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Monsieur Michel Kaplan

Le village byzantin : naissance d'une communaut chrtienne


In: Actes des congrs de la Socit des historiens mdivistes de l'enseignement suprieur public. 21e congrs,
Caen, 1990. Villages et villageois au Moyen-Age. pp. 15-25.
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Kaplan Michel. Le village byzantin : naissance d'une communaut chrtienne. In: Actes des congrs de la Socit des
historiens mdivistes de l'enseignement suprieur public. 21e congrs, Caen, 1990. Villages et villageois au Moyen-Age. pp.
15-25.
doi : 10.3406/shmes.1990.1572
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/shmes_1261-9078_1992_act_21_1_1572
Michel KAPLAN
LE VILLAGE BYZANTIN :
NAISSANCE
D'UNE COMMUNAUT CHRTIENNE
Le christianisme est n dans les cits, adapt celles-ci. Il se trouve
rapidement confront une double difficult : la crise de la cit et la diffu
sion du christianisme dans les campagnes auxquelles son organisation n'est
pas adapte. La crise de la cit jouant un rle dcisif dans la naissance du
village byzantin, quelle place l'Eglise occupe-t-elle dans celle-ci ?
Le terme de naissance peut paratre paradoxal, car on ne constate pas
de modification radicale de l'habitat rural entre l'Empire romain tardif et
l'poque byzantine : l'habitat group continue de prdominer dans les cam
pagnes, les crations sont rares et les villages byzantins continuent les vil
lages antiques1. Naissance ne dsigne donc pas la cration d'un tre nou
veau. Mais, dans l'Empire romain des IVe-Ve sicles, la cit est le cadre
de la vie administrative, fiscale et religieuse. Sur ce triple plan, la cam
pagne n'est qu'une dpendance de la ville, o rsident les bnficiaires des
rentes, prives ou fiscales, tires des zones rurales et de leurs villages.
Nanmoins, ds cette poque, la cit n'est plus vraiment toute-puis
sante. Surtout en Asie, les campagnes abondent en villages, souvent assez
gros pour tre qualifis de bourgades (kma) trs grandes et peuples 2,
1. Sur le village byzantin, implantation et habitat, cf. M. Kaplan, Les hommes et la
terre Byzance du Vf au XIe sicle : proprit et exploitation du sol, Paris, 1992 (Byzan-
tina Sorbonensia, 10), p. 89-127.
2. Libanios, Discours sur les patronages, dans Libanius, Discours sur les patronages,
texte traduit, annot et comment, d. et trad. L. Harmand, Paris, 1955, c. 4, p. 14
16 Michel KAPLAN
quasiment indpendantes de la cit3. A cette poque, deux types de villages
se partagent les campagnes. Les uns, qui correspondent l'appellation
nonce ci-dessus, sont en fait forms de paysans indpendants, essentie
llement propritaires, qui sont dits soumis au mme cens (homoknsa),
puisqu'ils sont directement redevables de l'impt. Les autres ne sont ni
grands ni trs peupls et appartiennent un mme matre ; ils sont trs
proches des domaines (chria) appartenant aux grands propritaires et
qualifis de soumis un mme service (homodoula).
A cette poque, la mise en valeur des grands domaines connat, du
moins en Orient, une volution dcisive. L'importance des terres cultives
par des esclaves ou des exploitants dpendants diminue au bnfice des
contrats de location de longue dure dtenus par des agriculteurs indpen
dants au plan tant personnel et qu'conomique et assez proches des petits
propritaires4. Le domaine donne naissance un village de petits exploi
tants, qui conserve l'appellation de chrion. La distinction entre home et
chrion s'estompe ; ce dernier terme s'impose pour dsigner le village ;
l'administration fiscale byzantine va en assurer la promotion. L'immense
majorit des paysans byzantins tant maintenant des contribuables, l'tat
byzantin abandonne le systme compliqu de la capitatio-jugaticr* au bnf
ice d'une assiette reposant uniquement sur la quantit et la qualit de la
terre6 ; il utilise le cadre gographique et humain qui regroupe les contri
buables et le village devient une unit fiscale supplant la dfaillance de la
cit. La mise en place du systme occupe le VIIe sicle7.
