen en espaol es, justamente, la que no es
ninguna de las otras; esto, que parece obvio, no lo es tanto cuando tratamos de
pronunciar una vocal del ingls o del francs, que poseen valores propios en
relacin con sus propios sistemas voclicos.
7. Relaciones sintagmticas y paradigmticas
Dentro del sistema que posee la lengua, un signo mantiene dos clases de
relaciones: sintagmticas y paradigmticas. Llamamos relaciones
sintagmticas a aquellas que existen entre un signo (o un sonido) con los
dems signos (o sonidos, en su caso) que le preceden y siguen en la cadena.
As en:
"Una mujer enlutada esperaba ante la puerta", el signo "mujer" est en relacin
sintagmtica con "enlutada", "esperaba", etc. Al tiempo, se encuentra en
relacin paradigmtica con todos aquellos que podran figurar en el mismo
lugar ("anciana", "seora", "mendiga"..., pero tambin "hombre", "grupo",
"multitud"...). Por tanto, las relaciones paradigmticas son las que existen entre
un signo y cuantos, ya por su significado, ya por su funcin, podran aparecer
en el punto del enunciado que l ocupa.
Por poner un ejemplo aproximado -no lingstico-: si acudimos a un restaurante
y consultamos la carta, sta nos ofrece varios paradigmas (el de las entradas,
el de los pescados, el de las carnes...). Cuando pedimos un plato de cada uno
de estos bloques estamos elaborando una cadena; entre los platos que
efectivamente constituyen nuestra comida existen relaciones sintagmticas.
Una clase de relaciones paradigmticas es la que hay entre palabras que
comparten algn rasgo significativo (campos semnticos); una clase de
relaciones sintagmticas es la concordancia entre sujeto y verbo.
8. La doble articulacin de las lenguas
El signo lingstico es articulado. Esto quiere decir que se puede descomponer
en elementos ms pequeos que pueden reaparecer en otros signos. Si en el
signo "casa" sustituimos el sonido inicial /k/ por otro, /p/ o /m/, por ejemplo,
aparecen nuevos signos, como "pasa" o "masa". Estos elementos (/k/, /p/, /m/)
no son signos, pues estamos fragmentando slo el significante, aunque su
presencia determina la formacin de uno u otro signo. Los llamamos fonemas
o, tambin, unidades de la segunda articulacin.
Las unidades de la primera articulacin son, precisamente, los signos
elementales. "Casa" puede aparecer en muy diversos mensajes: "se compr
una casa", "la casa est ardiendo", "esta casa no es un hogar"... En todos ellos,

una misma serie de fonemas -significante- se asocia a un mismo significado
("edificio para habitar, lugar en el que se vive").
No hay que confundir estos signos elementales con las palabras, a pesar del
ejemplo. En efecto, en palabras como "marcapasos" distinguimos ms de un
signo. Pero tambin en "viejo", donde aparece un significante ("viej-") con su
propio significado ("persona de mucha edad"), y otro ("-o") con el de "sexo
masculino".
La Lingstica anglosajona denomina morfema a estos signos mnimos que
poseen significado propio. Entre nosotros es ms usual llamarlos monemas o
unidades de la primera articulacin.
9. Las palabras y las cosas
La arbitrariedad del signo lingstico choca frontalmente con la creencia, muy
arraigada en las llamadas culturas primitivas, de que las palabras estn
ntimamente unidas a las cosas, siendo emanaciones suyas. J. G. Frazer, en
su obra "La rama dorada", escribe lo que sigue:
"Incapaz de diferenciar claramente entre palabras y objetos, el salvaje imagina,
por lo general, que el eslabn entre un nombre y el sujeto u objeto denominado
no es una mera asociacin arbitraria e ideolgica, sino un verdadero y
sustancial vnculo que une a los dos de tal modo que la magia puede actuar
sobre una persona tan fcilmente por intermedio de su nombre como por medio
de su pelo, sus uas, o cualquier otra parte material de su persona. De hecho,
el hombre primitivo considera su nombre propio como una parte vital de s
mismo, y en consecuencia, lo cuida."
Frazer y otros antroplogos han documentado la existencia de numerosas
comunidades en las cuales los signos --y particularmente los nombres propios,
los de los parientes, los de los reyes y los dioses-- se callan porque decirlos
comprometen y afecta a las personas y a las cosas que sealan: esto es, son
objeto de un tab (trmino procedente de la lengua del archipilago de Tonga,
Polinesia, que significa prohibido).
El tab lingstico --desvanecido en nuestro mundo el carcter sagrado o
mgico que explicaba tal prohibicin-- expresa, en cierto modo, una misma
certeza: hay signos que no se pueden usar porque despiertan una presencia
real que los interlocutores no soportan. Se habla as del tab del miedo y la
supersticin, del tab de la decencia, del tab de la delicadeza, cuyos nombres
ya indican sobre qu clase de objetos y palabras recae. En el precepto religioso
de "no tomar el nombre de Dios en vano" subyace tambin la misma ancestral
conviccin.

Desde otras perspectivas, se ha pretendido secularmente devolver el lenguaje
a esa unin con la realidad misma: hablamos de la literatura. No en vano se ha
dicho que hay en ella restos de un mundo mgico y sagrado. La poesa
pretende romper con la arbitrariedad del signo lingstico, hacerlo motivado por
muy distintos procedimientos. Pero es un empeo abocado al fracaso; empeo
y fracaso del que la literatura vive en muchas ocasiones, como en el verso
clebre de Tristan Tzara: "Las palabras que no llegan a apoderarse de las
cosas."
10. Seleccin y combinacin, metfora y metonimia
He aqu un conocido test: se pide a un grupo de nios que, ante una
palabra, cabaa, digan inmediatamente lo que se les ocurre. Las respuestas
son muy variadas; por ejemplo: "choza", "se ha quemado", "es una casa
pequea", "cueva", "en ella vive un pastor", "palacio"... Si analizamos las
distintas respuestas, vemos que predominan las de dos clases: en unas se ha
recurrido a sinnimos diversos e incluso a un antnimo de la palabra; en otras
se ha dicho algo, se ha predicado algo de la cabaa. Ms raramente se han
utilizado los dos procedimientos a la vez ("es una casa pequea"). En todo
caso, las respuestas manifiestan dos operaciones esenciales al hecho de
hablar; la seleccin y la combinacin.
En efecto, todo signo lingstico se combina con otros en una serie (su
contexto) que mantiene con l relaciones sintagmticas. Pero hay en la lengua
otros signos con los que guarda relaciones paradigmticas. Estos otros signos
no se realizan simultneamente; antes bien, elegir uno implica excluir otros que
podran haber aparecido en el mismo lugar de la cadena. Entre los elementos
del mensaje hay contigidad; entre los de un paradigma, alguna clase de
semejanza.
El lingista Roman Jakobson ha mostrado cmo dos clases de afasias
(trastornos cerebrales que dificultan o impiden hablar) tienen relacin con los
procedimientos de seleccin y combinacin.
Los que padecen uno de estos tipos de afasia no pueden iniciar un dilogo y,
sin embargo pueden proseguirlo una vez comenzado. Si se les dan retazos de
frases pueden completarlas fcilmente, pero no dirn, por ejemplo, "est
lloviendo" a menos que efectivamente vean llover; se les ensea un objeto
cualquiera, un lpiz, y contestan "escribir". Carecen de la posibilidad de elegir
un signo en un momento determinado, a menos que ste venga exigido por el
contexto o por la situacin. Y es, precisamente, la situacin o el contexto lo que
les permite en ocasiones utilizar palabras en un sentido figurado: un paciente --
informa quien lo trata-- "cuando no consegua recordar la palabra negro

describa este color como "lo que se hace por los muertos"; otro, al que se le
pide que repita ventana dice cristal.
Frente a estos enfermos, incapaces para la seleccin, otros tienen alterados los
procedimientos de combinacin entre signos. Construyen escasas frases,
alteran la concordancia, suprimen los nexos y las palabras gramaticales;
pueden, sin embargo, conservar abundantes palabras, sobre todo las que
menos dependen del contexto, y utilizar sinnimos y metforas: catalejo por
microscopio, fuego por luz. Es decir, pueden recurrir a la semejanza.
La metonimia y la metfora son, por tanto, mucho ms que simples figuras
literarias: son dos polos del lenguaje verbal en relacin con los ejes de
combinacin y de seleccin, respectivamente. Cuando usamos una metfora
("esta casa es un paraso") lo que hacemos es proyectar sobre el eje de
combinacin una semejanza, esto es, formar un mensaje en el que se suceden
signos equivalentes; por el contrario, en una metonimia ("han robado un goya")
un signo sustituye a otro que suele aparecer junto a l ("goya" en lugar de
"cuadro --de Goya--"), es decir, se hace equivalente a l en el cdigo por
razones contextuales.
11. Las lenguas como sistema
En el mundo existen cerca de 3.000 lenguas. El nmero resulta difcil de
establecer porque, de una parte, no siempre es posible delimitar lenguas y
dialectos y, de otra, hay muchas escasamente conocidas. Naturalmente, si
pensramos en las que han desaparecido de la faz de la tierra, el nmero se
ampliara considerablemente.
12. Qu hay de comn entre todas las lenguas?
Todas las lenguas poseen ciertas caractersticas comunes, ya que son
instrumentos de comunicacin humana, utilizan signos vocales de carcter
lineal y naturaleza arbitraria, son sistemas doblemente articulados y, por tanto,
econmicos, en cuanto que con muy pocos elementos se pueden formular
infinitos mensajes. Ninguna lengua es una pura nomenclatura que calque
objetivamente la realidad, sino que sta es estructurada de manera diversa por
cada una; ninguna es del todo equivalente a otra.
En qu difieren, pues, unas lenguas de otras? En el modo en que cada una
de ellas selecciona y organiza sus unidades de la primera y de la segunda
articulacin.
Podemos decir, entonces, que una facultad humana -la del lenguaje verbal- se
realiza a travs de diversos cdigos -las lenguas naturales- y definir una
lengua, a partir de las caractersticas antes enumeradas, como "un instrumento

de comunicacin con arreglo al cual la experiencia humana se analiza, de
modo diferente en cada comunidad, en unidades dotadas de un contenido
semntico y de una expresin fnica, los monemas. Esta expresin fnica se
articula a su vez en unidades distintivas y sucesivas, los fonemas, en nmero
determinado en cada lengua, cuya naturaleza y relaciones mutuas difieren
tambin de una lengua a otra".
13. Sistemas y subsistemas
Todas las lenguas constituyen sistemas que, a su vez, se organizan en
subsistemas, a los que suele llamarse planos lingsticos: el fnico, el
gramatical o morfosintctico y el lxico-semntico. Los describiremos
brevemente, delimitando las unidades que el anlisis lingstico encuentra en
cada uno de ellos.
14. El plano fnico
El plano fnico es el de los sonidos, entendiendo por tal la realizacin material
de las entidades abstractas que son los fonemas. stos tienen, como se ha
dicho, un carcter distintivo: la presencia de un fonema nos sita ante signos
distintos (/barco/, /marco/, /parco/).
Otros elementos se sitan por encima de un conjunto de fonemas: se llaman
elementos suprasegmentales y son el acento, que sirve tambin para
diferenciar signos ("clebre", "celebre", "celebr") y la entonacin, que,
igualmente, distingue enunciados ("Se van de vacaciones", "Se van de
vacaciones?").
15. La correspondencia entre fonema y grafema
El fonema (de fnico, o relativo a la voz o el sonido), es la unidad lingstica
mnima que se opone a otras en el sistema de la lengua y que permite
distinciones de significado en el signo lingstico de cuyo significante es
constituyente elemental. Tal es el caso de las consonantes iniciales de: pato,
dato, mato, gato, que establecen diferencias significativas entre tales unidades
al formar parte de su significante, y a pesar de que ellas, aisladamente, no
tengan ningn carcter significativo.
Por su parte, el grafema (de grafa, o conjunto de signos que representan un
sonido o la palabra hablada), es la unidad mnima segmentable en la cadena
grfica escrita de representacin de la lengua.
Ambas, fonema y grafema, son entidades abstractas, pertenecientes al sonido
o a la escritura, respectivamente, y en ese sentido pueden expresarse como
equivalentes, cada cual con su correspondiente relacin.



As como el fonema es una entidad abstracta que se realiza en los
sonidos, el grafema es la entidad abstracta que se realiza en las letras.
Todas las letras de la imagen, aunque presenten trazos diferentes, son la
misma letra "A"; se puede establecer pues, que el fonema es al sonido,
como el grafema es a la letra.
16. El estudio del lenguaje
La reflexin sobre el lenguaje tiene una larga historia que se confunde en sus
orgenes con la del pensamiento, es decir, con la filosofa, y llega an ms
lejos: a los mitos diversos que responden a remotas preguntas (quin ha
otorgado el lenguaje a los hombres?, qu pueden hacer los hombres con l?,
cul es su fuerza?), antes de que la razn haga suyos estos problemas y
otros: cmo se organizan las lenguas, qu mecanismos existen en ellas.
Que en la historia de la humanidad esta reflexin sea tan antigua es algo que
slo se entiende bien si pensamos que la escritura, y con ella la inauguracin
de los tiempos histricos, ya supone por s misma una distancia y una reflexin
sobre el lenguaje que la hace posible.
Ligada esta reflexin al problema del conocimiento, tal como aparece en los
filsofos griegos, desde muy pronto se orienta tambin a necesidades
prcticas: en sociedades democrticas como la ateniense, el lenguaje es un
valioso instrumento de convencimiento y de persuasin, de institucionalizacin
poltica. Se plantea entonces cul es la mejor y ms til manera de hablar: la
retrica es una disciplina que pretende ensear a los oradores cmo crear
ideas, cmo organizarlas y, sobre todo, cmo exponerlas bella y eficazmente.
Otras necesidades prcticas son tambin objeto de reflexin: de qu forma el
lenguaje sirve para transmitir destrezas, conservar tradiciones y difundir
conocimientos; es decir, para ensear. Y cmo l permite "leer" el pasado, que
tiene justamente, en un buen nmero de culturas, la forma de un "libro".
17. La Lingstica
De esta dimensin, a la vez filosfica y normativa, viven los estudios sobre el
lenguaje durante siglos, que alcanzarn un estatuto cientfico en el siglo XIX,
cuando de planteamientos demasiado generales se descienda a la verificacin

concreta de los hechos de lengua, y de las preocupaciones normativas se pase
a la descripcin emprica de las lenguas; todo ello sin que se pierda de vista el
objetivo de crear un modelo o teora que d sentido a la diversidad de los
hechos. Algunos grandes hitos de este proceso, ya en el siglo XX, son la
lingstica comparada, el estructuralismo y la gramtica generativa.
Entendemos hoy por Lingstica el estudio del lenguaje humano: en primer
lugar, la estructura y funcionamiento de la lengua, pero tambin una gran
variedad de problemas en relacin con dicho fenmeno. Tales como sus
condicionamientos psicolgicos (objeto de la Psicolingstica) y sociales
(Sociolingstica), la evolucin histrica de las lenguas (Lingstica Histrica) y
su articulacin geogrfica (Geografa Lingstica, Dialectologa), o las
virtualidades literarias del lenguaje (Teora de la Literatura).
La Lingstica General aborda el problema universal del lenguaje; el estudio de
cada sistema lingstico es el objeto de las Lingsticas particulares (Lingstica
Hispnica, para el caso del espaol).
Los campos de la Lingstica son los tres planos o subsistemas que hay en las
lenguas: el fnico, el gramatical y el lxico-semntico.
18. Fontica y Fonologa; Gramtica, Semntica
Del plano fnico de una lengua se ocupan la Fontica y la Fonologa. La
primera estudia los elementos fnicos como elementos fsicos y fisiolgicos, las
cualidades del sonido (tono, intensidad, timbre, cantidad) y cmo se articula el
sonido producido por el aparato fonador humano.
La Fontica describe los sonidos de una lengua en el habla. A partir de esta
descripcin, la Fonologa estudia cmo cada lengua usa las diferencias fnicas
para la composicin de signos y mensajes, es decir, se plantea el carcter
diferencial de los fonemas, que se definen por la oposicin de rasgos distintivos
(tales como sordo / sonoro, oral / nasal, etc.). La Fontica se ocupa de los
aspectos fsicos del sonido, mientras que la Fonologa se encarga de estudiar
los cambios de significacin que puede conllevar cualquier alteracin de los
sonidos.
La Gramtica estudia las palabras -o ms exactamente los monemas- de una
lengua atendiendo por un lado a sus clases (lexemas / morfemas, clases de
palabras o "partes de la oracin", variaciones que las palabras pueden sufrir);
ste es el objetivo de la Morfologa o estudio de las formas lingsticas
significativas. Por otro lado, analiza cmo se combinan los monemas en la
frase, de qu manera unos imponen a otros determinados comportamientos,
cul es la funcin de cada uno de ellos. ste es el objeto de la Sintaxis.

Si bien la Fontica y la Gramtica han conocido un asiduo inters desde la
antigedad (muchas veces con criterios normativos, como la ortologa, que se
ocupaba de "la buena pronunciacin"), ha sido modernamente cuando han
adquirido un extraordinario rigor.
Por lo que respecta a la Gramtica, existen muchas gramticas (adems de las
de planteamientos lgicos y normativos, la gramtica estructural y funcional, la
generativa, la gramtica del texto...), hecho que ha provocado una gran
disparidad conceptual y terminolgica.
La Semntica es una disciplina menos desarrollada. Aunque guarda un
estrecho parentesco con la llamada "etimologa", que estudiaba la procedencia
de las palabras, el concepto y el trmino mismo de Semntica aparece
recientemente (M. Bral, 1.897). Su campo de estudio es el significado de las
palabras, el lxico de una lengua.
El cambio semntico fue su primer objeto de estudio; en la actualidad aborda,
predominantemente, el problema de la estructuracin del lxico de una lengua
dada en lo que se llama "campos semnticos"; sin que por ello olvide el
significado de los mensajes.
19. Fontica
La Fontica es la rama de la lingstica que estudia la produccin, naturaleza
fsica y percepcin de los sonidos de una lengua. Sus principales ramas son:
fontica experimental, fontica articulatoria, fonemtica o fontica acstica.
20. Fontica experimental
Es la que estudia los sonidos orales desde el punto de vista fsico, reuniendo
los datos y cuantificando los datos sobre la emisin y la produccin de las
ondas sonoras que configuran el sonido articulado. Utiliza instrumentos como
los rayos X y el quimgrafo, que traza las curvas de intensidad. El conjunto de
los datos analizados al medir los sonidos depende nicamente de la precisin
del instrumental as como de otros conocimientos conexos. Tambin se han
descubierto diferencias importantes en cada sonido oral.
21. Fontica articulatoria
Es la que estudia los sonidos de una lengua desde el punto de vista fisiolgico,
es decir, describe qu rganos orales intervienen en su produccin, en qu
posicin se encuentran y cmo esas posiciones varan los distintos caminos
que puede seguir el aire cuando sale por la boca, nariz, o garganta, para que
se produzcan sonidos diferentes. No se ocupa de todas las actividades que
intervienen en la produccin de un sonido, sino que selecciona slo las que

tienen que ver con el lugar y la forma de articulacin. Los smbolos fonticos y
sus definiciones articulatorias son las descripciones abreviadas de tales
actividades. Los smbolos fonticos que se usan ms frecuentemente son los
adoptados por la Asociacin Fontica Internacional en el alfabeto fontico
internacional (A.F.I.).
El Alfabeto Fontico Internacional (AFI) se trata de una transcripcin fontica
(smbolos que representan los sonidos del habla) creada en un principio por
profesores britnicos a los que ms tarde se unieron tambin lingistas
europeos. Su objetivo es dar una forma estandarizada, precisa y nica de
representar los sonidos de cualquier lenguaje oral. Cabe decir que resulta de
gran ayuda para profesores de lengua extranjera y traductores, entre otros.
22. Alfabeto Fontico Internacional
Los simbolos del AFI se encuetran dividos en tres categoras:
Letras: nos indican sonidos bsicos.
Diacrticos: especifican sonidos.
Suprasegmentales: indican cualidades como velocidad, tono y
acentuacin.
Los smbolos del AFI son 107 letras para consonantes y vocales, 31 diacrticos
que especifican esos sonidos, y 19 suprasegmentales.
Los smbolos escogidos para el AFI estn hechos para armonizar con el
alfabeto latino. Por esta razn, muchos smbolos son o letras latinas o griegas,
o modificaciones de stas, sin embargo, hay smbolos que no lo son.
Los rganos que intervienen en la articulacin del sonido son mviles o fijos.
Son mviles los labios, la mandbula, la lengua y las cuerdas vocales, que a
veces reciben el nombre de rganos articulatorios. Con su ayuda el hablante
modifica la salida del aire que procede de los pulmones. Son fijos los dientes,
los alveolos, el paladar duro y el paladar blando. Los sonidos se producen
cuando se ponen en contacto dos rganos articulatorios por ejemplo el bilabial
(p), que exige el contacto entre los dos labios; tambin cuando se ponen en
contacto un rgano fijo y otro articulatorio, y el sonido se nombra con los
rganos que producen la juntura, o punto de articulacin, como por ejemplo el
sonido labiodental (f) que exige el contacto entre el labio inferior y los incisivos
superiores. Cuando es la lengua el rgano mvil no se hace referencia a ella en
la denominacin del sonido, as el sonido (t) que se produce cuando la lengua
toca la parte posterior de los incisivos superiores se llama dental.