La communaut villageoise existe donc avant que l'tat byzantin ne
l'utilise, parce que l'habitat group et certaines pratiques communes y
invitent. Dans le contexte de la relative galit de condition socio-cono
mique des villageois se dgage une lite laquelle vient tout naturellement
s'agrger le clerg. C'est dans ce cadre que nous situons la question es
sentielle notre propos : comment s'effectue l'entre du christianisme dans
3. Cf. l'tude de G. Dagron, Entre village et cit : la bourgade rurale des IV*-Vir
sicles en Orient , Koinnia, 3 (1979), p. 29-52, repris dans La romanit chrtienne en
Orient, Londres, Variorum Reprints, 1984, VII. Un autre discours de Libanios dcrit le r
seau des foires qui tournent sur toute l'anne entre les kmai qui entourent Antioche, ainsi
mme de se passer de la grande mtropole : Libanios, Orationes, dans Libanios, Opera,
d. R. Frster, rd. Leipzig, 1963, t. 12, p. 517 ; commentaire de ce texte par R. Martin
dans A.-J. Festugire, Antioche paenne et chrtienne : Libanius, Chrysostome et les
moines de Syrie, Paris 1959, p. 52-53.
4. On trouvera l'tude de ce processus dans M. Kaplan, Les hommes et la terre, cit
supra, n. 1, p. 161-166.
5. Cf. en dernier lieu W. Goffart, Caput and Colonate, Towards a History of Late
Roman Taxation, Toronto, 1974.
6. tude du systme fiscal byzantin dans N. Svoronos, Recherches sur le cadastre
byzantin et la fiscalit aux XF-XIr sicles : le cadastre de Thbes , BCH, 83 (1959), p. 1-
166. Repris dans Etudes sur l'organisation intrieure, la socit et l'conomie de l'Empire
Byzantin, Londres, Variorum Reprints, 1973, III.
7. N. Oikonomids, De l'impt de distribution l'impt de quotit propos du pre
mier cadastre byzantin (T-9C
sicle) , Zbornik Radova Vizantoloskog Instituta, 26 (1987),
p. 9-19.
LE VILLAGE BYZANTIN 17
le village pour faire de celui-ci, l'poque byzantine, une unit rel
igieuse ?
L'glise procde de faon empirique, du domaine connu (la cit) vers
l'inconnu (le village). Prsente d'abord dans les cits, elle adopte, autour
de l'vque, le cadre municipal ; le territoire de celles-ci, urbain et rural,
constitue le ressort de juridiction de l'vque, souvent appel paroikia*.
Mais le christianisme se rpand massivement dans les villages orientaux au
cours du IVe sicle. S 'appuyant sur le rseau des bourgades, l'glise d
veloppe l'institution du chrvque, clerc qui n'est pas vraiment dot de la
conscration piscopale, mais peut dlivrer les sacrements, y compris or
donner des prtres, et sillonne la campagne. Les chrvques deviennent
nombreux et tendent organiser leur profit de vritables circonscriptions
territoriales indpendantes9. Aussi, les vques, jaloux de leurs prrogat
ives et soucieux de conserver le cadre municipal, ragissent-ils. Ds la fin
du IVe sicle, en Orient, les chrvques sont privs de leur assise territo
riale et de leurs prrogatives en matire de nomination des clercs villa
geois ; ils sont remplacs par de simples priodeutes ( visiteurs ) qui,
souvent, ne sont pas mme prtres10. Cette tentative de dcoupage territo
rial de l'vch a chou ; l'glise n'hsite pas riger en vch une
bourgade mdiocre, mais ne parvient pas crer de circonscriptions inte
rmdiaires. L'organisation du christianisme dans le village se fait donc sur
le terrain, car le village est un cadre religieux naturel.
Des ftes religieuses villageoises existent bien avant le christianisme et
celui-ci les assume plus ou moins bien. Ainsi, au VIe
sicle,
Apoukoumis, village situ une centaine de km l'Ouest d'Ancyre, la
communaut villageoise a gorg un boeuf pour le manger ; mais celui-ci
est habit par un dmon et tous ceux qui ont particip au festin sont menac
s de mourir. Il s'agit sans doute d'un sacrifice pr-chrtien qui se maint
ient dans ce village chrtien ; d'ailleurs, une partie des villageois, pru-
8. Cf. infra la discussion sur ce terme.
9. Basile de Csare, dans sa correspondance, nous a laiss un tableau saisissant de ses
dmls avec ses chrvques, qui taient une cinquantaine ; cf. B. Gain, L'glise de
Cappadoce au IVe sicle d'aprs la correspondance de Basile de Csare, Rome, 1985,
p. 94-100.
10. Sur les chrvques et les priodeutes, cf. en dernier lieu D. Feissel, L'vque,
titres et fonctions d'aprs les inscriptions jusqu'au Vif sicle , dans Actes du Xi congrs
international d'archologie chrtienne (1986), Rome, 1989 (Collection de l'cole Franaise
de Rome, 123), p. 814-818. Bon exemple de priodeute dans la vie de Symon Stylite
l'Ancien par Theodoret de Cyr, dans son Histoire des Moines de Syrie ; le saint avertit de
son intention de s'enfermer compltement dans une maisonnette de la bourgade de
Tlanissos o il vit depuis trois ans un nomm Bassos, priodeute qui fait la tourne des
villages pour visiter les prtres des villages : Theodoret de Cyr, Histoire des moines de
Syrie, XXVI, c. 7, d. et trad. P. Canivet, A. Leroy-Molinghen, Paris, 1979 (Sources
Chrtiennes, 257), t. 2, p. 172 ; l'auteur utilise par deux fois, intentionnellement, le terme
km.
18 Michel KAPLAN
dents, se sont abstenus du festin et peuvent ainsi solliciter le secours de
Thodore de Sykn en faveur de leurs compagnons. On notera d'ailleurs
que le maire est le seul refuser l'intervention du saint11. Dans la r
gion de Myra, en Lycie, o opre vers la mme poque Nicolas de Sion,
le christianisme et son saint assument totalement le sacrifice. Aprs la
peste, Nicolas se rend l'oratoire de Traglassos, y sacrifie une paire de
boeufs et organise lui-mme le festin ; puis il effectue une vritable tour
ne des villages alentour, qu'il renouvelle deux ans plus tard. A chaque
fois, il rassemble tout le peuple du village avec son clerg, sacrifie une
paire de boeufs et organise un festin o il utilise les provisions de pain et
de vin qu'il a apportes du monastre. Celles-ci sont naturellement in
suffisantes, et Nicolas doit en oprer la multiplication ; il mlange ainsi le
sacrifice pr-chrtien assum par la religion nouvelle et des miracles
vangliques12.
La vie de Nicolas de Sion montre le clerg prsent dans chaque village.
Ds le IVe sicle, les pres de l'glise encouragent une politique volont
aire d'implantation dans les campagnes. Ainsi, dans une de ses homlies,
Jean Chrysostome explique aux propritaires que, au lieu des forums et
des bains, ils feraient mieux d'difier une glise dans chaque domaine.
Nombre d'entre eux se drobent et prfrent des quipements susceptibles
d'attirer une main d'oeuvre trs prcieuse et mobile ; ils arguent qu'il
existe dj une glise sur le domaine voisin et que ce serait une dpense de
peu de rapport, puisqu'il faudrait entretenir le desservant. A cela, Jean r
pond que le fondateur sera assur de la postrit et des prires post
mortem, mais surtout que l'glise et son clerg seront trs utiles la paix
des agriculteurs et offriront au domaine la scurit, bref, fourniront la
masse rurale un encadrement13. Cette exhortation a pu tre suivie d'effet,
comme le montre l'exemple du prtre du village de Basileia, prs
d'Antioche, au VIe sicle, qui obtient un miracle de Symon Stylite le
Jeune ; ses matres, riches et clbres, mais incroyants, se moquent de lui,
ce dont ils seront punis ; l'glise de Basileia est bien domaniale et le prtre
a pour matres les propritaires14.
Dans les villages de propritaires, l'initiative vient des villageois.
Ainsi, dans ce village libanais du Ve sicle, encore paen, dans lequel se
rend le futur vque de Carrhes, Abraams, avec quelques compagnons.
Au moment o les villageois, importuns par de continuelles psamoldies,
s'apprtent les chasser, survient un percepteur ; Abraams se porte cau-
11. Vie de Thodore de Sykn, d. A.-J. Festugire, Bruxelles, 1970 (Subsdia Hagio-
graphica, 48), c. 143, p. 113.