El modo de articulacin se determina por la disposicin de los rganos mviles
en la cavidad bucal y cmo impiden o dejan libre el paso del aire. Esta accin
puede consistir en la interrupcin instantnea y completa del paso del aire para
las implosivas; en dejar abierto el paso nasal pero interrumpido el oral para las
nasales; en producir un contacto con la lengua pero dejar libre el paso del aire
a uno y otro lado para las laterales; en producir una leve interrupcin primero y
dejar el paso libre despus para las africadas; en permitir el paso del aire por
un paso estrecho por el que el aire pasa rozando para las fricativas, y en
permitir el paso libre del aire por el centro de la lengua sin friccin alguna para
las vocales.
Se emiten diferentes clases de vocales segn vare la posicin de la lengua,
tanto a partir de su eje vertical (alta, media y baja), como a partir de su eje
horizontal (anterior, central y posterior). Por ejemplo, en espaol son vocales
altas las vocales de la palabra huir, es decir, la [i] y la [u]. Son vocales medias
la [e] y la [o], es decir las vocales de la palabra pero y es vocal baja la [a] de la
palabra va. As, la lengua va de abajo a arriba para pronunciar las dos vocales
seguidas de la palabra aire, pero desciende a una posicin media para
pronunciar su ltima vocal. Hace el camino contrario de arriba abajo para
pronunciar puerta. Son vocales anteriores del espaol la [i] y la [e], es decir las
vocales seguidas de la palabra piel; las vocales posteriores son la [o] y la [u], es
decir las vocales de la palabra puro; la [a] es la vocal central. La lengua se
mueve de atrs hacia adelante para emitir las vocales de la
palabra totales, hace el camino contrario para emitir las vocales de la palabra
pilago. Las posiciones que mantiene la lengua para emitir las vocales u,
i y a constituyen los vrtices del llamado esquema voclico uai.
23. Fonemtica
Es el estudio de los sonidos en el discurso, es decir, de los fonemas que son
las unidades mnimas distintivas.
Por ejemplo, entre las palabras las y los slo existe una diferencia de
significado y de forma que es la que representa la distincin entre los fonemas
[a] y [o]. Lo mismo sucede entre pala, para, paga, pana y pasa, las diferencias
de significado se apoyan en los diferentes fonemas que las distinguen, esto es,
[l], [r], [g], [n] y [s]. Los fonemas estn configurados tambin por unidades
mnimas que los diferencian entre s y son los llamados rasgos distintivos. La
nica diferencia que existe entre el fonema [p] que corresponde a una
consonante bilabial, oclusiva, sorda y el fonema [b] que corresponde a una
consonante bilabial, oclusiva sonora, es su modo de articulacin: sorda la
primera, frente a la segunda que es sonora. No siempre se mantienen como
fonemas distintos las diferencias que proceden de un solo rasgo distintivo, por
ejemplo la primera d de la palabra dedo corresponde a una consonante

dental oclusiva sonora, y la segunda es dental fricativa sonora. En este caso no
estamos ante dos fonemas sino ante dos valores del mismo fonema; a veces
dos fonemas diferentes en una lengua dada son el mismo en otra, por ejemplo
el espaol mantiene la diferencia fontica entre los sonidos [r] y [l], pero el
japons no ni el habla andaluza tampoco. De acuerdo con todo esto hay que
distinguir entre fonemas y letras, aunque existen muchas coincidencias tambin
hay desacuerdos muy importantes que apoyan esta diferencia. El fonema es un
concepto ideal que est representado por unos signos escritos, las letras,
aunque no todas representan un fonema. La letra v del espaol actual
corresponde al fonema /b / que es una consonante bilabial, oclusiva, sonora;
pero el fonema / v /que corresponde a una consonante labiodental, fricativa,
sonora ha desaparecido en el sistema fontico actual, aunque estuvo presente
en la historia de la lengua hasta el siglo XVIIII, y todava hoy se usa en algunos
pases de Amrica del Sur. Adems hay letras que no representan fonema
alguno como es el caso de la letra h que es muda en nuestra lengua. La
escribimos como recuerdo histrico de una aspiracin o de una f inicial del
latn, pero no tiene valor fontico. Por otro lado, algunas letras expresan
distintos fonemas, como la c,[z] y [k] en Espaa, y [s] y [k] en Latinoamrica y
zonas de Andaluca.
24. Fontica acstica
Es la que estudia la onda sonora como la salida de un resonador cualquiera;
esto es, equipara el sistema de fonacin con cualquier otro sistema de emisin
y reproduccin de sonidos. En la comunicacin, las ondas sonoras tienen un
inters mayor que la articulacin o produccin de los sonidos, para un
determinado auditorio recibe y descodifica la impresin a pesar de que haya
sido emitida por medio de una articulacin oral, o por medio de un determinado
aparato emisor de sonidos o incluso por medio de una cotorra. Para grabar las
caractersticas ms significativas de las ondas sonoras y para determinar el
resultado de las distintas actividades articulatorias se puede emplear el
espectrgrafo. De forma experimental, para poder llegar a saber cules son los
rasgos necesarios y suficientes que identifican los sonidos de la lengua, se
suprimieron partes de la grabacin de la onda sonora y se reprodujeron otras.
25. El alfabeto
El alfabeto o abecedario de una lengua o idioma es el conjunto ordenado de
sus letras. Es tambin la agrupacin, la que se lee con un orden determinado,
de las grafas utilizadas para representar el lenguaje que sirve de sistema de
comunicacin.
El trmino alfabeto procede del griego (alfbeton), derivado de las
dos primeras letras griegas (alfa, ) y (beta, ), derivadas a su vez
de las letras fenicias alp y bt, que significaban "buey" y "casa"

respectivamente. El alfabeto griego es una adaptacin del alfabeto fenicio, que
tambin dio lugar entre otros al hebreo y al rabe. Por su parte, el trmino
"abecedario" proviene del latn tardo: abecedrium, tambin derivado del
nombre de las primeras letras, en este caso cuatro:
a (a), b (be),c (ce) y d (de).
Algunas letras pueden recibir uno o varios diacrticos con el fin de diferenciar
los sonidos de la lengua o poder evitar las ambigedades. De la misma forma,
el alfabeto puede ser entendido por el uso de letras suplementarias. Las
evoluciones fonticas de una lengua se crean a un ritmo diferente de la
evolucin escrita. La escritura alfabtica no garantiza una correspondencia
unvoca entre los fonemas y los grafemas.
En otros mbitos (matemticas, y otros sistemas formales, por ejemplo),
un alfabeto es un conjunto finito y ordenado de smbolos a partir del cual se
construyen palabras y frmulas bien formadas.
26. Alfabetos Griego y Romano
Entre los aos 1000 y 900 a.C. los griegos haban adoptado la variante fenicia
del alfabeto semtico y a sus 22 consonantes haban aadido 2 signos (en
algunos dialectos varios signos ms), sin contar unos caracteres con los que
representaron las vocales. Despus del ao 500 a.C. el griego ya se escriba
de izquierda a derecha. Su alfabeto se difundi por todo el mundo mediterrneo
y de l surgen otras escrituras como la etrusca, osca, umbra y romana. Como
consecuencia de las conquistas del pueblo romano y de la difusin del latn, su
alfabeto se convirti en el bsico de todas las lenguas europeas occidentales.
El alfabeto latino bsico consta de 26 letras.
27. Alfabeto Cirlico
Hacia el ao 860 d.C. unos religiosos griegos que vivan en Constantinopla
evangelizaron a los eslavos orientales de religin ortodoxa e idearon un
sistema de escritura conocido por el alfabeto cirlico por el nombre de uno de
sus creadores, san Cirilo, apstol de los eslavos, aunque los estudiosos
estiman ahora que podra ser uno de sus continuadores quien inventara el
alfabeto cirlico. Tiene su origen en la escritura griega uncial del siglo IX y est
formado por 43 caracteres que proceden de otras letras griegas y hebreas. No
obstante, para reproducir determinados sonidos que existan en el eslavo se
crearon algunos caracteres que no existan en griego. Est relacionado con el
glagoltico, (tambin atribuido a San Cirilo) que emplearon hasta el siglo XVII
los eslavos catlicos de obediencia romana y que pervive hoy nicamente en la
liturgia de algunas comunidades catlicas de la pennsula de los Balcanes. Las
variantes del alfabeto cirlico son las escrituras que corresponden al ruso,

ucraniano, serbio y blgaro, pero no es al caso polaco, checo, eslovaco o
esloveno, que se escriben en caracteres procedentes del alfabeto romano.
Peculiar es el caso de una lengua de los Balcanes, que los serbios escriben en
caracteres cirlicos y los croatas lo hacen en caracteres latinos. El alfabeto
cirlico romano ha perdido algunas letras superfluas: el ruso moderno tiene 32,
el blgaro 30, lo mismo que el serbio, y el ucraniano tiene 33.
28. Alfabeto rabe
Tambin tiene su origen en el semtico y quiz surgiera en torno al siglo IV de
nuestra era. Lo emplearon las lenguas persa y urdu, a su vez es la escritura
que emplea todo el mundo islmico: el Prximo Oriente, algunos pases
asiticos, africanos y del sur de Europa. El rabe se escribe con dos
modalidades, la cfica, de tipos ms rgidos, delineados y fijos que se atestigua
hacia finales del siglo VII, y la nsquica, forma cursiva, antecedente de la
escritura rabe moderna. Prcticamente carece de vocales, como el alfabeto
hebreo: de las 28 letras que posee, nicamente tres se emplean para las
vocales largas, las dems vocales se representan por medio de marcas
diacrticas. La cuestin que se plantea consiste en saber si proceden del
alfabeto semtico los diversos alfabetos de la India y los del Sureste asitico, o
si por el contrario se trata de formas autnomas. Uno de los ms interesantes y
difundidos, el devanagrico en el que se escribe el snscrito, y otras lenguas
de la India, es una combinacin ingeniosa entre el silabario y el alfabeto. Sea
cual sea el origen del alfabeto devanagrico, lo que si parece es que ha sido el
antecedente de otras escrituras como la del bengal, tamil, telugu, cingalesa,
birmana, y siamesa o ta.
29. Alfabeto Hebreo
El hebreo y sus letras no solo muestran una belleza de su forma. Tambin
contienen profundos significados en cada una de sus letras, as como en la
combinacin de las mismas formando palabras. Cada letra tiene un valor
numrico, y ste ayuda a kabalistas a realizar valiosas interpretaciones. Consta
de 22 letras bsicas.
30. Otros alfabetos
Dentro de la enorme variedad de idiomas que hay en el mundo hay algunos
que destacan por su peculiaridad. Este es el caso del jemer, el idioma oficial de
Camboya, cuyo alfabeto es el ms largo del mundo con 72 letras de las que 32
son vocales. Por el contrario, su gramtica es tremendamente sencilla
comparada con el castellano. No existen los tiempos verbales, ni el gnero, ni
el nmero y tampoco los artculos.

En el otro extremo de la multitud de idiomas que existen, nos encontramos con
el rotocas, que se habla en la isla de Bougainville perteneciente a Nueva
Guinea. Su abecedario solamente contiene 12 letras del alfabeto latino
moderno, es decir, del mismo tipo que las del castellano. Utiliza las mismas
cinco vocales de nuestro idioma y slo siete consonantes.
Hay un idioma incluso ms sencillo. Se trata del pirah, una lengua no escrita
que por lo tanto no dispone de ningn alfabeto. El pueblo que lo utiliza habita
en la ribera del ro Maici (Brasil) y al comunicarse slo emiten 10 tipos
diferentes de fonemas. No se sabe con seguridad el nmero de personas que
lo han hablado, pero el ltimo censo que se realiz en 2004 revel que slo
quedaban unos 150.
31. La gramtica y sus partes
La gramtica es la ciencia que estudia la lengua y la que rige su uso mediante
una serie de normas. La gramtica est formada por diferentes ciencias que se
ocupan de los diversos aspectos ms concretos.
Partes Objeto de estudio
Fontica
Los sonidos que pronunciamos: cmo se emiten, los
rganos que intervienen (lengua, labios...
Fonologa La funcin de los sonidos.
Ortologa
La pronunciacin de los sonidos de la palabra, la
entonacin de la frase, las pausas...
Ortografa
La escritura de las palabras, el uso de la tilde, de los
signos de puntuacin...
Semntica El significado de las palabras.
Morfologa
La forma de las palabras (nombres, verbos...), cmo
estn constituidas, cmo se forman...
Sintaxis
La relacin de las palabras en la oracin, su
combinacin y sus funciones.




32. La voz humana
El trmino aparato fonador (o aparato de fonacin) humano es una parte del
cuerpo.
Lo componen tres grupos de rganos diferenciados:
rganos de respiracin (cavidades
infraglticas: pulmones, bronquios y trquea);
rganos de fonacin (cavidades glticas: laringe, cuerdas vocales y
resonadores -nasal, bucal y farngeo-);
rganos de articulacin (cavidades
supraglticas: paladar, lengua, dientes, labios y glotis).
Adems, el correcto funcionamiento del aparato fonador lo controla el sistema
nervioso central.
Ms all de la mera fonologa, est el significante. Especficamente, se sabe
que el control del habla se realiza en el rea de Broca, situada en el hemisferio
izquierdo de la corteza cerebral.
Para convertirse en sonido, el aire procedente de los pulmones debe provocar
una vibracin, y la laringe es el primer lugar en que se produce. La laringe est
formada por un conjunto de cartlagos y una serie de ligamentos y
membranas que sostienen unas bandas de tejido muscular llamadas cuerdas
vocales. La tensin, elasticidad, altura, anchura, longitud y grosor de las
cuerdas vocales pueden variar, lo que da lugar a diferentes frecuencias y
timbres sonoros.
El efecto ms importante de las cuerdas vocales es la produccin de una
vibracin audible en los llamados sonidos sonoros, en contraste con
los sonidos sordos, en cuya produccin no vibran las cuerdas vocales.
En espaol, todas las vocales y muchas consonantes (m, b, d,...) son sonoras.
La voz humana es una funcin secundaria insertada sobre unos rganos
fisiolgicos con otras funciones primarias: la respiracin y la deglucin. En
esencia, una corriente de aire proveniente de los pulmones va a transformarse
a su paso por el aparato fonador, hasta convertirse en sonidos apropiados para
la comunicacin humana.


33. Las cavidades infraglticas
En las cavidades situadas debajo de la glotis se encuentran los rganos de la
respiracin: diafragma, pulmones, bronquios y trquea.
El importante para nuestro propsito es el segundo momento de la respiracin:
la espiracin. Los bronquios y la trquea son meros tubos de conduccin, sin
ninguna funcin lingstica.
34. La cavidad larngea (fonacin)
La laringe es una especie de caja cartilaginosa situada al final de la trquea. Es
mvil: puede ascender o descender, aunque su posicin habitual es la inferior.
La laringe se compone de cuatro cartlagos:
Cricoides: es la base, en forma de anillo.
Tiroides (nuez o bocado de Adn), en forma de escudo.
Los dos aritenoides, de gran movilidad.
En la laringe se encuentran las cuerdas vocales, que son propiamente dos
msculos, conocidos tambin en medicina como repliegues vocales. Estn
unidas al tiroides y a los dos aritenoides, que se encargan de su movimiento.
La glotis es el espacio triangular que queda entre las cuerdas vocales cuando
stas estn abiertas.






35. La escritura
Pas/Regin
Sistema de
escritura
Direccin Idioma
Afganistn rabe RTL Pashto
Armenia Armenio LTR Armenio
Austria Latino LTR Alemn
Blgica Latino LTR Alemn, francs
Brasil Latino LTR Portugus (de
Brasil)
Bulgaria Cirlico LTR Blgaro
China, excepto Hong
Kong
Chino simplificado LTR o TTB Mandarn
Croacia Latino LTR Croata
Repblica Checa Latino LTR Checo
Dinamarca Latino LTR Dans
Estonia Latino LTR Estonio
Finlandia Latino LTR Finlands
Francia Latino LTR Francs
Georgia Georgiano LTR Georgiano
Alemn Latino LTR Alemn
Grecia Griego LTR Griego
Hong Kong Chino tradicional LTR o TTB Cantons
Hungra Latino LTR Hngaro
India Devanagari LTR Hindi
3

Israel Hebreo RTL Hebreo
Italia Latino LTR Italiano
Japn Kanji + Hiragana +
Katakana
LTR o TTB Japons
Corea Hangul, hanja LTR o TTB Coreano
Amrica Latina,
excepto Brasil
Latino LTR Espaol
Letonia Latino LTR Letn
Lituania Latino LTR Lituano
Oriente Medio rabe RTL rabe
Pases Bajos Latino LTR Holands
Amrica del Norte Latino LTR Ingls, francs,
espaol
Noruega Latino LTR Noruego
Pakistn rabe RTL Urdu
Polonia Latino LTR Polaco
Portugal Latino LTR Portugus (de
Portugal)
Rumania Latino LTR Rumano

Rusia Cirlico LTR Ruso
Serbia y Montenegro Cirlico LTR Serbio
Eslovaquia Latino LTR Eslovaco
Eslovenia Latino LTR Esloveno
Espaa Latino LTR Cataln, espaol
Suecia Latino LTR Sueco
Suiza Latino LTR Francs,
alemn, italiano
Taiwn Chino tradicional LTR o TTB Mandarn
Tailandia Tailands LTR Tailands
Turqua Latino LTR Turco
Reino Unido Latino LTR Ingls

"TTB" indica de arriba hacia abajo, "LTR" indica de izquierda a derecha y
"RTL", de derecha a izquierda.

Desde la reforma de Mao Tse Tung, en 1958, China tiene como idioma oficial el
Chino Mandarn. El idioma chino no tiene alfabeto, al menos no lo que
entendemos nosotros por alfabeto. Pero si nos referimos a la fontica, hay
unas 400 slabas que estn formadas por 21 sonidos iniciales y 37 sonidos
finales. Estas slabas, por s solas, no significan nada, son slo un soporte
fontico.
El idioma Chino, pues, no est formado por letras sino por caracteres. Hay ms
de 50.000 caracteres en total, de los cuales unos 10.000 estn en uso, y de
stos, unos 3.500 son los habituales, los necesarios, por ejemplo, para leer un
peridico chino, y de stos 3.500, unos 1.000 son esenciales para entenderse
mnimamente.
36. Los alfabetos y sus nmeros
Alemn: 30 letras
rabe: 29 letras
Blgaro: 33 letras
Cataln: 27 letras
Chino: 29 letras
Coreano: 40 letras
Dans: 29 letras
Espaol: 30 letras

Esperanto: 34 letras
Euskera: 22 letras
Finlands: 31 letras
Francs: 26 letras
Gallego: 27 letras
Griego: 24 letras
Hebreo: 38 letras
Hindi: 64 letras
Hngaro: 45 letras
Indonesio: 31 letras
Ingls: 26 letras
Irlands: 36 letras
Italiano: 21 letras
Japons: 48 letras
Malayo: 31 letras
Noruego: 29 letras
Persa: 36
Polaco: 35 letras
Portugus: 26 letras
Rumano: 31 letras
Ruso: 33 letras
Suajili: 26 letras
Sueco: 32 letras
Tagalo: 28 letras
Tailands: 96 letras
Turco: 29 letras
Urdu: 38 letras






37. Cromolengua
La Cromolengua de Aschero (cdigo basado en la Cromatemtica),
revoluciona la escritura de las diversas lenguas, proponiendo un nuevo modelo
de representacin simblica, ya que existe una contradiccin entre las
imgenes que proponen los lenguajes (en este caso el espaol) y los sonidos
que resultan de su fonacin.
As como la Cromatemtica utiliza nmeros cromticos, la Cromolengua
usa letras cromticas.
Al sonar lo que se lee se producen sucesiones y simultaneidades de
letras y slabas que no se ven reflejadas en la escritura, y esto atenta
contra la claridad y efectividad del cdigo, generando dificultades en el
aprendizaje y tambin rechazo por parte de muchas personas con
capacidades diferentes. Esto se debe corregir y la Cromolengua lo hace
desde un nuevo diseo de la lengua escrita para que lo que se lea y lo
que se emita sea equivalente. La idea es la creacin de un solo
Multialfabeto para todas las lenguas basado en las matemticas, donde la
imagen de cada letra siga un proceso lgico de desarrollo. Los sonidos
de cada lengua pueden ser diferentes, pero sus imgenes se unifican
cromticamente. La letra tiene una forma nica (un cuadrado con un
crculo en su interior), con variaciones cromticas y acromticas.
No existe diferencia entre minsculas y maysculas. El tamao de la letra
es variable y se adapta a cada aplicacin.
Entremos ahora en el anlisis del lenguaje.









































38. Aplicacin inicial





























































































































39. Anlisis de los tipos de escritura

Tipo Cada smbolo representa Ejemplo
Logogrfico morfema Escritura china
Silbico slaba Kana japons
alfabtico fonema (consonante o vocal) Alfabeto Latino
Abugida fonema (consonante+vocal) Devangar hind
Abjad fonema (consonante) Alfabeto arbigo
Caracterstico caracterstica fontica hangul coreano
Las formas ms antiguas conocidas de escritura son principalmente
logogramas en naturaleza, basados en los elementos del pictograma y el
ideograma. La mayora de los sistemas de escritura pueden en general ser
divididos en tres categoras: el logogrfico, el silbico, y el alfabtico (o
segmental); sin embargo, los tres pueden estar fundados en cualquier sistema
de escritura en varias proporciones, a menudo hacindolos difciles de
catalogar en un nico sistema. El trmino sistema complejo es a veces usado
para describir all donde el mestizaje hace problemtica la clasificacin.
Un logograma es un simple carcter escrito que representa una palabra
gramatical completa. Muchos caracteres chinos son clasificados como
logogramas.
Como cada carcter representa una simple palabra (o, ms precisamente, un
morfema), muchos logogramas son requeridos para escribir todas las palabras
del idioma. La vasta disposicin de logogramas y la memorizacin de lo que
significan representan la mayor desventaja de los sistemas logogrficos sobre
los sistemas alfabticos.
Como los sistemas de escritura logogrficos usan un simple smbolo para una
palabra entera, un silabario es un grupo de smbolos escritos que representan
(o se aproximan) a slabas, los cuales crean palabras. Un smbolo en un
silabario tpicamente representa una consonante seguida de una vocal, o slo
una vocal.
El primer tipo de alfabeto que fue desarrollado fue el abjad. Un abjad es un
sistema de escritura alfabtico donde hay un smbolo por consonante. Los
abjads difieren de otros alfabetos en que tienen caracteres slo para
sonidos consonantes. Las vocales no son usuales en abjad.

Un abugida es un sistema de escritura alfabtico cuyos signos bsicos denotan
consonantes con una vocal inherente y donde una modificacin coherente del
signo bsico indica otras vocales siguientes.
Una escritura caracterstica representa un detalle fino de un alfabeto. Aqu los
smbolos no representan fonemas enteros, pero bastantes elementos
(caractersticas) que componen los fonemas, tales como las expresiones o sus
puntos de articulacin. Tericamente, cada caracterstica puede ser escrita con
una letra separada; y los abjads o abugidas, o ciertamente los silabarios,
pueden ser caractersticos, pero el nico sistema prominente de este tipo es el
hangul coreano. En el hangul, los smbolos caractersticos son combinados en
letras alfabticas, y esas letras son unidas en bloques silbicos, entonces el
sistema combina tres niveles de representacin fonolgica.
Un alfabeto es un pequeo grupo de letras -smbolos bsicos de escritura-
cada uno de los cuales aproximadamente representa o represent
histricamente un fonema de un lenguaje hablado. La palabra alfabeto es
derivada de alfa y beta, los primeros dos smbolos del alfabeto griego.
En un alfabeto perfectamente fonmico, los fonemas y letras pueden
corresponder perfectamente en dos direcciones: un escritor puede predecir el
deletreo de una palabra mediante su pronunciacin, y un hablante puede
predecir la pronunciacin de una palabra mediante su deletreo. Cada idioma
tiene reglas generales para gobernar la asociacin entre letras y fonemas,
pero, dependiendo del lenguaje, estas reglas pueden o no ser regularmente
seguidas.
Los alfabetos perfectamente fonmicos son muy fciles de usar, y los idiomas
que los tienen (por ejemplo el serbocroacio o finlands) tienen muchas menos
barreras lingsticas para alfabetizar. Como los idiomas a menudo evolucionan
independientemente de sus sistemas de escritura, y los sistemas de escritura
pueden ser tomados prestados por idiomas para los cuales no fueron
diseados, el nmero de letras de un alfabeto que corresponde a los fonemas
de un idioma vara en gran manera de un idioma a otro y siempre dentro de un
simple lenguaje. En tiempos modernos, cuando los lingistas inventan un
sistema de escritura para un idioma que previamente no lo tena, el xito est
usualmente en el desarrollo de un alfabeto fonmico. Cabe sealar que un
verdadero alfabeto fontico para el lenguaje hablado natural sera muy
engorroso, ya que tendra que tener una gran variedad de variacin fontica.
Un ejemplo de tal sistema es el Alfabeto Fontico Internacional (IPA).




40. Ejemplos






41. Alfabeto Fontico Internacional
El Alfabeto Fontico Internacional (AFI en espaol, API en francs e IPA en
ingls) es un sistema de notacin fontica creado por lingistas. Su propsito
es otorgar en forma regularizada, precisa y nica la representacin de los
sonidos de cualquier lenguaje oral, y es usado por lingistas, logopedas y
terapeutas, maestros de lengua extranjera, lexicgrafos y traductores. En su
forma bsica (en 2005) tiene aproximadamente 107 smbolos bsicos y 55
modificadores.
Los smbolos del Alfabeto Fontico Internacional estn divididos en tres
categoras: letras (que indican sonidos "bsicos"), diacrticos (que especifican
esos sonidos) y suprasegmentales (que indican cualidades tales como
velocidad, tono y acentuacin). Estas categoras estn divididas en secciones
menores: las letras estn divididas en vocales y consonantes, y los diacrticos
y suprasegmentales estn divididos segn si indican articulacin, fonacin,
tono, entonacin o acentuacin.
Aunque el AFI fue creado para representar solo aquellas cualidades del habla
que son relevantes para el idioma en s (como la posicin de la lengua, modo
de articulacin, y la separacin y acentuacin de palabras y slabas), un
conjunto extendido de smbolos llamados AFI Extendido (Extended IPA en
ingls) ha sido creado por fonlogos para marcar cualidades del habla que no
tienen un efecto directo en el significado (como el crujido de dientes, ceceo
(sigmatismo), y sonidos efectuados por personas con paladar hendido o labio
leporino).
42. Smbolos utilizados en el Alfabeto Fontico Internacional
Consonantes pulmonares
Consonantes no pulmonares
Vocales
Otros smbolos
Diacrticos
Elementos suprasegmentales
Tonos y acentos de palabra
















La tendencia universal que propone la Cromolengua como sistema de nica
escritura, se relaciona idealmente con el Alfabeto Fontico Internacional que al
estar constituido por 107 smbolos bsicos y 55 modificadores, es
extremadamente complejo en la lectura de sus imgenes. La Cromolengua
necesita solamente la identificacin de diez colores vinculados a la
cromaticidad de la luz, y con solamente esas diez variables combinadas
(cuadrado y crculo) se accede a la mejor representacin simblica del Alfabeto
Fontico Internacional.




La letra tiene su imagen y el signo el suyo, siendo coincidentes con la forma de
contar de la Cromatemtica. Ambos se inician con la cromaticidad del nmero
uno y a partir de all sucesivamente segn la norma.