12. Vie de Nicolas de Sion, dans The life of Saint Nicholas of Sion, d. et trad. I. et N.
Sevcenko, Brookline, Massachusetts, 1984, c. 54-57, p. 84-90.
13. Jean Chrysostome, Homlie 18 sur les actes des Aptres, c. 4 et 5, PG 60, col.
147-148.
14. Vie de Symon Stylite le Jeune, dans La vie ancienne de S. Symon Stylite le Jeune,
d. P. Van den Ven, Bruxelles, 1962 (Subsidia Hagiographica, 32.1), c. 231, p. 204-205.
LE
VILLAGE BYZANTIN 19
tion et les paysans reconnaissants lui demandent de devenir leur patron. Le
saint homme n'accepte que s'ils se convertissent et construisent une glise,
dont il devient le prtre .
Ds la fin du IVe sicle, la lgislation constate que l'appel de Jean
Chrysostome a t, tout compte fait, entendu, car le lgislateur se proc
cupe du nombre et de la provenance des clercs. Dans les villages doman
iaux comme dans ceux peupls de propritaires, ils viennent souvent
d'ailleurs, ce qui rend dlicate la perception de l'impt ; la loi prescrit que
les clercs soient originaires de l'endroit o l'glise a t institue. De plus,
l'effectif du clerg de chaque village est souvent disproportionn la taille
ou la renomme de celui-ci ; il conviendra donc que l'vque dcide du
nombre de clercs ordonns pour les glises de chaque village16. Les vil
lages, ou du moins nombre d'entre eux, sont alors devenus des commun
auts chrtiennes et le christianisme une de leurs composantes essent
ielles.
Pour autant, allons-nous trouver une glise par village et un village par
glise ? Dans la Syrie du Nord des Ve- VIe
sicles, l'on pouvait trouver des
exemples d'agglomration rurale sans glise ; ainsi, les villages du Massif
du Blus de Quatura et Refade en sont dpourvus, mais un monastre se
trouve mi-distance, avec une glise et un petit village domanial ct.
Au contraire, quelques km de l, le village de Taqli, lui aussi une com
munaut de petits agriculteurs, possde une basilique de 18,5 m sur
11,5 m17. Parmi les villages de la montagne lycienne, ceux que parcourait
Nicolas de Sion, tudis sur une priode plus longue18, certains ont plu
sieurs glises. Ainsi, Alakilise, village de montagne19, voit sa basilique 3
nefs de 30 m de long reconstruite en 812, mais compte trois autres cha
pelles de petite dimension (longueur : 5, 9 et 1 1 m) ; celui de Muksar pos
sdait une glise d'assez grande taille, dont l'abside mesurait 7,75 m de
diamtre, et une chapelle de 8 m de long.
Le village galate de Sykn, relais de poste l'entre d'un pont qui
franchit le Sibris, rcemment construit sur la route d'Ancyre
Constantinople, tient la vedette dans la vie de son rejeton le plus clbre,
15. Thodoret de Cyr, Histoire des moines de Syrie, d. cite supra, n. 10, t. 2, Paris,
1979 (Sources Chrtiennes, 257), p. 34-40.
16. Loi de 398 d'Arcadius et d'Honorius, C. J. I, 3, 11, d. P. Krger, W. Kunkel,
Berlin, 1958, p. 19-20.
17. Cf. G. Tchalenko, Les villages antiques de Syrie du Nord : le massif du Blus
l'poque romaine, Paris, 1953-1958, t. 1, p. 193-201.
18. R. M. Harrison, Churches and Chapels in central Lycia , Anatolian Studies, 13
(1963), p. 126-136.
19. Sur le village d'Alakilise, cf. M. Kaplan, Les hommes et la terre, p. 108.
20 Michel KAPLAN
Thodore20 ; avec ses 5 600 habitants, il ne compte pas moins de 4 di
fices religieux. A huit ans, Thodore accompagne le cuisinier de l'auberge
familiale, qui fait la tourne des glises (ekdsia) ; il y reoit la commun
ion, sans que l'on puisse savoir s'il le fait dans toutes. Dans l'glise
principale, ddie au saint martyr Gmellos, on enterrera Despoina, tante
du saint. Le village compte deux oratoires (euktria), celui de saint Jean-
Baptiste et celui du saint martyr Christophore o Thodore apprend les
psaumes ; enfin, ds l'ge de 8 ans, le saint, au lieu de djeuner, com
mence monter au martyrion de saint Georges. Il existait peut-tre un
clerg pour la desserte de chacun de ces difices.