43. Conclusin
Hombre y lenguaje, imposible hablar de uno, sin la presencia del otro. Es el
lenguaje la ms grande creacin concebida por el hombre en todos los
tiempos, pues a travs de l ha logrado capturar el pensamiento, la accin y
sentimiento de seres de distintas pocas. El hombre es el nico de los seres
vivientes que tiene la suficiente capacidad para representar simblicamente la
realidad. Esta afirmacin ser el punto de partida de mi conclusin sobre el
papel que juega el lenguaje en la conformacin del ser humano.
El lenguaje es el medio por el cual nos expresamos, es la comunicacin que
consiste en emitir e interpretar seales. Las seales forman parte de un cdigo
o sistema y esto nos permite entenderlas: las seales de los sordomudos son
un cdigo: (lenguaje mmico), las seales en calles y carreteras son un cdigo:
(lenguaje grfico), el alfabeto es un cdigo: (lenguaje oral o escrito).
Hoy podemos viajar a travs de los tiempos: desvestir al pasado, descubrir el
presente e inventar el futuro, el uso del lenguaje nos permite eso y ms.
La lingstica es la ciencia que estudia todos los aspectos de las lenguas, tales
como su origen, evolucin, caractersticas, utilizacin y relacin.
El lenguaje es universal ya que permite una gran diversidad de formas o
maneras de expresin que conllevan al establecimiento de la comunicacin. La
estructura del lenguaje en su calidad de modo de comunicacin est
relacionada con otros elementos de particular relevancia.
La lingstica estudia el lenguaje en sus dos ramas principales: el habla y la
escritura; no obstante, el lenguaje oral y el escrito son tan slo uno de los
mltiples lenguajes que el hombre utiliza para comunicarse.
La expresin verbal es una forma directa de hacer llegar un mensaje, de
hacerse comprender, motivar, etc., a pesar de que el sujeto no est fsicamente
frente a su interlocutor. El empleo de la voz como medio de comunicacin
produce importantes efectos, pues las vibraciones de la voz son capaces de
conmover y de emocionar a toda una audiencia.
La palabra escrita, por su parte, es otro medio de comunicacin valioso, cuyo
propsito fundamental es dejar huella y registro de mensajes que pueden
referirse a un pasado remoto o cercano, a sucesos de actualidad, e inclusive a
especular sobre el futuro. Obviamente este medio implica mayores exigencias
en trminos de redaccin y estilo que las de expresin oral, puesto que la
escritura permite afinar el mensaje y en consecuencia incrementa las
posibilidades de estructurar un contenido, evitando confusiones respecto al
significado.

Por lo anterior, el lenguaje es el vehculo de comunicacin ms eficiente, en
cualquiera de sus formas y maneras de expresin; de ah que el lenguaje y la
comunicacin vayan de la mano.
La comunicacin humana es un fenmeno intrnsecamente social. Desde las
primeras comunidades humanas (la horda, el clan, la tribu) el hombre ha tenido
necesidad de comunicarse para interactuar en su grupo social y as resolver los
retos que desde siempre la sobrevivencia le ha planteado.
El ser humano es gregario por naturaleza, es decir, se une a otros seres
semejantes a l y convive con ellos participando en la evolucin y desarrollo de
su grupo. De esta convivencia se desprende la necesidad de comunicacin, la
cual, en un principio, era rudimentaria, con base en gestos y gritos
indiscriminados, es decir no seleccionados; despus, al evolucionar el hombre
y ser capaz de aprender de sus aciertos y errores, se lleg a una forma de
comunicacin nicamente humana: el lenguaje.
La primera actitud del hombre ante el lenguaje fue la confianza: El signo y el
objeto representado eran lo mismo, el hombre fue capaz de hablar cuando, a
partir del momento iluminado en que discrimin los sonidos, los aplic, primero,
a determinados objetos que formaban parte de su entorno y, posteriormente, a
ideas cada vez ms subjetivas y abstractas que emanaban de sentimientos y
vivencias que formaban el bagaje de experiencias de que era objeto y sujeto.
Esto ocurri dentro del contexto social en el que interactuaba, ya que como
ente social no puede vivir aislado.
Al cabo de los siglos los hombres advirtieron que entre las cosas y sus
nombres se abra un abismo. El argumento que encuentro es que se descubre
una de las caractersticas inherentes del lenguaje: su arbitrariedad.
El lenguaje es arbitrario porque los creadores de una lengua usaron su arbitrio,
no la relacin lgica para nombrar a un objeto de acuerdo al gusto o a la
circunstancia, lo cual es arbitrario, aunque se debe comprender que era
imposible que los hablantes primitivos pudieran sentarse a discutir cmo
nombrar los objetos, pues carecan de los elementos bsicos de la lengua
articulada, es decir, las palabras.
La Cromolengua de Aschero intenta definir un nuevo modelo de representacin
simblica intercultural, de base cientfica.
Es claro entender que las expresiones iniciales y primitivas no las conocemos
en la actualidad, pues una lengua es algo vivo, como la comunidad que la
utiliza, y vara desarrollando diferentes cambios a travs del tiempo y del
espacio.

Con la confeccin de los ms sencillos instrumentos de trabajo surgi la
necesidad de comunicarse con los dems hombres en el proceso de la
actividad laboral y de empleo de los instrumentos; as naci el lenguaje
articulado.
Puedo afirmar que la creacin del lenguaje oral antecedi con mucho al
lenguaje escrito y que ambos surgieron tanto del desarrollo del pensamiento
humano y sus diferentes estadios evolutivos, as como de la conciencia
paulatina desarrollada en el hombre de cubrir sus necesidades de cualquier
tipo, incluidas desde luego las de comunicacin.
Con el lenguaje escrito, el hombre dej la prehistoria y entr al periodo
denominado historia. Desde el momento en que deja piedras labradas, rollos,
documentos que relaten sucesos vividos por l y su grupo, se convierte en un
sujeto de la historia.
La lengua escrita est supeditada a la oral, aunque cada una de ellas cubre
diferentes objetivos, pues la lengua hablada es por excelencia el mejor
instrumento creado por el hombre para realizar su comunicacin y la escrita es
la forma mediante la cual el hombre conserva su pensamiento por medio de las
letras o grafas, a travs del tiempo y del espacio, lo cual nos lleva a considerar
un rasgo fundamental de la palabra hablada, ser momentnea.
El hombre es un ser de palabras a partir de la realidad que vive, sin embargo,
es tan subjetiva esa realidad de un ser a otro, que me atrevo a asegurar que
las palabras nacen y mueren, como los hombres.
Las palabras son los elementos del lenguaje que nos sirven para expresarnos,
y debemos tener especial cuidado en elegirlas, ya que de esto depende, la
eficiencia de nuestra comunicacin.
Durante muchsimo tiempo, al hombre le bast, para sus necesidades
comunicativas, el lenguaje oral; sin embargo, al continuar la evolucin humana
y al complicarse el pensamiento humano, se necesit otra forma de expresin
que fijara las ideas, y consignara actividades de su vida prctica y econmica.
Se llev a cabo un largo y paulatino proceso de desarrollo de la lengua escrita.
La lengua escrita surgi mucho tiempo despus que la oral, cuando el
pensamiento del hombre ya haba evolucionado enormemente, y sus
necesidades de intercomunicacin se fueron complicando tambin cada vez
ms, sobre todo en las actividades econmicas.
An cuando la lengua escrita tiene como principal ventaja preservar el
pensamiento, es indiscutible que al morir un hombre, mueren con l sus
palabras.

Significa, pues que an cuando la palabra escrita ha logrado traspasar la
barrera del tiempo, sin un lector slo es un objeto ms, como los muchos que
rodean la realidad del hombre actual.
Esta reflexin nos lleva a la idea de que Si la literatura es expresin, la
literatura est hecha de palabras y el lenguaje es un fenmeno esttico[6], y
aqu nuevamente cuestionara la objetividad de cada escritor u orador al
hablarnos de su realidad, pues es innegable que al comunicarnos procuramos
la belleza de nuestro mensaje, dndole ms importancia a sta, que al
contenido.
Es apasionante observar como los lingistas, junto con los psiclogos, los
socilogos y los especialistas en etnografa, han ido interesndose en las dos
ltimas dcadas por el hablar, por el uso del lenguaje humano en situaciones
sociales determinadas.

El anlisis del lenguaje en funcin de las relaciones interpersonales exige
distinguir con infinito cuidado las distintas situaciones en las que se producen
los enunciados, los propsitos del hablante y la relacin con los distintos
hbitos culturales.
Toda palabra implica dos: el que habla y el que oye.
La eficiencia de un mensaje ser medido en tanto se logre la comprensin en
nuestro receptor sobre el mensaje que dimos a conocer.
En el momento en que somos partcipes en un proceso de comunicacin, y
asumimos el papel de emisores, debemos pensar en quin ser nuestro
receptor, y a partir de l, estructurar el contenido de nuestro mensaje. Es as
que se logra la eficiencia y pertinencia del lenguaje.
Es importante poner de relieve que el hombre es el nico de los seres vivientes
sobre la Tierra que tiene la suficiente capacidad para representar
simblicamente la realidad.
Los hablantes de una lengua han interiorizado un conjunto de reglas que les
permiten emitir enunciados que presentan una estructura gramatical y que son
semnticamente aceptables para los dems hablantes de la misma lengua,
igualmente, pueden distinguir estos enunciados de los que no estn bien
construidos desde el punto de vista gramatical o que no son aceptados
significativamente. Una narracin cualquiera o una conversacin estn
formadas por un encadenamiento, no puede producirse de una manera
absolutamente libre, sino que tiene que obedecer a un conjunto de reglas y
propiedades.

Roland Barthes define la lengua como un "corpus de prescripciones y hbitos,
comn a todos los escritores de una poca, lo que equivale a decir que la
lengua es como una naturaleza que se desliza enteramente a travs de la
palabra del escritor". Partiendo de esta reflexin, podramos afirmar que el
escribir en la misma poca histrica supondra similitud en los escritos entre
una y otra persona, sin embargo, se involucra el estilo que el mismo Barthes
categoriza como "un secreto", dado que lo concibe como "un producto natural
de la persona biolgica".
Si observamos a nuestro alrededor, veremos que an entre las personas que
hablan un mismo idioma, no todas lo hablan, ni lo escriben de la misma
manera, encontramos que dentro del mismo idioma, existen diferentes
lenguajes: uno es el que hablan las personas cultas, y por eso se le conoce con
el nombre de lenguaje culto; otro es el que hablan los profesionistas entre s, y
se conoce con el nombre de lenguaje tcnico o cientfico; otro es el que se usa
en poesa, por eso se le llama lenguaje potico; existen tambin palabras que
se usan dentro del hogar y que forman el lenguaje familiar; por ltimo, existe un
lenguaje que usan las personas sin educacin y sin cultura, que forman lo que
se conoce con el nombre de vulgo, y a ese lenguaje se le da el nombre de
lenguaje vulgar.
Esta diversidad de tipos de lenguaje propicia la proliferacin de estilos,
maneras muy personales de ver y entender la realidad del ser humano.
Algo en lo que coinciden los escritores de una misma poca, es que an con
estilos diferentes, narran una misma realidad, desde sus muy particulares
apreciaciones.
El libro ya no ejerce ms el poder que ha sido suyo, ya no es ms el amo de
nuestros razonamientos o de nuestros sentimientos frente a los nuevos medios
de informacin y comunicacin de que a partir de ahora disponemos: la
transicin del lenguaje que va del cdice a la pantalla supone ms cambios de
los que en apariencia pudiera tener el lenguaje, pues representa la revolucin
del texto electrnico, que es y ser tambin una revolucin de la lectura.
Casi todos los expertos en lingstica coinciden en que en un siglo habrn
desaparecido tres cuartas partes de las lenguas que hoy se hablan en el
mundo. Algunos sostienen, incluso, que la diversidad lingstica no es natural,
que se debe al aislamiento en que vivan las distintas comunidades humanas
cuando nacieron los distintos idiomas, y que el mundo globalizado de hoy, con
potentes medios de comunicacin accesibles desde todo el planeta (por
ejemplo, va Internet), nos lleva inevitablemente a que en muy pocas
generaciones habr un idioma universal en el que se entendern todos, vivan
donde vivan.

Hay incluso quien asegura que se ser un gran avance de la humanidad; que
si Babel, la fragmentacin lingstica, trajo disensiones y frustracin humanas,
esa koin, esa futura lengua comn de todos los homo sapiens, traer progreso y
evolucin.
El conocimiento cientfico es un saber crtico (fundamentado), metdico,
verificable, sistemtico, unificado, ordenado, universal, objetivo, comunicable
(por medio del lenguaje cientfico), racional, provisorio y que explica y predice
hechos por medio de leyes.
El conocimiento cientfico es crtico porque trata de distinguir lo verdadero de lo
falso. Se distingue por justificar sus conocimientos, por dar pruebas de sus
verdad, por eso es fundamentado, porque demuestra que es cierto.
Se fundamenta a travs de los mtodos de investigacin y prueba, el
investigador sigue procedimientos, desarrolla su tarea basndose en
un plan previo. La investigacin cientfica no es errtica sino planeada.
Su verificacin es posible mediante la aprobacin del examen de la experiencia.
Las tcnicas de la verificacin evolucionan en el transcurso del tiempo.
Es sistemtico porque es una unidad ordenada, lo nuevos conocimientos se
integran al sistema, relacionndose con los que ya existan. Es ordenado porque
no es un agregado de informaciones aisladas, sino un sistema de ideas
conectadas entre s.
Es un saber unificado porque no busca un conocimiento de lo singular
y concreto, sino el conocimiento de lo general y abstracto, o sea de lo que las
cosas tienen de idntico y de permanente.
Es universal porque es vlido para todas las personas sin reconocer fronteras
ni determinaciones de ningn tipo, no vara con las diferentes culturas.
Es objetivo porque es vlido para todos los individuos y no solamente para uno
determinado. Es de valor general y no de valor singular o individual. Pretende
conocer la realidad tal como es, la garanta de esta objetividad son sus tcnicas
y sus mtodos de investigacin y prueba.
Es comunicable mediante el lenguaje cientfico, que es preciso e unvoco,
comprensible para cualquier sujeto capacitado, quien podr obtener los
elementos necesarios para comprobar la validez de las teoras en sus aspectos
lgicos y verificables.
Es racional porque la ciencia conoce las cosas mediante el uso de
la inteligencia, de la razn.
El conocimiento cientfico es provisorio porque la tarea de la ciencia no se
detiene, prosigue sus investigaciones con el fin de comprender mejor la realidad.
La bsqueda de la verdad es una tarea abierta.
La ciencia explica la realidad mediante leyes, stas son las relaciones
constantes y necesarias entre los hechos. Son proposiciones universales que
establecen en qu condiciones sucede determinado hecho, por medio de ellas
se comprenden hechos particulares. Tambin permiten adelantarse a los

sucesos, predecirlos. Las explicaciones de los hechos son racionales,
obtenidas por medio de la observacin y la experimentacin.
La Cromolengua de Aschero es un cdigo cientfico que apunta hacia la
universalidad de la escritura. Ese es el desafo que propongo. Uno ms de los
tantos que constituyen mi existencia en pos de mejorar ciertos cdigos para
acercarlos de la mejor manera a todas las personas.





ndice
1. Introduccin
2. Mutabilidad e inmutabilidad
3. Hay signos motivados?
4. Linealidad y carcter diferencial
5. Dos representaciones del signo lingstico
6. Valor en un sistema
7. Relaciones sintagmticas y paradigmticas
8. La doble articulacin de las lenguas
9. Las palabras y las cosas
10. Seleccin y combinacin, metfora y metonimia
11. Las lenguas como sistema
12. Qu hay de comn entre todas las lenguas?
13. Sistemas y subsistemas
14. El plano fnico
15. La correspondencia entre fonema y grafema
16. El estudio del lenguaje
17. La Lingstica
18. Fontica y Fonologa; Gramtica, Semntica
19. Fontica
20. Fontica experimental
21. Fontica articulatoria
22. Alfabeto Fontico Internacional
23. Fonemtica
24. Fontica acstica

25. El alfabeto
26. Alfabetos Griego y Romano
27. Alfabeto Cirlico
28. Alfabeto rabe
29. Alfabeto Hebreo
30. Otros alfabetos
31. La gramtica y sus partes
32. La voz humana
33. Las cavidades infraglticas
34. La cavidad larngea (fonacin)
35. La escritura
36. Los alfabetos y sus nmeros
37. Cromolengua
38. Aplicacin inicial
39. Anlisis de los tipos de escritura
40. Ejemplos
41. Alfabeto Fontico Internacional
42. Smbolos utilizados en el Alfabeto Fontico Internacional
43. Conclusin







Cromofona de Aschero
(los sonidos de la luz)

1. Breve introduccin a lo que somos
El ser humano a diferencia del resto de los animales no vive en una realidad
inmediata, natural e instintiva sino en una realidad que l mismo ha
construido, es lo que denominamos mundo humano.
La psicologa cognitiva se encarga de estudiar las diferentes estructuras y
procesos psquicos que hacen posible esa construccin. Su importancia es
fundamental pues permiten la recogida de informacin del medio y su
transformacin en conocimiento. A travs de ellos la realidad fsica, externa
a nuestra propia mente, va siendo representada de diferentes formas en
nuestra mente.

Existen tres niveles de representacin que son la percepcin, la
representacin y la simbolizacin. Cada uno de ellos trabaja a partir de los
datos que le ofrece el nivel anterior (constructivismo). Son la base sobre la
que se constituye nuestro conocimiento del mundo y a partir de la cual se
construye el mundo humano. En la explicacin seguiremos el siguiente orden:
1. El primer nivel se corresponde con el proceso perceptivo que a su vez
es el resultado de la composicin de dos procesos cognitivos que se
suceden casi simultneamente: la sensacin y la percepcin. El ser
humano recoge informacin del medio a travs de sus rganos
sensoriales (sensacin) y as como la va recogiendo la va dotando de
significacin (percepcin).
2. El segundo nivel se corresponde con los procesos representativos,
compuesto por dos procesos cognitivos: la memoria y la imaginacin.
La memoria nos permite conservar la informacin que recibimos a

travs de los sentidos y volver a reproducirla en ausencia del estmulo
que la provoc. Mediante la imaginacin podemos reelaborar de forma
concreta la informacin almacenada en la memoria.
3. El tercer nivel se corresponde con los procesos simblicos: el
pensamiento y el lenguaje. Estos dos procesos cognitivos permiten dar
un salto en nuestra representacin de la realidad que ya no es posible
para el resto de los animales. El rasgo diferenciador es que a travs de
ellos podemos reelaborar la informacin, que hemos obtenido a travs
de la percepcin, conservado a travs de la memoria y recreado mediante
la imaginacin, de forma abstracta y simblica.
Cmo percibimos el mundo?: Intentamos describir cmo recogemos
informacin del medio a travs de los sentidos (sensacin) y cmo sta es
elaborada e interpretada en el proceso perceptivo (percepcin).
Ambos procesos se dan de manera conjunta y de hecho no tenemos
experiencia directa (simple) de la sensacin separada de la percepcin. En el
orden material lo primero es la sensacin pero en el del conocimiento lo
primero es la percepcin, aquella slo la podemos conocer analizando sta.

Nos formulamos una serie de preguntas:
1. Es el mundo (la realidad) tal y como nosotros lo percibimos?, Es
nuestra percepcin como si fuera una foto fiel e idntica de lo que es la
realidad? Si decimos que s nuestra postura se conoce con el nombre de
realismo cognoscitivo.
2. Cmo condicionan nuestros rganos sensoriales y nuestras
estructuras cognoscitivas nuestra percepcin del mundo?
3. Cmo lo material se convierte en algo mental?
4. Qu relacin existe entre ambos?: Igualdad, semejanza,
causalidad,?
La ltima pregunta vuelve a enlazar con la primera. Los objetivos a
comprender son dos:

a) Existe una diferencia entre la realidad fsica y nuestra representacin
mental de ella: toma de conciencia de sta ltima.
b) Puesta en duda del realismo cognoscitivo: la mesa es verde como yo
la percibo, verde como la percibes t (cada uno no percibe exactamente
el mismo tono), como la percibe un perro (en tonos pastel), una abeja
(que posee visin ultravioleta) o una serpiente (que posee visin
infrarroja y percibe la temperatura como color)? De qu color es
realmente? De ninguno.
Sensibilidad: es nuestra capacidad de ser afectados por la realidad, es decir,
de poder recibir informacin de ella.
Nuestra sensibilidad reside en nuestros sentidos, que tambin denominamos
rganos sensoriales o receptores. Los receptores o sentidos son las
"ventanas" por donde el organismo recoge la informacin del mundo que le
rodea, esto es, del mundo exterior, y tambin del interior del propio cuerpo. Se
clasifican segn de dnde reciban la informacin:
a) Exterior: exteroceptores.
b) Interior: propioceptores (movimientos del cuerpo);
interoceptores (estado de las vsceras) y
nociceptores (sobre el dolor).
Estmulo: es el tipo de realidad que es capaz de afectar a nuestra sensibilidad
y ser convertida en informacin por ella. Los estmulos son formas de materia o
energa que desencadenan la actividad de nuestros sentidos al incidir sobre
ellos.




Estmulos Receptores Sensaciones
Ondas
electromagnticas de
longitud inferior o igual a
10
-5
cm.
Carecemos de
receptores para
detectarlas
Ninguna
Ondas
electromagnticas de10
-
5
a 10
-4
cm. de longitud
La retina (bastones y
conos)
Claridad, oscuridad y
colores
Ondas
electromagnticas de10
-
4
a 10
-2
cm. de longitud
Clulas cutneas Calor y fro
Vibraciones mecnicas
en el aire u otros
cuerpos, entre 20 y
20.000 Hz.
rgano de Corti Sonido (tono,
intensidad, timbre) y
ruidos
Presin Clulas cutneas Tacto
Posicin de la cabeza Odo interno: laberinto Equilibrio, vrtigos
Sustancias qumicas
disueltas, en forma
lquida
Clulas gustativas de
la lengua
Sabor
Alteraciones qumicas
en solucin gaseosa
Clulas olfativas Olor
Movimientos
musculares
Terminaciones
nerviosas en tendones,
msculos y
articulaciones
Cinestesias,
sensaciones de
movimiento
Alteraciones qumicas y
mecnicas del medio
orgnico interior
Clulas de las vsceras Presin, tensin,
malestar, nuseas, etc.
Acciones enrgicas de
todas clases
Terminaciones
nerviosas libres
Dolor
Acciones mecnicas
suaves
Terminaciones
nerviosas de zonas
ergenas
Placer

Cmo podemos observar en el cuadro anterior el que se produzca la afectacin
de uno de nuestros sentidos por una forma de materia o energa depender del
tipo y la intensidad de esa forma de materia o energa y del rgano sensorial
concreto. No todas las formas de energa o materia son capaces de incidir
sobre nuestros sentidos, y en ocasiones, slo inciden en un determinado
intervalo de intensidad.
Es falso que las cosas emitan "copias" y que nosotros seamos pasivos
receptores de las mismas.
La percepcin es un proceso bipolar, es decir, depende de:
Las caractersticas de los estmulos que activan los rganos de los sentidos.
Es lo que proviene de la realidad y da como resultado la sensacin. En sta
somos totalmente pasivos, no podemos cambiar aunque queramos ese
resultado. Es la materia prima de toda percepcin.
Las caractersticas del sujeto que percibe: sus experiencias, sus
motivaciones, sus expectativas, su personalidad, sus aptitudes, etc. Es lo que
pone el sujeto al interpretar activamente los datos sensoriales.
En la percepcin tenemos un ejemplo claro de la importancia que tiene
multitud de factores (lenguaje, experiencia acumulada, intereses personales y
culturales, educacin, etc.) en orden a poseer una determinada comprensin
de la realidad, organizando y configurando todo cuanto nos rodea.
Podemos ahora preguntarnos: Cmo se unifican los datos de los sentidos
en la percepcin dndoles un significado: de forma innata o aprendida?
Hay factores comunes a todos los individuos, unas estructuras innatas que
determinan cmo percibimos (ordenamos esos datos sensoriales) pero adems
aprendemos a percibir (aqu la forma cmo aprendemos tiene rasgos
comunes pero tambin individuales como las experiencias pasadas, la
educacin, etc.)
Lo que "sentimos" es realmente diferente de lo que "percibimos".
Si bien los procesos neurofisiolgicos que provocan las sensaciones son
prcticamente los mismos en el recin nacido que en el adulto, otra cosa
distinta es el modo cmo el uno y el otro los interpretan al llegar al cerebro.
Todos los caracteres del objeto que permanecen constantes aunque vare el
ngulo de presentacin, la distancia, etc., no son fruto de los estmulos fsicos y
la consiguiente reaccin neurofisiolgica, sino que dependen en gran medida
de la propia experiencia pasada del sujeto.
Por ejemplo: Se ha demostrado que un beb en sus primeros meses de vida
reconoce el bibern si se le presenta cercano y por el lado de la tetina. Sin
embargo si se le ofrece desde otro ngulo (por ejemplo: invertido),

posiblemente quede indiferente, sin provocar las reacciones de costumbre. Por
el contrario, el adulto, y el propio nio unos meses ms tarde, han aprendido a
percibir ese objeto como algo que posee una identidad, una forma, una
constancia y estabilidad tales que no tendrn problema para reconocerlo en
cualquier forma que se le presente.
Adquirir las nociones de identidad y de permanencia (la existencia
permanente de las cosas: Aunque ocultemos al nio momentneamente su
juguete preferido sabe que no por ello deja de existir) y, en ltimo extremo,
identificar nominalmente los objetos, clasificndolos mediante el uso del
lenguaje, son pasos sucesivos que el nio va dando en el desarrollo de su
capacidad perceptiva.
Las caractersticas de identidad, constancia y estabilidad que atribuimos a
los objetos que percibimos son fruto de algo ms que unos puros
mecanismos neurofisiolgicos - los que dan como resultado la sensacin-.
Este algo ms es la mediacin del sujeto, algo que tiene directamente que
ver con su aprendizaje.
Aprendemos a percibir, a reconocer objetos y las relaciones entre ellos, y
como resultado de este aprendizaje los identificamos aunque nuestros
sentidos slo nos proporcionan una informacin incompleta de los
mismos.
2. Fenmeno de constancia perceptiva
Cuando un observador se mueve y cambia de posicin en relacin con los
objetos del medio ambiente, las proyecciones de dichos objetos sobre los
receptores sufren cambios considerables. Veamos algunos ejemplos:
a) A medida que un observador se aleja de un rbol, la imagen retiniana
del rbol disminuye de tamao progresivamente.
b) Cuando cambia el ngulo visual del observador, con respecto a una
mesa circular, vara la forma de la proyeccin retiniana, de modo que
podemos pasar de un crculo a elipses con diversas longitudes en sus
ejes principales.
c) Cuando el cuerpo del observador se inclina lateralmente (a derecha o a
izquierda), la orientacin de la proyeccin retiniana de un objeto
tambin vara.
Sin embargo, a pesar de que el tamao, la forma y la orientacin de la
imagen retiniana, cambien, en funcin de la distancia del objeto al observador,
el ngulo visual y la inclinacin lateral, respectivamente, el juicio que emite el
observador sobre estos aspectos (tamao, forma, orientacin) vara muy
poco, es decir, los juicios permanecen relativamente contantes.

Se denomina constancia perceptiva a la estabilidad de los juicios perceptivos
sobre las caractersticas del objeto, mientras varan las representaciones
sensoriales de tal objeto.
3. Inteligencia
El concepto de inteligencia se utiliza con frecuencia con el significado de
pensamiento, pero ambos no son trminos equivalentes aunque se refieran a
un mismo tipo de actividad.
Son dos ramas de la psicologa las que estudian esta misma actividad pero
desde diferentes perspectivas:
a) Psicologa general: estudia las caractersticas comunes a todos los
individuos (pensamiento).
b) Psicologa diferencial: estudia las diferencias entre individuos
(inteligencia).
La inteligencia es la medida de la agudeza del pensamiento individual en
la solucin de problemas.
Se trata de la mayor o menor capacidad del individuo para aplicar su
experiencia a los problemas que se le plantean, es decir, su capacidad para
comprender la relacin existente entre los distintos factores integrantes de una
situacin nueva, de adaptarse a la misma y de actuar sin recurrir
exclusivamente al mtodo del ensayo y error.
Esto supone utilizar:
a) Los procesos del pensamiento (razonamiento)
b) La memoria y la imaginacin.
c) El lenguaje habitual del medio social en el que se desenvuelve el
individuo.

Hay un viejo debate acerca del origen de la inteligencia. Se trata de establecer
qu papel juega el medio en el que crece el individuo y la enseanza que
recibe en el desarrollo de su inteligencia. Es decir, determinar si es un
conjunto de capacidades o aptitudes innatas o aprendidas. Qu pesa
ms la herencia biolgica (innato) o el ambiente cultural (aprendido)?
Lo que dijimos para el pensamiento tambin vale aqu para la inteligencia. Es
necesario un desarrollo biolgico pero tambin al ser un proceso de adaptacin
al medio tiene una importancia vital la influencia del medio social y cultural en el
que se desenvuelve el individuo as como su desarrollo afectivo y su ejercicio
continuado.

La inteligencia se entiende como una capacidad integrada por una pluralidad
de factores o aptitudes para realizar determinadas operaciones intelectuales.
Hay dos escuelas que la han estudiado: el bifactorialismo y el
multifactorialismo.
4. Teora bifactorialista

Es de origen ingls. Distingue entre:
a) Un factor general (factor g de Spearman) que sera la aptitud general
para realizar operaciones mentales.
b) Unos factores genricos (como el verbal, numrico, de razonamiento
lgico, etc.) que expresaran una mayor aptitud para efectuar
determinadas operaciones mentales. Cada factor genrico se
subdividira a su vez en factores especficos, cada uno de los cuales
se podran medir por separado.
5. Teora multifactorialista
Es de origen americano. Niega la existencia de un factor general y llega a
establecer ms de 200 factores muchos de ellos coincidentes con los
genricos y especficos de la escuela bifactorialista.
Esto es as porque han utilizado un mtodo estadstico diferente y sujetos de
mayor edad y no ha tenido en cuenta que las aptitudes se diversifican y
especializan con la edad (eso les puede hacer negar el factor g).
Hay que tener en cuenta que cuando se mide la inteligencia lo que se hace es
medir algunos aspectos de la misma.
La inteligencia, tal y como la hemos definido, no es fcil de medir ya que se
trata de una aptitud psquica, no directamente observable y no determinada por
un factor simple.
Bifactorialismo
Factor general (g)
Factores genricos (agrupados en seis campos: verbal [fv], numrico
[fn], espacial [fs], formal [fr], memoria [fm] y perceptivo y psicomotor.
Factores especficos (Por ejemplo dentro del genrico Verbal
subdividiramos en fluidez verbal, comprensin verbal, vocabulario,
etc.)

Lo que en realidad se mide en los test son algunos resultados de la actividad
de la inteligencia: resultados que consisten en respuestas que se dan a las
preguntas o actividades que se plantean en los test.
La medicin de estas respuestas se puede hacer de modo preciso y objetivo
pero hay que ser cautos en la aceptacin de los resultados de las pruebas. Si
los test estn bien construidos para medir lo que se pretende son fiables pero
nos dan un valor de cierta probabilidad sobre la inteligencia del sujeto, pero
nada ms.
El concepto de inteligencia obtenido a travs de los test es un concepto
relativo y estadstico: la finalidad de un test es siempre clasificar al sujeto, lo
que slo tiene sentido por comparacin con los restantes del grupo.
6. Cociente Intelectual (IQ)
Es la unidad de medida de la inteligencia que invent el psiclogo alemn
William Stern (1871-1938) y lo expres a travs de la frmula siguiente:
IQ = (EM / EC) X 100
Donde:
Edad Mental (EM): es un concepto inventado por el psiclogo francs Alfred
Binet (1857-1911) quien consideraba que a cada edad cronolgica (EC) debe
corresponder un grado de inteligencia. La medimos en el sujeto a travs del
test y sealar su capacidad para resolver determinados tipos de problemas.
Edad cronolgica (EC): es la edad del sujeto.
7. Percepcin

La percepcin incluye la interpretacin de esas sensaciones, dndoles
significado y organizacin (Matlin y Foley 1996). La organizacin,
interpretacin, anlisis e integracin de los estmulos, implica la actividad no
slo de nuestros rganos sensoriales, sino tambin de nuestro cerebro
Feldman, 1999).

Percepcin y cognicin

Este ejemplo nos remite a considerar el otro lmite an ms impreciso que
existe entre la percepcin y la cognicin. sta ltima involucra la adquisicin,
el almacenamiento, la recuperacin y el uso del conocimiento que entrelazado
a travs de un esquema, influye en el despliegue de una conducta.

Es importante conocer la funcin que realiza la percepcin en nuestra vida.
Podemos hablar de dos aspectos funcionales fuertemente relacionados:
Informacin. Aprendemos a interpretar los datos de los sentidos lo que nos
facilita informacin sobre el mundo. Esta informacin nos permite llegar a

reconocer e interpretar el mundo circundante y es la base sobre la cual se
han desarrollado las distintas artes y ciencias.
Adaptacin al medio. Nuestro modo de percibir el mundo est determinado
por lo que evolutivamente nos ha sido ventajoso para poder seguir
sobreviviendo. Recprocamente la adaptacin al medio est facilitada desde
la percepcin pues a travs de ella aprendemos a reaccionar con eficacia
ante una situacin determinada. Hay que distinguir aqu dos tipos de
situaciones:
Aqullas ante las que reaccionamos de un modo espontneo e inmediato.
Por ejemplo: un pinchazo, el roce con algo muy caliente, una caricia maternal,
etc.
Aqullas otras que no se nos presentan de un modo tan definido como
peligrosas o ventajosas, es en estos casos cuando debemos aprender a
reaccionar eficazmente e identificarlos, reconocerlos o percibirlos como
posibles fuentes de peligro.
La funcin adaptativa de la percepcin explica su carcter selectivo: un animal
percibe nicamente lo que le interesa para su supervivencia.
Los umbrales ponen de manifiesto que el ser humano no capta todos los
estmulos posibles, pero de todos los que puede captar su percepcin se
centra en unos dejando de lado otros. Si no fuese as el cerebro no podra
procesar toda la informacin que recibe.
Atencin es la seleccin activa de determinados estmulos con la inhibicin de
todos los dems. Este es un proceso a veces consciente a veces inconsciente.
De mirar con atencin a ver ociosamente, vara no solo la cantidad de cosas
y hechos percibidos, sino tambin el cmo los percibimos. De modo que
hechos y objetos que normalmente podra pasar desapercibidos cobran ahora
una especial relevancia. Por ejemplo: dar un paseo por la ciudad o ir a casa de
un amigo por primera vez (nos hemos de aprender el camino), mirar una
catedral cuando esperamos a un amigo o cuando tenemos que hacer un
trabajo de arte, etc. Los datos de los sentidos son los mismos pero no se
percibe lo mismo.
La atencin unida a un determinado grado de concentracin y ligada a
unos intereses momentneos del sujeto nos permite identificar con mayor
claridad y exactitud determinados aspectos de la multitud de cosas que
estn junto a nosotros. de este modo facilita la retencin de hechos u objetos
que posteriormente debamos recordar, imaginar o describir.
Otras veces, sin necesidad de una bsqueda premeditada que responda a
intereses concretos, la naturaleza de determinados estmulos nos llaman la
atencin: la no familiaridad, la incongruencia, el tamao, la intensidad, la
duracin, etc. son factores determinantes en la llamada y el mantenimiento de
la atencin. Por ejemplo: alguien con el pelo de color llamativo, etc. Estos

elementos son utilizados frecuentemente en la publicidad, han de llamar la
atencin sobre el producto.
Cuando algo extraordinario se nos hace familiar entonces deja de
llamarnos la atencin.
El mantenimiento de la atencin se dificulta en la presencia de dos
estmulos diferentes y simultneos. Por ejemplo: escuchar msica y
estudiar, or al profesor y al compaero de al lado, etc.
Todos los procesos de atencin requieren un esfuerzo, una tensin fsica y
a veces psicolgica que tienen un lmite en cada sujeto.
Factores que determinan la atencin
Externos: Posicin del estmulo respecto del observador, intensidad, tamao,
color, luminosidad, movimientos y cambios, novedad, etc.
Internos: Fundamentalmente el inters determinado por el momento,
motivaciones personales, impulsos bsicos, gustos, etc.
Defensa perceptiva
Evitamos percibir estmulos que resultaran desagradables. Por ejemplo: si nos
insultan (no ostentosamente) y no queremos pelea, el profesor cuando hay
aburrimiento en clase, etc.
Desde la teora del conocimiento nos interesa cmo se va construyendo nuestra
realidad, observar este proceso paso a paso viendo como interviene el sujeto.
"Lo real" "lo sentido" "Lo percibido"
ESTMULO SENSACIN PERCEPCIN
Forma de materia o
energa
Transformacin en tres
fases
Interpretacin: Donacin
de sentido
Objetivo Subjetivo Subjetivo

Se observa la progresiva transformacin de "lo material/real" en lo
"mental/subjetivo".
Nuestra percepcin del mundo es el resultado del modo en cmo en el ser
humano los estmulos se transforman en sensaciones que posteriormente
sern interpretadas segn los factores antes descritos.
Este resultado no es una copia fiel e idntica (realismo) de los que las cosas
son: slo podemos conocer aquello que se nos muestra o aparece (lo que se
denomina (fenomenismo).

Hemos visto determinadas caractersticas del proceso perceptivo pero nos falta
ver que teoras se han dado para explicar cmo, a partir de la materia prima de
la sensacin, se produce la percepcin.
8. Sensacin

La sensacin se refiere a experiencias inmediatas bsicas, generadas por
estmulos aislados simples (Matlin y Foley 1996). La sensacin tambin se
define en trminos de la respuesta de los rganos de los sentidos frente a un
estmulo (Feldman, 1999).

9. Diferencias entre los dos conceptos

Las diferencias entre las categoras de sensacin y percepcin, no parecen
muy claras, mxime si se considera que en ciertos casos un hecho ocurre a la
par de otro.
Se acepta generalmente que la sensacin precede a la percepcin y que esta
es una diferencia funcional sencilla; en el proceso sensible se percibe un
estmulo, como puede ser la alarma de una puerta, luego se analiza y compara
percepcin la informacin suministrada por ese estmulo y se resuelve si es
necesario asumir una actitud alerta frente algn peligro o si simplemente es
cuestin de apagar el dispositivo que accidentalmente accion la alarma. Todo
esto, aunque en esencia parece trivial, constituye el resultado de la
acumulacin de grandes volmenes de informacin que se interrelaciona para
llegar a una conclusin.

10. Percibir
El percepto es la representacin mental resultante de la interpretacin que
hacemos de los datos de los sentidos ante la accin del estmulo.
Tiene las siguientes caractersticas:
Los objetos percibidos estn en un tiempo y en un lugar determinados.
Por ejemplo: el suter de un alumno, la mesa del profesor, la ventana, etc.
Las cualidades del objeto se me imponen no las puedo modificar a gusto o
voluntad.
Por ejemplo: no les puedo cambiar el color, el tamao, el brillo, etc.
El objeto se me presenta de una forma directa, ntida y exacta. Lo puedo
recorrer en todos sus detalles.
Por ejemplo: veo cada detalle del dibujo, los distintos materiales de que est
hecho, etc.



11. Representar
La imagen es la representacin mental resultante de nuestra capacidad para
poder volver hacer presente en nuestra mente un objeto percibido con
anterioridad en ausencia de los estmulos que lo provocaron.
Tiene las siguientes caractersticas:
Los objetos imaginados no estn ni un tiempo ni en un espacio
determinados.
Por ejemplo: los objetos del ejemplo pueden ser imaginados sin ser situados
espacio-temporalmente.
Las cualidades del objeto ya no se imponen, puedo modificarlas a
capricho.
Por ejemplo: puedo cambiarles el color, el tamao, el brillo, etc.
El objeto se me aparece como "no presente", ms difuso, menos definido
y ms manipulable.
La imaginacin es la capacidad de producir imgenes o reproducir
percepciones.
12. Imaginacin reproductora
Es cuando reproducimos imgenes referidas a percepciones concretas.
Fuera de la percepcin directa es muy difcil que se produzcan imgenes
meramente reproductivas, casi todas poseen ciertos elementos "producidos"
por el sujeto que pueden ser arbitrarios.
Se caracteriza por una mayor fidelidad respecto al objeto. Est tambin ms
condicionada por la sensibilidad y el recuerdo.
13. Imaginacin creadora
Cuando en base a percepciones previas elaboramos formas nuevas que
no se corresponden con modelos de la realidad.
Se caracteriza por estar ms cercana a procesos organizativos nuevos y
de sntesis, ligados en muchas ocasiones a la actividad intelectual. Con
ayuda del pensamiento es el motor de la creatividad: comporta
habitualmente la ruptura con formas habituales de pensar o al menos la
flexibilidad que permite el paso de una forma de pensar a otra nueva.
La Cromatemtica pertenece a este grupo.



14. Imaginacin fantstica o fantasa
Conforme a esta capacidad de crear formas nuevas va alejndose
progresivamente de la realidad. La realidad queda deformada y el sujeto
recrea un mundo diferente en el que refugiarse.
La fantasa es necesaria y beneficiosa en algunas etapas y situaciones de
nuestra vida: tiene una funcin gratificante y compensadora, sirve para
aliviar la presin fsica y psicolgica que ejerce sobre nosotros el medio.
Por ejemplo: las imgenes onricas en el sueo; la fantasa o la imaginacin
en los nios que posibilitan el juego o el "soar despiertos" que todos
realizamos de cuando en cuando.
Cuando es llevada a la exageracin se puede convertir en una conducta
patolgica. El mitmano es el sujeto inclinado a relatar cosas falsas y que
acaba por ser incapaz de distinguir entre las creaciones de su imaginacin
y la realidad objetiva.
15. La memoria
Por lo general, por memoria entendemos la permanencia o retencin de la
experiencia pasada en el presente.
Pero puede tener un doble sentido:
De conducta
Cuando se trata de poner en prctica un hbito adquirido con anterioridad
sin necesidad de ensayar uno por uno todos los movimientos ya aprendidos.
Por ejemplo: atarse los zapatos, nadar, andar en bicicleta, etc.
De conocimiento
Cuando debemos hacer presente el contenido de algn conocimiento
pasado. Es lo que tradicionalmente se denomina memoria y es un momento
esencial en los procesos de aprendizaje.
Por ejemplo: recordar el contenido de un libro, una pelcula, un poema, etc.
16. Anlisis del proceso de la memoria

Podemos distinguir tres fases en el funcionamiento de la memoria:
Fijacin de la informacin

De la multitud de vivencias, conocimientos y conductas aprendidas slo
una parte queda fijada en nuestra memoria, o al menos, la totalidad no
queda lo suficientemente bien fijada como para que resista el paso del tiempo.

Qu factores determinan el que slo una parte de la informacin que
atraviesa nuestra conciencia quede grabada?:
Podemos destacar tres factores:
1. La intensidad, duracin, repeticin y novedad de lo aprendido o
percibido.
Por ejemplo: recordar los ejemplos de la atencin en la percepcin; a veces
aprendemos una cancin aunque no nos guste tan slo de orla mucho -
repeticin-, etc.
2. Factores de carcter psicolgico que confieren determinados
valores a la informacin que se nos ofrece operando selectivamente
sobre la misma. Sera los estados emocionales, motivaciones, etc.
Por ejemplo: un partido de ftbol importante -Final de una Copa de Europa
de nuestro equipo preferido-, una pelea de nuestros padres, una
declaracin de amor, etc.
3. Los componentes lgicos como el que proporciona la organizacin
lingstica. Es ms fcil recordar elementos conexos que elementos
inconexos.
17. Conservacin y almacenaje de la informacin
Si resulta fcil explicar por qu determinados contenidos se graban con ms
facilidad que otros, no es total el acuerdo en torno a cmo se conservan tales
datos.
Qu es lo que se altera a nivel biolgico cuando decimos que algo se
queda grabado en la memoria?:
Hay dos teoras:
Codificacin elctrica
La codificacin de la informacin recibida se hara a travs de seales
elctricas. Es una interpretacin ciberntica: igual que ordena los datos un
ordenador en su memoria. Los impulsos elctricos circulan continuamente a lo
largo de las cadenas de neuronas que enlazaran sinpticamente en el cerebro.
De este modo la informacin adquirida quedara almacenada en circuitos de
neuronas "reverberantes", posteriormente la referencia a determinados
circuitos de stos permite la reproduccin de la informacin contenida en
los mismos.
La interrupcin o bloqueo de tales circuitos explicara, asimismo, la
imposibilidad de reproducir determinadas imgenes o conductas, justificando el
hecho del olvido.


18. Codificacin molecular
La codificacin se realizara mediante procesos qumicos producindose
una alteracin en determinadas estructuras moleculares del sistema
nervioso. Parece ser que son las molculas protenicas las que desempean
este papel.
Localizacin y reproduccin de la informacin: el recuerdo
Recuerdo se define como la posibilidad de localizar y reproducir una
informacin previamente almacenada.
La actualizacin de la informacin previamente fijada y conservada puede
realizarse de diferentes maneras:
Voluntaria o involuntariamente
Ligada o no al espacio y al tiempo
Como imgenes conectadas a un acontecimiento concreto

Hay distintas maneras de actualizar la informacin adquirida:
Mero reconocimiento
Algo nos resulta familiar, nos produce la impresin de haberlo percibido
antes, pero no podemos precisar ni dnde ni cundo.
19. Reproduccin
Consiste en repetir contenidos aprendidos previamente. Es ms complicada
y precisa que la anterior.
(Por ejemplo: no es lo mismo reconocer una cancin que reproducirla,
responder una pregunta en un examen de memoria).
20. Memoria reintegrativa
El recuerdo viene ligado a las circunstancias concretas en las que se
efectu el aprendizaje.
21. Reaprendizaje
Cuando volvemos a aprender algo que habamos aprendido tiempo atrs.
Siempre resulta ms fcil pues existe una retencin (no olvidamos todo por
completo).
22. El olvido
El olvido se define como la imposibilidad de actualizar algn tipo de
informacin previamente adquirida.
Tal fenmeno puede deberse a diversas causas que operan separada o
conjuntamente. stas son:

Olvido por desuso de la informacin
El transcurso de tiempo y la falta de ulteriores usos o reaprendizajes puede
justificar la desaparicin de determinados engramas o huellas de la memoria.
Hay fenmenos que no se pueden explicar por este tipo de olvido: Por
ejemplo: los recuerdos ntidos de la infancia o las conductas aprendidas.
Olvido por interferencia
Hay quien considera que el olvido puede explicarse, no tanto por el hecho de
que pase el tiempo entre la adquisicin y el recuerdo, sino por lo que
ocurre en ese perodo.
Por ejemplo: memorizar un nmero de telfono y que alguien te distraiga antes
de marcarlo. Se pueden dar dos casos:
Interferencia retroactiva
Un aprendizaje posterior provoca el olvido de un aprendizaje anterior.
Interferencia activa
Un aprendizaje anterior provoca el olvido de un aprendizaje posterior.
Olvido motivado
Desarrollado por la teora psicoanaltica: se reprimen aquellos recuerdos
cuya actualizacin puede suscitar conflictos.
Lo que una persona desea recordar u olvidar constituye un factor importante a
la hora de explicar lo que recordamos.
23. Niveles de memoria

Para explicar el hecho de que parte de la informacin adquirida es
rpidamente olvidada, mientras que otra es permanentemente retenida
algunos psiclogos han llegado a distinguir y analizar distintos niveles en la
memoria. Cada uno de estos niveles funcionan y poseen unas
caractersticas propias.
Memoria inmediata (MI) o memoria sensorial
Es la que durante unos instantes sigue a la percepcin una vez que los
objetos - o estmulos- han desaparecido de nuestro campo perceptivo.
Caractersticas
La informacin es retenida durante muy pocos segundos. Mediante
experimentos se ha constatado que por trmino medio somos capaces de
retener durante 1/2 segundo 9 tems.


Memoria a corto plazo (MCP)
Es la que fija mentalmente la informacin durante el tiempo justo para
poder utilizarla. Si no sufre ningn tipo de elaboracin, durante ese tiempo,
desaparece para dejar paso a otra informacin.
En este segundo nivel la informacin es seleccionada y categorizada,
codificada por mecanismos de reconocimiento de formas que dependen de
la MLP, es decir, recibe su significacin de la MLP.
La MCP es el nivel donde mantenemos la informacin que necesitamos en
cada momento.
Caractersticas
Su capacidad es muy limitada y sus contenidos estn sometidos a la ley
del borrado por desuso, siendo extremadamente susceptible a las
interferencias.
Por trmino medio somos capaces de retener durante unos 30 segundos
unos siete tems sin ningn tipo de estrategia (ms si estn bien
organizados). Ahora tales datos pueden ser retenidos indefinidamente
mediante la repeticin de los mismos, esta repeticin puramente mecnica se
llama repeticin de mantenimiento. Sin ella en 20 o 30 segundos se olvida -
borrado- y si es interrumpida -interferencia- tambin.
Este nivel de la memoria nos capacita para recordar la informacin pero al
ser limitada y susceptible a las interferencias, nos permite estar siempre
abiertos a la recepcin de nueva informacin.
Memoria a largo plazo (MLP)
Es la que fija permanentemente la informacin recibida y por tanto, en
principio, nos permitira su recuerdo y reproduccin en cualquier
momento.
Paso de la MCP a la MLP: la transferencia
Retenemos permanentemente un conocimiento cuando ste es transferido de
la MCP a la MLP: esto es lo que se denomina transferencia. Se realiza en
funcin de los intereses del individuo y de sus estados emocionales
influyendo tambin los elementos que determinan la fijacin de la
informacin.
Caractersticas
Posee una mayor capacidad de retencin y permanencia.