Le clerg d'un village constitue une entit ; les sources multiplient
son propos les expressions comme les clercs (ou le clerg ) du village
de n... . Nous l'avons dj constat lors de la tourne des sacrifices de
Nicolas de Sion. En une autre occasion, le village d'Arnabanda a vu toutes
ses sources taries ou pollues ; tous les habitants dcident de faire appel au
saint, mais ce sont les clercs qui vont le qurir et le ramnent. Durant cette
intervention, Nicolas redonne vie la source tarie du lieu dit ta Kaisarou ;
les clercs lui ont racont l'histoire ; il dplace tout le village, du plus petit
au plus g, et se met creuser pour retrouver la source ; mais il laisse
l'un des clercs du village achever le travail21.
Le clerg villageois est donc relativement nombreux. Ainsi, Basile de
Csare se plaint ses chorvques de ce qu'ils ont ordonn n'importe
qui : Bien que l'on compte beaucoup de clercs dans chaque village, au
cun n'est digne du service de l'autel... Je vous cris pour que vous
m'envoyiez la liste de ceux qui desservent chaque village, par qui chacun a
t introduit et quelle est sa vie . Basile pourra ainsi comparer avec la
liste prototype dpose Csare22. Au dpart, nanmoins, il n'y a,
semble-t-il, qu'un seul prtre par village ; il est donc le chef de cette mini-
congrgation de diacres, sous-diacres et lecteurs : ainsi Abraams et ses
compagnons. Vies de saints, papyrus et inscriptions regorgent d'exemples
de personnages appels le prtre du village de n...
Comme on l'a vu avec l'exemple d'Arnabanda, les clercs servent de
dputs, de reprsentants du village, d'intermdiaire avec le matre du vi
llage domanial ou avec l'autorit publique, par exemple fiscale, dans le cas
d 'Abraams. En Egypte, prtre et diacre du village signent la matrice fi
scale23. Les clercs sont donc des cadres naturels du village et l'appartenance
au clerg est un moyen d'ascension sociale pour des paysans. Mais cette
20. Vie de Thodore de Sykn, cite supra, n. 1 1 , passim.
21. Vie de Nicolas de Sion, cite supra, n. 12, c. 20-21, p. 38-42.
22. Saint Basile, Lettres, d. et trad. Y Courtonne, t. 1, Paris, 1957 (Collection des
Universits de France), lettre 54, p. 140. Entrer dans les ordres permet d'viter le service
militaire.
23. Cf. E. Wipszycka, Les ressources et les activits conomiques des glises en
Egypte du IVe au VIIIe sicle, Bruxelles, 1974 (Papyrologica Bruxellensia, 10), p. 169.
LE VILLAGE BYZANTIN 21
ascension reste limite : l'piscopat est rarement ouvert au clerg vil
lageois.
Le clerg est donc parfaitement intgr la socit villageoise byzant
ine qui se met alors en place. En thorie, il devrait tre entretenu24 : par
l'vch pour les glises qui dpendent de lui, sous forme d'une rente
(diariori) ou des revenus de biens (klratikon) ; par les fondateurs et leurs
hritiers pour les glises prives. Justinien subordonne la fondation de
celles-ci la dotation pour l'entretien25. Les documents d'archives mont
rent exactement le contraire. Dans les papyrus, les dotations foncires a
ttaches une glise locale sont tardives ; au contraire, de nombreux clercs
de village sont de modestes propritaires ou locataires travaillant de leurs
mains dans les champs ; on les voit prendre bail des terres pour les tra
vailler ou vendre leur production sur pied26. Le phnomne trouve une
entire confirmation dans les documents des Xe-XIc sicles. Ainsi les
sigillia accordant des privilges l'glise d'Ochrida aprs l'annexion de la
Bulgarie par Basile II mentionnent les clercs et les parques parmi les d
pendants de l'archevch d'Ochrida et de ses suffragants : les villages qui
forment la dotation foncire de l'glise bulgare sont donc peupls de pa
rques et leurs clercs ressortissent une condition voisine . Les archives
de l'Athos regorgent d'actes mentionnant des terres hrites de prtres ou
vendues par eux. L'acte n 15 du monastre d'Ivirn, en date de 1008,
fournit une sorte de condens de cette situation. Pour faire reconnatre une
donation son profit, le monastre invoque le tmoignage du prtre Jean
Sphsditzis, qui a failli acheter ce lopin, du prtre Paul Plabtzis, qui a
travaill cette terre comme mtayer et de l'archidiacre Constantin, qui en
est alors mtayer28.