Tipos
Memoria semntica: conocimientos en general ordenados de forma
estructurada y jerrquica. Permite interpretar la realidad.
Memoria episdica: recoge los acontecimientos de nuestro pasado. Permite
construir nuestra identidad personal.
Conclusiones
La MCP permite la atencin necesaria a la vida, pero no sobrecarga la MLP
con recuerdos intiles.
24. Formacin de conceptos
Mediante la formacin de conceptos reducimos la complejidad del mundo
agrupando los individuos en clases representadas por smbolos. Se realiza a
travs de tres pasos:
1. La abstraccin. Abstraer significa etimolgicamente separar (del latn).
Observando conjuntos de objetos o acontecimientos se separan las
caractersticas que se observan comunes a todos ellos. Se dejan as de
lado aquellos rasgos que son singulares de estos objetos para construir
el concepto.
2. Simbolizacin. Con ese conjunto de rasgos comunes se forma el
concepto y para representarlo se inventa un smbolo que ser
convencional.
3. La generalizacin. A partir de ese momento, el conjunto de todas las
cosas que posean esas propiedades quedar representado por ese
concepto.
Por ejemplo, "silla" sera el smbolo que en castellano representara el siguiente
concepto: "Objeto con asiento y respaldo de tres o ms patas en el que cabe
una sola persona". Este concepto representa a todos los objetos que poseen
esas caractersticas aunque entre ellos haya otras diferencias.
Es relevante destacar que este es un proceso:
1. Convencional. Formamos el concepto seleccionando unos caracteres
del objeto y discriminando otros en funcin de nuestros intereses o
puntos de vista.
2. Parcial. Nunca agotamos mediante el concepto la totalidad del objeto.
Prescindimos de una parte, de aquello que de cara al concepto
construido se convierte en algo singular y concreto del objeto.
3. Social. Los conceptos son un producto social. Se elaboran por parte de
las comunidades lingsticas.



25. Formulacin de juicios
Habiendo reducido la diversidad de la realidad a conceptos (representados
mediante smbolos), y siendo ms manejable, empezamos a relacionar unos
conceptos con otros a travs del lenguaje. Formulamos juicios.
Un juicio es al acto por el que afirmamos o negamos un concepto de otro.
Por ejemplo, en el juicio "El ser humano es mortal" afirmamos del concepto
"humano", el concepto "mortal". Afirmando o negando unos de otros vamos
elaborando nuestras afirmaciones sobre el mundo.
26. Elaboracin de razonamientos
Por ltimo, a partir de los juicios que hayamos establecido, y mediante el mero
uso de la razn, llegamos a un nuevo juicio que antes nos era desconocido y
que se deriva de los anteriores. Es decir, razonamos.
Al relacionar unos juicios con otros podemos establecer nuevas verdades u
ordenar y sistematizar las que ya poseemos bajo juicios de carcter ms
general (principios).
Recordemos que los mecanismos de adaptacin dependen del grado de
complejidad del organismo y de su capacidad para aprender nuevas conductas
que puedan dar respuesta eficaz ante los problemas que le plantee el medio.
Que en los animales especializados (inferiores en el rango evolutivo a los
mamferos) existen unos patrones especficos de respuesta de carcter
instintivo para cada tipo de estmulos vitalmente significativos de forma que
cada vez que uno de estos estmulos se presenta ejecutan la conducta
apropiada de una manera uniforme.
Que, no obstante, parece que casi todos los animales tienen la capacidad de
aprender comportamientos nuevos que les permiten mejorar su capacidad de
adaptacin. Los mecanismos aprendidos tienen su importancia sobre todo en
los mamferos.
Cuando un organismo se encuentra en una situacin nueva o adversa puede
recurrir, en funcin de sus capacidades, a tres modelos o patrones de
aprendizaje o adaptacin.
27. Procedimiento de ensayo y error
Es la manera ms primitiva. Consiste en realizar una respuesta despus de
otra hasta encontrar la ms satisfactoria. Los organismos ms simples no
tienen otra solucin.

Los inconvenientes de este modo de resolucin de problemas es que es un
procedimiento que requiere tiempo y se corre el riesgo de que alguna
respuesta tenga consecuencias negativas.
Por ejemplo, una ameba que se encuentra bloqueada en su movimiento hacia
delante no tiene otro remedio que retroceder poco a poco y avanzar en otra
direccin hasta encontrar el camino libre.
28. Conducta exploratoria
Consiste en intensificar la estimulacin de algunas zonas del campo
perceptivo o buscar contacto con nuevas fuentes de estimulacin. As se
buscan datos complementarios que probablemente faciliten la respuesta.
Por ejemplo, la conducta que desarrollaban los monos de Khler en las pausas
entre ensayo y ensayo de solucin en los experimentos por discernimiento.
29. Conducta epistmica
Las formas ms simples de aprendizaje no son suficientes para resolver los
problemas que se le presentan al organismo, ya que muchas veces la
respuesta ms favorable al organismo requiere para producirse datos
complementarios que no estn presentes en la situacin de estmulo.
La conducta epistmica (conocimiento a travs de la experiencia) consiste en
respuestas que se dirigen a la adquisicin de conocimientos o
informaciones que, una vez adquiridos, se retienen en la memoria y tienen
forma de procesos simblicos, es decir, procesos de representacin de lo
real mediante smbolos que suelen ser palabras.
La ventaja de este modelo, slo presente en el ser humano, es que ste para
resolver sus problemas no tiene que tratar con las cosas directamente
sino que puede manejarlas a travs de smbolos. En vez de vivir el mundo
inmediatamente (determinado por la urgencia y el carcter limitado de lo
inmediato) puede distanciarse y comprenderlo mediante smbolos (contando
para resolver sus problemas con todo el bagaje del conocimiento que ha
construido mediante los smbolos).
30. Lmites del pensamiento animal

Los animales resuelven sus problemas en la mayora de los casos por el
mtodo del ensayo y error. Adems, muchos animales tambin utilizan la
conducta exploratoria como estrategia complementaria. Sin embargo, su
incapacidad para producir y operar con smbolos no les permite desarrollar una
conducta epistmica.
Esto es lo que nos permite hablar de una inteligencia animal de carcter:

1. Prctico: los problemas que llegan a resolver son siempre de tipo
prctico relacionados con el manejo de instrumentos.
2. Concreto: el fin (lo que quiere o desea) as como los medios (los
elementos que debe de utilizar para conseguirlo) se deben encontrar
simultneamente dentro del campo perceptivo del animal. Muy rara vez
se resuelve un problema si se tiene que utilizar la memoria para buscar
un instrumento que se encuentre, por ejemplo, en otra habitacin
aunque el animal sepa que est all.
La inteligencia prctica est encaminada a la manipulacin de objetos y la
fabricacin de utensilios (actividad necesaria para adaptarse a nuevas
situaciones). Los resultados obtenidos parecen indicar un mayor despliegue de
la inteligencia prctica a medida que se asciende en la escala evolutiva. As
tenemos que:
1. Animales como perros o gatos resuelven los problemas de
locomocin, pero suelen fallar en los de presin.
2. Los simios inferiores resuelven tambin los de presin y los de
apartamiento de obstculos, pero fallan en los de utilizacin de
utensilios.
3. Los simios superiores s resuelven los problemas de uso de utensilios,
pero, en general, fracasan en el intento de fabricrselos. Slo algunos
chimpancs consiguen resolver la fabricacin de utensilios para, por
ejemplo, alcanzar la comida en los experimentos que se han realizado.
Podemos concluir que el animal vive inmerso en el presente perceptivo, es
decir, est sujeto al dato sensible, al estmulo inmediato. Sin embargo el ser
humano posee la capacidad de utilizar su pensamiento conceptual,
abstracto, que le permite librarse de la servidumbre del dato sensible, de lo
inmediato, de las imgenes incluso, para poder operar con smbolos que le
aportan un sinfn de elementos que pueden ayudar a resolver los problemas
(en funcin de su experiencia previa y sus conocimientos).
31. Etapas del desarrollo mental

El nio piensa diferente que el adulto, y esa diferencia no es slo
cuantitativa (que posea menos experiencia, conocimientos o informacin) sino
cualitativa: hay problemas que, por su naturaleza, el nio es incapaz de
resolver pues su pensamiento todava no se ha desarrollado lo suficiente. As
pues no slo hay diferencias en el tipo de problemas que es capaz de resolver
sino en la forma en cmo resuelve el mismo tipo de problemas.
Solamente por un proceso de adaptacin al ambiente llegar al desarrollo
total de sus capacidades. El desarrollo del pensamiento es un proceso
complejo que presupone:
a) La maduracin del organismo.

b) La influencia del medio social (proceso de socializacin).
c) El desarrollo afectivo (de la afectividad).
Ha sido Jean Piaget, (1896-1980) psiclogo suizo, quien lo ha estudiado
impulsando el desarrollo de lo que se denomina psicologa gentica. sta
intenta responder a las preguntas:
Cmo se produce la gnesis del pensamiento?, En qu consiste?
32. El desarrollo del pensamiento

En qu sentido se desarrolla el pensamiento?
Se trata en realidad de un desarrollo progresivo de la capacidad de
abstraccin.
Con el desarrollo del pensamiento se efecta un paso de la capacidad
concreta de manipular directamente los objetos a la capacidad abstracta
de la manipulacin intelectual de los mismos.
Es un proceso de independencia progresiva de la realidad concreta, y de la
separacin de los procesos de pensamiento de las percepciones inmediatas y
de las mismas funciones imaginativas.
Cmo se produce ese desarrollo?
Todas las personas pasan por unos estadios o etapas que se caracterizan por
el uso de unas determinadas estructuras mentales, las ms importantes de las
cuales se denominan esquemas.
Los esquemas son las distintas formas que el individuo tiene de relacionarse
con el medio.
Los estadios tienen las siguientes caractersticas:
Cada estadio se caracteriza por la presencia de determinados esquemas
siempre coordinados entre s.
Tienen un orden fijo pero difieren, a veces, en su duracin. El orden no
puede ser otro ya que las nuevas estructuras deben apoyarse sobre las
anteriores. El proceso puede retardarse o acelerarse pero requiere siempre
de un cierto tiempo mnimo de maduracin.
El avance en el desarrollo del pensamiento se produce a travs del cambio
progresivo de unas estructuras a otras.
Por qu se va produciendo ese cambio?: el pensamiento es una adaptacin
al ambiente o medio.

Esta adaptacin genera su dinamismo a partir de los dos conceptos
siguientes:
Asimilacin: el pensamiento adapta los datos de la experiencia a sus propios
esquemas.
Acomodacin: el pensamiento modifica sus esquemas constantemente para
ajustarlos a los nuevos elementos de la realidad.
La coordinacin de estos dos momentos, el desajuste entre nuestros
esquemas y la complejidad de lo real, explica el desarrollo y el progreso
intelectual.

Pensamiento sensorio motriz
Desarrollado en los dos primeros aos de vida, hasta la aparicin del lenguaje.
Se destacan tres momentos fundamentales:
Reflejos
El nio al nacer sufre un fuerte cambio, varan todos los puntos de referencia
que tena hasta ese momento (espacio intrauterino). Pero dispone de unos
esquemas reactivos innatos (reflejos) que pone en accin en su contacto con
el mundo exterior. Por ejemplo, el reflejo de succin del pecho de la madre.
Los reflejos se van perfeccionando y generalizando convirtindose en los
"esquemas" que le permiten situarse en el mundo: "para l, el mundo es,
esencialmente, una realidad que puede ser chupada".
Hbitos y percepciones organizadas
Los reflejos se organizan en hbitos y la percepcin se hace discriminativa,
por ejemplo distingue la imagen de su madre de otras imgenes de personas
distintas.
ACOMODACIN
De la mente a la
nueva experiencia
Estados de equilibrio de
ADAPTACIN
Progresivamente ms estables
ASIMILACIN
De la experiencia
a la mente

Acomoda sus esquemas al nuevo medio a travs de la conducta exploratoria
que caracteriza esta etapa. De un modo prctico va organizando los
movimientos de su cuerpo y posteriormente el movimiento y la percepcin se
coordinan entre s: ya es capaz de coger los objetos que percibe (prensin). Se
va habituando al manejo de objetos.
Inteligencia prctica o sensorio-motriz

Poco a poco aparece una inteligencia prctica o sensorio-motriz aplicada a
la manipulacin de objetos. Es sensorio - motriz porque slo utiliza
percepciones (de objetos presentes) y movimientos, ambos coordinados entre
s (no hay palabras ni conceptos: hay inteligencia pero no pensamiento).
El nio es capaz de resolver problemas de un modo parecido a como lo hacen
los animales inteligentes. Por ejemplo, tira del mantel para acercarse un trozo
de pan, lo cual es un acto inteligente (medio-fin).
Hay un estado inicial de solipsismo (el nio no distingue entre l y la realidad,
para l slo existe una nica realidad: el mismo) que comienza a abandonar al
fijar la nocin de identidad (reconoce un objeto como el mismo aunque se le
presente desde diferentes perspectivas) y de permanencia (sabe que los
objetos siguen existiendo aunque ya no los percibamos). La adquisicin de
estas nociones y el abandono del solipsismo (la comprensin de que su cuerpo
es un objeto ms entre los otros) significarn el paso a la siguiente etapa.
Representacin preoperativa (Pensamiento preconceptual)
Va de los dos a los seis aos aproximadamente. Es el momento en que se
adquiere el lenguaje: el nio empieza a apoderarse del mundo a travs del
lenguaje y no nicamente a travs de sus actividades motrices.
El lenguaje que utiliza no es como el del adulto es ms vago e impreciso. Esta
etapa se denomina tambin preconceptual entendiendo por preconceptos las
nociones que el nio liga a los primeros signos verbales cuyo uso adquiere.
El nio adquiere la capacidad para crear y comprender smbolos por medios de
procesos imitativos, mediante el desarrollo del juego simblico: el nio pasa a
la siguiente etapa cuando es capaz de representarse la realidad mediante la
imitacin y la imitacin diferida (escenificar la vida cotidiana y situaciones
ausentes respectivamente, en eso consiste este juego simblico).
Imitando los adultos el nio aprende el lenguaje, lo cual le permitir dar un
enorme paso adelante (algo que los animales ya no pueden hacer). El lenguaje
le permite "reconstruir sus acciones pasadas bajo la forma de relato y anticipar
sus acciones futuras mediante la representacin verbal". Ello supondr la
posibilidad de hacer intercambios verbales con los dems; y adems al
interiorizarse la palabra, surge el pensamiento como un dilogo consigo
mismo (al principio, el nio que ha aprendido a hablar, habla mucho, pero habla

sobre todo consigo mismo). As surgen dos nuevos mundos: el mundo social y
el mundo interior.
En esta etapa predomina el egocentrismo: el nio est centrado en sus puntos
de vista y lo enfoca todo desde sus propias motivaciones y necesidades,
asimila todas sus experiencias del mundo al modelo de su mundo interior. De
ah que el pensamiento infantil sea tan singular y sus porqus tan
desconcertantes.
Operaciones concretas
Va de los 7 a los 11 aos. En este momento el nio es capaz de operaciones
lgicas pero ligadas a objetos concretos.
Se adquiere es la capacidad de hacer ya operaciones propiamente mentales,
pero concretas: se opera con objetos que tienen que estar presentes, y deben
poder ser percibidos y manipulados. Se podra decir que el nio piensa "con los
ojos y las manos". En la siguiente etapa el adolescente har mentalmente lo
que primero hizo de nio con las manos y la vista.
Segn Piaget la posibilidad de las operaciones concretas viene dada por la
conquista del esquema fundamental del pensamiento: la reversibilidad.
En esta etapa se abandona el egocentrismo y el esquema perceptivo infantil. El
nio aprende a no fiarse de sus representaciones perceptivas. Por ejemplo si
llena dos vasos iguales con la misma cantidad de canicas y luego vaca uno de
ellos en otro ms alto y estrecho, cuando todava no haya llegado a esta etapa,
dir que tiene ms canicas que el anterior. La razn del error es de orden
perceptivo ya que se eleva el nivel de canicas en el vaso.
Tambin aprende a establecer relaciones. Puede agrupar cosas semejantes
(clases), ordenar cosas diferentes (relaciones). Adquiere as las ideas de
nmero y de orden.
33. Operaciones formales
A partir de los 12 aos en adelante. El pensamiento se desliga ya de lo
concreto y por tanto de la percepcin inmediata. Puede realizar operaciones
formales o abstractas sin manejar los objetos, a nivel puramente verbal o
conceptual. Los objetos son sustituidos por las ideas.
Adquiere el pensamiento cientfico o hipottico deductivo: puede plantearse
hiptesis e imaginar sus consecuencias y luego comprobar el resultado
previsto.
Y ahora empezaremos a analizar los sentidos.



34. Los rganos de los sentidos

Anatoma y Fisiologa

A continuacin se presenta un esbozo general de los rganos de los sentidos,
sus partes y funciones:

La Visin

Sensacin consciente producida por la luz, que permite apreciar los objetos y
sus cualidades. Se distinguen dos tipos de visin, de acuerdo a las condiciones
de luminosidad: escotpica, la que se percibe cuando el ojo est acostumbrado
a la oscuridad; fotpica, la que se percibe cuando el ojo est acostumbrado a la
luz.

La Vista

La funcin del sistema visual es transformar la energa electromagntica del
estmulo visual en impulsos nerviosos, proceso que se conoce como
transduccin trmino y proceso extensible a los dems sentidos.
La forma redonda del globo ocular se mantiene por la presin de lquidos
internos sobre la membrana externa blanca, denominada esclertica. En la
parte anterior del globo ocular se encuentra la crnea, membrana transparente
que se une con la esclertica y protuye ligeramente. La luz que proviene del
exterior debe enfocare en la superficie posterior del globo ocular, y la crnea
inicia este proceso.
Las clulas de la crnea reciben sus nutrientes y el oxgeno del humor acuoso.
Este lquido llena la cmara anterior, que se encuentra inmediatamente detrs
de la crnea.
La entrada de luz al ojo es regulada por un anillo de msculos pigmentados
llamado iris. La pupila es una abertura en el centro del iris por la que pasa la
informacin luminosa. El iris tiene dos clases de msculos, unos que lo
contraen cierran y otros que lo dilatan abren. Cuando la luz es brillante, el
iris se cierra y viceversa. En los humanos, la pupila es redonda, aunque en
algunos otros animales puede ser como una lnea vertical en la mayora de
casos.
El cristalino es un cuerpo esfrico, transparente, localizado exactamente detrs
de la pupila. Es ligeramente amarillento y se compone de una capa externa que
contiene fibras organizadas como las capas de una cebolla. Luego de que la
cornea desva los rayos luminosos conforme entran al ojo, el cristalino
completa esta tarea de enfocar las ondas luminosas sobre los fotorreceptores
localizados en la parte posterior del ojo. Dado que el cristalino puede cambiar
de forma, enfoca los rayos luminosos tanto de objetos cercanos como alejados
por un proceso llamado acomodacin.
El msculo ciliar rodea al cristalino y se fija a ste gracias a ligamentos
delgados denominados znulas de Zinn. Cuando se observa un objeto alejado
(+6 m.), el msculo ciliar se relaja, lo que ocasiona que el msculo se expanda
y jale las znulas. En este estado el cristalino est estirado a su forma ms
plana, as que su refraccin de la luz que entra al globo ocular se desviar
menos. Cuando se observa un objeto cercano, el msculo ciliar se contrae, lo

cual permite que el cristalino regrese a su forma natural.
Entre el cristalino y la retina se encuentra un compartimento llamado cmara
posterior. La retina es la capa de receptores para la luz, o fotorreceptores, y de
clulas nerviosas, que se localiza en la parte posterior del ojo. Los
fotorreceptores llamados conos y bastones absorben rayos luminosos y los
transforman en informacin que puede ser transmitida por las neuronas. La
fvea es la porcin ms delgada de la retina que produce la visin ms clara.
En el disco ptico, el nervio ptico abandona el ojo. El nervio ptico representa
el haz de neuronas que lleva la informacin que se origina en la retina. El disco
ptico carece de fotorreceptores y en consecuencia crea un punto ciego que se
puede detectar a travs de un sencillo experimento.

El Odo

El odo consta de tres regiones anatmicas: odo externo, odo medio y odo
interno. La parte ms visible del odo externo es el pabelln auricular; son
importantes debido a que incrementan ligeramente la amplitud del sonido e
intervienen en cierta medida con la deteccin de la posicin de la fuente
sonora. Le sigue el conducto auditivo externo, que se dirige hacia adentro a
partir del pabelln auricular y funciona como una caja de resonancia,
amplificando sonidos muy dbiles. El sonido llega al tmpano, o membrana
timpnica, una membrana que vibra en respuesta a las ondas sonoras.
El odo medio es el rea que se encuentra despus del tmpano. Consta de tres
huesecillos u osculos, que son los ms pequeos del cuerpo humano: martillo,
yunque y estribo. Estos huesillos aumentan la eficiencia con la cual el sonido
es transmitido al odo interno:
La fuerza de las partculas en el aire que golpean la membrana timpnica, es
transmitida a una regin mucho ms pequea, donde el estribo llega a la
ventana oval de la cclea.
Los tres huesecillos funcionan como una palanca, lo que ofrece una pequea
pero importante ventaja mecnica.
El tmpano tiene una forma parecida a un cono, la cual hace que responda ms
eficazmente.
Cada odo medio contiene una trompa de Eustaquio, que conecta al odo con la
garganta. Las trompas de Eustaquio ayudan a igualar la presin del aire en el
sistema auditivo.
El odo interno no existe como estructura individual, es slo el rea donde no
hay hueso. La cclea caracol, llena de lquido, contiene receptores para los
estmulos auditivos. El estribo est adosado directamente a la ventana oval,
membrana que cubre una abertura de la cclea. Cuando el estribo vibra, la
ventana oval tambin lo hace, y produce cambios de presin en el lquido que
se encuentra dentro de la cclea.
El conducto coclear es el ms pequeo de los tres canales de la cclea,
alberga a los receptores auditivos y contiene un lquido llamado endolinfa.
Cuando el estribo hace que la ventana oval vibre, la vibracin es transmitida a
la membrana basilar, sobre la cual descansan los receptores auditivos. Esta
vibracin, a su vez, estimula los receptores auditivos.




El Olfato

En la anatoma de la nariz se observa en primer lugar la cavidad nasal, un
espacio vaco que se encuentra por detrs de cada narina. El aire, que
contiene los olores, llega a la cavidad nasal a travs de dos vas: proveniente
de la inhalacin o de la garganta cuando masticamos, bebemos o respiramos
por la boca. En la parte superior de la cavidad nasal se encuentra el epitelio
olfatorio, en cuya superficie se encuentran los receptores que captan el olores.
En el olfato y el gusto, a diferencia de los otros rganos de los sentidos, los
receptores estn en contacto directo con el estmulo. Las clulas receptoras del
olfato son sustituibles (lo que no ocurre en los dems) y cada una funciona
cerca de ocho semanas y luego se le reemplaza.
El estmulo potencial para el sistema olfativo tiene que ser una sustancia voltil
aunque esta no es una condicin indispensable o fcilmente vaporizable. Por
tanto, los slidos y los lquidos deben pasar a un estado gaseoso. Las
sustancias potencialmente olorosas tienen que ser potencialmente solubles
en el agua y en la grasa (lpidos), a fin de penetrar en la pelcula acuosa y en la
capa lipoide que cubre a los receptores olfatorios.

Los olores y el comportamiento humano

Los investigadores estn especialmente interesados en unas sustancias
llamadas feromonas, las cuales actan como seales qumicas en
la comunicacin con otros miembros de la misma especie; son excretadas por
la orina y diversas glndulas sudorparas. An no est claro si las feromonas
existen en los humanos; se sabe que la sensibilidad a los olores en los
hombres es inferior a la de las mujeres y que las feromonas pueden estar
relacionadas con los ciclos menstruales de stas.
Los efectos de diversas esencias sobre el comportamiento humano pueden no
ser tan directos como los encontrados en animales inferiores, pero
algunas investigaciones recientes sugieren que las esencias pueden tener
cierto impacto sobre la percepcin de la gente en situaciones sociales (Baron,
1988).

El Gusto

El gusto se refiere slo a las percepciones que resultan del contacto de
sustancias con los receptores especiales en la boca. En psicologa, el gusto se
refiere a una porcin muy, limitada de las percepciones involucradas en el uso
cotidiano de la palabra gusto.
El receptor primario para los estmulos del gusto recibe el nombre de
corpsculo gustativo. Se localizan por toda la boca mejillas, paladar y
garganta, principalmente en la lengua. Los corpsculos gustativos se localizan
en forma de pequeas protuberancias sobre la lengua y son consideradas
como papilas.
Las puntas de los receptores llegan hasta el orificio de apertura y pueden tocar
cualquier molcula de gusto que se encuentre en la saliva que fluye dentro de
la fosa. Las puntas de los receptores del gusto son microvellosidades, y la
apertura del corpsculo gustativo es el poro gustativo. El promedio de vida de
las clulas de los corpsculos gustativos es de slo unos diez das.

Las investigaciones no han sido contundentes al identificar las diferencias y
caractersticas quimiosensitivas de las clulas receptoras porque se ha
descubierto que algunas papilas responden a dos, tres e incluso cuatro
sabores, sin que pueda argumentarse que existe una especializacin marcada.

El Tacto

Es el equipo sensorial ms grande que tiene el ser humano. Los sentidos de
la piel informan si un objeto sofocante cubre la cara, protegen del dao cuando
se siente dolor; adems, defienden de temperaturas extremadamente elevadas
o bajas. Otros sentidos relacionados como son el cinestsico y el vestibular,
indican si se est de pie erguido o inclinado, en dnde se encuentran las partes
del cuerpo y en qu relacin.
El tipo de piel delgada, es la que cubre gran parte del cuerpo y contiene pelos,
notables o invisibles. Otra clase, llamada piel gruesa, se encuentra en
las plantas de los pies, las palmas de las manos, y en las superficies lisas de
los dedos; carece de folculos pilosos. La piel gruesa es parecida a la delgada,
salvo que su superficie es ms gruesa y tiene una mezcla de receptores,
complejidad que probablemente se relaciona con la destinacin exploratoria de
las partes donde est presente.
La piel se divide en tres partes: la epidermis, o capa externa, que tiene muchas
capas de clulas de la piel que se descaman y mueren; la dermis, que es la
capa que reemplaza con clulas nuevas a las que se descaman. Estas clulas
nuevas se mueven hacia la superficie y toman el lugar de las clulas
epidrmicas conforme estas se eliminan. Bajo la dermis se encuentra el tejido
subcutneo, que contiene tejido conectivo y grasa.
La piel tambin contiene una gran cantidad de venas, arterias, glndulas
sudorparas, folculos pilosos y receptores. Nuestro sentido del tacto surge de
la estimulacin de diferentes tipos de receptores: Meissner responsable del
tacto como tal, caricias y toques suaves; Paccini sensacin de presin;
Krausse sensacin de fro; Ruffini sensacin de calor; Terminales libres
informacin de dolor.

35. La Sensacin

Transduccin

La transduccin se entiende como cualquier operacin que transforma
magnitudes de determinado tipo en otras distintas, proporcionales a las
anteriores. En el caso de los sistemas sensoriales, la transduccin se lleva a
cabo a travs de una serie de pasos mecnicos, como en el caso del odo, del
tacto y de los sistemas musculares y cinestsicos. Por otra parte, en la visin,
intervienen procesos fotoqumicos entre el contacto del receptor con el estmulo
y la generacin de los impulsos.
En la visin, el proceso completo de transduccin va desde la absorcin de la
energa lumnica por las sustancias fotoqumicas contenidas en los receptores,
hasta la emisin de los impulsos elctricos. Los procesos de transduccin en
los receptores sensibles a la energa mecnica que estn situados en la piel,
en las coyunturas, en los msculos y en los odos, implican la conversin de la
distorsin o del movimiento de los receptores, en energa elctrica. Las ondas

sonoras turban el fluido endolinftico del odo interno. La onda al atravesar la
endolinfa hace que las clulas pilosas se inclinen o vibren y de ese modo
provoquen cargas elctricas en las fibras que van de la clula al nervio auditivo.
El caso de la lengua y el olfato es an ms complejo y an persisten algunas
lagunas sobre la secuencia de su funcionamiento. En el caso del sentido del
olfato, recientemente se ha sugerido que el tamao, forma y carga elctrica de
las molculas gaseosas que se introducen en la cavidad nasal son de
importancia fundamental en la transduccin de la energa. En el ejemplo
siguiente se presenta un resumen de los principales receptores y el tipo de
informacin que transducen.

36. Leyes de agrupacin de estmulos
Dan razn de porqu se impone la "buena figura" sobre otras configuraciones.
Son:
1. Ley de proximidad
Por qu vemos dos grupos y no doce puntos?
Objetos prximos entre s tienden a ser integrados en una
misma figura.

2. Ley de semejanza
Por qu vemos columnas verticales y no lneas
horizontales?
Objetos similares o parecidos suelen ser integrados en una
misma figura.

3. Ley de contraste
Por qu el cuadrado entre crculos se
constituye en figura y el resto en fondo?
Objetos diferentes en medio de objetos
semejantes se suelen destacar como figura
quedando los otros como fondo.
4. Ley de clausura, totalidad o cierre
Por qu tendemos a agrupar en lneas de (casi) cuadrados
y crculos? (Y no las juntamos al revs)
Es la tendencia a "cerrar", completar la figura que aparece
incompleta y prestarle una organizacin estable.

5. Ley de continuidad
Por qu vemos los puntos formando un arco?
Objetos que aparecen en una sucesin de continuidad
tienden a ser integrados en una misma figura.

Los ejemplos pertenecen al campo visual pero ocurre igual con el resto de los
rganos sensoriales.

Tipos de receptores de acuerdo a la clase de estmulo que transducen

Tipo de receptor Estmulos efectivos Ejemplos
Mecanorreceptores
Tacto, presin, gravedad, ondas,
movimiento y posicin del cuerpo,
deteccin de la contraccin
muscular, alargamiento del
tendn, deteccin de movimiento
de ligamentos, ondas de presin
sonido, aceleracin angular.
Receptores tctiles,
propiorreceptores, huso
muscular, rganos de
Golgi de los tendones,
receptores articulares,
laberinto del odo,
canales semicirculares,
caracol.
Quimiorreceptores
Compuestos qumicos
especficos.
Papilas gustativas,
epitelio olfatorio.
Termorreceptores
Calor. Terminales nerviosas y
receptores de la piel
(corpsculos de Ruffini
y Krausse)
Fotorreceptores Retina (conos y bastones) Energa lumnica.


37. Umbrales sensoriales

Umbrales absolutos

Son los valores de magnitud mnima del estmulo, que son necesarios para su
deteccin. Si la magnitud del estmulo es demasiado dbil, no produce una
respuesta de deteccin, se dice que la magnitud del estmulo es subumbral o
sublimal; al contrario, los que superan el umbral, se denominan supraumbrales
o supraliminales.








Valores aproximados de umbral de deteccin

Modalidad
sensorial
Umbral de deteccin
Luz La llama de una vela vista a 48 kilmetros en una noche
oscura y sin nubes.
Sonido El tictac de un reloj de mesa en condiciones de silencio a
siete metros.
Gusto 5 ml. de azcar en 7.6 litros de agua.
Olfato Una gota de perfume difundida en todo el volumen de un
apartamento de tres habitaciones.
Tacto El ala de una abeja que cae sobre su mejilla desde una
distancia de un centmetro.

38. Umbral diferencial

El umbral diferencial o limen de diferencia, es la medida de la diferencia mnima
entre dos estmulos que es posible detectar. A igual que en el umbral absoluto,
el umbral diferencial es un concepto estadstico de validez cuestionable en
cierto grado. La medida psicolgica relacionada con el umbral de diferencial, es
la medida de la estimulacin de que la magnitud de dos estmulos es
perceptualmente igual: se le llama punto de igualdad subjetiva (PIS).
Percepcin subliminal. Se trata de la percepcin de mensajes de los cuales no
se es consciente. Muchos estudios demuestran que si se nos expone a
estmulos o mensajes de tan corta duracin que no los podemos captar
conscientemente, estos pueden afectar nuestros pensamientos o emociones.
Por ejemplo, dibujos o fotografas de escenas desagradables expuestas a altas
velocidades provocan sensacin de ansiedad.
Los ejemplos de estmulos subliminales que se emplean en publicidad son
numerosos. Los anuncios que utilizan en mayor medida estos estmulos son los
de bebidas alcohlicas y tabaco. Los estmulos ms usuales consisten en
palabras o dibujos que aluden a asuntos sexuales o de muerte normalmente
escondidos en el anuncio. Los mensajes subliminales de contenido sexual
acostumbran a incluir, con frecuencia, rganos sexuales y circunstancias
prohibidas como la infidelidad y la promiscuidad. Los estmulos relacionados
con la muerte suelen ser mscaras, espectros, fantasmas, cabezas degolladas
y miembros amputados. La explicacin que los psicoanalistas suelen dar ante
la utilizacin de estos estmulos es que el alcohlico o el fumador bebe o fuma,
como efecto de frustraciones o fracasos no superados, buscando acelerar su
autodestruccin.
Existen hasta ahora, infinidad de aplicaciones de los mensajes subliminales,
ms all de la publicidad. El cine los ha utilizado en pelculas como "El
Exorcista" se comprob que se usaban para desencadenar agudas respuestas
emocionales en los espectadores, la publicidad poltica, la evitacin de robos
en supermercados a travs de msica ambiental con mensajes de "no robes",
"si robas irs a la crcel", etc., para atrapar criminales a travs de mensajes
subliminales en prensa y radio alertando a los ciudadanos, y una de las
aplicaciones ms abiertas y comercializadas es a travs de los mensajes

subliminales teraputicos, con invitaciones positivas de autoayuda y
superacin.

39. Adaptacin sensorial

Es una acomodacin en la capacidad sensorial subsecuente a
una exposicin prolongada a un estmulo o serie de estmulos. Los trminos
adaptacin perceptiva sensorial y posefecto perceptivo se refieren
a procedimientos diferentes para poner de manifiesto el proceso. Se dice que
hay adaptacin, cuando los juicios sobre un estmulo particular cambian en el
tiempo; el posefecto se refiere a los cambios que sufre el juicio sobre un
estmulo, como efecto del contacto del observador con un estmulo
inmediatamente antes del juicio.

40. Atencin selectiva

La atencin se entiende como la concentracin de la actividad mental. En el
mbito de la percepcin, la atencin se enfatiza en el enfoque de integracin de
las caractersticas, desarrollado por Anne Treisman y sus colaboradores
(1986).
La primera etapa de este modelo, del procesamiento previo a la atencin,
incluye el registro automtico de las caractersticas, utilizando un
procesamiento paralelo aquel que permite que todos los objetivos sean
procesados simultneamente por campo visual. La segunda etapa, la atencin
enfocada, incluye la identificacin de objetos por medio del procesamiento
seriado procesamiento de los objetivos, uno por uno.
La teora de integracin de caractersticas sugiere que cuando la atencin est
sobrecargada o distrada, las caractersticas pueden combinarse de manera no
apropiada en la percepcin; a una combinacin inapropiada se le denomina
conjuncin ilusoria. Cuando las circunstancias nos impiden mirar un objeto con
atencin, mezclamos las caractersticas haciendo un intento por percibir el
objeto.

41. La Percepcin

Principios gestlticos de organizacin

Organizacin perceptual

La teora de la Gestalt postula que percibimos los objetos como un "todo" bien
organizado, ms que como partes separadas y asiladas. No vemos pequeos
fragmentos desarreglados al abrir nuestros ojos para ver el mundo. Vemos
grandes regiones con formas y patrones bien definidos. El "todo" que vemos es
algo ms estructurado y coherente que un grupo de fragmentos aislados; la
forma es ms que la simple unin de los fragmentos se asume como el
principio de la sinergia en la Teora General de los Sistemas, que postula que
el "todo" es mayor que la suma de sus partes y que las partes individualmente
no explican la conducta del "todo" o sistema.
Los tres psiclogos que ms se asocian con la teora de la Gestalt son: Max
Wertheimer (1923), Kurt Koffka (1935) y Wolfang Khler (1947). stos

investigaron tres reas: las leyes de agrupacin, la "bondad" de las figuras
Ley de Prgnanz y las relaciones entre figura y fondo. No obstante ciertas
limitaciones en la teora, sus planteamientos siguen teniendo vigencia en la
explicacin de la percepcin de las formas.

Relacin figurafondo

Las partes de un diseo se organizan con respecto a una figura y sobre un
fondo. Cuando dos reas comparten un lmite comn, la figura es la forma
distintiva con bordes claramente definidos. El fondo es lo que sobra, lo que est
por detrs.
Edgar Rubin (1915 1958), psiclogo dans, fue uno de los primeros en
intentar poner en claro lo que constituye la figura, en oposicin al fondo. Lleg
a cuatro conclusiones acerca de la figura y el fondo:
El fondo parece continuar detrs de la figura.
La figura parece que est ms cercana a nosotros, con la localizacin clara en
el espacio. Por el contrario, el fondo se encuentra ms alejado y no tiene una
localizacin bien definida, simplemente est en algn sitio en la parte posterior.
La figura es dominante y nos impresiona ms que el fondo; se recuerda mejor y
se asocia con un mayor nmero de formas. Segn Rubin, la figura parece
dominar el estado de conciencia. Por otro laso, el fondo parece formar parte del
espacio general.

42. Leyes de agrupacin

Dentro de la perspectiva gestltica, estas leyes constituyen un intento por
identificar las claves ms relevantes de la visin de objetos en conjuntos:
Ley de la similitud: determina que los objetos similares tienden a ser
percibidos como una unidad.
Ley de la proximidad: establece que los objetos contiguos tienden a ser vistos
como una unidad.
Ley de las regiones comunes o del destino comn: cuando los objetos se
mueven en la misma direccin, los vemos como una unidad.
Ley de la buena continuacin: postula que los objetos que se encuentran
arreglados en una lnea recta o una curva tienden a ser vistos como una
unidad.
Ley del cierre: establece que cuando una figura tiene una hendidura, nos
inclinamos a verla como una figura completa y cerrada.
Ley de la simplicidad: cuando se observa un patrn, se percibe de la forma ms
bsica y directa que nos es posible.

Constancias perceptuales

Una constancia perceptual ocurre cuando percibimos un estmulo distal como
permanente en esencia, a pesar de los cambios en el estmulo proximal
retiniano.





Constancia de tamao

Esta constancia significa que un objeto parece siempre del mismo tamao a
pesar de los cambios en su tamao retiniano. El tamao proximal de un objeto
puede encogerse y expandirse, mientras que su tamao distal parece que
sigue siendo el mismo. El tamao de la imagen de un objeto sobre la retina
puede sufrir cambios considerables con la variacin de la distancia a que se
halla el objeto del observador, pero los cambios en el tamao pasan
inadvertidos en condiciones de observacin normal.
Un factor importante respecto del tamao percibido de un objeto, en
condiciones de observacin normal, es que ste no depende en exclusiva del
tamao de la imagen que proyecta sobre la retina. A lo largo de una
significativa variedad de distancias, el tamao percibido es un tanto
independiente del tamao retinal. El hecho de que el tamao percibido no vare
con el tamao retinal se debe a la operacin de la constancia de tamao.

Constancia de forma

Esta significa que un objeto parece conservar la misma forma a pesar de los
cambios en su orientacin. En realidad, la forma proximal de un objeto es la
misma que la distal, slo si el objeto est exactamente perpendicular a la lnea
de visin. En todos los dems casos, la forma proximal est distorsionada.
La memoria de la forma de un objeto parece estar implicada en la constancia
(Hochberg, 1971). Debido a que sabemos que por ejemplo un disco compacto
es redondo, aun cuando se vea con cierta inclinacin que podra estar
produciendo una elipse sobre la retina. Tambin se admite que la constancia
de forma se puede deber a un fenmeno parecido al razonamiento en el que
tanto la forma como la profundidad del objeto se combinan, y as, cuando un
disco compacto est inclinado y lejos del observador, ste infiere que su forma
verdadera no ha cambiado.

43. Ilusiones

Ilusiones de tamao

Existen varias ilusiones que involucran longitud o distancias. Entre ellas se
cuentan la de MllerLyer, en la que dos lneas horizontales tienen la misma
longitud, pero en apariencia una se percibe ms larga que la otra.
Otras ilusiones de la longitud de la lnea son el paralelogramo de Sander y la
llamada ilusin horizontalvertical, la ilusin de Ponzo y la ilusin del espacio
ocupado y abierto.
De acuerdo con la teora de la constancia mal aplicada, los observadores
interpretan ciertos indicios en la ilusin como claves para mantener la
constancia de tamao. Por ende, hacen juicios de longitud basndose en la
constancia de tamao, y en una lnea que se ve ms alejada ser juzgada
como ms larga. sta teora argumenta que la gente es sensible a los indicios
de distancia en las ilusiones, porque ha tenido experiencias como las de lneas
que convergen. Entonces, de acuerdo a este punto de vista, la experiencia es
un factor crucial, y quienes tienen menos experiencia deberan ser menos
engaados por la ilusin.

Ilusiones de rea y forma

Anteriormente se han considerado las ilusiones que implican la distancia lineal
o la distancia entre dos puntos, es decir, una nica dimensin. Otro tipo de
ilusiones implican el rea o dos dimensiones y dependen en gran medida del
contexto que las envuelve. Como en el caso de las ilusiones de distancia, la
presencia de elementos inductores incide en una mala percepcin.
Algunos ejemplos de este tipo de ilusiones son la de la habitacin de Ames, la
ilusin del margen que se puede apreciar en la hoja en la que est escrito
este texto; probablemente el lector pensar que la margen representa una
pequea parte del rea de la pgina, pero en realidad constituye algo as como
un tercio sta. Otra ilusin de gran importancia es la de la Luna, que demuestra
la necesidad de poseer informacin de distancia para percibir el tamao de un
objeto y las serias limitaciones que tiene el sistema perceptual para
dimensionar la lejana de un objeto celeste por la dificultad para relacionar esa
informacin de distancia, que en realidad no existe en nuestro esquema
perceptivo.

44. Patrn

Prototipos y plantillas

Antes de comenzar a explicar el funcionamiento de los esquemas de prototipos
y plantillas, vale la pena diferenciar estas dos categoras:
Prototipos: representaciones almacenadas en la memoria de diversos objetos
o estmulos del entorno.
Plantilla: patrones especficos almacenados en la memoria para diversos
estmulos visuales que encontramos.
En primera instancia, de acuerdo a la teora de la igualacin de plantillas,
tenemos varias plantillas o patrones especficos, almacenados en la memoria.
Por ejemplo, al observar una letra resolvemos si se asemeja a una de nuestras
plantillas. Si ocurre, reconocemos la letra; si no, buscamos otra. La idea de que
cada patrn encaja en un molde tiene algo de lgico, pero funcional mente es
inflexible y desventajosa porque necesitaramos memorizar todas las variantes
de la misma categora de un estmulo, lo que hara el proceso ms lento y por
ende, ms ineficiente.
En contraposicin aparece la teora de la igualacin del prototipo, la cual
propone que almacenamos patrones abstractos, en la memoria. Cuando vemos
un objeto en particular, lo comparamos con un prototipo, o esquema ideal. Si se
asemeja al prototipo, reconocemos el patrn. De no ocurrir, lo comparamos con
otros prototipos hasta que encontremos uno con el que concuerde. Este es un
punto de vista muy flexible porque el prototipo es un patrn general,
inespecfico y en consecuencia, modificable.
El empleo de ejemplos previos de variantes de un mismo estmulo facilita la
tarea de reconocimiento. De ah que cuando pequeos se nos ensee la forma
ms simple del estmulo y en la medida que avanzamos en nuestro proceso
de aprendizaje, logramos distinguir las dems alternativas que se nos
presenten, casi sin ser conscientes de ello.


Aproximaciones a la percepcin de formas y patrones

Se distinguen dos modos de procesamiento de la informacin: uno de arriba
abajoarriba, dirigido por la informacin; y de arribaabajo, dirigido por
conceptos.
Los procesos de abajoarriba dependen de la llegada de informacin de los
receptores sensoriales; se reconocen las caractersticas de bajo nivel, simples,
y la combinacin de estas caractersticas permite reconocer formas completas,
ms complejas.
En los procesos de arribaabajo, gracias al conocimiento que tenemos del
mundo, reconocemos formas complejas. El contexto, las expectativas, el
conocimiento y la memoria orientan el proceso de conocimiento. El
reconocimiento del todo permite identificar los elementos ms simples que se
encuentran presentes.

45. Percepcin de la distancia

Claves monoculares

La mayora de las fuentes de informacin de distancia son monoculares. Los
factores monoculares requieren de un solo ojo para proporcionar la informacin
de la distancia. Algunas de ellas no requieren de movimientos del objeto ni del
observador son:
Claves de altura: o de elevacin, se refieren a la observacin de que los
objetos que se encuentran cerca del horizonte parece que estn ms alejados
de nosotros que los objetos que estn lejos. Por ejemplo, si se observa la
siguiente figura, se notar que el cuerpo que aparece ms cerca del horizonte
es el que se percibe como ms lejano.
Claves de tamao: se refieren a la influencia del tamao de un objeto sobre
el clculo de la distancia. Si dos objetos similares se presentan juntos, el objeto
que ocupa ms espacio sobre la retina es juzgado como ms cercano.
Gradiente de textura: se refiere al hecho de que la textura de las superficies
se hace ms densa conforme aumenta la distancia, si los estamos viendo con
cierta inclinacin.
Perspectiva atmosfrica: o area designa la observacin de que los
objetos distantes suelen aparecer borrosos y azulados, a diferencia de los
cercanos. Esto se debe a que el aire entre el observador y el objeto no es del
todo claro. Empleamos la perspectiva atmosfrica como una escala informal
para juzgar la distancia de lugares alejados, adems, adquirimos la escala
propia de la regin donde vivimos. La gente que vive en reas hmedas y
quienes viven en ciudades con atmsferas contaminadas, desarrollan una
escala que no funciona en las zonas montaosas y despejadas, por ejemplo.

Claves Binoculares

Dos factores binoculares contribuyen a la percepcin de la profundidad de
objetos cercanos: la convergencia y la desigualdad binocular.
Convergencia: los ojos convergen o se juntan para ver objetos cercanos. La
informacin de convergencia no es til para juzgar objetos distantes; por
ejemplo, el grado de convergencia no vara notoriamente si se observa un

objeto a ocho kilmetros de distancia y luego se pasa a mirar uno que se
encuentra a siete, por el contrario, el grado de convergencia se altera
notoriamente si se mira un objeto a ocho kilmetros y luego se mira uno que
est a quince centmetros. La convergencia puede, en ocasiones, servir como
un indicio de profundidad, siempre que no haya otras claves ms precisas para
lograrlo.
Disparidad binocular o retiniana: es el segundo factor de profundidad que
utiliza informacin de ambos ojos. Los ojos tienen en promedio una separacin
de siete centmetros que garantiza que tendrn una visin levemente diferente
de los objetos cercanos que se encuentran a distancias diferentes. Este es el
fenmeno de la disparidad binocular. Su importancia radica en el hecho de que
proporciona la informacin necesaria para juzgar la profundidad binocularmente
esteropsia. De cualquier modo cabe hacer una salvedad en la disparidad
binocular: si las imgenes son muy diferentes, no pueden fusionarse en una
sola, lo que se conoce como rivalidad binocular, lo que conduce a que la
imagen de un ojo se suprima parcialmente y la otra se perciba por completo.

46. Percepcin aprendida o heredada?

Diversas investigaciones han demostrado que algunos factores bsicos de la
percepcin son biolgicos y en la mayora de los casos cumplen funciones
adaptativas. Otros estudios han demostrado que la percepcin es el resultado,
en gran medida, de la ampliacin y/o readaptacin de las capacidades
perceptivas innatas. No obstante, son ms los estudios que han
arrojado datos ambiguos y poco representativos.
La percepcin presenta una evidente flexibilidad, dado que puede ser
modificada por nuestra experiencia. En este sentido juegan un papel muy
importante los criterios de aprendizaje discriminativo condicionamiento clsico
y operante. Por ejemplo, la sensacin que tenemos de un perfume es la
misma, siempre y cuando, nuestro olfato opere uniformemente, es decir, que
no sufra alteraciones funcionales de alguna consideracin. Pero si
ese perfume se asocia a situaciones o impresiones particulares, con una
importante carga emocional o cognitiva, es probable que adquiera otro
significado en trminos de la percepcin que se tenga del mismo.
En conclusin, y a esta altura de la discusin, lo nico que se puede decir es
que tanto la herencia como el ambienteaprendizaje, juegan papeles
determinantes en la forma como percibimos el "todo" que nos rodea. Lo que
sigue en adelante es considerar la medida en que dichas influencias operan
para jugar con nuestra capacidad de juicio sobre los estmulos que
procesamos.