Dans le village byzantin, les membres du clerg sont donc avant tout
des paysans qui ont reu les ordres ; cela explique leur nombre lev, car
il s'agit d'un clerg temps partiel. Partageant la condition de petit pro
pritaire, locataire ou parque des autres agriculteurs, ils sont parfaitement
intgrs, pour ne pas dire trop, la socit villageoise. La mise en place
du clerg villageois accompagne la mise en place des autres facteurs, so
ciaux et administratifs, constitutifs de ce village ; sa prsence est bien in-
24. tude complte de l'entretien du bas-clerg byzantin dans E. Hermann, Die
kirchlichen Einknfte des byzantinischen Niederklerus , Or. Chr. Periodica, 8 (1942),
p. 379-442.
25. Justinien, Novelle 123, c. 8, d. R. Schoell, G. Kroll, W. Kunkel,
6e d., Berlin,
1959, p. 601 et novelle 131, c. 8 et 14, p. 657-658 et 663. Pour une analyse d'ensemble de
ces textes, cf. M. Kaplan, Les proprits de la Couronne et de l'Eglise dans l'Empire by
zantin (Ve -Vf sicles), Paris, 1976 (Byzantina Sorbonensia, 2).
26. Cf. E. Wipszycka, Les ressources... , cit supra n. 23, p. 161-162.
27. Le texte des sigillia est publi par H. Gelzer, Ungedrckte und wenig bekannte
Bistmerverzeichnisse der orientalischen Kirche, II , BZ, 2 (1893), p. 42-46.
28. Actes d'Ivirn, d. J. Lefort, N. Oikonomids, D. Papachryssanthou, H.
Metrevelli, Paris, 1985 (Archives de l'Athos, 14), n 15, p. 188-189 ; cf. M. Kaplan, Les
hommes et la terre..., c. 6.
22
Michel KAPLAN
dissociablement lie la naissance du village byzantin. Pour autant, ce lien
ne donne pas naissance une unit territoriale clairement dfinie, une
vritable paroisse.
Ce problme de la paroisse a t rcemment tudi pour Constantinople
par G. Dagron29. Dans la capitale, la distinction entre les oratoires
{euktrioi oiko) et glises publiques, ou catholiques (katholikai
ekklsia) demeure peu claire ; le fidle n'est qu'occasionnellement li
l'glise la plus proche de son domicile comme s'il en relevait territoriale-
ment ; il choisit librement son lieu de culte en fonction du saint qu'il r
vre plus particulirement, dont il dsire frquenter le sanctuaire.
Constantinople n'est donc pas quadrille en paroisses ; toutefois, cette pos
sibilit de choix rsulte de la concentration sur une espace rduit d'un
grand nombre d'tablissements et ne peut se retrouver telle quelle dans les
campagnes.
Lgislation et droit canonique opposent au dpart l'glise
catholique , c'est--dire gnrale ou publique, et l'oratoire. La premire
est de fondation et de gestion piscopale ; elle dsigne non seulement
l'glise cathdrale, mais toutes les glises dont l'vch devait assurer la
desserte et l'entretien ; le second est fondamentalement une fondation pri
ve. La novelle 58 promulgue en 537 par Justinien et intitule que la
sainte messe ne soit pas clbre dans les maisons prives stipule que
chacun peut avoir un oratoire dans sa maison, mais qu'on ne peut y cl
brer la messe sauf si l'on y invite un prtre qui y aura t autoris par
l'vque30
; quand l'oratoire sert d'glise, c'est par dlgation de l'glise
catholique. On retrouve les mmes dispositions dans le canon 31 du
concile in Trullo de 69231 ; celui-ci laisse entrevoir que la messe s'tait
dj banalise dans les oratoires ; le canon 59 du mme concile rserve le
baptme aux glises catholiques 32.