47. Percepcin extrasensorial

La percepcin extrasensorial ( PES) se entiende como el tipo de percepcin
que no requiere de los sentidos ordinarios. Consiste en varios tipos de
fenmenos de transferencia de energa e informacin que no es explicable a
travs de mecanismos fsicos o biolgicos conocidos. Entre estos fenmenos
se cuentan:
Telepata: "lectura" de mente a mente, conocida tambin como transmisin
de pensamiento.

Clarividencia: visin de cosas ocultas o lejanas en el espacio y que no
estimulan directamente los rganos sensoriales.
Precognicin: conocimiento anticipado de la ocurrencia de un hecho en el
futuro; si se refiere a pueblos enteros o a conglomerados de personas, se llama
profeca.
Psicocinesis: capacidad de la mente para influir sobre la materia, esto es, sin
valerse de ninguna clase de artilugio fsico conocido para llevar a cabo alguna
transformacin en un objeto doblar cucharas, levitacin, arrastrar objetos con
el pensamiento, etc.
Son varias las limitaciones en torno la discusin de si existe o no la PES, y el
fenmeno ha aportado conclusiones contundentes como para asegurar que
sea verdad. Por un lado, persisten las limitaciones de verificabilidad y
replicabilidad en las investigaciones; no siempre las pruebas ofrecen los
mismos resultados, y es difcil repetir o verificar los factores en condiciones
cambiantes. A esto se suma el hecho de que las explicaciones se limitan a
eventualidades bioqumicas que no explican la ocurrencia de estos fenmenos
y a las creencias de los investigadores que pueden llegar a sesgar los estudios.
No obstante, nuestro conocimiento del mundo es an limitado y poco a poco se
progresa en la formulacin de nuevas teoras fsicas que amplan nuestra
consideracin de la realidad. Aunque los psiclogos son escpticos frente este
tipo de fenmenos; tal vez, sin saberlo, nuestra habilidad mental que
permanece oculta, evoluciona conforme lo hace nuestro cerebro y quin sabe,
tal vez alguna vez podamos trascender a las limitaciones del tiempo y el
espacio a travs de nuestro pensamiento sentados en una cmoda silla de
nuestra casa
Y con esta apacible situacin, iniciamos el proceso para llegar a la sonorizacin
que propone la Cromofona.

48. Tiempo
El tiempo es la magnitud fsica que mide la duracin o separacin de las cosas
sujetas a cambio, de los sistemas sujetos a observacin.
Al ser una magnitud, para medirla es necesario utilizar una unidad de la misma
magnitud.
Para medir tiempos se necesitan dos cosas:
Una unidad de medida.
Un mecanismo que por un movimiento regular reproduzca dicha unidad de
medida.
El mecanismo que se utiliza es el reloj y la unidad principal de tiempo es
el segundo. Un segundo se escribe 1 s.
Segundo
Segn la definicin del Sistema Internacional de Unidades, un segundo es igual
a 9.192.631.770 perodos de radiacin correspondiente a la transicin entre los

dos niveles hiperfinos del estado fundamental del istopo 133 del tomo de
cesio (133Cs).
1 da = 24 horas, es el tiempo que tarda la Tierra en dar la vuelta completa
alrededor de su eje.[traslacin]
La Tierra tarda 365 das y 6 horas aproximadamente en dar una vuelta
completa alrededor del Sol. Por ello, se acord medir: 1 ao = 365 das y cada
cuatro aos se agrega un da - 1 ao bisiesto = 366 das
Unidades ms usuales
1 minuto = 60 segundos (1 min = 60 s)
1 hora = 60 minutos (1 h = 60 min)
1 da = 24 horas
1 ao normal = 365 das
1 ao bisiesto = 366 das
1 lustro = 5 aos
1 dcada = 10 aos
1 siglo = 100 aos
1 milenio = 1.000 aos
Unidades menores de un segundo
El decisegundo
Es la unidad de tiempo que equivale a la dcima de un segundo. Se abrevia ds.
1 ds = 0,1 s = 1x10
-1
s Los cronmetros comunes miden los decisegundos.
El centisegundo
Es la unidad de tiempo que equivale a una centsima de segundo. Se abrevia
cs. (1x10
-2
s).
Los cronmetros comunes pueden medir los centisegundos transcurridos.
El milisegundo
Es la unidad de tiempo que corresponde a la milsima fraccin de un segundo
(0,001s o 1x10
-3
).
Su simbologa, al igual que otras milsimas partes de distintas magnitudes
como pudieran ser la masa o la longitud, viene especificada mediante una "m"
minscula antepuesta a la magnitud fundamental, que en el caso del segundo
es una letra "s", resultando:
1 ms = 0.001 segundo = 1 milisegundo
El microsegundo
Es la unidad de tiempo que equivale a la millonsima parte de un segundo. Un
microsegundo = 0.000001 s o 10
-6
s

El nanosegundo
Es la unidad de tiempo que equivale a la mil millonsima parte de un segundo,
10
-9
. Este tiempo tan corto no se usa en la vida diaria, pero es de inters en
ciertas reas de la fsica, la qumica y en la electrnica. As, un nanosegundo
es la duracin de un ciclo de reloj de un procesador de 1 GHz, y es tambin el
tiempo que tarda la luz en recorrer aproximadamente 30 cm.
El picosegundo
Es la unidad de tiempo que equivale a la billonsima parte de un segundo, y se
abrevia ps. 1 ps = 1x10
-12
s
El femtosegundo
Es la unidad de tiempo que equivale a la mil billonsima parte de un segundo.
Esta fraccin de tiempo fue la ms pequea medida hasta el 2004. Se abrevia
fs. 1 fs = 1x10
-15
s
El attosegundo
De atto, es una unidad de tiempo equivalente a la trillonsima parte de un
segundo y se abrevia as. 1 as = 10
-18
s
49. Frecuencia
Infrasonido

Un infrasonido es una onda acstica o sonora cuya frecuencia est por debajo
del espectro audible del odo humano (aproximadamente 20 Hz).
Este es utilizado por animales para comunicarse entre s. Un claro ejemplo es
el elefante, que utiliza el infrasonido para comunicarse a grandes distancias
(sonidos de 100 dB SPL [Nivel de Presin de Sonido] a unos pocos kilmetros
a la redonda) sin problema alguno. La clave de que estos animales puedan or
a dichas distancias es la separacin de sus odos, ya que esta es directamente
proporcional a la frecuencia de onda que pueden captar (en diferencia con los
animales de cabezas pequeas). Recientemente, se ha demostrado que los
elefantes registran el infrasonido no slo con sus odos, sino tambin al sentir
las vibraciones producidas por ellos mismos mediante sus patas, ya que sus
uas actan como sensores conductores de sonidos de baja frecuencia.
La principal aplicacin de los infrasonidos es la deteccin de objetos. Esto se
hace debido a la escasa absorcin de estas ondas en el medio, a diferencia de
los ultrasonidos. Por ejemplo una onda plana de 10 Hz se absorbe cuatro
veces menos que una onda de 1000 Hz en el agua. El inconveniente es que los
objetos a detectar deben ser bastante grandes ya que, a tales frecuencias, la
longitud de la onda es muy grande lo cual limita el mnimo dimetro del objeto.
Como ejemplo diremos que un infrasonido de 10 Hz tiene una longitud de onda
de 34 m en el aire, luego los objetos a detectar deben tener un tamao del
orden de 20 m en el aire y 100 m en el agua.
Por su parte depredadores como los tigres utilizaran estas frecuencias
presentes en sus rugidos como un complemento de sus tcticas de caza, no

para ubicar a sus posibles presas sino por el efecto paralizante que puede
llegar a tener el infrasonido.

Curiosos fenmenos ligados a los infrasonidos

Los infrasonidos pueden alcanzar largas distancias atravesando obstculos
slidos. Pueden ser odos por algunos animales con el odo adaptado a percibir
frecuencias distintas a las del humano. Por ejemplo, los elefantes pueden or
15 Hz a 2 Km. de distancia, tambin tigres y ballenas usaran infrasonidos para
comunicarse.
Los infrasonidos tambin son producidos por el ser humano, como el corazn,
que produce infrasonidos en torno a los 20 Hz.
El infrasonido es utilizado por animales grandes como el elefante para
comunicarse en amplias distancias (sonidos de 100 dB SPL [Nivel de Presin
Sonora] a unos pocos kilmetros a la redonda) sin problema alguno. La clave
de que estos animales puedan or a dichas distancias es la separacin de sus
odos, ya que sta es directamente proporcional a la frecuencia de onda que
pueden captar (en diferencia con los animales de cabezas pequeas).
Recientemente, se ha demostrado que los elefantes registran el infrasonido no
slo con sus odos, sino tambin al sentir las vibraciones producidas por ellos
mismos mediante sus patas, ya que sus uas actan como sensores
conductores de sonidos de baja frecuencia.
Los desastres naturales como erupciones volcnicas, terremotos y tornados
producen sonidos de una intensidad comparable con el sonido que hace una
bomba atmica en su explosin, con la diferencia de que, al estar por debajo
de los 20 Hz, no son audibles al odo humano, lo que ha permitido iniciar
investigaciones vulcanolgicas y meteorolgicas para evitar futuros desastres.
La principal aplicacin de los infrasonidos es la deteccin de objetos. Esto se
hace debido a la escasa absorcin de estas ondas en el medio, a diferencia de
los ultrasonidos, como veremos. Por ejemplo una onda plana de 10 Hz se
absorbe cuatro veces menos que una onda de 1000 Hz en el agua. El
inconveniente es que los objetos a detectar deben ser bastante grandes ya
que, a tales frecuencias, la longitud de la onda es muy grande lo cual limita el
mnimo dimetro del objeto. Como ejemplo diremos que un infrasonido de 10
Hz tiene una longitud de onda de 34 m en el aire, luego los objetos a detectar
deben tener un tamao mnimo del orden de 20 m en el aire y 100 m en el
agua.
Por su parte depredadores como los tigres utilizaran estas frecuencias
presentes en sus rugidos como un complemento de sus tcticas de caza, no
para ubicar a sus posibles presas sino por el efecto paralizante que puede
llegar a tener el infrasonido. Los infrasonidos pueden alcanzar largas distancias
atravesando obstculos slidos. Pueden ser odos por algunos animales con el
odo adaptado a percibir frecuencias distintas a las del humano. Por ejemplo,
los elefantes pueden or 15 Hz a 2 km de distancia, tambin tigres y ballenas
usaran infrasonidos para comunicarse.
Los infrasonidos son tambin normalmente producidos por el cuerpo humano,
por ejemplo los msculos al resbalar unos sobre otros para permitir
movimientos pueden producir infrasonidos de 25 Hz, el corazn produce
infrasonidos en torno a los 20 Hz, incluso las orejas provocan infrasonidos
(emisin otoacstica espontnea).

Se considera que los infrasonidos aunque no son conscientemente perceptibles
pueden provocar estados de ansiedad, tristeza, temblores en ocasiones por
imperceptibles desplazamientos de aire.2 Por ejemplo, ondas de elevado
volumen pero comprendidas entre los 0,5 y 10 Hz, son suficientes para hacer
vibrar al vestbulo (parte del laberinto auricular, en el odo interno).
Los infrasonidos producidos por motores como los de ciertos acondicionadores
de aire o aviones de reaccin pueden provocar vrtigos, nuseas y cefaleas al
ser afectado el laberinto auricular.

Caractersticas de los infrasonidos:

Emisin en forma de ondas esfricas.
Son difciles de concentrar.
Menor absorcin que a altas frecuencias, aunque sta depender de la
temperatura del gas en el que viajan, el peso molecular del mismo y la
direccin del viento.
Los emisores existentes suelen ser de mala calidad.
Debido a una menor atenuacin, los infrasonidos pueden llegar ms lejos que
las dems ondas. Esto es utilizado para la deteccin de grandes objetos a
grandes distancias como montaas o el fondo marino.


Ultrasonido

Los ultrasonidos son aquellas ondas sonoras cuya frecuencia es superior al
margen de audicin humano, es decir, 20 Khz. aproximadamente. Las
frecuencias utilizadas en la prctica pueden llegar, incluso, a los giga hertzios.
En cuanto a las longitudes de onda, stas son del orden de centmetros para
frecuencias bajas y del orden de micras para altas frecuencias.
Algunos animales como los delfines y los murcilagos lo utilizan de forma
parecida al radar en su orientacin. A este fenmeno se lo conoce como
ecolocalizacin. Se trata de que las ondas emitidas por estos animales son tan
altas que "rebotan" fcilmente en todos los objetos alrededor de ellos, esto
hace que creen una "imagen" y se orienten en donde se encuentran.

Historia de los ultrasonidos

En el ao 1883, Galton investig los lmites de la audicin humana, fijando la
frecuencia mxima a la que poda or una persona. Lleg a la conclusin de
que los sonidos con frecuencias inaudibles por el ser humano, presentaban
fenmenos de propagacin similares al resto de las ondas sonoras, aunque
con una absorcin mucho mayor por parte del aire.
A partir de entonces, se empez a investigar en temas relacionados con la
generacin de ultrasonidos:
Los hermanos Curie descubrieron la piezoelectricidad en 1880. Fueron
Lippmann y Voigt en la dcada de los 80 del siglo XIX quienes experimentaron
con el llamado efecto piezoelctrico inverso, aplicable realmente a la
generacin de ultrasonidos, como veremos.
Joule en 1847 y Pierce en 1928 descubrieron el efecto magnetoestrictivo,
directo e inverso.

A lo largo del siglo XX, se han producido grandes avances en el estudio de los
ultrasonidos, especialmente en lo relacionado con aplicaciones.
Concretamente, Langevin lo emple durante la primera guerra mundial para
sondeos subacuticos, realizando un sencillo procesado de las ondas y sus
ecos. Richardson y Fessenden, en la dcada de los aos 10 idearon un mtodo
para localizar icebergs, con un procedimiento similar al utilizado hoy en da
(mtodo de impulsos, lo veremos). Mulhauser y Firestone, entre 1933 y 1942
aplicaron los ultrasonidos a la industria y a la inspeccin de materiales.
Diagnstico por imgenes con ultrasonido general en hospitales: La mquina
de ultrasonido crea imgenes que permiten examinar varios rganos en el
cuerpo. Esta mquina enva ondas sonoras de alta frecuencia que hacen eco
en las estructuras corporales y una computadora recibe dichas ondas
reflejadas y las utiliza para crear una imagen. A diferencia de los Rayos X, en
este examen no se presenta ninguna exposicin a la radiacin ionizante. Al
igual que cualquier onda, el ultrasonido sufre el fenmeno de atenuacin dentro
de las diferentes estructuras del cuerpo, como regla general a mayor frecuencia
se logra menor penetracin y a la inversa, a menor frecuencia podemos lograr
mayor penetracin.
Las frecuencias tpicas utilizadas para aplicaciones en abdomen pueden ir
desde 2,0 MHz a 5,0 MHz mientras que para regiones como mama, msculo-
esquelticas, tiroides, etc., las frecuencias pueden oscilar entre 8,0 MHz a 16,0
MHz.
En lquidos sometidos a ultrasonidos se forman cavidades que al colapsar
producen temperaturas de hasta 30.000 C. Se ha discutido la posibilidad que
en estas cavidades se podra producir la fusin fra. En el colapso tambin se
emite luz, fenmeno conocido como sonoluminiscencia.
La fusin fra es el nombre genrico dado a cualquier reaccin nuclear de
fusin producida a temperaturas muy inferiores a las necesarias para la
produccin de reacciones termonucleares (millones de grados Celsius).














A continuacin una tabla de los mltiplos y submltiplos del SI (Sistema
Internacional de Unidades).

Mltiplos del Sistema Internacional para hercio (Hz)

Submltiplos

Mltiplos
Valor Smbolo Nombre Valor Smbolo Nombre
10
1
Hz dHz decihercio 10
1
Hz daHz decahercio
10
2
Hz cHz centihercio 10
2
Hz hHz hectohercio
10
3
Hz mHz milihercio 10
3
Hz kHz kilohercio
10
6
Hz Hz microhercio 10
6
Hz MHz megahercio
10
9
Hz nHz nanohercio 10
9
Hz GHz gigahercio
10
12
Hz pHz picohercio 10
12
Hz THz terahercio
10
15
Hz fHz femtohercio 10
15
Hz PHz petahercio
10
18
Hz aHz attohercio 10
18
Hz EHz exahercio
10
21
Hz zHz zeptohercio 10
21
Hz ZHz zettahercio
10
24
Hz yHz yoctohercio 10
24
Hz YHz yottahercio
Los prefijos ms comunes estn en negrita.


50. Potencia
Intensidad es la energa media que atraviesa en la unidad de tiempo la unidad
de superficie, normal a la direccin de propagacin.
P es la potencia mecnica. En el SI la intensidad sonora se expresa en W/m2.
Para que nuestro odo perciba sonidos se requiere a una frecuencia de 1000
Hz una intensidad mnima de 10-12 W/m2. Esta intensidad se llama umbral y
se toma como intensidad sonora de referencia.
La intensidad sonora es inversamente proporcional al cuadrado de la di stancia
al foco emisor.
La intensidad de referencia es y corresponde a una presin sonora de 2.10-5
Pa. El nivel de intensidad se expresa en decibelios (dB).El odo humano es
sensible a un amplio intervalo de frecuencias (audiofrecuencias) e
intensidades. Los estudios fisiolgicos han puesto de manifiesto una relacin
logartmica entre la intensidad de un sonido y la intensidad de nuestra
percepcin del mismo, por lo que se prefiere medir la intensidad del sonido en
una escala logartmica.

El nivel de intensidad sonora se expresa en decibelios (smbolo, dB), siendo el
nivel mximo que el odo humano puede tolerar de 120 dB, que corresponden
a una intensidad de 10
-4
W/cm
2
.
Decibelio

Decibelio es la unidad relativa empleada en acstica y telecomunicaciones para
expresar la relacin entre dos magnitudes, acsticas o elctricas, o entre la
magnitud que se estudia y una magnitud de referencia.
El decibelio, cuyo smbolo es dB, es una unidad logartmica. Es un submltiplo
del belio, de smbolo B, que es el logaritmo de la relacin entre la magnitud de
inters y la de referencia, pero no se utiliza por ser demasiado grande en la
prctica, y por eso se utiliza el decibelio, la dcima parte de un belio. El belio
recibi este nombre en honor de Alexander Graham Bell.
Un belio equivale a 10 decibelios y representa un aumento de potencia de 10
veces sobre la magnitud de referencia. Cero belios es el valor de la magnitud
de referencia. As, dos belios representan un aumento de cien veces en la
potencia, 3 belios equivalen a un aumento de mil veces y as sucesivamente.
Se utiliza una escala logartmica porque la sensibilidad que presenta el odo
humano a las variaciones de intensidad sonora sigue una escala
aproximadamente logartmica, no lineal. Por ello el belio (B) y su submltiplo el
decibelio (dB), resultan adecuados para valorar la percepcin de los sonidos
por un oyente. Se define como la comparacin o relacin entre dos sonidos
porque en los estudios sobre acstica fisiolgica se vio que un oyente, al que
se le hace escuchar un solo sonido, no puede dar una indicacin fiable de su
intensidad, mientras que, si se le hace escuchar dos sonidos diferentes, es
capaz de distinguir la diferencia de intensidad.















Niveles Sonoros y Audicin

Sonidos comunes
Nivel Sonoro
(dB)
Efecto

Zona de despegue de cohete 180 Prdida irreversible del

(sin proteccin auditiva) odo
Operacin en pista de Jet
Sirena de ataque areo
140 Dolorosamente fuerte
Trueno 130
Despegue de un Jet (60 m)
Bocina de auto (1 m)
120 Mximo esfuerzo vocal
Martillo neumtico (1 m)
Concierto de rock
110 Extremadamente fuerte
Camin recolector
Petardos
100 Muy fuerte
Camin pesado (15 m)
Trnsito urbano
90
Muy molesto
Dao auditivo (8 Hrs)
Reloj despertador (60 cm)
Secador de cabello
80 Molesto
Restaurante ruidoso
Trnsito por autopista
Oficina comercial
70 Difcil uso del telfono
Aire acondicionado
Conversacin
60 Intrusivo
Trnsito liviano (30 m) 50 Calmo
Living o Sala de Estar
Dormitorio
Oficina calma
40
Biblioteca
Susurro a 5 m
30 Muy calmo
Estudio radiofnico 20
10 Apenas audible
0 Umbral de audicin

51. Espectro armnico, inarmnico y envolvente
Timbre
En una teora simplificada del timbre musical, cada uno de los sonidos de la
serie armnica es un componente del timbre o color del sonido representado

por un sonido cuya frecuencia es la del sonido fundamental. A los sonidos de la
serie armnica, componentes del timbre, se les llama sonidos armnicos o
simplemente armnicos. Tambin se han denominado a veces sonidos
parciales, alcuotas, acompaantes o concomitantes.
Con alguna licencia, los sonidos de la serie armnica representan los
elementos de la serie de Fourier que resulta al aplicar el anlisis de Fourier a
una forma de onda peridica. Puesto que las formas de onda de los sonidos del
mundo real nunca son estrictamente peridicas, el timbre que se analiza por
este mtodo se corresponde con el concepto de timbre esttico. A la lista de los
armnicos (y sus intensidades relativas) que constituyen un sonido y que
determinan el timbre esttico de ste, se le llama "receta" del timbre. Podemos
asimilar la "receta" de armnicos de un timbre musical con la lista de
ingredientes de un plato de comida. Cualquier modificacin en esta lista o en
las proporciones de cada ingrediente, altera el "sabor", "color" o timbre del
sonido.
El timbre de un sonido musical representado esquemticamente por su receta
de armnicos, es una versin muy simplificada del espectro de dicho sonido.
Desde el punto de vista energtico, los armnicos con un ndice mayor
transportan ms energa a igual amplitud de la vibracin. El espectro del
conjunto de armnicos est limitado en su frecuencia, en funcin de la energa
total. Lo ms comn, pues, es que los primeros armnicos tengan mayor
amplitud y que sta vaya disminuyendo progresivamente a lo largo de la serie,
hasta extinguirse. Sin embargo, al excitar un cuerpo sonoro con una energa
mayor, el sonido ser ms rico en armnicos agudos, sobre todo en el
momento del ataque y durante poco tiempo. Esto se cumple en las cuerdas
frotadas, pulsadas o percutidas, y en los tubos, tanto de bisel como de lengeta
o boquilla: cuando aumenta la intensidad del ataque, el timbre es ms claro y
brillante.
La contribucin de cada armnico al timbre del sonido, en su lugar
correspondiente dentro de la "mezcla", es el que sigue:
El sonido fundamental proporciona por s solo la misma sensacin de altura
que el fundamental con todos sus armnicos; decimos que la frecuencia del
sonido que se oye es igual a la del sonido fundamental.
Debido al fenmeno de la "fundamental fantasma" que tiene su explicacin en
el carcter no lineal del odo humano, el sonido fundamental no es
imprescindible para percibir el conjunto como un sonido con la misma altura,
siempre y cuando existan o suenen el resto de los sonidos de la serie. El odo
"reconstruye" el sonido que falta como si dedujese este resultado de una
ecuacin cuya nica solucin posible es esta fundamental.

Los sonidos nmeros 2, 4, 8 y todos los que forman una relacin igual a una
potencia de 2 con la fundamental, refuerzan el carcter inequvoco de la
sensacin de altura del conjunto.
Los sonidos 3, 6, 12 y todos aquellos que forman con el 3 una relacin que es
una potencia de 2, aportan un timbre nasal al conjunto.
Los sonidos 5 y 10 producen un timbre o color "redondo", "profundo", "clido" y
otros adjetivos semejantes.
Los sonidos 7, 11, 13 y 15 son disonantes y dan un carcter "spero" al sonido.
Al crecer el nmero de orden de un armnico, su aportacin es de ms brill o o
claridad; ms brillo que claridad si es un nmero mltiplo de los 16 primeros
excepto los que hemos denominado como disonantes.
La forma de onda resultante de la superposicin de ondas se obtiene sumando
algebraicamente cada una de las ondas sinusoidales que componen ese
movimiento complejo.
De particular inters resulta el caso de superposicin de ondas sinusoidales de
distinta frecuencia y eventual distinta amplitud y fase (por constituir el caso
descrito por Fourier para la descomposicin de los movimientos complejos).
Si bien la descomposicin de todo movimiento complejo en una superposicin
de distintas proporciones de movimientos armnicos simples es estrictamente
cierta para el caso de movimientos complejos peridicos, determinadas
aproximaciones matemticas nos permiten descomponer tambin todo
movimiento no peridico en un conjunto de movimientos simples.
En el caso de las ondas sinusoidales, que son las ms interesantes y las ms
estudiadas, su superposicin puede generar ondas de los tipos ms variados.
Por ejemplo, si en el mismo medio se superponen las tres ondas que se ven en
colores en el panel de arriba, el resultado, aquello que resulta visible, es la
onda peridica (aunque no sinusoidal) que figura en el segundo ejemplo.