Dans la vie de Thodore de Sykn, l'opposition est assez nette entre
l'glise de saint Gmellos, qui est l'glise la fois principale et publique,
et les autres tablissements ecclsiastiques, oratoires ou martyria, encore
que les privilges liturgiques de la premire ne soient pas clairs. Lorsque
le saint est appel par les habitants du village de Mazamia, il loge dans
29. G. Dagron, Constantinople, Les sanctuaires et l'organisation de la vie rel
igieuse , Actes du Xf congrs international d'archologie chrtienne (1986), Rome, 1989
(Collection de l'cole Franaise de Rome, 123), p. 1080-1085. L'auteur s'appuie sur une
partie des textes que nous citons ci-dessous.
30. Justinien, novelle 58, d. cite supra n. 25, p. 314-315 ; ces prescriptions sont re
prises dans la novelle 131 de 545, au c. 8, p. 657-658.
31. K. Rhalls, M. Potls, Syntagma kanonn, t. 2, Athnes, 1852, p. 371-372.
32. Ibid., p. 438-439.
LE
VILLAGE BYZANTIN 23
l' glise catholique de saint Eirnikos et y dit la messe le lendemain
matin33.
Nanmoins, les hsitations de l'hagiographe comme l'inquitude
perceptible tant dans la lgislation de Justinien que dans les actes du
concile in Trullo trahissent une tendance irrsistible l'affaiblissement de
cette distinction. L'glise hsite pour deux raisons : d'abord elle craint de
voir les glises publiques dpossdes de leurs activits et, partant, de
leurs ressources ; ensuite, en une priode o les hrsies foisonnent, elle
tient au contrle de l'orthodoxie des desservants, que l'vque est le mieux
mme d'exercer. Elle ne peut toutefois rsister trs longtemps la pres
sion des fidles, aussi bien aristocrates que paysans, fondateurs d'oratoires
qui sont parfois le seul lieu de culte du village, pour que les glises prives
obtiennent le mme statut que les glises publiques au plan de la desserte.
A la fin du IXe sicle, les novelles 4 et 15 de Lon VI constatent cette de
mande et, considrant que l'hrsie n'est plus redouter, autorisent les
prtres, ventuellement venus de l'glise publique voisine, clbrer la
messe et mme le baptme dans les oratoires appartenant tant aux puissants
qu'aux faibles34.
Le danger relev plus haut se manifeste bientt ; les glises publiques
sont dlaisses au profit des oratoires privs, parfois situs dans les mai
sons et plus proches des fidles. En janvier 1028, le patriarche Alexis
Stoudite interdit de dlaisser les glises publiques pour clbrer messe,
baptme et mariage dans les oratoires des puissants. Rien n'y fait et les
glise publiques manquent bientt de desservants qualifis ; dans son dit
portant rforme du clerg, l'empereur Alexis Comnne, la fin du XIe
sicle, doit prescrire d'ordonner des prtres qualifis pour les glises pu
bliques des villages 36.
En mme temps que s'affirme le village byzantin s'efface la distinction
entre glise publique et oratoire priv au profit d'une glise villageoise,
desservie par le clerg villageois, au bnfice de la population villageoise.
D'ailleurs, l'expression glise catholique est presque totalement absente
des archives athonites ou bien, comme dans l'acte n 15 d'Ivirn cit plus
haut, dsigne la cathdrale de l'vch voisin, Hirissos. La question se
pose donc de savoir comment s'appelle la circonscription correspondant au
village.
33. Vie de Thodore de Sykon, c. 36, p. 32.
34. Lon VI, novelles 4 et 15, dans Novelles de Lon le Sage, Texte et traduction, d.
et trad. P. Noailles, A. Dain, Paris, 1944, p. 20-25 et 58-61.
35. Grumel, Regestes n 835 ; d. K. Rhalls, M. Potls, cit supra n. 30, t. 5,
Athnes 1855, p. 31-32.
36. P. Gautier, L'dit ^'Alexis Ier Comnne sur la rforme du clerg , Revue des
tudes Byzantines, 31 (1973), p. 165-202.