Joseph Fourier, matemtico que vivi entre 1768 y 1830 demostr que
superponiendo ondas sinusoidales se poda lograr cualquier onda peridica por
caprichosa que pareciera su forma. Y viceversa: cualquier onda peridica,
tuviese la forma que tuviese se poda descomponer en una suma (una
superposicin) de ondas sinusoidales.
Esas sumas -a menudo infinitas (Fourier era matemtico)- podan tener
numerosos trminos, pero en la prctica uno poda detener la suma cuando la
diferencia le pareciera insignificante. Las sumas de Fourier tienen siempre esta
demostracin:
y
t
=A
1
sen t +A
2
sen 2t +A
3
sen 3t +...
... +B
1
cos t + B
2
cos 2t +B
3
cos 3t + ...
Expresin tpica que recibe el nombre de serie de Fourier.

Vibracin fraccionaria de una cuerda (origen de la serie armnica) (Pitgoras)
La inarmona surge de ciertas superposiciones de ondas no peridicas al igual
que el ruido.
La sntesis aditiva consiste bsicamente en la superposicin o mezcla de
ondas sinusoidales con el objetivo de generar ondas ms complejas. El
concepto tras la sntesis aditiva es simplemente la aplicacin directa de la serie
de Fourier con un nmero finito de componentes.
Un sonido generado mediante sntesis aditiva est formado entonces por una
cantidad variable de armnicos o parciales que evolucionan a lo largo del
tiempo con respecto a un tono o frecuencia fundamental. El nmero de
parciales y su amplitud, frecuencia y fase relativa es lo que permite crear un
sonido con un timbre determinado. Sin embargo, por lo general el timbre no es
esttico y cada parcial sigue una curva particular de evolucin temporal .

Si la luz se puede representar en una grfica espectral, por qu los sonidos
no? Pues efectivamente, tambin las caractersticas de los sonidos se pueden
apreciar en una densidad espectral y as como la luz blanca es la combinacin
de todos los colores del espectro, de todas las frecuencias, se dice que un
ruido es ruido blanco si estn presentes todas las frecuencias de los agentes
individuales posibles. Este ruido no tiene ninguna periodicidad ni patrn
reconocible, ninguna regularidad; tambin se le llama "ruido gausiano" o "ruido
de Johnson".
Cualquier onda tiene asociada una energa, en el caso de la luz, la energa es
proporcional a la frecuencia. Si pensamos en un espectro que contenga todas
las frecuencias (ruido blanco, una vez ms), entonces las componentes de
frecuencia mayor tendrn mayor energa que sus contrapartes de menor
frecuencia. Si forzamos cada componente o color a tener la misma energa,
entonces la curva de amplitud como funcin de la frecuencia deber ser
decreciente; a un ruido con estas caractersticas se le llama ruido gris.
Hay un par de definiciones para el ruido negro. La de Manfred Schroeder que,
desde el punto de vista estrictamente tcnico, es un poco rida: Ruido negro es
aquel cuyo espectro es una hiprbola con exponente tres (1/f ^3). Un espectro
que descienda con la rapidez de una hiprbola cbica refleja un gran dominio
de las frecuencias bajas sobre las altas; esto es, muchas fluctuaciones de
tamao grande y pocas pequeas. Schroeder nos dice que este espectro es
caracterstico de los desastres tanto naturales como artificiales, tales como
inundaciones y apagones. Por otra parte, tambin se le llama ruido negro a los
sonidos que no podemos escuchar (los ruidos "ultravioleta"), como los de los
silbatos para perros.
Los ruidos blanco, gris y negro tienen espectros que disminuyen como
hiprbolas:
1/f^a
distinguindose por el valor del exponente a, que es para los tres casos,
respectivamente, igual a cero, dos y tres.
Envolvente acstico
El envolvente acstico es un trmino utilizado
en msica, acstica y psicoacstica. Constituye una manera de definir, en
trminos de cuatro parmetros globales, la evolucin temporal en amplitud de
cualquier sonido.
Est determinado por cuatro principales parmetros:

Ataque: Es el tiempo de entrada. Lo que tarda en escucharse el sonido
despus de haber sido ejecutado el instrumento.
Decaimiento: Es el tiempo que tarda la amplitud en reducirse a la de
sostenimiento, despus de haber alcanzado la amplitud mxima, sin
despegar la tecla o punto de induccin vibratoria.
Sostenimiento: Despus del decaimiento, es la amplitud que se mantiene
constante hasta que se dejar de inducir vibracin (en el caso de los
sintetizadores, hasta cuando se suelta una tecla o cable que controla este
fin, por ejemplo).
Relajacin: El tiempo que tarda el sonido en perder toda su amplitud
despus de despegar la tecla o punto de induccin vibratoria.




52. Naturaleza armnica
A travs de los peldaos mviles de una escalera y el plano inclinado de un
tobogn, podemos situar todos los procesos culturales de la msica en cuanto
a la organizacin modal y tonal de sus sonidos, (aqu cabe resear la cuota de
sacrificio histrico necesario en busca del mejor sistema).
La heptafona es un ordenamiento escalar selectivo (Bach), y el cromatismo,
una cierta aproximacin al tobogn totalizador (Wagner).
Entre los cantos de recoleccin monofnicos de los alacalufes del sur de Chile
y los de fecundacin tetrafnicos de los bosquimanos; as como entre los

cuartetos de Beethoven y los de Bartk, existe algo en comn: el respeto a una
unidad generadora de lo sonoro, (la matriz universal de toda serie), que permite
el desarrollo natural de cualquier modelo de afinacin que, aunque en l o
musical no est presente, siempre se ha deseado encontrar o justificar en los
diversos modelos establecidos: la Edad Media fue la del armnico 3, el
Renacimiento lleg hasta el armnico 5, el Barroco y el Clasicismo hasta el 7 y
el 9, y el Romanticismo con Wagner a la cabeza hasta el 12. Eso es todo y eso
es poco.
Supone una aproximacin muy lenta hacia la verdadera naturaleza del sonido,
que se frena en gran medida por las propias contradicciones del propio
lenguaje musical que posee en sus genes la base de su propia inoperancia.
No se puede actuar con seriedad en una investigacin de este tipo teniendo en
cuenta los modelos admitidos por una cultura decadente por ms bellos que
nos parezcan. Nosotros tambin estamos condicionados por un modelo que
nos ha privado de la riqueza de lo verdaderamente armnico.
Nuestros gustos son poco confiables.
Se debe iniciar la aventura partiendo de un profundo conocimiento de la
realidad sonora y de sus leyes inmutables, que determinan sin excepciones, las
reglas objetivas del lenguaje.
La prdida de ese supuesto implica la desintegracin de los sistemas: la
tonalidad surge de un cierto respeto a sus normas, el atonalismo de su
ignorancia.
Cada vez que se ha intentado suplantar la tonalidad, la sensibilidad colectiva
ha rechazado la opcin, (el fracaso del dodecafonismo lo testimonia); pero lo
curioso es que Arnold Schnberg intent crear una falsa naturaleza a travs de
su concepto serial - y si bien la naturaleza del sonido es serial, no es menos
cierto que es tambin supratonal - (un estado de mxima tonalidad) - y eso
Schnberg no lo tuvo en cuenta a la hora de disear su propuesta, quedndose
slo en el terreno de lo combinatorio.
Confiesa su incapacidad para hacer de lo natural un lenguaje, (aunque intuye
que es el futuro de la msica: "Armona"), pero su discurso sigue siendo un
hbrido descentrado entre la tradicin y el futuro.

Msica y naturaleza no comparten los mismos principios.
Numerofona y naturaleza, s.
Tolomeo y Galileo tampoco compartieron el mismo concepto del universo.
Vivimos de aproximaciones tratando de identificarnos con la totalidad.

"Un autntico sistema debe ante todo, poseer unas bases que abarquen todos
los resultados que existen realmente, ni uno mas ni uno menos.
Tales bases son las leyes naturales.
Y slo esas bases, que no tienen excepciones, podran tener la exigencia de
ser vlidas para siempre".
Arnold Schnberg (Salzburgo, 1921)
La naturaleza unitaria (y desafinada) de la msica, no puede describir la
realidad compleja de un sonido armnico por ms que se intente representarlo
en un espacio equivocado y por medios que no lo definen.
Los msicos leen las hojas de los libros, los numerofonistas, el libro entero.
El todo es un concepto original que no se resuelve por la suma de alguna de
sus partes.
El nmero es una nocin matemtica de fundamental importancia, introducida
de manera ms o menos consciente desde la antigedad, con el fin de poder
operar sobre cantidades de elementos que constituyen conjuntos o sobre
cantidades que expresan medidas de entidades materiales.
La armona puede entenderse como el equilibrio y la proporcin entre las
partes de un todo. En la fsica, se entiende como armnica una componente
sinusoidal de una onda peridica cuya frecuencia es mltiplo de la otra
componente de onda denominada fundamental.
Un nmero inmanente es un tipo de nmero racional que siempre en su
esencia (y no en su apariencia) es igual a s mismo.
Un nmero trascendente es un tipo de nmero irracional que no es raz de
ningn polinomio (no nulo) con coeficientes enteros (o racionales).
Lo inmanente es esencial y permanente en un ser o en una cosa y no se puede
separar de l por formar parte de su naturaleza y no depender de algo externo.
La inmanencia es el ente intrnseco de un cuerpo; en filosofa se califica a toda
aquella actividad como inmanente a un ser cuando la accin perdura en su
interior, cuando tiene su fin en ese mismo ser. Se opone por lo tanto
a trascendencia.
Se llama serie armnica o escala de resonancia superior de un sonido puro de
frecuencia "n", a la sucesin de sonidos puros cuyas frecuencias son mltiplos
enteros de la frecuencia de "n" (2
n
, 3
n
, 4
n
...).
El sonido de frecuencia "n" se llama fundamental o primer armnico de la serie
y los dems sonidos de la sucesin se llamarn armnicos, designndose por
orden: segundo armnico, tercer armnico, etc.

Conociendo la frecuencia de "n", bastar conocer el nmero de orden de un
armnico para deducir su frecuencia.
La serie armnica es tericamente infinita.
Los armnicos se oyen en razn inversa al cuadrado de su distancia o sea el
nmero que los representa.
La intensidad del sonido de los armnicos disminuye a medida que se alejan
del sonido fundamental, de tal modo que el armnico 2 se oir 4 veces menos
que el armnico 1; el armnico 3 se oir 9 veces menos que el armnico 1; el
armnico 8, 64 veces menos que el 1, etc.
Los ocho primeros armnicos (sin contar el sptimo) dan origen a los teoremas
de Tyndall y Helmholtz.
Veamos algunas de las contradicciones del lenguaje musical con respecto a su
relacin con los armnicos naturales:
1.- La msica se basa en un comportamiento artificioso del sonido.
La escala mayor las notas fa y la no estn contenidas en la serie armnica.
Como la notacin musical no posee signos propios para representar todos los
sonidos naturales, por su propia configuracin histrica y no cientfica, ni una
teora coherente para explicarlos; ha ido buscando aproximaciones artificiosas
para poder justificar su escala mayor.
Los sonidos 7, 11, 13 y 14 son de escritura aproximada.
2.- Comete errores fsicos y matemticos.
El armnico 7, (evitado por el piano con la anulacin de su sistema vibratorio),
impone su realidad con ms fuerza que los teoremas de Tyndall y Helmohltz, y
existe a pesar de ellos.
Tampoco Pitgoras con sus quintas encadenadas pudo cerrar lo que la
naturaleza no cierra.
El mi sostenido de la sexta octava no es igual que el fa de la sptima octava
(ese intervalo de diferencia se denomina: comma pitagrica).
3.- Prohbe o defiende fuera de toda lgica.
La cuarta aumentada denominada por los tericos "diabolus in musica" es un
intervalo natural repudiado.
Lo mismo ocurre con las octavas y quintas paralelas, definidas entre los grados
1, 2 y 3 de cada serie.

La teora defiende la existencia del modo menor como fruto de esa naturaleza
antes marginada, y eso es falso.
El modo mayor se forma naturalmente entre los armnicos 4, 5 y 6.
Sin embargo el modo menor es artificial ya que el mi bemol no aparece en la
serie armnica.
4.- Se escuda en la sinrazn de un temperamento inarmnico.
Do = 261,625 Hz.
Do# (Reb) = 277,182 Hz.
Re = 293,664 Hz.
Re# (Mib) = 311,126 Hz.
Mi = 329,627 Hz.
Fa = 349,228 Hz.
Fa# (Solb) = 369,994 Hz.
Sol = 391,995 Hz.
Sol# (Lab) = 415,304 Hz.
La = 440,000 Hz. (diapasn)
La# (Sib) = 466,163 Hz.
Si = 493,883 Hz.
Do = 523,250 Hz.

La armona slo admite frecuencias de nmeros enteros, siendo los decimales
el origen de la inarmona.
La nica y curiosa excepcin la constituye la naturalidad del diapasn (440Hz.)
Una base matemticamente incorrecta (12) y una escritura anacrnica no
pueden contener la naturaleza expansiva de los armnicos.
Tal como se ha visto, para obtener un resultado armnico, hay que partir de la
propia naturaleza del sonido. Todas las bases musicales 7, 12, 24, 36, 48...
(temperadas o no), pueden ser tiles instrumentalmente pero resultan
absolutamente inarmnicas en mayor o menor grado. Slo las bases en cuyas
frecuencias no existen decimales y que responden a 2
n
como eje de su

desarrollo serial (2, 4, 8, 16, 32, 64, 128, 256, 512,...), pertenecen a la
naturaleza y no son discrepantes.
Tambin en el desarrollo de un embrin, el vulo fecundado comienza a
dividirse y el nmero de clulas empieza a crecer: 1, 2, 4, 8, 16, 32, 64, etc.
ste es un crecimiento exponencial. Pero el feto slo puede crecer hasta un
tamao que el tero pueda soportar; as, otros factores comienzan a disminuir
el incremento del nmero de clulas, y la tasa de crecimiento disminuye.
Despus de un tiempo, el nio nace y contina creciendo. Finalmente, el
nmero de clulas se estabiliza y la estatura del individuo se hace constante.
Se ha alcanzado la madurez, en la que el crecimiento se detiene. En el caso de
los gemelos monocigticos, en cambio, los dos tienen el mismo origen: un solo
vulo fecundado por un solo espermatozoide. Lo que sucede es que despus
de haberse fusionado el material gentico de la madre con el del padre, la
clula resultante (conocida como cigoto) se divide muy tempranamente en dos.
Los dos cigotos resultantes quedan con la misma carga gentica y por eso que
los bebs terminan siendo idnticos.
Mediante cualquiera de dichas bases y partiendo de la serie armnica, se
demuestra que primero (1) es el nico grado que en todas sus frecuencias
produce la "Ley de Aschero" que seala que el nico grado que multiplicado
por s mismo es igual a s mismo es primero (1) con lo que se fundamenta su
preponderancia frente a todos los dems grados de cualquier serie.





(2 + 2 = 4), (2 x 4 = 8)
Los armnicos negativos se "crean" en La Ilustracin (siglo XVIII), con la
intencin de justificar el acorde menor. Se trataba de una abstraccin
matemtica de este acorde mediante la inversin en espejo de los armnicos
postivos (mientras que los positivos son ascendentes los negativos
descienden). Gracias a este tipo de armnicos se consigue explicar el IV grado.
Su creador fue Zarlino que consideraba que la tercera menor era el intervalo
fundador de la armona. Anteriormente, Aristoxeno (siglo IV a.C.) instaur la
escala de 8 notas basndose en las proporciones fsicas y no matemticas de
los sonidos. Tambin el francs Rameau, invent la armona, es decir, nombr
los acordes segn los grados y los situ con un orden dentro de la tonalidad,
estableciendo la serie armnica (positiva).

Las frecuencias subarmnicas son frecuencias que estn por debajo de
la frecuencia fundamental., existen en la naturaleza y son un problema en el
diseo de circuitos elctricos.
Por ejemplo, si la frecuencia fundamental de un oscilador son 440 Hz, los
subarmnicos corresponden a 220 Hz. (1/2) y 110 Hz. (1/4) y 55 Hz. (1/8).
La nota sol de la cuarta cuerda es la nota ms grave que sale de un violn
afinado. O eso pensara cualquiera antes de escuchar a la concertista Kimura.
Todos los instrumentos de cuerda tienen en teora (insisto, en teora) la
posibilidad de tocar notas todo lo agudas que se quiera. Para subir una octava
completa basta con presionar de forma que la cuerda que vibra reduzca a la
mitad su longitud. Una octava ms es volver a reducir a la mitad, y as
sucesivamente hasta la paradoja de Zenn. En la prctica llega un momento
que simplemente la cuerda no vibra por razones de composicin y grosor.
Luego hay un lmite superior por razones fsicas.
El lmite inferior, sin embargo tiene un fundamento fsico-matemtico. Por
ejemplo, decamos que la nota ms grave que da un violn es un sol en su
cuerda ms gruesa. Para obtener esta nota basta con hacer vibrar la cuerda sin
pulsar sobre el mstil. Cuanto ms larga sea la cuerda, ms grave ser la
nota. Pero evidentemente, si bien podemos pulsar para acortar una
cuerda, no existe forma de alargarla. Esa es la limitacin fsica de los graves.
La limitacin matemtica es universal: no se podr emitir una onda que tenga
una longitud de onda ms grande que el objeto que la emite. Recordemos que
la longitud de una onda sonora est asociada con lo aguda o grave que es
(cuanto ms larga, ms grave). Por eso los violines emiten ondas de 30 o 40
centmetros, y el contrabajo las emite de ms de 1 metro. Por eso un beb
nunca podr cantar como un bajo o bartono en un coro. Lo mismo ocurre, por
ejemplo, con el campo electromagntico: una antena solo emite ondas
electromagnticas que son como mucho del tamao de la propia antena.
Si en lugar de pulsar la cuerda a la mitad, la cuarta parte, etc. (octavas
superiores, agudas) se apoya suavemente el dedo sobre la mitad, la cuarta
parte, etc., lo que se obtiene es un armnico. Podemos decir que lo que Kimura
obtiene para sacar del violn las octavas inferiores son subarmnicos.
Cualquiera que no estuviera avisado dira que su pieza "Capricho para el
segundo subarmnico" la tocan dos instrumentos (violn y violoncello). Pero
cmo lo hace?
Su respuesta nos deja, si cabe, ms sorprendidos: "En realidad no s qu es lo
que hago" dice la violinista, que afirma que obtuvo el sonido a base de "prueba
y error".
Varios cientficos de instituciones americanas y japonesas han intentado
abordar el fenmeno, pero han abandonado tras varias pruebas. Sin embargo,
el equipo de Alfred Hanssen de la Universidad de Troms en Noruega ha

adquirido un compromiso ms a largo plazo. La apuesta va por el camino de
que Kimura desliza su arco sobre las cuerdas segn un comportamiento que en
fsica llamamos no-lineal, dirigido y amortiguado. Pertenece a esa parte de la
ciencia tan joven (los sistemas no lineales) en la que la respuesta no siempre
es proporcional al estmulo, sino que tiene un comportamiento ms bien
complejo que requiere de mtodos que todava se estn descubriendo.
53. Modelo cromofnico

La Cromofona se basa en la Cromatemtica al igual que la Cromolengua.
Su principio est regido por la norma de que cada nmero representado
cromticamente posee, en el caso de este cdigo, todos los atributos del
sonido: tiempo (duracin), frecuencia (altura), potencia (intensidad) y timbre
(espectro armnico e inarmnico).






































Duracin del sonido

Es la propiedad del sonido de poder perdurar a lo largo del tiempo. A tal efecto,
cabe sealar que para que un sonido sea percibido por el odo humano ha de
tener una duracin mnima de una centsima de segundo.

Altura del sonido
La altura del sonido se mide en ciclos por segundo (Hz.) La medida se puede
iniciar en cualquier parte de la onda, siempre y cuando termine donde empez.
El nmero de veces que esto pasa en un segundo es la frecuencia de la onda.
Cuando mayor sea la cantidad de ciclos por segundo ms agudo ser el
sonido.
Intensidad del sonido
La intensidad del sonido se define como la potencia acstica por unidad de
rea. El contexto habitual es la medicin de intensidad de sonido en el aire en
el lugar del oyente.
El enfoque ms comn para la medicin de la intensidad del sonido es el uso
de la escala de decibelios (dB).


Timbre del sonido
Al igual que el arco iris, las ondas sonoras forman un espectro de longitudes de
onda. De la misma forma que nuestras sensaciones de color son las etiquetas
que el cerebro asigna a las distintas longitudes de onda de la luz, las etiquetas
internas equivalentes para los sonidos son los distintos tonos.
Pero en los sonidos hay ms que el simple tono.
La mayora de los sonidos son ondas complejas, pero existen unas ondas en
particular, las ondas armnicas sinusoidales, que son las ms simples, y e
ideales para el modelo cromofnico.
Lgicamente si las ondas sinusoidales se superponen, el timbre del sonido
empezar a ser ms complejo.
Silencio (interferencia destructiva)
La interferencia destructiva, generadora del silencio en la Cromofona, se
produce cuando dos ondas de la misma frecuencia estn completamente
desfasadas una respecto a la otra; es decir, cuando la cresta de una onda
coincide con el valle de otra. En este caso, las dos ondas se cancelan
mutuamente.
54. Operatividad cromofnica
La Cromofona tiene base ocho en absoluta concordancia con la naturaleza
armnica del sonido: (2, 4, 8, 16, 32, 64, 128, 256, 512,...)
Su capacidad operativa est limitada por setenta y dos sonidos y setenta y
dos silencios.
Cada sonido tiene en s todos los atributos acsticos que lo definen.
La disposicin de la escritura determinar todas las variables fnicas y fonas
del lenguaje.
Sonidos y silencios comparten la cromaticidad pero su forma los diferencia.
La Cromofona permite "vampirizar" todas las imgenes que tengan huella
cromtica y que originariamente no han sido creadas teniendo en cuenta la
posibilidad de ser sonorizadas.
Estos tres Cdigos de Aschero: Cromatemtica, Cromolengua y Cromofona
forman un tringulo lingstico poderoso en el entorno de la semitica de este
siglo.

































ndice


1. Breve introduccin a lo que somos
2. Fenmeno de constancia perceptiva
3. Inteligencia
4. Teora bifactorialista
5. Teora multifactorialista
6. Cociente Intelectual (IQ)
7. Percepcin
8. Sensacin
9. Diferencias entre los dos conceptos
10. Percibir
11. Representar
12. Imaginacin reproductora
13. Imaginacin creadora

14. Imaginacin fantstica o fantasa
15. La memoria
16. Anlisis del proceso de la memoria
17. Conservacin y almacenaje de la informacin
18. Codificacin molecular
19. Reproduccin
20. Memoria reintegrativa
21. Reaprendizaje
22. El olvido
23. Niveles de memoria
24. Formacin de conceptos
25. Formulacin de juicios
26. Elaboracin de razonamient0
27. Procedimiento de ensayo y error
28. Conducta exploratoria
29. Conducta epistmica
30. Lmites del pensamiento animal
31. Etapas del desarrollo mental
32. El desarrollo del pensamiento
33. Operaciones formales
34. Los rganos de los sentidos
35. La Sensacin
36. Leyes de agrupacin de estmulos
37. Umbrales sensoriales
38. Umbral diferencial
39. Adaptacin sensorial
40. Atencin selectiva
41. La Percepcin
42. Leyes de agrupacin
43. Ilusiones
44. Patrn
45. Percepcin de la distancia

46. Percepcin aprendida o heredada?
47. Percepcin extrasensorial
48. Tiempo
49. Frecuencia
50. Potencia
51. Espectro armnico, inarmnico y envolvente
52. Naturaleza armnica
53. Modelo cromofnico
54. Operatividad cromofnica





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(2014)