24
Michel KAPLAN
Aucun texte lgislatif ni canonique n'organise de subdivision de
l'vch byzantin ; le terme paroikia signifie territoire et dsigne d'abord
le ressort episcopal37, donc le diocse, et plus gnralement toute commun
aut chrtienne soumise une autorit unique : vque, chrvque,
prtoprtre dans une bourgade. Il dsigne donc non pas une subdivision,
mais au contraire l'autorit spirituelle unique. Toutefois, ds les Ve-VIe
sicles s'esquisse un glissement smantique vers le sens de paroisse. Dj,
le vocabulaire de Basile de Csare marque une hsitation. En gnral, le
terme dsigne l'vch38, mais, dans une lettre, Basile expose qu'il existe
un clerg dans toute paroikia de Dieu 39 ; dans une autre, il oppose le
clerg de la cit celui de la paroikia40. En 451, le concile du
Chalcdoine, dans son canon 17, prescrit que dans chaque province, les
paroikiai agricoles ou campagnardes ne soient pas inquites par les
vques qui les dtiennent . A la fin du sicle, Thodoret, mtropolite
de Cyr, explique comment, en 26 ans de mandat, il a extirp l'hrsie de
son ressort ; il a reu la charge pastorale de 800 glises : c'est le nombre
des paroikiai que comporte la cit de Cyr42. Au sicle suivant, prs
d'Antioche, le prtre du village de Kassa, qui a insult Symon Stylite le
Jeune, est possd d'un dmon ; il ne peut plus lire l'vangile ni dire la
messe ; la fin, la paroikia de son glise se rvolte contre lui43 ; on re
trouve la mme histoire dans le village proche de Paradeisos, o les gens
de la circonscription (perioikis) se lamentent sur l'indisponibilit de leur
prtre44. Dans la vie de Spyridon, vque de Trimithonte de Chypre, crite
au VIIe sicle, Jean, prtre et moine du monastre chypriote de Symbolon,
rencontre Alexandrie un compatriote et ami, diacre de la sainte glise
de Dieu de la paroikia de Polmion , comprise dans l'vch
d'Akrotrion, d'o il est originaire45.
Le terme paroikia volue donc naturellement vers le sens de paroisse,
au moins dans le vocabulaire courant ; mais cette signification reste vague
faute de formalisation rglementaire ou canonique. A un certain moment,
impossible cerner, l'volution s'arrte et le terme a disparu au moment
o nous possdons des documents d'archives ; on dit alors l'glise du
37. Saint Basile, Lettres, n 237, d. cite supra n. 22, t. 3, p. 55.
38. B. Gain, L'glise de Cappadoce, cit supra n. 9 ; cf. Saint Basile, Lettres, n 204,
c. 5, t. 2, p. 180.
39. Dans la mme lettre, au c. 4, p. 176.
40. Saint Basile, Lettres, n 240, t. 3, p. 64.
41. K. Rhalls, M. Potls, t. 2, p. 258.
42. Thodoret de Cyr, Correspondance, t. 3, d. et trad. Y. Azma, Paris, 1965
(Sources chrtiennes, 111), n 113, p. 62.
43. Vie de Symon Stylite le Jeune, d. cite supra n. 14, c. 239, p. 214-215.
44. Ibid., c. 116, p. 95.
45. Vie de Spyridon, vque de Trimithonte, dans La lgende de Spyridon, vque de
Trimithonte, d. P. Van den Ven, Louvain, Bibliothque du Muson, 1953, c. 20, p. 81-
82. Ce diacre deviendra plus tard prtre et mourra en 649 aprs la prise de Chypre par les
Arabes {ibid., p. 90-91).
LE
VILLAGE BYZANTIN 25
village . La cration d'une entit chrtienne villageoise accompagne
l'volution sociale et juridique qui cre le village byzantin ; celui-ci est
bien une communaut chrtienne avec son clerg et cet aspect religieux
contribue renforcer la cohrence du village. Mais la vigueur sociale de la
communaut villageoise est telle que son aspect ecclsiastique ne donne
pas naissance une circonscription : le vocabulaire administratif et go
graphique (le village) l'emporte sur le vocabulaire ecclsiastique (la pa
roisse).